Está en la página 1de 46

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

ALGUNOS PADRES OCCIDENTALES


I. AMBROSIO DE MILN 2 1. VIDA 2 1.1. Juventud 2 1.2. Carrera administrativa 2 1.3. Episcopado 2
a) Pastor 2 b) Ante el emperador 2 Emperadores 2 Incidentes 3 La estatua de la Victoria 3 El templo para los arrianos 4 La sinagoga de Calnico 4 La masacre de Tesalnica 4

III. AGUSTN 25 1. INTRODUCCIN 25 2. VIDA 26 2.1. Familia 26 2.2. Estudiante 26


a) Tagaste 26 b) Interrupcin 27 c) Cartago 27

1.4. Su muerte 5 2. ESCRITOS 5 2.1. Obras exegticas 5


a) Hexaemeron 5 b) De Isaac et anima 5 c) Comentario al Evangelio de Lucas 6

2.3. Profesor 29 2.4. La conversin 33 2.5. Bautismo 34 2.6. Vida en Tagaste 35 2.7. Ministerio pastoral 35
a) Presbtero 35 b) Obispo 36 c) Ante el Maniqueismo 36 d) Ante el Donatismo 36 e) Ante el Pelagianismo 36 f) Ante el arrianismo 36 g) Deceso 36

2.2. Obras ascticas 7


a) De officiis ministrorum 7 b) Tratados sobre la virginidad 8

2.3. Obras dogmticas 9


a) De fide 9 b) De Spiritu sancto 9 c) De incarnatione dominicae sacramento 9

2.4. Obras pastorales 9


a) Tratados sobre los sacramentos 9 b) De paenitentia 11 c) Himnos 11

3. OBRAS 36 3.1. Antes del bautismo 36 3.2. Del bautismo al sacerdocio 36 3.3. Del sacerdocio al episcopado 36 3.4. Durante el episcopado 37 4. A MODO DE CONCLUSIN 38 IV. LEN MAGNO 39 1. VIDA 39 1.1. Introduccin 39 1.2. Telogo de la Encarnacin 39 1.3. Defensor de Roma 40 2. ESCRITOS 40 2.1. Introduccin 40 2.2. Sermones 40 3. CONCLUSIN 42 V. GREGORIO MAGNO 42 1. VIDA 42 1.1. Introduccin 42 1.2. La familia 42 1.3. Prefecto 42 1.4. Monje 42 1.5. Dicono y apocrisario 42 1.6. Pontfice 43 2. ESCRITOS 43 2.1. Observaciones generales 43 2.2.Panorama de sus obras 43
a) Moralia in Iob 43 b) Regula pastoralis 43 c) Homilas sobre el Evangelio 43 d) Homilas sobre Ezequiel 44 e) Dilogos 44 f) Cartas 44 g) Otros escritos 44

2.5. Discursos y cartas 12 3. CONCLUSIN 12 II. JERNIMO 13 1. VIDA 13 1.1. Familia 13 1.2. Estudiante en Roma 13 1.3. Viajero en las Galias 14 1.4. Ascetas en Aquileya 14 1.5. Anacoreta en Siria 14 1.6. Estudiante en Constantinopla 16 1.7. Secretario en Roma 16 1.8. Amistad con las damas 17 1.9. Retorno a Oriente 19 1.10. Asentamiento definitivo en Beln 19 2. ESCRITOS 20 2.1. Trabajos escritursticos 20
a) Revisin de textos bblicos 20 b) Traducciones 20 c) Comentarios 21 d) Instrumentos 23

2.2. Traducciones de autores eclesisticos 23


a) De Orgenes 23 b) De Ddimo 24 c) De Pacomio 24 d) De Eusebio 24

2.3. Escritos polmicos 24 2.4. Obra histricas 24


a) De viris illustribus 24 b) Vitae 24

2.5. Homilas 24 2.6. Cartas 25 3. CONCLUSIN 25

3. ALGUNAS DE SUS IDEAS ACERCA DEL PASTOR 44 3.1. Introduccin 44 3.2. Acerca del perfil del pastor 45
a) Imgenes 45 b) Rasgos morales 45

3.3. Palabra final 46 4. CONCLUSIN 46

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

I. Ambrosio de Miln
1. Vida
1.1. Juventud 1.2. Carrera administrativa
[Texto 1]
Arengaba [Ambrosio] a la multitud, cuando un nio alz de golpe su voz: Ambrosio obispo! Todo el pueblo repiti ese grito y de inmediato el conflicto entre arrianos y catlicos dio paso a una maravillosa e increble unanimidad (PAULINO, Vit. Ambros. 6).

1.3. Episcopado

a) Pastor
[Texto 2]
Deba ensear antes de haber podido aprender yo (AMBROSIO, De off. I 1,4).

b) Ante el emperador Emperadores


Algunos poderosos de los tiempos cuando Ambrosio se desempe en el ministerio: Valentiniano I: fue emperador del 364 al 375. Se enferm gravemente en el 367, por ello se decidi a ofrecer el ttulo de Augusto al hijo de su mujer Severa, el manso Graciano, que tena entonces 8 aos. En el 368 se divorci y se cas con Justina, una arriana. Graciano: emperador del 367 al 383. Hijo espiritual de Ambrosio a quien quera tiernamente. Por sentimiento cristiano rechaz el ttulo de pontifex maximus. En el 375, a la muerte de su padre Valentiniano I, su hermano menor, hijo de la emperatriz Justina, fue proclamado Augusto. Graciano se alegr de esto y por eso dividi el Imperio con l, retirndose a las Galias y reinando sobre Espaa y Bretaa, mientras que Valentiniano II que en el 375 tena apenas 4 aos rein sobre Italia y frica, teniendo por poco tiempo como regente al mismo Graciano. En el 383 Graciano fue vilmente asesinado en Lyn por orden del usurpador Mximo. Dicen que al morir habra gritado: Ambrosio! Mximo: usurpador proclamado emperador en el 387, fue asesinado en el 388 por haber querido quitar Italia al emperador legtimo Valentiniano II. Ambrosio fue enviado a Trveris para solicitarle el cadver de Graciano; Mximo lo humill exigiendo que Valentiniano II viniese l en persona. Ambrosio tuvo que alegar que un nio tan joven no poda enfrentar los rigores del invierno haciendo un viaje tan largo. Fue as que el usurpador, impresionado por la tenacidad y coraje de Ambrosio, acept hacer las paces. Valentiniano II: hermano menor de Graciano ( 383); fue emperador del 375 al 392, aunque durante mucho tiempo estaba sometido a la regencia de su madre Justina. Cedi ante Ambrosio que rechaz darle un templo a los arrianos. Fue asesinado en el 392 por rdenes de Arbogasto, general gallo. Al sentirse amenazado recurri a Ambrosio con el deseo de solicitarle el bautismo, pero el obispo no pudo llegar a tiempo. Se conserva el elogio fnebre que Ambrosio pronunci por su muerte, donde hay un lindo testimonio del bautismo de deseo:

[Texto 3]

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

Comprendo que os lamentis porque l no recibi el sacramento del bautismo Entonces, no posee la gracia que haba deseado? No la tiene quien la ha solicitado? Pero si precisamente por esto es que l la ha recibido (AMBROSIO, Elog. Valentiniani II). Justina: emperatriz, esposa de Valentiniano I y madre de Valentiniano II; era arriana. Lleg a hacer nombrar a su capelln como obispo arriano de Miln, quien tom el nombre de Auxencio, el predecesor de Ambrosio. Busc, aunque en vano, de oponerse siempre a Ambrosio. Muri en el 388. Teodosio: emperador del 379 al 395, y en el primer tiempo slo de Oriente. Graciano ( 383) lo haba llamado al poder, queriendo as restablecer la memoria de su padre asesinado por Valente ( 378), su to, emperador arriano de Oriente. Teodosio se cas con la hermana de Graciano, Galla, y luego de la masacre de Tesalnica en el 390, se someti a la penitencia pblica que le impuso Ambrosio (vuelvo ms adelante sobre este episodio). Eugenio: usurpador, emperador en el 392, responsable del homicidio de Valentiniano II ( 392). Fue decapitado en el 394 por rdenes de Teodosio. Honorio: hijo de Teodosio y emperador de Occidente del 395 al 423.

[Texto 4]
Qu hay de ms hermoso que acercarse a la fuente de la vida, al Bien supremo? Qu alegra ms grande que acercarse a l? Una vez que se ha visto a la fuente de la vida y se ha bebido gratuitamente de ella, qu ms se puede desear?, qu reinos?, qu poder?, qu riquezas? Se comprende bien cmo es miserable aqu sobre la tierra la condicin del mismo rey, qu mutable es la estabilidad del poder, qu breve es el tiempo de esta vida, que servidumbre comporta el imperio mismo, cmo es necesario vivir segn el arbitrio de l y no segn el propio (AMBROSIO, Ep. 229).

Incidentes
La estatua de la Victoria1

[Texto 5]
2 nuestro esfuerzo vela a favor de vuestra [del emperador] clemencia. En efecto, a qu se acomoda ms el hecho de que defendemos las instituciones de nuestros antepasados, las leyes y los destinos de la patria, que a la gloria de los tiempos? Tal gloria es mayor en tanto vosotros entendis que nada contra la costumbre de nuestros padres es lcito. 3 Por tanto, solicitamos el estado de religin que durante mucho tiempo fue til a la repblica. Enumeramos ahora los prncipes de una y otra opinin. Juliano, ms cercano a ellos, guard el culto de nuestros padres; Valentiniano, ms cercano nuestro, no lo quit. Si no te sirve como ejemplo la religin de los antiguos, que lo haga el disimulo de los ms recientes. Quin es, en efecto, tan parecido a los brbaros que no reclame el altar de la Victoria? Queremos ser cautos en lo que se refiere al futuro, y evitamos por ello mencionar los presagios de una conducta semejante. Pero, al menos, debemos dar al nombre el honor que le fue negado a la divinidad. Vuestra eternidad debe mucho a la Victoria, e incluso le deber ms (SMACO, Rel. 23).

[Texto 6]
1 Todos los hombres que estn bajo el poder romano militan para vosotros, emperadores y prncipes de la tierra; vosotros mismos, por otra parte, militis para Dios omnipotente y la sagrada fe. Pues de otro modo no podra estar segura la salud comn, si cada uno no venera sinceramente al verdadero Dios; esto es, al Dios de los cristianos, quien gobierna todas las cosas. En efecto, l es el nico verdadero Dios, venerado en lo ntimo de la mente, pues los dioses son demonios, como dice la Escritura (cf. Sal 95,5). 2 Por tanto, quien milita a favor de Dios y lo recibe y venera con ntima afeccin, no debe mostrar ni disimulacin ni connivencia, sino afn por la fe y la devocin. En fin, si no puede hacer esto, debe al menos abstenerse de dar consentimiento al Acerca de un artculo sobre este tema, claro y sustancioso, con traduccin de las fuentes, cf. LAVALLE R. H UBEAK F., El altar de la diosa Victoria. Los documentos de Smaco y de San Ambrosio, Proyecto 43 (2003), 117159.
1

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

culto de los dolos y a ceremonias profanas. Nadie engaa a Dios, a quien son manifiestas incluso las cosas ocultas del corazn. 3 Entonces, si t ests obligado, cristiansimo emperador, a manifestar fe en el Dios verdadero, y tambin el afn, la devocin y constancia por esa fe; me sorprende cmo algunos concibieron la esperanza de que debas, por una orden tuya, instaurar altares a los dioses de los gentiles y tambin ordenar gastos para sacrificios profanos. [] 6 Que nadie aproveche de tus jvenes aos. Quizs sea un gentil quien te pide estas cosas, pro no debe ligar tu mente con los lazos de su supersticin. Ms bien su propio afn debe ensearte y exhortarte a ver cmo te aplicars a la verdadera fe, cuando l, que quiere quitar la verdad, defiende cosas vanas. Se debe tener deferencia por los claros varones [Smaco], y yo te lo aconsejo; no obstante, sin duda Dios debe ser antepuesto a todos ellos. [] 13 Si fuera una causa civil, se guardara a cada parte el derecho de respuesta. Es una causa de religin, y yo me presento como obispo. Same dada una copia de la relacin que se envi, para que yo pueda responder ms plenamente. Dgnese as responder el padre de tu clemente, consultado sobre todas las cosas. Y en verdad, si se decide de otro modo, los obispos no podemos sufrir esto con nimo tranquilo, ni disimularlo: en esa situacin, no encontrars un sacerdote, o encontrars a uno que se resista. 14 Qu responders a un sacerdote que te diga: La Iglesia no busca tus dones, porque adornaste con dones los templos de los gentiles. El altar de Cristo rechaza tus dones, porque hiciste un altar para los dolos. En efecto, tu voy, tu mano y tu suscripcin [firma] es obra tuya. El Seor Jess rechaza y reniega de tu sometimiento, porque te sometiste a los dolos (AMBROSIO, Ep. 17,13.6.1314).

El templo para los arrianos

[Texto 7]
Si el emperador me hubiese pedido lo que es mo, mis tierras, mi plata, ciertamente no me habra opuesto a l, dado que todos mis bienes estn consagrados a los pobres. Pero las cosas divinas no caen bajo la jurisdiccin del emperador! (AMBROSIO, Ep. 20,8).

La sinagoga de Calnico

[Texto 8]
Qu debe prevalecer, una concepcin del orden o el inters de la religin? Cuando manda la piedad, debe ceder el derecho de castigar (AMBROSIO, Ep. 40).

La masacre de Tesalnica

[Texto 9]
1 La memoria de tu antigua amistad me es placentera y me es grato evocar la benevolencia que, en respuesta a mis frecuentes intercesiones, t has manifestado graciosamente a otras personas. De aqu se podra inferir que yo, no por un sentimiento de ingratitud, evit encontrarte cuando llegaste, lo que siempre haba deseado honestamente hacer. Y ahora te manifestar brevemente la razn de esa, mi manera de actuar. 2 [] Yo, reverentemente como he podido, he cumplido siempre con la voluntad imperial y prestado atencin de que no tuvieras razn alguna de displacer, cada vez que me fue referido algo acerca de los decretos imperiales. [] 3 Pero, qu poda hacer ahora?, no debera escuchar? No poda sellar mis odos con cera, como en las antiguas fbulas. Debo manifestar lo que he odo? Debera estar obligado a mantener la guardia sobre mis palabras, porque debera temer tus rdenes, porque, en efecto, se cometieron hechos de sangre. Tengo que guardar silencio? Pero entonces estara atada mi conciencia, se me privara de poder expresarme, lo que sera la peor situacin de todas. Y dnde quedara aqul pasaje?: Si el sacerdote no le dice que yerra, el que yerra morir en su pecado, pero el sacerdote quedar ligado a la sancin, porque no le advirti de su yerro (cf. Ez 3,18).4 Escchame augusto emperador. No puedo negar que tiene celo por la fe; confieso que tienes temor de Dios. Pero posees una vehemencia natural, que si alguien se esfuerza en mitigar, enseguida la tornas en clemencia, pero si alguien la azuza, t la exaltas hasta el punto en que ya no puedes dominarla. [] 6 Fue lo sucedido en la ciudad de Tesalnica, de lo que no existe un registro similar. [] 12 Te urjo, te imploro, te exhorto, te conmino por lo que es una afliccin para mi: que t, que eras un ejemplo de inusual piedad, que eras conspicuo por tu clemencia, que no podas soportar que un solo ofensor fuera puesto en peligro, no fueras capaz de lamentarte de que tantos perecieran. [] 15 T, ciertamente, deseas ser aprobado por Dios. Bueno: Para cada cosa hay un tiempo, como est escrito (cf. Qo 3,1); Es tiempo para ti, Seor, para obrar (cf. Sal 119[118],126); Es tiempo propicio, Seor (cf. Sal 61[62],13). T debers, entonces, presentar tu ofrenda,

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

cuando hayas recibido permiso para hacer el sacrificio, cuando tu ofrecimiento sea aceptable a Dios. Acaso no me agradara disfrutar del favor del emperador, actuando de acuerdo con tus deseos, si el caso lo permitiese? Orar por s mismo es un sacrificio que obtiene el perdn, mientras que la ofrenda provocara ofensa, porque para uno es un signo de humildad, pero para otros es un oprobio. Pero la Palabra de Dios misma nos dice que prefiere el cumplimiento de sus mandamientos a la ofrenda de sacrificios. Dios proclama esto, Moiss se lo presenta a su pueblo, Pablo lo anuncia a los gentiles. Que t lo comprendas es lo mejor en esta oportunidad: Prefiero misericordia se ha dicho ms que sacrificios (cf. Mt 9,13) Quin se acusa a s mismo, cuando ha pecado, es justo, no quien se alaba a s mismo (AMBROSIO, Ep. 51,13.6.12.15).

1.4. Su muerte
[Texto 10]
No he vivido entre vosotros de manera que me avergence de seguir viviendo, pero no tengo miedo de morir, porque el Maestro a quien siervo es bueno (PAULINO, Vit. Ambros.).

2. Escritos
2.1. Obras exegticas

a) Hexaemeron
[Texto 11]
Aqu se detiene nuestro discurso porque se ha cumplido el sexto da y ha finalizado toda la obra de la creacin. Quiero hablar, pues, del hombre en su perfeccin: en l est el principio de todos los seres animados y, en cierto modo, de todo el universo y de toda la belleza de la creacin. Hagamos silencio, entonces, porque Dios se ha puesto a descansar en el secreto del corazn del hombre, en su espritu, en su pensamiento Doy gracias al Seor nuestro Dios, cuya obra ha llegado a trmino! Hizo el cielo y no repos; el sol y la luna y los astros y no repos siquiera ene ellos. Pero habiendo hecho el hombre, repos porque ahora tena a alguien a quien poda perdonar! (AMBROSIO, Hex. 10,75).

b) De Isaac et anima
[Texto 12]
As como el tronco comprende el follaje, as el Seor Jess, via eterna, abraza a su pueblo en los brazos de su amor (AMBROSIO, De Isaac. 29).

[Texto 13]
Si un alma busca a Cristo con gran cuidado, ella siente su voz desde lejos, y si se informa con otros, ms que a la voz de stos ella escucha aquella otra voz (AMBROSIO, De Isaac. 33).

[Texto 14]
Duerme, pero el corazn vela; l la llama (cf. Ct 5,2). Apenas l golpea, ella conoce su voz, pero se demora un poco en levantarse, porque no puede alcanzar la velocidad del Verbo; y cuando abre la puerta, el Verbo ya ha pasado! Inmediatamente tras su voz, sale fuera, lo busca, soportando las heridas, aquellas del amor, y con gran pena llega a encontrarlo. Ahora lo tiene fuertemente asido de modo tal que ya no pueda perderlo ms (AMBROSIO, De Isaac. 50).

[Texto 15]
Un da sbado, l conduca a sus discpulos por en medio de los campos llenos de la cosecha (cf. Mc 2,23). Moiss condujo al pueblo judo a travs del desierto; Cristo conduce entre sembrados y lirios, porque su pasin ha hecho florecer el desierto como un lirio. Sigamos a Cristo porque en el da sbado, el gran sbado, cuando ser el gran descanso, podamos recoger los frutos! (AMBROSIO, De Isaac. 56).

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

[Texto 16]
La Esposa [la Iglesia] est completa, es perfecta como la justicia; ella toma todo su esplendor de la luz del Verbo, a quien mira sin descanso (AMBROSIO, De Isaac. 57).

c) Comentario al Evangelio de Lucas


[Texto 17]
Quin hay de vosotros que, teniendo cien ovejas y habiendo perdido una de ellas, no deje las noventa y nueve en la dehesa, y no vaya en busca de la que se perdi, hasta encontrarla? (cf. Lc 15,4). Un poco ms arriba has aprendido cmo es necesario desterrar la negligencia, evitar la arrogancia, y tambin a adquirir la devocin y a no entregarte a los quehaceres de este mundo, ni anteponer los bienes caducos a los que no tienen fin; pero, puesto que la fragilidad humana no puede conservarse en lnea recta en medio de un mundo tan corrompido, ese buen mdico te ha proporcionado los remedios, aun contra el error, y ese juez misericordioso te ha ofrecido la esperanza del perdn. Y as, no sin razn, San Lucas ha narrado por orden tres parbolas: la de la oveja perdida y luego hallada, la de la dracma que se haba extraviado y fue encontrada, y la del hijo que haba muerto y volvi a la vida; y todo esto para que, aleccionados con este triple remedio, podamos curar nuestras heridas, pues una cuerda de tres hilos no es fcil de romper (cf. Qo 4,12). Quin es este padre, ese pastor y esa mujer? Acaso no representan a Dios Padre, a Cristo y a la Iglesia? Cristo te lleva sobre sus hombros, te busca la Iglesia y te recibe el Padre. Uno porque es Pastor, no cesa de llevarte; la otra, como Madre, sin cesar te busca, y entonces el Padre vuelve a vestirte. El primero, por obra de su misericordia; la segunda, cuidndote; y el tercero, reconcilindote con l. A cada uno de ellos le cuadra perfectamente una de esas cualidades: el Redentor viene a salvar, la Iglesia asiste y el Padre reconcilia. En todo actuar divino est presente la misma misericordia, aunque la gracia vara segn nuestros mritos. El pastor llama a la oveja cansada, se encuentra la dracma que se haba perdido, y el hijo, por sus propios pasos, vuelve al padre y lo hace plenamente arrepentido del error que lo acusa sin cesar. Y por eso, con toda justicia, se ha escrito: T, Seor, salvars a los hombres y a los animales (Sal 35, 7). Y quines son estos animales? El profeta dijo que la simiente de Israel era una simiente de hombre y la de Jud una simiente de animales (cfr. Jer 31, 27). Por eso Israel es salvada como un hombre y Jud recogida como una oveja. Por lo que a m se refiere, prefiero ser hijo antes que oveja, pues aunque sta es solcitamente buscada por el pastor, el hijo recibe el homenaje de su padre. Regocijmonos, pues, ya que aquella oveja que haba perecido en Adn fue salvada por Cristo. Los hombros de Cristo son los brazos de la Cruz. En ella deposit mis pecados, y sobre la nobleza de este patbulo he descansado. Esta oveja es una en cuanto al gnero, pero no en cuanto a la especie: pues todos nosotros formamos un solo cuerpo (cf. 1 Co 10,17), aunque somos muchos miembros, y por eso est escrito: vosotros sois el Cuerpo de Cristo, y miembros de sus miembros (cf. 1 Co 12,27). Pues el Hijo del hombre vino a salvar lo que haba perecido (Lc 19, 10), es decir, a todos, puesto que lo mismo que en Adn todos murieron, as en Cristo todos sern vivificados (cf. 1 Co 15,22). Se trata, pues, de un rico pastor de cuyos dominios nosotros no formamos ms que una centsima parte. l tiene innumerables rebaos de ngeles, arcngeles, dominaciones, potestades, tronos (cf. Col 1,16) y otros ms a los que ha dejado en el monte, quienes por ser racionales no sin motivo se alegran de la redencin de los hombres. Adems, el que cada uno considere que su conversin proporcionar una gran alegra a los coros de los ngeles, que unas veces tienen el deber de ejercer su patrocinio y otras el de apartar del pecado, es ciertamente de gran provecho para adelantar en el bien. Esfurzate, pues, en ser una alegra para esos ngeles a los que llenas de gozo por medio de tu conversin. No sin razn se alegra tambin aquella mujer que encontr la dracma (cf. Lc 15,810). Y esta dracma, que lleva impresa la figura del prncipe, no es algo que tenga poco valor. Por eso, toda la riqueza de la Iglesia consiste en poseer la imagen del Rey. Nosotros somos sus ovejas; oremos, pues, para que se digne colocarnos sobre el agua que vivifica (cf. Sal 22,2). He dicho que somos ovejas: pidamos, por tanto, el pasto; y, ya que somos hijos, corramos hacia el Padre. No temamos haber despilfarrado el patrimonio de la dignidad espiritual en placeres terrenales (cf. Lc 15,1132). El Padre vuelve a dar al hijo el tesoro que antes posea, el tesoro de la fe, que nunca disminuye; pues, aunque lo hubiese dado todo, el que no perdi lo que haba recibido, lo tiene todo. Y no temas que no te vaya a recibir, porque Dios no se alegra de la perdicin de los vivos (cf. Sb 1,13). En verdad, saldr corriendo a tu encuentro y se arrojar a tu cuello pues el Seor es quien levanta los corazones (cf. Sal 145,8), te

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

dar un beso, que es la seal de la ternura y del amor, y mandar que te pongan el vestido, el anillo y las sandalias. T todava temes por la afrenta que le has causado, pero El te devuelve tu dignidad perdida; t tienes miedo al castigo, y l, sin embargo, te besa; t temes, en fin, el reproche, pero l te agasaja con un banquete (AMBROSIO, In Lc. 7,207212).

[Texto 18]
Pedro sufra y lloraba su error (cf. Lc 22,62). No hallo en la Sagrada Escritura que haya hablado, sino slo que ha llorado; all leo sus lgrimas, no sus excusas. Es posible lavar lo que es imposible defender. Que las lgrimas, entonces, laven la culpa que la boca tiembla confesar! Que las lgrimas procuren el perdn, gritando la vergenza de la confesin! Griten la culpa, sin provocar el horror! Que confiesen el crimen, sin ofender el pudor! Ellas no imploran la remisin, la merecen. Yo s porqu Pedro call: tema engrandecer su afrenta, pidiendo tan enseguida el perdn. Llorad, en primer lugar, porque es as que se suplica [el perdn]! Son vlidas las lgrimas que lavan la culpa. Y aquello que lloran son los aquellos sobre los que se ha posado la mirada de Jess (cf. 22,61). En un primer momento Pedro neg sin llorar; el Seor an no lo haba mirado. Reneg una tercera vez, Jess lo mir y entonces l llor amargamente (cf. Lc 22,6162). Oh Seor Jess: mranos, para que tambin nosotros sepamos llorar nuestros pecados! (AMBROSIO, In Lc. 10,8788).2

2.2. Obras ascticas

a) De officiis ministrorum
[Texto 19]
Slo es digna de alabanza la amistad que favorece las buenas costumbres. La amistad debe preferirse a las riquezas, a los honores, al poder, pero no a la virtud; ms bien, debe ella regirse segn las reglas de la rectitud moral. As fue la amistad de Jonatn con David: por el cario que le tena, no hizo caso ni de la ira de su padre ni del peligro a que expona su propia vida (cf. 1 S 20,29ss.). As fue la de Abimelech: por cumplir los deberes de la hospitalidad, prefiri afrontar la muerte antes que traicionar al amigo que hua (cf. 1 S 21,6). Tambin la Escritura, tratando de la amistad, afirma que la virtud no debe ofenderse nunca por amor del amigo: nada se ha de anteponer a la virtud [...]. Si descubres algn defecto en el amigo, corrgele en secreto; si no te escucha, reprndele abiertamente. Las correcciones, en efecto, hacen bien y son de ms provecho que una amistad muda. Si el amigo se siente ofendido, corrgelo igualmente; insiste sin temor, aunque el sabor amargo de la correccin le disguste. Est escrito en el libro de los Proverbios: las heridas de un amigo son ms tolerables que los besos de los aduladores (cf. Pr 27,6). Corrige, pues, al amigo que yerra, pero no abandones al amigo inocente. La amistad ha de ser constante y perseverante en sus afectos: no cambiemos de amigos como hacen los nios, que se dejan llevar por la ola fcil de los sentimientos. Abre tu corazn al amigo para que te sea fiel y te comunique la alegra de la vida. Un amigo fiel, en efecto, es medicina de vida y de inmortalidad (cf. Si 6,16). Resptale como a otro yo, y no tengas miedo de ganrtelo con tus favores, porque la amistad no admite la soberbia. Por esto dice el Sabio: no te avergences de defender al amigo (cf. Si 22,31). No le abandones en el momento de la necesidad, no le olvides, no le niegues tu afecto, porque la amistad es el soporte de la vida. Llevemos los unos las cargas de los otros, como ense el Apstol a aquellos que estn unidos formando un solo cuerpo por la caridad (cf. Ga 6,2). Si la prosperidad de uno aprovecha a todos sus amigos, por qu en la adversidad no va a encontrar la ayuda de todos sus amigos? Ayudmosle con nuestros consejos, unamos nuestros esfuerzos a los suyos, participemos de sus aflicciones. Cuando sea necesario, soportemos incluso grandes sacrificios por lealtad hacia el amigo. Quiz haya que afrontar enemistades para defender la causa del amigo inocente, y muy a menudo recibirs insultos cuando trates de responder y rebatir a aquellos que le atacan y le acusan. No te preocupes por eso, que la voz del justo dice: aunque vengan sobre mi males a causa del amigo, los soportar (cf. Si 22,31). En la adversidad se
2

En el himno Aeterne rerum Conditor, de Ambrosio, se dice: si respicis, lapsus cadunt / fletuque culpa solvitur (si miras, se evitan los pecados, y se borran con lgrimas las culpas).

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

prueban los amigos verdaderos, pues en la prosperidad todos parecen fieles. Y as como en las desventuras es necesaria la paciencia y la compasin con el amigo, en su triunfo conviene ser exigente, reprimir y corregir la arrogancia del que quiz se llena de soberbia. Qu bien se expres en sus aflicciones el santo Job! Dijo: tened piedad de m, amigos mos, tened piedad de m (cf. Job 19,21). No se trataba de una simple splica, sino de una reprensin. Mientras los amigos argumentaban injustamente contra l, Job clama: tened piedad de m, amigos. Como si dijese: sta es la hora de usar misericordia y, en cambio, afligs y contradecs a un hombre de quien deberais compadeceros. Hijos mos, sed fieles a la amistad verdadera con vuestros hermanos, porque nada hay ms hermoso en las relaciones humanas. Ciertamente consuela mucho en esta vida tener un amigo a quien abrir el corazn, desvelar los propios secretos y manifestar las penas del alma; alivia mucho poseer un hombre fiel que se alegre contigo en la prosperidad, comparta tu dolor en la adversidad y te sostenga en los momentos difciles. Qu hermosa es la amistad de los tres muchachos hebreos! Ni siquiera la llama del horno fue capaz de separar sus corazones. Bien a propsito escribi el santo David: Sal y Jonatn, hermosos y queridsimos, inseparables durante la vida, tampoco se separaron en la muerte (cf. 2 S 1, 23). Este es un fruto de la amistad: que por cario al amigo no se destruye la fe. En efecto, no puede ser amigo del hombre quien es infiel a Dios. La amistad es guardiana de la piedad y maestra de igualdad; hace al superior igual al inferior, y coloca a ste al mismo nivel del otro. No puede haber verdadera amistad entre dos personas que tienen diferentes costumbres; por eso, el amor mutuo las debe identificar. No falte al inferior la autoridad para corregir, ni al superior la humildad para aceptar la correccin. Que el uno escuche al otro como a su igual; que el otro reproche y amoneste como un amigo, no con soberbia, sino con afecto sincero. La advertencia no ha de ser spera, ni la correccin ofensiva. Si es cierto que la amistad huye de la adulacin, tambin es verdad que no tiene nada que ver con la insolencia. Qu es el amigo sino un amable compaero con quien te unes ntimamente hasta fundir tu alma con la suya y constituir un solo corazn? En l te abandonas confiadamente como a otro yo, de l nada temes, y nada inconveniente le pides para ti mismo. Y es que la amistad no es mercenaria, sino que resplandece de dignidad y de belleza. Es una virtud, no una compra, porque no proviene del dinero sino del amor. No es ofrecida en subasta al mejor postor, sino que surge del desafo de la mutua benevolencia. Por eso suelen ser mejores las amistades entre los pobres que entre los ricos; y as, mientras que los hombres con recursos frecuentemente se encuentran sin verdaderos amigos, los pobres los tienen en abundancia. No hay verdadera amistad donde existen falsos halagos. Sucede a menudo que se es complaciente con los ricos por adulacin, mientras que nadie simula cuando trata con un menesteroso. As, la amistad que se ofrece al pobre es ms sincera, por ser ms desinteresada. Qu hay de ms precio que la amistad, que es comn a los ngeles y a los hombres? Por esto el Seor Jess ordena: granjeaos amigos con las riquezas inicuas, a fin de que os reciban en las moradas eternas (cf. Lc 16,9). l mismo nos ha cambiado de siervos en amigos, como claramente lo dijo: vosotros sois mis amigos, si hacis lo que os he mandado (cf. Jn 15,14). Nos ha dejado el modelo que debemos imitar. Por tanto, hemos de compartir la voluntad del amigo, revelarle confidencialmente lo que tenemos en el corazn y no ignorar nada de cuanto l lleva en el suyo. Abrmosle nuestra alma, y l nos abrir la suya. En efecto, el Seor declara: os he llamado amigos porque os he comunicado todo lo que he odo a mi Padre (cf. Jn 15,14). El verdadero amigo, pues, no oculta nada al amigo; le descubre todo su nimo, as como Jess derramaba en el corazn de los Apstoles los misterios del Padre (AMBROSIO, De off. III 124135).

b) Tratados sobre la virginidad


Ambrosio escribe una serie de tratados sobre este tema: De virginibus, De virginitate, De institutione virginis, Exhortatio virginitatis.

Tambin cabe mencionar aqu un tratado para las viudas: De viduis.

En efecto, desde el comienzo de su servicio pastoral (Diciembre del 374), Ambrosio manifest su solicitud particular por las esposas de Cristo: De virginibus es de Enero del 376;

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

De virginitate es del Junio del 377.

[Texto 20]
Mujer, por qu lloras?, a quin buscas? (cf. Jn 20,15) Llora, ms bien, por ti, porque todava no crees en Cristo! Lloras porque an no lo ves? Cree y vers! l est presente y no falta nunca para quienes lo buscan. Por qu lloras? No debe llorar quien tiene fe ardiente y digna de Dios. No pienses ms en las cosas caducas, y as no llorars ms! No pienses ms en las cosas pasajeras, y as no tendrs ms motivos para llorar! Por qu lloras, cuando esta es la hora en la que todos estn llenos de alegra? A quin buscas? No ves que Cristo est aqu, presente? No ves que Cristo es la potencia y la sabidura de Dios (cf. 1 Co 1,24)? l es la santidad, la castidad, la integridad. l, nacido de la Virgen, procede del Padre, est junto al Padre, est siempre en el Padre. Nacido, no hecho, jams separado de l, sino siempre amado por l; Dios verdadero de Dios verdadero. Se han llevado del sepulcro a mi Seor y no se dnde lo han puesto (cf. Jn 20,13). Oh mujer, te equivocas! Piensas que otros se hayan llevado del sepulcro su cuerpo, y que l no resucit por su propia fuerza. Ninguno se ha llevado a la Fuerza de Dios, la Sabidura de Dios (cf. 1 Co 1,24), la Castidad santa! El Seor no puede ser quitado del sepulcro del justo y no siquiera del corazn de su virgen y del ntimo del alma piadosa; quien intentase hacerlo no lo lograra. El Seor le dice: Mara, mrame! (cf. Jn 20,16). La llama mujer cuando ella no lo mira (cf. Jn 20,13.15); cuando comienza a creer, la llama Mara (cf. Jn 20,16). Toma el nombre de aquella que engendr a Cristo, porque ahora el alma engendra espiritualmente a Cristo. Mrame!: quien mira a Cristo se convierte, quien no lo ve, yerra en el pecado (AMBROSIO, De virg. IV 1620).

2.3. Obras dogmticas

a) De fide
[Texto 21]
Preferira exhortar a la fe ms que discutir sobre la fe. Exhortar a la fe significa hacer profesin de ella, discutir significa ms bien una presuncin imprudente (AMBROSIO, De fide Prol.).

b) De Spiritu sancto c) De incarnatione dominicae sacramento


2.4. Obras pastorales

a) Tratados sobre los sacramentos


[Texto 22]
Los recin bautizados, enriquecidos con tales distintivos, se dirigen al altar de Cristo, diciendo: Me acercar al altar de Dios, al Dios que alegra mi juventud (cf. Sal 43,4). En efecto, despojados ya de todo resto de sus antiguos errores, renovada su juventud como un guila, se apresuran a participar del convite celestial. Llegan, pues, y al ver preparado el sagrado altar, exclaman: Preparas una mesa ante m (cf. Sal 23,5). A ellos se aplican aquellas palabras del salmista: El Seor es mi pastor, nada me falta, en verdes praderas me hace recostar; me conduce hacia fuentes tranquilas y repara mis fuerzas (cf. Sal 23,12). Y ms adelante: Aunque camine por caadas oscuras, nada temo, porque t vas conmigo; tu vara y tu cayado me sosiegan. Preparas una mesa ante m enfrente de mis enemigos; me unges la cabeza con perfume, y mi copa rebosa (cf. Sal 23,45). Es ciertamente admirable el hecho de que Dios hiciera llover el man para los padres y los alimentase cada da con aquel manjar celestial, del que dice el salmo: El hombre comi pan de ngeles (cf. Sal 78,25). Pero los que comieron aquel pan murieron todos en el desierto; en cambio, el alimento que t recibes, este pan

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

10

vivo que ha bajado del cielo, comunica el sostn de la vida eterna, y todo el que coma de l no morir para siempre, porque es el cuerpo de Cristo. Considera, pues, ahora qu es ms excelente, si aquel pan de ngeles o la carne de Cristo, que es el cuerpo de vida. Aquel man caa del cielo, ste est por encima del cielo; aqul era del cielo, ste del Seor de los cielos; aqul se corrompa si se guardaba para el da siguiente, ste no slo es ajeno a toda corrupcin, sino que comunica la incorrupcin a todos los que lo comen con reverencia. A ellos les man agua de la roca, a ti sangre del mismo Cristo; a ellos el agua los saci momentneamente, a ti la sangre que mana de Cristo te lava para siempre. Los judos bebieron y volvieron a tener sed; pero t, si bebes, ya no puedes volver a sentir sed, porque aquello era la sombra, esto la realidad. Si te admira aquello que no era ms que una sombra, mucho ms debe admirarte la realidad. Escucha cmo no era ms que una sombra lo que aconteca con los padres: Beban dice el Apstol de la roca que los segua, y la roca era Cristo; pero Dios no se agrad de la mayor parte de ellos, pues fueron postrados en el desierto (cf. 1Co 10,45). Todas estas cosas acontecan en figura para nosotros. Los dones que t posees son mucho ms excelentes, porque la luz es ms que la sombra, la realidad ms que la figura, el cuerpo del Creador ms que el man del cielo (AMBROSIO, De myst. 43.4749).

[Texto 23]
Os aproximis al altar. Nada ms comenzar a venir, los ngeles os han mirado. Han visto que os acercis al altar, y vuestra condicin humana, que antes estaba manchada por la oscura fealdad de los pecados, la han visto sbitamente brillar. Y as se han preguntado: quin es sta que sube del desierto llena de blancura? (cf. Ct 8,5). Los ngeles se admiran; quieres saber cul es la causa de su admiracin? Escucha al Apstol Pedro decir que se nos ha dado aquello que los mismos ngeles desean contemplar (cf. 1 R 1,12). Escucha de nuevo: lo que ojo no vio dice, ni odo oy, eso es lo que Dios ha preparado para los que le aman (cf. 1 Co 2,9). Considera atentamente lo que has recibido. El santo profeta David vio esta gracia en figura, y la dese. Quieres saber cmo la ha deseado? yele decir de nuevo: asprgeme con hisopo y quedar limpio, lvame y ser ms blanco que la nieve (cf. Sal 50,9). Por qu? Porque la nieve, aunque sea blanca, muy a menudo est manchada por algn tipo de suciedad, y se afea; pero la gracia que t has recibido, mientras la conserves tiene una duracin sin fin. Te acercabas, pues, lleno de deseos por haber visto tal gracia; venas al altar, lleno de deseos, para recibir el sacramento. Tu alma dice: me acercar al altar de mi Dios, al Dios que llena de alegra mi juventud (cf. Sal 42,4). Te has despojado de la vejez de los pecados y te has revestido de la juventud de la gracia. Esto te lo otorgaron los celestes sacramentos. Escucha otra vez a David, que dice: se renovar tu juventud como la del guila (cf. Sal 102,5). Te has convertido en un guila gil que se lanza hacia el cielo despreciando lo que es de la tierra. Las buenas guilas rodean el altar: porque all donde est el cuerpo, all se congregan las guilas (cf. Mt 24,28). El altar representa el cuerpo, y el cuerpo de Cristo est sobre el altar. Vosotros sois guilas rejuvenecidas por la limpieza de las faltas. Te has aproximado al altar, has fijado tu mirada sobre los sacramentos colocados encima del altar, y te has sorprendido al ver que es cosa creada, y adems, cosa creada comn y familiar. Quiz diga alguno: Dios hizo una gran merced a los judos, dndoles el man llovido del cielo; qu ha dado de ms a sus fieles? Qu ha dado de ms a quienes tantas cosas haba prometido? [...] Quiz dices: este pan que me da a m es un pan ordinario. Y no. Este pan es pan antes de las palabras sacramentales; mas una vez que recibe la consagracin, de pan se cambia en la carne de Cristo. Vamos a probarlo. Cmo puede el que es pan ser cuerpo de Cristo? Y la consagracin, con qu palabras se realiza y quin las dijo? Con las palabras que dijo el Seor Jess. En efecto, todo lo que se dice antes son palabras del sacerdote: alabanzas a Dios, oraciones en las que se pide por el pueblo, por los reyes, por los dems hombres; pero en cuanto llega el momento de confeccionar el sacramento venerable, ya el sacerdote no habla con sus palabras sino que emplea las de Cristo. Luego es la palabra de Cristo la que realiza este sacramento. [...] Quieres saber con qu celestiales palabras se consagra? Atiende cules son. Dice el sacerdote: concdenos que esta oblacin sea aprobada espiritual, agradable, porque es figura del cuerpo y de la sangre de Nuestro Seor Jesucristo, el cual, la vspera de su Pasin, tom el pan en sus santas manos, elev sus ojos al cielo, hacia Ti, Padre santo, Dios todopoderoso y eterno, dando gracias, lo bendijo, lo parti, y una vez partido, lo dio a sus apstoles y discpulos diciendo: tomad y comed todos de l porque esto es mi cuerpo, que ser quebrantado en favor de muchos. Presta atencin. De igual manera, tom tambin el cliz despus de cenar, la vspera de su Pasin, levant los ojos al cielo, hacia Ti, Padre santo, Dios todopoderoso y eterno, lo bendijo dando gracias y lo dio

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

11

a sus apstoles y discpulos diciendo: tomad y bebed todos de l, porque sta es mi sangre. Observa que todas estas palabras son del Evangelista hasta el tomad, ya el cuerpo, ya la sangre; mas a partir de ah, las palabras son de Cristo: tomad y bebed todos de l, porque sta es mi sangre. Observa cada detalle. Se dice: la vspera de su Pasin, tom el pan en sus santas manos. Antes de la consagracin es pan; mas apenas se aaden las palabras de Cristo, es el cuerpo de Cristo. Por ltimo, escucha lo que dice: tomad y comed todos de l, porque esto es mi cuerpo. Y antes de las palabras de Cristo, el cliz est lleno de vino y agua; pero en cuanto las palabras de Cristo han obrado, se hace all presente la sangre de Cristo, que redimi al pueblo. Ved, pues, de cuntas maneras la palabra de Cristo es capaz de transformarlo todo. Pues si el Seor Jess, en persona, nos da testimonio de que recibimos su cuerpo y su sangre, acaso debemos dudar de la autoridad de su testimonio? Vuelve ya conmigo al tema que tratbamos. Cosa grande es, ciertamente, y digna de veneracin, que sobre los judos lloviese man del cielo Pero reflexiona: qu es ms grande, el man del cielo o el cuerpo de Cristo? Sin lugar a dudas, el cuerpo de Cristo, que es el Autor del cielo. Adems, el que comi el man muri; pero el que comiere este cuerpo recibir el perdn de sus pecados y no morir eternamente. Luego no sin razn dices: amn, confesando ya en espritu que recibes el cuerpo de Cristo. Cuando te presentas a comulgar, el sacerdote te dice: el cuerpo de Cristo. Y t respondes: amn, es decir: as es en verdad. Lo que la lengua confiesa, la conviccin lo guarde (AMBROSIO, De sacr. IV 59.14.2125).

b) De paenitentia
[Texto 24]
Cada vez que alguien vena a confesarle sus propias culpas para recibir una penitencia, l [Ambrosio] lloraba tanto, al punto de arrancarle lgrimas al mismo penitente (PAULINO, Vit. Ambros. 30).

[Texto 25]
No era digno de ser obispo, y yo lo saba Entonces, oh Seor, no permitas que se pierda ahora que es obispo, aqul que T has llamado a este ministerio mientras se perda! Y, ante todo, dame el saber compadecer con afecto a los pecadores. Cada vez que se me confiesa el pecado de parte del culpable, que sepa tomar parte de su dolor!, en vez de reprenderlo con altanera, que sepa afligirme y llorar! (AMBROSIO, De paen. 9,8,73).

c) Himnos
[Texto 26]
6,14 Yo no me hartaba en aquellos das, por la dulzura admirable que senta, de considerar la profundidad de tu [de Dios] consejo sobre la salud del gnero humano. Cunto llor con tus himnos y tus cnticos, fuertemente conmovido con las voces de tu iglesia, que dulcemente cantaba! Penetraban aquellas voces mis odos y tu verdad se derreta en mi corazn, con lo cual se ascenda el afecto de mi piedad y corran mis lgrimas, y me iba bien con ellas. 7,15 No haca mucho que la Iglesia de Miln haba empezado a celebrar este gnero de consolacin y exhortacin, con gran entusiasmo de los hermanos, que los cantaban con la boca y el corazn. Es a saber: desde haca un ao o poco ms, cuando Justina, madre del emperador Valentiniano, todava nio, persigui, por causa de su hereja a la que haba sido inducida por los arrianos, a tu varn Ambrosio. Velaba la piadosa plebe en el templo, dispuesta a morir con su obispo, tu siervo. All se hallaba mi madre, tu sierva, la primera en solicitud y en las vigilias, que no viva sino para la oracin. Nosotros, todava fros, sin el calor de tu Espritu, nos sentamos conmovidos, sin embargo, por la ciudad, atnica y turbada. Entonces fue cuando se instituy que se cantasen himnos y salmos, segn la costumbre oriental, para que el pueblo no se consumiese del tedio de la tristeza. Desde ese da se ha conservado hasta el presente, siendo ya imitada por muchas, casi por todas tus iglesias, en las dems regiones del orbe (AGUSTN , Conf. IX 6,147,15).

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

12

[Texto 27]
Aeterne rerum conditor, noctem diemque qui regis, et temporum das tempora ut alleves fastidium Praeco diei iam sonat, noctis profundae pervigil, nocturna lux viantibus a nocte noctem segregans. Creador eterno del Universo, que rigiendo el da y la noche, sealas a los tiempos su tiempo, con el fin de aliviar el cansancio. Suena ya el canto temprano del gallo, centinela fiel de la noche; ya despierta la luz para los caminantes, distinguiendo entre s cada vigilia

Hoc nauta vires colligit pontique mitescunt freta; hoc, ipse Petra Ecclesiae, canente, culpam diluit.

Con l, el marino recobra sus fuerzas, y el mar suaviza sus olas; con este canto, incluso Pedro, Piedra de la Iglesia, repara, llorando, su culpa. Mranos, Seor, vacilantes, y que tu mirar nos conforte: pues a tu vista se evitan los pecados, y se borran con lgrimas las culpas.

Iesu, labantes respice, et nos videndo corrige; si respicis, lapsus cadunt fletuque culpa solvitur

Tu, lux, refulge sensibus mentisques somnum discute; te nostra vox primum sonet et vota solvamus tibi.

Brille, Seor, tu luz sobre nosotros, para que se desvanezca nuestro sueo interior, y, conforme a lo que te prometimos, renueves para ti, nuestras voces de alabanza.

Sit, Christe, rex piisime, tibi Patrique gloria cum Spiritu Paraclito, in sempiterna saecula. Amen.

Gloria a Cristo, Rey clementsimo, a ti y tambin al Padre, con el Espritu Parclito, por los siglos sin trmino. Amn.

2.5. Discursos y cartas


[Texto 28]
Y lo que me pareci bien ha sido darle a los pobres todo! Ah, hermano mo! Mientras recoga tu ltimo respiro de tu boca jadeante, cunto habra querido transfundir en mi alma la belleza de la tuya! (AMBROSIO, De excessu Satyris).

3. Conclusin
[Texto 29]
[tena] al mismo Ambrosio por hombre feliz segn el mundo, vindole tan honrado de tan altas potestades. Slo su celibato me pareca trabajoso. Mas yo no poda sospechar, por no haberlo experimentado nunca, las esperanzas que abrigaba, ni las luchas que tena que sostener contra las tentaciones de su propia excelencia, ni los consuelos de que gozaba en las adversidades, ni los sabrosos deleites que gustaba con la boca interior de su corazn cuando rumiaba tu pan; ni l, a su vez, conoca mis inquietudes, ni la profundidad de mi peligro

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

13

por no poderle yo preguntar lo que quera y como quera, y de cuyos odos y boca me apartaba la multitud de hombres de negocios, a cuyas flaquezas el serva. Cuando stos le dejaban libre, que era muy poco tiempo, dedicbase o a repara las fuerzas del cuerpo con el alimento necesario o las de su espritu con la lectura. Cuando lea, hacalo pasando la vista por encima de las pginas, penetrando su alma en el sentido sin decir palabra ni mover la lengua. Muchas veces estaba yo presente pues a nadie se le prohiba entrar ni haba costumbre de avisarle quin vena, le vi leer calladamente, y nunca de otro modo; y estando largo rato sentado en silencio porque quin se atreva a molestar a un hombre tan atento?, me largaba, conjeturando que aquel poco tiempo que se le conceda para reparar su espritu, libre del tumulto de los negocios ajenos, no quera se le ocupase en otra cosa, leyendo mentalmente (AGUSTN, Conf. VI 3,3).

[Texto 30]
An cuando no me cuidaba de aprender lo que deca, sino nicamente de or cmo lo deca era este vano cuidado lo nico que haba quedado en m, desesperado ya de que hubiese para el hombre algn camino que le condujera a ti, venanse a mi mente, juntamente con las palabras que me agradaban, las cosas que despreciaba, por no poder separa unas de otras, y as, al abrir mi corazn para recibir lo que deca elocuentemente, entraba en l al mismo tiempo lo que deca de verdadero (AGUSTN, Conf. V 14,24).

[Texto 31]
Tenemos ante nosotros una figura enjuta y frgil, vestido con larga tnica y con el manto, sencillo, pero digno, del varn elegante (no hay an una vestimenta especficamente clerical). El rostro ligeramente inclinado, alargado y no del todo proporcionado (un examen de las reliquias ha confirmado el ligero estrabismo del ojo izquierdo) est enmarcado por el pelo corto. Sobre los carnosos labios y el mentn casi evanescente se dibuja un bigote sucinto. La expresin ausente, casi triste, est dominada por los ojos muy abiertos. Parecen estar fijados en la comunidad congregada. Pero la serena mirada, profunda y grave, no se detiene en ellos, sino que se pierde en la inmensidad (CAMPENHAUSEN H. V., Los Padres de la Iglesia II: Los Padres Latinos, Madrid 2001, 172173).

[Texto 32]
Llegu a Miln y visit al obispo, Ambrosio, famoso entre los mejores de la tierra, piadoso siervo tuyo, cuyos discursos suministraban celosamente a tu pueblo la flor de tu trigo, la alegra del leo y la sobria embriaguez de tu vino (cf. Sal 80,17). A l era yo conducido por ti sin saberlo, para ser por l conducido a ti sabindolo. Aqul hombre de Dios me recibi paternalmente y se interes mucho por mi viaje Yo comenc a amarle; al principio, no ciertamente como a doctor de la verdad, sino como a un hombre afable conmigo (AGUSTN, Conf. V 13,23).

II. Jernimo
1. Vida
1.1. Familia
[Texto 33]
Brillante estudiante en Roma; viajero distrado de paso por las Galias; discpulo de ascesis en Aquileya; novicio anacoreta en Siria; todava estudiante, pero ya clrigo en Constantinopla, en la escuela de Gregorio de Nacianzo en esa ciudad; secretario del Papa Dmaso en Roma, donde estrecha amistad con mujeres santas; retorna definitivamente a Oriente en el 385 y permanece definitivamente en Beln (ANTIN P., Saint Jrme, Sur Jonas [SC 43], Pars 1956, 78).

1.2. Estudiante en Roma


[Texto 34]

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

14

Cuando estaba en el desierto, en aquella amplia soledad abrasada por el calor del sol, que ofreca un horrendo asilo a los monjes, entonces mis pensamientos vagaban a menudo por los lugares placenteros de Roma. Solitario, interiormente amargado, estaba sentado all. Mis deformados miembros se entumecan vestidos de saco y mi spera piel se haba vuelto negra como la de un etope. Todos los das haba lgrimas y suspiros, y cuando, contra mi voluntad, me dominaba el sueo, entonces estiraba sobre el piso desnudo mis huesos que apenas se mantenan juntos. Del alimento y la bebida no quiero ni hablar, porque incluso los monjes enfermos beban slo agua fresca, y vala por un lujo gozar de algn alimento cocinado. Entonces aqul yo, que por temor ante el infierno me haba condenado a m mismo a tal prisin, en la nica compaa de los escorpiones y las bestias salvajes, volva a pensar a menudo en la danza de las muchachas (JERNIMO, Ep. 22,7).

1.3. Viajero en las Galias


[Texto 35]
pas [Ponticiano] a hablarnos de las muchedumbres que viven en monasterios, y de sus costumbres, llenas de tu dulce perfume, y se extenda ms y ms, oyndole nosotros atentos en silencio. Y de una cosa en otra vino a contarnos cmo en cierta ocasin, no s cuando, estando en Trveris, sali l con tres compaeros, mientras el emperador se hallaba en los juegos circenses de la tarde, a dar un paseo por los jardines contiguos a las murallas, y que all pusironse a pasear juntos de dos en dos al azar, uno con l por un lado y los otros dos de igual modo por otro, distanciados. Caminando stos sin rumbo fijo, vinieron a dar en una cabaa en la que habitaban ciertos siervos tuyos, pobres de espritu, de los cuales es el reino de los cielos (cf. Mt 5,3). En ella hallaron un cdice que contena escrita la Vida de San Antonio, la cual comenz uno de ellos a leer, y con ello a admirarse, encenderse y a pensar, mientras lea, en abrazar aquel gnero de vida y, abandonado la milicia del mundo, servirte a ti solo (AGUSTN, Conf. VIII 6,15).

1.4. Ascetas en Aquileya


[Texto 36]
Mi pas natal es presa del barbarismo, en el cual para sus habitantes es Dios slo su vientre (cf. Flp 3,19), que viven slo para el presente y donde el hombre ms rico es el tenido por ms santo (JERNIMO, Ep. 7,5).

[Texto 37]
Luego de que un repentino cicln me arranc de tu lado [Rufino], quebrando cruelmente los vnculos de afecto que habamos tejido juntos (JERNIMO, Ep. 3,3).

1.5. Anacoreta en Siria


[Texto 38]
Vague, sin certeza de a dnde ir. Tracia, Ponto, Bitiania, toda la Galacia y Capadocia, Cilicia con su calor abrasador, todo fue apagando mis fuerzas. Por ltimo Siria se me present como el puerto ms seguro para un nufrago. All, tras padecer todo tipo de enfermedad posible, perd uno de mis ojos (JERNIMO, Ep. 3,3).

[Texto 39]
Hace muchos aos dej patria, padres, hermanas y parientes y, lo que es ms difcil an, renunci a mi mesa bien servida. Es as que me habra incluso mutilado por el Reino de los Cielos (cf. Mt 19,12), y me puse en camino hacia Jerusaln, para llevar una vida consagrada a Dios. Pero a mi biblioteca, la que con gran esfuerzo y trabajo me haba ido haciendo en Roma, cre no poder renunciar. Yo, miserable, ayunaba, en tanto que lea a Tulio [Cicern]! Luego de que haba pasado noches en vela y derramado muchas lgrimas arrancadas por el arrepentimiento de mis pecados pasados, tomaba en mis manos a Plauto! Si nuevamente volva a mi

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

15

sentido, comenzaba a leer un profeta, pero su duro lenguaje me repugnaba.3 Con mis ojos ciegos no vea la luz, pero no le echaba la culpa mis ojos, sino al sol (JERNIMO, Ep. 22,30).

[Texto 40]
Mientras que la antigua serpiente haca as su juego conmigo, hacia mediados del tiempo de ayuno, sobrevino a mi cuerpo debilitado una fiebre que penetr hasta mis tutanos. Aunque suena casi increble, no me dej un tiempo de tranquilidad y sec mis infelices miembros de tal manera que mis huesos apenas si se mantena juntos. Incluso se tomaron medidas para mi entierro. Mi cuerpo estaba fro y slo en el paralizado pecho destellaba an una chispa natural de calor de vida. De pronto, en espritu, me sent arrastrado ante el estrado del Juez. All me rodeo mucha luz, y de la multitud que rodeaba al estrado brot tal destello que ca al suelo y no osaba ni mirar. Cuando se me pregunt por mi estado, di por respuesta que era cristiano. El que se sentaba en el estrado me dijo: Mientes, t eres un ciceroniano pero no un cristiano! All donde est tu tesoro, est tambin tu corazn (cf. Mt 6,21). Entonces enmudec. Pero l dio la orden de azotarme. Pero ms que los azotes me torturaban los remordimientos de conciencia. Me vino a la mente el verso: Quin te alabar en el infierno? (cf. Sal 6,6). Comenc a gritar y gemir: Ten piedad de mi, oh Seor, ten piedad de mi! (cf. Sal 56,2). Esos gritos tapan el de los azotes. Finalmente los que me rodeaban se postraron ante el Juez y le pidieron que se dignara perdonar mi liviandad juvenil, que me diera la oportunidad de purgar mi error, pero que continuara con su castigo, si se me ocurriese de nuevo tomar en mis manos las obras de la literatura pagana. Comenc, entonces, a jurar por su nombre: Seor, si alguna vez poseo de nuevo manuscritos mundanos o si leo de ellos, entonces habr renegado de ti! Luego de esta santa promesa, me liber y volv nuevamente a la tierra. Para la admiracin de todos, abr mis ojos, de los que manaban regueros de lgrimas e incluso los incrdulos ante mi conmocin fueron llevados a la fe. Eso no fue ninguna imaginacin del sueo, no era las representaciones vacas del soar que, a veces, nos juegan esas pasadas. Testigo de ello me es el Juez, frente quien he yacido; testigo de ello me es el juicio, ante el cual tembl slo tena un deseo, el que algo as nunca me volviera a pasar, mis espaldas mostraban moretones y habindome despertado senta an los golpes. Luego de eso me dediqu con tal celo a las Escrituras divinas, como nunca haba hecho al ocuparme de las profanas (JERNIMO, Ep. 22,30).

[Texto 41]
Si Rufino me acusa valindose de un sueo, que escuche las enseanzas de los profetas: no es necesario creer en los sueos, cuntas veces me he visto [en sueos] volar por los aires surcando mares y montes! (JERNIMO, Apol. contra Rufino 1,30).

[Texto 42]
La futura grandeza de Jernimo ser el reencontrar a Cicern luego de haber consentido perderlo (STEINMANN J., Saint Jrme, Pars 1958, 54).

Cf. Ep. 22,7 (supra [Texto 34]) que contina como sigue:

[Texto 43]
Mis mejillas estaban plidas por el ayuno, pero en el cuerpo glido arda el espritu en el fuego de los deseos. Ante el hombre que, segn la carne, ya estaba muerto, arda an el fuego de la sensualidad. Abandonado de todo auxilio, me arroj ante los pies de Jess, lo moj con mis lgrimas y lo sequ con mis cabellos (cf. Lc 7,38) y dom la carne rebelde con ayunos de semanas. No me avergenzo de reconocer mi triste y miserable condicin, s, incluso me duele que ya no sea as, como era. Me recuerdo todava muy bien, cun a menudo, da y noche, sin interrupcin, me la pasaba gritando que no cesara de golpearme el pecho hasta que el Seor me escuchase y me devolviese al paz. De mi misma celda tena miedo, porque vea en ella una conocedora de mis pensamientos. Descontento de m mismo, inflexible en mi decisin, me intern ms hondamente en el desierto. Donde vi una quebrada, un monte escarpado, un hueco de piedra, all me puse a orar, all hice luego una prisin para mi carne pecadora. Dios es mi testigo: tras mucho llorar, tras elevar la vista permanentemente

Agustn atestigua algo semejante: Las Escrituras me parecan indignas de ser comparadas con la dignidad ciceroniana (Conf. III 5,9).

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

16

hacia el cielo, me vi en medio de los ngeles, y alegre y feliz me puse a cantar: Te sigo, atrado por el aroma de tus perfumes! (cf. Ct 1,3 JERNIMO, Ep. 22,7).

[Texto 44]
Mi discurso debe comenzar su viaje desde un sitio lleno de escollos. Luego que mi frgil vehculo, entre las olas espumosas y los riscos que se yerguen, alcanza el mar abierto, tengo que mantener al viento el velamen. Y ahora que ya he traspasdo todas las cuestiones riesgosas, quisiera al final como es alegre costumbre de los marineros, entonar un animoso canto: Oh desierto, que te muestras en el encanto primaveral de las flores de Cristo! Oh santa soledad, en la que crecen las piedras de las cuales segn las palabras del Apocalipsis, se construye la ciudad del gran Rey (cf. Ap 21,18ss.)! Oh sitios abandonados, donde se goza del trato confiado con Dios! Qu quieres t, mi hermana, en el mundo, t que te ests por encima del mundo? Cunto tiempo an deben presionar los edificios su sombra sobre ti? Cunto ms deben retenerte las crceles repletas de esta ciudades? Creme, ni se todo lo que se puede gozar en esta claridad meridiana. Aqu se puede despojar uno del peso del cuerpo y alzarse hacia un rayo claro del ter. Temes la pobreza? Pero Cristo declar bienaventurados a los pobres (cf. Mt 5,3; Lc 6,20). Te espantan los esfuerzos? Ningn luchador alcanza sin sudor la corona (cf. 2 Tm 2,5). Te preocupa de qu vivir? La fe no teme al hambre. Te preocupa el que tus miembros debilitados por el ayuno entren en contacto con el suelo desnudo? Piensa que el Seor est a tu lado. Te causa repugnancia el cabello descuidado o la cabeza sucia? Tu cabeza es Cristo (cf. 1 Co 11,3). Te frena la inmensidad del desierto? Vaga, pues, en espritu por el paraso!, cuando t te eleves hacia all en el espritu, ya no pensars ms en el desierto. Te angustia acaso que la suciedad se pegue en tu piel desacostumbrada del bao? Quien se ha baado una vez en Cristo, ya no necesitar lavarse por segunda vez (cf. Jn 13,10). Para hacerlo breve, el Apstol desbarata todos los reproches con las palabras: Los padecimientos de este mundo no significan nada comparados con la gloria futura, que se revelar en nosotros (cf. Rm 8,18). T ests ya muy mimado, mi querido, si es que t quieres gozar del mundo aqu y all reinar con Cristo (JERNIMO, Ep. 14,10).

[Texto 45]
Cuando en mis aos jvenes la soledad del desierto me rodeaba, entonces no poda soportar la propensin a faltar y el natural ardor de los sentidos. A pesar de que los debilitaba con muchos ayunos, mi fantasa herva todava con malvadas representaciones. Para poder superarlas recurra un hermano, que del Judasmo se haba hecho cristiano. Luego que en el pasado me haba ocupado con las agudas obras de Quintiliano, los escritos del elocuente Cicern, del serio Fronto y del agudo Plinio, aprend entonces el alfabeto y estudi el vocabulario hebreo con sus sibilantes y sus guturales. Qu esfuerzo me cost eso, cuntas dificultades haba que superar, cun a menudo desesperaba, cmo dejaba a menudo todo y luego lo volva a retomar, son cosas que slo se yo, que las padec, y quienes vivan conmigo. Pero hoy le agradezco a Dios que de esa amarga siembra de letras han surgido frutos tan excelentes (JERNIMO, Ep. 125,12).

[Texto 46]
En mis das mozos fue llevado por la pasin de aprender y no era tan presuntuoso como algunos al punto de ensearme a m mismo. En Antioqua o frecuentemente a Apolinar de Laodicea y asist a sus clases. Sin embargo, cuando l me enseaba las Sagradas Escrituras, nunca abrac su discutida doctrina o sus opiniones (JERNIMO, Ep. 54,3).

1.6. Estudiante en Constantinopla


[Texto 47]
Gregorio, obispo de Nacianzo, dotado de suma elocuencia, mi maestro y a cuya escuela aprend las Escrituras, compuso todas sus obras en unos 30 mil versos y entre ellas figuran (JERNIMO, De vir. ill. 117,1).

1.7. Secretario en Roma


[Texto 48]
Dmaso a su queridsimo hijo Jernimo: T, duermes? Desde hace mucho tiempo que lees ms de lo que escribes! He aqu unas pequeas cuestiones que me he decidido enviarte para sacarte fuera del sueo. No es

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

17

que no debas leer: la lectura es el pan cotidiano que nutre y llena la pluma, pero es necesario que la lectura fructifique en la escritura (DMASO, Ep. 19).

[Texto 49]
Con lo viejo t me obligas a hacer lo nuevo? Como rbitro debo confrontar ejemplares de la Escritura esparcidos por todo el mundo. Dado que divergen entre ellos, estoy encargado de decidir cules son los que concuerdan con el original griego [de los Evangelios] Juzgar a los dems cuando nosotros mismos estamos sometidos al juicio de todos! El primero que venga gritar que soy un falsificador y un sacrlego Para que mi texto no sea muy distinto de las lecturas latinas a las que estn habituados, he detenido mi pluma (JERNIMO, Introd. a los Evang. dedicatoria).

1.8. Amistad con las damas


[Texto 50]
Cuando desmayada eras apartada de la procesin funeraria, murmuraciones como stas se podan escuchar entre la gente: No es esto lo que decamos siempre? Ella llora a su hija, asesinada por los ayunos. Quera que se casase de nuevo, que tuviese hijos y nietos. Hasta cundo debemos abstenernos de echar fuera de Roma estos monjes detestables?! Por qu no los lapidamos y los arrojamos en el Tber? Ellos pervirtieron a esta pobre muchacha; es claro que ella no era monja por libre decisin (JERNIMO, Ep. 39,5).

[Texto 51]
Te perdono las lgrimas de madre, pero te pido que controles tu afliccin. Cuando pienso en que eres madre, no puedo condenarte porque lloras; pero cuando pienso que eres cristiana y monja, el ser madre desaparece de mi vista (JERNIMO, Ep. 39,5).

[Texto 52]
13 Da vergenza hablar acerca de cuntas vrgenes caen cada da en la perdicin, qu gran nmero defeccionan de la madre Iglesia, sobre cuntas estrellas el orgulloso enemigo pone su trono, cuntas rocas l socava, para luego vivir como serpiente en sus grietas. Se puede ver muchas que fueron antes viudas que esposas, que ocultan su conciencia infeliz detrs de engaosos vestidos. Con la cabeza erguida y sonoros pasos andan por all, pero el cuerpo embarazado y los chillidos de los nios revelan su verdadera condicin. Otras beben un brebaje para tornarse infrtiles, convirtindose as en asesinas de nonato. Hay quienes piensan cmo provocarse el parto [prematuro] con alguna medicina, ni bien perciben su situacin luego del pecado. No raramente le cuesta esto la propia vida, y cargadas de la triple culpa el haberse dado muerte a s mismas, el adulterio contra Cristo y el asesinato del nio nonatodescienden al abismo del infierno. Son las que suelen decir: Para el puro todo es puro (cf. Tt 1,15); me basta mi conciencia. Dios quiere un corazn puro: por qu debo privarme de alimentos que Dios ha creado, para que nos sirvamos de ellos? [] Son las mujeres que buscan llamar la atencin en pblico y con sus miradas veladamente vergonzosas atraen detrs suyo a multitudes de jvenes varones. [] Tales son los rasgos de su virginidad. Y ellas encuentras sus admiradores, a pesar de sus peculiares modales de consagrada, que a los hombres le es particularmente querido y que los lleva a la ruina. [] 28 Pero no debera parecer que slo me quejo de las mujeres. Huye de los hombres que se ponen pesadas cadenas penitenciales, contra la prohibicin del Apstol llevan los cabellos al estilo de las mujeres (cf. 1 Co 11,14), adems tienen una barba de chivo y un vestido oscuro y, a pesar del fro, andan descalzos. Todas esas cosas delatan que all est metido el diablo. A esa categora perteneci alguna vez Antimus y hasta hace poco Sofronio, que estaban al servicio de la Iglesia romana. Tenan acceso a casas de prominentes y adormecan [la conciencia] damas cargadas de pecados que siempre queran aprender y nunca llegaban al conocimiento de la verdad (cf. 2 Tm 3,67). En verdad daban una impresin de estar abatidos y aparentemente hacan largos ayunos, que tanto ms podan prolongar, cuando que de noche, a escondidas, se procuraban alimentos. Me avergenzo de tener que decir esto, porque quiero hacer una exhortacin y no una stira. Tambin se hallan otros y ahora hablo de gente de mi estado que aspiran a la condicin presbiteral o diaconal, para poder andar visitando sin problema a las mujeres. Su nica preocupacin es el vestido, el perfume fino, un calzado que no cuelgue de los pies como pedales. Con una tijera caliente se ensortijan los cabellos, llevan anillos destellantes en los dedos. Si van por la calle, apenas si pisan, para que sus pies no se salpiquen con la mugre. Cuando se los ve, se los tiene ms por liberales ms que espirituales. Para algunos

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

18

toda la ocupacin de su vida consiste en conocer los nombres, casas y forma de vida de damas acomodadas. Quisiera una vez describir uno que es maestro en este arte; porque si conoces al maestro, entonces puedes hacerte una idea del tipo que son sus discpulos: se levanta enseguida con el sol; se hace una lista de visitas a realizar y calcula el camino ms corto para llevarlas a cabo; casi lleva sus desconsideradas canas al lecho de los que todava duermen. Si ve una pequea almohadilla, un pauelo bordado u otra cosa semejante que pertenece a lo comn de la casa, entonces lo alaba y lo admira, lo toma entre sus dedos y se lamenta de que justo le hace falta algo as; bien se puede decir que no pide, sino que exige, porque las mujeres temen crearse problemas con alguien importante. De castidad y ayunos no quiere saber nada. Aspira los aromas antes de las comidas y alaba: Uhmm, ave!; en lenguaje popular esto es Beso viejo!. Sus palabras revelan ninguna formacin y prorrumpen de su boca, siempre dispuesta a decir algo. A donde vayas, all lo ves metido. Si hay algo nuevo, l ya sabe contar algo sobre de ello, no raramente sin exageraciones. Cambia los caballos a cada hora: a veces son lustrosos, de pronto salvajes, de tal forma que bien se lo podra tener por hermano del rey de Tracia4 (JERNIMO, Ep. 22,13.28).

[Texto 53]
1 El mdico llamado cirujano pasa por ser cruel, pero en realidad merece compasin. No es acaso compasivo el cortar la carne de otro con cuchillo inmisericorde sin dejarse conmover por la congoja? No es digno de piedad que el hombre que est curando al paciente se deba ponerse duro ante su sufrimiento y tenga que aparecer como su enemigo? Pero as son las cosas. [] 2 No es sorprendente, entonces, que por exponer sus faltas yo haya ofendido a muchos. Me las he arreglado para operar una nariz cancerosa; dejemos a quien padece de un simple quiste sebceo. Quiero refutar a un charlatn, dejemos que la multitud se de cuenta de que es ofensiva Digo que ciertas personas, por medio de crmenes, perjurios y falsas pretensiones, han obtenido esta o aquella encumbrada posicin. Qu te molestas [Onasus], si estimas que este reproche no te afecta? Me he redo de un abogado que necesita ser defendido y proclamo una elocuencia que vale cuatro monedas: qu te molesta esto a ti, que eres tan verborrgico? Si me vuelvo contra presbteros mercenarios: eres t, acaso, rico?, por qu te molestas? Quiero aplacar a Vulcano y quemarlo en sus propias llamas: eres, acaso, su invitado o su vecino que pretendes salvar una repisita de su casa? Quiero divertirme sobre espritus, lechuzas y monstruos del Nilo, o cualquier cosa que diga, la tomas como dirigida a ti. Cualquier falta sobre la que apunte mi pluma, ya gritas diciendo que aludo a ti. Me tomas por el cuello y me arrastras a la corte y absurdamente me achacas escritos satricos cuando yo slo he escrito mera prosa (JERNIMO, Ep. 40,12).

[Texto 54]
Se bien que cuando leas estas palabras se te fruir el ceo y temers que mi libertad de hablar resulte una vez ms causa de disputas. Si te fuese posible, querras con tu dedo taparme la boca, para que no ose decir los que otros no se avergenzan de hacer (JERNIMO, Ep. 27,2).

[Texto 55]
2 Suceda a menudo que me encontraba rodeado por un grupo de vrgenes; haciendo lo mejor que poda le explicaba a algunas de ellas las Santas Escrituras. El estudio cre la asiduidad; sta rpidamente la familiaridad y sta, as u vez, produjo la confianza mutua. Que digan ellos si alguna vez en mis actitudes ha habido algo contrario a las costumbres cristianas! He tomado alguna vez dinero de alguien? No eh desdeado todos los regalos, pequeos o grandes? Se ha escuchado el tintineo de una moneda en mi mano? Ha sido mi lenguaje ambiguo o mis ojos protervos? [...] 3 Antes de conocer la familia de la santa Paula, toda Roma resonaba en elogios a m; casi todos me juzgaban dignos del supremo pontificado. La palabras de Dmaso de feliz memoria no eran sino las mas. Me llamaban santo, humilde, sabio. He traspasado el umbral de alguna mujer ligera? Me fascinaron alguna vez los vestidos de seda o las gemas destellantes, los rostros cuidados o objetos de oro? De todas las mujeres de Roma una sola tuvo el poder de subyugarme y esa nica fue Paula. Ella haca penitencia y ayunaba, estaba esculida y desaliada, sus ojos apagados por el llanto. Noches enteras imploraba misericordia al Seor y a menudo el sol que se alzaba la encontraba an en oracin. Los Salmos eran su nica cancin, el Evangelio toda su conversacin, continencia

Diomedes, rey de los Bistonen en Tracia, daba a sus yeguas salvajes carne humana para comer. Hrcules lo venci y se lo arroj a comer a sus propios caballos, que luego regal a Eurystheus en Tyrins.

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

19

era su nica indulgencia, el ayuno la urdiembre de su vida. La nica mujer que ocup mi pensamiento fue una a la que nunca he visto en la mesa. Pero cuando comenc a reverenciarla, respetarla y venerarla tanto como mereca su conspicua castidad, todas mis antiguas virtudes parecen haberme abandonado para la mofa de la gente. 4 Oh envidia que, en primer lugar te lacera! Oh astuta malignidad de Satn que siempre persigue a la santidad! (JERNIMO, Ep. 45,24).

1.9. Retorno a Oriente


[Texto 56]
Paula visit con tal entusiasmo y celo todos los lugares de la ciudad [Jerusaln], y slo el deseo de aquellos sitios que an no haba visto era capaz de sacarla de aquellos donde se encontraba vez por vez. Postrada delante de la cruz, ador al Seor como si lo hubiese visto clavado en el mismo madero. Entrando en el sepulcro, bes la piedra de la resurreccin, la piedra quitada por el ngel de la entrada de la tumba. Y cuando se le mostr el lugar donde yaci el Cuerpo del Seor, lo bes presionando sus labios como si hubiese querido saciarse de un agua deseada por mucho tiempo (JERNIMO, Ep. 108,9).

[Texto 57]
Luego vino a Beln y entr en la gruta donde naci el Salvador. All, cuando mir hacia el interior consagrado por la Virgen, y el estable donde el buey conoci a su Dueo y el asno a su Amo (cf. Is 1,3), y dnde se cumplieron las palabras del mismo profeta: Bendito el que siembra junto al agua donde el buey y el asno pisan las simientes con sus patas (cf. Is 32,20 LXX); cuando mir esas cosas me jur en mis odos que ella poda ver con sus ojos de la fe al nio envuelto en paales, gritando en el pesebre, los magos que adoraban a Dios, la estrella que brillaba encina, la Virgen Mara, el padre putativo todo solcito, los pastores corriendo en la noche para ver lo sucedido (JERNIMO, Ep. 108,10).

[Texto 58]
Se mira la Escritura con otros ojos cuando se ha estado en Judea y se han conocido las ciudades y lugares antiguos, haya o no cambiado su denominacin (JERNIMO, Pref. Paralip.).

[Texto 59]
Visitamos la ciudad de No, que haba sido Alejandra, y Nitria, la ciudad del Seor, donde da a da la corrupcin de multitudes era lavada con la pura sal nitre de la virtud. Ni bien Paula avist la ciudad vino a su encuentro el reverendo y apreciado obispo, el confesor Isidoro, acompaado por una incontable muchedumbre de monjes, algunos de los cuales eran del rango presbiteral o levtico [diconos]. Al verlos, Paula se regocij de contemplar la gloria del Seor manifestada en ellos, pero protest porque ella no mereca ser recibida con tales honores. Debera hablar de Macario, Arsenio, Serapin y tantas otras columnas de la fe en Cristo? Hubo alguna celda de tales que ella no quiso visitar o que no pis con sus propios pies? Crea ver a Cristo en la persona de cada uno de estos santos y todo favor que haca a alguno de ellos, lo haca diciendo con alegra: Es el seor a quien se lo hago (JERNIMO, Ep. 108,14).

1.10. Asentamiento definitivo en Beln


[Texto 60]
Yo, pobre pecadora, he sido considerada digna de besar el pesebre donde el Seor, pequeo infante, ha llorado; rezar en el establo donde la Virgen lo trajo al mundo! Ah, aqu est mi reposo, la patria de mi Dios! Aqu habitar porque lo ha escogido el Salvador: he preparado una luz para mi Cristo (cf. Sal 132,17 Vulg.); mi alma vivir y mi estirpe la servir (cf. Sal 22,20.30 LXX JERNIMO, Ep. 108,10).

[Texto 61]
En la pequea casa de Cristo, todo es simple y rstico y reina el silencio, excepto cuando se cantan Salmos (JERNIMO, Ep. 46,12 de Paula y Eustoquia a Marcela).

[Texto 62]

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

20

te suplico que no me quites completamente de tu vista y me retires de tu mente. Un amigo es largamente buscado, arduamente encontrado y con dificultad conservado. Deja a quienquiera que el oro lo deslumbre y sentirse nacido para ese esplendor, que lo suyo deslumbre con oro y plata. El amor no se puede comprar y el afecto no tiene precio. La amistad que puede cesar, nunca ha sido autntica (JERNIMO, Ep. 3,5).

[Texto 63]
Siento que un escorpin, animal silencioso y venenoso, murmura algo acerca de mi respuesta, o mejor an, se esfuerza por torcer en contra mo un aguijn que, en cambio, se volver en contra de l (JERNIMO, In Is. 10).

[Texto 64]
No te dejes seducir por la liviandad a dedicarte demasiado apresuradamente a las Escrituras. Aprende primero largo tiempo lo que deseas. No le creas a los aduladores y no prestes odos a quienes, en ltima instancia, se burlan de ti. Primero te adulan; cuando te han retorcido la cabeza y, por casualidad miras alrededor, vers como mueven el cuello como cigeas, con las manos imitan como orejas de burro o sacan la lengua como un perro. No subestimes a nadie y no te tengas por santo porque haces malos a otros. A menudo criticamos en otros lo que nosotros mismos hacemos y, en realidad, reprochamos en los dems con gran despliegue de elocuencia a nosotros mismos, semejantes a mudos que sostienen juicio contra un orador famoso. Con el paso de una tortuga se dirige Grunnius hacia el plpito, en el camino apenas si pronuncia unas palabras, al punto que t quieres pensar que l va deglutiendo ms que hablando. Con todo, apila sobre el plpito que est ante l una montaa de libros, encrespa las cejas, arruga la nariz, frunce el ceo, chasquea con los dedos, dando as una seal a los alumnos de que deben prestar atencin. Y entonces desborda al pblico con puras poses y se abalanza sobre su adversario (JERNIMO, Ep. 125,18).

[Texto 65]
Revent el escorpin sobre el suelo de Sicilia (JERNIMO, Comm. a Ez. prolog).

[Texto 66]
La muerte sbita de la santa y venerable virgen Eustoquia nos ha golpeado de improviso como un rayo y casi ha cambiado nuestra forma de vivir, porque ya no podemos ms llevar a cabo nuestro planes en muchas cosas, el ardor del espritu se ha puesto el manto de la enfermedad de la vejez (JERNIMO, Ep. a Ripario).

2. Escritos
2.1. Trabajos escritursticos

a) Revisin de textos bblicos


[Texto 67]
En esta provincia [Palestina] sufrimos de una gran penuria de copistas para las obras de lengua latina y no podemos, entonces, satisfacer tu [de Agustn] requerimiento, sobre todo por lo que respecta a la edicin de los Setenta, signada de obelos [] y asteriscos. Adems de esto, cierta persona de la cual no digo el nombre me ha sustrado con gozo la mayor parte de mi trabajo precedente sobre esto y ya no lo poseo (JERNIMO, Ep. 134 [= AGUSTN, Ep. 72,2]).

b) Traducciones
[Texto 68]
Tenemos la obligacin de interpretar la Escritura como ella es leda en la Iglesia; pero, por otro lado, no tenemos el derecho de sacrificar la verdad hebrea (JERNIMO, Comm. a Mich. 1,16).

[Texto 69]

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

21

Los deficientes manuscritos latinos requieren correccin, tal como lo sugiere la falta de concordancia de los textos. Deben ser concordados con el original griego, desde el cual ellos provienen (JERNIMO, Ep. 27,1).

[Texto 70]
Cuando en el Nuevo Testamento latino aparece un problema y las versiones no concuerdan, vamos a la fuente, el griego, pues esa es la lengua en la que ha sido escrito el Nuevo Testamento. Exactamente as procedemos en el caso del Antiguo Testamento: cuando los textos latinos y griegos no concuerdan, nos volvemos hacia la verdad del hebreo (JERNIMO, Ep. 106,2).

[Texto 71]
Este prlogo est pensado a su vez como preludio defensivo de todos los libros de la Biblia que traducimos del hebreo al latn. Debe comunicarnos la idea de que todos los escritos que no pertenecen a ellos, han de ser contados como apcrifos. Esto significa: Sabidura, que ordinariamente se suscribe a Salomn, Jesus Sirach, Judit, Tobas y El Pastor no pertenecen al canon. El primer libro de los Macabeos lo encontr en hebreo, pero el segundo est escrito en griego, como se puede probar por su estilo. Partiendo de estos datos, solicito al lector que no considere mi trabajo como una crtica de las antiguas traducciones. En el santuario de Dios, cada uno aporta lo que puede: unos traen oro, plata y piedras preciosas, otros batista y prpura, seda roja y violeta; y est bien si ofrecemos pieles y cueros de cabras (cf. Ex 25,27; 35,59). Y, sin embargo, el Apstol considera nuestros dones menos valiosos por necesarios (cf. 1 Co 12,22). Por ello todo el bello santuario y la Iglesia adornada de todos los lados visibles del presente y del futuro est cubierta de pieles y mantos de pelos de cabra (cf. Ex 26,714; 36,1419), y de este modo es que cosas sin valor son las que detienen el calor del sol y los embates de la lluvia. Lee, entonces, en primer lugar mis libros de Samuel y de reyes. Los mos, digo, los mos! Porque lo que nos hemos apropiado por medio de repetidas traducciones y cuidadosas correcciones, lo que de ese modo poseemos, es nuestro. Y si aprendes algo que antes no sabas, entonces debes estar de parte de mi traduccin, si es que me consideras como amigo; y si eres menos amistoso, considrala una parfrasis, aunque en absoluto soy consciente de haber modificado algo de la Hebraica veritas. Si, naturalmente, no quieres creer esto, entonces lee manuscritos griegos y latinos y compralos con esta pequea obra, y siempre all que veas que difieren entre ellos, pregntale a algn hebreo, a quien le tengas ms confianza, y cuando l confirme nuestra versin, creo que entonces no lo tendrs por un adivino que supone para el mismo pasaje el mismo texto (JERNIMO, Libros de los Reyes prlogo).

c) Comentarios
[Texto 72]
Como va veloz la mano del escribano, as corre mi dictado (JERNIMO, Comm. in Is. V prlogo).

[Texto 73]
Buscar de exponer a Isaas en modo que aparezca, no slo como profeta, sino al mismo tiempo como evangelista y apstol (JERNIMO, Comm. in Is. prlogo).

[Texto 74]
Eustoquia, virgen de cristo, t que me has sostenido con tus plegarias durante mi enfermedad, implora para m la gracia de Cristo para que, animado por su Espritu en el que los profetas han predicho el futuro, pueda penetrar en su noche oscura y comprender la Palabra de Dios, que no exige los odos del cuerpo, sino los del corazn (JERNIMO, Comm. in Is. IX).

[Texto 75]
Dicto estas pginas bajo la luz titilante de mi lmpara. La exgesis me permite disipar un poco la tristeza de mi alma confundida Cmo permanecer insensible ante el espectculo de la invasin de los brbaros? (JERNIMO, Comm. in Ez. VIII).

[Texto 76]
Han pasado pocos das desde que termin mi exposicin de la Carta de Pablo a Filemn y he pasado ahora a la dirigida a los Glatas, volviendo atrs en mi camino y pasando por alto otros temas. Pero enseguida me

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

22

llegaron de Romas cartas inesperadas con la noticia de que la venerable Albina fue llamada a la presencia del Seor y que la santa Marcela, privada de la compaa de su madre, demanda ms que nunca el solaz que vosotras podis darle, mi queridas Paula y Eustoquia. Esto es, por el momento, imposible, debido a la gran distancia que habra que atravesar por mar y por tierra, y, por eso, deseara aplicar sobre esa herida tan repentinamente infectada, al menos la virtud curativa de la Escritura (JERNIMO, Comm. in Ga. prlogo).

[Texto 77]
Pensad en la enfermedad de mis ojos, en la debilidad de mi cuerpo. No puedo escribir directamente yo. No puedo corregir la pesantez del discurso para limar su estilo, como haca Virgilio que limaba sus libros como una osa lame a sus pequeos. Dependo de un secretario; dicto lo que me sale de los labios, si quiero reflexionar un poco, su silencio me lo reprocha (JERNIMO, Comm. in Ga. III prlogo).

[Texto 78]
[Mc 11,110] Este pollino, que estaba atado, cmo es que, segn el Evangelio de Lucas, tena muchos dueos? (cf. Lc 19,33; Mt 21,1ss.; Jn 12,1ss.) Por qu se les quita a muchos dueos y es llevado a un solo seor? Por qu estaba delante de la puerta y por qu en la calle? Delante de la puerta significa que estaba preparado para la fe, mas no poda entrar sin los apstoles; y en la calle significa que estaba entre la gentilidad y el judasmo, no sabiendo a quin seguir. Por qu en el Evangelio de Marcos se dice que era un pollino, al que nadie haba montado nunca? Realmente nadie lo haba montado nunca. Todos lo haban querido domar y montar, pero nadie haba podido. No haban podido montarlo, evidentemente, porque no haba sido domado. Cosa sorprendente: haba sido atado, sin haber podido ser domado! De muy diverso modo acta Jess: lo desata y as precisamente, lo doma. Este mismo pollino es llevado desde Betania a Betfag. Jess estaba en Betania, si bien los evangelistas hablan de modo diverso. Unos dicen que estaba en Betania y otros que estaba en Betfag. Betania es el lugar, la aldea, donde hoy est Lzaro, la aldea de Marta y Mara, la aldea de Lzaro. Tened en cuenta tambin todo esto. Aquel pollino indmito es llevado al lugar donde Lzaro haba sido resucitado, a Betania, que significa casa de obediencia. Era indomable y es llevado a la obediencia, a fin de que en l pueda montar Jess. Hemos hablado de Betania, hablemos ahora de Betfag. Betfag significa casa de la quijada. Fijaos en el proceso de la fe. Primero creemos y llegamos a Betania, es decir, a la casa de la obediencia; y despus, a la casa de las quijadas, casa de la confesin, o casa sacerdotal. Pues los sacerdotes, en efecto, solan recibir la quijada. Tal vez alguien pregunte: por qu los sacerdotes reciben precisamente la siagona, esto es, la quijada? El sacerdote no recibe otra cosa ms que la siagona, el pecho y el hombro. Daos cuenta de lo que reciben los sacerdotes: la quijada, el pecho, y el hombro. Fijaos bien en ello. Lo propio del oficio sacerdotal es poder ensear a los pueblos. De ah que diga el profeta: Pregunta a los sacerdotes sobre la ley de Dios (cf. Ag 2,11). Es propio de los sacerdotes, por tanto, responder a las preguntas sobre la ley. Por ello, reciben la palabra, que est en la quijada; reciben tambin el pecho, esto es, el conocimiento de las Escrituras, pues de nada aprovecha tener las palabras, si no se posee este conocimiento. Y una vez has recibido la siagona y el pecho, entonces recibes tambin los brazos, es decir, las obras (cf. Ml 2,3), pues de nada te aprovecha que tengas las palabras y que tengas el conocimiento, si no tienes las obras. Por qu he dicho todo esto? A propsito de este pollino de asna, llevado a la casa de las quijadas, que es lo que significa Betfag. No es llevado primero a los brazos, ni es llevado tampoco al pecho, sino a la quijada, a la palabra, para que de ella reciba enseanza. As, pues, sobre este pollino monta el Salvador: monta porque estaba cansado. Desde Samaria de Galilea haba venido a Jeric, y desde Jeric hasta Betania; haba subido incluso un monte y no se haba cansado, y sin embargo, en dos millas se cansa y pide el asno. De Jerusaln iba a Galilea, caminando siempre a pie hasta Samaria, y no pudo caminar dos millas. Mas todo lo que hizo Jess es un sacramento, todo es nuestra salvacin. Si el apstol nos dice: Ya comis, ya bebis, ya hagis lo que sea, hacedlo todo en el nombre del Seor (cf. 1 Co 10,31), cunto ms ser para nosotros un signo que el Salvador camine, o se siente, o coma, o duerma? Tenemos, pues, que monta una asna (cf. Mt 21,2). Pero otro evangelista dice que monta un pollino (cf. Lc 19,30), y otro que tanto una asna como un pollino (cf. Mt 21,2). Voy a decir una cosa ridcula: poda poner un pie en cada uno de los asnos? En todo esto hablo contra los judos. Si, pues, vino en una asna, no vino en un pollino. Sin embargo, las dos cosas ocurrieron en realidad, aunque precedidas por un signo. Mont Jess en un pollino de asna indomable, al que no haban podido poner frenos, ni nadie haba montado nunca, en el pueblo gentil, y mont en una asna en aquellos

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

23

creyentes, que procedan de la sinagoga. Fjate en lo que dice: Mont en una asna sujeta al yugo, que tena el cuello y la cerviz molidos por la ley. Y se le acerc, dice el Evangelio, la multitud. Mientras estaba en el monte, no poda acercrsele la multitud: comienza a descender y la turba se le acerca. Y la turba que lo preceda y lo segua dice clamaba: Hosanna al Hijo de David, bendito el que viene en el nombre del Seor, hosanna en las alturas (cf. Mc 11,910). Tanto los que precedan, como los que le seguan, gritan a una sola voz. Quines son los que le preceden? Los patriarcas y profetas. Quines los que le siguen? Los apstoles y el pueblo de los gentiles. Mas, tanto en los que le preceden como en los que le siguen Cristo es la nica voz: a l alaban, a l aclaman al unsono. Y qu dicen? Hosanna al Hijo de David, bendito el que viene en el nombre del Seor, hosanna en las alturas. Dicen tres cosas: Hosanna al Hijo de David, a los incipientes; bendito el que viene en el nombre del Seor, a los perfectos; hosanna en las alturas, a los que reinan. Nadie piense que dividimos a Cristo. Slo quienes nos calumnian suelen decir que distinguimos en Cristo dos personas: el hombre y Dios. Nosotros creemos en la Trinidad, no en una cuaternidad, como ocurrira en el caso de que en Cristo hubiera dos personas. Pues si en Cristo hay dos personas, el Hijo, es decir Cristo, es doble, y entonces las personas seran cuatro. Nosotros creemos en el Padre, en el Hijo, y en el Espritu Santo. Respecto al Padre y al Espritu no hay ninguna duda, pues no tomaron un cuerpo, ni asumieron ninguna debilidad. Mas ahora hablamos de Cristo, nuestro Dios, Hijo de Dios e hijo del hombre, el Hijo nico de Dios. El mismo Hijo de Dios es tambin hijo del hombre. Lo que tiene de grande refirelo al Hijo de Dios; lo que tiene de humilde al hijo del hombre, pero, de todos modos, es un nico Hijo de Dios. Por qu me veo obligado a decir esto? Porque he odo que nos calumnian algunos, que probablemente tienen alma arriana. Porque no he querido referir a Dios la bajeza de la humanidad, no por ello divido a Cristo. Pues l mismo est simultneamente en el infierno y en el cielo: en un mismo instante descendi a los infiernos y entr con el ladrn en el paraso. Todos los elementos los tiene en su puo. Y si estn en su puo, dnde no va a estar el que lo sostiene todo? Con la ayuda de vuestras oraciones hemos explicado todas estas cosas, como hemos podido. A l la gloria por los siglos de los siglos; amn (JERNIMO, Comm. in Mc. VII).

d) Instrumentos
P.e.: Cuestiones hebraicas sobre el Gnesis, que testimonian el dominio que tena de la lengua hebrea y su sentido crtico; la traduccin del Diccionario de nombres propios de la Biblia, una obra de Filn; la traduccin del Diccionario de nombres de lugares bblicos, una obra de Eusebio de Cesarea.

2.2. Traducciones de autores eclesisticos

a) De Orgenes
P.e.: 14 Homilas sobre Jeremas, 14 Homilas sobre Ezequiel, 2 Homilas sobre el Cantar de los Cantares, 39 Homilas sobre Lucas, 8 Homilas sobre Isaas.

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

24

b) De Ddimo c) De Pacomio d) De Eusebio


2.3. Escritos polmicos
P.e.: Altercatio o Dilogo entre un luciferiano y un ortodoxo; Contra Joviniano y contra Vigilancio;

[Texto 79]
El mundo ha producido infinidad de monstruosidades. Aprendemos en Isaas acerca de centauros, sirenas, crabos y lechuzas (cf. Is 13,22; 34,11). Job describe con palabras misteriosas al Leviatn y a Behemot (cf. Job 40,10.20) Slo las Galias no poda nombrar como propio a ningn monstruo, sino que ms bien se destacaba por su abundancia de varones virtuosos y por dems elocuentes. Pero de pronto apareci Vigilancio o, mejor dicho, Dormitancio, para combatir con su espritu impuro al Espritu de Cristo. Prohibi honrar las tumbas de los mrtires, conden la celebracin de vigilias, quera que el Alelluya slo se cantase en Pascua, la continencia es para l un error, el pudor un jardn de malos deseos (JERNIMO, C. Vig. 1). Dilogo contra los pelagianos, Contra Juan de Jerusaln, Apologa contra Rufino.

2.4. Obra histricas

a) De viris illustribus b) Vitae


Biografas de personajes importantes: Vida de Pablo de Tebas compuesta hacia el 376; Vida de Malco compuesta hacia el 390; Vidad e Hilarin del 391.

[Texto 80]
Tras el beso santo, se sent Pablo y mantuvo distendidamente la siguiente conversacin con Antonio: Mira, aqul que t has buscado con esfuerzo [el mismo Pablo], tiene miembros debilitados por la edad y su pelo canoso est descuidado; es un hombre que pronto ser polvo. Pero porque el amor todo lo soporta (cf. 1 Co 13,7), cuntame te lo ruego cmo est le gente: se han construido nuevos edificios en las antiguas ciudades?, quin rige el mundo?, hay todava personas prisioneras del error diablico? Mientras que los dos conversaban juntos, advirtieron que un cuervo se haba posado sobre la rama de un rbol y, desde all, descendi volando suavemente y, para su admiracin, deposit ante ellos un pan. Cuando el cuervo se hubo ido, exclam Pablo: Verdaderamente el Seor, en su bondad y misericordia, nos ha enviado alimento! Hace 60 aos ya que recibo medio pan, pero por tu visita el Seor ha duplicado su racin! (JERNIMO, Vit. Paul. 10).

2.5. Homilas
[Texto 81]

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

25

1 El Salterio es como una gran mansin cuyo portn de entrada se abre con una lleve, pero que en su interior las puertas de sus diversas habitaciones tienen tambin sus propias llaves, El Espritu Santo es la llave principal del portn, pero cada uno de los aposentos posee sus propias llavecitas. Si alguien mezclara todas las llaves de la casa, a la hora de intentar abrir alguna de las habitaciones no podra lograrlo si no da con la llave apropiada. Del mismo modo, cada uno de los Salmos es como una celdilla particular que requiere su llave pertinente. Pues bien, el portn de dicha mansin es el Salmo primero, que se inicia con estas palabras: Dichoso el varn que no sigue el consejo de los impos (cf. Sal 1,1). Algunos creen que la clave de este Salmo radica en la alusin a la persona de nuestro Seor Jesucristo, de modo que Dichoso el varn se referira a Cristo en su condicin humana. Buena es la voluntad de tales autores, pero es un error. Pues si ese varn al que se califica de dichoso fuera Cristo, siendo as que Cristo fue quien dict la ley, cmo es que a propsito de l se afirme a continuacin Puesta est su voluntad en la ley del Seor (cf. Sal 1,2)? Cmo es que se lo compara con un rbol al decir Ser cual rbol plantado a la ribera de una corriente de agua (cf. Sal 1,3)? Si se lo compara con un rbol, dado que todo lo que se compara con algo es inferior a lo que con l se compara, entonces el rbol resultara de mayor importancia que el Seor, a quien se compara con un rbol. 2 Os dais cuenta, pues, de cmo este Salmo no puede interpretarse como alusivo a la persona del Seor, sino que alude de modo general a todo hombre justo. Muchos consideran tambin que estas palabras se refieren a Jos de Arimatea, que no sigui el consejo de los judos, se mantuvo apartado de la senda de los pecadores y no tom asiento en las sillas de los fariseos. Sin embargo, nosotros preferimos la interpretacin de quienes han estudiado particularmente este versculo y opinamos que alude de modo general a todo hombre justo (JERNIMO, De Ps. 1,12).

2.6. Cartas
[Texto 82]
Que en todo tu palabra sea moderada y sobria Vela por no tener que retirar lo que has dicho! En todo lo que digas, que tu alma quede luego en paz y tranquila Que tu espritu sea humilde y dulce! (JERNIMO, Ep. 148 a Clemencia).

[Texto 83]
Yo que doy consejos, por qu, luego, no soy lo que deseo que t seas? La palabras que pronuncio no son mas, sino del Seor y Salvador; mis consejos no hacen slo a aquellos que yo mismo podra cumplir, sino a aquello que debe querer y hacer quien quiere convertirse en servidor de Cristo. Tambin los atletas son ms fuertes que aquellos que los ungen! (JERNIMO, Ep. 118,7).

3. Conclusin

III. Agustn
1. Introduccin
[Texto 84]
Agustn fue el miembro principal del Cuerpo del Seor, siempre solcito y vigilante para trabajar en pro de la Iglesia; y por divina dispensacin tuvo, an en esta vida, la dicha de gozar del fruto de sus sudores, primeramente con la concordia y la paz, restablecida en la Iglesia y dicesis de Hipona, puesta bajo su vigilancia pastoral, y despus en otras parte de frica, donde vio crecer y multiplicarse la Iglesia, por esfuerzo suyo o por mediacin de otros sacerdotes formados en su escuela, alborozndose en el Seor, porque tan a menos haban venido en gran parte los maniqueos, donatistas, pelagianos y paganos convirtindose a la verdadera fe. Gozosamente favoreca el progreso de todos los buenos, toleraba con piedad la indisciplina de los hermanos, gimiendo y lamentndose de las injusticias de los malos, ora se hallase dentro, ora fuera de la Iglesia. Se alegraba, repito, de las ganancias del Seor y lloraba sus prdidas.

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

26

Y fue tanto lo que dict y escribi, lo que disert en la Iglesia, lo que se copi y enmend, ya en publicaciones lanzadas contra de los herejes, ya en escritos ordenados para la declaracin de las Escrituras cannicas y edificacin de los fieles, que apenas un hombre estudioso bastar para leerlos y conocerlos (POSIDIO, Vita Aug. 18). Posibles lecturas complementarias: DROBNER H., Manual de Patrologa, Barcelona 1999, 417465; o: 22001,445497. TRAP A., San Agustn, en: DI BERNARDINO A. QUASTEN J., Patrologa III. La edad de oro de la literatura patrstica latina (BAC 422), Madrid 31993, 405420.481553; BROWN P., Agustn de Hipona, Madrid 2001 (al menos algn captulo).

2. Vida
2.1. Familia 2.2. Estudiante

a) Tagaste
[Texto 85]
14 Cuntas miserias y humillaciones pas, Dios mo, en aquella edad en la que se me propona como nica manera de ser bueno sujetarme a mis preceptores! Se pretenda con ello que yo floreciera en este mundo por la excelencia de las artes del decir con que se consigue la estimacin de los hombres y se est al servicio de falsas riquezas. Fui enviado a la escuela para aprender las letras, cuya utilidad, pobre de m, ignoraba yo entonces; y sin embargo, me golpeaban cuando me vean perezoso. Porque muchos que vivieron antes que nosotros nos prepararon estos duros caminos por los que nos forzaban a caminar, pobres hijos de Adn, con mucho trabajo y dolor. [] 15 Lo que nos faltaba no era ni la memoria ni el ingenio, pues nos los diste suficiente para aquella edad; pero nos gustaba jugar y esto nos lo castigaban quienes jugaban lo mismo que nosotros. Porque los juegos con que se divierten los adultos se llaman solemnemente "negocios"; y lo que para los nios son verdaderos negocios, ellos lo castigan como juegos y nadie compadece a los nios ni a los otros (AGUSTN, Conf. I 9,1415).

[Texto 86]
Todava siendo nio haba yo odo hablar de Vida Eterna que nos tienes prometida por tu Hijo nuestro Seor, cuya humildad descendi hasta nuestra soberbia. Ya me signaba con el signo de su cruz y me sazonaba con su sal ya desde el vientre de mi madre, que tan grande esperanza tena puesta en ti. Y t sabes que ciertos das me atacaron violentos dolores de vientre con mucha fiebre, y que me vi de muerte. Y viste tambin, porque ya entonces eras mi guardin, con cunta fe y ardor ped el bautismo de tu Cristo, Dios y Seor mo, a mi madre y a la Madre de todos que es tu Iglesia. Y mi madre del cuerpo, que consternada en su corazn casto y lleno de fe quera engendrarme para la vida eterna, se agitaba para que yo fuera iniciado en los sacramentos de la salvacin y, confindote a ti, Seor mo, recibiera la remisin de mi pecado. Y as hubiera sido sin la pronta recuperacin que tuve. Se difiri pues mi purificacin, como si fuera necesario seguir viviendo una vida manchada, ya que una recada en el mal comportamiento despus del bao bautismal habra sido peor y mucho ms peligrosa. []Me gustara saber, Seor, por qu razn se difiri mi bautismo; si fue bueno para m que se aflojaran las riendas para seguir pecando, o si hubiera sido mejor que no se me aflojaran. Por qu omos todos los das decir: "Deja a ste que haga su voluntad, al cabo no est bautizado todava", cuando de la salud del cuerpo nunca decimos: "Djalo que se trastorne ms, al cabo no est an curado"? Cunto mejor hubiera sido que yo sanara ms pronto y que de tal manera obrara yo y obraran conmigo, que quedara en seguro bajo tu proteccin la salud del alma que de ti me viene! Pero bien saba mi madre cuntas y cun grandes oleadas de tentacin habran de seguir a mi infancia. Pens que tales batallas contribuiran a formarme, y no quiso exponer a ellas la efigie tuya que se nos da en el bautismo (AGUSTN, Conf. I 11,17).

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

27

[Texto 87]
Nunca he llegado a saber a que obedeca mi aborrecimiento por la lengua griega que me forzaban a aprender, pero en cambio me gustaba mucho la lengua latina. No por cierto la de la primera enseanza en la que se aprende a leer, escribir y contar, ya que sta me era tan odiosa como el aprendizaje del griego; pero s la enseanza de los llamados gramticos. Pero de dnde vena esto, sino del pecado y la vanidad de la vida? (AGUSTN, Conf. I 13,20).

[Texto 88]
Quiero ahora recordar las fealdades de mi vida pasada, las corrupciones carnales de mi alma; no porque en ellas me complazca, sino porque te amo a ti, mi Dios. Lo hago por amor de tu Amor, recordando en la amargura de una revivida memoria mis perversos caminos y malas andanzas. Para que me seas dulce t, dulzura no falaz, dulzura cierta y feliz; para que me recojas de la dispersin en la que anduve como despedazado mientras lejos de ti viva en la vanidad. Durante algn tiempo de mi adolescencia arda en el deseo de saciar los ms bajos apetitos y me hice como una selva de sombros amores. Se marchit mi hermosura y aparec ante tus ojos como un ser podrido y slo atento a complacerse a s mismo y agradar a los dems (AGUSTN, Conf. II 1,1).

b) Interrupcin
[Texto 89]
En ese ao decimosexto de mi vida, forzado por las necesidades familiares a abandonar la escuela, viv con mis padres, y se form en mi cabeza un matorral de concupiscencias que nadie poda arrancar. Sucedi pues que aquel hombre que fue mi padre me vio un da en los baos, ya pber y en inquieta adolescencia. Muy orondo fue a contrselo a mi madre, feliz como si ya tuviera nietos de mi; embriagado con un vino invisible, el de su propia voluntad perversa e inclinada a lo ms bajo; la embriaguez presuntuosa de un mundo olvidado de su Creador y todo vuelto hacia las criaturas (AGUSTN, Conf. II 3,6).

[Texto 90]
El hurto lo condena la ley, Seor; una ley que est escrita en los corazones humanos y que ni la maldad misma puede destruir. Pues, qu ladrn hay que soporte a otro ladrn? Ni siquiera un ladrn rico soporta al que roba movido por la indigencia. Pues bien, yo quise robar y rob; no por necesidad o por penuria, sino por mero fastidio de lo bueno y por sobra de maldad. Porque rob cosas que tena ya en abundancia y otras que no eran mejores que las que posea. Y ni siquiera disfrutaba de las cosas robadas; lo que me interesaba era el hurto en s, el pecado. Haba en la vecindad de nuestra via un peral cargado de frutas que no eran apetecibles ni por su forma ni por su color. Fuimos, pues, rapaces perversos, a sacudir el peral a eso de la medianoche, pues hasta esa hora habamos alargado, segn nuestra mala costumbre, los juegos. Nos llevamos varias cargas grandes no para comer las peras nosotros, aunque algunas probamos, sino para echrselas a los puercos. Lo importante era hacer lo que nos estaba prohibido. Este es, pues, Dios mo, mi corazn; ese corazn al que tuviste misericordia cuando se hallaba en lo profundo del abismo. Que l te diga que era lo que andaba yo buscando cuando era gratuitamente malo; pues para mi malicia no haba otro motivo que la malicia misma. Detestable era, pero la am; am la perdicin, am mi defecto. Lo que am no era lo defectuoso, sino el defecto mismo. Alma llena de torpezas, que se soltaba de tu firme apoyo rumbo al exterminio, sin otra finalidad en la ignominia que la ignominia misma (AGUSTN, Conf. II 4,9).

c) Cartago
[Texto 91]
Vine a Cartago y ca como en una caldera hirviente de amores pecaminosos. An no amaba yo, pero quera ser amado y, con una secreta indigencia me odiaba a m mismo por menos indigente. Arda en deseos de amar y buscaba un objeto para mi amor. Quera ser amado, pero odiaba la seguridad de un camino sin trampas ni celadas. Tena hambre intensa de un alimento interior que no era otro sino t, mi Dios; pero con esa hambre

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

28

no me senta hambriento, pues me faltaba el deseo de los bienes incorruptibles. Y no porque los tuviera; simplemente, mientras ms miserable era, ms hastiado me senta. Por eso mi alma, enferma y ulcerosa, se proyectaba miserablemente hacia afuera, vida del halago de las cosas sensibles. Algn alma deben de tener las cosas, pues si no, no seran amadas. Dulce me era, pues, amar y ser amado; especialmente cuando poda disfrutar del cuerpo amado (AGUSTN, Conf. III 1,1).

[Texto 92]
Yo amaba entonces el dolor de mala manera y me buscaba lo que pudiera hacerme padecer. Representando un padecimiento ajeno, fingido y teatral, tanto ms me gustaba el actor cuanto ms lgrimas me haca derramar. Qu maravilla, entonces, si como oveja infeliz e impaciente de tu custodia, me vea cubierto de fealdad y de roa? De ah me vena esa aficin al sufrimiento. Pero no a sufrimientos profundos, que para nada los quera; sino sufrimientos fingidos y de odo que solo superficialmente me tocaban. Y como a los que se rascan con las uas, me vena luego ardiente hinchazn, purulencia y horrible sangre podrida. Santo Dios! Esa vida era vivir? (AGUSTN, Conf. III 2,4).

[Texto 93]
Qu no te debo por lo que has hecho por m cuando, joven y pobre, llegu a una ciudad extraa, para que proseguir mis estudios? Me acogiste en tu casa, pusiste a mi disposicin tu dinero y, lo que cuenta ms an: reservaste en tu corazn un lugar especial para m. Cuando perd a mi padre, tu amistad me consol, tu palabra me anim, tu fortuna me sali al encuentro y me ayud (AGUSTN, Contra Acad. II 2,3).

[Texto 94]
7 Era pues en medio de tales compaas cmo estudiaba yo la elocuencia en los libros con la finalidad condenable de conseguir los goces de la vanidad humana. Y as sucedi que siguiendo el curso normal de los estudios conoc un libro de un cierto Cicern cuya lengua admiran todos aunque no as su nimo. En este libro titulado Hortensio encontr una exhortacin a la filosofa. El libro cambi mis sentimientos y enderez a ti mis pensamientos y mud del todo mis deseos y mis anhelos. De repente todas mis vanas esperanzas se envilecieron ante mis ojos y empec a encenderme en un increble ardor del corazn por una sabidura inmortal. Con esto comenc a levantarme para volver a ti. Con su lectura no buscaba ya lo que a mis diecinueve aos y muerto ya mi padre haca dos, compraba yo con el dinero de mi madre; es decir, no me interesaba ya pulir mi lenguaje y mejorar mi elocuencia; sino que encontraba el libro sumamente persuasivo en lo que deca. 8 Qu incendios los mos, Seor, por volar hacia ti lejos de todo lo terrenal! No saba yo lo que estabas haciendo conmigo t, que eres la Sabidura. Filosofa llaman los griegos al amor de la sabidura y, en ese amor me hacan arder aquellas letras. Cierto es que no faltan quienes engaan con la filosofa, cubriendo y coloreando sus errores con ese nombre tan digno, tan suave y tan honesto. Pero todos estos seductores, los de ese tiempo y los que antes haban sido, eran en ese libro censurados y mostrados por lo que en verdad son y se manifiesta en l, adems, aquella saludable admonicin que t nos haces por medio de tu siervo bueno y po: Cuidaos de que nadie os engae con la filosofa y una vana seduccin segn las tradiciones y elementos de este mundo y no segn Cristo, en quien habita corporalmente la plenitud de la divinidad (cf. Col 2,89). Bien sabes t, luz de mi corazn, que en esos tiempos no conoca yo an esas palabras apostlicas, pero me atraa la exhortacin del Hortensius a no seguir esta secta o la otra, sino la sabidura misma, cualquiera que ella fuese. Esta sabidura tena yo que amar, buscar y conseguir y el libro me exhortaba a abrazarme a ella con todas mis fuerzas. Yo estaba enardecido. Lo nico que me faltaba en medio de tanta fragancia era el nombre de Cristo, que en l no apareca. Pues tu misericordia hizo que el nombre de tu Hijo, mi Salvador, lo bebiera yo con la leche materna y lo tuviera siempre en muy alto lugar; razn por la cual una literatura que lo ignora, por verdica y pulida que pudiera ser, no lograba apoderarse de m (AGUSTN, Conf. III 4,78).

[Texto 95]
Por todo esto me decid a leer las Sagradas Escrituras, para ver cmo eran. Y me encontr con algo desconocido para los soberbios y no comprensible a los nios: era una verdad que caminaba al principio con modestos pasos, pero que avanzaba levantndose siempre ms, alcanzando alturas sublimes, toda ella velada de misterios. Yo no estaba preparado para entrar en ella, ni dispuesto a doblar la cerviz para ajustarme a sus pasos. En ese mi primer contacto con la Escritura no era posible que sintiera y pensara como pienso y siento ahora;

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

29

como era inevitable, me pareci indigna en su lenguaje, comparada con la dignidad de Marco Tulio. Mi vanidosa suficiencia no aceptaba aquella simplicidad en la expresin; con el resultado de que mi agudeza no poda penetrar en sus interioridades. Era aquella una verdad que deba crecer con el crecer de los nios, pero yo me negaba resueltamente a ser nio. Hinchado de vanidad me senta muy grande (AGUSTN, Conf. III 5,9).

[Texto 96]
Me encontr entonces con personas que consideraban como deber el adorar, entre las cosas altamente divinas, al sol, la luz del sol. No estaba de acuerdo con ellos, pero supona que escondan una gran doctrina y que algn da me la habran de revelar (AGUSTN, De vita beata I 4).

2.3. Profesor
Desde los 19 a los 32 aos Agustn fue profesor: 1 ao en Tagaste, 9 en Cartago, 1 en Roma, 2 en Miln.

[Texto 97]
8. [] En el primer momento en que pude hablar con l [mi amigo] que fue el primero en que l pudo hablar, pues no me separaba yo de l y dependamos fuertemente el uno del otro empec a ridiculizar aquel bautismo que l haba recibido en total ausencia de s mismo, pero que ya saba haber recibido. Seguro estaba yo de que me acompaara en mis burlas; pero l me mir con horror, como a un enemigo y, con una libertad tan admirable como repentina me declar que si quera seguir siendo su amigo deba renunciar a hablarle de semejante modo. Yo, turbado y estupefacto, pens que era necesario refrenar mis impulsos hasta que l, completamente restablecido y con el vigor de la salud estuviera en condiciones de orme hablar como yo quera. Pero t lo arrebataste a mi demencia para conservarlo en ti, de donde pudiera yo ms tarde hallar consuelo. Sucedi, pues, que a vuelta de pocos das y estando yo ausente, cay nuevamente enfermo y falleci. 9 El dolor ensombreci mi corazn y cuanto vean mis ojos tena el sabor de la muerte. Mi patria era mi suplicio, la casa paterna era una inmensa desolacin y todo cuanto haba tenido en comunin con l era para m un tormento inenarrable. Por todas partes lo buscaban mis ojos, pero no podan verlo; todo me pareca aborrecible porque en nada estaba l. Nadie poda decirme va a volver, como cuando estaba ausente pero exista. Me convert en un oscuro enigma para m mismo. Le preguntaba a mi alma, por qu ests triste y as me conturbas? (cf. Sal 41,6), pero ella nada tena para responderme. Y si yo le deca: Alma, espera en Dios, ella se negaba a obedecerme pues tena por mejor y ms verdadero al hombre que haba perdido que no el fantasma en que yo le mandaba esperar. Mi nica dulzura la hallaba en llorar sin fin. Las lgrimas tomaron el lugar de mi amigo, delicia de mi alma (AGUSTN, Conf. IV 4,89).

[Texto 98]
Esto es lo que se ama en los amigos y de tal manera ama que la conciencia se siente culpable cuando no se corresponde el amor con amor, sin buscar del cuerpo del amigo otra cosa que signos de benevolencia. De aqu el luto cuando se muere un amigo; de aqu los sombros dolores y el corazn empapado en una dulzura que se troc en amargura y la vida que se perdi en los que mueren es muerte para los que siguen viviendo (AGUSTN, Conf. IV 9,14).

[Texto 99]
Cuando aquel hombre a quien haba yo tenido por excelente conocedor de las artes liberales se me apareci en toda su impericia comenc a desesperar de que pudiera l aclarar mis problemas y resolver mis dudas. Porque ignorante como era, bien poda conocer la verdad y la piedad si no fuera maniqueo. Porque los libros estn repletos de interminables fbulas sobre el cielo y las estrellas, sobre el sol y la luna y no crea yo ya que l me pudiera explicar las cosas como era mi deseo, comparando sus explicaciones con los datos numricos que haba yo ledo en otras partes y no saba si concordaban o no con lo que en los libros maniqueos se deca, ni si

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

30

daban buena razn de su doctrina. As que cuando le hube propuesto mis problemas para su consideracin y discusin, se comport con mucha modestia y no se atrevi a arrimar el hombro a tan pesada carga. Bien saba l que ignoraba tales cosas y no tuvo reparo en reconocerlo. No era de la laya de otros hombres locuaces que yo haba padecido, que pretendan ensearme, pero no decan nada. Fausto era un hombre de corazn; si no lo tena enderezado hacia ti tampoco lo tena clavado en s mismo. No era del todo inconsciente de su impericia y no quiso exponerse temerariamente a disputar y meterse en una situacin de la que no pudiera salir ni tampoco retirarse honorablemente y en eso me gust sobremanera. Porque ms hermosa que cuanto yo deseaba conocer es la temperancia de un hombre de nimo sincero y yo lo encontraba tal en todas las cuestiones ms sutiles y difciles (AGUSTN, Conf. V 7,12).

[Texto 100]
Te las arreglaste para que fuera yo persuadido de ir a Roma para ensear all lo mismo que enseaba en Cartago y no pasar por alto el recordar el modo como me persuad. pues en ello se ven muy de manifiesto tus misteriosos procedimientos y tu siempre presente misericordia. No fui a Roma en busca de mayores ganancias ni en pos del prestigio de que mis amigos me hablaban, aunque ciertamente no estaba ajeno a tales consideraciones; pero la razn principal, casi la nica fue que yo saba que en Roma los estudiantes eran ms sosegados y se contenan en los lmites de una sana disciplina; no entraban a cada rato y con impudente arrogancia a las clases de otros profesores no suyos, sino solamente con su venia y permiso (AGUSTN, Conf. V 8,14).

[Texto 101]
18 De aquella enfermedad me hiciste volver a la vida y salvaste al hijo de tu sierva para que pudiera ms tarde recibir otra salud mucho mejor y ms cierta. Y en Roma me juntaba yo todava con aquellos santos falsos y engaadores y no slo con los simples oyentes de cuyo nmero formaba parte el dueo de la casa en que estuve enfermo, sino que tambin oa y serva a los elegidos. Todava pensaba yo que no somos nosotros los que pecamos, sino que peca en nosotros no s que naturaleza distinta y mi soberbia senta complacencia en no sentirse culpable ni confesarse tal cuando algo malo haba yo hecho. [] 19 Tampoco descuid el reprender en mi husped la desmedida confianza que vea yo en l sobre las fbulas de que estn llenos los libros maniqueos; pero con todo, me ligaba a ellos una familiaridad que no tena los mpetus del principio; mas la familiaridad con ellos (de los cuales hay muchos ocultos en Roma) me haca perezoso para indagar ms all. Y menos que en ninguna parte, Dios y Seor mo, creador de todas las cosas, me imaginaba yo encontrar la verdad en tu Iglesia, de la cual me haban ellos apartado. Muy torpe cosa me pareca el creer que t hubieras tomado una forma corporal ajustada a los lineamientos del cuerpo humano y, como cuando quera pensar en Dios, no poda pensarlo sino como una mole corporal, ya que era para m imposible concebir la realidad de otra manera y en esto slo estaba la causa inevitable de mi error (AGUSTN, Conf. V 10,1819).

[Texto 102]
Fue entonces cuando Smaco, prefecto de Roma, recibi de Miln una solicitud para que enviara all a un maestro de Retrica, a quien se le ofreca a costa del erario pblico todo cuanto necesitara para su traslado. Yo, valindome de aquellos amigos mos ebrios de la vanidad maniquea y de los cuales ansiaba yo separarme sin que ni yo ni ellos lo supiramos, me propuse al prefecto para pronunciar en su presencia una pieza oratoria, para ver si le gustaba y era yo el designado . Lo fui y se me envi a Miln, en donde me recibi tu obispo Ambrosio, renombrado en todo el orbe por sus ptimas cualidades. Era un piadoso siervo tuyo que administraba vigorosamente con su elocuencia la grosura de tu trigo, la alegra de tu leo y la sobria ebriedad de tu vino. Sin que yo lo supiera me guiabas hacia l para que por su medio llegara yo, sabindolo ya, hasta ti. Me acogi paternalmente ese hombre de Dios y con un espritu plenamente episcopal se alegr de mi viaje (AGUSTN, Conf. V 13,23).

[Texto 103]
Y yo empec a quererlo y a aceptarlo. Al principio no como a un doctor de la verdad, pues yo desesperaba de encontrarla en tu Iglesia, sino simplemente como a un hombre que era amable conmigo. Con mucha atencin lo escuchaba en sus discursos al pueblo; no con la buena intencin con que hubiera debido, sino para observar su elocuencia y ver si corresponda a su fama, si era mayor o menor de lo que de l se deca. Yo lo escuchaba suspenso, pero sin la menor curiosidad ni inters por el contenido de lo que predicaba. Me deleitaba la

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

31

suavidad de su palabra, que era la de un hombre mucho ms docto que Fausto, aunque no tan ameno ni seductor en el modo de decir. Pero en cuanto al contenido de lo que el uno y el otro decan no haba comparacin posible. Fausto erraba con todas las falacias del maniquesmo, mientras que Ambrosio hablaba de la salvacin de manera muy saludable. La salvacin, empero, est siempre lejos de los pecadores como lo era yo entonces y, sin embargo, se acercaba a m sin que yo lo supiera (AGUSTN, Conf. V 13,23).

[Texto 104]
Me apliqu entonces con todas mis fuerzas a investigar si haba algunos documentos ciertos en los cuales pudiera yo encontrar un argumento decisivo contra la falsedad de los maniqueos. Pens que si llegaba yo a concebir una sustancia espiritual con slo eso quedaran desarmadas sus maquinaciones y yo las rechazara definitivamente. Pero no poda conseguirlo. Considerando sin embargo, con una atencin cada vez mayor lo que del mundo y su naturaleza conocemos por los sentidos y comparando las diferentes sentencias llegu a la conclusin de que eran mucho ms probables las explicaciones de varios otros filsofos. Y entonces, dudando de todo, como es segn se dice, el modo de los acadmicos y fluctuando entre nubes de incertidumbre decid que mientras durara mi dubitacin, en ese tiempo en que les antepona yo a otros filsofos, no poda ya de cierto seguir con los maniqueos. Pero an a tales filsofos me negaba yo a confiarles la salud de mi alma, pues andaba an bien lejos de la doctrina saludable de Cristo. En consecuencia resolv quedarme como catecmeno en la Iglesia catlica, la que mis padres me haban recomendado, mientras no brillara a mis ojos alguna luz cuya certeza me diera seguridad (AGUSTN, Conf. V 14,25).

[Texto 105]
Cf. AGUSTN, Conf. VI 3,3 (supra [Texto 29]).

[Texto 106]
5 No sabiendo, pues, cmo poda subsistir esa imagen tuya, con gusto y temor habra yo pulsado la puerta de Ambrosio para preguntarle por sus motivos de creer lo que crea, sin ofenderlo con arrogante reproche por haber credo. Y el ansia por saber qu poda yo retener como cierto, me corroa las entraas con fuerza tanto mayor cuanto ms avergonzado me senta de haber andado por tanto tiempo engaado por ilusorias promesas de certidumbre y por haber pregonado con error y petulancia pueril tantas cosas inciertas como si fueran ciertas. Que eran falsas lo comprob ms tarde, pero entonces era ya seguro, cuando menos, que se trataba de cosas inciertas que yo haba tenido por ciertas en aquel tiempo en que con ciega arrogancia acusaba a la Iglesia catlica; pues si bien es cierto que la Iglesia no se me apareca an como maestra de verdad, cuando menos nada enseaba de cuanto a m me pareca gravemente reprensible. Con esto quedaba yo confuso y converso. Me alegraba sobremanera de que tu Iglesia nica, Seor, el Cuerpo de tu Hijo nico, en la cual se me infundi desde nio la reverencia al nombre de Cristo, nada supiera de aquellas banalidades ni admitiera en su doctrina la idea de que t, el creador de todas las cosas, estuvieras circunscrito en un lugar del espacio, por sumo y amplio que fuera, ni terminado en los lmites de la figura humana. 6 Alegrbame tambin de que los viejos escritos de la ley y los profetas no se me dieran a leer con mis antiguos ojos, que tantos absurdos vean en ellos cuando yo reprenda a tus santos por errores que ellos nunca profesaron. Y grande era mi contento cuando oa frecuentemente a Ambrosio decir con nfasis y reiteracin en sus sermones al pueblo que la letra mata y el espritu vivifica (cf. 2 Co 3,6). As, descorriendo espiritualmente el velo mstico, explicaba algunos pasajes de la Escritura que entendidos en forma literal estricta suenan a error y al explicar de esta manera nada deca que pudiera molestarme aun cuando dijese cosas de cuya verdad no me constaba todava. Y as, por miedo de precipitarme en algn yerro, suspenda yo mi asentimiento, sin darme cuenta de que tal suspensin me estaba matando (AGUSTN, Conf. VI 4,56).

[Texto 107]
18 Admirbame yo considerando el largo tiempo transcurrido desde que yo, a los diecinueve aos, con tanto ardor haba comenzado el estudio de la sabidura con el propsito firme, si la encontraba, de abandonar a las falaces esperanzas y a la mentida locura de los falsos placeres. Y ya andaba en los treinta aos ahora y no sala del lodazal. Desde mis diecinueve aos estaba yo entregado al goce de los bienes del momento presente, que se me escurran entre las manos dejndome distrado y disperso.

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

32

[] 20 Mientras todas estas razones revolva yo en mi mente con muchos cambios de viento que empujaban mi corazn de aqu para all, dejaba pasar el tiempo y difera mi conversin (cf. Sir 5,8). Dejaba siempre para maana el vivir en ti y esta dilacin no me impeda morir en m mismo un poco cada da. Deseando la vida feliz, tena miedo de hallarla en su propia sede y hua de ella mientras la buscaba. Pensaba que sin los abrazos de una mujer sera yo bien miserable pues para nada pensaba, por no haberla experimentado, en la medicina de tu misericordia para sanar la enfermedad de la concupiscencia. Tena la idea de que la continencia es posible naturalmente para quien tiene fuerza de carcter y yo no tena la menor conciencia de poseerla. En mi necedad, ignoraba yo que t habas dicho: Nadie puede ser continente si t no se lo concedes (cf. Sb 8,21). Y la continencia me la habras ciertamente concedido de pulsar yo con gemidos interiores la puerta de tus odos, arrojando en ti, con slida fe, todos mis cuidados (A GUSTN , Conf. VI 11,18.20).

[Texto 108]
Cuando se retir de mi lado aquella mujer con la cual acostumbraba dormir y a la cual estaba yo profundamente apegado, mi corazn qued hecho trizas y chorreando sangre. Ella haba regresado a frica no sin antes hacerte el voto de no conocer a ningn otro hombre y dejndome un hijo natural que de m haba concebido. Y yo, infeliz, no siendo capaz de imitar a esta mujer e impaciente de la dilacin, pues tena que esperar dos aos para poderme casar con la esposa prometida y, no siendo amante del matrimonio mismo, sino slo esclavo de la sensualidad, me procur otra mujer. No como esposa ciertamente, sino para fomentar y prolongar la enfermedad de mi alma, sirvindome de sostn en mi mala costumbre mientras llegaba el deseado matrimonio. Pero con esta mujer no se curaba la herida causada por la separacin de la primera; sino que pasada la fiebre del primero y acerbo sufrimiento, la herida se enconaba, ms me dola. Y este dolor era un dolor seco y desesperado (AGUSTN, Conf. VI 15,25).

[Texto 109]
Tambin le que el Verbo no naci de carne ni de sangre ni por voluntad de varn, sino que naci de Dios; pero no le que el Verbo se hizo carne y habit entre nosotros (cf. Jn 1,14). Aprend tambin algo que repetidamente y de varias maneras se dice en aquellos escritos: que el Verbo tiene la forma del Padre y no tuvo por usurpacin la igualdad con Dios, ya que es la misma sustancia con El; pero esos libros nada dicen sobre que el Verbo se anonad a s mismo tomando la forma de siervo, se hizo semejante a los hombres y fue contado como uno de ellos; se humill hasta la muerte y muerte de cruz, por lo cual Dios lo levant de entre los muertos y le dio un Nombre que est sobre todo nombre, para que al Nombre de Jess toda rodilla se doble en los cielos, en la tierra y en los infiernos y para que todo hombre confiese que el Seor Jess est en la gloria de Dios Padre (cf. Flp 2,611). En esos libros se dice que tu Verbo, coeterno contigo, existe desde antes de los tiempos y sobre todos los tiempos y que de su plenitud reciben todas las almas para llegar a la bienaventuranza y que se renuevan por la participacin de la permanente sabidura. Pero que tu Hijo haya muerto en el tiempo por todos los pecadores y que a tu propio Hijo no perdonaste sino que lo entregaste por todos nosotros (cf. Rm 5,6), eso no lo dicen. Porque cosas como stas las has escondido a los ojos de los sabios y los prudentes para revelarlas a los prvulos, de modo que pudieran venir a l los que sufren y estn agobiados y el los aliviar; pues l, que es manso y humilde de corazn, dirige a los apacibles en el juicio y ensea sus caminos a los humildes (cf. Rm 5,6; 8,32; Mt 11,2530; Sal 24,9), considerando nuestra humildad y nuestros trabajos y perdonndonos nuestros pecados (AGUSTN, Conf. VII 9,14).

[Texto 110]
21 Todas las discusiones, todos los contrastes terminaron Los mismos filsofos de la escuela platnica deben inclinar la cabeza con religiosa piedad delante de Cristo como ante el solo y nico soberano victorioso, y reconocer en l al Verbo de Dios que, revistindose de la humanidad, le ha bastado mandar que los hombres creyesen aquello que esos mismos filsofos no osaban ni siquiera proponer. 22 Es a l, querido Discoro, que te quisiera ver sometido con toda la piedad, sin que siquiera intentes invocar otro camino para buscar la verdad y alcanzarlo, que no sea aqul abierto por l que, siendo Dios, conoce bien la debilidad de nuestros pasos. Este camino es la humildad. El primero es la humildad, el segundo es la humildad, el tercero es la humildad. Si me preguntas cul es el camino, siempre te responder que es la humildad. Ciertamente hay otros preceptos, pero la humildad debe siempre precederlos, acompaarlos y seguirlos (AGUSTN , Ep. 118,2122).

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

33

[Texto 111]
Los libros platnicos que le me advirtieron que deba buscar la verdad incorprea y llegu a sentir que en realidad perfecciones invisibles se hacen visibles a la inteligencia por la consideracin de las criaturas; pero era repelido por aquellos que las tinieblas de mi alma no me dejaban conocer. Seguro estaba yo de tu existencia; seguro de que eres infinito pero que no te difundes por lugares ni finitos ni infinitos; que en verdad eres el que siempre has sido, idntico a ti mismo y deduca que todas las cosas proceden de ti por el simplicsimo argumento de que existen. De todas estas cosas estaba ciertsimo, pero era dbil para gozar de ti. Hablaba con locuacidad, como si fuera muy perito; pero de no buscar el camino en Cristo Redentor sera yo no un hombre perito, sino un hombre que perece.5 Ya para entonces haba yo comenzado a hacer ostentacin de sabidura, lleno como estaba de lo que era mi castigo y, en vez de llorar, me hinchaba con la ostentacin de la ciencia (AGUSTN, Conf. VII 20,26).

[Texto 112]
As sucedi que con ardiente avidez arrebataba yo la escritura de tu Espritu, en San Pablo con preferencia a los dems apstoles y se me desvanecieron ciertas dificultades que tuve cuando en cierta ocasin me pareca encontrarlo en contradiccin consigo mismo y no ir de acuerdo el texto de sus palabras con el testimonio de la ley y los profetas. Y se apoder de m una trepidante exultacin cuando vi claro que uno solo es el rostro que nos ofrecen todas las Escrituras. Comenc pues y, cuanto haba ledo de verdadero all, lo encontr tambin aqu con la recomendacin de tu gracia; para que el que ve no se glore como si su visin no la hubiera recibido (cf. 1Co 4,7). Pues, qu tiene nadie que no lo haya recibido? Y para que sea no slo amonestado de verte, sino tambin sanado para poseerte a ti, que eres siempre el mismo y para que, sindole imposible descubrirte desde lejos, tome el camino por donde puede legar a verte y luego a poseerte. [] Nada de esto dicen aquellas letras [neoplatnicas], ni tienen aquellas pginas el aire de esta piedad, ni las lgrimas de la confesin, ni tu sacrificio, ni el espritu atribulado, ni el corazn contrito y humillado (cf. Sal 50,19), ni la salud del pueblo, ni la ciudad esposa, ni el arra del Espritu Santo, ni el cliz de nuestro rescate (cf. Ap 21,2). [] Mas una cosa es ver desde una cima agreste la patria de la paz, y no hallar el camino que conduce a ella, y fatigarse en balde por lugares sin caminos, cercados por todas partes y rodeados de las asechanzas de los fugitivos desertores con su jefe o prncipe el len y el dragn, y otra poseer la senda que conduce all, defendida por los cuidados del celestial Emperador Todas estas cosas se me entraban por las entraas por modos maravillosos cuando lea al menor de tus apstoles6 y consideraba tus obras, y me senta espantado, fuera de m (AGUSTN, Conf. VII 21,27).

2.4. La conversin
[Texto 113]
Dios mo!, que yo te recuerde en accin de gracias y confiese tus misericordias sobre m. Que mis huesos se empapen de tu amor y digan: Seor, quin semejante a ti? (cf. Sal 34,10). Rompiste mis ataduras; que ya, entonces, te sacrifique un sacrificio de alabanza (cf. Sal 115,16). Contar cmo las rompiste, y todos los que te adoran dirn cuando lo oigan: Bendito sea el Seor en el cielo y en la tierra Tus palabras, Seor, se haban pegado a mis entraas y por todas partes me vea cercado por ti (AGUSTN, Conf. VIII 1,1).

[Texto 114]
En cuanto a m, disgustbame lo que haca en el siglo y me era ya carga pesadsima, no encendindome ya, como solan, los apetitos carnales, con la esperanza de honores y riquezas, a soportar servidumbre tan pesada; porque ninguna de estas cosas me deleitaba ya en comparacin de tu dulzura y de la hermosura de tu casa, que ya amaba (cf. Sal 25,8), mas sentame todava fuertemente ligado a la mujer; y como el Apstol no me prohiba casarme, bien que me exhortara a seguir lo mejor al desear vivsimamente que todos los hombres

5 6

Juego de palabras: non peritus, sed periturus essem. Agustn juega aqu con los trminos latinos minus y paulus.

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

34

fueran como l (cf. 1Co 7,7), yo, como ms dbil, escoga el partido ms fcil, y por esta causa me volva tardo en las dems cosas y me consuma con agotadores cuidados por verme obligado a reconocer en aquellas cosas que yo no quera padecer algo inherente a la vida conyugal, a la cual entregado me senta ligado (AGUSTN, Conf. VIII 1,2).

[Texto 115]
Ea, Seor, manos a la obra! Despirtanos y vuelve a llamarnos, encindenos y arrebtanos, derrama tus fragancias y snos dulce: amemos, corramos! No es cierto que muchos se vuelven a ti de un abismo de ceguedad ms profundo an que el de Victorino, y se acercan a ti y son iluminados, recibiendo aquella luz, con la cual, quienes la reciben, juntamente reciben la potestad de hacerse hijos tuyos? (AGUSTN, Conf. VIII 4,9).

[Texto 116]
Cf. AGUSTN, Conf. VIII 6,15 (supra [Texto 35]).

[Texto 117]
Entonces estando en aquella gran contienda de mi casa interior, que yo mismo haba excitado fuertemente en mi alma, en lo ms secreto de ella, en mi corazn, turbado as en el espritu como en el rostro, dirigindome a Alipio exclam: Qu es lo que nos pasa? Qu es esto que has odo? Levntanse los indoctos y arrebatan el cielo, y nosotros, con todo nuestro saber, faltos de corazn, ved que nos revolcamos en la carne y en la sangre. Acaso nos da vergenza seguirles por habernos precedido y no nos la da siquiera el no seguirles? Dije no se qu otras cosas y me arrebat de su lado mi congoja, mirndome l atnito en silencio. Porque no hablaba yo como de ordinario, y mucho ms que las palabras que profera declaraban el estado de mi alma la frente, las mejillas, los ojos, el color y el tono de la voz (AGUSTN, Conf. VIII 8,19).

[Texto 118]
Ella no quiere totalmente y, por lo tanto, no manda totalmente (AGUSTN, Conf. VIII 9,21).

[Texto 119]
Me deca a m mismo interiormente: Ea! Que sea ahora, que sea ahora!; y ya casi pasaba de la palabra a la obra, ya casi lo haca; pero no lo llegaba a hacer. Sin embargo, ya no recaa en las cosas de antes, sino que me detena al pie de ellas y tomaba aliento y lo intentaba de nuevo; y era ya un poco menos lo que distaba, y otro poco menos, y ya casi tocaba el trmino y lo tena; pero ni llegaba a l, ni lo tocaba, ni lo tena, dudando en morir a la muerte y vivir a la vida, pudiendo ms en m lo malo inveterado que lo bueno desacostumbrado y llenndome de mayor horror a medida que me iba acercando al momento en que deba mudarme. Y aunque no me haca volver atrs ni apartarme del fin, me retena suspenso (AGUSTN, Conf. VIII 11,25).

[Texto 120]
y lloraba con amargusima contricin de mi corazn. Mas he aqu que oigo de la casa vecina una voz, como de nio o nia, que deca cantando y repeta muchas veces: Toma y lee, toma y lee (AGUSTN, Conf. VIII 12,29).

[Texto 121]
29 No quise leer ms, ni era necesario tampoco, pues al punto que di fin a la sentencia, como si se hubiera infiltrado en mi corazn una luz de seguridad, se disiparon todas la tinieblas de mis dudas. 30 Entonces, puesto el dedo o no se qu cosa de registro, cerr el cdice, y con el rostro ya tranquilo se lo indiqu a Alipio, quien a su vez me indic lo que pasaba por l y que yo ignoraba (AGUSTN, Conf. VIII 12,2930).

2.5. Bautismo
[Texto 122]
2 Y me agrad en presencia tuya no romper tumultuosamente, sino substraer suavemente del mercado de la charlatanera el ministerio de mi lengua; para que en adelante los jvenes que meditan no tu ley ni tu paz, sino engaosas locuras y contiendas forenses, no comprasen de mi boca armas para su locura

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

35

[] 4 As que en este mismo verano, debido al excesivo trabajo literario, haba empezado a resentirse mi pulmn y a respirar con dificultad, acusando los dolores de pecho que estaba herido y a negrseme a emitir una voz clara y prolongada, me turb algo al principio, por obligarme a dejar la carga de aquel magisterio casi por necesidad o, en caso de querer curar y convalecer, interrumpirlo ciertamente; mas cuando naci en m y se afirm la voluntad plena de vacar y ver que t eres el Seor (cf. Sal 45,11), t lo sabes, Dios mo, que hasta llegu a alegrarme de que se me hubiera presentado esta excusa, no falsa, que templase el sentimiento de los hombres, que por causa de sus hijos no queran verme nunca libre (AGUSTN, Conf. IX 2,2.4).

[Texto 123]
insinu por escrito a tu obispo y santo varn Ambrosio mis antiguos errores y mi actual propsito, a fin de que me indicase qu era lo que principalmente deba leer de tus libros para prepararme y disponerme mejor a recibir tan grande gracia [el bautismo]. l me mand el profeta Isaas; creo que porque ste anuncia ms claramente que los dems el Evangelio y vocacin de los gentiles. Sin embargo, no habiendo entendido lo primero que le y juzgando que todo lo dems sera lo mismo, lo dej para volver a l cuando estuviese ms ejercitado en el lenguaje divino (AGUSTN, Conf. IX 5,13).

[Texto 124]
Juntos estbamos y juntos, pensando vivir en santa concordia, buscbamos el lugar ms a propsito para servirte, y juntos regresbamos al frica. Mas he aqu que estando en Ostia Tiberina muri mi madre (AGUSTN, Conf. IX 8.17).

2.6. Vida en Tagaste


Escribi varios libros: De musica; De Magistro; De Genesi ad manichaeos; De vera religione.

2.7. Ministerio pastoral

a) Presbtero
[Texto 125]
3 He hecho una experiencia mucho ms pesada y ms amplia de lo que pensaba; no porque haya visto nuevos torrentes o tempestades que antes no hubiese conocido o de los que no hubiese sentido hablar o no hubiese ledo o no me hubiese imaginado, sino porque no saba, en efecto, de qu capacidad y fuerzas dispusiese para evitarlos o soportarlos Pero el Seor me ha burlado y ha querido revelarme a m mismo, con la experiencia, tales cosas. 3 Pero si ha hecho esto, no ha sido para condena, sino por misericordia, es lo que espero firmemente, al menos ahora que soy consciente de mi enfermedad, por eso debo buscar cuidadosamente todos los remedios contenidos en sus Escrituras y, orando y leyendo, hacer de tal modo de poder lograr para mi alma un estado de salud adecuado para incumbencias tan peligrosas; cosa que no he hecho antes porque no haba tenido tiempo. En efecto, fui ordenado precisamente cuando pensaba dedicarme en el tiempo libre a conocer las divinas Escrituras y quera organizar mis cosas de modo de poder tener libertad para dedicarme a ese trabajo. Y, en verdad, no saba qu me faltase para una tarea como la que ahora me atormenta y me consume. Si yo, por tanto, he comprendido qu es lo indispensable para un hombre que administra al pueblo los sacramentos y la Palabra de Dios, estando en contacto con las realidades mismas de esas cosas no tengo la posibilidad de conseguir lo que me doy cuenta de no poseer; quieres acaso que muera, oh padre Valerio? Dnde est tu caridad? Me quieres de verdad? Quieres de verdad a la Iglesia de la que has querido que fuese ministro en tal estado? Estoy seguro de que la amas tanto como l, pero me has juzgado idneo, mientras que yo me conozco mejor; y no me conocera, si no hubiese aprendido a travs de la experiencia (AGUSTN, Ep. 21,23).

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

36

b) Obispo c) Ante el Maniqueismo d) Ante el Donatismo e) Ante el Pelagianismo f) Ante el arrianismo g) Deceso
[Texto 126]
Lea estos salmos derramando copiosas lgrimas , pasando todo el tiempo en oracin. (POSIDIO, Vita Aug. 31).

3. Obras
3.1. Antes del bautismo
[Texto 127]
en resumen me parece que se incluyen en tres clases los hombres que como navegantes pueden acogerse a la filosofa. La primera es de aquellos que llegando a la edad de la lucidez racional, con un pequeo esfuerzo y leve ayuda de los remos, cambian de ruta de cerca se recogen en aquel lugar apacible, donde para los dems ciudadanos que quedan levantan la esplndida bandera de alguna obra suya, para que, advertidos por ella, busquen el mismo refugio. La segunda clase, muy diferente de la anterior, comprende a los que, engaados por la invitacin halagea de las olas, se internaron en alta mar, peregrinando lejos de su patria, con frecuente olvido de la misma. Si a stos, no se por qu secreto e inefable misterio, les da viento en popa, se sumergen en los ms hondos abismos de la miseria engredos y gozosos, porque por todas partes les sonra la prfida serenidad de los deleites y honores. [] Pero algunos de esta clase, por no haberse alejado mucho, no necesitan estmulos tan graves para el retorno. Tales son los que por las trgicas vicisitudes de la fortuna o por las torturas y ansiedades de los vanos negocios, instigados por el ocio mismo, se han visto constreidos a refugiarse en la lectura de algunos muy doctos y sabios, y al contacto con ellos se ha despertado su espritu como en un puerto, de donde no les arrancar ningn halago y promesa del mar risueo. Finalmente, hay una clase intermedia entre las dos, y es la de los que en el umbral de la adolescencia o despus de haber rodado mucho por el mar, sin embargo, ven unas seales, y en medio del oleaje mismo recuerdan su dulcsima patria; y sin desviarse ni detenerse, o emprenden directamente el retorno, o tambin, segn acaece otras veces, errando entre las nieblas, o viendo las estrellas que se hunden en el mar, o retenidos por algunos halagos, dejan pasar la oportunidad de la buena navegacin y siguen perdidos largo tiempo, con peligro de su vida. Frecuentemente a stos los vuelve a la suspiradsima y tranquila patria alguna calamidad o borrasca que desbarata sus planes (AGUSTN, De beata vita 1,2).

3.2. Del bautismo al sacerdocio 3.3. Del sacerdocio al episcopado


[Texto 128]
La purificacin del corazn es, como ya dijramos, la del ojo con que se ve a Dios, de cuya limpieza conviene cuidar con tanto esmero como lo reclama la dignidad de aquel que con tal ojo puede contemplarse. Es difcil,

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

37

sin embargo, que en este ojo purificado en gran parte no se introduzcan suavemente algunas impurezas de aquellas cosas que suelen acompaar nuestras mismas acciones buenas, como es, por ejemplo, la alabanza humana. Puesto que el vivir desordenadamente es pernicioso, al contrario, el vivir santamente y no querer ser alabado, qu otra cosa es sino aborrecer las cosas de los hombres mundanos, los cuales son tanto ms miserables cuanto menos les agrada la vida recta de los justos? En consecuencia, si aqullos entre quienes vives no te alaban, t ests en peligro; a no ser que tuvieras el corazn tan sencillo y puro que no mires a las alabanzas humanas en la ejecucin de aquellas cosas que haces rectamente y ests ms dispuesto a dar el parabin a aquellos que alaban las obras buenas porque les agrada lo bueno que a congratularte a ti mismo, que viviras rectamente aunque nadie te alabase, y adems comprendas que los mismos elogios que te tributan son provechosos a los que te alaban si pretenden no ensalzarte a ti por tu buena conducta, sino glorificar a Dios, cuyo templo santsimo es todo aquel que vive bien (AGUSTN, De serm. Dom. in monte 2,1).

3.4. Durante el episcopado


[Texto 129]
Dos amores han dado origen a dos ciudades: el amor de s mismo hasta el desprecio de Dios, la terrena; y el amor de Dios hasta el desprecio de s mismo, la celestial. La primera se glora en s misma; la segunda se glora en el Seor. Aqulla solicita de los hombres la gloria; la mayor gloria de sta se cifra en tener a Dios como testigo de su conciencia. Aqulla se engre en su gloria; sta dice a Dios: Gloria ma, t mantienes alta mi cabeza (cf. Sal 3,4). La primera est dominada por la ambicin de dominio en sus prncipes o en las naciones que somete; en la segunda se sirven mutuamente en la caridad los superiores mandando y los sbditos obedeciendo. Aqulla ama su propia fuerza en los potentados; sta le dice a Dios: Yo te amo, Seor; t eres mi fortaleza (cf. Sal 17,2 AGUSTN, De civ. Dei 14,28).

[Texto 130]
Mientras hablaba a las turbas, su madre y sus hermanos estaban fuera, queriendo hablar con l. Alguien se lo indic, diciendo: mira, tu Madre y tus hermanos estn fuera, quieren hablar contigo. Y l dijo: quin es mi madre y quines son mis hermanos? Y extendiendo la mano sobre sus discpulos, repuso: stos son mi madre y mis hermanos. Todo aquel que hiciere la voluntad de mi Padre, que est en los cielos, es mi hermano, mi hermana y mi madre (cf. Mt12,4650). Por qu Cristo desde piadosamente a su Madre? No se trataba de una madre cualquiera, sino de una Madre virgen. Mara, en efecto, recibi el don de la fecundidad sin menoscabo de su integridad: fue virgen al concebir, en el parto y perpetuamente. Sin embargo, el Seor releg a una Madre tan excelente para que el afecto materno no le impidiera realizar la obra comenzada. Qu haca Cristo? Evangelizaba a las gentes, destrua al hombre viejo y edificaba uno nuevo, libertaba a las almas, desencadenaba a los presos, iluminaba las inteligencias oscurecidas, realizaba toda clase de obras buenas. Todo su ser se abrasaba en tan santa empresa. Y en ese momento le anunciaron el afecto de la carne. Ya osteis lo que respondi, para qu voy a repetirlo? Estn atentas las madres, para que con su cario no dificulten las obras buenas de sus hijos. Y si pretenden impedirlas o ponen obstculos para retrasar lo que no pueden anular, sean despreciadas por sus hijos. Ms an, me atrevo a decir que sean desdeadas, desdeadas por piedad. Si la Virgen Mara fue tratada as, por qu ha de enojarse la mujer casada o viuda, cuando su hijo, dispuesto a obrar el bien, la desprecie? Me dirs: entonces, comparas a mi hijo con Cristo? Y te respondo: No, no lo comparo con Cristo, ni a ti con Mara. Cristo no conden el afecto materno, pero mostr con su ejemplo sublime que se debe postergar a la propia madre para realizar la obra de Dios. [] Acaso la Virgen Mara -elegida para que de Ella nos naciera la salvacin y creada por Cristo antes de que Cristo fuese en Ella creado-, no cumpla la voluntad del Padre? Sin duda la cumpli, y perfectamente. Santa Mara, que por la fe crey y concibi, tuvo en ms ser discpula de Cristo que Madre de Cristo. Recibi mayores dichas como discpula que como Madre. Mara era ya bienaventurada antes de dar a luz, porque llevaba en su seno al Maestro. Mira si no es cierto lo que digo. Al ver al Seor que caminaba entre la multitud y haca milagros, una mujer exclam: Bienaventurado el vientre que te llev! (cf. Lc 11,27). Pero el Seor, para que no buscramos la felicidad en la carne, qu responde?: Bienaventurados, ms bien, los que oyen la palabra de Dios y la ponen en prctica (cf. Lc 11,28). Luego Mara es bienaventurada porque oy la palabra de Dios y la guard: conserv la verdad en la mente mejor que la carne en su seno. Cristo es Verdad, Cristo es Carne. Cristo Verdad estaba

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

38

en el alma de Mara, Cristo Carne se encerraba en su seno; pero lo que se encuentra en el alma es mejor que lo que se concibe en el vientre. Mara es Santsima y Bienaventurada. Sin embargo, la Iglesia es ms perfecta que la Virgen Mara. Por qu? Porque Mara es una porcin de la Iglesia, un miembro santo, excelente, supereminente, pero al fin miembro de un cuerpo entero. El Seor es la Cabeza, y el Cristo total es Cabeza y cuerpo. Qu dir entonces? Nuestra Cabeza es divina: tenemos a Dios como Cabeza. Vosotros, carsimos, tambin sois miembros de Cristo, sois cuerpo de Cristo. Ved cmo sois lo que l dijo: He aqu mi madre y mis hermanos (cf. Mt 12,49). Cmo seris madre de Cristo? El Seor mismo nos responde: Todo el que escucha y hace la Voluntad de mi Padre, que est en los cielos, es mi hermano, mi hermana y mi madre (cf. Mt 12,50). Mirad, entiendo lo de hermano y lo de hermana, porque nica es la herencia; y descubro en estas palabras la misericordia de Cristo: siendo el Unignito, quiso que furamos herederos del Padre, coherederos con l. Su herencia es tal, que no puede disminuir aunque participe de ella una muchedumbre. Entiendo, pues, que somos hermanos de Cristo, y que las mujeres santas y fieles son hermanas suyas. Pero cmo podemos interpretar que tambin somos madres de Cristo? Me atrever a decir que lo somos? S, me atrevo a decirlo. Si antes afirm que sois hermanos de Cristo, cmo no voy a afirmar ahora que sois su madre?, acaso podra negar las palabras de Cristo? Sabemos que la Iglesia es Esposa de Cristo, y tambin, aunque sea ms difcil de entender, que es su Madre. La Virgen Mara se adelant como tipo de la Iglesia. Por quos preguntoes Mara Madre de Cristo, sino porque dio a luz a los miembros de Cristo? Y a vosotros, miembros de Cristo, quin os ha dado a luz? Oigo la voz de vuestro corazn: La Madre Iglesia! Semejante a Mara, esta Madre santa y honrada, al mismo tiempo da a luz y es virgen. Vosotros mismos sois prueba de lo primero: habis nacido de Ella, al igual que Cristo, de quien sois miembros. De su virginidad no me faltarn testimonios divinos. Adelntate al pueblo, bienaventurado Pablo, y srveme de testigo. Alza la voz para decir lo que quiero afirmar: os he desposado con un varn, presentndoos como virgen casta ante Cristo; pero temo que as como la serpiente sedujo a Eva con su astucia, as tambin pierdan vuestras mentes la castidad que est en Cristo Jess (cf. 2 Co 11,23). Conservad, pues, la virginidad en vuestras almas, que es la integridad de la fe catlica. All donde Eva fue corrompida por la palabra de la serpiente, all debe ser virgen la Iglesia con la gracia del Omnipotente. Por lo tanto, los miembros de Cristo den a luz en la mente, como Mara alumbr a Cristo en su seno, permaneciendo virgen. De ese modo seris madres de Cristo. Ese parentesco no os debe extraar ni repugnar: fuisteis hijos, sed tambin madres. Al ser bautizados, nacisteis como miembros de Cristo, fuisteis hijos de la Madre. Traed ahora al lavatorio del Bautismo a los que podis; y as como fuisteis hijos por vuestro nacimiento, podris ser madres de Cristo conduciendo a los que van a renacer (AGUSTN, Serm. 72 A, 3.78).

4. A modo de conclusin
[Texto 131]
El amor por el que amamos a Dios y al prjimo, resume en s toda la grandeza y profundidad de los dems preceptos divinos. He aqu lo que nos ensea el nico Maestro celestial: Amars al Seor tu Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma, con todo tu entendimiento; y amars a tu prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la Ley y los profetas (cf. Mt 22,3740). Por consiguiente, si te falta tiempo para estudiar pgina por pgina todas las de la Escritura, o para quitar todos los velos que cubren sus palabras y penetrar en todos los secretos de las Escrituras, practica la caridad, que lo comprende todo. As poseers lo que has aprendido y lo que no has alcanzado a descifrar. En efecto, si tienes la caridad, sabes ya un principio que en s contiene aquello que quiz no entiendes. En los pasajes de la Escritura abiertos a tu inteligencia la caridad se manifiesta, y en los ocultos la caridad se esconde. Si pones en prctica esta virtud en tus costumbres, posees todos los divinos orculos, los entiendas o no. Por tanto, hermanos, perseguid la caridad, dulce y saludable vnculo de los corazones; sin ella, el ms rico es pobre, y con ella el pobre es rico. La caridad es la que nos da paciencia en las aflicciones, moderacin en la prosperidad, valor en las adversidades, alegra en las obras buenas; ella nos ofrece un asilo seguro en las tentaciones, da generosamente hospitalidad a los desvalidos, alegra el corazn cuando encuentra verdaderos hermanos y presta paciencia para sufrir a los traidores. Ofreci la caridad agradables sacrificios en la persona de Abel; dio a No un refugio seguro durante el diluvio; fue la fiel compaera de Abraham en todos sus viajes; inspir a Moiss suave dulzura en medio de las

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

39

injurias y gran mansedumbre a David en sus tribulaciones. Amortigu las llamas devoradoras de los tres jvenes hebreos en el horno y dio valor a los Macabeos en las torturas del fuego. La caridad fue casta en el matrimonio de Susana, casta con Ana en su viudez y casta con Mara en su virginidad. Fue causa de santa libertad en Pablo para corregir y de humildad en Pedro para obedecer; humana en los cristianos para arrepentirse de sus culpas, divina en Cristo para perdonrselas. Pero qu elogio puedo hacer yo de la caridad, despus de haberlo hecho el mismo Seor, ensendonos por boca de su Apstol que es la ms excelente de todas las virtudes? Mostrndonos un camino de sublime perfeccin, dice: aunque yo hablara las lenguas de los hombres y los de ngeles, si no tengo caridad, soy como bronce que suena o cmbalo que retie. Y aunque tuviera el don de profeca y supiera todos los misterios y toda la ciencia; y aunque tuviera tal fe que trasladara los montes, si no tengo caridad, nada soy. Y aunque distribuyera todos mis bienes entre los pobres, y aunque entregara mi cuerpo para ser quemado, si no tengo caridad, de nada me aprovecha. La caridad es paciente; es benigna; la caridad no es envidiosa, no obra precipitadamente, no se ensoberbece, no es ambiciosa, no busca su inters, no se irrita, no piensa mal, no se goza con el mal, se alegra con la verdad. Todo lo tolera, todo lo cree, todo lo espera, lo soporta todo. La caridad nunca fenece (cf. 1Co 13,18). Cuntos tesoros encierra la caridad! Es el alma de la Escritura, la virtud de las profecas, la salvacin de los misterios, el fundamento de la ciencia, el fruto de la fe, la riqueza de los pobres, la vida de los moribundos. Se puede imaginar mayor magnanimidad que la de morir por los impos, o mayor generosidad que la de amar a los enemigos? La caridad es la nica que no se entristece por la felicidad ajena, porque no es envidiosa. Es la nica que no se ensoberbece en la prosperidad, porque no es vanidosa. Es la nica que no sufre el remordimiento de la mala conciencia, porque no obra irreflexivamente. La caridad permanece tranquila en los insultos; en medio del odio hace el bien; en la clera tiene calma; en los artificios de los enemigos es inocente y sencilla, gime en las injusticias y se expansiona con la verdad. Imagina, si puedes, una cosa con ms fortaleza que la caridad, no para vengar injurias, sino ms bien para restaarlas. Imagina una cosa ms fiel, no por vanidad, sino por motivos sobrenaturales, que miran a la vida eterna. Porque todo lo que sufre en la vida presente es porque cree con firmeza en lo que est revelado de la vida futura: si tolera los males, es porque espera los bienes que Dios promete en el cielo; por eso la caridad no se acaba nunca. Busca, pues, la caridad, y meditando santamente en ella, procura producir frutos de santidad. Y todo cuanto encuentres de ms excelente en ella y que yo no haya notado, que se manifieste en tus costumbres (AGUSTN, Serm. 350,23).

IV. Len Magno


1. Vida
1.1. Introduccin 1.2. Telogo de la Encarnacin
[Texto 132]
El mismo sempiterno unignito del Genitor sempiterno naci del Espritu santo y de la Virgen Mara. Este nacimiento temporal no disminuy en nada el nacimiento divino y sempiterno no <le> aport nada, sino que se dedic todo l a recuperar el hombre que haba sido engaado, a fin de vencer la muerte y de destruir con su fuerza el diablo que tena dominio de la muerte. En efecto, no podemos vencer al autor del pecado y de la muerte, si no hubiera asumido nuestra naturaleza y la hiciese suya aqul que ni el pecado pudo contaminar ni la muerte detener (LEN MAGNO, Tomus ad Flavianum 2 cf. DS 291).

[Texto 133]
Siguiendo, pues, a los santos Padres, enseamos unnimemente que hay que confesar a un solo y mismo Hijo y Seor nuestro Jesucristo: perfecto en la divinidad y perfecto en la humanidad; verdaderamente Dios, y

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

40

verdaderamente hombre <compuesto> de alma racional y cuerpo; consustancial con el Padre segn la divinidad, y consustancial con nosotros segn la humanidad, en todo semejante a nosotros, excepto en el pecado (cf. Hb 4,5); engendrado del Padre antes de todos los siglos segn la divinidad, y en los ltimos das, por nosotros y por nuestra salvacin, engendrado de Mara Virgen, la made de Dios, segn la humanidad; que se ha de reconocer a un solo y mismo Cristo Seor, Hijo unignito en dos naturalezas, sin confusin, sin cambio, sin divisin, sin separacin (Concilio de Calcedonia, Credo DS 301302).

1.3. Defensor de Roma

2. Escritos
2.1. Introduccin 2.2. Sermones
[Texto 134]
La continuidad de las fiestas, que se suceden las unas a las otras, impedir que se debilite la fuerza de la alegra y se vuelva tibio el fervor de la fe (LEN MAGNO, Serm. 31 1 de Epifana).

[Texto 135]
Dios potentsimo y clemente, cuya naturaleza es bondad, cuya voluntad es potencia, cuya accin es misericordia (LEN MAGNO, Serm. 22 2 de Navidad).

[Texto 136]
La ascensin de Cristo es nuestra elevacin: all donde ha precedido la gloria de la Cabeza est llamada la esperanza del cuerpo (LEN MAGNO, Serm. 73 1 de la Ascensin).

[Texto 137]
para que el alma, libre de toda concupiscencia carnal, pueda, en el templo del espritu, aguardar la divina sabidura, all donde el rumor de las preocupaciones terrenas hace silencio, se deleita uno en las santas meditaciones, en las delicias eternas (LEN MAGNO, Serm. 19 sobre el ayuno).

[Texto 138]
porque en nosotros se encuentra la forma misma de su bondad; ella nos inflama en su amor, porque amamos a l y todo lo que l ama (LEN MAGNO, Serm. 12 sobre el ayuno).

[Texto 139]
Despus de celebrar el orden de las santas solemnidades y una vez terminada la alegra de la espiritual alegra, es necesario recurrir a la salubridad de la abstinencia y al remedio del ayuno para ejercitar el espritu y mortificar el cuerpo; puesto que hemos sido enseados con la doctrina divina y la propia experiencia, primero demos gracias a Dios por la celebracin de los das sagrados; luego, deseando las santas delicias de la templanza, sustraigamos algo de la abundancia de los alimentos terrenos, de modo que aproveche a las limosnas lo que no se pone en la mesa. Pues la medicina del ayuno ayuda a sanar el alma si la abstinencia del que ayuna quita el hambre del necesitado. Conocemos que para Dios misericordioso es ms excelente la limosna generosa que los ayunos, segn dice el Seor: Dad limosnas segn vuestras facultades, y todo ser puro para vosotros. Si deseamos limpiar nuestra alma de las manchas del pecado, no neguemos la limosna a los pobres, a fin de que en el da de la retribucin seamos ayudados para merecer la misericordia de Dios con nuestras obras misericordiosas. Por Cristo nuestro Seor. Amn (LEN MAGNO, Serm. 3).

[Texto 140]
Aqul, entonces oh queridos, que ha tomado la naturaleza humana verdadera y completa, ha tomado verdaderamente los sentidos de nuestro cuerpo, los sentimientos de nuestro espritu. Por el hecho de que todo en l estaba lleno de gracia y de milagros, l no debi llorar lgrimas falsas, simular hambre tomando

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

41

alimento o fingir sueo durmiendo aparentemente. Es en nuestra pobreza que l ha sido despreciado, en nuestra afliccin l se ha contristado, en nuestro dolor l ha sido crucificado. Porque su misericordia ha soportado los sufrimientos de nuestra condicin mortal para curarlas, su fuerza las ha aceptado para vencerlas (LEN MAGNO, Serm. 58 7 sobre la Pasin).

[Texto 141]
Como la naturaleza humana no poda ser golpeada por el dardo de la muerte, Cristo, naciendo de nosotros, ha tomado aquello que l poda, entonces, ofrecer por nosotros (LEN MAGNO, Serm. 59 8 sobre la Pasin).

[Texto 142]
Hemos sido asumidos por la naturaleza divina sin que ella haya perdido sus atributos al contacto con los nuestros y sin que nuestra naturaleza haya perdido los suyo en contacto con aquellos. En ella la naturaleza divina ha hecho una persona nica que es de la Divinidad y de la humanidad, de modo que en esta economa de debilidad y de fuerza, ni la carne pudiera ser inviolable por su unin con la Divinidad, ni la Divinidad ser pasible por su unin con la carne (LEN MAGNO, Serm. 72 sobre la Resurreccin).

[Texto 143]
Hoy, amadsimos, ha nacido nuestro Salvador. Alegrmonos. No es justo dar lugar a la tristeza cuando nace la Vida, disipando el temor de la muerte y llenndonos de gozo con la eternidad prometida. Nadie se crea excluido de tal regocijo, pues una misma es la causa de la comn alegra. Nuestro Seor, destructor del pecado y de la muerte, as como a nadie hall libre de culpa, as vino a librar a todos del pecado. Exulte el santo, porque se acerca al premio; algrese el pecador, porque se le invita al perdn; anmese el pagano, porque se le llama a la vida. Al llegar la plenitud de los tiempos (cf. Ga 4,4), sealada por los designios inescrutables del divino consejo, tom el Hijo de Dios la naturaleza humana para reconciliarla con su Autor y vencer al introductor de la muerte, el diablo, por medio de la misma naturaleza que ste haba vencido (cf. Sb 2,24). En esta lucha emprendida para nuestro bien se pele segn las mejores y ms nobles reglas de equidad, pues el Seor todopoderoso bati al despiadado enemigo no en su majestad, sino en nuestra pequeez, oponindole una naturaleza humana, mortal como la nuestra, aunque libre de todo pecado. No se cumpli en este nacimiento lo que de todos los dems leemos: nadie est limpio de mancha, ni siquiera el nio que slo lleva un da de vida sobre la tierra (cf. Job 14, 4-5). En tan singular nacimiento, ni le roz la concupiscencia carnal, ni en nada estuvo sujeto a la ley del pecado. Se eligi una virgen de la estirpe real de David que, debiendo concebir un fruto sagrado, lo concibi antes en su espritu que en su cuerpo. Y para que no se asustase por los efectos inusitados del designio divino, por las palabras del ngel supo lo que en ella iba a realizar el Espritu Santo. De este modo no consider un dao de su virginidad llegar a ser Madre de Dios. Por qu haba de desconfiar Maria ante lo inslito de aquella concepcin, cuando se le promete que todo ser realizado por la virtud del Altsimo? Cree Maria, y su fe se ve corroborada por un milagro ya realizado: la inesperada fecundidad de Isabel testimonia que es posible obrar en una virgen lo que se ha hecho con una estril. As pues, el Verbo, el Hijo de Dios, que en el principio estaba en Dios, por quien han sido hechas todas las cosas, y sin el cual ninguna cosa ha sido hecha (cf. Jn 1,13), se hace hombre para liberar a los hombres de la muerte eterna. Al tomar la bajeza de nuestra condicin sin que fuese disminuida su majestad, se ha humillado de tal forma que, permaneciendo lo que era y asumiendo lo que no era, uni la condicin de siervo (cf. Flp 2,7) a la que l tena igual al Padre, realizando entre las dos naturalezas una unin tan estrecha, que ni lo inferior fue absorbido por esta glorificacin, ni lo superior fue disminuido por esta asuncin. Al salvarse las propiedades de cada naturaleza y reunirse en una sola persona, la majestad se ha revestido de humildad; la fuerza, de flaqueza; la eternidad, de caducidad. Para pagar la deuda debida por nuestra condicin, la naturaleza inmutable se une a una naturaleza pasible; verdadero Dios y verdadero hombre se asocian en la unidad de un solo Seor. De este modo, el solo y nico Mediador entre Dios y los hombres (cf. 1 Tm 2,5) puede, como lo exiga nuestra curacin, morir, en virtud de una de las dos naturalezas, y resucitar, en virtud de la otra. Con razn, pues, el nacimiento del Salvador no quebrant la integridad virginal de su Madre. La llegada al mundo del que es la Verdad fue la salvaguardia de su pureza. Tal nacimiento, carsimos, convena a la fortaleza y sabidura de Dios, que es Cristo (cf. 1 Co 1,24), para que en l se hiciese semejante a nosotros por la humanidad y nos aventajase por la divinidad. De no haber

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

42

sido Dios, no nos habra proporcionado remedio; de no haber sido hombre, no nos habra dado ejemplo. Por eso le anuncian los ngeles, cantando llenos de gozo: gloria a Dios en las alturas; y proclaman: en la tierra, paz a los hombres de buena voluntad (cf. Lc 2,14). Ven ellos, en efecto, que la Jerusaln celestial se levanta en medio de las naciones del mundo. Qu alegra no causar en el pequeo mundo de los hombres esta obra inefable de la bondad divina, si tanto gozo provoca en la esfera sublime de los ngeles? Por todo esto, amadsimos, demos gracias a Dios Padre por medio de su Hijo en el Espritu Santo, que, por la inmensa misericordia con que nos am, se compadeci de nosotros; y, estando muertos por el pecado, nos resucit a la vida en Cristo (cf. Ef 2,5) para que fusemos en l una nueva criatura, una nueva obra de sus manos. Por tanto, dejemos al hombre viejo con sus acciones (cf. Col 3,9) y renunciemos a las obras de la carne, nosotros que hemos sido admitidos a participar del nacimiento de Cristo. Reconoce, oh cristiano!, tu dignidad, pues participas de la naturaleza divina (cf. 2 R 1,4), y no vuelvas a la antigua miseria con una vida depravada. Recuerda de qu Cabeza y de qu Cuerpo eres miembro. Ten presente que, arrancado del poder de las tinieblas, has sido trasladado al reino y claridad de Dios (cf. Col 1,13). Por el sacramento del Bautismo te convertiste en templo del Espritu Santo: no ahuyentes a tan escogido husped con acciones pecaminosas, no te entregues otra vez como esclavo al demonio, pues has costado la Sangre de Cristo, quien te redimi segn su misericordia y te juzgar conforme a la verdad. El cual con el Padre y el Espritu Santo reina por los siglos de los siglos. Amn (LEN M AGNO , Serm. 20 1 de Navidad).

3. Conclusin

V. Gregorio Magno
1. Vida
1.1. Introduccin 1.2. La familia 1.3. Prefecto 1.4. Monje
[Texto 144]
Dejando todo y no a la liguera por un buen tiempo haba diferido la gracia de la conversin al estado monstico, recal en el puerto de un monasterio, dejando todo lo que es del mundo (hay de m, al menos as lo crea!), escap desnudo al naufragio de esta vida (GREGORIO MAGNO, Moralia pref.).

1.5. Dicono y apocrisario


[Texto 145]
Como la plenitud de una tempestad siempre ms intensa a menudo, cuando no se han atado las cuerdas con la mxima diligencia, arranca una barca de la rada, incluso la ms segura, as de improviso, en razn de mi ordenacin [de dicono], me encontr de golpe transferido al mar de los asuntos terrenos (GREGORIO MAGNO, Moralia pref.).

[Texto 146]
Por no haber conservado con tanta firmeza la paz de la que gozaba en el monasterio, perdindola, he reconocido cun importante es conservarla al tenerla Dado que los compromisos que me han llevado fuera del monasterio, a travs de las ocupaciones exteriores, me han hecho morir a la vida tranquila, todava en

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

43

medio de tales inoportunas ocupaciones, no dejaba por nada de reemprender cada da una vida nueva y de reanimar mis sentimientos de compuncin con lecturas santas y conversaciones saludables con mis hermanos (GREGORIO MAGNO, Moralia pref.).

1.6. Pontfice

2. Escritos
2.1. Observaciones generales
[Texto 147]
Es una cosa indigna querer sujetar a las reglas del Donato la palabra de los orculos divinos (GREGORIO MAGNO, Moralia pref.).

[Texto 148]
Todos sabemos bien que cuando los tallos de la cosecha, engaando la promesa de una buena recogida, se desarrollan en hojas, las espigas son menos ricas que el grano (GREGORIO MAGNO, Ep. miss. 5).

2.2.Panorama de sus obras

a) Moralia in Iob b) Regula pastoralis


[Texto 149]
El libro se divide en cuatro partes... [I] de qu modo llega alguien al ministerio pastoral... [II] cmo orienta l su vida... [III] cmo administra el magisterio... [IV] cmo trata de conocer cada da su debilidad a fin de que el ejercicio del cargo no est privado de humildad (GREGORIO MAGNO, Ep. ad Ioh.).

c) Homilas sobre el Evangelio


[Texto 150]
Habis odo, hermanos carsimos, en la lectura del Evangelio de este da, que, habiendo nacido el Rey del cielo, se turb el rey de la tierra; porque la grandeza de este mundo se anonada en el momento que aparece la majestad del cielo. Mas ocrresenos el preguntar: qu razones hubo para que inmediatamente que naci a este mundo nuestro Redentor fuera anunciado por los ngeles a los pastores de la Judea, y a los magos del Oriente no fuera anunciado por los ngeles, sino por una estrella, para que viniesen a adorarle? Porque a los judos, como criaturas que usaban de su razn, deba anunciarles esta nueva un ser racional, esto es, un ngel; y los gentiles, que no saban hacer uso de su razn, deban ser guiados al conocimiento de Dios, no por medio de palabras, sino por medio de seales. De aqu que dijera San Pablo: Las profecas fueron dadas a los fieles, no a los infieles; las seales a los infieles, no a los fieles, porque a aqullos se les han dado las profecas como fieles, no a los infieles, y a stos se les han dado seales como infieles, no a los fieles. Es de advertir tambin que los Apstoles predicaron a los gentiles a nuestro Redentor cuando era ya de edad perfecta; y que mientras fue nio, que no poda hablar naturalmente, es una estrella la que le anuncia; la razn es porque el orden racional exiga que los predicadores nos dieran a conocer con su palabra al Seor que ya hablaba, y cuando todava no hablaba le predicasen muchos elementos. Debemos considerar en todas estas seales, que fueron dadas tanto al nacer como al morir el Seor, cunta debi ser la dureza de corazn de algunos judos, que no llegaron a conocerle ni por el don de profeca, ni por los milagros. Todos los elementos han dado testimonio de que ha venido su Autor. Porque, en cierto modo, los cielos le reconocieron como Dios, pues inmediatamente que naci lo manifestaron por medio de una estrella. El mar le reconoci sostenindole en sus olas; la tierra le conoci porque se estremeci al ocurrir su muerte; el sol le conoci ocultando a la hora de su muerte el resplandor de sus rayos; los peascos y los

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

44

muros le conocieron porque al tiempo de su muerte se rompieron; el infierno le reconoci restituyendo los muertos que conservaba en su poder. Y al que haban reconocido como Dios todos los elementos insensibles, no le quisieron reconocer los corazones de los judos infieles y ms duros que los mismos peascos, los cuales an hoy no quieren romperse para penitencia y rehsan confesar al que los elementos, con sus seales, declaraban como Dios. Y aun ellos, para colmo de su condenacin, saban mucho antes que haba de nacer el que despreciaron cuando naci; y no slo saban que haba de nacer, sino tambin el lugar de su nacimiento. Porque preguntados por Herodes, manifestaron este lugar que haban aprendido por la autoridad de las Escrituras. Refirieron el testimonio en que se manifiesta que Beln sera honrada con el nacimiento de este nuevo caudillo; para que su misma ciencia les sirviera a ellos de condenacin y a nosotros de auxilio para que creyramos. Perfectamente los design Isaac cuando bendijo a Jacob su hijo, pues estando ciego y profetizando, no vio en aquel momento a su hijo, a quien tantas cosas predijo para lo sucesivo; esto es, porque el pueblo judo, lleno del espritu de profeca y ciego de corazn, no quiso reconocer presente a aquel de quien tanto se haba predicho (GREGORIO MAGNO, Hom in Ev. 10).

d) Homilas sobre Ezequiel e) Dilogos f) Cartas g) Otros escritos 3. Algunas de sus ideas acerca del pastor
3.1. Introduccin
La Regula pastoralis est dividida en 4 partes: en la 1, subdividida en once captulos, expone con que cualidades debe acercarse el que quiere alcanzar el ministerio pastoral y como debe temer acercarse aquel que es indigno; en la 2 parte, titulada La vida del Pastor, muestra el modo de vivir que debe tener el que se ha acercado dignamente al ministerio. El 1 captulo, de esta 2 parte, es una sntesis o ndice de los temas que desarrolla en los restantes 10 captulos. Despus de decir como debe ser el pastor, quiere desarrollar la manera de ensear de este, y lo hace largamente en la 3 parte de la obra que lleva por ttulo Como debe exhortar a sus sbditos el pastor que vive bien. Es la parte ms extensa, ya que abarca 36 maneras distintas de exhortar o predicar, dirigida cada una a distintos fieles. La 4 parte, en un solo captulo y por lo tanto la ms breve, es una exhortacin a los pastores para que tengan constantemente la vigilancia sobre si mismos y no se dejen vencer por la tentacin del orgullo.

[Texto 151]
Este libro esta dividido en cuatro partes, de manera que conduzca el animo del lector con argumentos ordenados como pasos en un camino. Pues cuando los acontecimientos lo exigen, el que ha sido llamado al ms alto grado del gobierno pastoral7 debe considerar muy bien con qu cualidades debe llegar a l; el que ya ha llegado legtimamente, es necesario que piense cmo debe vivir; el que vive bien, debe atender cmo ensear; y quien ensea correctamente, debe considerar diariamente cunta es su debilidad, no sea que su

Culmen regiminis: es frecuente en Gregorio esta expresin para designar el sacerdocio como cura de almas. JUAN C RISSTOMO , hablando de los sacerdotes, ya afirmaba: han recibido una potestad, que ni Dios mismo dio a los ngeles ni a los arcngeles (De sac. III 5).

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

45

humildad le impida el acceso a esta carga pastoral, o su forma de vivir lo contradiga; que la doctrina no se aparte de su vida, y que la presuncin no lo lleve a exaltar su propia enseanza (GREGORIO MAGNO, RP I 1).

3.2. Acerca del perfil del pastor

a) Imgenes
[Texto 152]
He aqu, buen hombre [Juan de Rvena], que al intentar mostrar cuidadosamente cul ha de ser la calidad del pastor obligado por tu reprensin yo, pintor feo, he delineado al hombre bello, dirigiendo a otros a las costas de la perfeccin; yo, que an navego en las mareas del pecado (GREGORIO MAGNO, RP IV 102).

[Texto 153]
Con frecuencia, cuando se acepta un puesto de animacin, el corazn se agita con diversas tareas; y como la mente confusa se dispersa en muchas cosas, el que anima se encuentra incapacitado para atender a cada una de ellas. Por eso, cierto sabio lo prohbe previsoramente, diciendo: Hijo, no te metas en mltiples asuntos (cf. Sir 11,10) Siempre que la mente es atrada al exterior por la curiosidad, se vaca de la solidez de su temor interior; se entrega a los trabajos externos con solcita disposicin y pensando slo de s cosas ignotas, se desconoce a s mismo8. [] A menudo, mientras tienen por delante muchas tareas y pueden llevarlas a cabo, por el hecho de hacerlas cosa que admiran los fieles el alma se engre en el pensamiento y provoca totalmente la ira del Juez, aunque sta no se muestre externamente por medio de acciones desfavorables (GREGORIO MAGNO, RP I 5).

b) Rasgos morales
[Texto 154]
si el apacentar es un testimonio de amor, el que teniendo abundancia de virtudes rehsa apacentar el rebao de Dios, convnzase de que no ama al supero Pastor. [] As pues, hay algunos como dijimos que, dotados de grandes dones, mientras estn entusiasmados mirndose a s mismos, rechazan poner sus dones al servicio del prjimo por medio de la predicacin. Aman ensimismarse en la quietud y desean la soledad para su meditacin. Pues bien, si por esto se les juzga estrictamente, sin duda, son culpables de la perdicin de todos aquellos a los que pudieron aprovechar apareciendo ante el pueblo. El que puede beneficiar notablemente a sus prjimos, con qu razn antepone su soledad al beneficio de los dems, cuando el mismo Unignito del eterno Padre descendi desde el seno del Padre hasta nosotros a fin de aprovechar a muchos? (GREGORIO MAGNO, RP I 67).

[Texto 155]
El pastor debe ser cercano por la compasin con cada uno y destacado sobre todos por la contemplacin, para que por sus entraas de piedad asuma las debilidades de los dems y, a su tiempo, por la misma altura de su contemplacin penetre los bienes invisibles apetecindolos. De modo que ni por apetecer los bienes eternos desprecie las debilidades de sus prjimos, ni unindose a estas debilidades lo haga de tal forma que abandone el deseo de los bienes supremos (cf. 2 Co 12,16) los pastores deben presentarse ante los ojos de los fieles de tal forma que stos no se avergencen de mostrarles sus secretos; con el fin de que los pequeuelos, cuando sufran las sacudidas de las tentaciones, puedan recurrir a la mente del pastor como al seno de su madre, y el pastor pueda adems lavar, con el consuelo de su palabra y con las lgrimas de su oracin, aquello que les haya manchado por los sucios impulsos del pecado (GREGORIO MAGNO, RP II 1819).

[Texto 156]

Toda curiosidad ilcita no es otra cosa que una pestilente carencia de la verdad (AGUSTN, Sermo 112

A 3).

Padres de la Iglesia II Padres Occidentales

46

El pastor debe ser discreto en el silencio y til al hablar, a fin de que no diga lo que debe callar, ni calle lo que debe decir Ocurre con frecuencia que los pastores imprudentes, temiendo perder el aplauso de los hombres, tienen mucho miedo de decir con libertad lo que es recto9. stos, conforme a la voz de la Verdad (cf. Jn 10,12), en modo alguno sirven ya con el celo que los pastores tienen por la custodia de la grey, sino que, por el contrario, lo hacen con el de los asalariados; pues, al esconderse en su silencio, huyen cuando llega el lobo. Por eso, el Seor los amonesta por el profeta diciendo: Son perro mudos que no sirven para ladrar (cf. Is 56,10). [] Elevarse desde lo adverso10 es ir contra los poderes de este mundo hablando libremente en defensa de la grey Ahora bien, el pastor, cuando se disponga a hablar, atienda a la gran cautela con que lo ha de hacer, no ocurra que, lanzndose desordenadamente a hablar, hiera los corazones de sus fieles con el golpe del error. Atienda tambin a ella para no romper tontamente los lazos de la unidad cuando quiera acaso aparecer como un sabio (GREGORIO MAGNO, RP II 17).

[Texto 157]
Ningn arte se asume para ser enseado, si antes no se ha aprendido con atenta reflexin. Puesto que la direccin de almas es el arte de las artes, qu grande es la temeridad de los que reciben el magisterio pastoral carentes de sabidura! Dentro de la Santa Iglesia hay algunos que codician la gloria de este honor, bajo apariencia de ministerio11. Desean ser tenidos por doctores, anhelan sobresalir por encima de los dems y, poniendo por testigo a la Verdad, quieren el primer puesto (cf. Mt 23,67). En la medida en que stos llegaron slo por orgullo a esta ctedra de humildad, en esa misma medida, son incapaces de desempear dignamente el ministerio de la solicitud pastoral que han recibido. Se cae en contradiccin en este magisterio cuando se ensea una cosa y se vive otra Por lo dems, la ineptitud de los pastores estn en proporcin con los mritos de los fieles: porque, en rigor, aunque carecen de la luz de la ciencia sin total culpa propia sin embargo, sucede que por la ignorancia de aquellos, tambin pecan stos12. De ah, que la misma Verdad diga en el Evangelio: Si un ciego gua a otro ciego, los dos caen en el hoyo (cf. Mt 15,14). Por eso tambin el salmista no por capricho, sino por su ministerio proftico anuncia: Oscurzcanse sus ojos para que no vean, y dblense siempre sus espaldas (Sal 68,24). En verdad, ojos son los que puestos en lo ms honorable del propio rostro han asumido el ministerio de atisbar el camino. Y espaldas se llama a los que de algn modo los siguen. As pues, cegados los ojos se dobla la espalda; porque, cuando los que van delante pierden la luz de la ciencia, entonces sus seguidores se encorvan para llevar las cargas de sus pecados (RP I 23).

3.3. Palabra final

4. Conclusin

Cmo decir que son aquellos que, temiendo herir a los que hablan, no slo no les preparan para las tentaciones inminente, sino que hasta les prometen la felicidad de este mundo, que Dios no prometi ni al mismo mundo? Oh pastor que buscas tus intereses, no los de Cristo! (AGUSTN, Sermo 46,11). 10 Alusin a la cita bblica citara inmediatamente antes, a saber Ez 13,5: No os elevasteis desde lo adverso, ni construisteis un muro de defensa 11 Cabe notar cmo Gregorio distingue entre la gloria (temporal) que conlleva asumir el gobierno pastoral, y el servicio como don recibido de Dios que supone. Aceptar lo primer bajo pretexto de realizar lo segundo, esto es lo que recrimina Gregorio. 12 Quien vive mal en presencia de aquellos a cuyo frente est, en cuanto de l depende, dio muerte tambin a los fuertes. Quien le imita muere; quien no le imita sigue viviendo. Sin embargo, en cuanto depende de l, ha dado muerte a ambos (AGUSTN, Sermo 26,9).