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SOBRE LAS INTELIGENCIAS MLTIPLES DE HOWARD GARDNER

Por

Daniel Jimenez Cardona

Antes de que surgiera la Teora de las Inteligencias Mltiples, lo que se entenda por inteligencia comprenda bsicamente dos aspectos: aptitud verbal y matemtica. Quien no se encontrara apto para realizar operaciones de complejidad mediana en estas reas se consideraba por fuera de lo que se comprenda como inteligente. La teora de Piaget, por ejemplo, se encuentra basada en tal modelo de inteligencia general para explicar las etapas del desarrollo. Es as como aquellos que no alcanzamos las operaciones formales ramos tenidos por promesas fallidas, sin importar cun bueno fuera nuestro desempeo en otras reas. Tambin las pruebas de coeficiente intelectual (CI), como las de Wechsler, se basaban en estos criterios.

Las consecuencias de esta mirada estrecha sobre la inteligencia han sido desastrosas. Cuntas mentes brillantes habran sido descubiertas y puestas al servicio de la humanidad si los criterios para definirla hubieran sido ms amplios? Vale la pena pensar en el asunto por un momento, utilizando dos ejemplos: Thomas Alva Edison y Albert Einstein. El primero fue considerado un retrasado mental, pero, con el apoyo de su madre, fue educado en casa y desarroll habilidades tales que le permitieron patentar ms de mil inventos, como la bombilla elctrica y el fongrafo, sin los cuales la vida moderna se hace prcticamente impensable. El segundo fue considerado un intil para las matemticas en la infancia, pero no permiti que eso minara su curiosidad y nos leg la Teora de le Relatividad, que ha influido en campos que van desde la fsica hasta la sociologa y la tica.

Debemos tener en cuenta, sin embargo, que estas fueron excepciones. Durante siglos los sistemas educativos de todo el mundo obligaron a medir la excelencia de los peces por su

capacidad de trepar rboles, hacindoles creer por el resto de sus vidas que carecan de algn valor o talento para las sociedades en que vivan. Y no es que a los inteligentes les fuera mejor: la mayora, a causa de ciertos estndares de comportamiento incomprensibles y contradictorios, careca de habilidades sociales bsicas, lo cual traa como consecuencia la alienacin ms oprobiosa. Luego la Revolucin Industrial hizo lo suyo: consolid la creencia de que solamente eran de inters aquellos conocimientos que fueran de provecho para la produccin en masa, los que tuvieran utilidad a corto plazo. Las humanidades, por tanto, comenzaron a ser desplazadas, crendose un falso divorcio entre los modelos mentales analtico e interpretativo; entre la imaginacin y la sensibilidad, por un lado y el ms puro raciocinio, por el otro.

Asombrosamente, tales paradigmas sobre la inteligencia y sobre lo que se consideraba conocimiento til continuaron en vigencia hasta hace muy poco. De hecho, an continan vigentes en algunos pases y en las mentes de muchos educadores. An se cree, sobre todo en naciones en va de desarrollo, que la mujer o el hombre inteligente es nicamente aquel con una extraordinaria memoria, buena aptitud verbal y gran capacidad para resolver problemas matemticos.

Howard Gardner y su equipo de investigacin nos llaman la atencin sobre lo equivocados que estn dichos modelos. l, quien cuando era nio tocaba seriamente el piano, pone los puntos sobre las es al decirnos que no hay una sola, sino muchas formas de inteligencia, incluyendo aquella que favorece las artes y las buenas relaciones sociales. Todos tenemos cierto nmero de inteligencias que nos caracterizan como seres humanos, si bien somos mejores en unas reas que en otras, lo cual equivale a decir que hay bases en la investigacin cientfica para probar aquella idea popular segn la cual no hay una sola, sino muchas maneras de entender el mundo. Al fin y al cabo la palabra misma inteligencia, en su etimologa, inteligere, lleva el significado de entender. Ser inteligente es, as, ser capaz de entender o comprender el mundo. Lo que agrega Gardner es la idea de que no hay una sola inteligencia, una inteligencia general, que, en lugar de eso, tenemos varias inteligencias, habiendo de cada individuo un perfil distinto (distintivo?) de acuerdo con las

inteligencias que ms haya desarrollado. Desde este punto de vista, Maradona y Pel no son menos inteligentes que Einstein y Hawking; son, simplemente, diferentes.

Un mar de conocimientos con un centmetro de profundidad

Con estas palabras describi un colega el sistema educativo colombiano. Se ven muchas asignaturas, pero no se estudia realmente ninguna. Es apenas una pincelada por las distintas disciplinas de la actividad humana. Cabe preguntarse si ese modelo educativo, en el que la formacin holstica queda excluida de un manotazo y la dudosa habilidad de recibir, repetir y ejecutar meras instrucciones deviene como lo ms importante, es el que necesitamos para superar el atraso en el que nos encontramos. El doctor Gardner, a partir de sus investigaciones y descubrimientos sobre la naturaleza de la inteligencia, hace la siguiente reflexin:
On the scholarly side, I began to articulate my own educational philosophy. In particular, I focused on the importance in the precollegiate years of achieving understanding in the major disciplinesscience, mathematics, history, and the arts. For various reasons, achieving such understanding is quite challenging. Efforts to cover too much material doom the achievement of understanding. We are most likely to enhance understanding if we probe deeply in a small number of topics.

De acuerdo con esto, lo que requiere el desarrollo humano es potenciar la capacidad de entendimiento general del mundo. Existe, pues, la necesidad de un modelo educativo basado en unas pocas reas obligatorias cuatro o cinco- y un amplio espectro de electivas de entre las cuales el estudiante pueda escoger una o dos en combinacin. Ahora bien, alguien podra pensar que tal programa es una contradiccin con la diversidad de inteligencias planteadas; si son variadas las formas de inteligencia, igualmente variados deberan ser los planes curriculares, verdad? Falso: una de las advertencias de Gardner en la conferencia leda es que las inteligencias no pueden confundirse con los estilos de aprendizaje. Por otro lado, precisamente esta variedad de inteligencias debe abrir nuestros

ojos a la imposibilidad de aprenderlo todo de una vez. Pero si en la escuela primaria y secundaria se aprende a pensar de acuerdo con los mtodos y experiencias de unas pocas disciplinas, es ms probable que el estudiante descubra por su propia cuenta, mediante la inferencia, el anlisis y la sntesis, las leyes que rigen a las dems.

Adicionalmente, debe tenerse en cuenta la experiencia de otros pases. En ciertos sistemas desarrollados, el estudiante debe tomar un conjunto de cursos obligatorios y, luego, escoger entre un nmero dado de electivas. En Colombia esto apenas s se est implementando, pero a nivel de la educacin superior y no en todas las universidades. La educacin secundaria sigue encasillando la mente de los estudiantes en un plan curricular inflexible y prcticamente inmanejable, por ms que los Lineamientos hablen de flexibilidad. Si los jvenes, con la orientacin adecuada de los maestros, pudieran escoger qu materias van a estudiar, aparte del conjunto obligatorio, seguramente se encontraran ms motivados a participar de la vida acadmica y no vacilaran tanto a la hora de escoger una carrera. Claro est, conseguir ese tipo de modelo depende de la voluntad que tenga el Estado de invertir menos en guerra y ms en educacin, porque una flexibilidad como la aqu planteada supondra una autntica revolucin educativa (totalmente diferente de la enarbolada por el Gobierno anterior a Santos), con grupos de menos de veinticinco estudiantes por saln, ms maestros y ms aulas adecuadas con el material didctico necesario para desarrollar actividades que incluyan la aproximacin a la investigacin cientfica desde la infancia.

Por ltimo, cabe resaltar la intencin de Gardner de postular las inteligencias como medio y no como finalidad de la educacin, la cual debe definirse en trminos de los valores que se tengan. Esto es de suprema importancia, pues precisamente lo que se ha buscado combatir en tiempos recientes es la tendencia a enfatizar el conocimiento disciplinar por encima de la formacin integral humana en la educacin formal. El componente axiolgico es, pues, imprescindible, si lo que se quiere es entregar a la sociedad algo ms que un individuo perfectamente apto para seguir instrucciones pero incapaz de razonamiento moral sobre las consecuencias de las mismas. Valga una aclaracin: la formacin moral no puede reducirse a la reflexin superflua sobre una serie de aforismos fosilizados o a la lectura de libros de

superacin personal. El alcance debe ser mucho mayor: poner a los jvenes a pensar si el modelo capitalista y utilitarista predominante, en el cual la acumulacin de riquezas materiales es el valor ms alto, es el adecuado para s mismos y sus familias. Cuestionarlos sobre si los llamados argumentos de autoridad, no apegados a los hechos, siguen siendo vlidos en una civilizacin que camina rumbo a la autodestruccin. Recordarles que hubo en el mundo una poca de oscuridad que se mantuvo gracias al infortunado principio del magister dixit.