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El Poeta y la Repblica de Platn

Por Leopoldo Marechal

Al participar con vosotros en esta fiesta1 del intelecto y al considerar la grata significacin de esta ceremonia en la cual el Estado reconoce, valoriza y premia la obra de sus artfices, he recordado, sin proponrmelo, el extraordinario juicio que hace Platn de los poetas, al excluirlos, en teora, de su famosa Repblica. Y he sentido a la vez dos impulsos aparentemente contradictorios: el de censurar a Platn y el de defenderlo. Har las dos cosa, porque, segn se lo considere, el poeta tiene razn contra el filsofo y el filsofo puede tener razn contra el poeta. Lo que ms nos asombra es el hecho de que Platn, en vas de organizar la Ciudad Terrestre, excluya, sin ms ni ms, a los poetas, olvidando que toda criatura humana, sea cual fuere su naturaleza individual o su vocacin, debe tener un lugar adecuado en la Repblica, y que es obra del poltico, justamente, el asignarle a cada una el sitio y la jerarqua que le corresponde. Ignoraba Platn, acaso, la naturaleza del poeta? Los que hayan ledo su admirable Fedro dirn que, por el contrario, la conoca ntimamente y que, adems, alababa sus asombrosas virtudes, hasta considerar al poeta como a un verdadero espirculo de la divinidad. Entonces, por qu le ha negado un lugar en el edificio terico de su Repblica? Sabido es que, al abordar la Metafsica, Platn haba quemado sus tragedias; pero nunca logr destruir al poeta que llevaba en s. Por el contrario, al edificar su Repblica, el filsofo nos da la sensacin de un poltico que llevara en s el cadver de un poeta. Veamos ahora con qu ttulos debe figurar el poeta en la Ciudad Terrestre. Ha nacido con la vocacin de la hermosura, y la palabra vocacin significa llamado: quiere decir que reconocer el acento de la hermosura, no bien la hermosura lo llame; y, como la belleza es uno de los Nombres Divinos, quiere decir que reconocer el nombre de Dios en todas las criaturas signadas por la belleza. Pero a esa faz pasiva de su natura responde luego una faz activa: el poeta se hace creador. En el orden de la belleza, sus criaturas espirituales son hermanas de las dems criaturas; hermanas del pjaro y de la rosa. Y el poeta se convierte as en un continuador de la Creacin Divina, para que nuevas criaturas alaben a Dios en la excelencia de uno de sus Nombres. Tal es el poeta, ser extrao, descontentadizo, nunca inmvil, siempre como sobre ascuas. En medio de vuestros entusiasmos terrenales, de vuestras luchas o de vuestros temores, acaso lo veis indiferente y como perdido en vastas lejanas; otras veces turbar vuestra

quietud con exaltaciones y raptos que os parecern fuera de tono; os acercaris a l, atrados por sus rosas, y no es difcil que dis en sus espinas; trataris de retenerlo en la tierra, y seguramente se os escapar de las manos; y puede ser que al fin, cansados de no entender su caprichosa ndole, le digis, con Platn, que se vaya de una vez al cielo... o al infierno. Pero escuchad: esa es, justamente, la misin del poeta entre vosotros. Si os creis afirmados en la tierra, l os llamara de pronto a vuestro destino de viajeros; si descansis en el gusto efmero de cada da, el os recordar el sabor eterno a que estis prometidos; si permanecis inmviles, l os dar sus alas; si no tenis el don del canto, el os har participes del suyo, de modo tal que no sabris al fin si lo que se alza es la msica del poeta o es vuestra propia msica. Hablando por todos y con todos los que no hablan, el poeta se hace al fin la voz de su pueblo: los pueblos se reconocen y hablan en la voz de sus poetas. He ah porque deca yo recin que el poeta tiene razn contra el filsofo de la Repblica. Pero tambin deca que el filsofo y el poltico pueden tener razn contra el poeta; y la tienen cuando el poeta, olvidando los lmites que le son propios, hace un uso ilegtimo de su arte. Dije ya que el poeta es un inventor de criaturas espirituales, y en este orden su libertad es infinita. Pero hay cosas que no pueden ser inventadas, y la Verdad es una de ellas, porque la Verdad es nica, eterna e inmutable desde el principio. Supongamos ahora que el poeta, criatura de instintos, pretenda tratar lo verdadero como trata lo bello; supongamos que pretenda inventar la verdad: pondr entonces una mano sacrlega sobre lo que no debe ser tocado, y har una substitucin peligrosa: escamotear la verdad y pondr en su sitio una opinin potica, la suya. Supongamos que a todos los poetas de la tierra (y son muchos, os lo aseguro) se les d por inventar la verdad: tendremos tantas verdades diferentes como poetas existen y nos abismaremos en una confusin de lenguas verdaderamente catastrfica. Y quien sabe si el caos en que vivimos no es obra de poetas que han hecho de la verdad un peligroso juego lrico! Vemos, pues, que no sin motivo Platn, en tanto que filsofo, recelaba de los poetas. Sus recelos, en tanto que poltico, tenan que ser mayores. Tradicionalmente la Poltica es, o debe ser, una hermana menor de la Metafsica, vale decir, una aplicacin del orden Celeste al orden Terrestre: constitucin del Estado tambin se basa en principios inconmovibles, en un exacto conocimiento del hombre y de sus destinos naturales y sobrenaturales, en la justa ponderacin de cada individuo y del lugar jerrquico que le corresponde, y en un sentido riguroso de las jerarquas. Supongamos ahora que el poeta (criatura sentimental a menudo y tornadiza casi siempre) se le d por negar el orden en que vive, y pretenda inventar uno nuevo, segn las reglas de su arte: si nadie lo sigue, habr introducido, al menos, un germen de duda en lo indudable; si lo siguen unos pocos,

dejar tras de s un fermento de disolucin activa; si lo acompaan todos, la destruccin de la Ciudad es un hecho. Afortunadamente, y en virtud de su maravilloso instinto, es difcil que el poeta se embarque en tales aventuras. Y, si lo hace, no es acatando su vocacin, sino traicionndola. En este ltimo caso no es necesario que desterris al poeta, como lo haca Platn. En bien suyo y de la Ciudad haced una cosa ms sencilla: encerradlo en su Torre de Marfil, si es posible con dos vueltas de llave... Si as lo hacis no ser indulgencia, sino sabidura. En el canto 22 de la Odisea pinta Homero al formidable Ulises entre las vctimas de su justa venganza, buscando an otra vctima, con el arma enhiesta. Entonces el poeta Femius, que haba cantado a pesar suyo en el festn de los pretendientes, se adelanta con temor y dice a Ulises: Te conjuro, hijo de Laertes, a que tengas por m algn respeto. Te preparas a ti mismo una pena grande si arrebatas la luz al que, por sus cantos, hace la delicia de los dioses y los hombres. Telmaco, que ha odo al poeta, grita, volando hacia su padre: i Detente, padre! i Que tu hierro no lo toque!. Y Ulises baja el arma.

Palabras pronunciadas en el acto anual de distribucin de premios de la Comisin Nacional de Cultura.