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El caballo

Por Miguel Domingo Aragn (*) Les voy a contar un caso que ustedes no conocen, porque no pertenece a la historia. La tradicin local de la ocurrencia lo data el 29 de marzo de 1898, de modo que maana se van a cumplir los ochenta aos. Sucedi en Simoca, pueblo del departamento de Monteros, provincia de Tucumn. All viva un cantor famoso, Ramn Alderete, dueo de una chacrita y una majada, hombre muy estimado por sus buenos hbitos, su carcter comunicativo, su ligereza para componer versos de contrapunto y los delicados sonidos que saba sacarle a la guitarra. Su nombre se haba extendido casi por toda la provincia y llegaba hasta Catamarca por el sur. En las ponderaciones de la gente, slo tena un rival, a quien no haba visto nunca pero oa celebrar haca tiempo: Roque Gramajo, afincado en el departamento de Trancas, al norte, que supo cantar en las reuniones polticas del gobernador Lucas Crdoba. Quienes haban tenido la suerte de or a los dos no saban con cul quedarse y pensaban en la fiesta que sera orlos juntos. Quienes conocan slo a uno, crean que no poda haber otro que lo pudiese. Hasta que una vez -cmo sera la curiosidad- se hicieron las gestiones para un encuentro, mezcla de invitacin y desafo. Y viaj Gramajo a caballo -de un tirn de ms de veinte leguas-, acompaado por media docena de amigos. Fue muy bien montado; llev una rica guitarra, con las primas de tripa, que aunque se tizaban pronto, daban un timbre mucho ms dulce. Copla a copla La reunin se arm en una finca de las inmediaciones, propiedad de Eufemiano Nez. Estuvo muy concurrida. Se mataron cabritos y gallinas. Los invitados y los colados llegaron bien puestos, bien aperados. Fueron el cura, que era fiestero; el comisario, que tambin lo era; el boticario, nuevo en el pueblo; el maestro Benigno Valds, que tambin haca versos y saba echar sus rasgueos cuando la ocasin se ofreca. Fue todo Simoca, si puede decirse. Ya a la nochecita, los cantores empezaron a templar. El auditorio estaba tan tenso como los encordados de las guitarras y celebr los primeros floreos como un pregusto de emociones memorables. Hasta que se largaron a preguntarse y responderse esos hombres, que pareca que cada uno era ganador cuando terminaba su decir. Pero vena el otro sacndose el lazo y arremetiendo a matar. Y si este le iba con coplas, su rival le retrucaba en coplas y si le iba con dcimas le retrucaba en dcimas. Y as pasearon por la Historia Sagrada, del Nuevo y el Viejo Testamento, y por los doce pares de Francia y las hazaas del Cid y de Ricardo Corazn de Len y las guerras de San Martn y las campaas del general Quiroga y las ciencias de la tierra y los diversos acaeceres del hombre. De todo saban los dos, a cual ms.

Y fue aclarando Las mujeres iban sirviendo vino (que los cantores aceptaban apenas para mojar los labios) y ya a las deshoras aparecieron unas fuentes con empanadas recin sacadas del horno. Nadie se mova ni deca nada. Todos se hallaban en plena gustacin del suceso, sin perderse un detalle. Y cuando fue aclarando, empez a circular el mate cocido y con l los bollos y tortillas calientes. Los cantores, como dos gallos de ria, seguan sin aflojar como ajenos a los testigos. En un momento de interrupcin, Roque Gramajo sali al patio. Ya era de da. Vio cmo vena el tiempo y un caballo atado bajo un rbol, desensillado, con una matadura junto a las crines. Cuando se reanud la payada, cant esta copla: Clavado de pies y manos, sentido en la cruz est: no es Dios ni su semejanza, explqueme quin ser. Don Ramn Alderete, sera por el cansancio, no consigui desatar ese nudo.

(*) Pseudnimo de Roque Ral Aragn. (Publicado en La Nueva Provincia, de Baha Blanca, el 28 de marzo de 1978)