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Las bicicletas se abren paso para aliviar el catico trco de Latinoamrica

Por Shane Romig BUENOS AIRESEn varias ciudades de Amrica Latina, regin conocida por la agresividad de sus conductores, cada vez ms personas estn haciendo lo impensable: dejando a un lado sus autos y usando la bicicleta para ir al trabajo. La capital de Argentina, un lugar donde el trco puede ser catico, est construyendo una red de ciclorrutas, con lo que se une a otras urbes latinoamericanas que adelantan campaas para promover el uso de la bicicleta en una apuesta por aliviar las congestiones de trco y mejorar la calidad de vida. Durante los ltimos tres aos, Buenos Aires ha construido 77 kilmetros de ciclorrutas bajo el programa Mejor en bici, frente a prcticamente cero kilmetros en el 2009. Para el 2013, la ciudad espera tener 130 kilmetros de vas para bicicletas. Funcionarios municipales calculan que unas 36.000 personas, o 2% de los ciudadanos, van a sus trabajos en bicicleta a diario. Pensaban que estbamos locos, pero ahora la gente est empezando a ver el cambio, dijo Guillermo Dietrich, subsecretario de transporte de la capital. Hace poco, Ciudad de Mxico anunci que estaba triplicando el tamao de su exitoso programa Ecobici a 4.000 bicicletas. La ciudad les cobra a los usuarios una cuota anual de US$30 para usar las bicicletas. El cambio es notable en una regin donde los conductores a menudo imitan a sus hroes de la Frmula 1, como el brasileo Ayrton Senna y el colombiano Juan Pablo Montoya, y donde la aplicacin de las normas de trnsito es laxa. Se estima que unos 1.600 peatones murieron en el 2010 slo en Mxico, de acuerdo con estadsticas del gobierno. Muchos ridiculizaron los programas de bicicletas cuando fueron introducidos y los escpticos se burlaron de la idea de que una prctica que es comn en ciudades como Pars pudiera ser replicada en las calles agrietadas de las urbes latinoamericanas. De hecho, los valientes ciclistas enfrentan una serie de obstculos adems de los conductores agresivos. Los ladrones son dados a robar bicicletas estacionadas y en

En dos ruedas | Los gobiernos promueven el uso de bicicletas en la regin

Fuentes: Secretara de Transporte de Buenos Aires, ocina del alcalde de Ciudad de Mxico Foto: Agence France-Presse

Ciclorrutas en Buenos Aires


2009 O km. 2012 77 km. Proyeccin a n del 2013 130 km.

Ciudad de Mxico Bicicletas de uso pblico


2010 0 Comienzo del 2012 Unas 1.200 Proyeccin a n del 2012: 4.000 Una ciclista circula por una ciclorruta en Buenos Aires

Argentina, que ha impuesto un control a las importaciones, una bicicleta puede costar tres veces ms que en Estados Unidos. A diferencia de los carriles exclusivos para bicicletas en ciudades como Londres, que tienen apenas una lnea pintada que los diferencia, las ciclorrutas en Buenos Aires y Ciudad de Mxico emplean barreras de concreto para proteger a los ciclistas.

E incluso, esa medida a veces no basta. Una revista mexicana public recientemente un artculo sobre al menos cinco casos de ciclistas que murieron atropellados. Colombia y Chile son los lderes de las ciclorrutas. Bogot tiene 344 kilmetros de vas para bicicletas que son usadas por 285.000 ciclistas al da, segn la alcalda. En Santiago de Chile, el gobier-

no ha prometido completar 690 kilmetros de ciclorrutas para nes del 2012. La iniciativa de Buenos Aires tuvo una ayuda inicial de David Byrne del grupo de rock Talking Heads. Byrne escribi Bicycle Diaries en un homenaje a la biografa del Che Guevara titulada Diarios de motocicleta sobre su experiencia montando bicicleta en ciudades alrededor del mundo.