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MIGUEL LARREYNAGA: Prcer de la Independencia

Don Miguel Larreynaga naci en el ciudad de Len el 29 de Septiembre de 1772. Su padre don Joaqun Larreynaga muere antes de su nacimiento y su madre doa Manuela Balmaceda y Silva muere durante el parto. Su abuelo paterno lo adopt y educ. Los primeros cuatro aos de su niez transcurrieron en Telica a donde fue llevado por dos tas solteras. Antes de cumplir los cinco aos, aprendi las primeras letras en el Convento de la Merced, en el mismo sitio donde se levant la Universidad Nacional. En ese mismo convento, concluye sus estudios de primaria y a los diez aos de edad (1782) ingresa en el Seminario Conciliar de San Ramn, que era el mejor centro de estudios secundarios. A los dieciocho aos era ya profesor de Filosofa y Geometra. De ah se march a la universidad de San Carlos en Guatemala, donde obtuvo el bachillerato en Derecho Civil y Cannico en 1790.A los 27 aos, viene a Nicaragua y es llamado por el Obispo de Len para asignarle las ctedras de Retrica y de Filosofa, que imparte en 1799.En 1801 regres a Guatemala, dejando su biblioteca, de ms de tres mil volmenes, en la Universidad de Len y ya nunca retorn a su Patria. De nuevo en Guatemala adquiri el Ttulo de Licenciado en leyes en 1801. El Lic. Larreynaga fue un servidor pblico que ocup posiciones oficiales durante la colonia, en el Gobierno de la Repblica Federal de Centroamrica y en el Imperio Mexicano, a raz de la anexin de Centroamrica al Imperio de Iturbide. La carrera de Don Miguel Larreynaga en el campo de las letras, las ciencias y el arte de la poltica es simplemente brillante. Por dondequiera que va, deja los destellos de su luminosa personalidad. "Larreynaga es el alma de las tertulias -dice

el Capitn Bustamante- y el que mantiene las ideas de independencia de estos pases". En 1812 fue electo diputado de las Cortes de Cdiz por la provincia de Nicaragua, cargo que no ocup por haberse disuelto estas en el mismo ao por Fernando VII. En Febrero de 1818 viaja a Espaa con el propsito de que el Rey le reconozca sus mritos y le nombre en un puesto importante. Larreynaga regres a Guatemala el 15 de Agosto de 1821, un mes antes de la proclamacin de la Independencia y logr plenamente su objetivo: obtuvo del Rey el nombramiento de Oidor Tercero de la Real Audiencia de Guatemala. El 15 de Agosto de 1821, tom posesin de su tan ambicionada magistratura. Fue en este carcter que Larreynaga asisti, el 15 de Septiembre, a la reunin convocada, precipitadamente, por el Capitn General Gabino Gainza; con el fin de que "auxilie con sus luces" a la Superioridad, segn reza la misiva enviada por el Capitn General. El 15 de Septiembre estaba sentado en la Asamblea, la de los Prceres, que nos daran la emancipacin. Cuando uno de los ms ilustres prceres, Jos Cecilio del Valle, pareca conquistar los nimos para retardar la proclamacin de la Independencia, Larreynaga y otros ilustres prceres, en discursos encendidos de pasin y de razones, inclinaron la balanza de la libertad inmediata, en medio de los aplausos del pueblo que llenaba las galeras. Al producirse la anexin de Centroamrica el Imperio de Iturbide, Larreynaga fue llamado a prestar sus servicios. Durante sus trece aos de permanencia en Mxico, desempe los cargos de Juez Letrado de hoy Distrito Federal de aquella nacin y los de Presidente de la Suprema Corte de Oaxaca; Magistrado de la Real Audiencia de Guanajuato; Asesor Legal del Gobernador de Oaxaca y nuevamente, Magistrado de la Corte Suprema del mismo estado. En noviembre de 1835, regresa a la ciudad de Guatemala e "inmediatamente, fue visitado, buscado y consultado por los gobernantes y literatos, y por los que no lo eran, pues en l hallaban siempre una biblioteca viviente". La Universidad de San Carlos le nombre Catedrtico de Derecho Civil y despus de Retrica y de Economa Poltica. Dos circunstancias histricamente comprobadas, confieren al Licenciado Larreynaga su condicin de PRCER de la Independencia, proclamada en la Ciudad de Guatemala, en el ao 1821, a saber:

1. Su concurrencia como invitado de alta categora en el engranaje oficial de la Capitana General de Guatemala a la solemne sesin y su franca intervencin y pronunciamiento inmediato de nuestra independencia en aquella memorable fecha. 2. Su designacin honrosa para integrar la "JUNTA CONSULTIVA" de la nueva entidad poltica, libre e independiente de Espaa, como consta en el Arto. 8 del Acta de Independencia del 15 de Septiembre de 1821.

Don Miguel de Larreynaga falleci el 28 de Abril de 1847, despus de haberse consumado el fraccionamiento de la federacin Centroamericana. Don Miguel de Larreynaga es reconocido en los textos de historia "como el prcer por antonomasia" y el nico que figura como tal, a nivel internacional. En la galera de los hroes de la Unin Panamericana, en Washington, figura su noble efigie como ejemplo para la juventud Americana.

PBRO. TOMAS RUIZ : PRCER DE LA INDEPENDENCIA

El Dr. Tomas Ruiz, sacerdote indio, prcer de la independencia de Centroamrica ha sido casi olvidado, y la historia no le ha hecho justicia. Naci el padre Ruiz en Chinandega, el 10 de Enero de 1777 e inicio sus estudios en el Colegio Tridentino de San Ramn en la ciudad de Len, culminando estos con honores en la Universidad de San Carlos de Guatemala fue el primer indio puro centroamericano en graduarse con titulo universitario. Igual que don Miguel Larreynaga, el padre Ruiz fijo su residencia en Guatemala, distinguindose por su talento que puso al servicio de la

causa de la independencia. El padre Ruiz encarn a los curas liberales de la poca que recibieron con entusiasmo los movimientos independistas de Mxico encabezados por don Miguel Hidalgo y Costilla y Jos Mara Morelos y Pavn. La participacin de Ruiz en el proceso de independencia de Centroamrica se inicio en Diciembre de 1813, en el Convento de Beln, ciudad Antigua, Guatemala, dirigiendo la famosa conspiracin conocida como la "Conjura de Beln". Como consecuencia del involucramiento del padre Ruiz en la conjura, fue capturado la noche del 1 de Diciembre, exactamente un da antes de que se llevara a cabo el plan revolucionario que fracaso por la traicin de Pudenciano de la llana. El padre Ruiz y otros conjurados fueron condenados, unos a la horca y otros a prisin, pero por gestiones de personas influyentes, estas penas no se aplicaron. El padre Ruiz permaneci 5 aos en prisin, sufriendo largos perodos de incomunicacin, privaciones y desprecios. Ya libre en 1819 solicit permiso para trasladarse a la cuidad real de Chiapas en Mxico donde falleci como consecuencia de los vejmenes y torturas recibidas en la crcel. Tenia entonces 47 aos. Se desconoce donde fue enterrado, pero todos los nicaragenses estamos en deuda con l y debemos rendirle homenaje como prcer de la independencia. ENMANUEL MONGALO Y RUBIO Enmanuel Mongalo fue otro de los protagonistas de la guerra nacional (1855-56), que se cubri de gloria en la batalla de Rivas entre fuerzas nicaragenses y los filibusteros de William Walker. Enmanuel Mongalo naci en Rivas el 21 de Junio de 1834. Sus padres, Bruno Mongalo y Francisca Rubio, fueron honestos y bien acreditados miembros de la sociedad rivense. Infancia y juventud de Mongalo se deslizan en la paz de la ciudad natal, pero su despierta inteligencia le impulsan hacia ms amplios horizontes.

Agotados los estudios que podan ofrecerles los colegios de su departamento y llevado del ansia de emigrar, se embarga para los Estados Unidos. Por ese entonces, el Istmo de Rivas estaba animado por el ir y venir de norteamericanos y europeos que de las costas del Atlntico se trasladaban a California, y Mongalo se sinti tambin atrado y se march a San Francisco. Pero San Francisco, urbe en formacin, poblada de toda laya de gente, centro de vicio y de violencia, no poda retener el espritu delicado y ms bien soador que inclinado a la actividad. Pronto regresa Mongalo a Nicaragua y en Rivas se dedica al estudio y la enseanza, y a escribir textos. Su profundo espritu patritico comprende, sin duda, la urgente necesidad de cultivar la mente de los nios nicaragenses y por ellos escoge la abnegada carrera de magisterio para mejor servir a la patria. En esta quieta labor civilizadora, le sorprende la llegada de los contingentes filibusteros. Han desembarcados en San Juan del Sur y amenazan Rivas. El, que ha huido de California de donde vienen, los conoce muy bien. Son violentos mineros, los giles jinetes y expertos rifleros y grandes bebedores. El ha conversado con sus coterrneos de aquella gente y ante su llegada sbita da la voz de alarma y alerta. Pinta a lo vivo sus costumbres, sus caracteres de aventureros, despreciadores de indios y mestizos, e infunde entre sus conciudadanos la voluntad firme de resistir hasta la muerte antes de pasar al dominio de tan despiadados conquistadores. El calor y la conviccin del joven maestro de escuela logran que los hombres de todas las condiciones sociales se presenten voluntarios a empuar las armas con decisin inquebrantable. El peligro es inminente. Los invasores han salido de San Juan del Sur y avanzan. Los filibusteros se apoderan de la casa de Don Mximo Espinoza, que se convierte en verdadera fortaleza, donde se parapetan y comienzan a disparar con mortferos efectos. Urge una decisin pronta y enrgica para evitar la carnicera que hacen desde la improvisada fortaleza. Los jefes de las tropas nicaragenses deciden incendiar el edificio, arriesgadsima tarea que solo puede ser llevada a cabo por voluntarios heroicos. El momentos es angustioso, impresionante y grave. Entonces Enmanuel Mongalo se presenta. El soador, el joven soador, el joven maestro de escuela desafiar al destino.

March paso a paso, erguido, firme, con la tranquilidad de un espritu recto, lleno de los sentimientos que anidan en los corazones hidalgos a incendiar el refugio de los filibusteros. Y all la lumbre se convirti en llamaradas que se enroscaron en el hoy histrico Mesn y lo hacan quejarse, gemir, crespitar. El Fuego escriba con caracteres infernales en el techo que cobijaba a los bucaneros y les deca con lengua enfurecida y les gritaba con voz de patriotismo que Nicaragua no teme, mientras tenga a sus hijos que la defiendan. Las llamas eran serpientes dantescas que causaron extraos delirios, visiones de horror a los que juzgaron muy fcil apoderarse de hombres para quines a pesar de su juventud, no representaba mucha la existencia al or el grito de la Patria amenazada. Vivieron sus compaeros momentos de angustia y de incertidumbre, pensando que all se detuviera para siempre aquel corazn que cantaba en medio del desastre y rea en medio de los gritos desesperados de los usurpadores y les mostraba, como escudo para la Patria, la rosa viva de su corazn. Los filibusteros con grandes prdidas, abandonaron todo; el miedo se apodera de ellos y huyendo a travs de las calles, plana de heridos y muertos, se retiran desordenadamente de Rivas. Se haba ganado la primera batalla a los invasores. Era el 29 de Junio de 1855. Muri el 01 de Febrero de 1874 y sus restos reposaron durante muchos aos en la Iglesia La Merced de Granada, habiendo sido exhumados y trasladados simblicamente a la ciudad de Rivas el 29 de Junio de 1970, porque la tumba contena nicamente sus cenizas las cuales fueron colocadas al pie de un monumento erigido en su memoria, en la calle Mongalo. El 29 de Junio fue consagrado por el Congreso Nacional de Nicaragua como da del maestro nicaragense, en homenaje al maestro-hroe.

JOS DOLORES ESTRADA Y VADO

El General Jos Dolores Estrada naci en la ciudad de Nandaime, en el departamento de Granada, el 16 de mayo de 1792. Sus primeras letras las aprendi en una escuela privada. Por su precaria situacin econmica, su adolescencia se desliz en la pequea finca que posean sus padres, cooperando en las labores agrcolas y labrando personalmente la tierra. Esto influy en su fortaleza corporal y contribuy a la formacin de su carcter firme y decidido. Como descendiente de nuestros valiente caciques, hered de ellos el valor, coraje y buen criterio, por lo que no se dejaba llevar por exaltadas pasiones. Su carrera militar no fue improvisada, se inici como soldado raso y fue ascendiendo segn sus mritos como todo un militar digno. Tuvo participacin en varios combates que se libraron en pro de nuestra independencia en la ciudad de Granada. En 1827, figura en la primera guerra detestable y fratricida de Cerda y Arguello, con el grado de Sargento de las tropas argellistas. Durante los veinte aos posteriores a aquel suceso el Sargento Jos Dolores Estrada permanece ignorado, como lo estuvo durante sus primeros treinta y cinco aos de existencia. En los aos 1847 y 1848, nuevamente se le menciona como soldado de las tropas del cabecilla Bernab Somoza. El 9 de Agosto de 1851, se le confiri al grado de Capitn. El 5 de Agosto de 1854, fue herido el General Estrada, en la accin de armas libradas entre combatientes nicaragenses fraticidas, en el camino de Granada a Masaya, como soldado afiliado a la faccin legitimista. En el mes de enero de 1855, es ascendido al rango de Teniente Coronel, por sus servicios militares al Partido Legitimista durante las acciones blicas que

tuvieron por escenario la ciudad de Granada, durante el sitio de la ciudad, por las fuerzas democrticas del General Mximo Jerez. El general Jos Dolores Estrada fue uno de los protagonistas de la guerra nacional (185556), entre los liberales jefeados por Mximo Jerez y los legitimistas que lidereaba el general Toms Martnez. Estrada perteneca a esta ltima faccin. Convencido Jerez de que sus fuerzas no podran ganar la guerra por si solas, contrat un grupo de filibusteros norteamericanos bajo el mando de William Walker y su lugar teniente Byron Cole. El verdadero inters de Walker al llegar a Nicaragua, fue apoderarse del pas, restablecer la esclavitud y anexar Nicaragua a los estados sureos de los Estados Unidos. Las necesidades de alimento para sus tropas determinaron, por parte de Walker el envo del Mayor McDonald a expedicionar por los llanos de Ocotal y la Hacienda de San Jacinto, donde se encontraba acantonado el General Estrada. El 5 de Septiembre, se present McDonald con una columna, pero fue desastrosamente derrotado por las tropas nicaragenses, al mando de nuestro Hroe Nacional. La Batalla de San Jacinto librada el 14 de Septiembre de 1856, entre 120 150 soldados nicaragenses comandados por el entonces coronel Jos Dolores Estrada, contra 300 mercenarios estadounidenses bien armados, se resolvi a favor del ejrcito nacional, por su valenta y amor a la patria, destacndose en el mismo, adems del propio Estrada, los oficiales Ignacio Jarqun, Liberato Cisne, Jos Siero, y el sargento Andrs Castro. Terminada la Guerra Nacional, llamada justamente Guerra Nacional de Centroamrica, con la capitulacin de Walker, el 1 de Mayo de 1857, por mediacin del capitn norteamericano Davis, de la fragata Saint Mary, alcanzadas en aguas del puerto de San Juan del Sur, le fue conferido al Coronel Estrada, el grado de General de Brigada, por el gobierno binario de los generales Martnez y Jerez, nombrndolo al mismo tiempo Comandantes de la Guardia de los Supremos Poderes. Su clebre accin de armas en San Jacinto, le mereci, al poco tiempo de su realizacin, una medalla de oro que le otorg el Gobierno de Guatemala y otra el de Costa Rica. En 1860 ante la ltima amenaza de Walker a Nicaragua lanz este llamado: "Soldados: Llamado por el Supremo Gobierno para ponerme al mando de vosotros, pudiera haberme excusado por mi avanzada edad e invalidez, pero comprendiendo lo grave del peligro con que est amenazada por los filibusteros nuestra independencia, me considerara criminal si no tomase parte en su defensa, para la cual me siento con el vigor y la fuerza de un joven.

A tan perentorio llamamiento del Supremo Gobierno, el nombre de la Patria, no podramos menos que correr presurosos a empuar el arma; debemos pues, estar listos para acudir a donde nos llame el peligro; acaso a nosotros est reservada la dicha de dar principio a la campaa y quemar las primeras cebas contra esos salvajes blancos. Soldados: espero seris fieles a la causa que vamos a sostener; ella es santa, como que consiste en la defensa de nuestra religin, de nuestras instituciones y del honor y bienestar de nuestras familias. Por desgracia carezco de conocimiento en el arte de la guerra, pero tengo un corazn que es todo de mi Patria y resuelto estoy a sacrificarlo en sus sacrosantas aras. En los riesgos y penalidades de la guerra, siempre estar con vosotros y por vosotros nuestro compaero y amigo. Jos Dolores Estrada Comandante de las Fuerzas Expedicionarias Por causa de ndole partidista, el General Estrada se exparti voluntariamente, trasladndose a vivir, durante los aos 1863-1864 a las Repblicas de Honduras y Costa Rica ubicndose en esta ltima en Liberia y dedicndose al cultivo del tabaco, tal como lo expresa en una de sus cartas en cuyo texto dice: "Haciendo un limpiecito para sembrar unas matas de tabaco". Triste destino el del hroe que en otra de sus cartas dice: "yo s prcticamente, cual es el premio que se da a los que sacrifican por su patria". Vuelto a Nicaragua, Estrada prest sus servicios militares al Gobierno del General Fernando Guzmn, quien, con fecha 1 de julio de 1869, le confiri el grado de General de Divisin, despus de nombrarle, el 27 de junio del mismo ao, General en Jefe del Ejrcito Nacional, para evitar una nueva guerra entre hermanos nicaragenses. El 12 de agosto de 1869, falleci en la ciudad de Managua a los 77 aos, ostentando el rango de general de divisin y jefe del ejrcito de Nicaragua, que le haba sido otorgado por el Presidente de la Repblica, general Fernando Guzmn. Antes de transcurrido los seis meses de sus sentida muerte, el Congreso Nacional, por decreto del 4 de Enero de 1870, mand colocar sobre su tumba una lpida de mrmol, con la siguiente inscripcin: "Al ilustre General Jos Dolores Estrada, vencedor de San Jacinto. La Patria agradecida". OTROS RECONOCIMIENTOS: a) "Orden Jos Dolores Estrada" que es la condecoracin ms elevada que otorga el Gobierno de la Repblica.

b) Bautizo de la Academia Militar de Nicaragua (Centro Superior de Estudios Militares), con el nombre de general de divisin Jos Dolores Estrada Vado. Varios parques, bustos y escuelas dedicadas a su nombre. MXIMO JEREZ

El 11 de Junio de 1818 naci en la ciudad de Len el Doctor y General Mximo Jerez. Fueron sus padres don Julio Jerez y doa Vicenta Tellera. Siendo muy nio trasladndose con sus padres a Costa Rica, como stos eran pobres y carecan de recursos para sufragar los gastos de su educacin, un maestro compresivo del deseo de Jerez de instruirse le prest facilidades para hacerlo sin costo alguno. Como no poda comprar los libros necesarios, copi por entero un tratado que perteneca a uno de sus compaeros de estudio. Obtuvo el ttulo de Abogado en edad temprana. Lleg a dominar el latn y tuvo una ilustracin poco comn en su tiempo. Espritu inquieto e idealista, fue abanderado en Nicaragua de los ideales de la Revolucin Francesa. En su juventud estuvo en Europa como Secretario de la Misin Diplomtica a cargo del Lic. Francisco Castelln y ms tarde acaudill las guerras civiles en 1854, 1863 y 1869. Era de carcter impulsivo, se dejaba engaar fcilmente, porque l era incapaz de engaar a nadie. Fue un espejo de honradez personal, pero no supo por freno a los desmanes de sus inferiores. Como poltico tuvo gran influencia en los destinos histricos de Nicaragua, como educador lo tuvo mayor. En pocas de exilio sirvi ctedras universitarias en Tegucigalpa y all lo conceptuaron "como talvez el primer educacionista de Centroamrica". En Costa Rica fund el Liceo de San Jos, centro de primaria y secundaria, que inici las reformas educacionales de esta Repblica, introducindola a las enseanzas cientficas y sacndola de las puras ciencias especulativas. Muri siendo Ministro de Nicaragua, en Washington, durante la administracin conservadora del General Joaqun Zavala, en el ao de 1881.

GENERAL TOMS MARTNEZ

Toms Martnez naci en Nagarote, el 21 de diciembre de 1820. Durante su juventud se dedic al comercio. Viajaba en mulas desde Len a Belice por Honduras y Guatemala. En Belice, con trabajo y economa, logr hacer algn capital y se traslad definitivamente a len, de donde viajaba con frecuencia a El Salvador y a los pueblos de Matagalpa. Entonces no mostraba ningn inters por la poltica. "La vida privada, el comercio y la minera eran su encanto". Cuando estall la revolucin del 54 fue perseguido en Len a causa de que sus padres eran originarios de Granada. Entonces aburrido de estar escondido, resolvi alistarse en el ejercito legitimista. Pronto dio muestra de su valor, se le confi una columna destinada a pacificar las Segovias. Con ella escarment duramente a los indios de Jinotega, quienes entraban a los pueblos a saquear y cometer asesinatos. Poco a poco fue ascendiendo hasta ser nombrado General en Jefe del Ejrcito del Septentrin, cuando los nicaragenses unidos combatan a Walker. El firm el pacto de unin de los dos partidos y se gan la voluntad de los principales hombres de tal manera que al finalizar la Guerra Nacional fue electo Presidente de la Repblica con los votos de todos los nicaragenses, sin distincin de colores polticos. Termin la gloriosa Guerra Nacional en 1857, pero con ella terminaron los odios de los partidos. Mximo Jerez y Toms Martnez se entendieron para salvar a Nicaragua y gobernar juntos un ao. (Gobierno Binario). Martnez recibi el pas en el mas desastroso estado; no haba ni agricultura, ni relaciones con pases extranjeros, no existan ni escuelas, ni institutos, ni universidades. Todo lo destruido por la guerra tena que rehacerse y todo lo llev a cabo en diez aos de gobierno y paz. Arreglo de lmite con Costa Rica, celebr tratados de amistad y comercio con diversas naciones y con ello dio a conocer a Nicaragua; celebr un concordato con la Santa Sede; cre los departamentos de Chinandega y Chontales; estimul el cultivo de Algodn y del Caf, estableci relaciones diplomticas con Europa. Fund un buen nmero de escuelas para nios y por primera vez en nuestra patria, escuela para nias en la cabecera del departamento, abri caminos que favorecieron el comercio, construy el Puerto de Corinto; orden hacer el censo de la Repblica y mando a trazar el mapa de Nicaragua. Despus de una larga enfermedad el General Martnez falleci en Len el 12 de marzo de 1873.

INMACULADA CONCEPCIN (1762) Por el ao de 1751, los zambos que habitaban en las costas de Nicaragua, realizaban alentados por los ingleses, frecuentes incursiones al interior del pas. Sus robos, saqueos e incendios, producan indignacin en la Colonia, pues se atribuan estos desmanes a descuido de las autoridades espaolas. En 1762 Espaa estaba en guerra con la nacin inglesa, como inmediata consecuencia del "Pacto de Familia" entre Carlos III y Luisa XV. El reflejo de las guerra no se hizo esperar en las colonias. Adems de estas incursiones, aumentaban la zozobra del Gobernador Espaol de la provincia de Nicaragua, las invasiones que los propios ingleses intentaban, cada vez con mayor atrevimiento, por el Ro San Juan, desaguadero del Gran Lago y llave de la Provincia de Nicaragua. Con el fin de impedir el paso por el citado ro, se construy El Castillo de la Concepcin, en un recodo de la ribera, sobre una colina, a cuyos pies se extiende el pueblo de su nombre, casi olvidado de su importancia durante la colonia. Como defensor de El Castillo se encontraba don Jos Herrera, hidalgo valiente, padre de Rafaela, joven de diecinueve aos, educada no slo en ejercicios varoniles, sino en las leyes de honor, de la fe y de un ardiente amor patritico y filial. Nicaragua era el principal objetivo de los ataques ingleses porque presentaba facilidades para la comunicacin interocenica, por lo que el Gobernador Ingls de Jamaica William Henry Littleton, recibe instrucciones de preparar una invasin a la provincia de Nicaragua por el Ro San Juan, con un ejercito de tres mil hombres y ms de cincuenta embarcaciones. Amenazaba El Castillo de la Concepcin, precisamente cuando el castellano de la fortaleza estaba grave de cruel enfermedad. La muerte ya empezaba a amenazar la existencia del Comandante Herrera, cuando la noticia de la invasin lleg. Todo fue entonces confusin, espanto. Mientras, el lecho mortuorio estaba silencioso. El castellano don Pedro Herrera agonizaba. Una vez

vacilante iluminaba el cuarto. Rafaela, altiva y decidida, jura solemnemente a su padre defender la fortaleza, an a costa de su vida. El 17 de julio muere repentinamente el Comandante Jos Herrera y Sotomayor, asumiendo la comandancia el alfrez Don Juan Aguilar y Santa Cruz. Cuando el Comandante Ingls, avisado por los espas, sabe la muerte del Capitn Herrera manda a pedir con insolente descaro las llaves de la fortaleza, prometiendo no hacerle dao a nadie. El dilogo sostenido entre Rafaela y el oficial ingls, demuestra el valor y la nobleza de la herona. Se presenta magnifica en aquel gesto negativo de fiera heroicidad que ha inmortalizado su nombre. El 29 de Julio de 1762 estaban los ingleses frente al Castillo. Con insolente audacia, y seguros como estaban de que la fortaleza capitulara ante sus amenazas, dieron principios a una serie de escaramuzas que acobardaron a la guarnicin, desmoralizada por la muerte de su jefe. Viendo que los negros mulatos trataban de rendirse, Rafaela sinti bullir con fuerza impetuosa la sangre que corra por sus venas y los intercept: Os habis olvidado de los deberes que les impone el honor militar? Vais a permitir que se entregue villanamente esta fortaleza, que es el resguardo de la provincia de Nicaragua y vuestras familias? Entonces Rafaela, con arranque sublime sube sola al torren, carga el can y rompe fuego contra el campamento enemigo. Lo hizo con tan buena suerte que, al tercer disparo, acert a meter una bala en la tienda del comandante ingls, dejndolo sin vida. Enfurecidos por la muerte de su jefe, los ingleses emprendieron con saa el ataque del castillo, pero ya la guarnicin, entusiasmada por el herosmo de la nia, le opuso enrgica y valerosa resistencia, causndoles grandes prdidas en hombres y embarcaciones. La joven escudria la noche y slo divisa a lo lejos la llanura ceida por los rboles. Cmo sorprender al invasor? El Castillo est aislado, como prisionero, es necesario que, sin abandonar ninguno su puesta, se sorprenda al enemigo Cmo lograrlo? Con un rasgo de ingenio, rpidamente hace empapar sbanas de alcohol que, colocadas en ramas secas, se deslizan inflamadas a lo largo del ro en direccin de enemigo, llenando de pnico, pues creen que se trata del tradicional fuego griego. El sitio se mantuvo, con alternativas de calma y fuego intenso por algo ms de cuatro das. Pero el 3 de agosto el enemigo haba abandonado sus posiciones de ro arriba, dejando varios muertos, heridos y embarcaciones. La derrota de los britnicos caus inmenso regocijo en Nicaragua, especialmente en

Granada. Cuando la heroica nia lleg con su madre a esta ciudad, fue recibida en triunfo y colmada de alabanzas y bendiciones por haberla salvado. Algunos aos despus, entreg su valerosa mano a un caballero granadino llamado Don Pablo de Mora, pero la providencia no le depar la felicidad que su herosmo y virtudes merecan. Viuda y madre de cinco hijos, de los cuales dos estaban paralticos, vivi doa Rafaela sumida en gran pobreza, hasta que en 1781 el Rey le concedi una pensin vitalicia en reconocimiento a los servicios prestados pro su padre y abuelo y sobre todo a la accin heroica realizada por ella. A continuacin extractos de la carta que el Rey hizo llegar a Rafaela Herrera. "El Rey: por cuanto he sido informado del distinguido valor y fidelidad con que vos, doa Rafaela Herrera y Udiarte, viuda que al presente sois defendisteis el Castillo de la Pursima Concepcin de Nicaragua en el Ro San Juan, consiguiendo a pesar de las superiores fuerzas del enemigo, hacerle levantar el sitio, y ponerse en vergonzosa fuga, pues superando la debilidad de vuestro sexo, subisteis al caballero de la fortaleza, y disparando la artillera por vuestra mano matastis con el tercer tiro al comandante ingls en su misma tienda: realzando la accin a la corta edad de diecinueve aos que contabais, no tener castellano el Castillo, ni comandante ni otra guarnicin que la de mulatos y negros, que haban resuelto entregarse cobardemente, con la fortaleza a que os opusisteis con el mayor esfuerzo; en consideracin, pues, a tan sealado servicio, he decidido que goceis de pensin vitalicia. Por tanto mando al Presidente, gobernador y capitn general del referido reino disponga se verifique esta gracia, que nos concedo desde el 1o. de enero del corriente ao. Dada en San Lorenzo a 11 de noviembre de mil setecientos ochenta y uno. Yo, el Rey".

Andrs Castro
Andrs Castro Estrada fue un campesino y soldado nicaragense que se destac durante la Batalla de San Jacinto, el 14 de septiembre de 1856, cuando a falta de municin en su rifle de chispa, derrib de una certera pedrada a un filibustero que osaba saltar el corral de madera en la posicin que defenda.1 Es un Hroe Nacional de Nicaragua y su accin heroica es por antonomasia el ms recordado gesto de valenta, decisin y patriotismo en la defensa de la soberana e integridad nacional de Nicaragua. Alcanz el grado militar de Sargento primero otorgado durante el gobierno del General Toms Martnez Guerrero.

Biografa
Nacido en la ciudad de Managua en el ao 1831, fue hijo legtimo del matrimonio conformado por don Regino Castro y doa Javiera Estrada, ambos descendientes de las familias autctonas de la ciudad. Era de estatura regular y piel morena. Aprendi a tocar la guitarra y gustaba de las canciones de aires alegres, propias de los campesinos. Cultivaba la tierra con ahnco, pero le gust la cuestin de la milicia. A los 23 aos se enrol en las filas legitimistas de don Fruto Chamorro Prez y luego en las del General Toms Martnez Guerrero. Siempre fue arrojado en los hechos de armas, y principalmente en la accin librada el 21 de octubre de 1855, en la villa de Tipitapa, donde fue ascendido al grado de sargento.

San Jacinto
Cuando el combate de San Jacinto, Andrs tena unos 25 aos de edad. El coronel Jos Dolores Estrada, comandante victorioso de San Jacinto, hace constar en el parte oficial, lo siguiente: "El valiente soldado Andrs Castro, cuando le faltaron tiros para dispararlos con su rifle de piedra de chispa, con una de las piedras del corral le quit la vida a uno de los americanos, asaltantes del corral de madera de la hacienda San Jacinto, levantando el nimo de los patriotas nicaragenses, testigos de tan importante hazaa." Fue herido de un balazo en una pierna, causndole una cojera para el resto de su vida. Despus de la gloriosa accin de San Jacinto, Castro adquiri una finca situada en los alrededores de Managua, cerca del antiguo Hospital "El Retiro". En diciembre de 1856 contrajo matrimonio con una joven capitalina llamada Gertrudis Prez. De esta unin matrimonial hubo dos frutos. Su hija mayor llamada Esmeralda, se avecind en Costa Rica y all se cas.

Episodio de su muerte
Se cuenta que en su casa dio posada a un matrimonio joven. El marido se llamaba Eusebio Garca, y comenz a sentir celos de Castro, a causa de su joven esposa. Un da de tantos le hizo cargos, por tradicin oral se sabe que hubo el siguiente dilogo:

"Ideay, hombr. Teniendo yo mi trompuda para qu voy a enamorar a tu trompuda."2 Pero el marido no le crey y se dio por ofendido. As que un da de 1876, cuando Andrs iba camino a las sierras de Managua, el hombre lo embosc y le dio muerte, atacndolo por la espalda. Fue enterrado en el Panten "San Pedro" de la ciudad de Managua, frente donde hoy es el edificio del Instituto Nicaragense de Seguridad Social (INSS). El gobierno estuvo pasando una pensin a su viuda hasta que sta muri. Treinta aos despus se inici una reduccin en el terreno del camposanto para construir calles de la ciudad. Por lo cual sus familiares trasladaron sus restos a una comarca ubicada entre San Jacinto y Tipitapa, se desconoca el nombre de la comunidad y los motivos por los cuales decidieron trasladarlo. En septiembre de 2000, el entonces director del Instituto Nicaragense de Cultura (INC), Clemente Guido, confirm que gracias al apoyo de un bisnieto de Castro, se conoci el lugar exacto de la tumba localizada en el Cementerio Municipal de Tipitapa.3 Para rendirle el verdadero homenaje que se merece, sus restos cremados fueron puestos en una urna especial y traslados con el apoyo del Ejrcito de Nicaragua, la Alcalda de Tipitapa y el Instituto Nicaragense de Cultura, precisamente a la histrica hacienda donde defendi la soberana nacional en 1856.

Su exaltacin como hroe nacional


Antes de 1955, Andrs Castro era uno de los tantos hroes olvidados, el intelectual chontaleo Guillermo Rothschuh Tablada y un grupo de estudiantes del Instituto Nacional "Miguel Ramrez Goyena" de Managua (entre los que estaba Carlos Fonseca Amador), iniciaron la tarea del rescate de su figura y accin hasta que fue incluido en la celebracin de las fiestas patrias de Nicaragua. "A punta de una colecta nacional, nosotros conseguimos erigir el monumento de Andrs Castro, en la Hacienda San Jacinto en el propio centenario de la batalla." El sargento Andrs Castro Estrada simboliza el herosmo en momentos de suma urgencia, prueba que una pedrada certera basta para subsanar la falta de otras herramientas cuando de defender el decoro nacional se trata. An ante el enemigo ms poderoso. Andrs Castro es mulo de David. El filibustero derribado es Goliat

14 DE SEPTIEMBRE DE 1856 De las cuatro compaas que de patriotas se formaron en Somotillo para combatir a los filibusteros, la tercera, comandada por el Coronel Jos Dolores Estrada y los Capitanes Carlos Alegra y Bartolo Sandoval, estaba destinada a encontrarse con las primeras avanzadas de Walker. Lleg a San Jacinto el 29 de agosto de 1856, a las cinco de la tarde. Eran 160 hombres. La casa de la hacienda era grande, de teja y con dos corredores, ubicada en el centro de un extenssimo llano. El 11 lleg una divisin de 60 indios flecheros al mando del mayor Francisco Sacaza. El 13 Estrada recibi las municiones de que dispona. La presencia de los patriotas en San Jacinto era un serio inconveniente para el abasto de vveres de los filibusteros. El estado de los caminos hacia a stos imposibles enviar artillera contra la casa-hacienda. Los filibusteros aparecieron en la hacienda entre 5 y 7 de la maana, del 14 de septiembre, comandados por el Teniente Coronel Byron Cole y se dividieron en tres cuerpos: el derecho capitaneado por el propio Cole y Robert Milligan, el centro por el Mayor J.C O'neil y el izquierdo por el Capitn Watkins. Los patriotas que haban hecho trincheras para defender la casa y los corrales de madera, se dividieron en tres frentes o compaas ligeras, con 50 soldados, ms o menos en cada posicin. El Coronel Jos Dolores Estrada diriga y unificaba operaciones desde los corredores norte, sur y oriente de la casa con la ayuda del Teniente Coronel Patricio Centeno. El retn o centinela, Faustino Salmern, puesto por Estrada di ordenes inmediatas y la tropa se tendi en sus tres puntos de defensa. Los filibusteros, auxiliados por la neblina espesa, se acercaron hasta pocos metros de la defensas patriotas, con orden de no disparar, hasta estar a boca de jarro. Por coincidencia los soldados nicaragenses haban recibido la mismo orden, por la escasez del parque, as que la primera descarga de el primer encuentro fue tremendamente mortfera. Durante dos horas los filibusteros trataron de asaltar los tres frentes siendo rechazados. Entonces los filibusteros comprendieron que tanto los corrales de piedra como la casa hacienda eran inexpugnables de frente. Se retiraron momentneamente, concertaron el plan de ataque los oficiales y al grito de" Hurra Walker!", lanzaron todo el peso de las tres columnas sobre el flanco izquierdo que era el ms dbil. La primera descarga patritica los rechaza y caen muchos invasores muertos. Pero cae tambin el Capitn Sacaza y el oficial Bolaos. Los nicaragenses no tienen tiempo casi de cargar sus lentos rifles de chispa y ven saltar sobre ellos, tiros incesantes de armas de repeticin a los filibusteros.

Se lucha cuerpo a cuerpo: a bayoneta, a machete, hasta con piedras. Andrs Castro viendo un filibustero saltar una trinchera y no teniendo cargado su rifle toma una piedra y lo mata de un certero golpe. Cae muerto el oficial Ignacio Jarqun y tambin el Capitn Watkins. Retroceden los filibusteros y vuelven al instante al ataque. En la acometida Marshall, Milligan y Byron Cole gana el corral y a gritos alientan a sus soldados para que tomen las trincheras. El oficial Venancio Zaragoza con varios soldados, sintindose entre dos fuegos, salta el corral y huye. Parece ya perdido el corral de madera y el flanco patriota izquierdo. Eran las 10 de la maana. La derrota pareca amenazar a las tropas nicaragenses. Cortado en sus posiciones, se lucho cuerpo a cuerpo y los filibusteros presionando cada vez ms sobre las defensas del corral para ganar la casa. Las rdenes tenan que darse y contestarse a gritos desde la casa hasta los oficiales. El Mayor O'neil ve que las defensas nicas estn cediendo y ordena un cuarto asalto que toma el corral a costa de muchos muertos. "Talvez estuviramos escribiendo una derrota, dice en este momento del combate el General Estrada, si el Teniente Eva, Vlez y Sols con Manuel Marenco no se resuelven a morir primero que abandonar el punto de donde les hacan resistencia". El punto era el estrecho terreno que quedaba entre el corral y la casa. Detrs de esos valientes oficiales los soldados parapetados en el corredor de la casa hacan fuego de fusilera. Entonces agrega el General Estrada "dispuse que el Capitn Cisne, el Teniente Siero y el Oficial Fonseca saliesen a flanquear". En efecto salieron ocultamente por el costado sureste de la casa con tres guerrillas y entre el monte y la serrana aparecieron de pronto a espaldas de los filibusteros que ya se crean victoriosos al grito de Viva Martnez!. Cayeron sobre los yanquis. Al interrumpir las guerrillas gritando y disparando, la yeguada y potros de la hacienda se espant y corri en tropel al corral donde acostumbraba guardarse. Los filibusteros vieron caer sobre ellos a los valientes guerrilleros, sufriendo el impacto de sus descargas y sobre eso oyeron entre el monte, el tropel de potros creyendo que a la infantera vena agregada una furiosa tropa de caballera. Perdiendo la cabeza saltaron en retirada los corrales donde Cisne, Siero, Fonseca y sus soldados cayeron sobre ellos a la bayoneta. De la casa se oyeron gritos de triunfo. Entonces... Los nicaragenses vieron que el sol iluminaba su resonante victoria sobre los invasores. Eran pasadas las 11 de la maana. Los nimos enardecidos y la sangre de los cados encendi la furia nativa. Saltaron en persecucin de los filibusteros en huda, con bayonetas y machetes, con revlveres y armas que recogan de los vencidos y con lazos los que pudieron montar a caballo, organizaron la persecucin a muerte. Al frente de los implacables perseguidores victoriosos iba el valiente y terrible Bartolo Sandoval (alias El Loco) y el Teniente Miguel Vlez. Al filibustero que daban alcance o lo colgaban de un rbol o lo decapitaban para economizar parque. El Sargento Francisco Gmez persigui con tal ardor a un grupo de filibusteros que cay muerto de cansancio. Faustino Salmern dio alcance al Comandante Byron Cole, que se haba extraviado, y lo colg de un rbol. Los patriotas llegaron en persecucin del enemigo hasta la actual hacienda San Ildefonso.

El pnico de los filibusteros fue tan grande, segn el propio Walker, que llegados a Tipitapa, volaron el puente temiendo un ataque inmediato a aquella villa. Las bajas de los patriotas fueron entre 38 y 55 segn los diversos cronistas. Las bajas de los filibusteros fueron entre 27 de que habla Estrada en su propio parte y de 35 cados en combate ms 18 ejecutados en la persecucin, segn narra Eva. Entre los filibusteros que huyeron iba un gran nmero herido y muchos murieron despus. En esta accin, los filibusteros pusieron en prctica un ataque de penetracin, sin tratar de envolver ni rebasar al contrario: primero de tanteo, por las tres columnas, luego de esfuerzo sobre el punto vulnerable. La defensa se organiz en tres grupos de resistencia, aprovechando las caractersticas del sitio. El movimiento envolvente de los patriotas fue oportuno y eficaz. En este combate la superioridad del nmero de armas fue desvirtuada por el ardor patritico y la habilidad tctica de los nicaragenses. En San Jacinto "al invasor se le arrebat para siempre la fe en la victoria" y la estrella de Walker comenz a declinar. El canto patritico de los clarines anunci la victoria, llenando de jbilo el corazn la victoria, llenando de jbilo el corazn de la patria. San Jacinto fue el solio sobre el cual qued asegurado el monumento de nuestra independiente. El herosmo nicaragense, altivo e invencible, mantuvo a raya al invasor. La bandera de nuestra Patria nunca flameo ms libre y soberana sobre las dilatadas llanuras de San Jacinto. Estrada aument sus fuerzas hasta formar un batalln que llam San Jacinto y march a Masaya, a donde entr la tropa orgullosa, coronada las armas con ramas y flores, el da 6 de octubre. Todas las fuerzas centroamericanas estacionadas en Masaya hicieron calle de honor y vitorearon con entusiasmo a sus amigos vencedores.