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La filosofa de la historia de Edmundo OGorman

Rodrigo Daz Maldonado


Una de las obras ms importantes en el horizonte historiogrfico de nuestro pas es, sin lugar a dudas, La invencin de Amrica. Investigacin acerca de la estructura histrica del Nuevo Mundo y del sentido de su devenir, de don Edmundo OGorman, cuya versin definitiva se public (en ingls) all en el ao de 1961.1 Todos aquellos que la hayan ledo estarn de acuerdo conmigo cuando afirmo que, para hablar de este libro con un mnimo de decencia intelectual, se requieren, por lo menos, unas treinta o cuarenta pginas.2 Pero eso, claro est, si pretendiramos dar cuenta a cabalidad de su estructura y contenidos. Al no ser sa mi intencin, pues ni el espacio ni la paciencia de los lectores me lo permiten, me limitar a formular algunas reflexiones encaminadas a mostrar aquellos elementos que han hecho, y hacen, de esta obra un verdadero clsico. Y por clsico entiendo lo mismo que Ortega y Gasset, es decir, aquellos trabajos que, sin importar el paso del tiempo, nos siguen dando batalla, nos hablan desde el pasado y nos obligan a pensar. Pero, La invencin de Amrica posee esa suerte de elemento atemporal? Me atrevo a decir que el propio OGorman negara rotundamente que en su obra, o en la de cualquiera, exista algo que escape al tiempo. Pero tambin estoy seguro de que no negara que existen problemas ms importantes que otros y que dichos problemas, si bien no alcanzan la eternidad, s son por lo menos bastante persistentes. Y es ah donde debemos buscar a los clsicos: en la persistencia de los problemas que abordan. Lo anterior quiere decir que esta obra de OGorman no es un clsico gracias a los datos que contiene, pues es bien sabido que el discurso histrico, siempre hijo de su tiempo, est expuesto a cierto tipo inevitable de caducidad, debida al avance mismo del conocimiento. Ser, acaso, su estilo el que le otorga permanencia? No lo creo, pues, aunque brillante y claro a nuestros ojos, el estilo de OGorman no es atemporal y se encuentra ligado a los avatares de la historia del gusto. Y la interpretacin? Podra ser, siempre y cuando entendiramos interpretacin en un sentido bastante amplio. Si interpretar, como sostiene el propio OGorman, consiste en atribuir una intencionalidad especfica a una accin igualmente especfica, resulta claro que cualquier interpretacin depende no slo de la habilidad y pericia del intrprete, sino tambin de la cantidad de informacin de que disponga al momento de realizar su trabajo. Por ello, todas las interpretaciones son histricas y relativas. Pero, si abandonamos ese sentido restringido de interpretacin y la entendemos como la imagen que del mundo y de su devenir se tenga en determinado momento, imagen que, sin dejar de ser relativa es, al mismo tiempo, indudablemente verdadera? Es decir, qu pasa si entendemos interpretacin como filosofa de la historia? Creo que si nos tomamos esa licencia podremos comprender mejor La invencin de Amrica, trabajo que, a mi juicio, ms que un libro de historia es una verdadera filosofa de la historia de donde se desprende, segn creo, su carcter de clsico. Nuestra pregunta debe ser, en consecuencia, qu es lo que hace de esta obra una filosofa de la historia? Si entendemos filosofa de la historia como la reflexin directa sobre el diseo y estructura del devenir humano, o mejor dicho, sobre el diseo de la totalidad del tiempo, pasado, presente y futuro, lo que andamos buscando son aquellas indicaciones hechas por OGorman que se ajusten a tan escueta definicin. El propio subttulo de la obra es muy revelador: Investigacin acerca de la estructura histrica del Nuevo Mundo y del sentido de su devenir. Y cuando OGorman dice devenir nos da una clara indicacin de lo que despus habremos de confirmar en la lectura: el pasado

1 Para este ensayo se utiliz la siguiente edicin en espaol: Edmundo OGorman, La invencin de Amrica. Investigacin acerca de la estructura histrica del Nuevo Mundo y del sentido de su devenir, Segunda edicin aumentada y corregida, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1977, 195 pp. 2 De hecho, el presente texto es una versin modificada y considerablemente reducida de mi artculo La ruta de la Invencin: el jardn de los senderos que se bifurcan, lvaro Matute y Evelia Trejo, coordinadores, Escribir la historia en el siglo XX: treinta lecturas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, Mxico, 2005, pp. 291-316. El lector interesado podr encontrar ah un anlisis ms completo de los antecedentes intelectuales, las implicaciones filosficas y la estructura de la obra.

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forma una unidad con el presente y, juntos, se proyectan en el futuro. Pero avancemos con cierto orden. Como todos saben, este libro de OGorman se divide en cuatro secciones principales distribuidas de la siguiente forma: en primer lugar, se intenta poner en evidencia lo profundamente inadecuada que resulta la idea del descubrimiento de Amrica para explicar aquello que en realidad constituye un largo proceso de construccin ontolgica; misin encomendada a la Primera parte, que lleva por ttulo Historia y crtica de la idea del descubrimiento de Amrica. La Segunda parte, denominada El horizonte cultural, no desempea un papel propiamente argumentativo dentro de la estructura de la obra. Al ser una presentacin del horizonte cultural que sirvi de fondo al proceso de la invencin de Amrica,3 funciona como un soporte contextual para la Tercera parte. El siguiente paso de OGorman consiste en la sustitucin de la idea del descubrimiento por la idea de invencin, que l considera correcta pues slo gracias a ella se consigue dar cuenta del proceso onto3

Edmundo OGorman, op.cit, p. 10.

lgico antes mencionado. Este cambio de perspectivas tendr lugar en la Tercera parte, titulada El proceso de la invencin de Amrica. Por ltimo, una vez alcanzada la meta de la seccin anterior, es decir, una vez que se ha mostrado cmo surgi y de qu forma se integr Amrica en la conciencia histrica del mundo occidental, todava est pendiente aclarar cul es la estructura del ser que, bajo ese nombre (Amrica), le fue concedido a las nuevas tierras.4 Obviamente, esta ltima tarea resulta monumental, por lo cual OGorman se limita a la exposicin de sus articulaciones esenciales, dando lugar, de este modo, a la seccin propiamente especulativa que cierra la obra (La estructura del ser de Amrica y el sentido de la historia americana). Sin esta ltima parte La invencin de Amrica sera un muy buen libro de historia de las ideas, pero no una filosofa de la historia. Veamos, aunque sea muy someramente, el porqu. OGorman nos dice que el proceso de la invencin de Amrica, en cuanto a su significado, tuvo dos principales vertientes: la geogrfica y la moral, profundamente interconectadas entre s. Es decir, primero, tras un largo proceso, se lleg a la conciencia de que Amrica era, en efecto, la cuarta parte del mundo, un nuevo continente, lo cual destrua en definitiva la tradicional imagen tripartita del mundo. Esto fue de enormes consecuencias para la cultura occidental, pues se abra:
La posibilidad de que el hombre comprendiera que en su mundo caba toda la realidad universal de que fuera capaz de apoderarse para transformarla en casa y habitacin propia; que el mundo, por consiguiente, no era algo dado y hecho, sino algo que el hombre conquista y hace y que, por lo tanto, le pertenece a ttulo de propietario y amo.5

El hombre, as, finalmente es capaz de romper las cadenas que l mismo, durante siglos, se haba forjado, para colocarse en el centro de la realidad universal. El proceso de la invencin de Amrica no es, pues, un mero divertimento reductible a un pequeo grupo de intelectuales o viajeros. Por el contrario, en l se refleja la vida y el destino que asume para s la cultura occidental. Destino que, es fcil darse cuenta, consiste en la vocacin universalista de nuestra cultura, la cual, segn OGorman, est obligada, por su pasado, a extenderse por el mundo. Esto, si no me equivoco, nos permite comprender mejor la naturaleza de las relaciones que Occidente ha mantenido con todas las culturas no occidentales, y en ltima instancia, la raz de problemas que, en el presente, demandan con urgencia soluciones.

4 5

Ibidem, p. 136. Ibidem, p. 140.

Pedro Cubero Sebastin, Peregrinacin del mundo, 1682

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CENTENARIO DE OGORMAN

Abraham Ortelio, Typus Orbis Terranum, 1590

Lo anterior se complementa con la ve rtiente moral del proceso de invencin de Amrica. Pues aunque ahora el mundo en general, y Amrica en particular, son realidades que deben ser creadas y conquistadas por el hombre, los caminos para hacerlo no estn definidos. Las elecciones concretas, es decir, las posibilidades del ser efectivamente elegidas en el pasado, fueron dos: la de la imitacin, o re p roduccin del modelo e u ropeo en Amrica, y la de la originalidad, o intento por trascender a Eu ropa en Amrica. Se re f i e re a los modelos ibrico y anglosajn, re s p e c t i va ente. Esta m p e r s p e c t i va nos da la clave para comprender, segn O Gorman, el destino histrico y las posibilidades de f u t u ro de las llamadas dos Amricas, pero muy especialmente de Amrica Latina, pues OGorman ve en

su nacimiento una suerte de desajuste ontolgico que la ha obligado, todava sin xito, a buscar en el exterior modelos a imitar, tanto en lo poltico como en lo social. OGorman no lo dice abiertamente, pero este diagnstico implica, por el mismo hecho de enunciarse, que Amrica Latina no podr encontrar una verdadera solucin a sus problemas, mientras no se decida a buscar una nueva va, la de una historia autntica que re n u ncie a la imitacin y, haciendo efectiva la libertad ganada por el hombre occidental, se dedique a crear su pro p i o y exc l u s i vo camino. Si lo anterior no constituye una demostracin en el sentido estricto del trmino, por lo menos es suficiente como para apuntalar un poco mejor mi argumento: los problemas principales de OGorman son el ser y el

La invencin de Amrica, ms que un libro de historia es una verdadera filosofa de la historia, de donde se desprende, segn creo, su carcter de clsico.
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Waldseemller, Moderna Indiae, 1503

devenir tanto de Amrica como de la cultura occidental. No es poca cosa. A m, por lo menos, me parecen problemas bastante persistentes, del tipo de los que encontramos en las filosofas de la historia que, segn indicios recientes, han cado en el descrdito en este mundo nuestro, tan posmoderno y contradictorio. Pero tal animadversin contempornea, pensara OGorman, no est del todo mal, pues es tan slo una muestra de uno de sus argumentos preferidos: el hombre siempre es libre de ensayar nuevas posibilidades o en sus propias palabras:
Las posibilidades de la existencia humana son infinitas; pero lo importante es advertir que no seran lo que son, es decir, posibilidades, si no fuera porque el hombre es l, la posibilidad suprema de burlarse de las posibilidades realizadas cuando le aburren. El hombre es el supre-

mo burlador, porque es el burlador, no de Sevilla, sino de s mismo.6

Creo, pues, que con toda justicia podemos afirmar que La Invencin de Amrica es un verdadero clsico, en el mejor de los sentidos, ya que no slo se limita a abordar problemas que, en nuestro tiempo, siguen vigentes, sino que postula como solucin posible un reconocimiento pleno de la relatividad de la condicin humana. Slo a partir de asumir por completo esta verdad, ser posible recuperar un sentido unitario de la accin y el pensamiento humanos que, sin negar la diversidad, permita una comunin real entre los hombres.
6 Edmundo OGorman, Crisis y porvenir de la ciencia histrica, Imprenta Universitaria, Mxico, 1947, XII-349 pp, p. 87.

Los problemas principales de OGorman son el ser y devenir tanto de Amrica como de la cultura occidental. No es poca cosa.
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