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La Chaskañawi

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LA CHASKAÑA WI

Carlos Medinaceli
OBRA CUSTODIADA POR EL

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA

LA CHASKAÑAWI

PRIMERA PARTE I Tarde de sol, paz de aldea. Se le vino en mientes este verso, leído no recordaba dónde, no sabía cuándo... Tarde de sol... Desde el abra se puso a contemplar la villa natal. Media legua quebrada abajo se asentaba el pueblo. Era humilde: casas de una sola planta, con techumbre de barro, lo que le daba un aspecto terroso. Sólo el arbolado, molles en su mayoría, algunos álamos y eucaliptos, resaltaban la verde jugosidad de su fronda sobre la pardura del caserío. A la orilla del villorrio, la ancha playa grísea por donde el río arrastra sus aguas azulosas con tedio, por el arenal sediento. Adolfo se puso triste. Dió en reflexiones irónicas: - ¿Este es el pueblo que se enorgullece de sus "tradiciones heroicas", de su soberbio nombre, "San Javier de Chirca", y se cree el centro del mundo? Avizoró un momento más la lejanía. Luego picó su andadura. Trotaba ahora por una sinuosa vereda. La quebrada, cubierta de ralo monte de churquis y algarrobos, en ángulo divergente, se extendía a ambos lados. Luego divisó el "dique" que por esta parte del Norte protege a Chirca de las riadas que por la época de lluvias descienden impetuosas amenazando vencer los defensivos y cargar con los alegres y confiados chirquenses. Llegó, por fin, al pueblo. Tomó por la primera bocacalle. Anduvo por dos callejas. Luego torció a la derecha. Siguió caminando. Silencio sepulcral. Ni un hálito de vida por ninguna parte. El sol, sólo el sol, cayendo sobre el enjalbegado de las paredes, iba dorándolas a fuego lento. Anduvo una "cuadra" más. Tampoco señales de vida. Sólo allá calle abajo, cimbreante, donairosa, iba una chola de pollera roja y manto celeste. En la límpida trasparencia de la atmósfera y la fatal soledad de la calleja, la visión de aquella moza garrida, robusta como una Madona del Tiziano y vital como un vaso de leche, le impresionó. iTanta vida en medio de tanta quietud! Pasó por delante de ella. Ella lo deslumbró con el relámpago de su mirada. Era morena, de anchos ojos negros. - iUna real hembra! - pensó Adolfo. Llegó a la plaza "Campero". Ni un alma tampoco. El "molle", el

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"molle" por antonomasia, - según lenguas el más corpulento y el veterano de todos los molles de la provincia -, "el decano" de los molles, sombreaba las aceras que avanguardan el jardín de la plaza. Uno que otro tenducho con las puertas abiertas. Sin mayores indicios de actividad. El sol, sólo el sol, un sol de aldea y de tarde, cansino y lento iba languideciendo con sus rayos de oro pálido sobre la materialidad inerte de las cosas sumergidas en qué cósmica somnolencia. Adolfo se repitió el acre estribillo: - Tarde de sol... Paz de aldea.. . II Diez de la mañana. Doña Eufemia, trajeada, como de costumbre, con un monjil traje de merino negro, iba arrastrando los pies de la cocina al comedor. Quería, tan luego como despertase su hijo, servirle la sacramental taza de café que en San Javier lo hacen con una pulcritud, gusto y severidad, que alcanza los límites de un sentimiento religioso, la religión doméstica. Tímidamente empujó la puerta del aposento destinado a Adolfo. Se asentaba éste en el frente Norte del patizuelo de la casona. Por un ventanuco, miraba a la calle "General Mariscal". El lecho, empotrado, al entrar, en el ángulo derecho. - Adolfo... - llamó doña Eufemia. Despertó, somnolente aún. Restregóse los ojos. Se incorporó de medio cuerpo. Recibió, agradecido, el café. La contempló a su madre: "iQué arruinada estaba! Sus ojos, negros, grandes, se le habían hundido; la piel de las sienes, arrugado; el cabello, encanecido. En los labios se acentuaba esa expresión de vencimiento y amargura como de quien está próximo a llorar. A llorar con un gesto de vencimiento. iQué arruinada estaba su madre!" Departieron del pueblo, de los parientes, tantos. Mas, a cada momento pasaba, flotando, el recuerdo subentendido de don Ventura. Vagaba su espíritu, su voluntad férrea, en cuanto había en las cosas de la casa. En cuanto pasaba en el espíritu de los suyos. Había sido tan fuerte siempre, tan trabajador. Tan hombre. Sin decirse palabra, madre e hijo, añoraban la sombra tutelar de aquel hombre fuerte y bueno que ahora sólo vivía en el recuerdo. - Señoray… - ¿Jaaá...? ¿Quién...? - Yo, señoray… Era la sirviente de los Manrique:

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en la capital de la República. de pocas palabras.lo arisco de su carácter. Saudoso del calor familiar. su aldeana hurañez. Las conocía de lejos. Pronto ha de ir a visitarlas. que si bien resultaban negados de talento en la Facultad. por la fama de lindas o de coquetas que tenían. esa desconfianza apriorística de su propio valer. de sus cuatro años de nostalgia hogarena que sufrió desde la gélida "casa de pensión" donde Reyes trituraba su murria de "estudiante forastero". Es difícil encontrar otro pueblo más ceremonioso cuanto a cumplimientos sociales: la cuestión de la acera es un asunto de honor y las salutaciones de bienvenida. Adolfo quería recuperarse en estos quince días que debía permanecer en Chirca y en el seno de los suyos. despertó la rechifla de sus condiscípulos. disfrutaban de todas las prerrogativas por llevar un apellido ilustre o vivir sin mayor preocupación trascendente que la impecable raya del pantalón.especialmente con las mujeres de sociedad . el círculo de sus amistades y relaciones no pasó del radio de los compañeros de la Facultad y fuera de una rara veleidad sentimental con muchachas modestas de los barrios pobres o de una tunantada con mujerzuelas en la calle Calixto. Adolfo. él se juzgó siempre fatalmente incapacitado para aspirar a aquellas alturas que las enseñoreaban jovenzuelos petimetres y relamidos.LA CHASKAÑAWI . su mutismo y hasta su misoginia. allá. en un comienzo. Lo de siempre. mientras vivió en Sucre. con un acto de hombría. Comprendieron que en él había fuerza. cuyos cursos seguía. Salutaciones de bienvenida. Ha llegado bien. que al decir de sí mismo. "era huraño como un indio". Procuraron luego ganárselo a su amistad. que algunas del llamado "señorío" no 3 . Por ello. los compañieros de la Facultad de Derecho. cuando ingresó a Secundaria. inteligencia y dinero. Por su seriedad. un rito. le pusieron el apodo de "El Viejo". Arisco. Pero Reyes jamás pudo vencer . Ello no quiere decir. Mas pronto los peso a raya con esa energía desesperada y dignidad ofendida de los ajenos al ambiente. reconcentrado. en la jacarandosa Chuquisaca representó siempre el tipo del "estudiante de provincia" que tiene algo de inasimilable para la ciudad. donde lo arrastraban sus amigos. empero. . nunca pudo enhebrar ni siquiera la hebra de seda de un flirt con una del señorío chuquisaqueño.Me ha mandado mi señora doña Ángela a preguntar que cómo se habrá llegado el niño Adolfito y a saludarlo en nombre de mi patrona y de mis niñitas...Diles que les agradecemos mucho.

Era un tenducho angosto. llena de papeles. los muros traseros de las casas. salió de paseo. Anduvo una cuadra. A media tarde. la casa de don Agustín Villafani..Sí .Soy de la familia de esos hombres que.. Siempre seré un desgraciado. ruborizado. Sólo cuando anduvo como un cuarto de kilómetro. además de ser de "buena familia". de pantalón de bayeta blanca.. Un pueblo muerto. Llamó. el desparramado caserío de los vecinos y chociles de los indios.se dijo Adolfo.. Invitólo a pasar al tenducho. Mal callados. .... los que más contribuyeron a mustiarle la vida y aridecer su corazón: . Era al contrario. caído sobre las cejas. desigual. Yo vivo en la casa de mi madre. Fué avanzando por la otra cuadra. . en vez de vivir. grasiento. a un lado. A la derecha. Emprendió por la derecha. como era de frío por fuera.. llamada popularmente de "Uraycanto". Aquí vive. Y conocía el amor. Tanto de fuego tenía por dentro. se analizan. avergonzado de la pregunta. Se abrazaron. esquina de la calle "General Mariscal". Entró una chola de mediana estatura. Te la voy a presentar -.. zurdeando. tomó barrio arriba.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA hubiesen parado mientes en la fina distinción de su persona y sabían que. . Desembocó en la "quebrada" occidental. Anduvo otra cuadra. paseando la vista por el contorno.. con cara de 4 . Aniceto. Aniceto fué a su encuentro. Al final. Cuando divisó a Reyes. el piso de barro. era hombre de fortuna.. De su casa. lo vió a su primo Aniceto Díaz holgazanamente apoyado contra la jamba de la puerta de una tienda. como un palurdo.hizo un guiño significativo -.vida. con fullos de caito. Quebrada abajo fué caminando con dirección a la playa. desarrapada.. Dos sillas desvencijadas. como Stendhal y Amiel. renga. cuando disminuyó el bochorno. No dió con un alma viviente. al otro. Una cama arrollada. defendidos por diques de cal y canto.¿Aquí vives? .No. americana verdosa y un sombrero negro. repuso: . rememorando estas fallas de su carácter y aquellos acaecimientos de su. "la socia" . Pero era tan esquivo que no creían que aquel joven "tan serio" tuviera un ápice de sentimentalidad amorosa. como disculpándose. a la izquierda. Es que. En todo el ambiente tal de dejo de pasividad inerte. Volteó la esquina. Lo conocía con esa profundidad dolorosa de los corazones callados. una calma tan ensimismada. Una mesa sucia.inquirió Adolfo.

cabellos negros y ondulados. En toda su persona se acentuaba ese hálito de fatalismo que flota como una maldición sobre las almas vencidas. permaneciendo de pie a la sombra de un copudo algarrobo erguido como a veinte pasos frente por frente de la capilla. para servir a usted. por el cinturón blanquecino del "dique". El cabello.. Como el templo es reducido. Al rato. apenas si puede contener a parte de la concurrencia. los pocos caballeros y algunos artesanos que tienen la ocurrencia de "oír misa". avanguardada en sus tres frentes por el caserío y al Norte..Petrona Rodríguez. como pasa también con las casas abandonadas. cholas e indias. Señoras y señoritas. de burdas almillas de bayeta azul o parda y. Al decir esto parecía. cerebración incoherente. cuando lo dejó.. Calma de pueblo. a la cabecera del pueblo. Adolfo pensó en Aniceto. pedir perdón a Adolfo. el busto con rebozos de claros colores. se la presentó: . Un joven distinguido. La dentadura cubierta de sarro. con aire de confianza. Una mano gruesa. le preguntó. Se las daba de tenorio. en keswa: -¿Ajquetata sirvicuhuajchu? Mientras libaban. han ido saliendo los fieles. a la chola. varonil. le extendió la mano. las 5 . lo encontró. señor. el rostro. lleno de arrugas y la piel con esa palidez sudosa. por otra. Aniceto. se encaminaban al templo. Sol. iHaber caído en poder de semejante chola! III Domingo. Con una honda emoción de pena se despidió Adolfo de Aniceto. Y. le daba una faz de vejez prematura.. ya canoso. se alivió de su depresión espiritual con un hondo suspiro: . llamando a misa. Le apretó con fuerza: .iPobre Aniceto! . con aplomo. Ésta. por una parte.LA CHASKAÑAWI pocos amigos.Es "mi socia". fofa y verdeamarillenta de los bebedores consuetudinarios. ¿ahora?. Hasta tonto. los hombres resignados a la desventura. Concluído el santo oficio. A las nueve ha comenzado a repicar la campanita de la capilla de San Javier. entonces era un joven de ojos vivaces. otras.. La capilla se encuentra en la plazuela llamada de "San Javier". sucia. labios sonrientes. Al respirar el aire puro de la quebrada. Primero las indias. más modernizadas. luego. sin abandonar su aire palurdo y su rubor. Rememoró su figura apenas hacía cuatro años. iA lo que había llegado! . de palabra tartajosa.. deben hacerlo desde el atrio. con desenfado.

.exclamó. airosas y esbeltas. ha pasado por delante de ellas Adolfo Reyes. Julia Valdez. espigada... ..No estés metiéndote.¡Claro! . Uno de esos grupos estaba constituído por las tres Manrique: Irene. cuando ni siquiera te hace caso. y te estás muriendo por él. ¿No ven cómo es de buenito el Fernando? . ? .Eso. Amalia Vega. .iClaro! .. Elena le llevaba la contraria. pues.Sí. vos. irónica.¿Qué. Nosotras supimos ya anteayer.. No faltaba más que después de hacer gastar tanto a sus padres. En la Plaza "Campero" han tornado asiento en un banco. era alta. a la sombra del molle patriarcal. y viceversa. zamba.. iMe importa tanto! . el Adolfito!. En oposición a su hermana. petiza. bajan en grupos de tres o cuatro.propuso Elena. ¡Vos no escarmientas! Elena hizo un mohín de disgusto torciendo el rostro en dirección opuesta al de su hermana.¿Qué dice esta zamba. La cosa se iba poniendo mala. .. en compañía de su primo Fernando Díaz.¿A que no hacemos una cosa? . morena. No es "cholisto" como los. con polleras de colores vistosos. . . las señoras y señoritas.Le damos un baile festejando su buena llegada.reflexionó. Dizque es un joven "muy educado". todavía regrese hecho un zote. la mayor de las Manrique. . Como que a eso ha ido a Sucre.. Era lo de siempre: si Irene proponía una cosa. Elena. Ya ha de venir a visitarnos. Elena y Antonia. ruborosa. graciosa... presididas por la corpulencia venerable de sus mamás. Ya sabes las consecuencias cuando se llega a hacer y las habladurías que cuesta.Sí. . como los jóvenes de aquí. el Fernando es muy educado "con las señoritas" . Al día siguiente le mandamos saludar.. ¡quién sabe! -desconfió Irene. no menos agria e intencionada: . Sólo Antonia nunca decía 6 . de un mirar aterciopelado y genio movedizo. Éstas. Como que a vos no te conviene.inquirió Elena..¿No sabías? . Luisa Villafani y Julia Valdez. Amalia Vega -.. ? Dirás porque no esta aquí el Miquicho. Movimiento espectacular de las muchachas. no llegan a una treintena. Al rato.. . Al final. otros. Replicó luego. Elena. iBaff! . sí.. de ojos glaucos y nariz picuda. Ambas hermanas cruzaron sus miradas como dos aceros..extrañó Elena Manrique. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA cholas.¡Había llegado. .apoyó Elena -. . persistió... que en su conjunto. al ratito que llegó. a estar haciendo bailes.

no. Era una palomita sin hiel. . gozosa. .. Si quieres lo llamaremos aurita mismo. desgraciadamente . a pasar una temporada "virgiliana". En esa temporada.LA CHASKAÑAWI nada. su "novia de vacaciones".. . Comenzaron a pasear por las aceras.. "Pulvis es et in púlverum reverteris". Tengo que contarte una cosa. Venía de vez en cuando a San Javier.¿Y.iOh! . pálida. quiso alejarse de su hermana. gordinflona.. como él decía. Su hermana Irene la llamaba "la mosca muerta".Me han dicho que estas pololeando con el Fernando. con 7 .! ¿Dónde he sido tu negra bandida? ... tipo de belleza marfileña.Si dicen que tiene su querida en Pulacayo. de carrillos gruesos y arrugados. qué tenías que contarme? ..¿Y qué se dice del matrimonio del Silverio. Era otra palomita sin hiel.. que yo no he pololeado nunca con usted. Pronto se cruzaron con Adolfo y Fernando. pero negra. lo eres. ¿Cómo quieren que venga a casarse? . hacía el amor a Elena.... Irene.... lo eres: eso no puedes negarte: "Negra eres y en mi negra te convertirás". Aceptó Elena. no serás. ? ¿Ustedes creen que vendrá a casarse? Se sumergieron en un dédalo de conjeturas donde la lógica pasional de la murmuración provinciana le sacaba punta y filo al inquisitorialismo más agudo.No.afirmó la Vega -. Susurró al oído de Julia: . y con un abandono gracioso en los ojos pardos. don Fernando.soltó. contrariada. . Amalia solía decir de ella: "Esta Julia tiene una mirada compasiva".¡No es cierto. Amalia era petiza. porque desde que llegué me atrapó esta Negra bandida y como yo soy como los fosforitos de palo.. pues. Diplomática. Julia. todo el mundo lo sabe. Eso. sí. como dice la Biblia..¿No es cierto..Bandida.se pasmó Julia Valdez.observó. sentenciosa.¡Ay. ? ¡Eso nunca!. a ratos. Éste. Después se marchaba. hija! . Amalia intervino: . este atrevido.? . . ¿Cómo.. ¿Entiendes? Díaz era. ex abrupto. Elena. que sólo se encienden en su cajita. conservaba su genio alegre..inquirió Julia. su buen humor epicúreo en la jugosidad eglógica de sus bellos ojos esmeralda.¿Ajaá? . . Lo que ella buscaba era justificar el llamamiento a Fernando.. se aproximó a ellas.Hagamos que pasear.. a una señal de Elena.repuso Díaz -. . . "así".. . O. de lánguido mirar. sabiendo que es tu enamorado. Empero...

Pero. Fernando lo llamó y le dijo: . Eres zonza.. .... ? Pues. . . ¡claro! . ni nada: está de luto. Si no estuviéramos en la plaza.. bien: ¡bandido!.. Mas que por parientes.El corazón. Lamentó el luto.No.. ¿qué se Ilaman? . pues. . ¿Te has figurado que yo soy como esas cositas que tienen las mujeres?.Andate a un cuerno: Rancheño..¡Guaj! -exclamó Julia -. Querellosa. amigos. lo enamores . Julia. . Crees que no me han avisado lo que vas a tunar donde las imillas del "Rancho".. después de que vos eres un canalla. si tanto te interesas por él. canalla. sin pensar que estás de luto -..... Julia dice que tú le has caído en gracia.¿Quieres más.. Y nosotros que pensábamos darle un baile de buena llegada. donde tenía un empleo..... ¡No sabes que yo soy del Corazón de Jesús? . . que estoy pololeando con vos. pues.preguntó Elena.Que ustedes son muy antipáticas..Adolfo. hablando en serio: ¿cómo lo festejamos a don Adolfo? . pues.Pero si está de luto.Esas cositas donde ustedes clavan sus alfileres. . Fernando.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA una cólera tremenda.Ni almuerzo..¿Qué cositas.. Tanto te estima que quería organizar un baile para celebrar tu buena llegada.. soy un. ¿no? Confesá no más que eres de una estupidez enciclopédica. Y. De modo que vos puedes contentarte con el resto. . .y como a la sazón se cruzaban con Reyes. ¿eh? ¿Has oído? ¡Con nadie! Eso está guardado para..Para nuestro Señor Jesucristo. será. eran con Adolfo.intervino Julia -. no me dejo tocar con nadie.. Agradeció Adolfo. A él se lo he entregado el mío. Siguieron 8 . que era la curiosidad provinciana andando.afirmó Diaz . un cholisto. .Entonces un almuerzo ..Lo mejor será . soy tan bruta. . ¿qué más? No has dicho lo principal.Sí.Me pegabas uno de esos pellizcones que acostumbras..Sí. no. Desde ahora no to dejo que abuses de mi pobre humanidad.No se enojen. y un cholisto y. . .persistió Elena. ¿quieres.¿Para quién? ¿Para quién? .que tú. rogó Elena: . a Potosí.¿Y qué dice el Adolfo? .Sí. pues.. . . amorcito? Le daremos un baile.. Para alguna chola. ? . ahí. por afinidad electiva.... .

Más dichosos los míos que te ven a vos. ¡qué garbo! .ya nada tengo que hacer aquí. acompañándola a su casa. como de costumbre. He visitado a cuanto pariente y amigo hay. IV Pero la vida en Chirca era tan monótona. no creas. pero no es eso. En fin.. – pasó. fíjate: iqué linda chola!. que si esta chola tan orgullosa me hiciera caso. Chaskaniawi.Vamos. ... ¿ya te has aburrido? Yo que regreso de seis meses. . por la plaza "Campero". ¿Qué más se puede hacer? . Claudina vivía en la quebrada de "El Algarrobal".... Adolfo y Fernando.. No hay nada que hacer. se la pasa bien en cualquier parte. ¿Vamos? Yo te digo. Caray. no me aburro. Reyes caminaba del lado de Julia. . jueves.. por qué no te quedas hasta el carnaval? Podríamos pasar un carnaval magnifico. Cuando uno sabe hacer llevadera la vida.LA CHASKAÑAWI paseando.. Podemos pegarle ahí unos yungueños que ella los prepara muy bien. La Negra es muy buena.No lo creas.. Parloteaban. seduce por ese algo inefable que se llama gracia. . paseaban. no creas: esta vida es absurda.. y allá pasa la Claudina..No.. en Claudina. no.. Hace quince días que estoy en mi pueblo.. Lejos de don Juan. tipo de la criolla que más que propiamente por la estatuaria belleza. Aquella mañana.. ¿Que iban a hacer? .¡Oh.decía Adolfo . Adolfo había comenzado a enamorarse de Julia. Esta vida de provincia es matadora.Vamos donde la. Es atroz. donde tenía una 9 . Tan monótona. Tengo que irme.No. ya me hubiese muerto de tedio. Tú que vienes de cinco años.accedió Adolfo. . hasta morirme en sus brazos. hombre . el diamantino lucir de sus ojos negros. garrida y cimbreña. Fernando. yo me quedaría en San Javier por toda la vida. . ni dónde ir y hasta ni con quién conversar: si tú no estuvieses aquí.. Cerca de Werther.Una vez que arregle el asunto de la partición de la finca .reiteró Fernando -. de esa única manera que sabía enamorarse... tanto en lo donairoso del andar como por la picaresca sonrisa y. es que tú estas enamorado! .. hijo.No. hermano.. Ya he visto a mi familia. ¡que dichosos mis ojos que te ven! . hombre. Ché. hijo. . A cosa de las once y media.Claudina. Adolfo la observó: era de una atrayente fisonomía morena. Y.

doña Pascuala. ¡Ay. Chaskanawi.. Tú como. Sonrió al verlos: fluía una primaveral euforia de toda su persona. apareció Claudina. de esos que solo vos sabes preparar con tus manos divinas. Y por eso andas "encantando" a todas esas chotas. ni siquiera quieres mirarme. chicha. Cuando los amigos ingresaron a la habitación no se encontraron ahí con Claudina.Y después.era reumática -. Doña Pascuala les invitó asiento en unas sillas desvencijadas. partida en una raya en el somo de la cabeza.¿Y. extendiéndole la diestra.. ñatita linda.vivaz. 10 . Aquí lo tiene usted al Adolfo. Adolfo sintió un emocionado estremecimiento a la presencia de ella. en el vano de la puerta que daba al patio.. repuso ella -.. vino y singani. . el hijo de don Ventura. ¡Han venido estos viracoches! Al rato.dijo. qué es de la Claudina? .. Pero tienes razón de ser así: ¡como que eres la mujer más linda de nuestra tierra! .Hemos venido – agregó .expresó Claudina. Está próximo a ser "Doctor". Se puso en pie . .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA tienda y expendía. Fernando paseaba por la tienda restregándose las manos. .Bueno. . sentada en el suelo.. a este mentiroso! . de falda roja y corpiño blanco. le caía en dos crenchas. .¿Cómo esta doña Pascuala? .en primer lugar. pues. siempre orgullosa. a que nos invites unos "yungueños". sonreída. saludándola.¡Y vos el hombre más mentiroso! . . repartiéndose por detrás en dos trenzas gruesas hasta más abajo de la cintura. tres. Esa buena moza no quiere vernos. . a verte.. .Mi mamá ya sabes que no toma. Se aproximó a Claudina y le estrechó la mano con fuerza: . a sus parroquianos. ñatita linda! .Cuatro. ¡Como que no sabes decir más que mentiras! .¿Cómo estás. para servir a usted . .Claudina García. después a que lo conozcas a este caballero: es don Adolfo Reyes. Fernando -..gritó doña Pascuala -.¡Miren.Entonces. Ha vuelto a nuestro pueblo de cuatro años.¿Cuántos voy a servir? . Hemos venido a tomar "un trago". sino con su madre.inquirió Fernando -. hijo de don Ventura. seria y digna. ¿no podrías servirnos unos "yungueños"? . pues. locuaz. graciosa.¡Claudina! . . dificultosamente. familiar.. Venía destacada y la espesa cabellera negra.. ricura? .. ¡claro! Porque yo no puedo vivir sin verte. ¿Ya no lo reconoce? Adolfo le extendió la diestra.Y.

transitado. después de reiterar a Reyes sus servicios. Detrás del tapial se alineaban. qué es de la Ignacia? . Por encima del arbolado. Yo no soy un tenorio.. No te vamos a exigir más. Luego que sirvió. porque vos sois siempre así: ¡alabancioso! . ¿Quieres? ..Ha viajado a los "minerales". pero ya ha de llegar en estos días. nos serviremos siquiera.dijo Reyes -.dijo Claudina festejando su "buena llegada" -. se marchó a la cocina. el arroyo de "la quebrada". bajo. después de saborear el paisaje.Aura sí que "las chotas" han de andar "así". Acompáñanos con unito no más.... como a veinte pasos.Yo tampoco. el molle. . . levantando su copa..... .. A poco volvió trayendo en una bandeja las tres copas. rojizas las otras. yo no sé lo que es "enamorar" -concluyó con un gesto de laxitud. verdoso siempre. Dirigiéndose a Adolfo: . Y. de vez en cuando.añadió Claudina. sobre todo. voy a estar tan poco tiempo aquí. Por ahora les acepto. que son tan buenos . un jinete que pasaba levantando una vislumbre de polvo al son acompasado del tropel de su caballo. Díaz. tomó asiento encima de la cama. ¡A cuántas hará pelear! -¿Por qué. Claudina fue a preparar los “yungueños". Además. por uno que otro indígena o "imillas que regresaba del río con el cantaro de agua sostenido en el cuadril.LA CHASKAÑAWI . pues. pues.Entonces no resulta. Bueno. Avizoraba el paisaje. pues. Al fondo de la quebrada. No vaya a ser que andes alabándote por ahí.¿Y.. ringleras de álamos y sauces reales. Doña Pascuala.. Adolfo continúo sentado y Fernando paseando. don Adolfo . De rato en rato se detenía en el vano de la puerta. cerrando el horizonte.Tomaremos. 11 .. Pero no lo hago por vos.No lo hagas por mí: hazlo por Adolfo. como hormigas. más allá.. siquiera porque está recién llegado y se va a ir tan pronto. el celeste turquesa del cielo límpido. ? . ¿entiendes?. el lindero de la chacra de doña Jacoba Aguilar.preguntó Fernando. hasta la playa. a la salud de don Adolfo .Tomaremos por su buena llegada.Nos hemos quedado como en misa. detras de él.. Frente al tenducho. ¡Salud! . parduscas las más próximas.. De tarde en tarde. las colinas.Bueno. en la lejanía.agradeció Reyes. delante de tus "chotas". volvió a sus contertulios: . mientras el rebozo rojo o celeste iba cayéndoles por media espalda. .A la salud de ustedes. . un tapial de adobe. azulosas las más lejanas.

Y la más linda.Para que no te molestes mucho en esta clasificación. Jina canastero puni kanqui arí kancka.Ya sabes que el agua no se mezcla con el aceite. . Tan lindas.La más querida la Elena. Claudina. la más vieja. ¡Y tan buenas! Tienes razón de no quererte ir a Potosí: aquí eres feliz y hasta ya te han puesto el apodo de "Encantito". la primera. .. Claudina. no más.... si es "tu prima". pues. Siguió enumerando: . . la profesora. célere. . a este: Ché. tres. tres.. la Amalia. La más fea. Lo que me gusta en ella es lo que es viva. la Remedios. . incontinenti. eso qué importa. ¡Usted no dice nada! 12 . la profesora.. pues. ché: yo soy chola . di: ¿Cuantas "chotas" tienes? .La mas zonza.. ? ¡No seas loca! Si es mi prima. que me lo claven aquí. le preguntó: .. La más zonza.. ? Mejor. Para que la lista sea completa. . Y sírvenos otros tres yungueños. Díaz intentó protestar. me divierto de lo lindo.dijo Fernando echando la cosa a chacota. O. Si ya me voy a morir de ayuno forzoso. Aunque no sea más que para que entre los dos se ocupen de poner "mal nombre" a todos los del pueblo.¿Y.¡Creer que los hombres sean santos! . para empezar por la mas vieja. la Amalia.. a cuántas ha dejado llorando en Sucre? .Y la más gorda. ¡Eso.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. me estaba olvidando: . semisonreída y mirándole por debajo. si no. Sirvió Claudina.Una. una...¡Ni una! Ni para remedio. ¡salud! Tomaremos prirnero.Se rió con las mejores ganas del mundo luciendo el doble marfil de sus dientes blancos y diminutos como granos de choclo tierno.. Claudina. canastero! Salud. jaiii. ¡seis! Total: ¡tengo media docena! Basta. Tomó su copa en silencio. . ja. la Amalia: una.Pero si la Amalia es vieja.. bueno. dos. la Amalia... La más "lunareja". iAh.. usted. a ver.¿L a Amalia. la Elena: dos. vamos a tomar el método de "las más" .¿Y... ... yo te voy a hacer acordar. ¿no? .La más viva... .saltó.. véando. Pero. don Adolfo. Fernando también se rió.. le interrumpió: . Reímos como guaguas. Cuando estoy con ella. (Señalando con los dedos): Una.A mí no me metas. la Castita: cuatro.? Si vos no te acuerdas.. por seguir el humor de la Claudina: . ja.. la Elisa: cinco! ... Fernando.. la de Río Abajo: cabal: media docena.Bueno. Adolfo sonrió apenas.. La más querida. ché: tomaremos por "tus chotas". (Así incestuoso siempre eres tú). en la frente! . Es una diabla. Ah.Bueno. tú.¿Siií. sin dejarle concluir: .

Fueron caminando en silencio.miró a Fernando con tal expresión de angustia. así en la expresión de su faz. negra.. Balbuceó: .¿Quée. grandes y profundos. desvaída. desconcertada: . le relampagueó la mirada y el palpitar de los senos la sacudió eléctricaniente aflojándola súbito como un desmayo: ella sintió entonces. con una desesperación!. no sé que me ha pasado. .. la tez de un blanco mate. ligeramente aguileña. Adolfo se puso en pie también. cabellera abundante y retinta. se puso roja como una amapola. que Díaz. Era "un fin de raza". una luna clorótica. bajo una ceja espesa. A tiempo de servirse cruzaron sus miradas como el resplandecer de dos aceros: en aquel momento se hablaron sus almas. Claudina lo observó: tenía los ojos glaucos. con la certera claridad del instinto y el ritmo potente de la sangre. Sólo cuando llegaron a la plaza y después de descansar un rato. al abandonar la tienda.... se sintió como sugestionado por Adolfo. como en esas tardes de otoño cuando la luz perlina del ocaso va desangrándose en una sedeña agonía de oro pálido y se levanta. En todo él. en ese momento. un hombre que había nacido ya cansado de la vida de sus antepasados. rato antes jovial. se le salieron los colores a la cara en una oleada de vida. el estrépito creador y la euforia dionisíaca de la primavera: cuando vió que también Adolfo la contemplaba. Reyes.. con un vigor. Claudina se puso en pie. pudo disimular su emoción.. sin comprender nada de lo que estaba pasando entre aquellas almas tan disímiles y aquellos cuerpos tan antípodas: Adolfo y Claudina levantaron sus copas. albérchigo rosado y sabroso de tierra virgen. ? ¿Qué es lo que ha pasado? . con una rabia. Se despidieron. era la afanosa. se delataba algo de fatiga o laxitud.dijo Fernando. por entre el bosque amarillento. nariz fina. inhibitorio. Presintieron que algo fatal iba a ocurrir entre ellos: ¡Ay del día en que llegaran a amarse! Adolfo. La Chaskañawi. desahogó su emoción con un hondo suspiro.. frente ancha y recta. ique ella sí lo amaría con una fuerza. Fernando acertó a deslizar su juicio: 13 . de mayor poder. Me ha venido un mareo. A nadie.iAy!.LA CHASKAÑAWI Reyes hizo un esfuerzo por sonreír y se disculpó con un gesto de desencanto: . labios delgados y pálidos. fruto jugoso de la campiña.¿Yo? . como en el desgano de sus gestos y ademanes.iSalud! . germinación potente y cálida.

Y es raro. En la lejanía. que esa mañana despertó alborozada en espera de aquel eterno "algo nuevo" que pusiera un paréntesis de emoción en !a abrumadora monotonía de sus días iguales. Un huichico se asentó en la copa del algarrobo que verdeaba en el patio.. el día de Navidad. de mantilla.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .Parece que la Claudina se ha enamorado de ti. playa por medio. lindero de las chacras. Se despidió. . celebraban la Navidad efectuando sus "entradas" al pueblo. Inusitado movimiento en las calles. "en la otra banda".preguntó Julia. Los indios de las proximidades. acompañados por bandas de charcas que dan al aire la melodía monótona de su motivo musical grave y fuerte como la tierra. V Llegó. daban animación al villorrio. Julia la esperaba trajeada ya.. Marchó a su casa lleno de una tristeza inexplicable. cerrando el horizonte por el Sur. siguiendo sus ritos tradicionales. un molle leñoso. Sentía la necesidad de estar solo... jaharradas de barro. La calleja donde vivía era solitaria y tristona. para ir a misa. Dirigióse a la cocina. de rebozos rojos o azules de "bayeta de Castilla". ¡Que va a enamorarse de mí!. hombre. un tapial bajito.Anoche. Aquel día había sido tan esperado por Julia. otras ya en proceso de cholificación. con ventana al patio. dice que "los jóvenes" le han dado una buena serenata y que tiene un buen preparativo. Frente a la casa de Julia. Las indias endomingadas.. unas de aksu (vestido típico indígena) y. En la habitación contigua dormían sus padres.No digas tonteras. al otro lado. que se iba poniendo movido y vistoso. . ? . se extienden frente del pueblo. con el enjalbe desconchado. El dormitorio de Julia. 14 . Rompió a cantar con la voz mojada de alborada: "HUAQUICHICUY HUASIYOJ. de una sola planta.. un aposento pequeño. Ordenó a la sirvienta preparase el desayuno... . Casucas bajas a este lado. por fin.¿Habrá baile donde doña Virginia hoy día. Se encaminaron a la capilla de San Javier.conjeturo Luisa . HUAQUICHICUY HUASIYOJ. otras. escalonadas serranías sobre el fondo azul claro del cielo más allá de los sembríos que. La Claudina es una chola que no hace caso a nadie.. Julia saltó del lecho.Seguramente .. don Roque y doña Gertrudis. A las nueve llegó Luisita..

don Pascual Vega. Don Pascual era alto. donde el heredó una extensa propiedad. Don Pascual cumplía a maravilla aquel sabio consejo de Lista: Feliz aquel que no ha visto más río que el de su tierra. nervudo. A la sombra del algarrobo al frente de la iglesia se encontraban algunos caballeros. divisó en medio del alfalfar la concurrencia. al elevar el cáliz rogaba a Dios que el vino se le convirtiera en chicha. con esa jugosidad reilona del “ojo alegre". Un buen día la vendio casii regalada. Venció "El Rancho". con Fernando. A las dos de la tarde. Aunque no harto de éstas. como el cantor y armonista no sabía otra cosa que kaluyos y huaynos no cesaba de verter desde el coro aquella música de farra. nariz aguileña y ojos verdes. generosas. en animada jarana. se encaminó también al templo. Adolfo. No faltes. con lo que a algunas cholitas alegres les escocían los pies por bailar una cueca delante del altar del niño Jesús recién nacido. sólo conocía las haciendas de "Río Abajo". que se había despertado esa mañana con un chaqui (sed) espantoso. de fisonomía atrayente. Al oído le dijo: . Cuatro parejas bailaban "bailecitos de la tierra". ancha explanada donde se desaparramaban las chujllas de los indios y algunos tenduchos de imillas más o menos jacarandosas y zandungueras. hasta Viñapampa. por curiosidad. Adolfo se encaminó a "El Rosa!". guerrilleros de la Independencia. pues la noche anterior anduvo de fandango donde unas imillas de "El Rancho". Cuando llegó a la casa-hacienda de don Pascual. sobre un retazo del alfalfar recién segado. como ahora estaba haciendo con el resto de chacras que recibió de sus antepasados. Estridulaba un alegre repiqueteo de castañuelas. la que le dió una sola hija. conforme demandaban sus calaveradas.Hoy es cumpleaños de "la vieja". De San Javier más allá. Entre éstos. El tata cura. 15 . Amalia. A trueque de los apropiados villancicos. se casó con doña Virginia Villafani. padre de Amalia y esposo de doña Virginia que ese día cumplía años.LA CHASKAÑAWI Las dos amigas llegaron a la capilla a media misa. Te esperamos en "El Rosal".

¡que delicia! Guajcha cayniypi tarini..ratificó don Juan Manuel -. Se iluminaron sus pupilas con un cálido brillo. la Lindaura. Entonces las cholas eran buenas y no como las de ahora que solo saben parir antes de bailar. descansaban a la sombra de unas higueras. Después frunció las cejas. ricususpa. hombre! .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Aproximóse a cumplimentar a doña Virginia.. ni rencillas de ninguna clase. hombre – decía -.padre de Fernando . Kan mamayoc causanayta.¡Qué Elena ni que niño muerto! La Elena será buena para vos... don Juan Manuel Díaz . ... A un lado se había congregado la estudiantina de guitarras. plenas de sentimentalidad criolla: ¡Ay.Una alegría helénica . – suspiró . iCaray..dijo arrastrando las sílabas y relamiéndose los labios como si saborease el hidromiel de los dioses. ¡vida mia! Takispa willasunaypaj. mi alegría.. tan hermosa!.¡Pucha. sí. ¡tu caricia! Don Pascual distraía a sus contertulios con una viva rememoración de los Carnavales de "su tiempo". pues .Ah.Exacto... el hijo de la Bernita. Ésta. paloma. Los mozos distribuían sendos vasos de chicha y vino. don Agustín Villafani. Se hacía derroche de verdadera alegría.certificó don Pascual. Huichiculla kutipuyman. la que después se hizo robar con el Romualdo. negras y arqueadas. sin que nadie diga nada. la misma . . Aquellos Carnavales si que eran Car-nava-les. que ya no sirven para nada. como rosa. ¡Ésa sí que era rica hembra! . . bajo la dirección de Hernán Martínez y Guillermo Ruiz. Ahora. . iban cantando coplas kesjwa españolas.observó Fernando. Entonces se bailaba y se jaraneaba de lo lindo.. con otras señoras. 16 . con voz clara y fuerte. melómanos fervientes. ¿Quée? Entonces no había peleas ni rivalidades de partidos políticos. En otro grupo estaban don Pascual. Cusiymanta sonkoy ppanchan.¡Aquella Lindaurita! ..y otros. bandolines y una quena. No como los de ahora.

¡Bravooo! .voceó la concurrencia. enamorá siquiera. Los mozos repartían sabrosos vasos de chicha de maní con vino. ya no saben divertirse. tomando asiento. ni una brizna de viento raleaba el ambiente. Luisa.. Al rato se perfiló en el vano de la puerta de calle la figura prócer de Miguel Mariscal. socarrón. Estoy de luto de mi padre . vos qué haces? ¿No bailas? .¡Oh. mas o menos como éste -por Adolfopero no era tan presumido como este.! Adolfo. ciñendo con un fuerte abrazo a don Pascual. Mariscal era la figura sirnpática de San Javier. a éste. 17 .. me acuerdo mucho. de tenorio reincidente. espolvoreada de canela. habían tornado asiento.No puedo bailar. bailá. . ¡Baff! Los jóvenes de ahora son unos desgraciados.. Se abanicaban con sus pañuelos. fué. ..Una chichita. por ejemplo. tío. don Pascual.LA CHASKAÑAWI Cogiéndose el mentón con la diestra. mi querido "socio". su campechano don de gentes y sus prestigios bien ganados..repuso Adolfo. . un vino.Se quedó pensativo.. Todo le favorecía para ello: su gallarda apostura.¿Qué prefieres. para limpiarse el sudor. las locuras que había hecho "por la Lindaurita". ¡precisamente para un Carnaval! Yo. venga un abrazo para usted más! . aflorante y saudoso. demandóle don Pascual.replicó.Dice que no sabe . las dos Manrique y Amalia. Después de bailar.Una vez.. con sus pelos y señales. Concluyó suspirando: -¡Qué maravilla eran los carnavales de antes.. pues... .. y dirigiéndose a Reyes: .Entonces. sugerido por la evocación de don Pascual. ¡No seas zonzo! ¿No ves aquellas chotas con sus trajes colorados? ¿No te gustan? Era el coro formado por Julia.afirmó Mariscal. después de que cumplimentó a doña Virginia. estaba joven. para un Carnaval. .Bravooo! . para el calor . Se mancomunaban para sus correrías nocharniegas. . Bueno. hombre! . recordó: -¡Las locuras que habré hecho yo por ella! . Véanlo. trató de representarse imaginativamente aquellos buenos tiempos de tan bella vida patriarcal y agraria. teólogo.Los jóvenes de ahora no son alegres . . No había una nube.¿Y. prosiguió narrando. ¡Andá. Matilde Ruiz. En la atmósfera cálida lucía radiante el sol primaveral. o una chichita? -obsequioso.expreso Mariscal. Se destocó. Luego prosiguió con mas brío: . Entre ambos se trataban de "socios".observó don Pascual -..

Fernando les invitó a servirse. Sacó su pañuelo. La Cárdenas era una de esas mujeres echadas a perder en su virginidad intelectual por la Pedagogía e inclinada a hablar de asuntos escatológicos. Al final. sonriéndose. Julia iba observándolos de lejos.. se apresuró en aproximarse a Reyes. que rasgaban el ambiente sereno de la tarde como una cuchillada de pasión y difundían ese color rojo y ardiente que esparce la cueca.Me han dicho que usted es muy voluble . Mariscal -. Se allegaron al grupo.replica ella. desprejuiciada e inteligente.repuso Díaz-.le dijo Reyes -. se largo con un parejo zapateado. No las conoces. ágiles y saltantes de la cueca. por lo pronto. . Invitó a Matilde Ruiz. Graciosamente puso rodilla en tierra a los pies de Matilde.No creas. Matilde y Amalia. medio machuna o machona. Reyes. Al rato. desconcertado. Se aproximó al corro de muchachas. Cruzó.No sé . con desenfado. . no supo. ..De juro que esta estúpida no sabe lo que esta diciendo . cuando sólo era de una brutal sexualidad en el fondo. . Los circunstantes aplaudieron. instalado en el cnrredor de la casona. Don Pascual bailó a la usanza de sus tiempos. Vamos a conversar con ellas. La Cárdenas.Entonces. . Ella lo miraba sonreída con el pañuelo en alto. las piernas. Adolfo se aproximó a conversar con Fernando.¿A usted qué clase de mujeres le gustan. Con la mayor Ilaneza le preguntó: . Ellas apenas besaron sus vasos. Por eso no me he atrevido a enamorarla. para sí. Me parecen tontas.No soy voluble: soy voluptuosa . Allí se sirvió la copiosa comilona. hijo . ¡Que toquen una cueca! ¡Don Pascual en baile! Don Pascual se incorporó.expreso Adolfo -. qué responder. Estaban ahí la profesora Ernestina Cárdenas. ceremoniosamente. Mientras tertuliaban. Caía la tarde.penso. las gordas o las flacas? Adolfo. estas provincianas no me llaman la atención. Ella creía que eso le daba el rango de "mujer moderna".ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . alta y maciza. con mesurados pasos y profundas venias. podemos enseñarle nosotros -rosmó. En la primera mesa las personas 18 . pasaron al comedor.¡Bravoooo! La Estudiantina comenzó a preludiar las notas fuertes. Después de bailar tomaba el fresco. . A ver. Nuevas parejas prosiguieron bailando. Un airecillo fresco comenzó a correr por el arbolado.

LA CHASKAÑAWI

mayores y en la segunda "la dorada juventud", como dijo Mariscal. Se charlaba de política. Como todos ellos eran "liberales de cepa", "desde el tiempo del General Camacho", el numen tutelar de la provincia, se desataron en apóstrofes al Gobierno. En especial al "tirano Saavedra" y al Cura y el Subprefecto, hediondos saavedrientos que andaban envalentonando a la cholada. Eran peores bestias que los "cuatro asnos del Apocalipsis". El señorío liberal de la provincia huía de ellos peor que de is fiebre exantemática. En la mesa moza, presidida por el "Maestro de la Juventud Corrompida", como a sí mismo se llamaba Mariscal, se habló de la suerte que éste tuvo siempre con las mujeres y de sus numerosas conquistas. Aquél reconoció y refrendó su prestigio: - ¡Claro! - afirmó con énfasis -. ¡Ninguno es más gallo que yo! Adolfo lo observó. Era un hombre guapo, con esa guapeza viril que gusta en todas partes y más que en ninguna, en San Javier de Chirca. Como la típica provincia "heroica" profesa el ancestral "culto del coraje". Descendiente Mariscal de guerrilleros de la Independencia y de impenitentes revolucionarios de la primera época republicana, se ufanaba de ello. Aunque ahora, ya no forjaba, como su abuelo, revoluciones para derrocar gobiernos, era un eximio desbravador de ganado vacuno, jinete consumado. Mas, ya cansado de haber librado a tantas mujeres del tormento de la castidad aldeana, ahora había encontrado su jubilación de Tenorio emérito, en los brazos gruesos y maternales de doña Rosa Aguilera, una respetable matrona, viuda de un célebre Subprefecto. Su apodo era "La Guallpa-pecho". (Pecho de gallina). Se confirmaba en Mariscal, lo que de los Tenorios decía don Miguel de Unamuno. "El destino de los Tenorios es el de los gallos viejos, caer en poder de una zorra". Empero, a despecho de su zorra, Mariscal ahora andaba en galanteos con Irene Manrique. Ésta, no obstante estar comprometida con Zacarías Rodríguez, un buen hombre que trabajaba en el mineral de "San Patricio", se mostraba encantada de los galanteos de Mariscal. - De un buen torero se dice - confesó Miguel - que es jugado en siete plazas. Yo de mí puedo decir que soy un gato vencedor en catorce tejados. - ¿Así infame eres.. ? - querellosa, le increpó Irene. - No es infamia, rubia: es caridad... La misma Doctrina Cristiana nos manda amar a nuestros semejantes como a nos otros mismos. Eso es lo que yo he hecho en mi vida. – - ¿Pero acaso la Guallpa-pecho es tu semejante?

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- No me levantes su mal nombre en vano. Ya te he dicho. - Guaj, éste, ché, lo que dice... iSinverguenza! La profesora, entre tanto, iba suministrándole cada pisotón a Reyes e insinuándole las piernas de una manera tan persuasiva, que el damnificado, en un momento de esos, derramó una copa de vino sobre la manga de su vecina, la humildosa Luisita Villafani. Felizmente a la sazón, se le ocurrió a don Laureano Méndez brindar por la del diachacu. Se puso en pie, se quitó la servilleta que blanqueaba en la comba de su vientre pantagruélico y levantando su copa, comenzó a tartamudear: "Señoras y señoritas: Brindo esta copa de vino por la felicidad de la señora Virginia que aura está rodeada por toda su parentela y especialmente por los amigos que tanto la estimamos... Que coronas de pan... pan... de pámpanos y de rosas coronen sus sienes y cuán feliz debe set al tenerlo a su marido aún vivo, nuestro ilustre partidario político don Pascual, que es... que es... - Si no sabe lo que es -gritó Mariscal de la segunda mesa -, cállese, don Laureano. El orador se atufó. Mariscal le había hecho perder la ilación de sus ideas. ... "el esposo de doña Virginia y bebamos esta copa de vino por la presente fatalidad... no... no... ¡Qué fatalidad! ... Es la felicidad de don Pascual que hayga encontrado una esposa que... le... que... le (estaba por decir "aguanta todo") que... le sirve en todo y que hoy cumple un año más de vida en el polvo del camino de la vida." - Este pobre don Laureano se atora con sus propias palabras comentó Mariscal y volvió a vocear: - Bueno, basta de discursos, que se nos enfría el café. Mejor es tomar sin rebuznar tanto. El orador no hacía caso de nada. No sabía cómo concluir el brindis: - Tuff... Tufff... escupió. Contempló atónito al auditorio, donde asomaban ya signos de fastidio. - Sí, señores - dijo, por fin -. Bebamos esta copa por la fatalidad de doña Virginia... - Vació su copa hasta las heces. Mariscal se aproximó a don Laureano. Le ratificó, sardónico: -Por usted, don Laureano, una copa personal, por la fatalidad de doña Virginia... Algunos pudieron reprimir la risa. Otros largaron la carcajada. Don Laureano ardía de cólera. En medio de las risas, se puso en pie don Agustín Villafani.

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LA CHASKAÑAWI

Todos callaron. Don Agustín era respetado en Chirca por su hombría de bien. Agradeció en pocas palabras, a nombre del anfitrión, el brindis Laureanil. Mariscal, que, cuando se encontraba en copas, no tenía pelos en la lengua, se dirigió a don Pascual: - Oiga, socio, este don Agustín, ¿es su abogado? - ¿Por qué, compañero? - Porque se lo está hablando a ruego... - Ya sabes, "socio", que para estas cosas de teólogos, vos y yo, somos legos. Libres de la elocuencia de don Laureano, comenzaron a desatarse las lenguas y a flexionar los codos. - Una personal - le dijo Mariscal a Irene-. Él vació de golpe la suya. Al ver que Irene no hacía lo mismo, la cogió por el talle y la obligó a beber la copa de vino, tal como él lo había hecho, "hasta las heces". Los de la primera mesa se levantaron. Los caballeros salieron al patio. A tomar el fresco. Miguel propuso a los de la segunda: - Vamos a la huerta. Vamos a hacer la digestión. Hemos tragado como puercos del rey. - Vamos, Irene. Si ustedes quieren, nos siguen. - Claro que te seguimos - repuso Adolfo - porque no hay confianza en "los artesanos". - Artesano seras vos, mameluco -contestó, rápido, Mariscal -. Como vos eres el único "anormal" entre nosotros, es necesario que te normalices un poco con la maestra. Se dirigió a la huerta llevándose del brazo a Irene. Tras ellos fueron Fernando con Matilde y Luis y Adolfo con la Cárdenas. Guillermo y Hernán marcharon al salón en pos de sus instrumentos de música. Adolfo, harto de la profesora y ansioso de aprovechar la audacia que le habían dado las copas, se libró de la coyunda normalística. Se encaminó al salón, en pos de Julia. - Venía a invitarla para que entremos a la huerta. Sus amigas ya estan allí - le dijo, ofreciéndole el brazo. - Bueno, pues - repuso Julia -, ya que usted quiere. Pero, ¿no se enojará su profesora? - Ya me tiene reventado. No veía la hora de separarme de semejante "jamona". - ¡Ay, Jesús.. lo que dice! - rezongó, pizpireta, Julia, dándoselas de solidaria con el infortunio jamonil: - ¡Qué malos son los hombres! - Las que son malas - arguyó Reyes - son las mujeres. Aprovechando que tenían que pasar la acequia por una pasarela:

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. Tanta fué su emoción que.. vaya. los molles de tallo grueso y vigorosas ramazones donde se enredan los sarmientos de vid. Adolfo. a fin de no dar pronto con los amigos. la adoro con un cariño tan grande. ¿No es crueldad eso? . que escuchaba férvida estas palabras. ¿Por qué me besa? . Había luna. Julia. Apóyese en mi brazo.. tan grande. le regalo este clavel.. a quien el claro de luna. no pudo articular palabra.Sí.preguntó.Déme la mano. Adolfo la tomó del talle y le robó un beso.. el paseo nocturno y los ojos lánguidos de Julia lo habían puesto romántico. normalista..Se sintió traspasado hasta la médula del alma por esas lágrimas tan conmovidas. si usted estaba "encantado" con esa. de las violetas rastreras y el perfume.Porque toda la tarde yo me la he pasado devorándola con los ojos y usted..¿Y por qué me decía que las mujeres somos malas? . pensó: -iQué mujer tan buena!. se puso a Ilorar con enternecida pasión.. El ambiente saturado por todos los aromas de la huerta: el aroma carnal y capitoso de las madreselvas que escalaban por los muros del tapial. Iba despertando a la vida. . de las clavellinas.. Transcurrido un momento de etérea emoción. De trecho en trecho. ni siquiera me ha hecho la caridad de una sonrisa.. Entraron por un portillo angosto. azul de lejanía ensoñadora. ¿no?.. le confesó: . ¿Me cree usted una zonza? ¿Cómo lo iba a mirar a usted.. .. transportándolo a 1830.. ¿No ve que yo sé conducirla por el buen camino? Fíjese: ¡ya estamos en la huerta! Se encontraban a la derecha del alfalfar. Ella se puso seria y alisándose con la diestra el cabello. sin pensarlo ni quererlo. la condujo por un sendero que rodeaba el jardín. ansiosa. ¡que después de mi madre no hay persona a quien quiera más en la vida! Julia.. .Sí..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Reyes. Cuando se inclinaba a arrancar uno.. Reyes. le dijo 22 . Trémulo de emoción. ¡que atrevido había sido usted!. Se detuvo junto a una mata de ellos.. Le parecía que en ese momento había cambiado su existencia.. a una vida distinta donde todo era azul. decidor y audaz. Inclinó la cabeza como desvanecida por un vértigo.. como si fuera bebierido en ellas un deleite inefable. la cogió de las manos. de las malvas y albahacas.? Pero. regañó: . para que vea que no soy mala. No vaya a caerse. ¿Acaso usted es mi novio? Mas.Pero. Ya está. Juliecita: no sea mala conmigo: yo la quiero a usted. no menos emocionado. ingenuo y simple como el alma de una aldeana.

. suspirosa -. Con su típica expresión de languidez romántica se ceñía contra él como un cervatillo que busca amparo. ¡Qué corto es el camino de la felicidad! En el fondo de la huerta se destacaba el grupo de las amigas. colgada de su cadena. amoscada -.¡Velay.le.. bruta..presentó una crucecita de oro que.. gracias . querellosa y tierna.que. Ya llegamos. Medió la palabra tajante de Mariscal: 23 . Contemplaba con búdica quietud el cielo. cuando los divisó. conciliador: . .expresó.Pero hablen no más aquí .. adornaba su pecho. Tengo que hablar con él. Nada malo se dirán. si él ha dicho que no quiere acompañarte. tomándola amorosamente de las manos: . aunque mienta. su mentira es tan dulce.murmuró Luisita con su adorable simplicidad y sin parar mientes en lo espontáneo de su juicio. increpó a Reyes: . . jure. . bese esta cruz . Y sinverguenza: por eso ando detrás de los sacristanes . por qué llora. . contestó a la maestra: . si no es mentira.. y usted es tan bueno. . Habría continuado la Cárdenas denostándola a Julia.Si me permite.. . tampoco nadie me ha querido.No me diga mala. señorita. Adolfo.LA CHASKAÑAWI con ternura.¿De modo que no puede? Fernando acudió.. La profesora no pudo disimular su asombro. Sin caérsele el gesto de pasrno del rostro bobalicón. éstos sí que lo estan haciendo bien! .advirtió Mariscal. Limpiándose las lágrimas. Pero al ver que familiarmente tomaron asiento juntos. apoyaba conyugalmente su cabeza en las faldas de Irene..Pero por que ha de ser mentira...No. ¡y yo lo quiero tanto! . despectivo -.repuso la profesora.. de felicidad. -Recostado sobre la grama..¿Por qué eres tan bruta? . ¡No seas mala! .. aludiendo a ciertas maledicencias aldeanas sobre la conducta de la Valdez. Yo nunca he querido a nadie y a mí..Hágame el servicio de acompañarme a la sala. los miró como quien no da fe a la percepción de los sentidos. Lloro de dicha. No puedo. la acompaño yo.? ¿Acaso mi amor la hace tan desgraciada? Ella se repuso..río intencionada.Porque soy así... murmuró con una voz trémula de sollozos: . . Poniéndose violentamente de pie.. .Perdone.soltó Julia -. integrando el corro.Entonces.No vayas .le susurró al oído Julia. Julia.repuso. Juliecita? .¿Pero. con desenfado. tan bueno. se le encaramó al corazón una cólera tan enemiga como la ponzoña de un áspid.¿Vé? .. .

Mejor que se vaya esa waca-waca . . . después Ilegaron al maizal. ocasionaba que se separasen y confundiesen las parejas.remató Mariscal. o tomando una nueva e inesperada direccóon. Don Pascual propuso: . o que se fuera formando a su contorno un rollo de personas que bailaban las unas tan cerca de las otras. los caballeros y las señoras. obligábala a ejecutar los más divertidos movimientos y contorsiones: tan pronto los de la rueda debían apresurar el ritmo de la marcha y correr. permaneciendo en un solo sitio. lo que causaba sorpresas.¡Agárrense en rueda! ¡Vamos a dar una vuelta por la chacra! ¡La luna está hermosa! Con estridulante júbilo acogieron la idea. cogiéronse fuertemente de las manos y formando una cadena de personas. Había fugado. El salón fulgía iluminado por gruesas bujías de esperma equilibradas en arcaicos candelabros de plata. La profesora ya no escuchó la nefasta palabra. era lo de costumbre.bostezó Mariscal. Luisita. que se sentían el aliento y el jadear sofocado.afirmó Fernando. la Estudiantina se colocó al lado de un rosalaurel obligando a "la rueda" a danzar alrededor de la adelfa que difundía ahora su fuerte olor de almendra.De nada . La noche. dando la mano a Irene. como les forzaba a que se diesen vuelta. no se peleen: Si quieren chasquearse vayan a la chacra. recalcando el último vocablo y fulminándola con una mirada de mayestático desdén. les hacía marcar el paso. Mariscal. lo cruzaron formando martillo bajo los álamos que alinderaban "El Rosal" y retornaron por el otro lado de la chacra.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . con sus ojos de cordero degollado y su alma de bienaventurada.Bueno. Mariscal se colocó a la delantera. Ya en el patio. -Qué atrevida es esta ¡normalista! .Kari-pleito . azulado el cielo. todos. .vociferó la Valdez.sostuvo Julia. Una euménide desmelenada. Mozos y mozas.De envidia . gritos. risas. que dirigía la pandilla.De celos . preguntó: . o. serena. Invitaba pasaran al salón. La Estudiantina preludiaba un kaluyo. hasta que lograba imponerse el "requintado 24 . .Y ¿dé que ha sido? . Entraron al alfalfar. salieron al patio. De parte de don Pascual.evadió Reyes. Se presentó un sirviente.

Enternecida ella. tomó asiento junto a Julia. ¡modelo de enamorados! .Sí. porque ustedes ya me dan envidia estando siempre juntos y queriéndose más que Pablo y Virginia. ¿Qué mal le hago festejando a su hija para que se la Ileve tan pronto? Y la pobre.¡Viejo estúpido! . Amalia: estaba trajeada de negro.. difundían cálido perfume. don Roque se puso de pie. Las jóvenes sudorosas. Bueno . Adolfo. clavando a Adolfo su mirada apasionada y sedienta: . Se aproximó a ellos. a la vera de la acequia. te juro.LA CHASKAÑAWI chillador" de la guitarra. dios del amor y del vino. ¡tan contenta que estaba! 25 . Yo me voy a la cantina: ya me he cansado de bailar. pues.¡Ya comienza este tu viejo! . mañana han de decir en el pueblo "que tenías cita con ella.agregó cogiendo de la mano a Adolfo -.No te escapes. La servidumbre comenzó a repartir sendos vasos de cerveza que fué aplacando la agitación y el bochorno. y a deshoras de la noche" y después del baile y Dios sabe el diluvio de comentarios que vas a levantar. rebrillaban como un miliunanochesco enjambre de abejas de oro. ¡Lo mismo es mi mamá! No hubo manera de retener al inflexible don Roque. . Me lo llevo a "tu chico". Sólo Adolfo se quedó rabioso y triste. Así. La gente estaba poseída de un alegre sacudimiento erótico. en un extremo del salón... no olvidarme nunca. Las flores. con un escote hecho peor que de intento: le hacía resaltar la blancura ebúrnea de los senos a través de un tul negro pespuntado con motitas de seda. diáfana y las estrellas. Mas. Un relente suave comenzó a sacudir el arbolado. hijo: no te conviene: si te vas. La jarana siguió con más animación. los trémolos de las bandolinas. en el terciopelo turquí del cielo. No te retires. Yo tengo experiencia. quererme siempre? . Reían a boca llena.refunfuñó Matilde -. fatigado. . no nos deja que nos divirtamos ni un momento siquiera.afirmó. Aquellas buenas gentes habían vuelto a áureos tiempos arcádicos cuando para la vendimia se sacrificaba un macho cabrío al todopoderoso Dyonisos.¿Me prometes. Era la dionisíaca expansión de los instintos vitales.. más bien. suspiraba hondamente. Quiso retirarse él tambien. Se fué con Julia. Los mozos las apretujaban sin cuidarse de miramientos. pizpireta. ché. ..rabió Reyes -.. Andá. sonreída -.Lo que es ustedes. disponiéndose a marcharse. a poco. a hacer atenciones a las viejas. en estos momentos. olían a sementera. de terciopelo. me juras. la noche.. Mariscal le aconsejó: . el sollozo prolongado de la quena.

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De mal talante se allegó al grupo, de señoras y señoritas solteronas. Tomó asiento al lado de doña Josefa Villafani, hermana de don Agustín y tía de Luisita. - Está muy alegre la jarana -observó ella. - Sí - repuso Reyes -, pero yo ya estoy triste. Don Roque se ha enojado porque he bailado con su hija y se la ha Ilevado. - Pero si aquí hay otras que bailan mejor que ella. - Es que me da rabia que su padre sea tan severo con ella. Estos viejos estúpidos no saben que sofocándolas así, a sus hijas, hasta en sus más inocentes expansiones, las vuelven hipócrita y resentidas y hasta las obligan a tomar resoluciones desesperadas. - Lo que hay es que tú estás enamorado de ella -reflexionó doña Josefa. - ¿Enamorado...? Yo la estimo mucho... Eso es todo. - La quieres. Si no fuera eso... Te importaría tanto que se vaya... - Sí, la quiero .. pero, ¿ella? - ¡Te adora! - ¡Oh, no! - ¿Por qué no? Ella me lo ha dicho. Pero, tú piensas casarte con ella? - ¿Acaso para amarse es preciso casarse? El matrimonio es la tumba del amor. - ¡Oué absurdo! Si no piensas casarte con ella, no debes perjudicarla. - ¿Perjudicarla... ? Al revés: le hago un bien, porque no dehe haber cosa más triste para una mujer, que pasar su juventud sin haberla Ilenado de un grande amor, de un amor idealista, romántico y puro, como son los de esa edad. Después viene la hora seria, o fúnebre mejor, del matrimonio, los hijos, la vida prácti-ca, pero, mientras tanto, hay que vivir plenamente la ilusión del amor: ¡esa dichosa ilusión del amor! - Creo que estás mareado -afirmó dona Josefa-. Lo que dices es un absurdo. Si no piensas casarte con ella, no la engañes, ni perjudiques. Después ¡quién sabe haya un buen hombre que quiera casarse con ella y al saber que ya tuvo amores, no quiera! -Hablaba la experiencia en cabeza propia y ajena por los labios quincuagenarios de doña Josefa. Don Pascual inició un "baile en batalla". En una fila las mujeres y en otra los hombres. Al final de cada kaluyo pasaba por "la calle de la amargura según el turno, un hombre o una mujer. Le suministraban una tunda pintoresca de pañuelazos. Las "potencias hostiles" que Ilamaba Mariscal al grupo de viudas y solteronas que no bailaban, se

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distraían murmurando: - ¿Han visto ustedes cómo ese "perdido" del Gregorito ha venido a faltar "a la sociedad"? - decia doña Engracia Martínez. - Es un sinvergüenza - ratificó la profesora, agregada ahora a "las potencias". - A ese gualaicho no deben invitarlo a ninguna reunión -reflexionó doña Lucia v. de Cárdenas, madre de la maestra- porque lo primero que hace es emborracharse y faltar a las personas de respeto. - Este viejo don Pascual tiene, pues, la culpa -observó doña Judith viuda de Bustillo. - ¿De qué, tía? - inquirió, sentándose a su lado, Fernando. - De que te vaya tan mal, pues, hijo: ¡no ha venido "tu paloma"! Pero... ¡que tonto! ... ¿Por qué te hiciste pescar el otro día? Te habían encontrado besándola a la Elena en la puerta de calle. ¿Por qué no te buscaste otra oportunidad más propicia? ¡Qué tal habrá sido la felpa de doña Ángela, ella que es un tigre con sus hijas! Mas, Fernando, lejos de pensar en Elena, iba admirando, con deleite, a su tía, que siempre le fué apetitosa: era alta, de talle airoso, labios gruesos y sensuales y lucía una seductora y sabrosa entrada de garganta como de mármol hecho carne que exornaba aún más su traje negro. A Fernando le vino un fulminante ataque de enamoramiento de su tía, sol de otoño. Un sol de otoño que envidiaría la primavera del mediodía... - Le juro, tía, que esta noche está usted más linda que de costumbre. ¡Usted es la mujer más graciosa que he conocido! - Respeto, chico - replicó ella, fingiendo enojo, pero no pudo disimular una coqueta sonrisa y le brillaron los ojos. Díaz la invitó a la cantina. Fueron. - ¿Qué quiere servirse? - Yo, una taza de café, ¿y tú? - Un vermut. Les trajeron. - ¿Por quién quieres tomar: por la Elena o por la Amalia? - Por ninguna de las dos, por usted. - ¡No seas hipócrita! A ver, resuelve; ¿a cual de las dos la quieres más? - Ya le he dicho que a usted. - Bueno, sí. Pero a mí me querras como a tía, esta claro. Yo te pregunto, ¿a cuál de las dos la quieres como a "enamorada"?

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- Yo no "pololeo" con ellas sino por puro aburrido. Pero suponga usted que yo la quisiera a usted no como a tía, lo que es de mal gusto, sino como "a enamorada": ¿se enojaría usted? - ¡No faltaba más! -repuso doña Judith con un fingido guiño de enojo y censura, pero luego se sonrió plácidamente y agregó: - Vamos, no seas necio: toma to vermut, es mejor. - Es que está un poco amargo. - Mejor así, es más rico: Las bebidas muy dulces empalagan pronto. Rieron. Cuando regresaron al salón, Gregorio Ustares bailaba una cueca desenfrenada con Amalia Vega. Para justificar sus movimientos desordenados, advirtió que "así se baila en Chile". - ¡En que Chile habrá aprendido éste! - comentó don Pascual -. Debe de haber sido en la calle "Peligro" de Uyuni. Comenzaba ya a clarear. Varias familias se habían retirado. A las que aún quedaban, doña Virginia les obsequió con una sabrosa kalapurka. Les supo a gloria. VI Se recogían del baile: Matilde del brazo de Adolfo; detrás, Fernando con la madre de aquélla, doña Máxima. - ¿No sientes frío? - preguntó Matilde. - Nada: este clima es encantador. Uno se puede farrear hasta el amanecer y no le pasa nada. ¡Y que linda esta la mañana! - Sí, muy linda: fíjate allí, en la cumbre de aquel cerrito de Santa Rosa. Adolfo avizoró: era una manchita pálida, amarillenta, que coronaba la cúspide. El pueblo dormía aún arrebujado en el lecho de la sombra nocturna, empalidecida ahora. El cielo se aclaraba y del azulado verdoso iba pasando a un rosa tierno. Del fondo de las cañadas emergía la niebla vaporosa como el aliento de la campiña y en la atmósfera flotaba un hálito de vida henchido de gérmenes como una mujer pubescente. - Es una sensación curiosa la que se experimenta - expresó Reyes cuando a esta hora pura y fuerte del amanecer, uno se recoge de una jarana: es una sensación mezcla de pena, de desgano, de no sé qué: Yo al día siguiente de un baile muy alegre, me pongo muy triste. - Eso deben de sentir ustedes, los tunantes - replicó Matilde. - ¿Y, tú no?.. ¡Vaya! Apostaría que ahora estás comenzando a tener pena de que se hubiera acabado el baile. Lo que es yo he sentido mucho estas sensaciones que son únicas, especiales. Es en las ciudades donde se experimenta más intensamento esto: cuando uno

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o el miedo. nos parece que "alguien" nos sigue: una persona que no podemos ver y que no nos atrevemos a verla tampoco y que tal vez no es nadie.¿A ti no to gustan los versos? Matilde no contestó. .porque me hubiera soltado alguna estupidez y se me hubiera malogrado el paisaje-. Adolfo se despidió. Cruzaban por la amplia explanada que va desde "El Rosal" hasta la quebrada este de Chirca.LA CHASKAÑAWI se recoge a eso de las tres. por decir algo: . y el paso por la acera. pero expresó.Eso es: la sociología. furtivo. sino nuestra susceptibilidad o nuestro subconsciente aguzado por el remordimiento. en vez de hablarte de amor. Adolfo estaba comenzando a encontrar bonita a Matilde y le dijo: .pensó para su capote Adolfo. popularmente denominada "El Rancho". también nos gusta. De los chociles comenzaba a surgir el humo de los hogares. ya que estoy con una mujer y mujer bonita. fatigado. . de las cuatro o las cinco de la mañana. ¡buena 29 .. esta admirablemente dada en un verso de Gregorio Reynolds. tal vez. que es lo que has dicho? ... friolento. perdona esta lata: yo to estoy hablando de. o el Diablo. Lo que venía diciéndole Reyes se le hacía muy cuesta arriba. Matilde y Adolfo continuaron departiendo hasta que llegaron a casa de doña Máxima. solo. a mí también me gusta mucho hablar con una persona inteligente e ilustrada como tú: no creas que sólo el amor nos interesa. cabañas de adobe de angosta puerta y techo bajo. . Matilde sonrió.Pues ahora se me ha desatado la lengua. o un alma en pena.. o el Ángel de nuestra Guarda que llora nuestros desvíos.Mejor así . aunque la calle esté desierta. de aquel alguien que nunca pude ver. sociologia. A la derecha se esparcían las chacras y los alfalfares y del otro !ado las "chujilas" de los colonos. . cuando dice: y el alejarse. ¡Y qué hablador habías sido! ¡Yo no te conocía así! . con hastió del placer y un cierto remordimiento. aunque nada ha hecho uno. se tiene el sentimiento de que ha hecho algo malo y. como si hubiese cometido algo malo. Jesús! No hables así: me has hecho asustar.Bueno.Sí.¡Ay.Si mañana sabe la Julia que has venido acompañándome.La sociología. Esta sensación que te digo y que yo no puedo explicar. .

Nada de malo.. . Fernando y Adolfo estaban sentados en un banco. Cuando Adolfo ingresó a su casa. petizo. que me quiere y que por qué yo soy tan ingrato. ja. las solapas delgaditas..Bueno.¿Qué iba a decir? Todo el mundo sabe que es mi querida. el doctor Álvarez. la tonta industria de vivir la vida prosaica y material de todos los días. vos.. entonces. las cosas que le has hecho a la Irene? . no concurrió a la de don Pascual.replicó Reyes -. ja.. con sorna: . Con ellos estaba el doctor Álvarez. Vestía pulcramente un traje gris. Miguel reía remedando a don Laureano: . . como yo acostumbro: ella tomó y se mareó un poco. ¿De dónde habrá sacado tanto pámpano don Laureano? Hace tiempo que nos tiene trajinados con los tales pámpanos: los suelta hasta en los entierros. La invité a tomar una copa "personal" conmigo.. VII Comentaban los incidentes del dia anterior.expresó irónico. ja... bandido! ¿qué cosas le estabas diciendo a tu tía Judith? ¿Crees que no te he oído? -¿Y. ceñido a la cintura.Debe de habérsele pegado de alguna novela de Vargas Vila observó Fernando.No hay cuidado . Álvarez a Reyes.¡Que los pámpanos y las rosas! . Era el único que en Chirca usaba esa cosa estrafalaria. lentes para la miopía. renuente a esas "jaranas". y vos. como las llamaba despectivamente. muy bueno: hemos bailado de lo lindo -certificó Díaz.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA te espera! -sonreída.. la servidumbre ya se había levantado y comenzaba el doméstico tráfago de la vida cotidiana.Sí. paseaba por delante de ellos. . Yo le diré que he venido en una bella compañía.¿Y a la Rosa no hizo alusión? . Después comenzó a jurarme que ella no me ha engañado nunca.. . en el frontero. Hasta me pidió celos con las otras. -Y bebieron más. Éste. Miguel. . haciendo girar su bastón. nervioso.. ni que esté reñido "con la moral y las buenas costumbres". el brazo derecho apoyado en el respaldo.. el diachacu (cumpleanos) .. ja.. donde éI fué un dandy. a la moda de hacía treinta años en Potosí. le dijo Matilde. esmirriado. .¡Ah. 30 .¡A tí también ya te están gustando las jaranas! Después comenzarán a gustarte las cholas y ya no te querras mover de aquí..

Es una buena niña.. por eso se vinieron al amanecer cantando por la quebrada como cuando los indios entran bailando "La Charca". don César: no acostumbro.Ni corregido.Yo me vine -contó Reyes . suyas y de sus amigos: . como un fantasma.Con nadie..¿Qué no se sabe.No . Farreamos tres días y a puro vino. sufrí una alucinación terrible.Tan correcto.yo me recogía de una "chupa bárbara". gato jugado en estos trances tambien. ja. . tuve la sensación de que alguien venía persiguiéndome. compadre? . en Sucre.¡Ni que hubieras estado loco! Yo no creo. o cómo ha debido ser: don Pascual. habrán andado de pellizcos y apretones con "las distinguidas señoritas" y las mamás y los papás se habrán hecho los zonzos y. al recogerme de una farra. guaguasniy".No tanto. Ustedes. ¿Cómo confundir un 31 . dió en referir muchas anécdotas sobre el asunto. vi que un perro negro estaba echado a mis pies. usted.dijo Mariscal a Don César-. pues.. que andaba manoseando a las señoras y ajeando a los mozos en pleno salón. por no despertar al perro.. ¡Las borracheras con vino son terribles! Alvarez soltó la carcajada: . doña Virginia se habrá hecho la mosca muerta. como de costumbre. . Cuando desperté.afirmó Mariscal -. así.. Vos has estado feliz con la Juliecita. sabe del baile mejor que si hubiese estado allí. Y el Gregorito se vomitaría en el salón. Estaba en eso.¿Que se está haciendo ahí. de lo de "Las Ñustas".¿con quién te has arreglado? ¡Vamos a ver! .. ah. . Mariscal.. .Sí.a Adolfo.LA CHASKAÑAWI . campechano. Y vine contándole que una vez. me decía.No to niegues. aunque la calle estaba desierta. . ché . los "jóvenes decentes". en este pueblo? . . . por el estilo.Pero. ni aumentado.Ah. El Laureano habrá discurseado. Y vos .sentenció don César -. se inclina y levanta mi sombrero: ¡el perro que yo creía!. doctor . Yo tengo mucho miedo a los perros y no me atrevía a moverme. ja.rectificó Fernando-. ¡Tenía un julepe bárbaro! ¿A qué hora despierta este bandido y me embiste?..con la Matilde..Pero no corregido y aumentado. Estuvo correcto.. bien . vulgarote.Una vez – dijo . cuando pasa mi comadre Santusa y me dice: . Yo me estaba recogiendo a eso de las cinco de la mañana y me había quedado dormido en la patilla de la tienda de doña Judith. Les diré como ha sido.Y aproximándose. . pues. les habrá dicho: "Sirvicuychaj. .

Mariscal. concluyó por llamar aparte a Adolfo: . cruzaban. a las diez de la mañana.Es un caso frecuente .Bueno.Como hemos supuesto que debes estar "mal del cuerpo" y un "picante" no te sentará mal. Mariscal extendió los brazos a lo largo del respaldar de su asiento y repantigándose.. Guillermo y un mocetón alto. al fin. Tuvo una muerte desesperante. pues. Sólo entonces pude. Creí que iba a volverme loco. bostezó: 32 .. don César: es un caso explicable.confirmó Díaz -. pegué un grito. el Fernando. se convertía en una cantidad de enanitos que me rodeaban como una avalancha de ratones. le rogué me acompañara. si no. solemnizó con enfática certidumbre: . pero la última noche me sobrevino un insomnio espantoso: no pude pegar una pestañada en toda la noche.ratificó Mariscal -. Para mí no hay cosa peor que ver un ratón: figúrense lo que sufrí a quella noche. meterse debajo de su cama y buscar todos los escondrijos gritando que lo perseguían los soldados para fusilarlo. que entonces vivía en mi casa: le dió. Yo les voy a contar otro caso personal. Iglesias. Paseando por la plaza.. horrorizado. Era una cosa que daba pena. . No vamos a estar más que tú..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sombrero con un perro? ¡Estás macaneando. ¿No es verdad que así murió el Dr. Al día siguiente tuve que parar el carro: me dió un miedo espantoso. gordo. el Remigio. Éste. he mandado prepararlo en tu nombre donde la Claudina. un poco.Exacto . mío: Hace años me pasó una cosa parecida y también a consecuencia de una borrachera con vino: fué en Viñapampa. La cosa llegó a tal extremo que en un momento de esos. en "La Granja". el delirio. de rato en rato. Hernán.. iLlámalo a Fernando y vamos! . Y le pegaba de lo peor: aguardiente de higo. Pero eso no era lo peor. Hernán y yo. En pleno día. Cuando vino el Mayordomo. hombre! Vivazmente argumentó Fernando: .. clavando la mirada a don César. Iglesias? . también. ahora. cuando me iba a coger. y muchas gracias. Estuvimos bebiendo ahí como una semana.Yo no sé por qué le cae en tanta gracia. También el pobre era un chupaco bárbaro. recuerden ustedes cómo murió el Dr. moreno: Julián Reyes. Guillermo. Los cinco se dirigieron a casa de la Chaskañawi.Ríase. Doctor. conciliar el sueño. O. yo lo he visto saltar por la ventana. . Sino que sufrí un insomnio con alucinaciones: veía un gigante enorme que venía a atacarme y.

¿que ha venido donde nosotras? .. Alvarez.. en este pueblo tan triste. tomando familiarmente del brazo a Adolfo . Cuando concluyeron la merienda. donde mi comadre Claudina.. Entró la Ignacita.¿Y qué es de la Ignacita? . O pasado mañana. decidí obsequiarles con "un picante". Un molle al centro..Para no volver – ironizó Álvarez -..¡Y qué milagro es éste! . Guillermo y Hernán.. pues siquiera ahora. .He estado pronto a la primera invitación . alta y muy morena. Y. Elegantemente trajeada con una pollera de raso rosa y corpiño blanco.Mientras sirvamos la sajta – expresó -.voceo Julián. Saboreaban de la chicha. Ya ha de salir.¿Sabes.. Pasaron por delante de la casa de Julia y venciendo la "quebrada" y la plazoleta. se estarán sirviendo esta chichita.se defendió Reyes. al fondo del corredor.. de cabellera crespa. unos.lo hubiéramos invitado al Miquicho más. . en sendas sillas. ¿Sabes?.. Yo recién he llegado de San Patricio y como supe que ustedes habían estado de baile ayer. Era una chola como de treinta años.? Dizque han bailado de lo mejor. abundantemente rociada con vino. Ya que vienes de tantos años.La juventud se va.? .. dirigiéndose a Adolfo -. 33 ..ilustró Julián.¿Ya está la sajta..explicó Julián. Como preparado por las manos de ustedes. salió Claudina. . ingresaron a la morada de "las Airolinas". a vos. Al fondo. . ¡para lo que dura la vida! . Tomaron asiento en el poyo. será mañana.Está preparando la sajta. no había caso de dejarlo solo. . farreate. pero como estaba ahí el Dr. O. . . una galería. El Manuco tendió el mantel sobre la larga mesa.. que es tan embromado.. pidieron guitarras y comenzaron a preludiar un bailecito de la tierra.. ? .Apenas lo hemos traído .. melómanos pertinaces..asombróse Claudina.preguntó Fernando.LA CHASKAÑAWI .opinó Julián -. Los invitados comenzaron a servirse de la sajta de gallina. si vuelve. al centro del corredor. aderezada con salsa de tomates y locotos. ¿cómo les fué ayer en el diachacu.. Macetas de resedas. claveles y albahacas. especialmente. . . Después de todo. otros. por un estrecho zaguan que daba al patio.Esto ha de estar bueno .

se disculpó: . ahora vas a tocar aquello que sabemos: Una sola vida tengo y por ti la he de perder.¡Oh. Le toca al Fernando. Bailaron. después de haber fracasado en sus estudios de Derecho. "por lo que se habían tardado". bailó como Dios le dió a entender. la detuvo en el centro de la galería de donde se acababa de retirar la mesa: . Hernán le ofreció la bandolina que tocaba: . y la Macacha. ¿cómo estas. .No hay que desaprovechar la buena música . amulatada..repuso el aludido -.No . Los circunstantes las rodearon confundiéndolas con atenciones y requiebros. ¡A ver! ¡El Adolfo en baile! ¿Dónde se ha ido mi comadre? . Adolfo. aquí está esta ricura! . poco ducho en jaranas.Ché.Éste sacó a la Ignacita. de bien torneadas formas. ingresó al recinto.exclamo Díaz. En compañía de su hermana Olegaria y de la Macacha. ni cantar siquiera. las iba dilapidando. ya iba para cuarentena. Su hermana la Olegaria. era bonita.previno Julián -. garbosa. Julián rogó a Claudina. de ademanes muy desenvueltos. ni tocar. Guillermo. guitarrista eximio. para que nos hagamos una buena. animosamente. A ver. avergonzado. yo ya he cumplido. con un lunar muy gracioso encima del labio superior.le dijo .ahora tienes que tocar vos también. lo mejor que pudo. más petiza que alta. bastante se lo he tocado yo ayer. obligándolas. Ahora me saco el clavo. Tanto por su traza física como por la vivacidad de su temperamento. Resonaban las voces de los cantores con ese dejo de amargura derrotista tan propio de la música criolla boliviana. Ahora que baile Julián. comadritay. buena moza? Más que "buena moza". pero se los voy a jalear bien. Yo no sé bailar. grueso. . saliendo al encuentro de la Chavelita.Vas a bailar con mi primo – recalcó -. farra. propietario también. era un mocetón alto. Guillermo. cuatro bailes. no había salido del pago.Se dirigió al traspatio y trayendo a Claudina de la mano. Para eso sí soy guapo. la haremos llamar a la Olegaria y su hermana Chavela y a la Macacha más.. . . Cuando Fernando concluyó de bailar.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . era de una fisonomía atrayente. Al concluir.Bueno. Heredero de una buena fortuna en haciendas y casas. a libar 34 . . Hernán era también otro mozo de rompe y rasga.Bueno . esbelta y airosa. alta.Chavelita.

. Los mozos. . yo iba a estar metida con las señoritas. que pasaba ese momento por la quebrada. alegres y sanos y cuando reposaban.. de tocar nomás te ocupas y ayer ya has trabajado bastante. – voceó .le invitó Julián -.LA CHASKAÑAWI abundantes vasos de chicha. no discutamos de eso. Vocería de aplausos. . Cantando me han de enterrar. Fué repartiendo apretones de mano y galanterías a las mujeres y tomando asiento en medio de ellas.No es cierto eso. A ver. socio. Ni que fuera una llunku (adulona). Preguntó por Claudina: . .¡Alooó! ¿Quien vive en ésta casa? – gritó. Ahora sácate el clavo: yo te voy a tocar..Cómo. A poco de que concluyeron una media docena de "bailecitos de la tierra". Don Pascual desmontó.A ver.. y con voz apasionada soltó la copla: Cantando me he de morir. .Se estrecharon las manos.. como si la presencia de don Pascual les hubiese insuflado eléctrico fluido de dinamismo coreográfico y jacarandoso. al escuchar la música. pues. pidió la guitarra a Guillermo: . Primero saludaré a estas buenas mozas -. Vos. . Arriendó su caballo al molle de la plazoleta.Pase. complacidos. ahijada: ayer te hice llamar tantas veces y vos no quisiste venir. La Virginia sintió mucho que no fueras a saludarla. haciendo temblar las cuerdas.. Efusiva cordialidad. Julián a la Ignacita..¡Cómo no! Bájese y verá. don Pascual .¿Y no invitan? .¿Dónde está esa pícara? ¡Esa ingrata ya no se acuerda de este pobre viejo! .. Fernando a la Macacha.Bueno. bebiendo chicha para 35 .¡Todos en baile! ¡Todos! Comenzó a rasguear la guitarra con brío... Adolfo a la Claudina. afanosos. por pura orgullosa. . Don Pascual.Como usted no se acuerda tampoco de esta pobre chola. Sacaron parejas. se pusieron de pie. . detuvo su caballo. Aquí estamos tomando unos vasitos de chicha. bailá vos también. Hernán a la Olegaria y Guillermo a la Chavelita y comenzaron a batir el pañuelo y a zapatear a más y mejor poseídos de una dionisíaca euforia. Ingresó a la casa.

ya has venido borracho. pero vos has llegado tarde. no te "kaykees" antes de haberte emborrachado. Pero.. Marcachita. yo prefiero un singanito.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA reportarse del bochorno. todavía le echan en cara su situación. la Macacha. pues. mejor. 36 .Sí. . . don Pascual -. Y yo que tanto los he buscado. vivía a costa de su mujer. Para vos ya no hay nada. tan compasivo: ¡ya vera cómo le sale! . asiento.Bueno. no. ven: charlaremos. ojos de pulga y labios jetones y morados. Yo también me hubiese acuotado. ... es mejor . ricura? . Le llamó..murmuró Fernando al oído de Adolfo -.. . Vos no eres mala como estos caballeros que no avisan a sus amigos cuando se vienen a comer un picante. Caritativa. está bien no más... ché. por donde respiraba el alma kesjwa. cuando se lo va a festejar a un amigo... le ofreció un vaso de chicha. ¡Entonces veremos! . de cabellera hirsuta.Así es.confirmó éste -. mejor. ¿Qué cantamos.repuso Ustares.Gregorio. guaguayl.Aquí no hay cuota que se tenga . iAquí habían estado estos bandidos! – exclamó -.El Fernando. sigo siendo caballero. Hernán sonrió: .Ah. gordo. Gregorito .. Heredó de su padre.. un minero enriquecido en las minas de Pulacayo. Antes daba de beber a todo el pueblo y ahora. .? .. se dijo: . ¿O. En la actualidad.. nosotros cantaremos. . don Gregorio: sírvase esta chichita. para invitarle una copa.Yo no hablo con vos . casado ya. sin un centavo..¡Ah! . Y observando al contorno. pues. Cogió la bandolina y sentóse al lado del aludido. . ¡Un singanito. una buena fortuna.. Era otro tarambana también. la misma que voló alegremente cuando su noviazgo con Juana Méndez.suspiró -. aunque nadie me invite -y vació la copa de singani de un solo trago. Aunque estoy pobre por ahora.. Todos hemos venido invitados por el Julián. la hija de don Laureano.increpóle Hernán -. ? A ver.Tomaré. la buena gente.. Le sirvió el licor tan anhelosamente solicitado. . se presentó Gregorio Ustares: petizo.rezongó Hernán -.Bueno. cantó esta antigua balada que recordaba desde sus mocedades: Imaynallata taiman Yana hilo kunkaiquita.Debe de estar con sed. . Yo también ya pronto he de tener plata..Pobre Gregorio . ¿qué te parece este kaluyo? Y con voz enternecida. No le den nada-. Cualquiera avisa..

Señores: vamos a tomar esta copa de humilde singani. en honor a nuestro querido amigo y pariente don Adolfo Reyes. conversaba con Adolfo. Yo soy enemigo de los frailes. los liberales somos gente que vale: por eso nos destierran. pendientes de las palabras de Julián. señores.LA CHASKAÑAWI Kori ñajchaguan ñajchaita Kunkaiquipi pujllachiyta.Bueno . . hombres valientes. de su tema de siempre: la política.. ttikasta Astaguanrac mutichiyta. pero detrás de estos pechos rudos. en primer lugar por nuestra tierra. sin más instrucción que una pobre escuela. . Kay tucuyta atispanari. Los demás. Salud.Vació la copa. en un extremo del corredor. con voz fuerte y actitud tribunicia. Julián. tornaron al baile. Somos chirqueños valientes . le escucharon con respetuoso acatamiento. Atiymantaj sonkoiquipi.Yo soy liberal . hijo de don Ventura Reyes. almas nobles. Don Pascual cantó esta antigua balada kejswa con tanto sentimiento que estremeció de emoción al auditorio. de un golpe.decía. hasta las heces. Sapa ttasquiypi. pues le conocían el flaco de la oratoria cuando se hallaba entre copas. exclamó: . Imaynallata atiyman Chaska koillur nagüiquita. karis a toda prueba. por esta tierra que ha dado grandes hombres a la patria y soldados valientes al ejército. Pero eso no to da derecho a que nos desprecies. que aunque se ha educado en la Capital de la República. Sonkoyllapi kanchachiyta. Te has educado en una ciudad. Somos unos pobres chacareros. Ñausainiyta cayniyt a 'kichaspa. ¿ya han tornado? 37 . con énfasis . y en segundo lugar. quiere también a su pueblo como nosotros lo queremos y no lo desprecia como tantos necios.. Sonkoichauipipi millkispa.porque ¡claro!. .Se enfervorizó y levantando su copa. pero también lo sabían de fuertes puños. Transcurridos unos minutos de conmovido silencio. has de encontrar siempre corazones generosos.preguntó Julián -. Mientras tanto. Uinaypaj kallallachiyta. Imaynallata atiyman Chay sumaj puriyniyquita. ¡Semejantes pollerudos! Vos no eres como nosotros.

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Asintieron todos, unánimes. - Ahora que sirvan otra. - Así me gusta - afirmó, diplomático, don Pascual -. ¡Que siga el baile. iA ver, muchachos!... Adolfo, ya medio ebrio, se atrevió a replicar a Julián: - Sí, nuestro pueblo es como tú dices, un pueblo de valientes, pero no puedes negar que ahora ya no es ni la sombra de lo que fué antes: todo está en decadencia y nosotros mismos ya no somos como eran nuestros padres. - Sí, eso ya sabemos, Adolfo. Por eso, mientras llegue la hora de que nos cargue la trampa, nos emborrachamos-. Se quedó, empero, un rato, pensativo. Luego reaccionó: -Pero no dirás que nosotros tenemos la culpa: ¡la culpa la tiene el gobierno que se ha olvidado de nosotros! ... ¡Ahora, sí vamos a ver lo que hacen nuestros Representantes! ¡Semejantes pollerudos! ¡Frailes de la gran siete, carajo! A mí lo que me da rabia es que nuestro Representante sea un fraile, un fraile tan carajo como el tata Pérez. Ahí están los beneficios de "La Gloriosa". Lo que nosotros necesitamos - prosiguió, más enfático... Medió Claudina, conciliadora: - Bueno, ché compadrituy, aquí no ban venido ustedes a discutir de política, sino a alegrarse. Bailaremos mejor, don Adolfo. - ¿Qué es eso de don Adolfo? - extraño Julián -. Llámalo Adolfo, a secas, o Adolfito, si quieres... Si es nuestro paisano y hasta nuestro pariente. ¿Qué es eso de don Adolfo? - Bueno, no es nada de eso - sonreída y vivaz repuso ClauDINA -. Es mi "chunkito" mi paloma, mi guagua -. Estaba ruborosa, decidora, enardecida, achispada. - ¿Lo quieres acaso? - intencionado, interrogóle Julián. - Sí, lo quiero, lo adoro. Ufanos salieron a bailar. Provocativa, Claudina bailaba con desenvuelto donaire, nalgueando voluptuosamente y batiendo por lo alto el pañuelo. Al final se largó con un zapateado firme y parejo. Adolfo, inútil para la danza, quedó aplastado bajo el repiqueteante taconeo de las zapatillas de Claudina. Comenzó a atardecer. Se descompuso el tiempo. Amenazaba lluvia. Don Pascual se despidió: - Más tarde ha de llover – explicó - y no he de poder irme. Mi pobre caballo debe estar muerto de hambre y de sed... ¡Qué mala cabeza soy, por Dios!... ¡Ah, pucha! ... Estaba yendo al Molino de abajo y he perdido la tarde... Todo por estas buena mozas-. No hubo manera de retenerlo. Se marchó. Claudina concluyó de bailar seis bailes seguidos con Adolfo.

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LA CHASKAÑAWI

Asiéndolo de la mano, se lo llevó a un rincón de la galería. Pidió dos vasos de chicha. Estaba sudorosa, acezante, brilladores los ojos, sonrientes, ternurosos, cariciosos, los labios: - Y, ¿es cierto que me quieres? - demandóle Adolfo, enternecido, mirándola hondamente. - ¡Sí, te quiero, te adoro! - repuso ella, vivaz, efusiva -. Eres el único hombre que me gustas... Por eso estoy haciendo farra en mi casa... ¡Crees que si no fuera por ti, dejara que vengan estos gualaichos a mi casa! Vos también me quieres: yo sé eso... ¡Nos queremos los dos! Con nadie – afirmó - me ha pasado lo que contigo. Cuando te vi por primera vez, esa tarde que estabas Ilegando... Yo estaba viniendo triste. Tuve un colerón donde esta Olegaria. Al verte, me pareciste simpático: yo inmediatamente adiviné quién eras. Cuando me miraste yo quede enamorada de vos. - A mí me paso lo mismo - confesó Reyes -. Yo también estaba llegando triste. Nuestro pueblo me dió pena. Al verte, al cambiar mi mirada con la tuya, te encontré tan linda. No sé que me pasó. Desde ese rato fué linda nuestra tierra. Desde entonces lo único que he hecho es pensar en ti, en todas las horas, en todos los momentos: tengo el corazón lleno de tu imagen. Me parece que vos eres una persona muy distinta de las demás: me parece que todo lo que haces, que todo lo que dices, que los lugares por donde andas y hasta las cosas que miras, con sólo eso, Ilegan a tener una importancia extraordinaria, excepcional, se vuelven también hermosas como vos... ¡Estoy loco de amor por ti! En el otro extremo del corredor, Ustares, ebrio, no lo soltaba de la mano a Fernando abrumándole con el relato confidencial y lastimoso de sus desgracias conyugales: - Figúrate, hermanito – recalcaba -, ¿te puedes figurar que la mujer de uno, nuestra señora, la que es esposa de uno, haga lo que ha hecho la Juana conmigo...? ¡Hacer botar mi cama a la calle! ¡Botarme a mí, a mí, a mí? Y... ¿quién?... Humm... -Vació la copa. Se quedó pensativo, sumido en un profundo dolor. Luego de minutos, prosiguió: - Y vos sabes las cosas que yo he hecho por la Juana... Por ella me he embromado, ¿te acuerdas? - Mucho, hermano: vos te portaste como un caballero. - Sí, tienes razón - contestó Gregorio. Sugestionado por la frase, se atuvo a ella: - Yo te lo conté a vos todo, todo lo más íntimo, lo más sagrado, cuando estuvimos donde "Las Ñustas", el año de la candidatura de Gutiérrez Guerra: entonces te conté, sí, la Juana, antes de ser mi esposa legítima, fué mía; sí, mía: iyo pude no

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haberme casado con ella! Pero, ¡no! ... Es que yo soy "un caballero", como vos dices... Y la quería, hermano, Fernando. Y la quiero todavía... Pero, ¡me ha botado!, me ha botado a mi, ¡a mí, que soy un caballero!... Sí, yo he gastado toda mi fortuna por ella. Pero, no: ella no es la mala: es su madre, esa vieja de doña Guillermina, esa vieja... Hernán, que acertó a escuchar las últimas palabras de Gregorio, con sorna, le dijo: - Ché, entonces, debes cantar como los "pampeños" - y rasgando la guitarra, tarareó: La casa de mi suegra ya se ha rajao...¡ ¡Ojalá se cayera y la matara! ¡Y la matara, sí ... Vieja bandida! Ella la enseña a su hija que no me quiera... Claudina, dejando el coloquio con Adolfo, se aproximó a Hernán: - ¡No cantes esas zonceras! Ven: vos vas a tocar y yo voy a cantar... ¡Que baile la comadre Olegaria! -Y comenzó a cantar con tierna voz de tiple, animosamente: En la cumbre de aquel cerro toro brama por su vaca, como llora aquel muchacho por esta guapa muchacha... ¡Por esta guapa muchacha! Repetía, enfática, el estribillo, elevando la voz y golpeando el suelo con el pie, voceaba: - ¡Hip... hip... hurrahh! - jaleando con todas sus ganas. - A ver - ordenó -, toquenmelo una cueca: quiero bailar. ¡Estoy contenta! Con vos, compadrituy - invitó a Julián. - No, mejor, comadrita, bailá con el Guillermo. Él es guapo para cuecas - Hernán la sacó. El resto de los circunstantes se agrupó alrededor de Guillermo, que tocaba la guitarra y, con todas sus ganas, cantaron otra cueca.

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Inexorable. Doña Pascuala entró a mediar en el asunto: .Ustares.. ¡ha de ver mañana! Le 41 .. mentiroso! ¡Yo le voy a romper el alma! Prestísimo. gritó a su vez: .. se habían puesto en pie y comenzaron a darse de golpes como dos energúmenos.expresó Claudina -. ¡la ha insultado a la Claudina! Ha dicho que es querida del Oscar Arraya.. acudió Julián. Pero.No.Ya pueden sacarse molde -enfatizó Hernán -. a cada conclusión de cueca recobraba nuevos bríos e iba enfervoreciéndose cada vez más como esas yeguas de carrera que cuanto más corren.Así atrevido siempre es este "tujchi" . .LA CHASKAÑAWI Adolfo seguía con la vista hasta el menor ademán de Claudina. batía airosamente el pañuelo.. Así sabemos bailar nosotros. calma..No vengan a hacer escándalos en mi casa.persistió Reyes -. de un silletazo.No mientas. así se baila.. que forcejeaba entre los brazos de Julián.¡Este carajo.. ¡éste carajo! .. carajo . que había reaccionado de su beodez con el silletazo. . Por eso yo nunca quiero recibirlo en mi casa. Ya estan borrachos. no vale . Yo no he dicho eso. suéltenme.. tanto que Adolfo. Al final de cada cueca se ponía a zapatear con tal firmeza y energía que no parecía sino que en vez de cansarse con tanto baile y taconeo. incansable.. mientras vociferaba: . Guajj Adolfito. Compasivamente lo Ilevaron a su casa. Has dicho que la Claudina es querida del Oscar Arraya. Hernán y Guillermo lo tomaron a Ustares del brazo.. Ella. lo arrojó contra la pared.. . Mejor es que se vayan.Calma.aplaudía Julián. . . los separó... El Adolfo me ha entendido mal..y gritó -: ¡Viva la farra! .. Claudina acudió también. una gana loca.. cuando Claudina iniciaba una nueva serie de cuecas.. exabrupto.contestaron las mujeres con estridulante algarabía... ¡yo no te creía así! Reyes. Gritó imperativa: . y si no. se armo la de Dios es Cristo: Adolfo y Ustares. Ya han tornado mucho. de seguir corriendo. ¡No faltaba más!. se placía en lucir el isócrono taconeo de sus zapatillas de cabritilla blanca que resonaban como el golpeteo de dos palos sobre el parche de un tambor. Pero. Repiqueteando el suelo. más ganas tienen..¡Que vivaaaaa! .Suéltenme.. explicó: . . con la autoridad de sus vigorosos brazos. que estaban tertuliando rato antes tan cordialmente. Me ha entendido mal.De bailar.

como hecha de tus manos. Soltó el trapo: .. Ella se dejó besar como quien cobra un tributo de reina. .. Yo la quiero.. el día del cumpleaños de doña Virginia. después. a proseguir la farra malograda. ¿Qué dijo de mi?. 42 . este Gregorio siempre es así pendenciero.. Cuando se marchaban. .. Pero no te conviene. Pero al último. Es una chola linda.evadió Adolfo -..les dijo -..afirmó la Manrique -. sin saber qué responder.. con la fuerza con que la amo a esta mujer . Les voy a invitar una "laguita" bien picante. los otros.No me amargues la existencia. ¡que pase lo que pase! . sea lo que fuese .Mañana los espero . . VIII Elena...Oh.observó Fernando cuando cruzaban la quebrada -. semiebrios.. Claudina. pero sólo a ustedes. ..La Claudina to ha sorbido el seso . Pero te voy a dar una noticia.Bueno . como para tunantes. se encaminó a la casa de Julia.Un montón de disparates . cuando me dijo que tú habías sido querida del Oscar. ¡no lo niegues! Yo he sabido que estuvieron "arreglados" en "El Rosal". . . Ay. sirvió un ponche de vino. ¿sigues pololeando con el Adolfo? La Valdez vaciló. calmar los ánimos. . Y..repuso Reyes -. suspirosa. Fernando y Adolfo quedaron un rato más. Julián también se fué con ellas.? ..Que se está echando a perder “tu chico". ¡No importa! Yo nunca he sabido lo que es amar. oficiosa.¿Cuál .Che. la Ignarita -.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA voy a pedir explicaciones cuando esté sano. amar con la intensidad. los acompañó hasta la puerta de calle: . hermano . El día de ayer han estado de farra donde las Airolinas.Has hecho bien entonces si dijo eso . fué entonces que le zumbé con la silla. para. como. Cogiéndola de la diestra. hijo: ¡estas cholas son unas diablas! .. la besó con la galante delicadeza de un caballero del medioevo a la dama de sus pensamientos. Estaban fatigados. con la inquietud...Tan bien que nos estábamos . ha de estar divina -agradeció Adolfo.. ¡No faltaba más! ¡Semejante cholo refinado! El resto de las mozas se habían marchado en el momento de la camorra. . ché.reflexionó. No hay ninguna "reunión" donde no riña con alguien hasta hacerse botar como un perro.

. yo le voy a decir.ingenua. Y. porque si no.. . ¡Era por excesiva 43 . para sí. le saco sus asuntos con el Oscar Arraya y el Miquicho Mariscal y. porque yo la aborrezco y a mí no me ha de hacer correr. ¡No faltaba más! .Pero yo que he de hacer.. con esa perdida.. Ahora que se las entienda con el Adolfo.. pues.Ella me llenaría de insultos.... ¡Así son los jóvenes aquí! Yo a ser vos. Figúrate. todo lo ocurrido el día anterior en casa de Claudina. si él la prefiere a esa chola. a su modo y conveniencia.? . si puede.. ¡qué atrevidos! Lo que debes hacer vos. Su madre nada le decía.Buena espina le he metido . si lo encuentro hoy día.. es enojarte con el Adolfo. Pero yo ya le he dicho a mi comadre Santusa que le avise a la Claudina que el Adolfo es tu enamorado y se va a casar contigo. ¡yo no puedo ponerme con una chola! . ahora. pues. si me das derecho...LA CHASKAÑAWI . hasta el vejete de don Pascual . ¡no faltaba más! Y más vale que te pongas enérgica con tiempo. pues .. pues? ¿Acaso es de su clase y acaso no te ha jurado que sólo a ti te quiere?... Donde me levante la voz. ¡Qué sinvergüenzas! .. ¿cómo no.pensó. Elena..¿Cómo la va a preferir.. ya no has de poder . es mi comadre y yo le he enseñado para que se fije en todo. El Adolfo con la Claudina. cosas que yo sé. Cada uno había estado con su "cada cual"...? Siempre ha de andar metido con jovencitos.Narró. así . pues.. Lo que es.¿Y de cómo sabes esas cosas.. No. Ese viejo calavera... inquirió Julia. con pelos y señales. así le ha de ir . IX Iban para tres días que Reyes se recogía tarde a su casa. después de sus tunantadas. ...¿Qué no se sabe en este pueblo. si vos no to atreves.. pues? El Fernando también estuvo allá . Elena -. Se despidió. te lo pongo en veredita a tu Adolfito . . Ella me cuenta. La cosa es que ella quiere atraparlo y son sus amigos los que lo llevan quién sabe aun en contra de su voluntad.¿Pero cómo has llegado a saber todo eso? . el Fernando con la Macacha. ¡Mírenlo a semejante tipo! iY él que se hacía el santo! . el Hernán con la Chavela y... . pues ..¡Ah! Es que la muchacha que las Airolinas hacen llamar cuando están de jarana. en fin. más tarde.Bueno.. la tomaba a la chola en la calle y le decía éstas son cinco: ¡no faltaba más! .

don César. No dirigía la mirada a Reyes. se escapó de la casa.exclamó don Cesar -. como hacen los jóvenes de aquí. se regodeaba comentando: .observó Amalia -. indisimulables. víspera ya del año nuevo. con un gesto de repugnancia. . Me recogí temprano. Amalia. con el Dr.. intencionada.No he estado de farra. y con sus días más. ¡se te conoce en la cara! .¡Qué aprovechado está resultando este Adolfito! A mí me han contado que esta mañana iba por la quebrada abrazado de la Claudina y tapado con su manta. Se sentía estúpido.agregó la Vega -. pero no todas las noches. ... Era domingo. ché.Y con semejantes "imillas" .. Seria.Pero. Adolfito! . apenas: ..¿Y qué tal la trompeadura con Ustares? ..Eso. . ¡Qué malas lenguas habían sido ustedes! ¡No se puede conversar con semejante gente! Prefiero acompañar a Luisita que es tan buenita y no dice nada -. Avergonzado.. la cara las huellas patentes de sus parrandas.afeó Amalia -.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA timidez o porque quería correrlo con su silencio? . . a la izquierda de Luisa. Reyes no acertaba a librarse del chaparrón. Tomó asiento al lado de ella.. ique da miedo! Pero no vayas a hacer milagros como él.Es bueno que los jóvenes se diviertan. sino también el aksu y la hojota..agregó.¡Hola. hijo.. Ésta lo miró azorada. Indefectiblemente. Amalia y Luisita. Te veo de tres días. Tenía la cabeza pesada. Pero hizo su mala estrella que tropezase allá de manos a boca con el consabido grupito de muchachas. lo llamó: . torció el rostro con un gesto de rabia y pena.. a su sabor. .No solo la pollera . ¡Quién sabe! . por una chola. Llevaba en..A los jóvenes de ahora les gusta mucho "la pollera". desde que te marchaste con Julián .¡Qué sinverguenzas! . . Julia continuaba silenciosa.Te esta necesitando esta Julia.reflexionó el doctor.. Amalia. No.. ¿qué tal la farra? .. Julia. Y.. aquella mañana. .. Irse a pelear como perros. Estaban Julia.¡Quién sabe! . el Censor de Chirca: . de vez en cuando. Balbució. Tienes una cara de San Luis Gonzaga . tuvo que ir a rematar a la plaza "Campero". Remató sentencioso: .. Álvarez asumió nuevamente su papel de Catón. Álvarez. no te conviene que sigas 44 . Mal de su grado se allegó al grupo. Amalia.

Reyes mandó ensillar dos caballos. . después. Fernando siguió de largo. Yo me voy. por fin. . Despertó a media tarde. se encontraba en la puerta de calle.indago.. Amalia. mirando el suelo y esforzandose por sonreír: .¿No quieres que vayamos a darnos un baño? Es necesario que nos saquemos la grasa alcohólica.. Tenía el cuerpo descuajeringado. Se marchaba ya. sonriendo triunfal..¿Sigues enojada ..Bueno . hijo. antes de tomar el callejón. Cuando. "que te ha ofendido"... ¿por qué.. . ? Yo qué tengo que hacer ..-exclamó. Luego. Cuando se aluengaron. Almorzó solo. X Doña Eufemia continuaba con la táctica de no decirle media palabra.soltó una risita de enconada intención.arguyó Reyes -. O. para salir a la playa.. Debes enojarte con él. .¡Claro!.. . Julia? Vos no dices nada.. inquieto. Este no se atrevió a acompañarla. Adolfo se quedó pensativo. ja.LA CHASKAÑAWI así. pasaron por delante de la casa de Julia.. ¿Vamos.Velay. ¿Creen ustedes que su enojo es serio? ¡Qué disparate! Si me da la gana. A Adolfo apenas si le extendió la mano...? 45 . Reyes. te hemos de ver sentado en un poyo frío. ¿Qué dices ahora? . Luisa? Se despidieron. Llegó Fernando: . . enfática.¿Por qué dices eso? .dijo Julia. ja.. Partieron a pasitrote. Tú te has inventado de perversa.afirmó..Es falso lo que cuentas de la quebrada .¿Por qué estuviera enojada. . menos averigua Dios y perdona... pues. pero. Amalia expuso: . Como que ella tampoco puede darte lecciones de "fidelidad y constancia".¡Vaya! . esta tarde mismo me compongo. porque te vas a corromper y. sin dejar de reír. Parece que estuvieras enojada con nosotras.. Entre moros anda el juego. se tendió a dormir la siesta. agarrado de un andavete y hediendo a cebolla.contestó Julia.Tiene razón de enojarse..Eso no se hace a una "señorita" . humildemente -. Adolfo detuvo su corcel. . . con nosotras. ..ironizó la Vega -. ché? . Por eso no debes ir donde esas cholas. . Su madre ya lo había hecho antes. ¿qué le aconsejas vos.Ya has oído tu sentencia: "Ella nada tiene que hacer contigo".. . en voz baja.Si no estoy enojada .censuró don César.Eso. Adolfo -...

No lo creo. Cruzaron la explanada bajo el bochorno que derramaba polvos de vidrio en ascua sobre la atmósfera. No sabía si interpretar su tolerancia como que poco le importaba en el fondo. Esto le molestó más. no pervertido por la civilización: frente por frente de él.Pero. Salieron al rato. no está enojada. ¡Vaya!. Ella no alcanzó ya a responderle. . chispeaba la arena. pusieron pie a tierra.. que la comprendía demasiado. ¡Vaya! ¿Cuando acostumbro a enojarme contigo? La que me dió rabia fue la Amalia: ¿te has fijado lo perversa que es? Todo to que ha dicho.. Lo encontraba de plácido primitivismo.. Plenos de gozo animal se zambulleron y pusiéronse a nadar en los remansos. o el apocamiento de Julia llegaba hasta el extremo de que no se encontraba con derecho suficiente para oponerle ningun reparo. como en la mañana. ¿Por que no se fija Amalia en la conducta de su padre. Fernando lo esperaba tomando el fresco a la sombra de un molle.. A la sazón la llamaba doña Gertrudis. arrojáronse al río.. no muy elevada.. Ella le sacó de dudas. ya en cabello. Qué sensación tan placentera la del aqua barrosa. ha sido ese "gualaicho" (badulaque) de Fernando quien te ha llevado: por eso no me enojo y aunque la Elena me ha dicho que estás enamorado de esa Claudina. Julia le hizo chist. cubierta de arbolado de algarrobcs y churquis. en el faldió. los maizales.. se complugo contemplando el paisaje de la tierra natal. Adolfo partió al escape. ¿por qué? . los cuadros de sembradió. En cuanto a vos. para disfrutar el placer de desenojarla.. . que retornaba a estos parajes de luengos años. la peñería.¿Contigo?. La Vascuña boliviana. Quiso echárselas de calavera. indicándole se alejara. después de todo. enternecido. ¿qué tal? . Ya en la playa observaron que el río había aumentado con los aguaceros de los días anteriores. Habría preferido encontrarla inexorable. hemos farreado de lo lindo. Adolfo.. la conducta de él. En la orilla opuesta.? Adolfo se quedó desorientado: no le gustó la tolerancia de Julia.Si te conozco bien: tú eres incapaz de ir donde esas cholas. ha sido por darme rabia a mí.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . . de canas 46 .Y. a ella. Arriendaron sus andaduras al tronco de un algarrobo y desnudándose prestamente. al pie de una colina. frente del pueblo. más acá. No.Nada. no has hecho ni la décima parte de lo que hacen los demás.

espejeando al sol su techumbre de calamina. eran producto óptimo de ese ambiente luminoso. Al oriente. en Claudina. como el animal y la planta: ¿por qué no lo hacían? ¿Por qué no satisfacían con plenitud de gozo las imperiosas exigencias de sus más legítimas necesidades sexuales? ¡Los malditos prejuicios sociales! En la cima del molle se asentó aquel pajarito augurio de buena suerte y soltó al aire su claro sortilegio miliunanochesco: Bien te fué.LA CHASKAÑAWI verdosas y flor amarillenta..corroboró Fernando -. mezquinos y monacales que en San Javier impedían la libre expansión de los instintos vitales.Sí. No es tan desolada como la del altiplano. Bien te fué. por encima de colinas rojizas y estañosas. es linda nuestra tierra .Sí . La noche anterior había llovido. sacudían la gaya cimera de sus penachos. Batallones de molles. Hacia el Noreste.¡Qué hermosa sería la vida sin las tonterías de los hombres! ¡De estos hombres miopes que quieren torcer las inexorables leyes de la Naturaleza! Sí. esbeltos y cimbreantes eucaliptos. de vez en vez. . como gallardos granaderos. los campanarios de la iglesia parroquial y la fábrica de la Casa Municipal. destacándose de la arboleda. emocionado. pero nosotros también. al pensar en el absurdo contraste entre aquel paisaje de sana rusticidad y los prejuicios chicos. de la vida plena y fecunda. exclamó: . . Adolfo pensó en Julia. tenían ellas también. Adolfo. como Juan Jacobo. como el maíz y el duraznero. XI Amanecer de año nuevo. de agresividad genesíaca: tanto derecho como ellos. al jocundo disfrute de la vida plena. así es. .Este paisaje es delicioso . Juan Jacobo tenía razón: la naturaleza es buena y el hombre también es bueno. La mañana 47 . la profusión de las chacras que bordeaban San Javier y el espeso arbolado de molles y álamos. de rotunda verdosidad. en todas. corrían a la linde de cercados y.. Respira un aroma de robusta y plácida vitalidad intacta. dificultaba avizorar el caserío: sólo blanqueaban. el cielo de un azul traslúcido. la vaca y el caballo. Ellas también.expresó Adolfo -. volvamos a la ciudad: hasta más tarde puede sorprendernos un aguacero. erguidos.observó Fernando -.. pero la sociedad le ha corrompido..

los brazos desnudos. Jinete en brioso corcel negro. La peor es doña Angela. se encaminabati a la capilla que estaba llamando ahora a misa con su clara campanita campesina. ellas no se ocupan de otra cosa que de pasear bien futres y no hacen nada en su casa y son unas chismosas cuya única distracción. por tenerlas bien a ellas. Adolfito! -extendió la diestra-. celoso defensor de su honra y de su hacienda. rostro severo. Otros.Él es muy bueno y trabajador . de alas negras. a todo trote. Esa fué la impresión que tuvo Adolfo. de negro. divisando a Reyes.observó. Vine por pasar el año nuevo con la familia y también por ver cómo andan mis asuntos. echando el busto para atrás. un pañuelo blanco flotando sobre el pecho. pero cuidado con estas buenas mozas. amante y respetuoso del hogar. de pantalón colán.. esforzado y llanote.. deambulaban por las aceras. ¡Éstos malditos picapleitos que no lo dejan trabajar tranquilo a uno! Mañana estoy de regreso. bandadas de dardeantes golondrinas. proveyéndose de especias y telas. Conversaron un rato. azul cristalino. . las cholas. Profusión de gente. sonreído -. no hay caso de descuidar el trabajo.¡Es una gran cosa este don Germán! . Mientras él se mata trabajando en esa Tebaida de Jatun-Orko. detuvo su caballo. sombrero alón. el cielo. en las tiendas. tintineantes roncadoras. Picó su tordillo. sesgaban la transparencia cándida del espacio. Amalia les invitó a un paseo por "El Rosal". ojos pardos. sentándolo gallardamente. Ésta. rosadas. Bueno. Era el tipo del antiguo javiereño. iba don Germán Manrique. de polleras de vivos colores. ¡Qué sorpresa más agradable! Yo no sabía que habías Ilegado -. te Ilegas por casa. -Siguieron caminando. . Mas. de brilladora verónica de espumilla.. trajeada de blanco. Adolfo paseaba por la plaza con Amalia y Julia. o la mejor que tienen. Las que son malas son sus hijas y su mujer. Luego se inclinó a media montura .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sonreía con una dulzura luminosa y dorada.¡Hola. En el ambiente quedó flotando una estela de hombría. platicaban a la sombra del molle patricio. Yo acabo de llegar de la mina.aseveró Amalia -.. Indias endomingadas curucuteaban. celestes. primaveral. Amalia preguntó: 48 . premioso para el trabajo como una hormiga y fuerte para la vida como un churqui. botas negras. Salió rajando calle abajo.Vas en buena compañía . a ver si de un rato. Hombres jóvenes y adultos. es la de poner mal nombre a todo el mundo. barba negra. alentado en la frente. plácidamente sentados.

¡no creo! Y no creo. . agarradas a las tapias difundián ese su típico y penetrante aroma tan capitoso.afirmó la Valdez -. Me parece que el Fernando sólo pololea con ella por pasar el tiempo. Les voy a invitar brevas (higos). que apenas si la atendía. Tal vez de qué añoranzas ultratelúricas de cuando fuimos tierra también.inquirió Amalia. será porque el Fernando no se ha atrevido.Eso no es cierto. . especialmente de su madre. que nos han mandado de Viñapampa. no la citara a deshoras de la noche detrás de su casa. yo no he sabido nunca... Olor rememorativo. descuerando a la familia Manrique.. . Sí no ha sucedido nada. pero de ahí a que el asunto pase a mayores. Al menos. colgando su blanquecina flor en cierne: ¡Miren! ¡Miren! . pero es muy visible. como de mujer convertida en naturaleza.. hijo. es de genio bromista. Y con lo brava que es dona Angela no creo que la Elena se atreva a hacer nada. que tiene la tierra recien llovida.¿Y creen ustedes que el Fernando se casará con Elena? Yo no creo. deteniéndose junto a una cepa. Amalia tomó la delantera..¿El te ha dicho? . Además.No. si no cae ninguna granizada -suspiró Amalia. llegaron a "El Rosal". Lo que es por ella. desmenuzaban sus trinos mojados de alborada.previno Amalia -. . ¡Este parral ya tiene uvitas! . ya lo conocemos.¡Ingrato! ¿Te acuerdas de lo que me dijiste aquí.Mi mamá debe de haber ido a misa ..La Elena será medio pizpireta y el Fernando. Si la quisiera verdaderamente no le dijera las cosas que le dice y.LA CHASKAÑAWI . Las madreselvas.. . Entraron en la huerta. en el fondo la quiere mucho.. casi voluptuoso. Respiraba ella ese olor tan sugestivo.Supones no más. había arrancado un puñado de romaza y arrojando picarescamente al rostro de Adolfo. 49 . Julia. de lo que me juraste? ... La cosecha este año promete ser buena. Amalia . Bandas de tarajchis.. Oh. así. lo meten en vereda y doña Angela se lo come vivo. descuerando. yo la conozco y sé lo pícara y astuciosa que es y los modos que se da para no hacerse advertir de nadie. sobre todo.Adolfo tampoco era de esa opinión: . huichicos y tordos. Nosotros vamos a pasear por la huerta. aunque aparente tratarla con ligereza. . Y. en la copa de los molles.. censurábale: . a la sombra del emparrado donde se enredaban las cepas de vid. como de mujer en celo. porque el Fernando sabe que si hiciera algo con la hija de don Germán. Fernando.

..¿Vamos a buscar nuestra flor?.. ché: yo no los he traído aquí para que me esten haciendo tocar violín gratis: ¡No faltaba más! Regresemos. -Bueno.¡Ah.¡Ve!. Adolfo no quiso decírselo. Te apuesto que esta donde te digo.Bueno... pues.. cerca a la acequia. distraída examinando los racimos de la chapapa...¿Cómo no voy a acordarme? Vivo pendiente de aquel recuerdo: es el único retazo luminoso de mí existencia.¡Te apuesto que no! . Está allá. les accedo. dice ella que estan cerca a la acequia y tenemos que ir a comprobar en el terreno.... iYa te has olvidado! . . no te vuelvo a hablar. . en estricta justicia: que no me vuelva usted donde esa....y tiene un perfume bien fuerte.. ¡Ya te has olvidado! .¡Sí. recogiendo la alusión -. señorcito. sí te gano.¿Yo?.Pida usted lo que quiera.¿Has oído?.ilustró Adolfo .¡Te apuesto que sí! .Todavía veremos si usted. ¿qué me pagas? . porque la apuesta es por una suma de valor. ¡Sí me han contado! Se río a su vez. Nada. al oído de Julia: 50 .No hay violín que se tenga. Es que esta Julia me ha hecho una apuesta sobre que esos claveles dobles que tienen ustedes...Está flor se llama en Sucre "Emperatriz" .. Amalia se detuvo: . Es una flor muy delicada . Si fuí yo quien te llevó por este camino. . Amalia.. tan lindos...sonrió. . sino junto a un sembradío de lechugas. con tal de que sea en justicia. cumple su promesa.. ¿No ves?.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .¡Y. Pero. sentenció: . Julia quisó saber de lo que se trataba. .. ya está floreciendo! ¡Miren qué linda! . ..¿Te acuerdas dónde era?. Les voy a enseñar una flor muy bonita que traje de Chilcara. al pie de un molle grande.. No está cerca de la acequia. ¡apostemos! Pero. Amalia. pero entonces tu me das un beso. ustedes ya están con sus cosas de enamorados! . A mucha insistencia de Julia. si yo te gano la apuesta? .Ya está.. ¡Así son los hombres! . vamos: por esta vez. se volvió a ellos y.. . De que fueron caminando.Ya está. .. ¡Apuesto a que ya te has olvidado! . cho-la... vamos por ahí. Sí no. en justicia.repuso Amalia.Entonces me enojo.Bueno. ¡No apuesto entonces! .. teniéndose en seco... ¿no es cierto? .¿Cómo no me voy a acordar?..Sí . al otro lado. para comprobar.

Yo creí que porque te había "pateado" el trago. . procesionalmente. Los claveles estan al borde de la acequia. Adolfo dió un grito de alborozo: . Es que ahora estarán bebiendo en la casa de la alfereza (devota) -. Debe ser por "fidelidad" a mi "santa prometida". En otros. Por parejas. es usted la que me paga el valor: ¡Si no. ribera arriba. Dentro de un rato los vamos a ver prendidos de una imilla. que se encontraba a su lado: . Contemplaban las "entradas" de los indígenas ribereños. La sirvienta traía una bandeja con las brevas prometidas.los de ribera abajo del pueblo.repuso aquél -.. semiebrios. ¡Te he ganado! .y los "janaj cantus". daban vueltas por las aceras que cuadriculan el recinto de la plaza. en la plaza. estaban las Manrique. seguidos de algunos artesanos. Reyes tertuliaba con Julia y Luisita. Y dirigiéndose a Fernando. pasaron delante de ellos.. Un grupo de caballeros y jóvenes. hombre y mujer. dos pandillas rivales: "los uray-cantus" . Don César Alvarez.Dicen que cuando una está en su mes y entra a regar esta flor.. me enojo! Sentáronse bromeando y riendo.¡Ah! . Ahora tenemos que estar formales. . que había sido elegido Presidente.Los jóvenes estarán esperando que caiga la noche para agarrarse a la charca -reflexionó Amalia... cogidos de las manos. Según usanza tradicional lo hacían bailando “la charca".. acezantes. . con sensual anadeo de caderas y con paso menudo y ritmo. a la altura del talle.¡Ahí está! . los encabezaba. Había.arguyó Elena -. pasaban las indias y las imillas y hasta algunas cholitas del pueblo.Ahora. su sedeño matiz rosa. al compás de las notas melancólicas de las flautas..¡Qué año nuevo más triste! ¿No? . Pero. Adolfo aprovechó la circunstancia: . tradicionalmente. Miguel dialogaba con Irene. . a la sombra de la parralera. a merendar las brevas.¡Oh! ¿Acaso esperan eso? .. Matilde y su madre.Eso me digo . sentados en un banco. 51 .¿Y vos por qué milagro estás formal? .suspiró Elena. En otro banco. se seca. felizmente se . Opulentos y rozagantes lucían ahí.LA CHASKAÑAWI .va a ir mañana. los rebozos de las mujeres a media espalda. Serían como las tres de la tarde. Amalia. Sudorosos. confidencialmente: -Ha Ilegado "el viejo" -decía ella -. Iban a la reinstalación del Año Municipal. ¡Ahí está! . en efecto.

cocanis. en la esquina.. Escuchando de lejos ambos sonidos se confundían y daban la sensación de un lamento prolongado. Ahora torcían por "La Abaroa"..No. Te voy a someter a una prueba. Esta noche te vas a ir a beber con tus amigos. a las fuertes pisadas de los "charqueadores".Triste para nosotras . salió Julia.. su mal olor. La noche era oscura. Las señoritas y los jóvenes decentes que se encontraban sentados en los bancos de la plaza "Campero". . no hay nadie en esta calle. Reinaba un ambiente de indigenismo.. ¡Julita! .. ahora con un clamor de desesperación.desilusa. sentenció Antonia -. el bombo asordaba con su monotono tan.Es.propuso ella -. alborotaban.A ver.. indias.Todavía no es tiempo.pero alegre para las cholas.Ya te he dicho: cuando comiences a portarte bien. de seguro. puntual. Pusiéronse a departir. Las indias de las pandillas ribereñas acompañaban con una voz plañidera el gemido prolongado de las "charcas". se encaminó a la casa de Julia. A poco. felizmente. en cuanto oyó dar las ocho en la capilla. que se había arrojado sobre la villa pretenciosamente ciudadanizada y apenas urbanizada. atosigante. en toda su rudeza. Por eso yo nunca espero en bailes. Reyes.. . . Las callejas desiertas. Se habían alejado tres cuadras de la plaza.¿Cuándo entonces? .. Las flautas continuaban resonando. . imillas. se levantaba un polvo sucio.en medio de las pardas chaquetas de los indios y los rebozos y polleras de rotundo rojo o chillador celeste de las imillas ribereñas. Fijate. ni en nada. Julia y Adolfo conyugalmente se fueron del brazo alegres como dos recién casados. . . Indios ebrios. tan.. sin falta.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . de rusticidad: era el campo. Aguardó un rato. Las sombras de la primanoche comenzaron lentamente a invadir el recinto. Y para ver si eres cumplido.. pues. donde vivía Julia. . lo que siempre nos pasa . ahora mismo.observo Amalia . Atardecía. cholas. y las flautas prolongaban su largo gemido. en la puerta de casa. eran un lunar -blanco y negro. 52 . Luisita se marchó. te espero a las ocho.Ahora tienes que pagarme la apuesta de esta mañana. La plaza "Campero" era un maremagnum de gentío..

¿Y cuándo estás pensando volver a Sucre? .. Juliecita. .. . ninguna. En cuanto llegue mi hermana bajaremos a la finca. .. ¿no tienes? . En Sucre. Por eso. Será en una hora bien negra. ¡Nunca! .suspiró.¿No bailas entonces? .¿Por qué.No. Si yo no sé lo que me ha pasado aquí. . por qué? Ella.No bromees. soy un modelo de formalidad: de mi casa a la Facultad y de la Facultad. esperanzada. Aquí he cambiado y me explico: como tengo confianza con todo el mundo. y que me quería mucho. ha de ser lindo el carnaval para mí! ¡Qué tal bailaremos! . Oh.suspiró a su vez Julia. los días de carnaval. a pasear con algún amigo: esa ha sido toda mi vida en Sucre.. Me he vuelto un farreador.¿Yo? .¡Ay. .Debiera haber regresado ya. di: ¿cuándo te vas? . El esposo de mi hermana no puede dejar sus ocupaciones en Uyuni. Por eso. ¡si tú estas aquí. Me falta por rendir un examen de ingreso a quinto. yo no he podido intimar con nadie. se abre mi corazón y respiro a mis anchas. 53 . dime en serio: ¿cuándo? . ojalá! . Los peritos nombrados han sido don Agustín y don Germán.¡Allí sí que serán los carnavales hermosos! -Para los que tienen amigas. Pero esto sera dentro de algún tiempo aún.¡Eso sí que no lo creo! . enamorado y tutti quanti.¿Sabes? ¡Una cosa curiosa! El otro día me he soñado que estaba viajando con un amigo que yo había tenido. Estoy encantado de la vida en San Javier.. no quiero ni pensarlo.. . son los peores para mí: no salgo ní hasta la puerta de calle...Me aburro como nunca. Pero estoy esperando la llegada de mi hermana Berta. Y habíamos estado viajando con él a un país lejano. claro! Yo tengo que sacarme el clavo de todos los malos carnavales que he pasado en Sucre.Solamente amigos.¡Sí. En Sucre las cosas son distintas y con el maldito genio que tengo. en serio. en cuantito me reciba de abogado. ¡Tal vez tenga la suerte de pasar el carnaval aquí! . de Licenciado. los de la Facultad. muy simpático. muy bueno. me vengo aquí y me caso con una linda paisanita que se llama Julia. Amigas. esperanzado. cosa del año que viene.Eso. . ¿Que quieres? .LA CHASKAÑAWI . ¡Ojalá que nunca llegué! .. ahora. cobrando un tono de efusiva confianza confidencial: . para que nos partamos "La Granja". todo el mundo me conoce y conoce a mi familia y no tengo el temor de que me presuman.Tú.

que los observaban suspicaces. de entre unos matorrales sale un toro furioso y me embiste y tú. . Reclinó el hombro en el pecho de él como en solicitud de más tiernas y cálidas caricias. especialmente de ti. ... antes.¿Pero es cierto. ¡Pero. Siquiera porque hoy día es Año Nuevo.. del brazo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA muy lejano. guaguay. . como la situación era comprometida y de rato en rato pasaban algunos transeúntes. por un vallecito alegre.. sedienta aún de esa sed que no calman los besos. en vez de defenderme del toro..No. no me voy. No. ¡No... pues . Adolfo pensó que no era prudente prolongar la cita y así se lo advirtió. no quiero que to vayas! .¡Baff! ¡Eso no te has soñado. gente conocida del pueblo. vete.. han de ir a murmurar perversamente de nosotros. acaso.. si tu quieres.en tono tierno rogó ella -.repuso ella... muerta. se va con él y me deja a mí. ¡Vaya una bonita ocurrencia! . sin disimular el enfado languido que la iba poseyendo como de quien suelta por fuerza mayor algo que desea retener vivamente para sí. . Mas. ¿Mi mamá?.. Que salga.. cómo te quiero! ... Y nostalgiosa. aunque sé que me estas engañando.. apasionados y sedientos -. Ella echó el busto atrás. En ese momento.Niña Julia. que me quieres? ... muy unidos. cuando. Dice que qué estará usted haciendo en la puerta de calle.. no quiero que te vayas.. mira: estas cholas que pasan cada momento.¡Te adoro! La tomó del talle e intentó robarle un beso.. Hasta mañana. la está llamando su mamá.suspiró ella -. La repulsa avivó el deseo de Adolfo y la oprimió más fuertemente aún contra él. de repente.. rechazándolo.¡Si tú te apuras tanto! . observándonos con tanta suspicacia. bañándole el rostro en besos. como acostumbran.. ..Bueno. ¿Acaso es un delito quererte?. ¡Aunque tú no me quieras. dame un besito más! Comenzó a surgir la luna e iba tendiendo una ancha faja plateada en Ia calleja.. ¿Qué te parece? . .. .hablaba con un sacudimiento emotivo y un balbuceo querelloso como el de esos niiios mimados que piden un dulce o un juguete. si quiere.. canallita.. Pero siempre juntos. 54 .. pues.. mañana nos veremos en la plaza. No me dejan ni estar un momento. quédate un ratito más . en medio del camino. que se entre nomasiá.. yo para eso te quiero! . Ella no opuso más resistencia. no tú: el hombre de mi sueño. la cocinera se allegó: .Si quieres irte..¿Ves?. ¡Ay..y acompañó sus palabras estrechándose mas ternurosamente a Adolfo y reteniéndolo junto a sus labios cálidos. Pero. sino imaginado! .

55 . al fondo del recinto. Le invitó asiento doña Pascuala. Adolfo accedió. un apero. Apenas lo he traído. .¿No quieres pegarle unas "canelitas"? Te invitó. vos te puedes arreglar con la Claudina. a un lado del sofá. pero Julián lo convenció -: Vamos donde las Airolinas. A la izquierda.. caronas. atediado.Vamos a entrar por la puerta de calle no más. en un comienzo. Las callejas iban llenándose de luna como su corazón de amor. encima.LA CHASKAÑAWI ingresó en su claustral morada. Traía las "canelas". yo he tenido que rogarle. una mesa. pero.¡Ah. ella te quiere. por una calleja. echada a perder. ilustraciones de revistas. en un sofá. cerca de Adolfo. cuando Adolfo paseaba. La tienda ya está cerrada. yo estaba muy deseoso de visitarlas. aglomerados en heteróclito revoltijo: una máquina de coser "Singer".No es milagro. La existencia solo vale por estos minutos de placer. utensilios domésticos y cachivaches de todas cataduras. retratos. a la derecha. Se ha hecho rogar. Adolfo -. Todavía no ha querido venir. "Oh. ..afirmó Julián -.iba pensando. A poco entró la Ignacita.Ahí está . y como un corazón enamorado la noche enjoyándose de estrellas. . quién pudiera eternizar estos momentos . Cruzaron el patio alumbrándose con fósforos e ingresaron al dormitorio. Julián reclamó las canelitas. Se presentó Claudina: . pero no tenía con quién hacerlo. un catre de madera. al marcharse.Si apenas ha venido. . a mano derecha. en las paredes. Claudina. se encontró con Julián. una guitarra.. que importa el placer de un minuto. petacas de cuero. XII Pocos días después.. Ayer ha llegado la Ignacita de los minerales y yo estoy queriendo hacerla mi querida a ella.Reyes quiso excusarse. ante el dolor de todos los días?" -Y suspiró a su vez. Claudina tomo asiento encima del lecho. don Adolfo! ¿Qué milagro es éste? . tarjetas postales. Todas las cosas bellas debieran ser eternas. .

tiene.¡Oh. acompañándolo. cándida -.. .explicó Julián -. . había usted.. Usted debe de estar feliz con tantas "chotas" y tan buenas mozas. rotundo: . . que yo se lo voy a contar. . desde por la mañana.¡Sí. Claudina -.. que buscar "una niña". Amable.¿Y qué tal lo esta tratando nuestro pueblo. .observó Julián . ¡Qué disparate! La Julia. muy linda! .Pero.. A medianoche se despidió Reyes. pues . recobró ánimos y.Claro.. ¡Por eso no se separa usted de ella ni un paso! .. Mejor es que sea así y no ande echando a perder a las cholas.¿ Vos no sabes tocar la guitarra. Adolfo la miró significativamente.No diga eso. don Adolfo? .Cuénteselo. su amiga . irónica -. . Es una lástima.Es mi amiga. que no venga! . como no llegó a convencerlas..Pero si yo no la quiero a ella. ¿quién diablos le ha dicho que yo tengo enamorada? . pues. ..¿Casarme? . Continuaron departiendo sobre el festival del día siguiente.Ni las puertas. . ya medio ebrio. es simple amiga. contarnos contigo. mañana es el santo de la Ignacita y como la vamos a festejar en mi chacra de Chilcaya. . .ratificó. hasta la puerta de calle. no mienta. Mas. como los otros jóvenes.¡Quién será esa dichosa! .¿Y doña Julia? . A quien la quiero verdaderamente es a otra. Linda como para que usted se vaya con su enamorada a pasear por esos campos. a tiempo de despedirse de Claudina.Sí . previendo lo que deberían llevar y hacer. Adolfo .replicó Claudina.Raro . salió. .. pues. ¿no la quiere usted? 56 .. Nada más.. Un joven decente como él.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .Entonces..que no sepas tocar guitarra habiéndote educado en Sucre. don Adolfo. Está bien cargadito con un buen singani. . ..advirtio Claudina. pues. . Lo hubiéramos hecho llamar. venido! Sirvanse antes de que se enfríe.exclamó Claudina.afirmó la Ignacita. No me importa nada.Bueno. afirmó.. .Sí. Como sabrás. Adolfo? .interrogó Claudina. ¿Es cierto que ya esta arreglando sus asuntos para casarse con la señorita Julia? . Adolfo. ¡Qué feliz "debe de" estar! .¡Cuidado. Adolfo persistió en negar sus amores con Julia. intencionada. al compadre Bernaco para que nos la toque. se detuvo reteniendo la mano de ella entre la suya -: ¡Qué línda está la noche! suspiró.

¿Y. ¡Qué le vamos a hacer! .Hasta mañana. Es ante la única mujer que me pongo a temblar como si me encontrase delanté de un ser superior. llegó al callejón. Yo quiero a otra. bordeó el río y por un senderito abierto encima de los defensivos. mientras el Bernaco. Ingresó al patio. Hacia el mediodía fueron a sestear a la chacra.. Allí mismo se sirvieron el yantar de media tarde apurando profusos vasos de cerveza que Julián.... que ya estaban.¡Eso.. una verja de madera.Bueno..No la quiero.¡Oh. . alegres. de seguida. Jaranearon toda la mañana. Claudina estaba cariñosa y alegre. Ignacia... no 57 . ¿Será que sin darme cuenta yo mismo.. no sea loco! . Sírvase esta tacita de "néctar". vayase nomasiá.. . el Bernaco. cuatro habitaciones. A la derecha del patio. Estaré puntual en Chilcaya a las ocho. al centro del alfalfar. Veremos si es usted cumplido.¡Pues. . una galería con gruesos pilares estucados. En el corredor se encontraban con doña Pascuala. No sé. . . incansable. aun en contra de mi Voluntad? .. Se marchó quebrada arriba. Claudina.dijo Claudina -. río abajo.. Llegó a la playa.Eso no importa nada cuando hay un amor verdadero. sombreada de higueras. a la sombra de un molle. Hasta mañana. quién sabe! . usted me lo pregunta? ... Lo único que puedo saber es que delante de ella siento lo que no siento delante de nadie. Era ya la alta noche... ..Había sido usted cumplido .. "¡Qué linda es la Claudina! . .. obsequiaba. Todo dormía en el pueblo..¡Claudinaaa ! -gritó del dormitorio doña Pascuala. A la izquierda.. " XIII Puntual. en tributo a la del "diachacu". Está en veremos.. Adolfo se sentía contento. Julián y un artesano.¿A quién? . Reyes se encaminó a Chilcaya... veremos! .. formando martillo. que ahora rasgueaba su guitarra...LA CHASKAÑAWI . chacra a la orilia del pueblo. a las ocho de la mañana. Los circunstantes le obligaron a servirse.. .A ver. Es el destino. ¡Yo soy chola! . No sé qué me pasa cuando estoy con ella. para que se igualase con ellos. al fondo. Siento una cosa muy distinta a lo que me pasa con otras.. ella es la única mujer a quien quiero verdaderamente.. hasta cuatro tazas.iba pensando -.

Pascuala se había tendido en la cama a roncar la "mona" con rechinamiento de 58 .. Adolfo. Ya en la casa. Pyuyu jina muyunaypaj Para jina wakanaipaj. se recogieron a la casa de doña Pascuala. Adolfo. Ima puyu jakai puyu Yanayaspa wasaicamun Mamaipaj wakaininchari Pjuyuman tucuspa jamun. que venía turbando la aldeana quietud de la tarde con el estridulante canturreo de sus coplas al compás. jamuy yananchacapusun. cucharas. Yana ñawi. Ignacita sirvió ponches de vino. deteníanse otro. era como una chusca entrada de carnaval.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA cesaba de tocar y cantar sus huayños y kaluyos en kesjwa: Yankja nini kay soncoyta amaña munaychu a nispa: Kay soncoyka kutiriguan paillapuni kanka nispa. yana chujcha. Wailla waillasta purini konkai korata masckaspa. Doña. venía dando públicas muestras de su amor por Claudina. etc. Al atardecer. Mamayka wachacuguaska Para puyoc chaupillampi. yanantin pura kaspaña cusiskalla causacusun. del brazo de Claudina. dando traspiés. del brazo de la Ignacita. rengueando. a contemplarlos.. ya desarticulado de su guitarra.. Julián. con ese enternecimiento y zalamería que lo euforizaba cuando se hallaba en su buen temple de borrachera. cargada de sus ollas y una canasta donde iban platos. sonreían unos. Bajaron a la playa y tomaron luego por el callejón de entrada al pueblo. doña Pascuala. Ella reía. detrás el Bernaco. delante. Los vecinos. Cunanri roan tarispa Ñakarichkani wakaspa.

besó la cruz en su diestra. donde fuera hacía un año a comprar mulas para la feria de Ayoma. .¡Oh. empujó la puerta de calle.¿Pero.suplicó Adolfo. nada más que entrecerrada. salvaje..¿Qué quiere usted conmigo? . . se detuvo. ¡Ahí está.. brusca. que había concluído por olvidarse de su guitarra.LA CHASKAÑAWI carreta vieja. pretendiendo asirla de la mano -. con cara bobalicona.. al verlo. absurda. Adolfo.Pero. brutal. escuchaba a Julián. Atravesó la quebrada y fué por la calle Abaroa. que él intento abrazar.le increpó -. Sin saber lo que hacía y sólo empujado por ese ímpetu irreflexivo que le daba la borrachera. conmovida de sus infortunios de improvisado negociante en mulas. Julián volvía a narrar. se dirigió hacia la ventana iluminada de la habitación de la izquierda. corriendo.Y sumido en un dédalo de conjeturas.En este momento le vino la necesidad imperiosa. ahora no. se acordaba ahora de "sus guagüitas". La Claudina se dirigió a la cocina. Se le ocurrió darle una sorpresa a Julia y.No. Claudinita!. que no iban a la escuela "porque no tenían zapatos" y lloraba amargamente este infortunio definitivo. Claudina.Váyase . empujándole el pecho y esquivándole el rostro: . Váyase. . La noche era oscura. . ya en paños menores. imperiosa. te juro! . No transitaba nadie por la calleja. como inconscientemente.. calenturiento. ¡No seas mala conmigo! Oíme siquiera una palabrita.¡Me botas entonces! Ella no contestó. fingiendo haberse descompuesto. Retírese. energúmeno. Chaskañawisita. insofrenable. está usted borracho. se detuvo en el umbral de la puerta de la cocina: . dando traspies. se escapó. Llegó allí y acertó a divisar desde la ventana que Julia. delante del espejo.No seas mala . el Bernaco. Sólo la Ignacita. ¡Yo te quiero a vos! ¡Te quiero más que a nadie! . ésta. . . se destrenzaba la cabellera.. Al pasar por delante de la casa de Julia. y hurtándole el cuerpo. por qué? . Adolfo. ¡Mejor es que se vaya! . cedió. sin reparar en nada.. . Luego acertó a coger la mano de ella e intentó besársela.. salió en pos de ella. su fabuloso viaje a Humahuaca. salvaje. sin saber qué partido tomar. Reyes se quedó perplejo. ¿por qué. a poco. por qué esta mujer es así?.le gritó. tomó el camino de su casa. a la sala. Claudina lo repelió violentamente. impulsado por esa necesidad fatal. pero sin dejar de atender el servicio de ponches. por décima vez. Ella lo rechazó más enérgicamente aún: . de besarla.imploró de nuevo Reyes -. 59 .No. ¿Por qué me sigue? .

. ¡Has dado un escándalo mayúsculo! .. . Sujetándola aún con la diestra. He debido alzarme una borrachera bárbara – pensó -. ayer ha estado en Chilcaya todo el día con las Airolinas y se ha 60 . ebrio. . al lado del lecho. Adolfo se disculpó como pudo: unos amigos lo habían comprometido. irreflexivo. ¿por qué eres así? ¿Qué has hecho?. que cedió igualmente.¿Qué es lo que he hecho anoche? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA que le había dominado rato antes y que ahora. XIV Despertó ya muy entrada la mañana... Al rato. Adolfo?. pues. Ha hecho un telegrama de Uyuni. Es necesario que te vuelvas a Sucre lo más pronto. Adolfo. Prometió no reincidir.. pues. intentó hacerla suya brutalmente. concluyó por ceder: ... salió él de la habitación. Se tranquilizó cuando supo que se trataba de Claudina. sofocándole el grito con sus besos y la tumbó en el lecho. ¿Qué es lo que has hecho ayer? . y sin darse tiempo a que resistiese ella. Traía una expresión lancinante de dolor en la cara. que nosotras le creíamos tan formal. Brusco. a la visión de los marfileños brazos de Julia le vino nuevamente. Julia se metió entre sábanas y cubriéndose el rostro con las coberteras.¡Hombre! . viendo que Adolfo no iba a cejar en su intento y temerosa de que su madre le encontrase en tal situación. estranguló sus sollozos. ¿Y ahora? Doña Eufemia entró al poco rato. torpe. corregido y aumentado...gimió ella. ella resistió en un comienzo. como de costumbre. te vas a echar a perder.. y corrió a abrazarla. empujó la puerta.se preguntó.¿Pero. El Juez ha mandado decir que ya todo está arreglado y sólo esperamos la llegada de Berta para las particiones. sin darle tiempo siquiera para que Julia se repusiese de la sorpresa. apagó la luz que alumbraba desde el veladorcito.. Ilena de un dolor atónito. tenía el espíritu sombrío. . hombre! Y. el Adolfito. llegó Fernando. Esta mañana estuve en "El Rosal" con Amalia y ella me dijo: "Velay.¡Todo.. Mañana sale en automóvil". instintivo.. Le asaltó la idea de que Julia había revuelto el mundo con lo ocurrido en su casa. ¡En todo el pueblo no se habla de otra cosa! Adolfo tembló. mas. Apenas murmuró: "Está visto que si continúas aquí. sin darse cuenta de nada. el cuerpo adolorido. beodo.¿De manera que saben todo en el pueblo? . Recordaba muy difusamente las escenas del día anterior -. No pudo excusarse. Contempló las cosas con un aire fatal de extrañeza y soledad.

o el Guillermo.. A ti lo que te conviene es irte lo mas pronto de aquí. don Agustín.No..Bueno . Es una diabla y su familia es muy mala y si te logran atrapar. ¿Qué tiene ella de malo o en qué es distinta a las demás mujeres? ¿O es de mala conducta? . hijo. hijo. Esto último le cayó como un balde de agua fría. hijo. ¡claro! Es una chola honrada.. de la más antigua.¿Por qué semejante?. que se le pegaba al paladar.. bueno.LA CHASKAÑAWI regresado por la quebrada abrazado de la Claudina. yo no hago más que aconsejarte como amigo y pariente. Le ordenó que preparase unos cóckteles de singani.No. En primer lugar. el Miquicho. hermano.. . ..Eso no.. ¡De semejante chola! . hasta donde pueden ser las cholas. tú..añadió de un rato -.. Recordó lo sucedido con Julia y se ruborizó: . y perdona la pregunta: ¿estás enamorado de la Claudina? . Pero. desde la época de la Colonia. ¡Y ella que tanto te quiere! . Al fin y al cabo. o el mismo Miquicho. hombre.Un absurdo. .. pues. ¿No quieres un cocktel? ¡Yo tengo un chaqui espantoso! . Cualquiera.dijo Adolfo. todos los de la familia tenemos que velar por el buen nombre de ella y.y luego de un rato -: Y. ¡eso nunca! . Continuaron conversando. hablando en claro. ¿qué les parece? . ya ves.. van donde cholas! . ¿por qué? . hay que "curar el cuerpo". hijo.. hombre. tú sabras lo que haces.Y tiene razón. no te conviene.. -Y.Julia debe estar enojada conmigo . tengo vergüenza. . por lo menos ahora. todo el mundo.Porque todo el mundo lo dice.. descendiente de la mejor familia de San Javier. no te libras de ella y su familia ni con la ayuda de Cristo Padre. Llamó a la Satuca.. pero. Adolfo.. continuaba tirado en el lecho.Es que es distinto... mi padre. Eran las once de la mañana. ¡todo se sabe! . cómo vamos a permitir que te encholes.. la lengua gelatinosa. si nosotros vamos donde cholas.." Ya ves. Reyes dijo: .. 61 . pero... ¡no!..No .¿Y a Julia no la has visto? .. Lo mismo que yo.. derrengado.. es donde tipas como las Rancheñas o la Macacha. si sabe tus calaveradas! ¡Pobrecita! . el tío Pascual. Reyes. pues. piensan todos: tu mamá.No quiero salir a la calle. desde que se fundó el pueblo.aceptó Díaz.. pues. en fin. ¡aquí te vas a echar a perder!. ¡Qué dirá la pobre. que paseaba a lo largo del cuarto. hijo..¡Y cómo no dicen nada cuando tú.

Fernando no pudo evitar un gesto de contrariedad y continuó argumentando: . sírvete tu copa. Ya es mucho también. Es fatal. . aunque nosotros nos echemos a perder.. hijo. el fundador del pueblo e hijo de don Ventura. ¡Yo lo he hecho porque te estimo y me daría mucha pena verte como al pobre Aniceto! . pero es así. Ya verás cómo no puedes ser libre de tus actos. después. es distinto: en primer lugar. por el hecho de serlo. . ilustrado. ¡Y si vieras lo que llora su madre. nosotros lo tenemos. la cosa es peor. las retiro. tú eres un joven de porvenir. incorporándose -. interés del pueblo.. la pobre tía Eulalia! Y. ¡sociología! Salud.... no seas exagerado.. cuya memoria veneran todos y. hijo. no. debes irte. Y. nosotros te vamos a sacar aun en contra de tu voluntad.. Pero si te han ofendido mis palabras. Pero no es el pueblo. pues. 62 . La Satuca metió los cóckteles. ¡Ya lo ves. somos tus parientes.. prestigio del abolengo.. Y si tú no te empeñas en irte. ya sabes. pero en ti.? Ascendencia histórica. hombre. hombre. Fernando.Puedes sublevarte lo que quieras. yo tengo experiencia al respecto.. ¿cómo te figuras que yo llegue a semejante estado?. . ¡no importa! Al fin y al cabo estamos ya un poco echados a perder y nosotros no vamos a ser nunca "gran cosa".Aunque no nos concedas.Bueno .. hijo.Luego agregó -: Precisamente esta presión de todo el pueblo sobre la voluntad de uno es lo que me exaspera. al pobre! Desde que cayó en poder de "La Wallpa" está hecho un degenerado...dijo Adolfo. pues. precisamente porque es chola. en segundo lugar.. Eso no.Es a quienes les concedo menos ese derecho. pero no nos dejamos atrapar por ellas. mejor. piensa que eres el descendiente directo y legítimo de don Segundo Reyes. tomaremos.Oh. tú tienes que responder a tu apellido. . el pobre ya no tiene ni pantalón que cambiarse y hasta tiene vergüenza de presentarse delante de la gente. ¡macanas! ¡Pamplinas! Lo efectivo son los ojos de "La Chaskañawi" y todo lo demás. Tomaremos primero. en pueblos chicos como Chirca. ¿Qué tienen que hacer los demás con los actos de uno? Si yo la quiero a esa chola. inteligente. Así me decía esta mañana el Miguel. que uno las toma por necesidad y después las deja. ¿qué tienen que hacer los demás? ¿Es que yo he venido con una misión providencial a este mundo? ¿Soy una especie de Mesías lugareño. Y ya sabes que en San Javier somos ejecutivos y no nos andamos en chiquitas.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA que son cholas de tres al cuarto.... como el pobre Aniceto..

fucsias. resedas. deteniéndose de rato en rato.Sin que vea mi mamá. Era enlosado.le dijo -. A poco entró la Satuca: . tacones y albahacas.interrogó Díaz.¡Quién sabe¡ .. heliotropos.No te vayas. ¿qué? . ¿Crees que la Claudina es..Cierto . todo lo contrario. Mientras almorzaban. desflecada. hermano. ya lo sé: te la has "brincado" a la Claudina. fácil.. un apoyo para la suya. Tengo que revelarte algo má grave aún . Al centro. tomó asiento en una mecedora.suspiró Reyes -. para descargarse un tanto del peso que le abrumaba. que buscaba encontrar en la confidencia a otra alma.¿Algo más grave? iNo creo! . .LA CHASKAÑAWI Díaz... Vamos a almorzar en el corredor no más y vamos a estar solos..Que lo que tú piensas que ha sucedido con Claudina. ¡Qué mundo de rnisterio se escondía detrás de ese "quién sabe"! . Adolfo.afirmó Adolfo. por su calamitoso estado de ánimo. ? . . de otra parte. ? ¡Estás loco. Reyes continuaba semiincorporado en el lecho. cuando alternaba con Adolfo. Salieron al patio. Adolfo se quedó pensativo. por fin -. ... . nada de eso. trae un frasco de ese vino que han mandado de "La Granja".. como quien alivia penas muy hondas. no más .Sí. lo que había pasado.evadió Fernando. Hoy. hombre! . se erguía un frondoso molle. tengo alegre la tristeza y triste el vino. estaba combatido por una parte de su conciencia moral que le imponía guardar en secreto el asunto y.. rodeado con macetas de claveles. Pasemos. Es que anoche he cometido una locura.. en 63 .. . a quien le escarbaban la conciencia los sucesos de la noche y como sentía la necesidad de revelarle.Y a Fernando -: Te voy a invitar un borgoña ríquisimo.Ya verás. Ese "quién sabe" era una espina emponzonada que se le clavó.. Adolfo llamó a la sirviente: .No .¿Qué dices.. extrañado de la actitad amarga y pensativa en que se había quedado Adolfo. ? -confióle. No te vayas.Dice la señora que pasen a almorzar....Si no. como nunca. A tiempo de cruzarlo. Adolfo le rogó: ... exclamó a tiempo que ingresaban al corredor-: Tomaremos.¿Sabes. enconándole aún más su herida de amor fracasado.. -Y suspirando. hijo. ha sucedido. como dijo el otro. un lujo en San Javier.. de repente. que paseaba a lo largo de la alcoba... quedándose con la mirada fija en el suelo. . con Julia.. Fernando quiso retirarse.

ya que hemos comenzado.Se puso de pie y sirvió dos copas de vino. hombre.Pero ella ¿no gritó? . ¡No! ¡Si yo mismo tengo vergüenza de contar lo que he hecho. Yo la sofoqué con mis besos... don Roque viajó anteayer a "El Molino" y como la cocinera esa que tienen es una diabla. entrecerrada no más.Sí. ¡porque yo solo en borracho cometo estas cosas! . ¿Pero no te sintió doña Gertrudis? . eres más audaz de lo que te imaginan. Pidió detalles... precisamente. pasmado: . no es posible. ¡Eso te has soñado en tu sueño de borracho! Pero se quedó pensativo.. Me iba recogiendo de donde la Claudina.. Fernando no salía de su asombro.. y la puerta cedió.. y como si el diablo hiciera. ¡No.! Si yo mismo no me acuerdo bien. borracho.¡Empujaste! . ¿por qué no se me iba a ocurrir empujar la puerta? . tuve que pasar por la casa de Julia.. una vez en el zaguán. al ver desde la ventana que ella se desnudaba para acostarse..¡Pero.Pues. como no dando fe al relato de su amigo. pues. sin remedio! Fernando. dijo: . concluiremos este frasco.. viendo con luz el dormitorio de ella. Y aunque hubiese gritado. la borrachera..¡No sé cómo fué. Al rato.. ¡No sé! . no me acordé de nada. iYo no sé lo que me paso! Ha sido la fatalidad. y una vez delante de la casa. hermano! . y como la Claudina me arrojó de su casa.... ¿Sabes? . la cosa habría sido peor para ella.. suspirando -: Bueno. si es una canallada sin nombre! ¡Soy un infame y ya estoy embromado. . Tengo una pena tan grande que me parece que voy a volverme loco... para volverse a entrar después. me lancé al interior y. nuevas copas de vino. me dirigí allí... se le quedó mirando. sin reparar en nada. la habitación iluminada y..... que era.. seguramente dejó la puerta de calle así. ¡A ver si así se me quitan las penas! Continuaron bebiendo.. O más propiamente.¡Eso es lo que ahora no me explico! Lo que es en ese momento. ¡Sentí una necesidad bárbara de poseer a una mujer. fuí a cometer eso... entre plato y plato. de puro bárbaro.Sí. con Julia! .. había estado entrecerrada. sin ser sentida. Luego agregó. Beberernos.. ¡Si esto cuentas a 64 .. ¿Cómo explicar esto? ¿Cómo justificarlo? . abrí la puerta. y.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA una actitud de humillación y remordimiento-. hombre! . ¿Por qué no cerró la puerta de su dormitorio con llave? .. hermano. a cualquiera que fuese..¡Qué. Puedes adivinar el resto. Adolfo! .

Entonces no tienes otro remedio que casarte con ella. Ella. Al que se mete a hacer estas cosas con señoritas. precisamente es una de las muchachas que aquí se citan como modelos de formalidad y recato. jamás ha dado nota de su persona.negó Reyes -..iPero lo de ahora es distinto.. hombre. ¡es raro! .. Ha sido cosa de la maldita borrachera. o como decían nuestros abuelos: "el noble y el principal.. El 65 ...¿Y ahora.repuso Adolfo -.. por lo menos hoy día. Si hasta para Ilevarla a un simple baile..... sombrío. no me abandones! Medio embriagados con el vino que habían bebido. precisamente... hijo? Si me hubieses dicho a mí... ¡O de la mala suerte! ¡No te he dicho que sólo en borracho me atrevo a hacer estas cosas? Y. al final... que. sus padres la cuidan más que a la niña de sus ojos. a una reunión de familia. yo no sé! -¡Pero. Si de alguna se podría creer algo no es. ¡Así estúpido me parió mi madre! Y se quedó profundamente triste.Yo tampoco . Pero. antes de ahora.. ¡Qué diantre! .No sé. ¡qué tonto eres! Si sentías necesidad de hembra..... cedió. Sostenerla y no enmendarla. sostenerla y no enmendarla". caro le cuesta. hay que ganar triunfos... Adolfo! . para tomar el fresco... ! iEsto parece obra del diablo! .. Bueno. pero tú dirás. hacer favores. ¿por qué no buscaste una imilla. ¿has hecho algo? . por último. y más en estas nuestras tierras.. Yo no me explico concluyó Fernando. ¿que quieres que haga con este mi maldito carácter? Soy así... vamos!. habríamos ido donde las Rancheñas... de ella. . que es amiga de. atormentado. Pero. "a lo hecho. Y. las hago mal.Sí. ¿Y si resultara algo? .... porque Julia. Supongo que no todas las noches debe dormir así. que no puedo estar conmigo mismo! ¡Necesito estar contigo..LA CHASKAÑAWI los otros. ha de procurar acertarla. precisamente.. Y sobre ser así. pero si la acierta mal. qué te dirá ella? .. ¡Es raro. no fué eso.. pues. Pero. se levantaron de la mesa y salieron a pasear por las callejas. o donde la Macacha.Sí. ¡No es la primera vez que me ocurre! . ¿qué piensas ahora? -¡Eso. Pero lo que yo no me explico es por qué no cerro la puerta de su dormitorio con llave.. no te creen! .No sé . claro. . claro que es distinto. . pues. pecho". hijo. crees.... y no to queda otro recurso. ¡Tengo una desesperación.No . ¡Tengo una vergüienza bárbara! Quisiera no encontrarla.

a una cuadra al norte de la plaza.... las cosas en que te metes! . Nos pasaremos a su corredor de adentro.. Se allegaron al tenducho. Comenzaron a calmar la sed con refrescantes vasos de cerveza. Destituída de su cargo por bajas intrigas aldeanas.declaró Adolfo -.¿Qué. No seas tan. no voy.dijo Fernando -. debes saberlo tú mejor que nadie -sonrió Díaz. Así acaba de avisármelo el doctor Pacheco.. Ella argüía que solamente el "singanito" le calmaba los dolores.Hemos venido a que nos invite una cerveza. . al fondo del patio. . Pero hace mucho calor aquí.Vamos donde doña Modesta.. Julia está enferma. .¿Qué es lo que tiene? . frecuentemente. Entraron. Pero es divertido el viejo.Debe de ser en el curso de esta semana. Casi nadie transitaba por el pueblo.Bueno. . . no hallaba punto de reposo con el desasosiego sordo que le iba escarbando por dentro como el buitre del remordimiento. obsesionado.Eso. Me tiró una larga lata sobre sus trabajos de minero en Colquechaca. Quisiera tomar una cerveza.. agregó -: Debes ir a verla. la obligaban a que bebiese con ellos. delante de una mesa. Ayer estuve donde don Agustín.. . Al rato. Es en la única parte donde nos pueden servir.Lo que es solo.. El "gusano" era un cáncer al estómago.. 66 . de Profesora de la Escuela Municipal. . desconsiderado. ¡Pucha. pues. no sabes nada? . ¿Y cuando hacen la partición de "La Granja"? Se dirigían calle abajo.. para sostenerse. tuvo que recurrir al expendio de bebidas. Adolfo y Fernando se instalaron en el corredor. ¿Dónde fueramos? .Me sigue el chaqui . en la esquina de la calle Bolívar. señor. Acompáñame. yo voy a hacerles meter la cerveza en este momento. cuando la boya del socavón "Amigos". Pero Reyes.. dona Modesta . No pasaba día sin que "matara el gusano" con sus dos o tres copitas de singani. ella tambien concluyó por acostumbrarse al licor. Doña Modesta era una buena señora que hacía veinte años atrás vino de Potosí a San Javier.extrañó Fernando -. Como sus parroquianos. hombre. XV .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA calor apretaba fuerte. hombre.Pasen no más.

claro. yo la dejé aquí. No les arredraban los trabajos más rudos y las empresas más arriesgadas. Bien dicen que la pasión es "la ocupación de los desocupados". se había salido a tunar. nosotros tendremos que acordarnos de nuestras tunantadas.. . pues..No tiene un pelo de zonzo. nosotros. .. En cambio.. La otra noche.Yo no sé que ha pasado con Julia . no tienes tiempo para nada. hacemos las cosas que hacemos..dijo con voz apagada -. encontré con que en la casa no había nadie más que Julia. creyendo regresar ese momento.! ¡Ah! Y. ? . pero que tenía 67 .. Cuando me regresé. que vive al lado. ahora que me acuerdo. Sólo que ahora ya está un poco chocho. . Tuve que tocarle al sastre Rodríguez.. debiera haber ido.¿Y qué habrá sido. Cuando nosotros Ileguemos a viejos. Pero resultó que mi comadre se puso mal y tuve que quedarme en su casa hasta muy tarde. que le prometiste visitarlo. Yo fuí como a las nueve y media. de los pocos que ya están quedando aquí. . un momento. ¡Y por eso. atravesaban a pie el desierto de Atacama o desafiaban los furores del Río Grande cuando se internaban a traer ganado desde los valles de Tarija. Las generaciones pasadas han sido de hombres esforzados y corajudos.Sí. somos una "generación de señoritos".LA CHASKAÑAWI . Hiciste mal en no ir. pues nuestra sirviente. para que me lo fuera a lo del médico. Mientras él se acuerda de los socavones de Colquechaca y de sus trabajos de Laborero. "sorbido por las pasiones". en el saloncito. ¿qué quieres? Esa tarde estuve con Julia.El médico dijo que podían ser principios de fiebre. como tu eres un hombre. seguramente. Doña Gertrudis salió a recibirlos. Es otro de nuestros viejos de respeto.Sí.Sí. así le cuestan a uno! . Iban con sus recuas de burros a los minerales mas lejanos como los de Caracoles o Amayapampa.. en que recién tuvo su hijo. . Ayer estuve en casa de la Elena y me dijerbn que don Germán te había esperado el otro día. y como tampoco Roque estaba aquí... A Julia la encontré muy descompuesta y con mucha fiebre y como delirante. hombre. Eso es. de seguro. entremos. ¿Tocamos? .¡Pero. si llegamos. ¡Qué habrá dicho el viejo! Pero. A esa hora tuvo que venir el doctor. que es una pícara. porque mi comadre Joaquina me hizo llamar: se había puesto mala... no hemos de poder contar una historia tan edificante como la que él cuenta.preguntó Fernando. como hasta las dos de la mañana. . Tuvieron una concepción estoica de la vida.

Todavía he de estar algún tiempo más..No. el médico siguió sus bromas: -Pues. ha de ser después. ... No le pareces mal para yerno.... mañana o pasado... ah! Usted es aquel hombre afortunado que hace delirar a las mujeres bonitas. . hombre! . ¿Quieren ustedes verla? Fernando miró a Adolfo consultando su ánimo. Está muy arruinada. vamos: ¿donde es el cocktel? .inquirió doña Gertrudis. doña Gertrudis. . .advirtió Adolfo -. cuando yo la vi a la muchacha.Pero que nos alegramos mucho. Y para mis trabajos. . sin percibir el rubor que enrojecía las mejillas de Adolfo -.opinó doña Gertrudis. Pero ahora ya está mejor. Debe estar muy delicada. Es suficiente que le diga usted que hemos venido a enterarnos de su estado de salud y que sentimos mucho que se hubiese enfermado. pero sea usted más explicitó: ¿cómo ha sido? . médico titular del pueblo: -Ya conozco sus aventuras. Doña Gertrudis los acompañó hasta la puerta de calle. ieh! . para qué la vamos a molestar. como treinta y nueve grados. Cuando arribaron a la plaza. . Pero. Yo debo bajar a "La Granja". Siquiera que me den ese gusto de pasar un carnaval en mi tierra. pero no he de tardar más de unos ocho días. Me debe usted .expresó Díaz -. No aparecían en éste buenos síntomas. Se despidieron.Bueno .Sí. Ya instalados en el tenducho. Es en la única parte donde hay un buen singani y nos pueden preparar con diligencia un buen cocktel. se encuentre ya mejor . el 68 .agregó. campechano y chunguero..Iremos donde doña Modesta . vino al encuentro de ellos don Venancio Pacheco. después de tantos años.observó Fernando -.No sé todavía cuando será. yo pago el cocktel.¿Y cuándo esta pensando irse? . no dejé de asustarme.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA mucha excitación nerviosa y recetó que le sirviera un mate de manzanilla con un poco de bromuro.agregó Adolfo -. hombre. un buen vejete. iConque.. . Hace ya cinco años que no paso el carnaval aquí.No.¡Qué amable ha estado tu suegra! .Será después de carnaval . Y más locuaz que de costumbre.. Tenía una temperatura elevada. señor Reyes -murmuró-. no se asuste.. por lo menos: a usted le merezco un resfriado fenomenal: ¡me han hecho levantar a medianoche. me debe usted un cocktel. Fernando. nada.

trajeada con un lujoso mantón celeste..Ya nunca. Seguramente durante el día sufrió alguna impresión violenta. ¿Qué señorcito éste. Pero no es para que usted se asuste.Sí. .. o de desarreglos orgánicos. sería que el señor don Adolfo Reyes le dió algún entripado? ¡Ay. 69 . mucho cuidado con ella. le saludó: ¿Dónde vas tan elegante.. Ya sabe usted que una sin otra no vale. . Julia continuaba en cama. con un guiño significativo a Adolfo.. pollera de raso rosa.. Sirvió el turno. ¿por qué eres así. semiincorporada. La chica debe ser un poco cardíaca. Donairosa y cimbreante. por la amable compañía. don Adolfito. los jóvenes del día.. pero.indicó doña Modesta. de una manera muy incoherente. doña Modesta. pero ahora.agregó. de espumilla. muy delicada. Deliraba. Tal vez algo de hipertrofia del corazón o alguna emoción violenta le ha causado eso. Eso ha sido. zapatillas blancas y medias de color carne. en adelante. no se descuide. que tambien había salido a verla.¡Ah! . cosas así. . la Juliecita –ratificó . o también de emociones fuertes.es muy delicada: ha sido alumna mía y era muy buenita. él tiene la culpa . Pero.. nunca será mia – suspiró -.Pues . señorito: la prenda es delicada..siguió el facultativo provienen.? "En fin.. . ¡salud! ...¿Quién? .. Adolfo.Y. ¡eh! . Era lo menos que podía hacer aquélla: se sirvió su copa respectiva: Sí.. ¡Cosas de la edad! . Fernando le previno: .LA CHASKAÑAWI pulso le latía con violencia y unas profundas ojeras le circundaban los ojos. Eso ha sido. porque Julia supo que este caballerito se pasó todo el día en un diachacu. Supo eso y se chupó un colerón del siglo.. Adolfo la contempló alejarse con una infinita pena. Lo único que yo acerté a pescar fué esta frase: "Adolfo.Por allá viene la buena moza . nos serviremos la segunda.. no? Bueno. después de saborear el cocktel-..Estos accesos en las personas delicadas .se apresuró a afirmar Fernando -.se interesó Reyes y salió a la puerta. Doña Modesta: un turno para mí. nunca. Y se le tiñó el espíritu de amargura: . señor! . Tomaremos. Ahora me explico. Chaskañawi? Ella no se dignó contestar. ¿O. pasó Claudina.expresó el médico -. usted. ¡Qué suerte más negra! XVI Ingresó doña Gertrudis al dormitorio de su hija llevándole un mate de tilo. Fernando.

se había venido abrazado de la Claudina. demandando el socorro de la Providencia o acusándole de su injusticia -.. tan desesperado. pero no pudo.. ¿Por qué me has hecho tan desgraciada. tan decente! ¡No! .murmuró en voz baja. mejor que se vaya.. Un joven tan de buena familia. por la quebrada. sobre todo: . qué dicen? . sin tener vergüenza.¿Sí.Bueno . en su chacra porque diz que era el cumpleaños de la Ignacia. si no podía concebir semejante infamia. reprimir un suspiro que. voy a ver qué estará haciendo la cocinera.. ? ¿Por qué es así mi destino? 70 . borracho. ni respeto a la gente. .. no..se dijo..¡Y yo que lo creía tan bueno. A mí me han contado que diario se emborracha y no se mueve de lo de las Airolinas. le daban una pronunciada expresión de sufrimiento.¡Pero.Estrujaba su pañuelo. sopado en lágrimas. ¿Qué va a hacer aquí? . Es una desgracia.Salió. que. Aquí ya ha comenzado a echarse a perder y a ir donde las cholas.No tendrá verguenza. Ni siquiera respeto a la memoria de su padre.! iOh. Le parecía que iba a morirse en ese momento.¿Sí? ¿Y. a la partición de la finca y que después se irá a Sucre.. muy a su pesar. . se retorcía el cabello y le latían las sienes tan alborotadamente. semejante error de ella. Les he dicho que ya estás mejorada. Anteayer mismo había estado de parranda con el Julián más.. Las lágrimas le rebosaban.. la mirada lánguida y sus hondas ojeras violáceas... hija . pues.. Y después.. Señor! . .? .expresó doña Gertrudis -. Yo tenía otra idea de él. icon semejante chola! .. Julia esperó tan sólo eso para meterse entre sábanas. al rato. ¡No! ¡Después de ella. qué infamia! .. Comenzó a llorar con un dolor tan hondo. . Pero había sido tan igual o peor que los jóvenes que no han salido de sus chacras.. después de ofrecerle el mate. como una convulsión. se le escapó. tan rabioso. ¡Mejor que se vaya! . desesperada.Sí. semejante canallería. cayó como con un vértigo.¿Sí? . La faz pálida. de pena. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA descansando la espalda sobre las almohadas. . Le sacudia todo el cuerpo. elevando los ojos a lo alto.. ese matecito.. de impotencia.. ¿no? . Tú sírvete. Basta que hubiera ido a educarse en la capital.. Doña Gertrudis. le informó.El Adolfo ha dicho que entre mañana o pasado baja a "La Granja".. tan noble. cándida: Han venido el Adolfito y el Fernando a preguntar por ti. No. de vergüenza.dijo después de un largo rato de silencio -.

Don Roque Valdez. Imaginativamente. habían viajado en automóvil. Se sorprendió el viejo. ésa todo el día. a "La Granja". nueve leguas río abajo de San Javier. Cosas de la juventud.. Cosas de la edad. .¿Y qué dice el doctor. llegó de "El Molino". . como si yo fuera su sobra. así era: era otra. en la huerta de Amplia. minuto a minuto... en "El 71 . su imilla.¡Qué asco! -¿De modo que él vino donde mí después de haber estado donde esa chola.. y toda la noche.¿Como te sientes. El mate me ha sentado bien. Éste concluyó por diagnosticar su caso por amagos de fiebre nerviosa.Pero . pasaría pronto. temeroso. persiguiéndola con la martillante obsesión de una idea fija.. Déjame un ratito. Simplernente un desarreglo nervioso. mamita. en compañía de su esposo. Informó doña Gertrudis: . Iban a la partición de la finca que heredara de su padre. ¡Tan sana que era su hija! . su trapo? Esta idea comenzó a atormentarla. que infamia!-. se le vinieron como un fantasma. . pero esta vez tuvo que contenerse y disimular. Adolfo viajaba con don Agustín Villafani. Si cuando tuvo la exena con Adolfo. padre de Julia. se ha arruinado mucho en estos días. Pacheco. ? ¡Oh.¿De modo que él se vino después de haber bebido con.observó don Roque -. Tengo un poco de sueño. don Germán Manrique y el juez Iñíguez.No se trata de nada grave. del crecimiento. ? . Entraba su madre: . Se sintió más enferma: Le volvió la temperatura y la taquicardia.LA CHASKAÑAWI Nuevamente le vino un ataque de llanto.. el día anterior. XVII Mientras tanto. La hermana de Adolfo.. hijita? Julia ocultó el rostro dentro de las sábanas y contestó con voz debil: Ya mejor.indagó. aquella tarde. Berta. Al día siguiente empeoró. . se le representaron las más macabras escenas de borrachera y crápula. pero que no era de cuidado. en todo el día. Hubo necesidad de llamar de nuevo al Dr. ¡Si es otra la pobre Julia! Y... don Ventura Reyes. Por más esfuerzos que hizo no pudo apartar de su mente aquella idea y aquellas imágenes repugnantes: a cada momento.

¡Claro! . silbante. ¿acaso sólo era eso. horrorizada -.pensó. eso.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Rosal". de hombre afortunado con las mujeres. temblando. se le presentaban los síntomas. por cualquier cosa. Y. ? ¡Sólo para ella. ? ¿Y. . ¡Qué infierno de conjeturas en que se engolfó! ¿Qué haría.. en mi 72 . de asociación en asociación de ideas. era de los que no callan nada. si. el lodo que había caído sobre ella. sin siquiera un rayito de dulzura. Y. luminosa y azul. la viciosa. llegó a los peores extremos de la desesperación y amargura. o narrar los hechos de tal manera que ella apareciera como la fácil.. para toda su vida.. una luz de esperanza. el médico ha sospechado ya algo. honrada: honrada. de embarazo? ¿Cómo ocultar o revelar a los padres. lancinante. ¡Dios sabe cómo lo contaría.. donde hasta le adivinan los sueños a uno y le leen el pensamiento. de mal augurio. la desesperada.Seguramente . de ahora en adelante. resignada. todo eso. el ultraje a su dignidad. aunque hubiese sido triste. de ya no serlo.. Tendría que lievarlo. ahora se le hacía que se había abierto para ella la extensión desolada y gris de una llanura.. o para dárselas de conquistador. heridor. ya indisimulables. de un páramo donde soplaba un viento ronco.. sin soy y sin azui. obligada a fingir. le pareció sonriente la existencia. que sugerir la idea. sufrida.? ¡Eso era lo más seguro! Esto .. y. de suerte de no aparecer él como el culpable. ! Claro que desfigurando los hechos a su manera. a más de esto. y de conjetura en conjetura.. ¡si no sabe ya todo el pueblo lo ocurrido! Nada de extraño tendría en este pueblo donde todo se llega a saber. a presentarse ante las gentes como pura con el equívoco tremendo. en su conciencia acusadora.. no podría quitarselo nunca de encima. en un momento de embriaguez. contaba el asunto. para que ella tuviera que decírselo a sí misma. de Tenorio. ¡Qué cosa más fácil. Ahora sí que había ingresado a una nueva existencia.. y cualquier día.y de sólo pensarlo se desesperó aún más -. por otro lado. si no pasaba nada. mancillada. limpia. limpia y pura. creyéndose ya irremediablemente perdida. cuando era pura. en cualquier parte.. Podía dividir su vida en dos periodos: antes. en su dignidad herida... pecadora. dentro de poco... bajo un cielo encapotado.. para vindicarse.. porque según me ha dicho.? Bien sabía ella que Adolfo no era quién para estarse callado por toda una vida. cómo confesarles la verdad? ¿Se lo creerían acaso? Era siquiera presumible que las cosas hubiesen ocurrido como ocurrieron? Y. en su alma desencantada. la mancilla que había sufrido.

.LA CHASKAÑAWI delirio de la fiebre. ? ¡Ay. qué vergüenza! . a vuelta de mil protestas de cariño. no quería saber nada del infame. así se encontrase valetudinario. quieras que no.. las que más y mejor movían las caderas y batían los pañuelos. pero sobre todo el gremio de las llamadas.en que él se porte como caballero.. ¡Y después de haberse emborrachado y haber estado con esa chola! ¡No. he hablado de Adolfo.pensó Julia -. si cumple . se mantuviese sin mover los labios por lo menos: todos. 73 . par antonomasia. en un principio. enfático un caballero y se portaría como tal. que fué sirviente en casa de Adolfo. aunque remedie el asunto. por fin. vino a visitarla una chola. pues quería justificarse de su inconducta. A escondidas de doña Gertrudis. tuvo ímpetus de arrojar a la enviada. celebrando al glorioso dios Momo. y se case conmigo. Tal era la indignación de Julia que. le entregó una carta. claro! . de amor sin límites. ¿qué me queda? Hacia el atardecer de ese día. bajo su palabra de honor. Él era . Por cualquier lado que miraba el asunto.. Preferia quedarse deshonrada para toda la vida. la Damiana. Y luego de un largo rato de meditación y de angustia: . en un comienzo.así lo decía. Pero como la Damiana era una simple mandada no quiso retirarse sin antes dejar la misiva. En San Javier era el tiempo en que nadie. rechazó la carta. de fidelidad. aunque sea el hombre más bueno conmigo. Reyes pedía le perdonara y concluía afirmando. yo no le he de perdonar nunca lo que ha hecho conmigo. todo. apretándose la cabeza con ambas manos. que allí debiera llamarse dios Mona por las estupendas que se alzaban los hombres y las no menos estridulantes de las mujeres. que a su retorno de "La Granja" la pediría en matrimonio. "las cholitas".. de que la sirviente hubo salido.. . olvidados del mundo y sus dinastías. Esta era la ocasión en que más y mejor se divertían. aunque se case conmigo... -¡Sí. Pero.. La rechazó. hasta tal vez he contado todo.. Aun en el caso –reflexionó ... La leyó.. y. nunca. En tres pliegos.. no veía salida por ninguna. todo el mundo ha de saber que soy una. lo juro! XVIII La juventud de San Javier hacía días curcuteaba afanosa preparando los festivales de Carnaval.. debían participar del fandango.. No: es preferible que me muera -.Ay.se dijo..si hay algo. ¡Qué horror! . .

manejaban. sino de las regiones altiplánicas.que tenían que limitarse al deslayado papel de mironas pasivas y envidiosas de los jolgorios de las cholas. porque su instrumento propio es el llamado sicu o zampoña' y no se mezclan para nada con los demás. la clase "decente". Mientras sus esposos o amantes . que bailan al son de la anata y el bombo. Cada clase social tenía su destino para sus bailes y francachelas. retornaban con mercadería de abarrotes para surtir sus tiendas: eran el genio del comercio al por menor en el villorrio y. con mando sobre todo e influencia decisiva en la política criolla. en el hogar. de Oruro. pues los "jóvenes" decentes. escalón más arriba. las que dirigían la economía doméstica. luego. challapateños. desde la camisa hasta los zapatos. de las "cholas decentes" que eran las que. vagos sin oficio ni beneficio. vencían leguas de leguas al paso cansino de sus cabalgaduras. que en su mayoría no eran del lugar. se veían desairadas. con sus familiares. al par que los "cocanis". Las que. yungueños. la pandilla de los cocanis. con prolongaciones a quince. secularmente rivales: los "janaj-kantus" y los "uray-kantus". Algunos años ocurría . por último. la elegancia de las polleras y el mantón manilesco. las mujeres. disfrutaban de mayor mando sobre los hombres. fuera de ambiente y de época. se las pasaban discutiendo de política y bebiendo chicha en las "chujllas" y "chicherías" de los suburbios. Por su acuciosidad económica disponían de más dinero.casi todos los años . pollereros. orureños. Era un puntillo de honor casi litúrgico que debieran estrenar. en la mayoría de los casos. Comerciaban. sirvientes de casa. negociaban. durante los ocho días que duraba el bailoteo. desafiando los peligros de las riadas y los rigores de las tormentas y. únicos con los cuales 74 . en suma. corajudamente. por circunstancias propias del lugar. viajaban a los minerales próximos Ilevando los productos de la región y. y luego en jerarquía ascendente. El vivir en San Javier de Chirca resultaba el de un matriarcado caciquista. "la rueda" de los peones de finca y las imillas de los ranchos suburbanos. zapateros. constituían el "señorío" del lugar. o. un vestido íntegro. eran la veintena de "señoritas" que. y. paceños. Las "cacicas" eran ellas. la economía y el comercio del pueblo. éstos se distinguían al revés u oposición a los indios del lugar. comenzando por los indígenas: éstos pertenecían a dos pandillas.sastres. chicheras y mujeres de vida más o menos libre e independiente.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Trabajan éstas todo el año para competir en los días de Carnaval en la lujosa cabritilla de las botinas. luchaban enérgicamente por la vida. a la postre.

. como si en este mundo no existiesen más mujeres que las de "pollera azul-celeste y corpiño blanco". en casa del Bernaco. pero ahora que me acuerdo.. Y. Y. .¡Apostado! . ¡cuidado que se vayan a perder ese día. no puede . ya empezamos. . No hace un año que ha muerto su padre.Han de ver . cómo.observó Hernán -. en el campo. Yo he oído hablar en ese sentido a casi todos los liberales. me has de pagar el miércoles de ceniza. La Petrona es buena para preparar picantes. no más". No por lo que valga. Chaskita. se daban tan por entero a "las cholitas" que. sino como acaba de recibir su herencia. mientras saboreaban los consabidos "yungueños".. ¿no? Pero. poniéndose de pie -... claro está.propuso Claudina. después de la proclamación. ¿quién va a ser la reina de la pandilla "Liberal"? .No. .¿Cuánto quieres apostar? . te vamos a elegir. . si te gano. como otros años. . intervino Hernán.Y. .preguntó Claudina. . Estás oyendo. Nosotros.Ché. es casi seguro . Comentando los preparativos que se realizaban.. convencida.. se encontraban en la tienda de Claudina.asintió Ruiz -.. cada una con su "caudillo" y su "chola" representativa. Tenemos que ir a la plaza. para que nos hagamos una farrita.. Tiene no más que ser el Miquicho. que aquel año caía el 27 de febrero.. en el alfar del Aniceto. ahí.LA CHASKAÑAWI podían divertirse las "señoritas". en este pueblo tan Ileno de prejuicios absurdos. ¿el jefe? Eso no hemos pensado.Sí. aquella mañana. Guillermo: vos vas a ser mi testigo. un momento. seis días antes de Carnaval. . para ellos. La reunión va a ser el sábado.repuso Martínez -. porque está de luto y. o no me quieran pagar! . . yo creo que te voy a ganar la 75 . Pero. He oído decir que piensan hacerlo al Adolfo. .¿No va a bailar el Adolfo? . en mi casa. El año pasado fué una de las Ñustas.Claro. "por cuestión política".. ni porque sea un gran liberal. dijo: . Les apuesto que "yo le he de hacer poder.Convenido. no puede ser él . 26. o donde sea mejor. "los jóvenes". Ahora creo que serás vos.No. ¡Claro! Vos tienes que ser.afirmó Claudina. Al rato. ya históricamente rivales.¡Un fardo de cerveza! -Ya está: ¡un fardo! .Hernán se quedó callado. tiene plata y puede gastar.. como rezaba una copla.vivaz. como ellas decían. aquí. . Había dos pandillas. Hernán Martínez y Guillermo Ruiz. con seriedad: la de "los liberales" y la de "los republicanos".preguntó Hernán -.

A ver. ¡Seguí no más fastidiándome! . ha de ser de mí. ha de volver donde mí: ¡les juro!. . ahora. seguramente. ¡Estas tetas arrastran más que cuatro carretas. entonces. desafiante el ademán.iAh. para toda la vida. Pero a mí -añadió con intención más me gustan tus piernas. era la imagen de la mujer bella. ahora que estamos entre los tres. hijo. el cuerpo escultural. ¿Te ha dicho algo? . si sigues con esas malacrianzas...ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA apuesta. voceó: .¿Siií.Sí..¿Y vas a dejar que se case? . en pleno triunfo de su vitalidad de hembra bien nacida. pero Claudina con un ágil esguince de cintura. Eres una diabla.curioseó Guillermo -. .dijo Martínez. El Adolfo está de novio con la Julia y. .Eso. Todas esas maravillas están 76 . ufana.Las piernas de la mujer no sirven para nada. Pero.replicó ella.. pero no te pongas tan provocativa.¿De novio? ¡Baff! Les apuesto que no se casa tampoco. .¡A ver! ¡Atrevete! .No. llena de garbo: .A vos si te voy a poner tu cara a un lado de un sopapo. ¿qué hay? .Vos no sabes.. frescos los labios. se ponen a un lado. Y. exclamó. combos y erguidos.Pero vos lo quieres..asintió Claudina -. ché . confesá no más. Nosotros no vamos a decir nada a nadie. fingiendo desdén: . no la toques . ni un momento.Se aproximó a cogerla de la pantorrilla. de mi lado. ¿les sirvo otra? .Aunque tienes razón.Claro..pidió Hernán -. . pues.interrogó Guillermo -.¡Claro! . Se paró delante de Guillermo y golpeándose los pechos. lo quiero. aunque se case con una princesa. que se case también. luminosa la mirada. menos averigua Dios y perdona. A ver.declaró Guillermo -.ironizó Ruiz -..Bueno – preguntó -. . de nadie más que de mí.. ¡Como sé que no se ha de casar conmigo! Pero. . cuando yo quiera. la cara rebosante de vida.. pues.? . Sabemos no más que eres buena moza y que tienes lindas tetas. ché . ¿no? . . segura de su triunfo. se evadió y desafiante. danos un turno más .. hijo! Erguida en el centro de la tienda. ¡Tú todo to puedes! .. Claudinita esta.. no ha de estar con nosotros: ella no lo ha de dejar. ¿A mí que me importa? . para no separarse nunca. lo que valen estas tetas. ¡Si yo quiero! . pues . como quien se dispone a pelear. Y.Sí . Contigo no se puede hacer nada.. fanfarrona. plena de una alegre confianza en sí misma.

para que nos vayamos.. lindura. Es sólo para él. la asió Hernán por la muñeca.Si . Hernán la soltó. ? . ¡Aura qué cosas iran a contarse de mí! .Sí . o grito.. tres: ochenta centavos.¡Ah. . Ché . El Guillermo es el testigo. pero sírvenos otro turno más.? Eso irán a hacer con las imillas del Rancho.. "Mono" bandido.. .. ¿Les da envidia? .LA CHASKAÑAWI guardadas para Adolfo.¡Qué lindas piernas! . .afirmó Guillermo -. ¿te has figurado que estás con el Adolfito? ¡A él le haras lo que quieras. alargándole un billete -. bandida! .expresó Guillermo -. . Sirvió el turno solicitado: . gualaichos! Bebieron la última copa.dijo Martínez. . pues.Sí. Parecen de mantequilla. ¿Qué se han figurado.añadió Martínez -. danos la "sumamente última" y hablemos de cosas serias: ¿conque está hecha la apuesta. Eso verías. atrevidos. al rato. ¿te acuerdas lo que te encontré con el Oscar Arraya que te estaba "cajeteando" a su gusto detrás de la puerta de la Recova.. ya de pie. Chaskañawi.Aquí está y tomen de callados. con dos copas.. ché. Y tan alabanciosos que son ustedes. ¡Para después de que se case! .. no? . está hecha: por un fardo de cerveza. lindura -se despidió Hernán.. ya me debes dos y con ésta. Entonces yo le empujé de su pecho. . puede que te cueste caro! .. delante del mostrador. 77 . Parece que estuvieras borracho. diciéndole que no fuera tan abusivo. con nosotros eres una mírame y no me toques. . . no seas mentiroso! Si estuve charlando no más. lo que te estaba sobando tus tetas. bandida!. el último.No hables disparates. Para mi "chunku".solemnizó ella -.Si otra vez vuelven a hacer eso.Sí..le hizo un guiño a Guillermo.En el momento en que Claudina extendía la mano para coger el billete. ¿Para que nos luces tus tetas? . Mejor es que me lo paguen y se vayan. pues..Bueno.Vamos a estar formales . reteniéndola fuertemente: . .Hasta luego.Pero si vos nos has provocado ..Aquí está . los boto de mi casa y no vuelvo a recibirlos jamás. nada más. Mi madre me ha de reñir si sigo chanceándome con ustedes.a Martínez -. te lo pagaré. ahora. y otras cosas más.. Este se inclinó y comenzó a sobarle la pierna mientras la otra forcejeaba por librarse de las manos de Hernán. Chaskita .Eso. hasta luego.aseguró Ruiz -.¡Pagame. Él no quería soltarme de mi mano. .expresó Guillermo.. pero si quieres reírte de nosotros.Suéltenme. y el otro día. ¡No faltaba más.¡Ay.

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Claudina salió hasta la puerta de la tienda: . hasta los sesenta mil en que la avaluaron los peritos don Agustín y don Germán al dividirla en tres partes y repartir los lotes. Pero como pasó el día con los amigos. le tocó a Adolfo. borracho! Don Germán y don Agustín. Reyes le contestó que iría a la noche. doña Eufemia. Berta. en ese estado en que todo se ve a través de un prisma 78 . al revés de éste. festejando la partición de su herencia. acrecentando el valor de ella. a las ocho. bandidos.Si tú no reformas tu conducta y te marchas inmediatamente a Sucre. la que. mayor en dos años de Adolfo. a base de buena cerveza. ya bastante alegre. Julia mandó un mensaje llamándolo. fué tarde. Concluyó por decirle. Volvieron a caballo. con una dureza de alma y una mezquindad de criterio que sorprendió a Adolfo: . precisamente. El regreso de la propiedad lo había hecho en compañía de su esposo y de Adolfo. la del centro a su hermana Berta y la final a su madre. extensa propiedad de viñedos que la había cultivado con esmero su padre. XIX Adolfo permaneció ocho días en "La Granja". de 15 mil bolivianos en que la compró. Al día siguiente se marcharon a Uyuni. enemigos de todo lo mecánico. no aceptaron el asiento que les ofreció Berta en el automóvil. El deseo de Berta era vender la parte que le tocó en "La Granja" y radicarse en Oruro. era de un carácter utilitarista. a concluir tus estudios. hervidero de chismes. una aldea miserable. No le gustaba vivir en San Javier de Chirca. donde su esposo desempeñaba el cargo de Contador en la Aduana Nacional. ciudad que a su juicio. a la suerte: la parte de la cabecera. don Ventura. Tenía conocimiento completo de sus desbarajustes amorosos. Berta no hizo otra cosa que afear a su hermano la conducta de éste en el pueblo. quedaba expuesta al río. como habían ido. "era la más linda para vivir". calderón hirviente de intrigas y calumnias. no cuentes más conmigo: ¡yo no puedo ser la hermana de un. a cosa de las nueve de la noche. índole dominadora y agria. o sea en el estado eufórico de la embriaguez. Descansó apenas la noche de su llegada en casa de su madre. de sus borracheras y tarambanerías. como es de usanza tradicional. La tarde misma que llegó Adolfo al pueblo. Para ella.Hasta luego. En el trayecto.

bullicio...¡Sí. con que tú no vuelvas a ir donde esa chola. afanosas. domingo de Carnaval.LA CHASKAÑAWI de ensueño..Felizmente que mi mamá . Julia había estado esperándolo. Adolfo se quedó esa noche en la alcoba de la Valdez hasta cerca del amanecer. cómo pues. Adolfo. y. "un joven decente".¡Sí. Julia accedió. Al revés de lo que pensaba Adolfo. de 79 . ya ebrio.. hiciste tú porque me quieres. juro! .. eufóricas.. Han bajado con mi padre a "El Molino". de ti. pacientemente. Banderolas y cadenillas de papel multicolor en puertas y ventanas. en la puerta de calle.no está aquí.sugirió Julia -. . Julia! ¡Ni tan canalla que fuera! . cariñosa. le dijo: . hasta esa hora: .¿Me prometes? . Pero.tuvo que ratificar Adolfo -. ayer. "futres".¿Juras? . Adolfito de mi vida! . acucioso del deseo infrenable.No. ¿No te da vergüenza que tú. nunca más! ..¡Oh. te prometo! . a su vez. por primera. . Animación.. XX Cinco días después. apasionados. de tan malas costumbres? Por eso me enojé. Las cholitas quinceañeras que iban a tomar parte. querellosa. ¿Dudas todavía? . ¿no es verdad? . está metido con semejantes imillas. vez. El pueblo amaneció vestido de gala..Mejor pasemos a mi cuarto . ataviadas con sus trajes más vistosos. riquísimo..Sí.. pero después he comprendido que. se puso.. en los bailes de Carnaval. Charlaron un momento.informó ella .Le besó con unos besos calidos. Sol radiante.¡Nunca! . El primer momento me dió rabia. Volvió a colgarsele del cuello y a besarlo. tierno y cariñoso. porque te quiero . ufanas. Que no nos vean en la puerta de calle. Yo me he quedado solamente con la sirviente. de un vino verde. efusiva. sí que te quiero. Pero. ¡Serás mío. Los artesanos...He recibido tu carta. no.Así. lo que me indignó fué lo que me contaron que ese día habías estado donde las cholas esas. eso. la encontró amable. Le invitó abundantes vasos de vino. ¡No.¿Nunca? .

Cantores: Maytaj pujllay nitoarkanki. Encabeza la orquesta de guitarras y bandolines. Las dos de la tarde. medias de color crema o carne. Vivaces. La entrada carnavalesca.. Cantores: Caikka pujllay chayamunna! La pandilla dió una vuelta a la plaza y se puso a bailar.. colaborado 80 . ahorrosa hasta la mezquindad. espectan el ingreso de las "pandillas". Con ufana algarabía de voces. el Subprefecto. trajinan de aquí para allá en espera de los báquicos acontecimientos. cabellos peinados con goma aguada. contesta el coro tiple de mujeres Yyau! . Al aire el clamor del hurra kejswa carnavalesco: ¡Wippjalalay manzana! ¡Wippjalalay durazno! Manaraj chayamusiajtiy. Encabezándola. la cholada republicana. polleras de seda o raso. es la elegancia de las "cholas" de viso: la mayoría Ilevan botina de previl blanco con abotonadura hasta media pierna.. los Jueces y demás empleados de la Administración. célebre violinista del lugar. A poco Ilega Mariscal en compañía de don Pascual Vega. la entrada de la pandilla Liberal. Es la pandilla de los Republicanos. pechera almidonada. Coro de mujeres: Achalay cori ttiquita. tratándose de una fiesta es atuendosa hasta el despilfarro. Las Manrique y Julia. Lo resaltante. del brazo de la chola "delantera". dos flautas y un violín. parleras. en la tienda de Hipólito Ruiz. La entrada se anuncia por la calle "Ancha"... sonrientes. luego el Médico titular.. palomitay!. Era su sitio tradicional. La chola. En jerarquía descendente. Presiden la pandilla . con una emoción contenida.es de rito tradicional -. no en cantidad.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA zapato acharolado. por la calle Bolívar. en la esquina opuesta a la tienda de Ruiz. Superior a la Republicana en calidad. en rueda.. Al poco rato. en la vida doméstica.. el Bernaco.

bien ceñida al busto encorsetado.. elegantemente trajeadas de polleras y corpiños de claros colores. Estaba tambien su hermana Ignacia. todos los de la orquesta y el coro de mujeres: Chaska koillur ñawiquiwan Sonkoita suwawarkanqui: Jinata suaspañari Sapan laurachun niwanqui.... 81 . encabezando la pandilla venía del brazo de Oscar Arraya. "en rueda". y una pollera de seda granate. la Olegaria y su hermana Chavela y todo el resto de las cholas liberales. a su antojo. El coro cantó. a voz en cuello: Imapaj toajchamanka.. toajcha caskaita... Vestía una blusa azul claro. en la esquina de la tienda de Ruiz. a una voz. precisamente donde podían contemplarlos. Dieron una vuelta por las aceras de la plaza y detuviéronse a danzar. el grupo de señoritas.LA CHASKAÑAWI por el Malaco. Adolfo en la tienda de los Ruiz. Komer manzana ttiquita Cantores: Yachaspa. y luego.. A lo que contesta el coro de mujeres: Sonkoiquita kowarkanki. del brazo de sus galanes o mancebos.. Ay.. con un cálido relampaguear de dionisíaca voluptuosidad en los ojos.. Ay.. Komer manzana ttiquita. se destacaba de la pandilla por la dulzura de su canto y la gracia de sus movimientos y requiebros al bailar.. un artesano que toca el bombo y seis mozos con guitarras y bandolines.. del brazo de Julián Reyes. amapola vidita. como en una fiesta pagana o en una kermesse flamenca. Coro de mujeres: Kesachayta atiguarkanki. en compañía de Julia y las Manrique. presentaban el espectáculo de un vivo cromatismo. aguzó la mirada: Claudina. Ruborizada y jadeante por el baile. Todas. amapola ttiquita .

palomitayyy. Miguel se hacía la misma pregunta. es aquello: unos saltan dando brincos como machos cabrios.¿Dónde? . que sus polleras se levantan como paraguas al reves hasta medio muslo o mas arriba. chirqueñita. aquello asumió el desenfreno de la euforia dionisíaca. las estridulaciones del violín del Bernaco y las voces estremecidas del coro de mujeres. la muchedumbre heteróclita y danzante es un mascarón risueño y grotesco.. de desborde coreográfico. mientras los de la estudiantina gritan ahora. pues. Adolfo. comenzaron los "bailes en batalla".Alla. Irene..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA El entusiasmo iba subiendo de punto. Elena? Con su sombrero embarquillado y su pañuelo rosado. .. Luego.Miren!. chisguetes. ¿no lo ves. Al rato. los galanes rodean el cuello de sus cortejadas con rollos de serpentinas.Así son estos cholos refinados . amenazando con irse a su casa. Don Pascual se preguntaba. 82 . papel picado. Y él dijo que no iba a bailar con las cholas.. deshecha la pandilla. .. . Una explosión más que de alegría.. por que él no se hallaba ya en la danza.. pensativo. el martes: ahora no lo hacía. zapateando de rabia. .Ah. más que cantan: Eres bells... El grupo de señoritas no tuvo otro remedio que dedicarse a comentar el fandango. a tiempo de dar la vuelta en la quimba del baile la ejecutan con tal violencia. Se imponía el son bronco del bombo. y llegaron los sirvientes con cántaros de chicha. ya se sacaría el clavo. y sus patas. pero.exclamó Elena -. En un santiamén. cierto. Julia y Elena miraban con pena la alegría de las cholas. polvos. .. con una mueca despectiva.El que me gusta a mi es el Lorenzo .. encantadoraaaaa..afirmó Amalia. otros hacen gesticulaciones grotescas. Serpentinas. protestaba de "semejante inmoralidad".afirmó Mariscal. ¡chuecas! . . a modo de gorguera. de rostros abochornados de sol y de licor. algunas cholas. ¡Cómo baila la Claudina! . de erotismo desinhibido. "por respeto a la sociedad"..¡Miren!. . Amalia Vega hacía vivaces observaciones sobre el bailar de Fulano o la cara de Zutano. trajeron un armonio. y las mujeres desgarran el aire con un chillido de votes tiples: La más preciosa vidita de mis amores.. con asombro.

En pintoresco desfile. El desborde orgiástico alcanza su culminación. ¿Qué hacer.. Iremos a nuestras casas. era el único que no tomaba parte . . le vino la idea de poner a prueba su poder sobre él. Es la que parece estar mas borracha . Martes.mi corazón me robaste .. igualmente. Claudina. . sentado al lado de Julia y doña Gertrudis. volvieron a reunirse en la tienda de Ruiz.Pero. le acollaró el cuello con serpentinas. 83 .de entre los jóvenes decentes . Se dieron a espectar los bailes de las pandillas. ¿por qué lloras. no estoy contenta todo el año.¡verde flor de manzana! Con la brillante estrella de tus ojos . De súbito. su galante. El año que no lloro para el martes de Carnaval.. Miguel con la Olegaria. Fernando con la Macacha. No se le perdiá de la mente la imagen de Claudina bailando con Oscar Arraya. Mientras se organizaban las parejas. se encaminaron a la plaza. La pandilla de los "liberales" se reunió en casa de Claudina.ahora que padezca solo me dices..preguntóle Fernando. El día anterior. se formó una cadena como de cincuenta parejas.Don Adolfo. lindura? . Sacaron sillas a la acera. Al día siguiente prosiguió con mayor brío el fandango carnavalesco.Se aproximó donde Oscar Arraya. al ritmo de la orquesta. Adolfo tuvo. Un día horriblemente tedioso para ellos.Déjame .Y.Nada. ¿qué hacemos nosotros? . pues . Estalló en llanto incontenible. mal de su grado. "por respeto a la sociedad". Julia y Adolfo. Claudina observó que Adolfo. Cuando cruzaban por la acera Noreste. por fin. no habían tornado parte en las "entradas".LA CHASKAÑAWI . Chaskañawisita.repuso ella -: lloro de alegría. . hizo que se detuviese el baile de la pandilla.? XXI Embrujarme habrías podido.repuso Irene -. Allí se presentó Miguel Mariscal y también Fernando.y una vez que así me robaste .se inquietó Mariscal. Se desprendió de Arraya y extendiendo el brazo. que ya estaba un poco embriagada. acariciandola de la barbilla. . las Manrique. le invitó a bailar conmigo.. Parándose en seco. para el Carnaval. .Fijense .en el fandango. Esta fiesta es para las cholas. lo tomó del brazo y se colocaron a la cabeza de la pandilla. Me gusta llorar así. exclamó: . Los que hacían el papel de mirones. bailando con paso menudo. prorrumpió en gritos.volvió a advertir Elena -: la que no se cambia con nadie es la Claudina. como de costumbre. que ir acompañando a Julia hasta la puerta de su casa..

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Todos los de la pandilla se quedaron sorprendidos. humillada. Tanto la Claudina. espectantes de la actitud que tomaría Reyes. en la misma esquina de la tienda de Ruiz. Te ha despreciado por esa chola. donde estaban de mirones las Manrique y compañía. a bailar "en rueda".. atispa. se incorporó briosamente a la pandilla. se encaminó a la casa de las Espinoza. Después de dar la pandilla varias vueltas por la plaza. compadecida de su ya lamentable estado.. bien atalajado y. Adolfo no supo más lo que le pasó.. hasta cerca del amanecer... como quien deseara que se la tragara la tierra. dando el tono de la copla a la pandilla: Yankja nini kay sonkoita amaña munaichu nispa: kay sonkoika kutiriwan paillapuni kanka nispa. Julia.. que se embriagó hasta perder toda la conciencia de sus actos. Claudinita.. como la Macacha. escuchó la voz clara de Claudina. Comenzó a cantar. . Las Manrique y la mujer de Ruiz celebraron con una carcajada su vergüenza. Ahora no voy a bailar más que con vos. ¿no querías bailar conmigo? .¡Aura vamos a pasar un buen Carnaval! . Ahora estoy con mi chunku. Elena le gritó. la Josefita.. Adolfo mandó pedir de donde Gutiérrez cuatro fardos de cerveza para obsequiar a la pandilla. ruborizada.Julia: ¡quées de to Adolfito? . le invitaron tanta bebida. yo estaba desesperado de estar contigo.No.. sobre todo. no pudo sobreponerse a su vergüenza. Adolfo. Al cruzar por la esquina de Ruiz su vergüenza subió de punto. más que le dijo: . . sin reflexionar en nada. a su situación desairada y retorciéndose las manos. un piano de cola. kjechuwachunku . pues no podía tenerse en pie. ¡Viva el Carnaval! . como movido por una corriente eléctrica. se encaminó a la casa. lo llevó del brazo hasta el 84 . . Allí emprendieron con "bailes en batalla".. Estas disponían de un espacioso salón.declaró Claudina.Conque vos. con su madre. Una de las Espinoza. En eso. aguzando la mirada.. Claudina ordenó que ella se detuviese.¡Que vivaaa! gritó Claudina -. Paillapuni kanka nispa Chaskanawiiiqueka. La apedrearon con aquellas carcajadas. la Chavelita y la Bernita y todas. Recrudeció la animación. en Carnaval..

de pronto no pudo explicarse en dónde se encontraba.. tan..Sí. Atónito.dijo Adolfo. desarticulado. resonaba el sonido aplastante de los bombos: tan.Bailá.. Después continuó bailando y bebiendo en casa de las Espinoza. para obligarla a que se recogiese. después de servirse el café -. ¡He debido alzarme una mona del diablo! .Caray. Su madre tuvo que hacer valer su autoridad. por más esfuerzos que hacía al día siguiente. Distante. Reyes despertó a las ocho de la mañana.LA CHASKAÑAWI dormitorio de ella e hizo que se acostara.. Del día anterior solo recordaba la actitud de Claudina. .. pues... no seas lanudo .exclamó doña Eufemia cuando lo vió entrar a la casa. del brazo de dos imillas de aksu... . Pero. hasta cerca del amanecer. pues mandó pedir de la cantina de Gutiérrez otros cuatro fardos de cerveza más. don Adolfito? Se emborrachó mucho.¡Jesús! .. Algunos indios... la cara de humillación de Julia y lo que él. el pantalón hecho un cardeón. bailaban también en la rueda.. de hacía poco tiempo. agarrate de una imilla. ¿Qué estará diciendo mi madre? Llegó a la plaza. como si se le hiciese el vacío cerebral.. Su asombro creció de punto cuando vió que Hernán y Guillermo. Sin dar oídos a esa invitación tan "cortés". era lo que comenzaba a pasarle. apresuró sus pasos. no seas zonzo -le gritó Hernán. Le repugnó el espectáculo. no recordaba nada. cuando lo invitó a bailar. seguían bailando al son de las anatas.. en rueda.Ven aquí. con la faz demacrada. sin importarle nada. cuando ingresó la Josefa Espinoza: . Claudina continuó bailando cuecas con una fuerza de resistencia incomparable. 85 .. . Yo no me acuerdo de nada. No recordaba más. como enajenado. Ahora iré a casa.Le ofreció una taza de café y le agradeció por lo generoso que se había portado. perdía la noción del tiempo. de los cuatro puntos de San Javier. llegaba un momento en que.Bueno . tan. ? . las escleróticas enrojecidas. con esa sensación de melancolía y enervamiento que deja la embriaguez. ¿que tiene. infatigables. los largos sollozos de las "kenas". . se incorporó en el lecho.¿Qué le pasó ayer. Es que también le invitaron mucho.barbotó Guillermo. el alarido de las anatas. perdía completamente la memoria. . Josefita.. Ahora. se puso a bailar saltando y corriendo de contento del brazo de la García.

¿Quiénes estan ahí? . Después del almuerzo salieron a pasear. Quiero invitarles un picantito y unos vasos de chicha. ¡Es el Carnaval! . Estaba también mal de cuerpo. a Fernando.Ahí estan.No sé. en "su pobre chacra". ni a dar esos escándalos! Ya te has divertido bien ayer y..Sí..... Todos estan ahora en sus chacras "curando el cuerpo".Con tal de que no nos emborrachemos. . ¡No se han hecho 86 .dijo Adolfo -. porque la Petrona los prepara muy apetitosos y que nos ha de sentar bien. La morada se componía apenas de dos habitaciones y la cocina. cuando Adolfo recibió un papelito: "Querido primo Adolfo: "Te ruego quieras venir un momento a mi chacra de ‘La Orilla' con el Fernando más. Llegó Díaz.. Tu primo: Aniceto".No. . ¿Qué te ha pasado. ahora. mamá. Esta mañana no más le he prometido a mi madre no volver a tomar una copa y. . señor. que es miércoles de ceniza. bebiendo chicha. cruzaron por "El Rancho" y llegaron hasta el maizal. no resulta continuar. desde hoy. doña Petrona y los niños Hernán y don Guillermo. Con él he de estar tranquilo. Desde hoy no pruebo una copa.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Tomaron rumbo a la orilla. Los invitados y los anfitriones se encontraban en el patio. Tertuliaban a la sombra del molle. pero.¿Qué has hecho ayer? ¡La pobre Juliecita se ha ido llorando a su casa. al rato. . hombre! . Házmelo llamar.. Y. además. sólo don Aniceto. al pie de la serranía. pierde ciudado.. Hernán tocaba su guitarra y Guillermo su bandolina. mientras tú te pusiste a bailar con esa chola maldita!. Adolfo? .preguntó Adolfo. para pasar la tarde agradablemente y curar el chaqui. que debe estar muy bueno. ¿qué falta cometemos? Comemos el picante. a la sombra de un molle copudo. tomamos unos vasos de chicha.. hijo. ¿qué vamos a hater toda la tarde? Nos vamos a aburrir estúpidamente. la chacra de Aniceto. ¡Vamos. ¡ojalá no vuelvas a cometer esas locuras. es necesario que no te eches a perder más. . mamá.¡Qué guapos son ustedes! ..Caray . Mejor que no me recuerdes. Hoy no salgo de casa. Aniceto le invitó amablemente a acompañarlo esa tarde. como ayer. más bien.. Perdóname.exclamó Adolfo -.. para curar el chaqui y despues nos recogemos santamente a casa.

ufano de halagar a su primo con la noticia: . pues.arguyó Guillermo. tendrán que servirse a la mano 87 .Baílense. tunantes! Todos la saludaron...advirtió Aniceto. Has bailado a tu gusto. como para tunantes.. Ahí la tienes.O.. ésta.. adorada! ...¿Por que te has hecho rogar tanto? .. se presentó sonriente. de pollera azul y mantón blanco de espumilla. aquí habían estado... en compañía de su hermana. La que lo ha hecho bien has sido tú. galantes.¿Quién? . Estando contigo. . . cicatero.Es que nosotros somos hombres. por ti la gloria perdí.. ¡Ah. luego se asoma..LA CHASKAÑAWI nada con tanta farra! Yo tengo el cuerpo deshecho. hombre. de mis mejores gallinitas .. karis . Les ha de sentar bien: está con harto picante.Quién ha de ser.Sí. Hernán. Quién habla de Roma.¡Ah. pues.Mi madre no me ha querido soltar.. sin gloria.Repartió los apetitosos platos: .Bien. uno no solamente se olvida de eso.Primero nos serviremos esta sajtita que la he preparado con tanto esmero.. ché. que se ha hecho rogar tanto! .repuso Martínez. Sólo porque estoy viniendo donde vos ha consentido.... sobre todo con usted. tu. y ahora he venido a quedarme sin Dios. don Adolf o.. qué tal le fué ayer? .. propuso Aniceto -. Me debes un fardo de cerveza. Claudina.. .. Luego se dirigió a Reyes: . .. estos "viracoches".Ahí está: ¿te he ganado o no la apuesta? ...Ustedes dispensarán la incomodidad -agregó.Te preparamos una sorpresa .¡Claro! ..¿Y. cantó esta copla: "Por ti de Dios me olvidé. de su novia . Tan buena que esta la música.expresó la Petrona -.. ¿Como quieres que me hubiera ido? Pero me hicieron marear mucho. Se olvidó de su luto. .cordial. a usted.¡De un momento a otro va a venir.. . Uno es capaz de olvidarse hasta de Dios. .. intencionado. elegantísima. saliendo a su encuentro: .. sin ti" . pues. pues .exclamó la Petrona. Claudina tomó asiento junto a Hernán y le dijo en voz baja: . Como aquí no tenemos ni una mesa. .

observó ClauDINA -. Guillermo le acompanaba con la bandolina y lanzó al aire esta copla en kesjwa. No te hagas el desentendido. Eso sí que no se te perdona. . Nadie come gallina gorda por mano ajena.Ha llegado el momento de que me pagues lo de la apuesta reclamó Claudina a Hernán -.Comenzó a rasguear su guitarra. ... Hernán envió por el fardo de cerveza. . que ya estaba entusiasta: . no tiene más que pedir.inquirió Adolfo. intencionada: Ychapis chay puriskaikipi Munaskaiwan tinkukunki: Kanmanta llojsej jinalla. .Para mí otro fardo. Menos averigua Dios y perdona. zapateaba a más y mejor.Eso.. Intervino Adolfo.. ya sabe.contestó Claudina.¿Qué apuesta? .No tenemos ni quién nos lo jalee siquiera .. con un gesto evasivo -. ¡aura! . Después de que se sirvieron la criolla vianda.Barriga llena. Lo haremos llamar al compadre Julián. Luego de devorar el picante. la Petrona. . imitando la voz y la actitud de don Pascual Vega -. todos a bailar.. Saquen parejas. obsequióles con abundantes vasos de chicha. salió eructando: .. Yo se los voy a tocar y cantar. sudorosa. . . Pero no les perdono la sajta. corazón de Jesús.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA nomás. "Los bailecitos de la tierra" se sucedían cada vez con más entusiasmo. que tamborilaban el suelo. Claudina. Wakaskaita willarinki. mientras acordaba su acompasado jaleo al compás de las vueltas y quimbas del kaluyo: 88 . Adolfo salió con Claudina. ustedes sí que to habían estado haciendo bien!. Fernando con la Petrona y Aniceto con la Ignacita. Ahora ya puedo jaleárselos hasta que se me rompan las manos: La tarde era calurosa. ¡A ver! . Este se presentó al poco rato. .gritó Hernán...Entró a la cocina y se sirvió perso nalmente un plato abundante. como que anduvo por el pueblo averiguando el paradero de la Ignacita. diligente. Pero el que quiera repetir.A ver.¡Oh. . levantando un resol de polvo con el repiqueteo de sus pies. acezante. pero los de la fiesta calmaban el ardor con frecuentes libaciones de cerveza. . brilladores los ojos.

.. ensoñadora.? Mira.le previno -. engreída. Se dirigió a la chacra. ..? Me he cansado ya de bailar. ¡Y ustedes ya están comenzando a emborracharse! ¡Me da asco! . por verte.. . ... Apenas se repuso y le dijo: ... ¡Eres mí única pasión.. nostálgica. Como habían bebido mucha cerveza. por adorarte.. de pie junto al tapial. pensativa. Esta vino al rato al encuentro de Adolfo: .¡No! ¡Si te disgusto..¿Qué he de hacer yo aquí. el busto erguido que le hacía resaltar la eurítmica comba de los senos.. yo sólo he venido por vos.¡Baff! Adolfo se quedó perplejo. Amenguaba el bochorno. Yo te juro que no volvería a pensar en Julia. una mujer del Tiziano o del Correggio..Ya la Claudina se está queriendo ir.. sudorosos.. Si me dieras la mas pequeña esperanza.. ¡Yo te quiero con toda mi alma! Por ti doy toda mi vida..¡Hurra ¡Viva el Carnaval! La tarde iba cayendo.. Adolfo la miró a Claudina.Esto sí que es vida y.. como te adoro. Cuando Adolfo iba comenzando a idealizarla de esta guisa. Aniceto sirvio copas de singani. Claudina.Entonces. Claudinita de mi vida! . Si comprendieras todo lo que te quiero. ensofiadores los almendrados ojos negros. .. Por eso está de novio de. la mirada.... miraba a lo lejos. La encontró más bella que nunca. como si hubiese tornado una decisión brusca. Y. Un ligero relente vegetal comenzó a airear la quietud de la atmósfera. .. Ella... yo no pruebo una copa más! . en pos de Claudina. ? . Tomaron asiento. Reparó en la manera de sosiego y desembarazo de sentarse que tenía: las rodillas ligeramente separadas. ¿quieres? ¡Linda! 89 .Ya les he aguantado toda la tarde.! .¡Oh!.. ¿por qué eres así? ¿No quieres estar un momento más con nosotros? .Sí.. Si tú me quisieras un poquito siquiera.¿Qué tienes.. rápidamente se puso en pie. hip.. ¿no nos estimas nada. por estar contigo... las mejillas encendidas. fatigados. le pareció una madonna del Renacimiento. vidita? ¿Te quieres ir. Chaskañawisita. las manos apoyadas en las caderas. A usted le ha de hacer caso.Usted puede hacer lo que quiera. Vaya usted a decirle que se quede un rato más. ¡Hip. Adolfo corrió a la chacra.Pero. ni en nadie más que en ti. Al contemplarla en esa actitud.. esa señorita. seguida de Petrona..... lo demas.LA CHASKAÑAWI .. canela.

..Déjame.. habían ganado comerciando en los minerales. Humilde. Regresaba. Se encaminaron a la casa de "Las Ñustas". Guillermo vino al encuentro de Adolfo: . incorporándose -. hermano.salió al patio. ¿qué locuras estas haciendo? . . Comenzaba a oscurecer.. "el aristócrata". de lo alto.. . Guillermo. Claudina.Donde hay unas.. Eso se llama amor. despectiva..repuso ella.Eso se llama estupidez.. al saber que no le haces caso.Pero. Encontró con Claudina... dijo: . Ella lo contempló.. ¡te adoro! De rodillas. ¡a los pies de una chola!.Ahí se ha quedado.Claro. Adolfo permaneció minutos en esa actitud. . con su hermana y Julián. ¡Vaya. ¡Vamos..observó Hernán.¿Qué es de Adolfo? . . Cholas acomodadas. Soplaba un viento fresco por el maizal. sin poder comprender hasta qué punto podía conducir el amor.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ¡Hermosa! Mira cómo te quiero. Vamos donde "Las Ñustas". Adolfo... los avizoró detrás de unos árboles de membrillo: . ¡No faltaba más! .Sí.. Para darle en cara. Se despidieron de Aniceto y de "su socia". . La Claudina me ha despreciado.. que entró a la chacra. sonriendo. Se dirigió a la chacra.. Adolfo! .se limpió las lágrimas y miró con una mirada tan triste que Fernando se quedó mustio.Pero. te desprecia . hombre! ¡Eso sí es camote! Adolfo se avergonzó. Se percibía el calmo gloglotar del río.. A las mujeres para que nos quieran bien hay que tratarlas mal. ha de volver donde vos mas blanda que correa de apero viejo.. vencian el umbral de la casa.Es la primera vez que he visto a un hombre a los pies de una mujer..... La vivienda de ellas se encontraba en la quebrada Este. que llore mi mala suerte. ¿Qué quieres que haga? . Permanecieron en silencio unos mimeos. porque tú no sabes conquistarla como hombre. No hallaba manera de defenderse. yo la quiero a esa mujer. seria: . hay otras . Ya verás cómo. vamos allá. tenían una tienda • de abarrotes y. Pero ella me desprecia. En la actualidad. en la playa. 90 . Cuando llegaban al patio. Exclamó -: Han perdido ustedes una escena conmovedora: el Adolfo de rodillas a los pies de la Claudina... le besó los pies... la Claudina les tiene un odio mortal. ... ¡Palo y badana con ellas hasta sacarles la última maña! iQué diablos! Si a mí me hicieran eso.¡Ahí está!.. hermano...argumento Ruiz -.se encolerizó Fernando. ..

.. en San Javier. pasaron al salón. Adolfo pidió una botella de coñac. lejos de concederle el alias popular de "La Chaskañawi". Ya en la casa. ¡"Jinachu. ¡Sí en este pueblo mienten mucho! Pero ya a Adolfo se le había clavado una espina que enconaba aún más la herida que le iba sangrando por dentro como gotas de plomo derretido que le destrozaban las entrañas.. ¡Cuando todos sabemos que ha sido querida del "mufti ñawi" (ojos de mote) del Oscar Arraya! Adolfo escuchó la última frase como quien recibe una puñalada: . quiso subsanarlas. ..Ella tampoco podía concebir que Adolfo se hubiese apasionado de la hija de la Pascuala Airolina. Pero. ¡Como si a usted le faltaran mujeres! . Hay que beber hasta morir. con un caballero tan decente como el hijo de mi padrino.. la mayor de "Las Ñustas". que observó el estremecimiento de Reyes. pero no la calumnies. eso es lo cierto.. este año... intervino oportunamente. trajo el coñac. Guillermo. Vos no harías eso. La Candicha también comprendió que había ido muy lejos.. ¿Qué le ha pasado?.. ella me desprecia? No. guiñando el ojo a la Candicha: . ché.. .. cuando había 91 . la rebautizaron con el ofensivo de "La Muladar Ttika" (flor del muladar) -. vaya.. . Adolfito. el finado don Ventura! . ¡Haciéndose la de rogar ésa. Con esto te vas a karinchar (hombrear) y vas a irle a pegar una buena pateadura a esa canalla de la "Muladar Ttika" (flor del muladar). .LA CHASKAÑAWI cuando se presentaba la oportunidad. Pero. manuchu..¡Conque querida de ese batracio de Arraya! ¿Y. Advirtiendo el efecto tremendo que había causado con sus palabras en Adolfo. Pero. ché Candicha.. ¡Salud! Así es cuando un hombre quiere de veras .Tomá esta copa. A tiempo de brindar una copa a Reyes.. Podrás decir que es orgullosa y déspota.. que le soy superior en todo a él. no habían tornado parte en el Carnaval porque estaban de luto reciente. a la que "Las Ñustas". Pero yo tampoco he creído. armaban unos jolgorios de Cristo Padre. bandido"!.¡Oh. Josefina -. ¡habiendo tantas otras mujeres!. de su padre...¿Quée? ¿Qué dices? . Y...No..Así dijeron el año pasado...... envidiosa de la suerte de la Claudina. Guillermo y Hernán contáronles lo sucedido entre Reyes y Claudina.. Candicha. donde las mejores señoritas se andan rogando a los hombres.exclamó la menor de "Las Ñustas". a mí. no puedo concebirlo... . Bueno. no la calumnies a la pobre Claudina. añadió a su vez: . don Adolfito!. . beberemos.rozmó la Josefina.. ¡Mientes! Fernando.

Es la casa de la Macacha. hermano.¡Por qué diablos estamos aquí?. despertó. en un ángulo de la pieza. filosofías.. . . Cantando la pena. Cuando nos íbamos a recoger ya. tan superiores a ella. ¿No te acuerdas nada. vió un montón de harapos donde se destacaba la curva rotunda de una cadera de mujer. encontramos con el Gregorito en la esquina de tu casa.Nada. En el suelo. Después de que 92 . desperezándose con un largo bostezo: . tan buenas o mejores que "La Muladar Ttika"? . casi imperceptiblemente. ¿por qué te desesperas de esa tipa? .añadió Fernando y acordándose del poco francés que se le había quedado de su vaga Secundaria .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA tantas otras. una vieja flaca y canosa....Es que el corazón no dice eso . ¿No to acuerdas? .. pero no encontramos dónde. descansaba la cabeza desmelenada de Fernando. Guillermo -. . sin estar haciendo. en una habitación desconocida para él. hombre.... ¡Que caray! .Así es . porque tenías una "mona.balbuceó. ¿No te acuerdas de anoche? . roncando cavernosamente. Nada.díjole... Al rato.Ya están ustedes hablando "en difícil" .como dijo Pascal: Le coeur a ses raisons que la raison ne comprend pas... -preguntó Reyes. sentándose familiarrmente junto a él -: ¿Acaso para vos han de faltar otras mujeres.... mejor ... padre".¡Nada! .. anduvimos por todo el pueblo buscando donde rematar la farra. .sugirió Hernán -.. brusco. ¡Eso a mi me empava! El que quiera chupar conmigo. hombre?.Sí.. que chupe "como hombre"..interpeló. ya muy entrada la mañana. sobre una almohada sebosa y rota. es cierto.¿Cuya es esta casa? . . Había estado recostado en una cama mugrienta. Al lado.y punteando su guitarra.Cantaremos.¡Ahh! -volvió a bostezar Díaz-. la pena se olvida . XXII Al día siguiente Adolfo despertó.. . lanzó al aire el gemido de la copla: Cantando la pena la pena se olvida.. arguyendo que estaban de luto de su padre.Pero.. . Reyes. . . He debido perder la memoria otra vez. sobre un poyo de adobe. dormía.Después de que salimos de donde "Las Ñustas". Estaba del brazo de la Macacha. En el poyo frontero.. porque no quisieron bailar con nosotros.

quiero bañarme . Vi que lo mejor era traerte aquí y hacerte acostar. . . desesperante.LA CHASKAÑAWI nos salimos de donde "Las Ñustas". Ya no podías ni tenerte en pie. ¿Y que fué del Gregorito? .. con un írrito sentimiento de extrañeza.Yo también . a medida que se sentía más enamorado. pero como un chispazo. cuando dominado por el instinto y dejándose 93 . tu ibas a pegar un tiro. XXIII Habían pasado. . Felizmente logramos calmarte con los ponches y te hicimos la cama en ese poyo...Se descompuso y con los vómitos se le quitó la mona y se fué a dormir. pero tan vagamente. yo quise llevarte a tu casa. .dijo Adolfo.. cuando iba llevándote a tu casa.Es la tía de la Macacha.Ah.. te abría. . por acompañarte y que no hicieras locuras. Me habló de mi padre. ya voy recordando. ¡Habían estado. .exlamó la Macacha. pues ellos también habían dormido sin quitarsela y se dirigieron a la plaza. Adolfo y Fernando se arreglaron como pudieron la ropa. a esa hora. hombre.. Tú te encaprichaste en ir donde la Claudina a tocar la puerta de su tienda. tuve que quedarme a dormir aquí..replicó Fernando -.. más absorbido por el amor de Claudina. . se acordaba de Julia...Se puso de pie. eso sí. arrojando a un lado el montón de fullos que le servían de coberteras. Se había acostado vestida.. ya recuerdo. por fin. Sí.. Estabas echo "una uva". quien nos prometió preparárnoslos unos ponches de vireo.. ¡Se había equivocado fundamentalmente! Pero después de los sucesos de aquella noche infausta de la semana antepasada... Ella fue la que te atendió con más cariño.. Todo su ser le empujaba a ella. pero tu me dijiste que tenías una pena negra y que querías seguir "chupando hasta morir". Ahí podemos asearnos y pegarle una copa para curar el chaqui... Adolfo se sentía más enamorado de Claudina. Yo. de un salto. los días de Carnaval. encontramos en la esquina con el tal Gregorio y la Macacha.¿Y quién es esa vieja que está durmiendo ahi? . Pero. evocaba sus menores gestos y. Me dijo que mi padre había sido muy bueno con ella y que la protegió siempre. que despertaba a la sazón -. Vamos donde "Las Ñustas". Su simple presencia le producía una irritación insoportable.. su pensamiento no se apartaba de la imagen de ella.Caray.¡Waj! . sí. con más repugnancia. recordaba hasta sus palabras más triviales. pues. todavía aquí. y decías que si no.

. . por el momento..Sencillamente dejo una carta y me tomo un veneno.. que constató en ella la firme resolución de realizar ese acto. te lo juro! . al crimen. ya no había caso de retroceder. tan calamitoso y oscuro su estado de ánimo. Si esto sigue así y tú no arreglas.. Todo el mundo en San Javier lo abrumaba con la misma monserga. pero.¿Qué vas a hacer? . Y ésta .Claro que hay.. Era tal su situación. aquí hay mucha gente que nos está observando. Yo ya no puedo disimular en casa: he tenido vómitos.. ¡Ahí está. especialmente mi mamá.Bueno . Derrengado y sombrió dejóse estar sentado en un banco..Besó la cruz.¿Qué importa que nos vean? ¡Con escrúpulos ahora. que parecía una mansa paloma.Pero.pensó Adolfo -. sin ganas para nada y creo que mi familia también ya ha advertido. que sumergir sus angustias en el olvido del alcohol. se intensificaban. . He dejado que te diviertas a tu gusto en los días de Carnaval con esa chola. vamos por otra calle. que estaba dispuesto a todo. ¿Y ahora qué piensas hacer? .¿ Hay algo? . Como su estado de ánimo se le hacía tan insoportable.preguntó cándidamente Adolfo . a la vileza.. en si nos 94 . Cuando se encontraba dominado por él.advirtió Adolfo -. cuando pasó Julia y lo llamó: . Ya verás. si pasan unos días más. como me prometiste en tu carta y me has jurado tantas veces.. .. ¡Yo no puedo esperar más! . su madre le instaba a cada momento que abandonara esa vida y se marchase a Sucre a concluir sus estudios. Cosa más fácil. ahora está presentándose como una hiena. Aquella mañana salió a pasear por la plaza. Quién conoce a las mujeres. Adolfo la miró y descubrió tal seriedad en su rostro y tal convicción en lo que ella acababa de decir. la comida me repugna.. mientras fueron caminando con dirección al Mercado -. a la cobardía. yo voy a tomar una resolución que va a provocar un escándalo. .. .Mira .. todos sus problemas le parecían de llana solución. tengo el cuerpo mal. pero ahora ha llegado el momento en que pienses seriamente. venía a añadir tintes sombríos la depresión orgánica..le dijo.. ¿qué?. a lo que fuera. no encontraba otro recurso para fugarse de la realidad que le abrumaba.. cuando antes no te fijabas en nada de eso! Ahora es cuando te da vergüenza pasear conmigo. A más. ahora te fijas en si nos ven o no nos ven. al día siguiente.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA llevar de aquel maldito sentimentalismo que le sobrecogió al volver a encontrarse con Julia y ratificó su promesa de matrimonio.

dejarme abandonada. pero antes tienes que cumplir tu compromiso conmigo.Y lo miró con una fijeza tan enérgica y dura que Reyes bajó la cabeza. ¡Esa chola te ha sorbido los sesos! Adolfo trató de argumentar: . irte. deshonrada! No. Julia. ¿Qué? . ¡No faltaba más! . ¡Eso nunca! ¿Te has figurado que nosotras.. o hacer lo que te de la gana. llena de desesperación. Adolfo hasta llegó a.. desarmado. Por la otra puerta salieron a la calle "Arce" y fueron a dar a la quebrada Oeste.. se amansó. ¿No soy honrada? ¿No soy 95 . ¿Por qué.dijo Julia -.y lo volvió a mirar.le preguntó .tu no quieres casarte conmigo? ¿Qué me encuentras de malo? . Julia lo rechazaba.. sin argumento.Sí..Puedes hacerlo. nos va a pasar algo muy grave! Cruzaron el patio del Mercado. dejas en este estado. descubriendo con una agudeza.. cometiste ese acto conmigo? ¿Por qué abusaste de mí como de una sirviente?.. . y. Adolfo.en que te vas a perjudicar.protestó.. y me. lo endeble de la solución propuesta... una precisión tales. es que mira: si me caso contigo ya no voy a poder seguir mis estudios. amables: . antes! .¿Pero por qué .. ¿Entonces? . no es eso. tú has cambiado mucho. ahora con una mirada suplicante de ternura. tú te fijas .No . Ya te digo: ¡si no cumples.LA CHASKAÑAWI van a oír o no.... variando de tono. que Adolfo se quedaba sorprendido. si tú eres una mujercita llena de buenas cualidades. somos así.No. ¡Me ofendes proponiéndome eso! . sugerirle la idea de que tomara un abortivo. Pero antes.Sí. totalmente. ¡No. no es posible! ¡Prefiero pegarme un tiro.. ¡No te creí tan canalla! ¡Y tan poco hombre! . echando mano a otra clase de recursos. no.. No. no es posible. ahora tienes que casarte conmigo. ¡no!. abrumado por su conciencia acusadora.... hecha una Magdalena: . Ahí comenzó a llorar Julia... pasmado. si no pensabas casarte conmigo. ¡no! y ¡no! Por "cualquier lado" que Reyes planteaba el asunto para darle una solución conciliatoria para ambos.. en que vas a perder tu carrera y te vas a embromar. las javiereñas. Al rato. Julia. ... después. Después de que discutieron como una hora. como esas mujeres del poblado? . en que si te vas. ¡No es posible que me dejes así. yo me voy a quedar arruinada para toda la vida. No. y no reparas en mí. voy a cortar mi carrera y me voy a embromar para toda la vida. si no me querías. Adolfo se vió forzado a decirle: .¿Entonces? . entre sollozos . una claridad.

. Y se puso pensativo. tan inclinado a lo irregular y lo estrafalario. qué hago?" Seguía pensativo. Ella continuó describiéndole una felicidad doméstica burguesa. se bajó el ala del sombrero y se puso a contemplar el suelo con un aire de profunda reconcentración.... De súbito le vino un impulso. después de que pase la Semana Santa.preguntó al sirviente -. ya que.. Sólo que. con la mayor frescura. Dile que necesito hablarle con urgencia. en cambio. Vió el fracaso de toda su vida. como lo he sido siempre. Llámala. Adolfo se puso a contemplar su sombra y pensó: "¡Qué facha grotesca tengo! .se dijó para sí.Bueno . ¡no hay otro remedio! Julia se puso gozosa.repuso.le rebosaban las lágrimas y dió en Ilorar nuevamente.¿Tuyo? ¿Tuyo para toda la vida?. los labios apretados. en la esquina de la calle. así me gusta.No es por eso. por fin.. que era lo mejor para agriar el espíritu de Adolfo. te he de atender en todo... "Sí . ¡Si ésta más me falla. Era media mañana. sombrío. ¡No! .. he de ser tu esclava. tu trapo viejo.Yo .recalcaba Julia . . nos vamos a casar en estos días de Pascua. sombrío. se le colgó del cuello y lo besó apasionadamente: . ceñudo. considerando su situación. Saltó como movido por una descarga eléctrica.. con una congoja desesperada. Se arrimó a la pared de la esquina. . feliz. ¡no! ¡Prefiero antes la muerte! . vidita! ¡Has de ser mío! ¡Mío para toda la vida! XXIV .he de ser siempre buena contigo. Le invitó asiento. no he de exigir nada de ti.. tan inadaptado de suyo. ¿Quieres? ¿Y?. ceñudo. Ella se sentó en otra 96 . según vos.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA digna? ¿No sé ser mujer de mi casa? ¿Qué de malo me encuentras a mí? . me mató!" . . Sin importarle que fuera vista por los vecinos y transeúntes. con una alegría indisimulable.se dijo -.¿Aquí está la Claudina? . no to aflijas tanto. voy a jugar la última carta. Reyes -.. Se encaminó resueltamente a casa de Claudina. profundamente triste. En ese momento se le derrumbaron todos sus sueños.. nada. el rostro enmagrecido. no te he de faltar nunca ni con el pensamiento. El sol alumbraba la calleja bañándola toda íntegra. el entrecejo fruncido. Se encontraban ya próximos a la casa de Julia. ni un poco de cariño siquiera. como tu sirviente. Pero ahora..¡Ay. y. resignada a todo. le extendió la mano. y se quedó pensativo. Salió Claudina con la mayor naturalidad del mundo. Julia.

como un súbito enflaquecimiento de la voluntad.Es que sabes.¿De modo que ya no te significo nada? . de fastidio. como to sabes.... Actitud de desdén y orgullo. De un momento a otro ha de venir mi madre. . ¿Qué he de hacer yo con tu cariño? ¡Yo no necesito que nadie me quiera! . ¡Pero tú no me quieres! . como de quien está contenta de sí misma y se ama con la serena fuerza tranquila de quien se sabe bella y feliz.se dijo hasta no arrancarle a esta mujer su última palabra: su negativa total. ... absoluta. y le chocó. .. "No me muevo de aquí . Se puso sombrío... quiso sentir el placer de hacer sufrir a alguien. Continuó sentada. y yo te he jurado tantas veces. Y es mejor que te vayas. balbuciente -. definitiva. No pudo hablar. pero... es mejor que te vayas.¡Qué! . qué me cuentas? ¿Qué me importa de tus desesperaciones? . "¡Qué mala es!" .¿Qué es lo que tenías que decirme? ... fácil presa para sus instintos de fiera desbordante de fuerza -: Bueno . 97 . Le pareció que le ofendía. . . a mí.le dijo. Di de una vez. ¡Tantas veces!. para sí.¿Sabes? .. ¿Sabes?. Claudina hizo un mohín de disgusto. dejó la silla que ocupaba y tomó asiento sobre el poyo que había frente a la puerta.. ¡Qué calor hace en esta tienda! . Claudina volvió. O: "¡Vete con la música a otra parte!" Se contempló la punta de los pies primorosamente calzados. que por vos estoy dispuesto a hacer todo.tornó a balbucir Adolfo -. Hablá pronto. bella y feliz. he venido a molestarte por última vez... de voluptuosidad. Estaba entrando el sol por la puerta del tenducho.¡Baff! ¡La lata de siempre! . yo venía a hablarte de un asunto. .. ¿sabes? . El desgano.al fin... Adolfo. Tuvo un movimiento de regodeo íntimo. Y sabiéndose así.rezongó. Pero no tenía alientos para moverse de aquel sitio -. o un rayo de esperanza siquiera".Que quiero decirte que yo te quiero mucho a vos. no me atrevo. comenzó a ganarle el ánimo. No le gusta que estemos de charla.¡Qué fresca está! .. áspera -. ..LA CHASKAÑAWI silla.. pudo articular.se dijo Adolfo. Fué a cerrar una de las portezuelas-. si vienes con ésas tus majaderías. cruzando las piernas. molestada. temiendo que le diera un síncope..pensó. . Estoy harta de ellas". Ahora estás de mal humor...preguntó Claudina -. Pero. como quien dice: "¿Y.. de encarnizar su sana en un pobre diablo como Adolfo. en actitud calmosa y desembarazada. . Perdóname.pensó Adolfo. ¡Estoy desesperado! exclamó. O ándate. de atormentar. Se puso en pie...

ella lo miró de alto. lacrimoso.¿Sabes? . Abrazandose a sus tobillos. y le dijo: . bañando los pies de la chola de besos y de lágrimas. tú sabes. ...¡Uff! No seas zonzo. sonriendo. Habría querido que alguien los encontrase en esa actitud.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. -suplicó -. y no me fastidies más! Andate...¿Qué? .. toda la ignominia. ser un sinvergiienza completo. de patearlo. quiso Ilegar a lo último. cásate. . lo haremos cuando tú digas. las ojeras profundas. ¡por Dios!. vencido. Sin cobrar conciencia de su ridículo. Le vinieron ímpetus de pisarlo ahí como a un vil gusano.. Este. fué a dar de bruces contra el suelo. podemos irnos a Potosí y allá nos casamos. así. ella te quiere.¡Pero yo no la quiero! . a los pies 98 ... con un sentimiento de placer en el dolor. como un Cristo Pobre. con ella . sucio. Poniéndose violentamente en pie. ¡Ya sabes que yo soy chola!. iba ofrendando. he venido a proponerte ¿sabes?: yo quiero casarme contigo y. Si vos has tenido tus amores con esa señorita. Yo estoy dispuesto a todo y venía a proponerte una cosa.. si tú quieres. Yo soy el hombre más desgraciado de la tierra. humillado. "Vamos a ver hasta donde llega su cariño" . llena de íntima satisfacción.. forcejeó por soltarse de los brazos de Adolfo. las mejillas llenas de lágrimas. Nadie me ha querido. caído. a la calle. como. como con una fruición de masoquismo moral. remover todo el lodo. Hizo un esfuerzo violento por contenerlas -: Si tú me quisieras un poquito.. siquiera en la calle. que la humillación martirizada de Reyes hubiera sido en la plaza pública.. o de gozo en la crueldad. Y no me vuelvas a hablar. como he tenido esos asuntos con la Julia.Eso.¡No seas estúpido! ¡Andate! Adolfo se incorporó. como si nunca me hubieses conocido.pensó. se le saltaron las lágrimas. Claudinita. ¡Nadie! conmovido por sus propias palabras.. ya colérica. que se encontraba de rodiIlas. de pasar sobre él y arrojarlo después. Al contemplarlo así. .. al retirarlas ella. pero. Claudinita. Ni eso le permitió ella. ¿quieres? Adolfo había caído de hinojos a los pies de la García.. Ni a saludar..Para que veas que yo te quiero con toda mi alma. andá donde esa señorita y casate con ella. toda la cobardía..hizo un gesto de desprecio torciendo los labios -. Pareces guagua..Yo te quiero a vos. abrazado de las piernas de Claudina. ..volvió a decir Reyes -. pues.. comenzó a sollozar como un niño. toda la falta de dignidad que. no seas mala conmigo.

. seguía pensativo: "Sí. Claudina. ni ñocapis kanta munayquichu. Adolfo.¡Mana. Ni un viandante por la quebrada. enloquecedores. como quien espera la venida de alguien. Claudina.Por lo que ya te he dicho en quichua.. lo que es 99 . iAy. Ñoka imilla kani. solemne y hierática de las mañanas de provincia. Volvió a tomar asiento en el poyo y aún tuvo el descaro de preguntarle: . Claudina se puso a avizorar quebrada arriba y quebrada abajo. en sus piernas rollizas. Adolfo paró mientes en su talle garrido. dónde te has perdido estos días? El otro día te esperé con un picante de gallina y vos. en sus caderas macizas.¡Más dichosos los míos que te ven a vos! . atisbaba la bocaquebrada..¿De modo que de ninguna manera me aceptas? . ufana y galanteadora -. ¿Y.Pero. Al ver a Claudina se detuvo frente a ella. ¿por qué. de pie en el umbral de la puerta. enfática y. sacudiendo la pierna derecha.LA CHASKAÑAWI de Claudina.. Manachu rikunqui pollerasniyta… exclamó. Parecía que el tiempo se hubiese estancado en qué cósmica somnolencia. por qué? . me lo ha dicho claramente: no me quiere… ¡No me quiere!" Y comenzó a mirarla de hito en hito. tiene razón se decía -.. campechanamente: . El sol ramoneaba en el enjalbe amarillento de los muros. Era Miguel Mariscal.. si no entiendes en castellano: ¡porque no te quiero! Salió a la puerta de la tienda.¡Dichosos mis ojos que te ven! .. en sus pies encantadoramente pequeños y pensó: "¡Sí. sentado encima del poyo. Sólo al rato sonaron los pasos de alguien que venía del lado de la playa. Mana kan atinquichu munawayta ñokamán. Había en la atmósfera esa calma yerma. transcurrieron largos minutos. no me quiere!" En silencio.. ni parecer.. cambiando la silla que ocupaba fué a sentarse encima de la mesa que había a un lado de la puerta. a charlarla. chola. chola.repuso ella. Traía meneando su grueso bastón de palo de rosa y expresión de epicúreo bienestar en su cómbea barriga de gastrónomo y una sonrisa de salud en los labios regordetes. Serían como las once de la mañana. Se levantó la pollera mostrando la morbidez de sus piernas de tobillos delgados y pantorrillas gruesas y los pies pequeños calzados con medias color carne.

¡Muy atrevido! . Heridas del amor.. bandido! . ¡Atrevido! . entrá.. si vos misma. iVos no to enamorarías de este brazo? En el momento en que...exclamó. pues.. hombre..¿Por qué? . ¡Qué tal se estará perjudicando! ... "ya se debiera usted ir" añadió Claudina -. Era un brazo moreno. Adolfo! ... Con paso firme.¡Ah!..Se levanto la manga del brazo derecho hasta mas arriba del codo y aproximandose a Mariscal. ¿Y lo que me has pellizcado? Me has hecho un morete en mi brazo y hasta ahora me esta doliendo. mirá. lo besó con un beso sonoro.Pero. Pero vos sois muy malcriado. te estás perjudicando. ché. me pones tu lindo brazo delante de los ojos? Y tienes buenos brazos. siempre perdido donde la Rosa! ¡Qué feliz sois! Entrá.Todavía no pienso.. Adolfo se limpió los ojos y las manchas de tierra que tenía en los hombros. pues. Charlaremos. hombre. a visitarme un ratito siquiera. . volviendo a coger del brazo a Claudina -. riendo -...Y dirigiéndose a Mariscal. . del amor. la cogió del brazo y sin darle tiempo de que lo retirase. iE!.. fijate. bien torneado y.No -repuso Claudina -.. ¡A ver!. Claudina tiró del brazo...... ¡Qué lindo brazo! ¡Si dan ganas de comérselo a besos! .. en efecto. tan provocativa. ¡Qué atrevido es éste! iMira. no seas zonzo! . ¡Mira. mal de su grado. ¿Y cuándo to vas? . ¿Y cuándo nos hacemos una farrita como la del otro día.Sí..Sí.. pues. -Lo miró con gusto.Pero ya debieras irte.. don Adolfo. como un general victorioso. Mariscal estalló en una carcajada que hizo retemblar la atmósfera. . presentaba un morete. . ¡A ver!.dijo Miguel. Miquicho? ¡Qué alegres hemos estado!. . le puso el brazo delante de los ojos..dijo Mariscal. subió por la patilla y entró a la tienda: .. Adolfito.. sin dejar de sonreír. Miguel. ¡Ven. pues.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA vos. Acordate nomás. ¿Y qué haces? -Nada.Pero si estas heridas se curan con besos .. Estaba charlando un rato..Oh. pues. succionador. Reyes se aproximaba a 100 ..Sí. admirando su recio corpacho de labriego y la expresión de virilidad que exultaba de toda su persona -: ¡Qué orgullosos son los hombres cuando son buenos mozos! . habías estado aquí. El no sabe venir por aquí. . ...¿No lo has visto al doctor Álvarez? Estaba buscándolo. ¿cómo quieres que no te bese. fingiendo enojo y le dió un lapo en la cara a Mariscal. Pero.

No lo corrompas al Adolfito. se puso pensativo. . Una fuerza magnética lo tenía amarrado ahí. Entró a su aposento.Eres un zonzo. Claudina retiró bruscamente su brazo y se bajo la manga. Aquí ya nada tienen que hacer. asiendo familiarmente del brazo a Adolfo.Cierto. voy a cerrar mi tienda. esta Claudina es una diabla...Sí. . Vayanse dirigiéndose a Reyes -.¿Qué hago ahora? .repuso Adolfo. Estuvo largo rato así. ¡Vamonos.¡Ni meterte con estas mujeres! Mejor vámonos. Entró su madre.. Pero. a Reyes: . Adolfo se quedó callado. opinó.. . -Pero es una diabla . Mariscal. Miquicho. ¿qué me va a comprender?. despectiva: .Sí.advirtió Claudina.¿No te vas. Su madre salió. ¡él no sabe de estas cosas! . es linda . Y.No. Adolfo? .¡supiera lo que me pasa! . ché.. Pocos viandantes por las callejas. recalcando el término -. ojeroso. sonreía en la quietud del villorrio. Salieron. sombrío. como quien se acoquina de frío. confidencial: . dirigiéndose a la puerta. .Y que les sientá bien el cocktel. nos está botando. Yo ya. Hubiéramos podido ir a pegarle un cocktel donde doña Modesta.Si esta señora – pensó . como una sombra.agregó Mariscal. No le dijo nada.Sí. hijo .LA CHASKAÑAWI contemplar la maravilla. Mariscal preguntó: . Tomó asiento y apoyando las manos en la mejilla..¡Qué linda chola es la Claudina! . cogitabundo. me voy a quedar un rato más. Se acurrucó dentro de sí mismo. acongojado. La mañana. .Ya ves..ratificó Mariscal -. claro . indeciso. no puedo vivir.. XXV Almorzó sin darse cuenta de nada.. 101 .. vayanse -. con una cara de cuaresma. Adolfo tornó a sentarse en el poyo.. . de una límpida luminosidad. ¿Para qué sirve la vida? Lo que yo debo hacer es matarme. hombre! . vos no debes ver estas cosas. pálido.Miró a los lados de su cuarto. Sintió un enorme vacío a su rededor. No. Adolfo.

más triste.. sus frases fríamente hirientes. por un ser . la actitud de Claudina. ¡Mía! Y comenzó a recordar su escena de por la mañana. es porque no hay otro escape. mejor. Claudina me ha despedido sin un solo gesto que revele un ápice de sentimiento. soy un cobarde. Y he fracasado por tan poco.. Se ha referido a él como quien puede referirse a un suceso de la China. ¡Que calamidad! . Y ya que no tengo el valor de matarme. Pero.. ¡Que fatalidad! Esto es. ¡todo! 102 .. Ya que soy un vil. un inútil. .. detalle por detalle: el sol en el estuco del muro..¡Cómo nos quebranta el destino!.. de piedad por un desgraciado como yo.. es la frialdad de esa ruptura. lo que me hiere. un poco de emoción. Eso es lo que me da más ira: no poder esclarecer el misterio del alma de esta mujer. que no me explico. lo que me atormenta. ¿Es perversa? ¿Es espontánea? Al arrojarme de su casa. hasta que venga la muerte.recordó la exclamación de Leopardo -: Ha fracasado mi vida...ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . .ella lo sabe .Pero.. demos el cuello a la cuchilla. Mi voluntad está rota. de piedad maternal siquiera. pero no: todo ha pasado como si no pasara nada. un aflojamiento del alma de mi parte. ¿Por que? Ha acabado con unas vulgares chacotas de Mariscal y unas cuantas ironías de ella y una inercia espantosa. ¿por que? No. la indiferencia de ella. cuanto más pronto. cuando él cayó de bruces al suelo.se preguntó -.. Yo pense que mis amores con Claudina hubieran acabado en una forma trágica. ¿Y Julia? ¡Qué me importa de ella! Si me caso con ella. su salida con Mariscal y el gusto satánico con que ella le dijo: "que les sienta bien el cocktel". Toda la culpa es mía.. lo que más me repugna... en lo peor. quiero hundirme en el fango. sus gestos de orgulloso desdén.que está dispuesto a dar todo por ella. Desde ahora voy a ser el hombre más humilde. exclusivamente mía.. ¡Baff! Lamentaciones inútiles: que hago yo con lamentaciones? ¡Resignémonos al destino! Ya que hemos nacido para el yugo. ahogare las penas en alcohol.. ¿qué clase de mujer es la Claudina?. ¡linda vida la que me espera! . .. Lo que me disgusta. ¿ha obrado con sinceridad o ha jugado infamemente con mis sentimientos y con los sentimientos de ella misma? La cuestión de mi matrimonio con Julia parece que no le preocupa nada. Pero.. un canalla. Mi vida ya no tiene objeto. más inerte.. lo que más me da ira. con un desgarramiento formidable.

cambió de rumbo. No recordaba ya cuánto tiempo se encontraba así. orgullosamente. que se tuvo piedad de sí mismo. .. ¿Qué hago ahora? . si no me quiere: ¿qué derecho tengo yo a obligarla a que me quiera por la fuerza? A ella. Por fin.Pero. la tarde.. Anduvo buscándolo por todo el pueblo. Se le 103 . frente a la casa de Claudina. No quiso ultrajar la nobleza de su dolor enfangándolo en una borrachera. Acordándose de Dios. desahogar su angustia. tan poca cosa. sin conmi seración. como era su manera donairosa de andar. ¿Qué mal le hago yo queriéndola como la quiero? Entonces se sintió tan desgraciado. sin participar un mínimo en mi dolor. ¿por qué me has hecho tan desgraciado?-. Se marchó a su casa. En vez de continuar bajando con dirección a su casa. como iba empalideciendo el crepúsculo en las lomas lejanas. Un impetu irresistible le estimuló a salir de nuevo a la calle.. se sorprendió él mismo de verse de nuevo en la esquina. Fernando no estaba en su casa. refugiarse en el corazón de un amigo. Sí. al divisarlo..LA CHASKAÑAWI Pero ella me ha despedido fríamente. como si hubiese trabajado mucho. Necesitaba desahogar su dolor de cualquier manera. Necesitaba contar a alguien sus desventuras.¿Por qué es tan mala? . Mas. Una febrilidad torturante no le permitía mantenerse tranquilo. vió venir quebrada abajo a Claudina. serenamente. tiene razón: Yo no debo molestarla más. Sonó el Angelus. 'Adolfo se sintió cansado. Se quedó allí contemplando la puerta de aquel tenducho. Caída. Tomó asiento en una mecedora y se puso a contemplar. por fin.se dijo Adolfo -. con infinita pena. ¿qué le importa que yo la quiera o no? Sí. Sin darse cuenta de nada. como se despide a un criado molesto. se sintió tan lleno de dolor. estúpidamente. pudo averiguar que tanto Díaz como el resto de "los jóvenes" se encontraban en casa de las Bravo. unas cholas cinteñas que habían llegado recientemente a poner una cantina. a cosa de las tres de la tarde.. . tomó por una calle latera. Ella. sin pensar. que se llevó inconscientemente la mano al corazón: le parecía que le iba a estallar. cimbrando garbosamente. ni de las personas con quienes se topaba. ¡Que sea lo que sea! La suerte esta echada. Se encaminó a la casa de Fernando. llevado por el subconsciente.. se preguntó: -Señor. ¡qué tonto soy! ¡No me quiere! Y.

consternado. se le abrazó más tiernamente aún. Adolfo. Un alma sin voluntad. Ella también era. Doña Eufemia. En aquel momento entró su madre.Te juro. que desde hoy. desahogando su dolor en una explosión de llanto incontenible. una anciana que nunca dejara de ser niña: desde que murió su marido. una desgraciada. se hincó de rodillas a los pies de su madre. ¡todo era sufrir para ella! Doña Eufemia. comprendió ella. voy a ser un hombre correcto: ¡ya mucho te he hecho sufrir! Se casaría con Julia y regresaría a Sucre a completar sus estudios. hijito? ¿Por qué lloras? Adolfo no pudo contestar nada.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA llenaron los ojos de lágrimas. Aquella tarde se sintieron felices: doña Eufemia había vuelto a ser madre y Adolfo a ser hijo. como Adolfo. Adolfo. su compromiso con Julia y la escena con Claudina y concluyó: . de un alma tan f emenina. invadida de sombras crepusculares. su hijo había nacido tan parecido a ella. bañándole el rostro de besos y de lágrimas y se puso a sollozar. 104 . mamá. sin fuerzas para luchar por la vida. en aquella habitación oscura. comenzó a llorar con una angustia desgarradora. pidiéndole perdón de sus faltas. con el corazón no menos lleno de penas. Le contó todas sus penas. que estaban solos para luchar contra el egoísmo y la crueldad de las gentes. . Al mezclar sus lágrimas con las de su hijo. La abrazó a su madre.¿Qué tienes. comprendiendo que él. estrechándose en un más hondo abrazo a su hijo. como él.

Y que lo único que ha hecho la Claudina con él es divertirse haciéndolo sufrir. su esposo.. . Con las Manrique tomaba el fresco en la plaza. ¡Como se conoce que ha sufrido la pobre! Y.! ¡Como si no la conociéramos! ¡Qué tal habrá sufrido el pobre! iY qué tal estará sufriendo ahora mismo. No debe haberle sentado muy bien. así es . Amalia? 105 . pues.informó Elena -. no quiso ir a la capilla a casarse y lo hicieron llamar al cura a la casa de Julia.. pasó apoyada conyugalmente.rosmó Irene -. A ella. ¿qué dirá la Claudina.inquirió Elena -. .observó Irene -.suspiró -.Y. ¡Mucho sufre quien ama! .LA CHASKAÑAWI SEGUNDA PARTE XXVI Julia. ¡Y ella que es una diabla para esas cosas. a la sombra del molle patricio.. Le había venido un enternecimiento tan querelloso y compasible como ese que engríe a los niños mimados. en compensación a la somnolente inercia grisosa de los días comunes....¿Se acuerdan ustedes? Dicen que por eso. enflaquecida. ahora. mal vestido. porque no lo vean sufrir. Luego se irían a casa de las Espinoza. sin rasurarse siquiera y emborrachándose todos los días..sentencio Irene -. ¿qué le importa? Se buscará otro amante. había sido un caballero! Si es otro se va. .murmuró Amalia Vega.Si dicen que el Adolfo no ha sido su nada . como de costumbre.¡Qué arruinada está la pobre Julia! . ¡Claro! . Era domingo de Cuasimodo. El de "zonzo" se ha hecho pescar. lucían ahora sus vivaces trajes de seda granate o anaranjada y sus brilladores mantones de espumilla crema o azul. ojerosa..Ahi va la nueva pareja . con la aristocrática languidez que le era propia. ¡Pero. en el brazo de Adolfo.El que debe haber sufrido más es el Adolfo . Las cholas. .. ? . ¡claro que fué porque la otra quiso! ¿O qué dices.Chola cínica . . pálida. . ¡Como que el pobre ha tenido que casarse por la fuerza! Contra su voluntad. después de lo que ha pasado! Si esos días anteriores a su matrimonio andaba como un loco... Dicen que la Julia le ha puesto la soga al cuello. lujosamente ataviadas.reflexionó Antonia -. La indiada de las chacras ribereñas trajinaba por la plaza y las callejas llenándolas de movimiento y colorido. Tenían preparada para la tarde una verbena en el amplio patio del Mercado.. Porque si paso algo..

la Claudina dicen que estuvo bien mareada y que se puso a bailar cuecas como una loca y cuando el Fernando le dijo que por qué estaba tan alegre y si no tenía pena de lo que se casaba su "chunku" . ¿cómo vivirán. a las ocho de la noche.¡Con razón está tan sufrida. -Y.. .se apiadó Antonia -..Y. Siquiera fueran como "nuestras cholas". Convinieron en reunirse ahí mismo.expresó Amalia -. furiosa.Yo no sé lo que habrá de cierto en eso. y propuso-: Iremos a la noche a visitarlos... "mi chunkito" -. convencido de que si de algo hablaban. colérica. Ustedes no lo crean tampoco al Adolfito un santo.replicó. Ninguna se atrevía a censurarlo. ¿de qué más se ocupan ustedes? . Irene.. ya veríamos como te meterías no más". Mariscal.porque así lo llamaba al Adolfo en todas partes: "mi chunku". Que el otro día.Se ha enojado la zonza.. ¡Todo son penas para ella! . cachazudo -. cuando las cholas tuvieron ese baile en casa de las Espinoza. Y diz que lo decía con ese aplomo que ella tiene. ¡Cuentan tantas cosas! . es. no? -inquirió Irene. es la pobre Julia. . A la sazón se allegaron al corro Miguel y Fernando. hablaban mal de alguien. ? . se marchó a su casa. bostezó: .¿Contra quién es la tunda? – soltó Mariscal.. Las otras se miraron entre ellas. repantigándose en el banco.No. Podemos ver algo. la Claudina para farsante.¿Y sabrá el Adolfo? . pues.Pero ustedes no saben una cosa .preguntó Elena. para el cumpleafios de la Jacinta. Todos la conocemos. . Irene se puso de pie.¿Te figuras que nosotras nos ocupamos de hablar mal de los hombres. agria... ¡Por eso yo no me meto en esas cosas! Amalia se sonrió. pensando para su sayo: "Si hubiera quien te ande el retortero. el Adolfo ha de volver donde mí. se sacudió la falda. o quién sabe se lo ha contado el Fernando. Porque el Adolfo es de mí y no de las señoritas. pero la que sí lo sabe. ha resultado un Santo muy milagroso. como hacen ustedes de las mujeres. ella contestó: ¿Qué me importa que se haya casado? ¿Acaso con eso han creído asegurarlo para toda la vida? ¡Macanas! El día que a mí me de la gana... . tomando asiento al lado de Irene. en la plaza. .. ¡Que hará la pobre!. la pobre! .arguyó Mariscal. . .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . sin despedirse de nadie.confirmó Antonia -. Que tal.Sí .. 106 .. como si quien le estuviera haciendo caso. Es de los que hacen sus cosas mátalas callando. creo que él no sabe. Como ustedes son unas ociosas redomonas.

suspiró Díaz. Amalia salvó la situación con una broma: se dirigió a Fernando. .. Y... estoy teniendo pena dejar nuestra tierra. Mariscal no tenía pelos en la lengua. ¿qué? 107 .¿Conque tan sólo ustedes tienen derecho a tener pena y nosotros. -Bueno – dijo -.Se largó arrastrando despaciosamente los pies y meneando su grueso bastón de palo de rosa.. "los hombres".Yo en lo que estoy pensando es en lo que tengo que irme. wasa rimakus.Mejor así .aludía a doña Modesta -.. poniéndose de pie. .. Y. . -informó Amalia -. ya tan pronto ..sacó de su bolsillo los centavos y haciéndolos sonar-: Son ocho reales: tres copas para mí y una para la vieja. Fernando? Este se excusó.Sí.. . El sol caía a plomo. Hace tiempo que no lo veo.LA CHASKAÑAWI Sabían que si lo hacían. . Yo les invito un cocktel allí. que marchaba delantera. Allá se encaminaron. yo no sé por que. Sólo estábamos diciendo que tú eres "negra" y que todas las negras son malas. porque por ahora estoy en posesión nada más que de ocho reales: vean . ahora más que nunca. Hasta más ver... ¿es cierto que te vas? . ¿no. que en el banco frontero tertuliaba con Elena y Antonia: . ¿qué piensas de "vuestras cholas"? . Hay que asentar la chicha. les iba a salir con otra peor. y. pues.¿Qué es de mi tío Pascual? . Amalia? . con su hermana y dándose vuelta ¿Acaso los hombres saben tener pena de las mujeres? ¡Si fueran como nosotras! . Como tú eres negra. en media quebrada.Ha viajado a Viñapampa a mandar destilar singani... Lo notaron "mareado" y... ¡Quién sabe me pase algo! .aseveró Mariscal. yo voy a pegarle un trago donde "la vieja" . éste! .propuso Amalia -.Es que estás enamorado y tendrás pena de dejarla a tu "Negrita". ? . empezando a coger "la mona".Y vos eres blanco. . .. Elena se plantó en seco. y dirigiéndose a las señioritas-: A ustedes no les invito. ¡de puro maduras! -ironizó Mariscal... ¿qué están hablando de mí.Y.volvió a revolverse Elena -.Nada. . tu. Amalia.Conque regreses para la época en que comienzan a caer las brevas.¡Qué va a tener pena. Nos entramos a la huerta. pero ya ha de regresar pronto.preguntó Fernando -.Che . Sólo al rato... somos de piedra? Es mala esta "Negra".. de ahi.Vamos a "El Rosal" . ¿No quieres ir.rezongó Elena. desgraciadamente. . ché "Negra"..

en "El Rosal". Bueno.. . buscaron la sombra plácida de la parralera para instalarse a satisfacción y saborear el cocktel que les brindó Amalia.. Esta noche tienen las cholas un baile donde las Espinozas. Eso irán a hacer con "vuestras cholas". te haremos la despedida el miércoles o jueves.. Llegaban a "El Rosal". 24 de abril. bailaron bajo de aquella parralera toda la tarde.. aquí.Bueno. días de campo risueños. declaró su amor a Elena.Hoy es domingo. ¡Qué milagro es éste! iA qué se debe la visita? Entraron a la huerta... ? Elena. fué un álamo corpulento y elevado. Fernando se sentó al pie de un molle frondoso que se erguía al centro de la chapapa y se puso a contemplar el contorno.. Doña Virginia salió a recibirlos con su encantadora obsequiosidad de señora de buena raza. ¿por qué.. ché.. ¡Cochinos! Amalia propuso que hablaran de cosas serias: .se dijo -.. Que lo despidan las imillas del Rancho.Que tendrán un hijo de dos colores . pues. él.¿Cuándo estas pensando irte? . Como de costumbre.¿Y vos? . sin casarse no más . aquel risueño paraje que tantos recuerdos le traía..Será el lunes o martes de la semana próxima.. en un cumpleaños del tío Pascual.le dijo con mohín de fingido reproche.hizo un mohín de fingido reproche Elena -.La cuestión sería. . Fernando . sobre la grama. día de San Andrés . ¡Aquel fué un luminoso día para él y para ella! Celebrando el acontecimiento. . en la linde del tapial.¿Despedida a éste? -muequeó Elena-..Antojo. Pasen ustedes. ¡Eso quisieras vos! .río Amalia -. Lo primero que percibió. iba ya para dos años. lo observó: estaba triste. amable y efusiva: . tan sonriente siempre: . que familiarmente había tomado asiento a su lado. Y. quién sabe hasta cuándo.. un 30 de noviembre. Ya no puedo tardarme más.Pasen.bromeó Fernando. de jovial y efusivo que era Fernando. del Rancho. al pensar que pronto iba a abandonar. allá. "cuando se casen". de hojas doradas ahora: bajo de aquel álamo fué donde. tierno en 108 .Yo soy mujer honrada. aquella calurosa tarde primaveral en la naturaleza y en sus corazones. Hasta entonces ha de llegar ya mi papá y nos pasamos un día agradable.lo recordaba siempre -. comenzó a ponerse pesaroso y triste: -Yo debo irme de esta tierra . .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . . emociones de entrañable ternura.

de sus querellas y ensueños. caliente como un nido. descentrado. despidiéndose de él con la ternura de un hermano que se desgarra del hogar familiar. y todo. las madreselvas y albahacas y los senderitos floridos y sinuosos por donde tantas veces había ido del brazo de Elena y las enramadas penumbrosas y perfumadas. tierra de olvido y ensueño. Por ganar unos miserables pesos". a la salud de todas ustedes y de esta nuestra linda tierra. Amalia. Espació la vista por la lejanía del horizonte. por contraste. abstraído.invitó Amalia -. La diamantina transparencia de la atmsfera. hacia el noroeste. avizoró ahora las colinitas petizas de la peñería. que es tan buena.. Y entonces le vino tal consternación por dejar su tierra que. surtir la gasa sedeña de la neblina matutina y.le preguntó Elena -.. Y se dijo: -"Yo voy a dejar a mi padre. un páramo para él. miraba desde la ventana de su aposento. ¿por qué?. hacia el oriente. en donde cada mañana. . 109 . con ternura de novia o efusiones de madre. que atraía como una mujer.. que es tan buena. ensoñador como canción de cuna. ya te estás pareciendo al Adolfo: ¡no me gustas! Díaz. por aquella encañada de Santa Rosa. el trino de las aves. porque allá. voy a dejar a mi tierra.? . como un erial. todos fueron los cordiales testigos y los fieles protectores de su amor. era un cristal de tan sutil resonancia. donde su vida era un vacío gélido.. evocó el paisaje austero y pétreo. fuera de su "medio ambiente natural". de esta linda tierra que yo voy a abandonar. se sentía solo y sentía su vida corno un yermo.Salud. redondas y rosadas como los senos de una tierna doncella. voy a dejar a mi novia. que la menor ondulación del aire que sacudía el follaje del arbolado. Estás triste. Más que pictórico. "deraciné". ¡A tu salud. ¿Qué te pasa.. Fernando! ..LA CHASKAÑAWI el fondo-: Te estás poniendo triste. ascético y hosco como el alma de un trapense. persistió en contemplar el dintorno como acariciándolo. era musical. todo aquel paisaje de su tierra. piedra y dolor-. bajo la cúpula azul claro del cielo sin una nube e iluminada por un sol radiante. el glu-glu del agua en la acequia. repercutían en la atmósfera con una sonoridad tan fina y armónica que diríase que la vibración verde del arbolado y la fragancia de Los nardos y heliotropos se transformaban en música traslúcida. frío viento.. Los molles y los álamos. para su espíritu. al despertarse.. tenía algo de femenino. todas las voces de la naturaleza.¿En qué piensas? . de Potosí -cerrijones grises. que es tan bueno.Sírvanse el cocktelito .

con una luz perlina. En la deleitosa calma de la aldea.ratificó Elena -. muy femenina. Ni una brizna de viento. ahora que me voy. La luna surgió detrás de las colinas de "Santa Rosa" y repartió por el ámbito de la plaza una claridad tan trasparente. alta. . apasionada y triste de Elena. buena felpa nos espera. más descorazonados: .. y buena. el sibaritismo. "la civilización". iban calle adelante. Al llegar a la segunda esquina y torcer por la lateral.intervino Amalia. Si nos demoramos para el almuerzo. Fernando creyó escuchar la amargura de los reproches más justos. la abandonas y vas a buscar "en otras partes" ¿qué cosa? . que sabiendo que esta tierra es linda. cuando aquí pudieras trabajar con honor y con hombría. te vas. . eso es! .Ya sabes lo estricta que es nuestra mamá . La infamia.Sí.Ya bastante se han querido ustedes .Es que tú eres un ingrato..aseveró Amalia. XXVII Era una de aquellas noches diamantinas y sedantes.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Miró a Elena y se cruzaron sus miradas amorosamente: aqueIla linda tierra. ¡Qué pronto la voy a dejar! . vámonos . espigada. Y en la mirada intensa. de mediana estatura. Eres un cobarde y un egoísta... yo creo que me va a pasar algo fatal.dijo Fernando -. las veían alejarse. Fueron caminando desde "El Rosal" hasta donde terminaba "el rancherío" y allá se despidieron. que diríase un día sin estridencias cromáticas. pero ha llegado ya la hora de almorzar: vámonos.expusó Antonia -. era ella. de graciosas curvas y donairoso andar.¡La quieres.. la dejas. en aquella mirada llena de luz y de ternura.suspiró Fernando -. Un honrado agricultor. Antonia. fecundando la tierra. Todo respira una paz tan quieta y profunda. el aire se diafaniza con una dulzura angélica.¡Pobrecita! . que se quede éste. bajo la 110 . cuando aquí pudieras ser "un hombre". el molle arrojaba a un lado del recinto su sombra y. y es honrada. vas a ser un "elegante" empleófago en la ciudad. . Amalia y Fernando.. rectilínea y seca como una miss o una "sufragista" y Elena. Un patriota.Sí . .¿Por qué se apuran tanto? . más hondos. vas a venderte por un empleo. apoyados contra el "dique" que resguardaba la bocacalle.observó Antonia -. . Elena volvió la cabeza y se despidió batiendo su pañuelo: . que era por donde hablaba el alma del paisaje de la tierra.

. Nadie.La luna está muy linda . Antes de llegar a "El Pensil" atravesaron la plazoleta.Sí . un molle. la casa de Claudina. de rato en rato. ¿De dónde? . Pasados los cumplidos. ácentuabasele en el rostro esa actitud de languidez que le era propia: diríase una mujer de alfeñique. tertulia de los temas consuetudinarios.¿No saben ustedes? .Fíjense. Al fondo. Pálida. El alfar está muy lindo para pasear.Entonces no le deja . La tienda cerrada. . sobajados. con tal de que ella se porte bien y la acompañe hasta sus últimos momentos.De su tía Clara. Esperar que esa chola se porte bien. Al fondo. a la izquierda de la entrada.Entonces ya estará tranquila la Julia .Sí. . Y. .reflexionó Antonia. ¿cómo está Julia? . los campanarios inconclusos de la Iglesia y el resto de edificios cobraban el augusto prestigio de una ruina latina. a orillas del pueblo. la ha hecho llamar y le ha prometido dejarle en herencia su finca. un corredor. . "El Pensil". . A los lados. en la plaza silente. ¿aún piensa en la Claudina? . y no teniendo una pariente más cercana. ¿qué será de esta "guífara"? .. 111 . A la sazón llegaban a "El Pensil". Les invitó a pasar al saloncillo.ratificó Elena -. Concluían de ascender por la cuestita que en la falda del cerro conducía a la puerta de entrada.confirmó Elena -. las habitaciones. Es mejor que nos recibas en el corredor. . Ya ha de salir.¡Ah! ¿Siií? . Al centro. Ingresaron al patio.¿Herencia? . . pues . de negligé.observó Fernando..LA CHASKAÑAWI claridad lunar. de la provincia.Sí. Las pocas tiendas de la plaza prolongaban débilmente una luz mortecina en las aceras. .Un poco indispuesta.sentenció Irene -. despectiva. sintiéndose ya vieja. chicas: es una vista maravillosa..Y. ¡Va a recibir una herencia! .exclamó Irene. ¡con qué claridad se divisa todo! . sito en la margen izquierda de la quebrada oeste.ilustró Amalia -.. resabidos.Disfrutas de un panorama magnífico . Dizque la ha hecho Ilamar a Mollepata.extranó Elena -. Pero. Salió a recibirlos una sirviente. Al rato salió Julia... Un cuadrilátero. Tomaron asiento en un sofá empotrado al fondo. doña Clara. Salió Adolfo.opinó Díaz -.Parece que doña Clara. fuera de las Manrique y Fernando Díaz que se encaminan ahora a la chacarilla de Julia. dirigiéndose a Adolfo.

.. Se lo contaron a Julia.¿De qué? .. ¿sabes lo que ella había dicho en el baile en casa de las Espinoza? . ¿Vamos.argumentó Irene -. Se puso triste..Y. cumplidos. .Tanto él.De lo que ella ha dicho.No . ¿Es cierto que el cura Pérez ha venido a hacer las elecciones para Villanueva? . Había un descampado. .. ¡Si están hechos unas momias! Parece que se les hubiera muerto un pariente. Adolfo? Bajaron por un senderito angosto. a la salida. Comenzó a soplar un airecillo molesto. 112 .¿A mí? ¿Por qué? La luna está hermosa. como pesarosa de haber dejado de ser niña.. detrás. . no tienen cara de recién casados. sé. . Este fraile truhán ha de ir aleccionando a los cholos. por delante. Formuló su juicio: . pensativo. Besos. sin exponernos a una paliza.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Mejor que estar aquí.inquirió Amalia. confidencial: .Nada. Ellas caminaban. de alma ausente...¡Eres el incorregible de siempre! . Hablemos de otra cosa.Sí. sí. ..¿Sabes. Se encaminaron a la linde de la chacra. tertuliando. ¿qué les ha parecido? . Aire de desconfianza: . Que tal vez tiene razón. Al rato de saborear el paisaje.suspiró Julia. amable.. Ya no vamos a poder salir a la calle en las noches.. le susurró. .. De rato en rato.? . Llegaban a la linde del alfalfar.¿Te acuerdas de lo que jugabamos aquí. . Julia? .rió Amalia.? La Claudina se ha ido a Mollepata. Fernando con Adolfo.Y.. . sé. retornaron a la casa. Puede que le haga mal a Julia.suspiró Adolfo -. Irene había ido observando detalles.¿Qué quieres.Y.. . abrazos. antes!.Lo de siempre.. Mi vida ya está deshecha... Meneó la cabeza.Lo que ha debido morirseles son las ilusiones .. Fernando le miró a los ojos. Estaban abonándolo para las nuevas plantaciones. Reyes. cuando se aluengaron de "El Pensil".. meditabundo. .Sí. ? ..preguntó Elena.¡Ah. . vamos a dar un paseo por la chacra. ¿qué piensas. . como ella.

En una triste capital de provincia. Uno empieza riendo y acaba llorando. . se detuvieron a tertuliar en la esquina llamada "del dique".Por eso a mí no me gusta meterme en honduras .¡Qué ingrato es éste.Y se fijó en la expresión dolorosa y cansada de Elena. 30 de abril. Tenía tanta pena despedirme.rogó Elena a su amiga -. la despedida a Fernando. Pero.Aunque el amor sea triste y nos haga sufrir . .Perdonen ustedes. Amalia y Elena. debía salir Fernando para tomar el camino a Potosí. después de misa. Al rato. y a mí. sábado. las lágrimas rebosándole las pupilas. peor es vivir sin amor. yo no he notado nada. obligadamente.manifestó Elena -.. El sol caía a plomo calcinando la arena. algarrobos y molles. como proyectaban Amalia y Elena. . ? Si la luna obra milagros. tornó la vista atrás: Elena y Amalia agitaron sus pañuelos. Hoy he podido salir con el pretexto de la misa.. él no pudo ir a casa a despedirse. Al torcer el primer recodo del camino.. Sacando fuerzas de flaqueza se despidió. es lo mejor que existe".musitó. lugar por donde. no me dejo salir todo el día. Entre cuatro pobres gentes. .declaró Antonia.Esperémoslo aquí . Por eso estamos regresando como en procesión de Viernes Santo. 113 .corroboró Fernando -. adiós . se presento Díaz.No sean malas lenguas . se resquebrajaba de sequedad. con fuertes abrazos.. que se va sin despedirse! . . XXVIII No había podido realizarse. Aquella mañana. con voz acongojada. ... Era una noche de luna. El aire.Bueno. Arrancó al trote. inmóvil. ¡vaya! Parece que la luna nos ha puesto románticos.Ni a mí tampoco .. Como mi mamá no lo quiere. Hincóle espuelas. a las diez.reprochó Amalia. . mas. y subió a su corcel.¿No digo.. por pura mala. los sollozos estrangulándole el corazón. triste y todo.LA CHASKAÑAWI . Se explica. caballero en su brioso alazan. Fernando puso pie en tierra: . . Ahora acabas de decir la frase más inteligente de tu vida: casi llegas a hacer de nuevo el verso de Campoamor: "Todo en amor es triste.intervino Fernando -. El arbolado de churquis.

Indiferente a otro sentimiento que no fuese ganar leguas. de ojos grandes.como quien tuerce la línea de su destino -. no tanto por el moliente trote de su caballo. sin sentimentalismos enfermizos. de áspero andar. era un cristal ardiente. ¡Y yo la voy dejando. realmente. Suspiró amargamente y torciendo la brida de su cabalgadura . en la ribera opuesta. más allá. la grisosidad cabrilleante de la playa anchurosa. serpenteaba el río arrastrando sus aguas plateadas. ahora me doy cuenta de que. monolítico. Por delante marchaba Constancio. Detuvo allí su cabalgadura.. el arriero iba enhiesto. En cuanto llegue a Isbiya . sin engañarse. blanqueantes al sol esplendoroso. Sí. Al Ilegar al abra. ¡Pobrecita! Y yo. con esa simplicidad de las gentes sin prejuicios ideológicos.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA quieto. Su despedida de Elena le enterneció tanto. 114 . después de una marcha fatigosa de media hora. inhumanamente. Es una mujer fuerte. sin compasión. sin filosofías trascendentalistas. sin aspavientos melodramáticos. Se puso a contemplar. sonrisa fatigada. con infinita pena. egoístamente. mientras el patrón iba deshecho. ¡qué realista es en sus juicios y qué fuerza de voluntad tiene! Ha visto claro en nuestra situación. partió al trote: ¡no quería seguir contemplando más aquel valle donde había dejado un afecto tan caro. zigzagueante. ella. que ya comenzaba a cambiar de ideas y planear nuevos proyectos. que iban a perderse al pie de la serranía plomiza. Lo esperaba sujetando del cabestro la mula de carga.se dijo -. le hago un telegrama y de Potosí le escribo con toda la ternura que jamás he usado con ella. que para Fernando era de una hogareña ternura. el caserío chato y pardusco de la villa se apretujaba asimétrico en torno a los campanarios de la Iglesia parroquial. donde había vivido emociones tan hondas! El viaje se le hacía cada vez más penoso. con el corazón desgarrado por qué acres desolaciones. hoy ya en rastrojos. ¡que duro he sido con ella! No le he dicho nada. el arriero. donde. En el centro de este paisaje. como por la procesión que le andaba por dentro. caballero en una mula mohina. alfalfares y maizales. con la faz llorosa y que se quedaba ahí. Pero. Ve la realidad con una claridad de "primitivo". no le he dado ninguna esperanza. el valle de San Javier: al pie de la quebrada. sin empacho de "ilustración". se le representó nítidamente en la conciencia la imagen de una mujer morena. negros y dolientes. Había comenzado ya a sentir nostalgia del terruño. al despedirme. la quiero. como yo. dió con Constancio. el sendero iba poniéndosele cada vez más triste. sobre el fondo azul nostálgico del cielo desvaído..

Comenzó a canturrearlos. Tal a mis ojos jamás como el alba volverás. no podía librarse de la hogareña aññoranza que le acongojaba. más altas. Se le vino en mientes algunas estrofas de "La Balada de Claribel". dándole una sensación de abandono. que comenzó a apiadarse de sí mismo. Cabalgó nuevamente. De un nigromante el compás trazó en mi alma "nunca más" Claribel. redobló su dolor. para descansar un rato. sólo éstas. Constancio previno: .en su aspereza -. más atrás. Vistas en esa lejanía semejaban islotes flotantes en el mar etéreo del azul. Al fondo se escalonaban ringleras de montañas elevadas. en semicírculo. de irremediable fatalismo.. No recordaba más estrofas.. de fatiga estéril. No recordó sino unos cuantos versos. Nos quedan cuatro leguas desde aquí. a la sombra de un algarrobo. de un rosa y sepia pronunciados. con un hondo dejó melancólico. cantadas en la tristeza del sendero. Fernando. pero éstas. lleno de los recuerdos de San Javier. echó pie a fierra. trepando una cuesta no muy empinada. En el corazón 115 . otra fila de serranías. de dolor abscóndito. que tanto le gustaba.LA CHASKAÑAWI bárbaramente! Se sentía más fatigado y. qué de recóndito y fatídico. picó su alazán y empezaron a flanquear la falda de una loma.¡Que broma tan tremenda es la vida! – pensó -. cuando los caminos van llenándose de no sabemos. les encontró sentido a estos versos.Tenemos que apurarnos. niño. En el abra se abrió el paisaje en un dilatado horizonte. hacia el atardecer. Un sentido de misterio. . un niño abandonado en medio del mundo. en la monotonía de ese caminar por aquel agreste paraje: Una música escondida eres por siempre en mi vida Claribel. a poco. Fué tanto su pesar. la cordillera de Liqui. de una tristeza telúrica. Claribel. como si su dolor fuese “otra persona". Como nunca. en ese paisaje bello . de mal sin remedio.

Saltó el alazán. canalla. feroz.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA nacen sentimientos y pasiones y en la cabeza raciocinios y ambiciones que se hacen una guerra cruel. En las riberas. todo. 116 . El hombre se afana en pos de la felicidad y como no sabe en dónde está.. anda a tientas. como un ciego. en medio. a la derecha. a pisar su vanidad de presunto "hombre fuerte". ¡Vuelta! El fatídico sentido de estos versos tornó a martillarle el cerebro. ¡por que! ¿Por qué no podría quedarme a vivir en San Javier. entre ellos. los maizales. Cuando en ellas quien sabe está la verdad.. a la derecha. para engañar el vacío de la existencia. a estrujar su alma. Ahora iban limitados por el espeso arbolado de churquis. en últimas cuentas . por qué la dejo a Elena? Vamos a ver. Le pegó un espolazo. enfermizos y lánguidos las faldas pardas de las colinas y las sombras de los árboles se alargan como fantasmas tiritantes.. un buen agricultor? ¿Por qué voy a las ciudades para vivir allí como un parásito. sigue por un camino. ¿Qué es la vida? No es más que esperar la hora de la muerte. yo.Y. Ingresaban a un "monte" más espeso. Torcieron el camino real: tomaron por la ruta de Chilcara. Una música escondida. un riacho de aguas cantarinas. eres por siempre en mi vida. pensándolo el falso. en barbecho. sin cuartel. porque la vida. algarrobos y palkis. me estoy alejando cada vez más de ella. ser un buen hombre. vencedor de compasibles sentimentalismos.. ¿para qué? Para llegar a la muerte.se preguntó. ¡La única verdad! . El sendero comenzó a revestirse de esa tristeza somnolente y misteriosa que impregna el atardecer en la soledad de la campiña. Soplaba el viento levantando torbellinos de polvo. cuando un sol obsiduo ya va cubriendo con rayos amarillentos. se estremecía el follaje. endemoniada. y desprecia el verdadero.Ya llegamos. avizorando la bocaquebrada.. Esbeltos sauces reales en las lindes. Y. la casa de Chilcara. . creyéndolo el verdadero. De allí divisaron. patrón . cuando debiera quedarme en mi tierra a trabajar como un hombre? ¡Pobrecita! ¿Qué hará en este momento? Y.. cercados con churquis. Salieron a una playa ancha.rosmó Constancio. De ella y de mi tierra.

Apenas si se interesó por su sobrino. cojitranca! La comida fué silenciosa y mustia. Soy todo el mal y el horror de esas gentes de poblado que ellas tanto desprecian. habrían merendado la misma clase de merienda sobre aquella tosca mesa de madera sin labrar. hasta rematar en la playa. penetró al patio. en una tarde como aquella. ruda. Salió Isabel. Fernando. campesina y resignada. grandes. ¡Aquella mesa tosca. en figura de un estudiante fracasado. 117 . doña Justina. de pestañas enruladas. de Zuloaga. allí mismo. que sostenían los arcos. Doña Justina era una mujer chapada a la antigua. flacucha. Lo saludó tímidamente. hermana mayor de don Juan Manuel. Al rato sirvió la merienda sobria. intransigentes.. negros. Había caído la tarde. cojitranca. que daba frío. torvas. en las montañas lontanas de Río Abajo. ruda. Díaz.pensó Fernando -. una austeridad tan castellana. . derrengado. su alma yerta. yo les significo el bullicio del mundo y la escandalosa algazara de la "ciudad". su aire seco. ardientes. A la derecha. Subieron por una pequeña cuesta y desmontaron en un amplio descampado. frente a la puerta. más allá de los sembradíos. pálida. en el corredor. se venía legando a la familia desde los tatarabuelos! ¡Cuántas generaciones de Díaz. flaca. Le invitó a pasar al corredor. Una señora alta. por la severa expresión de su rostro y su carácter reconcentrado. temen y odian. monjil. "esa Babilonia de los vicios". tajantes.A estas gentes . después de qué andares fatigosos. duras. con la brida de su alazán cogida de la diestra. sóbrias. Le recordaba a Fernando. abiertos a la chacra que corría en piano inclinado. en una tosca mesa de madera sin labrar. tomó asiento en un poyo de adobe que corría a lo largo del recinto' cubierto con un chusi de caito gris. sin enjalbegar. Salió doña Justina. una galería de pilares toscos. que viven esta austeridad de Cartuja. ásperas. Lo único que vivía en ella eran los ojos. con su hija Isabel.LA CHASKAÑAWI LA TIA JUSTINA Allí vivía la tía de Fernando. silenciosas. monosilábicas. llenos de amargura. Reinaba en todo una pobreza tan monástica. vestía un traje negro de merino. Por el occidente. de adobe. a esas mujeres de la meseta castellana. Sus respuestas eran evasivas. en la falda de aquella meseta. naufragaba el sol en una pompa de sederías áureas y púrpuras imperiales y el lila apagado que es el color de la sutil melancolía. Apenas lo saludó. verdoso.

despertó al son de un cantar que venía de la playa.. severa. El arbolado se sacudió levemente a favor del viento difundiendo una cálida fragancia vegetal. La noche tibia y oscura. la aridez de las almas.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Mas. para alejarme después. contemplando con esa emoción panteísta que nos domina en el campo. dulce. a cosa de la media noche. Mas ya que de ti me alejo. me tuvo a uo lado un día. más. bajo el áureo parpadeo miliunanochesco de esas abejas de oro -las estrellas-.cuando llegaban huéspedes inoportunos . cerradas a la comprensión y la cordialidad. Rascaban los grillos su estrídulo violín monocorde y los picaltultos (ranas) daban la nota cristalina de su acuático cantar.. Cantaba en la quietud profunda de la noche una copla de amores y desventuras: La suerte que tan tirana cupo a la existencia mía. Pobres gentes huidizas del mundo y sus vanidades. de arenosidad sentimental.. de santo y de guerrero! Al rato de que Fernando descansaba ya en el lecho. para alejarme después. la seriedad solemne y seca. En esas pobres almas está agonizando el alma ardiente y sombría de la España medioeval. ¡qué mundo de dolores guardaban! ¡Todo el dolor de la buena madre cristiana que ha visto morir en la desgracia a sus hijos y venido a menos su abolengo y su fortuna! UN CANTAR EN LA NOCHE Anochecía. de espíritu atrabiliario e inexorable. heladas para la ternura. duras como las piedras. Todo esto era muy monástico y muy castizo. de irnaginación yerma. Pudo conciliar el sueño. le preparó el lecho sobre un poyo de adobe que para el efecto . silenciosa. emergió la luna detrás del macizo de higueras que negreaban en la linde del huerto y fué esparciendo los suaves rayos de su luz vagarosa. bien timbrada. la rígida pobreza. iAlmas de hidalgo. este recuerdo te dejo 118 .había en un ángulo del corredor. aquellos ojos sombríos y ardientes de doña Justina. Era una voz clara.. La prima Isabel.

negreaban. qué será? . . .. donairosa. mientras la voz quejumbrosa del cantor nocturno iba agonizando a lo lejos. cimbreante. Cada vez voy quedándome más solo.¿Por qué me ha tratado tan mal? – pensaba -. de Claudina. nada más que un. al divisarlo.. como le pasaba con los demás. Adolfo.. La copla rasgaba el aire cortándolo con la cuchillada de un sollozo derrotista. ese sollozo que late siempre en el corazón de todos los bolivianos. Apenas alumbrada. Comenzó a recordarla. con todos sus alardes de fortaleza moral. Sólo se oía el glu-glu clamoroso del agua en la acequia. Soy un desventurado.se preguntó. como todos. sólo era como los otros. Inútil. pensativo. insomne. de intelectualismo. e ingenuamente. desvelado. "La vida es un absurdo. dió rienda suelta a sus sofrenados sollozos. un corazón lloroso. la vió bajar por la quebrada de arriba. a su estrangulada congoja. Ella. los faroles languidecientes. Ileno de contradicciones.. se mesó los cabellos y recordando que él también. La última vez. Fernando. querellosamente. cruel. Se pusó en pie. único amigo del mismo clima espiritual con quien podía departir sin sentir esa "brusca separación de las distancias". se abandonó a su dolor e imponiendo silencio a su "demonio interior". El día anterior había despedido a Fernando.. Se encaminó a la plaza.se dijo -. qué absurda. desdeñosa. 119 . Julia le salió al encuentro: . Y qué triste es esta vida. triste.LA CHASKAÑAWI por si no te vuelva a ver. por si no to vuelva a ver. pobres seres que llevan acoplados en el alma el absurdo tremendo de la sequedad castellana con el querelloso sentimentalismo kesjwa. . Y.¿Y. hombre Ilagado por las penas de la vida. ¿Qué puedo yo esperar de ella? " La noche era oscura. Se dirigió a la puerta de calle.. torció por la calle. comenzó a llorar con profunda acritud. ambos codos en los muslos y ambas manos en las mejillas..He aquí . del kesjwa resignado y abatido. El apoyado en la esquina.. XXIX Al borde de la acequia.¡A vos que te importa! Salió con un portazo.¿Dónde vas? . fúnebres. que éste más me deja.

Pagó. como ella me lo ha dicho: ¿por qué la sigo queriendo con esta rabia.iYa estás bebiendo. sin darme la compañía". Luego a su casa. que ni siquiera le merezco un recuerdo. definitivamente...se dijo -. .? ¿Acaso yo no he sido bueno con ella? Si ella me desprecia. Despertó Julia: . Luego. . ¿Qué hago ahora? Déme una botella de singani -. porque en este momento me salgo y no regreso hasta que me dé la gana. Le dió horror entrar a su dormitorio a dormir al lado de su mujer oficial. Siguió pensando.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . ¿Qué será de ella? ¿Se acordará de mí.Si no tengo el valor de pegarme un tiro .anduvo buscándolos. . sintiéndola cerca: ¡Ah! . qué gran misterio somos las gentes! ¿Cómo saberlo? Se sirvió otra copa. que no puede verme ni en pintura.No.¡Sí. Y. escuchando su respiración. ¿cómo está tu señora? .. tonta."Esta mujer me quita la soledad. Luego. abatido: . . Adolfo? . iré matándome poco a poco. Volvió a pensar en Claudina: . como los actos de esta mujer son para mí. "que no me quiere".. le daban rabia. pero si ella me ha dicho claramente. Entró. con esta desesperación? Se sirvió otra copa. esa mañana que me arrastraba a sus pies como un vil gusano.Bueno . . Julia se dió media vuelta en el lecho. vuelta! . como si nunca hubiese 120 . No queda otro camino.. La única tienda que encontró abierta. Yo no sé nada.Debe de estar bien. Se sirvió una copa. vulgar..se dijo -. hasta los suspiros que de rato en rato se le escapaban a Julia. Procuró reconciliar el sueño.Cuanto más odiosa la encuentro a ésta. . más bella es Claudina pensó Adolfo -. No dió con ninguno de ellos.Nada. Se marchó. llorando. otra. Pidió una copa de singani. me da la gana! ¿A vos.¿Qué será de los amigos?. . La encontró odiosa.¿Qué hay de novedades. que todos mis actos le sean repulsivos y odiosos. ? ¡Oh..Debe de haberse ido a su chacra.Y. otra.qué te importa? Y no me molestes más. que si la veo en la calle la vea como si nunca la hubiese conocido..se dijo. siquiera para despreciarme? ¿Yo seré tan poca cosa para ella. ¿no sabe dónde está el Miquicho? .¿Por qué me ha despreciado. la de doña Modesta.

o de la vaca overa que se perdió en el monte. papas y legumbres. de sus mañas y de sus virtudes. otra distracción que las largas. sin sentido. como si se tratase de arte o de filosofía. de sentir el paso implacable del tiempo. La vida en un pueblo tal como San Tavier de Chirca. con la vida vacía. realizar. sometido al yugo blando y peor por eso. sin finalidad. Explicable que tanto él. un incomprendido. cronométricamente.sólo el trabajo nos libra del dolor. para contrarrestar el aplastante letargo vegetativo de la vida provinciana. pueblo sin Dios. levantarse cada manana para aburrirse todo el resto del día. como el resto de los jóvenes desocupados del pueblo. a la misma hora. Recordándola. Como no entendía media palabra de agricultura. fué. se le llenaron los ojos de lágrimas. sintiéndose un desgraciado. del caballo zaino. o no lloverá mucho. Allí estaban Hernán Martínez. ni le interesaba. hizo fuese sintiendo con más agudeza que nunca esa desesperante sensación de "sentirse vivir". que es la mejor manera de "sentirse morir". sentencia Shawespeare . a mí. quedándose dormido. pormenorizadamente. parecido al de la muerte. poco a poco. todos los días.y. de su andar. aue ella puede hacer todo lo que quiera de mí. sin ningún sentimiento de idealidad superior. ni sujeto a la sagrada dignidad del trabajo . . Con un profundo sueño. del "burgo mestizo". para hastiarse con el hastío de los otros.. o interesándose minuciosamente. un contrasentido. pastosas. librarse por unos momentos del hastío de sí mismo. 121 . aquella mañana. donde ellos eran una excepción. Adolfo estaba fuera de ambiente. se le hacía insoportablemente monótona para Reyes. o de si este año lloverá... hablando del estado de las chacras de maíz. La repetición diaria de los mismos hechos. de su mujer. que soy todo de ella. qué me importa? Lo único que me importa es saber que yo la quiero. los mismos menesteres. no encontraba. más aún. abrumadoras conversaciones con qua mataban el tiempo los demás. ¡Qué mala ha sido conmigo! Compadecido de sí mismo.LA CHASKAÑAWI tenido amistad con ella.. por lo menos. se allegó al tenducho de Hipólito Ruíz único lugar donde era posible encontrar algunos amigos con quienes. Atediado. sin saber qué hacer. Guillermo Ruiz y Julián Reyes.¿Pero. se diesen a la bebida: era el único medio de escapar a la abrumadora vaciedad de la vida aldeana.

replicó Ramírez.refunfuñó Hipólito.airado. .Precisamente por eso . desafiador. A nosotros. . "los intelectuales". nosotros.Lo que es yo. no hago nada .Salamanca ha de triunfar . fisonomía acentuadamente indígena.Y sobre todo de los frailes -puntualizó Julián-. El juego de azar es otro recurso contra el aburrimento. Viene salvándola desde la fundación de la 122 . con Hipólito. Julián? ..agregó Ramírez. Van pendientes de la palabra del cura. .Ya ha de comenzar a fregar este carajo . De esta política que es "la salvadora de la patria". qué te parece. Los contertulios. exclamó Julián. Ramírez comenzó a denostar la actitud de los indiferentes.A ustedes será .argumentó Martínez -.Allí está. Un montón de dinero en níquel encima del mostrador. No veían con interés "el porvenir de la patria". . . para ellos.se inquieto Ramírez -. dogmático -. ché? . Aura es cuando. eran de "política". avizorando por la esquina opuesta: acababa de presentarse un hombre de mediana estatura. nos conviene apoyarlo. ¿O. En que nos agarremos a trompadas para las elecciones. Según ellos. Empero. con calor.Sí así somos los liberales.. excusa su concurso. es necesario que nos metamos nosotros. pronto iba a Ilegar otro recurso contra la ociosidad: la política. pues. como dice "El Diario" de La Paz. arrojando las barajas sobre el mostrador y enfrentándose. Ahora es cuando debemos trabajar. Dejaron de jugar. para purificarla. Debemos combatirlos a estos pollerudos.. qué dices.Y. . incapaz de distraerse con el juego.. de Achacachi. ¿O. sobre estas cuestiones. Es necesario contrarrestarlo -afirmó con énfasis. Acompañában tres artesanos. .Habrá venido a preparar las elecciones para Villanueva -conjeturó Hernán.. examinan. . las cartas que les han tocado en suerte. de "los neutros". La política en Bolivia es una cochinada. estamos fregados.. Con él está la mayoría nacional. en qué está el porvenir de la patria para vos.repuso Hernán -. aunque él no sea liberal. indignos. cerebralmente. seriamente. entonces se da lugar a que la "chusma" se imponga y estemos bajo la pezuña de "las ovejas".¡Claro! afirmó rotundo..¿Y. de los "eunucos". Si "la juventud intelectual". Ramírez se encolerizó: . a Martínez-. las barajas en las manos. porque es una cochinada. Eran unos hombres despreciables. A mí no me importa la política. ¿qué hacemos? . pero Adolfo era. Una sotana verdosa.? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA jugando póker. "el fraile" .declaró Martínez. aquél -. Dieron en departir.. .

. . que apenas si sabe poner su nombre. volvieron a Chirca. ha de saber to que son estos puños.. ¿quienes más serán?.. no se las ha de llevar pelada . si fuéramos unidos. Sumiéronse en un dédalo de conjeturas sobre si en las elecciones próximas intervendría o no el partido opositor. porque 123 . ideas y acontecimientos como si ellos se encontrasen al tanto de secretos de gabinetes o disfrutasen del talento político de un Talleyrand o un Mirabeau. Antes de que nos haga desterrar. y otras cuestiones de igual importancia.LA CHASKAÑAWI República. . Ya veremos. . Había fuego en sus argumentaciones.preguntó Julián -. especie de Robespierre de pueblo. ardor patriótico. por esta vez más. el doctor Alvarez y yo. Divagaban con tanta convicción como si de sus inferencias y caprichosas opiniones dependiesen acontecimientos que se iban fraguando a cientos de leguas de San Javier de Chirca. con una actitud corajuda -. . ahora ya es villanuevista? Pero la otra vez se decía que él apoyaba la candidatura de don Juan Manuel Sainz. salvador de su provincia. Ramírez. Y. aunque me maten. o un nuevo Diputado.reflexionó Ramírez -. si habría libertad de sufragio. ¡Buena le espera! . con las suyas.afirmó Hipólito. dizque ya estamos en la lista negra. Fuego. ¿Y que habían hecho donde el Satuco? . como todos los diputados del Sur. y anoche ya ha reunido a todos sus cholos en la posta del Quispe.Pero. . cada uno arrojaba su hipótesis como la más probable y juzgaba de hombres. Cada vez que se trata de elegir nuevo Presidente de la República.sostuvo Julián.Ha Ilegado ayer – informó -. el Silvico Méndez. Pero el fraile lo ha de hacer todo. Después de haberse cernido hasta las alturas del Poder central. analizaba inquisitorialmente las andanzas del tata Pérez. que no puede ni hablar y el Secretario. si el "Tirano Saavedra" saldría. si "El Gran Tribuno" Salamanca prestaría su nombre inmaculado para el papel de Salvador. ¡Este fraile bandido! .inquirió Hernán. más politiqueante que los demás. El fraile había ordenado que el día de las elecciones no nos dejen entrar a la plaza a los liberales y había dicho que a muchos nos va a hacer desterrar: el Miquicho Mariscal. un nuevo Salvador.¿Vos confías en este fraile pendejo? Como todo imbécil "ovejuno" es "un incondicional" .Todo estaría bien .¿De manera que el fraile . o de Saint Just en rústica. . Después..Se han reunido y han formado un nuevo Directorio: el Presidente es el "pfallpa" del Faustino.

o se van a sus fincas. de ningún modo. . como un fanático..Y vos. pero no serás. Tú sois liberal. porque ésa es la tradición de tu familia: tu padre ha sido uno de los fundadores del Partido Liberal Camachista aquí. Adolfo.. cuando la revolución del 98. serías indigno del nombre que llevas .Así será . por falta de una canalización sistemática.. soy liberal. y a ustedes lo que les gusta es discutir con un apasionado. Cuando yo pienso en eso… me entra una cólera. "la gran mayoría" somos nosotros. ¿de qué partido sois? ¿O sois también "neutro". en esa "exaltación baldia" can típica que les distinguía y en el jacobinismo intransigente de su pasionalidad politiquera. pero lo malo es que cuando llega el momento difícil. y aquí ha combatido detrás del "dique". que le hace que carezca de todo sentido de medida.Yo no soy un "fanático" . digan ustedes. Sería una canallada que no sigas las tradiciones de tu casa.. ¿por qué protestas de que un "fraile" sea nuestro Representante? ¿Acaso no debe darnos verguenza que un fraile ignorante y retrógrado sea Representante de un pueblo histórico como el nuestro? .afirmo Ramírez -. los liberales.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA aquí. una vez más le dió la razón a Franz Tamayo. . Reyes. no to habrás metido en política. Después de minutos de silencio. 0.concluyó.repuso con desgano Reyes -. porque yo no soy un apasionado en política como tú. Si así fuera. había ido quedándose 124 . . Entonces. Yo prefiero no hablar de estas cosas. la energía y el dogmatismo pasional que derrochaban en estas conversaciones de "política". Como Adolfo iba reflexionando hondamente en ello. todos se ocultan en sus casas. Dices que no te importa la política. a Hernán -. dió en dirigir sus flechas contra Adolfo..Sí. sea del partido que fuese. se pierde lastimosamente en discusiones estériles y en tráfagos desorbitados. dió en reflexionar sobre "el carácter de sus connativos. ¿cuándo me han visto en la Iglesia? Al contrario. que hasta ese momento no había dicho palabra: . señalando.Yo no me he metido nunca en política. . con tanto fervor y recordó lo que el pensador opina sobre "la falta de carácter en la inteligencia mestiza". cuyo estudio sobre "Creación de la Pedagogía Nacional" leyera. observando el calor.. antes que emplearse en una obra constructiva. Pensando en ello. o son las exaltaciones violentas o son las depresiones violentas" y de ahí que la cantidad de energía mental que se gasta. en "esa indirección crónica y congénita en la región de las ideas v su ilogismo sustancial... en sus afios de universitario.? . "oveja". como éste .. sin reparar en que iban observándolo sus contertulios. . si no. que tantos disturbios traía a la vida del pueblo y la intranquilidad de los hogares. despectivo.

¡Ah! . para ir a caer en el otro hastío de su esclavitud conyugal. .No. ..Pensaba en otra cosa . yo me pongo triste. displicente. ¡Ellas ya son las que apestillan a los hombres! . -Yo me pongo acalorado -solemnizo Hipólito. corazón contento.¡Allí está el fraile bandido! . se despidió hastiado de sus amigos. harto de la misma monserga politiquera. Adolfo? ¿Vos. .LA CHASKAÑAWI profundamente abismado en su pensamiento. Hipólito.. no siempre. qué dices. Con que coma y beba bien. la otra no le ha hecho caso..repuso Adolfo -.aseveró Julián -.. . que no concebía que Reyes no fuese liberal "de cepa". Ustedes se costearán el vino. Siempre que oigo hablar así de política. les invito unas empanadas que estoy haciendo preparar donde "la socia". . que reviente el mundo: barriga llena. no vive en este mundo. Hablarle de política a él.esclareció Martínez -. Los otros se encaminaron a casa de la Ignacita. más triste que la Cuaresma. .No sabe nada de nada y cuando se le habla de política. que ya era concubina de Julián desde los días de Carnaval.Estará triste porque lo ha dejado la Chaskañawi . Para no estar quedándome. como él.Y..expresó Hipólito -. ¡Le tiene un camote bárbaro! Y como. -A mí no me importa nada . eso lo tiene desesperado. continuó persuadiéndolo: . ¡Vamos! Hipólito. . Las cholas de este tiempo.aseguro.exclamó Martínez -. a propósito de la barriga ..Eso harán las chotas . Por eso yo digo siempre: "No hay cosa mejor que las cholas". Todo el que no se preocupaba de política en la medida robesperriana que él exigía era un ser despreciable. partido de orden y de disciplina.. Parece que siempre estuviera pensando en otra cosa. parece que estuviera bajando de la luna. fueron comentando la vida y carácter de Reyes.repuso Julián-. ni con los curas de leva. . .Lo que es este Adolfo – afirmó con dejo irónico Hernán -. lo que tiene es que es un distraído.sentenció Ramírez.propusó Julián -. Mientras se dirigían allá. Por eso no me enamoro tampoco. pero a mí me parece un bruto. ni nos casamos con los "sotanudos". avizorando por la 125 .Debe ser en la Chaskañawi . . no sois de nuestro partido? Adolfo.. no es bruto . como el Adolfo.Dicen que es un joven inteligente . no somos una tropa de "ovejas".. . Con la Julia ha tenido que casarse por la fuerza y contra su voluntad. inexorable -. ¿O.rezongo Ramírez.Los "liberales" somos el único partido consciente.

de "puna-runa".¡Conque éste es el pueblo más belicoso de Bolivia! Así les va a ir conmigo. buscó la ocasión propicia para armarle una reyerta a don César Alvarez. . Entrambos grupos se dirigieron miradas hostiles. Este no esperó más para comenzar a ejercitar su dominio discrecional y. magro. XXX A los pocos días del arribo del tata Pérez a Chirca hubo en el pueblo una novedad inusitada: llegó un nuevo Subprefecto. se difundió la noticia. alarmados. con el fín de acoquinarlos con un escarmiento ejemplar. mirada agria. Así se evidenció a los pocos días. para tomar acuerdos sobre la actitud que observarían con el nuevo Subprefecto y si dado el ambiente de presión que iba a adoptar el gobierno. El anterior. un tal López. Al día siguiente de la reunión en casa de don César. de facciones duras. Munido de un buen talero de cuero de anta. picuda nariz. Vino de La Paz expresamente enviado para las elecciones. de acción nula. salió a recorrer el pueblo. pueblo que. Tan luego como llegó a Chirca ya fué apodado de "El Achacachi". tipo del cholo altoperuano. Pero los artesanos republicanos corrieron con su chisme acostumbrado donde el Cura y el Subprefecto. La asamblea fue pacífica. fué substituido con Dióscoro Yáñez. intervendrían o no en las próximas elecciones. acérrimos adictos del gobierno de donde éste se proveía de "autoridades" para distribuirlas en las provincias más singularizadas de "opositores". celebrarón una reunión en casa de don Cesar Alvarez. iba cobrando celebridad por la ferocidad de sus habitantes. el Faustino y otro artesano a quien le decían El ckuchi-uma (cabeza de cerdo). por aquel entonces. rostro picado de peste. Ya tendrían para los días de elecciones. buscando a quien sentarle la mano. era un hombre memo. Pasaba el "tata Pérez" en compañía del Satuco. como de cuarenta años. Se trataba de "un matón" de Achacachi. Yáñez era un hombre de mediana estatura. el elemento mas representativo del liberalismo chirquense y hombre de moral intachable. Por las trazas y las mañas. Tan luego como llegó.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA acera opuesta. cuando éste. Preliminares de las camorras. A indicación del Diputado don Crisóstomo Pérez. alias que vino a transformarse en sinónimo de hombre torvo y malo de la puna. Los liberales. Dichas autoridades "seleccionadas" imponían el dominio discrecional del mandatario. a 126 .

le increpó a quemarropa: . en el salón de su casa. pues. Se aglomeró el gentío. se había restituído. se dirigía a su casa. armado de su talero de cuero de anta. si dos cholas. petizo. disponiéndose a vengar la afrenta inferida al Liberalismo en la persona del más caracterizado de ellos. Si unos. Concurrieron casi todos los liberales residentes en San Javier. cuya existencia toda está asentada sobre cl odio. desangrándose. pero el ofensor continuó cruzándole el rostro y el tronco a lonjazos. símbolo de su mando. alarmados los liberales y en previsión de nuevos abusos que iba a cometer el Subprefecto. so carajo! . lamentaban el incidente y rebullían en cólera. el Subprefecto continuó paseando por la plaza. le ha llegado su merecido.Yo no soy carajo de nadie. la Olegaria y una de las Ñustas. ya cansado. los republicanos saavedristas aplaudían la actitud de Yáñez y exclamaban: . Algun día tenía que encontrarse con la horma de su zapato.LA CHASKAÑAWI las diez de la mañana. tan inflamables en un pueblo de Bolivia. crónicos.. Aprovechó de ello Yáñez para vocear.¡Cómo. al Doctor.Conque este pueblo de porras es el más rebelde de la república. La noticia del suceso voló con la celeridad de una corriente eléctrica. los Liberales. iHumm! En tanto el doctor Alvarez. acompañado por las dos cholas que lo habían defendido y chiquillos curiosos. con todo el énfasis de su autoridad: .¡Oiga usted. a 127 . no hubiesen corrido a refrenar los ímpetus de la "Autoridad": . Aquella misma tarde. que había trabajado la mayor parte de su vida en los minerales de Colquechaca y. de ojillos pequeños y grises.. sita en la esquina sureste de la playa "Campero".. mientras el otro no atinaba a defenderse.Al fin. ¡Conmigo no se han de jugar! Yo les he de sentar la mano. salía de la Casa Municipal y dirigiéndose a su vivienda. cruzaba por una de las aceras de la plaza. ¡so cholo! Yáñez cayóle con el talero encima y le propinó un formidable golpe en la cabeza. el Subprefecto. empuñando su talero. esmirriado. Hipólito Ramírez convocó a una reunión de sus correligionarios. que pasaban ese momento por ahí. de vuelta del Mercado. que eran todos los caballeros y jóvenes decentes: don Agustín de Villafani. lo va a pegar así al Doctor! . la Candicha. señor Subprefecto. indesarraigables odios políticos. que era un viejecito como de sesenta y tantos años. la que comenzó a sangrar. Tanto el tata Pérez como el Subprefecto trajeron la intranquilidad al pueblo y vinieron a encender la fogata de los antiguos. Habría continuado "El Achacachi" propinándole de talerazos..

con el objeto de deliberar ampliamente y tomar acuerdos respecto a lo sucedido en la mañana de hoy con nuestro respetable amigo y correligionario político. nosotros lo consideramos como paisano nuestro. tanto por lealtad con don César. Aunque ya había pasado la cuarentena. acudió presto a la invitación de Ruiz. un caballero alto. su honradez profesional y los servicios que le debe el pueblo.agregó -. Julián Reyes. conservaba la euforia de la juventud por su desparpajo. en su persona. que estaba un poco mareado. reunidas en el salón de Hipólito Ramírez. la reparación de los defensivos de la quebrada y otras obras que sería largo enumerar. peligran nuestras vidas y nuestras haciendas.Y hasta nuestras cholas . el alegrón. y Adolfo Reyes. pero de las que todo buen chirqueño está en la obligación de guardarle gratitud. Luego. el doctor don César Alvarez. señores . padre de Fernando. quien ha sufrido la ignominia de ser ultrajado de palabra y obra por el Subprefecto recién llegado. como la refacción de la Casa de Abasto. ha sabido desenvolverse con toda corrección y a él debemos importantes obras. sino. Y el resto de jóvenes.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA pasar sus últimos días. señores yo pienso que debemos recoger esa ofensa como inferida a todos nosotros y ya que por el momento no se puede hacer otra cosa. 128 . Ante una treintena de personas. en su pueblo natal. don Agustín tomó la palabra: "Señores: Nos hemos reunido en este local . de prescindente en política que era. don Juan Manuel Díaz. hoy amenazadas en San Javier por quienes estaban obligados a prestarlas: las autoridades. sobre todo. se nos ha hecho una ofensa a todos los "liberales". que ocupaba un lugar de transición entre la edad provecta y la mocedad. hombre Ileno de buen sentido y de maneras muy pulcras y comedidas y Miguel Mariscal. porque con una autoridad como el nuevo Subprefecto y un Diputado como el tata Pérez. Hernán Martínez. porque en las muchas ocasiones que le ha tocado estar a la cabeza de nuestro municipio. ahidalgado. padre de Julia. algunos más. dirigirnos telegráficamente al Supremo Gobierno solicitando garantías. el doctor Alvarez es un miembro descollante del Partido Liberal y. como porque se imponía el imperativo de defender las más elementales garantías humanas. don Pascual Vega." . Además. no sólo por haber formado aquí su hogar y asentado su vida de raíz.agregó Julián. ponderar los méritos del doctor Alvarez. al haberlo ofendido a él. que al saber el ultraje inferido a don César Alvarez.comenzó por decir . porque se ha vinculado a la vida del pueblo. No es necesario. don Roque Valdez.

que no se exaltasen los ánimos. Eso no conduciría a otra cosa que a empeorar la situación. irguiendo el busto y con voz estentórea. antes tan sumiso. Sabido es. a cambio de que apoyásemos sus candidaturas. "Es solamente desde el arribo del tata Pérez que el cholo.dijo don Agustín -. Todos nosotros somos liberales de cepa. ¡Así liberales hemos sido los chirqueños. todo nuestro pueblo fué liberal y sufriendo toda clase de sacrificios.recobró la palabra don Agustín y continuó: . es el Demonio del odio.Este pueblo. que en Chirca comenzó sólo desde la llegada de este fraile que en lugar de ser el Angel de la Paz. sin ceder una línea al enemigo. que durante los gobiernos nefastos de la Oligarquía. Pero voy a continuar con el uso de la palabra: . sobre todo.exclamó emocionándose patéticamente.. contestamos con todo orgullo y dignidad: "Preferimos que nos arrastre la avenida antes que ser arcistas". lo que le dió a su voz una trémula entonación conmovida .Así es . para que allí edificásemos de nuevo el pueblo. y también don Aniceto Arce. para librarnos así de la constante amenaza de "la quebrada". desde los heroicos tiempos del General Camacho. como bien sabéis todos vosotros. Tan liberales éramos . señores! Cayó una llovedera de palmadas y Julián. señores. comenzó a rebelarse y ahora son ya ellos los que se creen llamados a ocupar todos los puestos que. supo mantenerse firme. .Así es . gritó a voz en cuello: . 129 ..¡Viva el partido liberal! Don Juan Manuel Díaz intervino aconsejando prudencia. a hacerle concebir toda clases de ilusiones y que ellos tenían todos los derechos. nos ofrecieron toda clase de ventajas. es la que debe administrar el país. por derecho propio y competencia.que cuando el Presidente Pacheco. señores. No hay para qué exaltarse. a avivar.LA CHASKAÑAWI . sin recordarles ninguno de sus deberes y. a ahondar el ya secular odio de clases.Que se calle ese gualaicho .Ninguna divergencia hubo nunca en nuestro pueblo hasta el día nefasto en que llegó a este tranquilo y pacífico pueblo el tata Pérez que vino a envalentonar a la cholada. y este último hasta nos ofreció cedernos gratis los terrenos de la banda que eran suyos. .pidió alguien. es un pueblo de antiguas y firmes tradiciones liberales. como la única preparada para ello. conmilitones algunos de nosotros de los Ventura Reyes y los Bracamonte y otros que dieron su sangre por la causa del liberalismo y la juventud de hoy es legítima heredera de aquellas glorias. antes eran legítimo patrimonio de la clase intelectual que. a despertar.

carpinteros que hacían una mesa al año. sino de que la persona llamada a dirigir nuestro partido. cuyo nombre me permito indicar para la Presidencia. no se trata de eso. sino de que el "tata" Péez y "El Achacachi" no se salieran con las suyas. de energía suficiente para afrontar las circunstancias.. como por la necesidad misma de defender nuestra propia seguridad personal. de carga y de silla. necesita talento. pues. Miguel Mariscal para Vice y Secretarios. amenazada por el esbirrismo. también. decidieron enviar agentes a los cantones para traer electores. como una avenida de barbarie. XXXI Mientras los liberates andaban en estos trajines.. individuo encargado de proporcionar bestias a los trajinantes. aunemos nuestras voluntades hasta oponer un solo dique de resistencia a la avalancha del matonaje que. . antes que valor. quien lo posee es. que desempeñaa el cargo de "'Postero". Además como ellos resultaban una minorí. . rotosos y malolientes. don Hipóito Ramíez. Acto continuo renovaron el Directorio del Partido Liberal. ahora.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA "Ha llegado el momento. Necesitamos una persona de verdadero "tino políico" y. por telegramas y oficios.Yo indico el nombre de don Miguel Mariscal . Despué de largas deliberatione fueron elegidos Hipóito Ramíez para Presidente. herreros. pero.¡Qué bien hablado! . nuestros hogares y nuestras haciendas". . zapateros remendones.todos los chirqueñs lo somos y hemos dado siempre muestras de serlo. Acordaron luego dirigirse. los cholos seguínle con la docilidad de una piara a su pastor. . que los tení en un puño. indudablemente. Ahora urgia un hombre joven.murmuró Julián. y. Arguyó que ya era anciano. "electoral.expresó Ramírezporque ahora necesitamos un hombre valiente. greñudos. Reuniéonse en casa de Benancio Sáchez. amenaza destruir nuestras vidas. . al Supremo Gobierno solicitando garantís. que nosotros. al oído de Adolfo-. desgraciadamente. tanto por espíritu de partido. Dirigidos por el cura Péez. los republicanos trafagaban en otros anáogos. sastres y pollereros. 130 . yo carezco de esto útimo. no con la esperanza de obtener un triunfo electoral. Eran como cincuenta los obreros. Y.En tratándose de valientes . Así habla un ciudadano liberal. Herná Martíez y Oscar Arraya.reflexionóMariscal . Todos pidieron la Presidencia para don Agustín.

en cuanto llegó a entrevistarse con el nuevo Presidente. Cuando aquél se derrumbó. en su propia salsa. por afinidad electiva. En la sangre y el espíritu altoperuanos. sus veinte mil bolivianos de dieciocho peñiques. en la madrugada del 12 de julio y se produjo la Ilamada "Revolución Gloriosa". Era cosa atávica. como allí todos to conocían por "el hijo de la Polvorita". politiqueando siempre y corrompiendo a la plebe y a las imillas. Desde entonces comenzó a germinar en su alma todo ese caos de malas pasiones y el "resentimiento" con que de por vida ven al señorío privilegiado y poltrón los cholos doctorados. dada la identidad espiritual que le unía a ellos. obtuvo fácilmente ser elegido Diputado por la provincia. más que por favorecer a "sus hijos" al obtener para ellos cargos y empleos que estaban muy lejos de desempeñarlos. Una vez en posesión de su asiento camaral. odium theologicum. incluso el de que su propio hijo le niegue como madre. no alcanzó su intento. Una vez ordenado de clérigo. Era un ejemple típico de esos "curas imilleros" que decía don Mariano Baptista. su madre. que fué su sacristán y cantor de la Iglesia en Chirca. obtuvo fuera designado Colector del Catastro Rural.LA CHASKAÑAWI El tata Pérez se avenía bien con ellos. a trueque de innumeros esfuerzos. una chichera camorrera y pendenciera. aprovechando del disfraz de su sotana. Por eso. Silverio Méndez. Lo eran. se singularizó por su obcecada oposición al gobierno. Anduvo Pérez por machos curatos. pero. el sueño dorado de su vida. donde pretendió introducirse en "la buena sociedad". con tal de que su hijo ascienda en rango social y prospere. había obtenido enviarlo al Seminario de Sucre. de la calle de la "Ollería". en aquellos dichosos tiempos. en 1920. Hasta la caída del Partido Liberal. jugosamente mugrientas. lo que hizo que el tata Pérez se creyese dotado de un gran talento político. Criado en una sebosa chichería de Potosí. el Gran Tribuno. aprovechó de los méritos conquistados ante los componentes de la junta de Gobierno y. la cual puede pasar por todos los sacrificios. el de San Javier de Chirca que rendía. los llamaba. lo que buscaba con ello era ofender a los liberales. a quienes les profesaba un odio verdaderamente teológico. hasta que llegó a alcanzar un curato de "primera clase". jesucristianamente. donde Crisóstomo Pérez cursó los años de Teología. Con más propiedad podía decirles: "hermanos míos". A Pérez no le 131 . Las imillas le gustaban tales como eran. A los cholos los conquistaba con el intuitivo conocimiento que de la psicología de ellos poseía. con ese espíritu de admirable matunismo estoico que tiene la chola. Pérez retornó a Potosí. Mis hijos. cómo en Chirca disponía de la chusma.

de que todo lo recaudado para el Fisco por el Colector. don Diócoro Yáñez. atormentándonos en el cepo. Aura que tenemos una autoridad que les ha de hacer respetar a ustedes. porque han vendido a la patria para hacer ellos sus palacios en La Paz y han asesinado a los ciudadanos honrados que. chicha y aguardiente. que por tantos aiios han abusado del poder. los liberales son una recua de ladrones y asesinos. Ya habés visto como el señor Subprefecto.Mis queridos hijos . De igual jaez. a quien el Parlamento boliviano propuso. mientras ellos la estaban vendiendo a los ladrones del Mapocho. mis queridos hijos. somos los representantes de Dios sobre la tierra. como efectivamente sucedió. que es mi amigo personal íntimo y a quien yo le doy consejos. le ha sentado la mano al Wayraleva de ese Céar Alvarez. sino que había cien probabilidades en contra de una. iDuro con ellos hasta que paguen todo lo que han hecho! El señor Presidente de la República. los valientes obreros republicanos. como el ilustre tata Arrieta. hasta matarnos. hombre de pelo en pecho. La hora de la venganza ha Ilegado. como se vengaba de los decentes colocando en lugar de ellos a los peores cholos. ¿por qué? Porque nosotros defendíamos la patria. Y es preciso que no perdonéis. y diente por diente". se iría en sajtas. como dice nuestra Santa Biblia. Sí.comenzó por decir el tata Pérez -: Ha llegado el momento en que ustedes. que por tanto tiempo habéis sufrido la tiranía de los wayralevas bandidos. hagan sentir el peso de su fuerza a los bandidos liberales. . a todos los que en "el gobierno doctrinario" de ese partido enemigo de Jesucristo nos han hecho sufrir sacándonos toda clase de impuestos. me ha 132 . De tal manera no tanto favorecía a sus correligionarios. porque por algo nosotros. sino que cobréis agravios: "Ojo por ojo. hizo que los otros cargos de más importancia en la provincia fuesen concedidos a gente inepta e irresponsable. que es compadre del Presidente. arrestándonos en las policias. robando a la nación y explotando al pobre pueblo trabajador y honrado. mis queridos hijos. para la silla episcopal de la diócesis de Potosí. que es un doctor vinchuca que hasta aura ha vivido chupando la sangre del pueblo.. se oponían a sus latrocinios.. ¡aura es cuando debéis golpear fuerte y duro! . los curas párrocos. también les dará a los otros. Esa era la moral de "tata" Pérez. cuando se trató de ello.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA importó que Méndez no solamente no estaba capacitado para el cargo. Y como le ha dado a ése su merecido.

regocijándose con otros y asombrando a todos y él también. formidable. el tata Pérez para Presidente. 133 . para sentarles la mano.Ojala que así . Por derecho propio salieron elegidcs. el ardor patriótico acrecía. un tal Joaquín Corral.haga el señor Subprefecto con los demás liberates. es la causa de Dios. es la causa de la Humanidad. en las mesas desvencijadas. absolviendo preguntas aquí.¡Que vivaaaaaa! . es la causa de la patria. Departíase animadamente en corrillos. el postero Benancio Sánchez hizo meter dos cántaros de chicha y un barril de aguardiente de chancaca. Señores: iViva el gran partido Republicano! . estallaba el "Viva Saavedra" que estremecía el ambiente. entre gallos y medianoche. según el gusto del consumidor y el tata Pérez andaba de grupo en grupo. el postero Sánchez para Vice. doblando el codo y trasegando profusas libaciones de chicha y trago. confidenciandose con unos. por mayoría absoluta. les vamos a sentar la mano y usted escríbame no más quiénes son los que estan fregando más. . estentóreo. mientras las copas. Luego. A medida que menudeaban las copas.¡Que vivaaaa! iQue viva el futuro Presidente don Gabino Villanueva! iQue vivaaaa! Acto continuo.LA CHASKAÑAWI dicho que a ustedes les dara todo lo que pidan. es necesario que elijamos el nuevo Directorio y nos aprestemos a la lucha con convicción y coraje. Todos estaban de acuerdo en lo muy merecida y "bien dada" que había estado la paliza al "Wayraleva" Alvarez: . es la causa del pueblo. para Tesorero y el Asencio y el Faustino para Secretarios. me ha dicho el señor Presidente. ¡con tal de que seáis obedientes y llevéis en el corazón la imagen de nuestro querido padre don Bautista! A los liberales. De momento a momento. A esos tipos ya es tiempo de bajarles el copete y hacerles sentir lo que valemos. porque la causa del Partido Republicano es la causa de los hombres honrados y trabajadores. Aura.vocearon cincuenta voces aguardentosas.decía el Quirquincho al tata Pérez . que no era manco. hacian chilín. como el profeta entre los filisteos. Comenzaron a circular vasos y copas que los honrados artesanos se ingurgitaban con la mejor gana del mundo. rotundo.¡Que viva don Bautista Saavedra! . dando instrucciones alla. los sirvientes distribuían profusos vasos o copas de chicha o singani. renovaron el Directorio del Partido. a quien le decían de mal nombre "El Quirquincho".

pero lo que arrancaba un mayor timbre de voz y en lo que ponían toda la fuerza de sus pulmones era en el rotundo: . Hum.agregó el pollerero Rodríguez. "muera Montes". porque una vez me hizo meter a la policía porque no quise hacer blanquear mi casa para el seis de agosto. propuso apedrear la casa de Alvarez. como un cartel de desafío.Sí . formándose en columnas. a asomar las narices ni hasta el umbral de la puerta de calle. Cansados de recorrer por la plaza Campero. ¡Aura que lo frieguen! . Ni un liberal se animó aquella tarde y durante la noche.¡Viva Saavedra! Que sonaba como un insulto. Pérez vió el momento de que. Hacia el atardecer. que pasaban cholos borrachos con el grito rotundo: . Para las elecciones le he de majar las costillas. con lo que hacían temblar el aire ambiente y estremecerse las puertas y ventanas de los liberales. Eso yo no le perdono jamás..Así es . ¡La paliza que le espera! La que le ha dado el Subprefecto no es nada. El tata Pérez le dijo que se guardase las ganas para el día de elecciones. al mismo tiempo que era un grito de guerra como cuando los españoles gritaban "Santiago".afirmó Satuco Medrano. Luego venían los demás que. lograron hacer una manifestación como de ochenta personas.¡Viva Saavedra! ¡Abajo Montes! ¡Viva Saavedra! ¡Abajo Montes! 134 . Presidióla el tata Pérez. un cholo calvo y de mirada torva. tuve que dentrar a la cárcel por dos meses. redoblaban sus vivas al Gran Partido Republicano. pasaron por otras calles.. Yo le tengo siempre ganas a ese carajo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . rumiando su cólera. El apodado "kuchi-uma" (cabeza de cerdo). con unos pocos de la Policía. salieron en "manifestación" a recorrer por el pueblo. como una condensación de toda el alma popular que cobraba en ese "viva Saavedra" todo el prestigio de una formula mágica. voceaban con más rotundidad y con más saña gritaban: "Abajo el Partido Liberal". alentándose el sombrero -. escuchando hasta altas horas de la noche. que era un cholo de instintos cavernarios. que tenía fama de matón y negociaba con su hija-. al embrazar la lanza y entrar en batalla. Dirigiéronse primero a la plaza dando estentóreos vivas al Partido Republicano. que iba a la derecha del Quirquincho. Saavedra y Villanueva y al tata Pérez. y "sierra España". disfrazados de civiles y algunos indígenas enrolados por la fuerza. cuando ya estaban atrozmente ebrios. A buen recaudo en sus viviendas. Cuando estaban por delante de la casa de algún liberal. de mí fué mi abogado contrario y como me ganó el juicio.

que trajera de La Paz dos mil bolivianos para hacer las elecciones. puesto incomunicado en una inmunda pocilga que servía para encerrar a los rateros. Bajo centinela de vista. como verdadero chirqueño. había emprendido la fuga por "la banda" cruzando la playa como un relámpago y tomando de allí por un camino extraviado. dejando tras si un reguero de polvo. donde se halla la oficina subprefectural. curioso de ver quién era. el Subprefecto puneño les hizo sentir el peso de su despotismo y su mala crianza. El tata Pérez telegrafió a La Paz acusando a Alvarez como subvertor del orden público. 29 de abril. el caballero iba a la disparada calle abajo. Inútil perseguir a Julián. Como había prometido. Como viera de la parte de la calle arriba venir un hombre en un brioso caballo. Fué tornado preso.LA CHASKAÑAWI La cholada había dominado el pueblo. Cuando Yáñz se repuso de la sorpresa y llamó a los guardias de la Policía. Ninguna falta había cometido él. Solicitó orden de destierro. que se encontraban a media cuadra. debían realizarse las eleciones. primer domingo de mayo. Las señoras y señoritas reuniéronse. se dirigió a donde sólo él sabía. ¿Qué más querían ellos? 135 . Era Julián Reyes. Solicitarón de Yáñez la libertad de don César. se detuvo en la esquina. le cruzó la cara con dos chirlazos serpenteantes que le abrieron dos brechas en la mejilla y le arrancaron un grito de dolor. Era jueves. Pero no previó que su actitud iba a traer nuevas complicaciones para sus partidarios. había contratado todas las chicherías y cantinas de Chirca para que les diesen a los republicanos toda la bebida que pidieran. El tata Pérez. Los artesanos estaban de plácemes. El jinete detuvo bruscamente su corcel en la esquina donde se encontraba Yáñez. arriesgaba el todo por el todo. La venganza del Subprefecto se estrelló contra Alvarez. Buen conocedor de los campos. sentándolo magníficamente. A los tres días. por vengar el ultraje inferido al Partido Liberal y tener el honor de haber cruzado la cara de "El Achacachi" con un par de azotes bien dados. Lejos de conceder la gracia que pedían. tanto para él y Julián como para los más caracterizados de los liberales. Sin darle tiempo a que se enterara de nada. XXXII El Subprefecto estaba paseando por la acera principal de la calle "Libertad".

mira. Ya ves que aquí la plebe se ha impuesto. . . Llegamos mañana. La cuestión es que hay que demostrarle al fraile que no nos corremos. ¿qué vamos a obtener con eso? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Cantina gratis y bebida a todo pasto. Aunque tenga que agarrarme a trompadas con los cholos cada cuarto de hora.Tienes razón. Bajamos mañana hasta La Granja. Son nueve leguas. no es eso.Pero. XXXIII 136 . Yo me quedo. aunque él cuente con el poder y sus matones.reflexionó Adolfo -. que interés tenemos en la candidatura de Villanueva? Su triunfo. Lo más prudente para Adolfo era que se escondiese en su finca de río abajo. pero arguyó que el deber de ellos. Los liberates somos tan pocos. entonces podemos hacer una cosa. tendrían abundante bebida. ¡la gloria! Mandó orden a los Corregidores de los cantones para que le enviasen el mayor número de electores. Adolfo comunicó la noticia a Mariscal y le propuso: . A los rústicos leídos de los cantones ya les estaba también gustando la "democracies". partimos. Yo recuerdo que entre los peones de mí padre quedan muchos adictos y han de venir con nosotros.No. como miembros del Directorio Liberal. Pasado conseguimos electores allí. No. por lo menos. Si nos vamos. Entonces. entre ellos a Adolfo y Miguel Mariscal. que no podemos contrarrestarlos. Además. desde que no tiene contendor. antes de que amanezca.. que fué un antiguo criado de don Roque Valdez. Ya sabían que en la casa del "rata". con la sola condición de que se les abonara dos bolivianos por su bestia y otros dos por el elector.Pero.Vamos a "La Granja". fué con disimulo donde Julia y le comunicó que el Subprefecto había recibido orden para desterrar o confinar a varios liberales. o de don "Quirquincho". era hacer acto de presencia. Estamos ahí unas semanas. Traemos siquiera unos diez o quince electores que ya pueden guardarnos las espaldas. hasta que pasaran las elecciones. Y estos cholos se van a envalentonar más y han de querer estar siempre encima de nosotros. mañana. por lo menos el día de elecciones. . . . Mariscal accedió. los que venían a votar por quien el Corregidor les indicaba. hasta que pasen las elecciones. está descontado de antemano. va a decir que le tenemos miedo. El apodado "Rima-rima".

La cabellera repartida en dos trenzas. . indígenas.LA CHASKAÑAWI A las cinco de la mañana se presentó en "El Pensil". como de media legua y. . un vinito o un singanito?' .repuso Mariscal . Mariscal. cerrando el horizonte. en el lindero de las chacras. Playa abajo. Amable les invitó asiento y observó": . se dominaba toda la playa hasta el confín. Los pies calzados con unas sandalias de becerro. el camino iba culebreando a lo largo del arenal grisoso.Deben estar cansados: . cortado de trecho en trecho por el río.propuso Mariscal -. A las once llegaron a Mollepata. bien montado en su brioso tordillo.Para la sed . alborozada. de un hermoso azul de plata. Nos ha de invitar un buen almuerzo.¡Qué grata sorpresa! . las piernas desnudas. A ambos lados de la playa. En los faldíos. de la cocina. se les hizo de día. Tomaron por un angosto sendero que subía en caracol por la falda del altozano hasta un descampado. doña Clara. de poco caudal. No tuvo más remedio que apropincuarse a recibirlos. Sólo cuando anduvieron tres leguas. alfalfares y maizales. 137 . Ahora presentaban su mustio oro otonal. sobre el fondo azul claro del cielo puro. no dejó de avergonzarse. Pasaron al corredor. donde se extendía una ringlera de habitaciones presididas por un patizuelo. en esta estación seca. Julia lo dejó partir sin que le viniera en mientes. Al centro un largo y ancho corredor. cuando los viajeros pusieron pie a tierra y preguntaron por doña Clara.expresó doña Clara. Adolfo ensilló su ágil alazán. A las cinco leguas ya divisaron los primeros viñedos. Claudina. Como ya nos ha picado fuerte el solazo. que buena falta nos hace. desflecaban al viento la languidez de sus ramas marchitas. los cerros altos y rojizos del Huaranguay. que una legua antes de "La Granja" se encontraba "Mollepata".Entremos a visitarla a doña Clara . Partieron cuando aun era de noche. la serranía. los extensos viñedos. lo mismo que los álamos dorados: sólo los molles lucen la rotunda jugosidad de sus ramazones verdeoscuras. "El Malcriado". hemos venido sudando la gota gorda. Los sauces llorones. en las riberas.Con franqueza ¿qué prefieren ustedes. Al escuchar el tropel de caballos salió Claudina. en la palca de Tijrani. ni por pienso.comenzaremos por aceptarle un vino. Chociles de piedra y barro. Al fondo. Cuando los divisó. Desde allí se disfrutaba un magnífico panorama. En "Mollepata".

Este vino es como un fresco. Lo que le valió. Claudina trajo el vino. Sus antepasados se remontaban a los primeros Villafani que arribaron a aquellas tierras y fueron los fundadores del pueblo. ojos negros. Claudina había "salido" más parecida a su tía Virginia -que fué una de las beldades de su tiempo que a su padre: tenía la misma graciosa prestancia. supo doña Clara que Claudina. Les ha de sentar bien para la sed. bajo el fino arco de las cejas. Frisaba ahora con los sesenta y tantos años. cejas arqueadas. concluyó por hacerla robar de Mollepata. era una señora de la mejor alcurnia de Chirca. la educó.trescientos años. siguió observando la conducta de Claudina. vivaces. doña Pascuala García. Se frustraron sus deseos de hacer de su sobrina “una señorita”. como que lo era por su padre. Le salía de adentro. gorda. doña Clara continuaba profesando caro afecto a su sobrina. Desde lejos. infiltrándole modales y comportamiento de persona decente. hasta entonces. el mote de "Chaskañawi. . la atrajo valiéndose de toda suerte de promesas. mas conservaba la fortaleza de una madurez tranquila. de rizadas pestañas. de un vivo escintilar de estrella. cuando llegó su hija a mayorcita y creyendo sacar de ella un buen partido. que aliaban lo sedorial del linaje con la gracia de lo criollo. desde pequeña. Sólo en muy contadas ocasiones iba a San Javier. Cordial. Virginia.padre de Claudina . Ojos negros.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Diligente. almendrados. un vino topacbo. En el fondo. Al final. Era alta. morena. de la sangre. Aunque en casa de ella se realizaban algunas jaranas. Nunca quiso casarse. Ella heredó de sus hermanos la propiedad de Mollepata. Tuvo un hermano. de los ojos. no obstante los muchos pretendientes que tuvo. Eso hirió hondamente a doña Clara. pobladas. don Zacarías Villafani . Tenía el orgullo de su abolengo. Doña Clara Villafani. que también murió joven. donde pasó la mayor parte de su vida.". en vasos de cerveza. servido a la usanza de Viñapampa. o como agua. Pero la madre de Claudina. a ratos melancólica. Cuando murió su hermano Zacarías. ese donaire de aquellas mujeres de la Colonia. propietaria de Mollepata. como señorita. En lo que más se le parecía era en el óvalo casi perfecto de la cara y en la expresión vivaz. no había dado ningun mal paso con los pretendientes que la asediaban desde su adolescencia. expresó. ella la recogió a Claudina de poder de su madre. hacía ya . 138 .que murió en la guerra del Acre y una hermana. los que iniciaron el cultivo de vinedos y fabricación de vinos y licores.

Su sobrina. La atendía con la más diligente solicitud. se comportó ufana y digna. Se sintió dueña de sus actos. fué cambiar de ropa. Claudina. No le faltaba tampoco buena educación. muy al punto.. estaba bien. satisfecha de recaer en la hidalga sombra de su buena tía. y no teniendo otro pariente más cercano que velara por ella en sus últimos días.LA CHASKAÑAWI Algo de los amores de Adolfo. Y "de pollera". en 139 . asumió el papel que le correspondía.. había llegado a sus oídos. ella se sentía más hija de doña Clara. como dueña de casa. con Adolfo. era de una rancia estirpe chirquense. en igualdad de condiciones. porque la sorprendieran de trapillo. había venido a menos. pues doña Clara tenía de Adolfo esa idea que las señoras del campo tienen siempre de "los jóvenes del poblado". tipos llenos de ringorangos y que llegan a la provincia con la sola mira de seducir doncellas. no podía competir. retornó a ella con la alegría del hijo pródigo. un tanto. He ahí por qué. pues Adolfo. Luego. que de su propia madre. Justo era que un Reyes se enamorase de una Villafani. y del desvío de ésta por aquél. como ella también. como "una señora de rango". sin la humillante consideración a que se vela expuesta en su tienda de San Javier. Se ruborizó. Sintiéndose ya achacosa. si "en el pueblo". y orgullosa . con esa minuciosidad detallista con que. próxima a despedirse de este mundo. Eso. que en su vergonzante tenducho de Chirca. con todos sus detalles. obedecía a esa visión de las arbitrarias desigualdades sociales.que lo era siempre -. vendiendo singani detrás del mostrador. Mariscal estaba contando. Presentarse bien trajeada. no dejó de complacerse tampoco. para el sentir de doña Clara. todo llega a saberse! Y aunque ello no le sonó muy bien. a la llegada de los viajeros. A Claudina la atrajo con la promesa de que Mollepata sería un bien hereditario suyo. mientras Adolfo y Miguel conversaban con doña Clara. contenta de poder tratar a sus huéspedes de igual a igual. Cuando ingresó Claudina al corredor. labia y gracia. en un comienzo. Se encontraba mejor ambientada en Mollepata mandando sobre peones y mittanis sumisos. ¡Cómo no iba a Ilegar. para que ésta accediese fuera Claudina a acompañarla. desde que se aparto de su lado y se puso pollera. Sólo que Claudina. Lo primero que hizo. En el fondo. Era una prueba más de "su honradez". La repulsa de Claudina a los amores de Adolfo. del amor de éste por su sobrina. digna por herencia. pasando por su orgullo. antes preferiría ser la esposa legíitima de un artesano honrado que no la manceba de "un decente”. tuvo que valerse de personas influyentes ante doña Pascuala.

o estrellados -. hacía las atenciones del servicio. apenas si decía esta boca es mía.Tanto que le importa al Adolfo su mujer . Como lo sabía "suyo" y con la infalible intuición de su instinto de mujer estaba segura de que ella podía hacer de él lo que ella quisiere. verdadera "dueña de casa".ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA provincias. de removerle sus antiguos tormentos. se narran los menores hechos. ? . don Adolfo? . . ya casado él.asombróse doña Clara -. pero no tanto que Claudina.se dirigió a sus huespedes doña Clara -. Miguel. Rieron doña Clara y Miguel. Adolfo bajó la cabeza. le mordió el diablillo picaresco de azuzarlo. Pero no se aflija. No sabía que contestar.Como creo que ustedes deben estar con buen apetito .Yo no estoy triste. Claudina pudo escuchar lo ocurrido con el doctor Alvarez y la actitud de Julián. ¡Se ha portado como un hombre! . mientras le pasaba el plato de bistec con huevos fritos. el esposo se debe a su hogar en cuerpo y alma. Adolfo tal vez no. . no dejara de percibir. Adolfo.declaró Mariscal. Más bien parece usted a quien van a desterrar. grácil y activa. a su diestra. cohibido. se sonreía. Más ahora. Doña Clara ocupó la cabecera. "por su víctima". Ya pronto ha de volver a su lado. Claudina .Muy agradecido.No. antes.contestó apenas Reyes. a la izquierda.repuso Mariscal -. Le encontró tal aire de fineza espiritual y física. Si a aquellas gentes les pudiera revelar el infierno de hastío que era su vida matrimonial .. Al verlo tan acoquinado. yo lo he conocido a usted muy alegre.le dijo. los últimos sucesos políticos de Chirca. . Pensaba que Claudina continuaba en "sus trece". Sólo entonces comprendió. que le vino un estremecimiento por él. Claudina sirvió el almuerzo ahí mismo. . No alumbraba su espíritu ni un vislumbre de esperanza. en una larga mesa que había ex profeso para ello.. al menos. tengo un hambre de ochenta caballos de fuerza.. con más claridad y hondura 140 . que no le perdía ojo. para complacerse en verlo sufrir. De momento a momento. observaba a Adolfo. Yo. a su lado.suspiró por lo bajo. Aura estará usted triste porque la ha dejado a "su señora". que ella recibía como un homenaje a su belleza: . . Claudina. ya podemos almorzar.¿Cómo es eso. en el corredor.¡Qué es lo que usted tiene. Agil. doña Clara . Está usted muy triste. Cuando se es casado. porque él parece un cuerpo angélico.. Reyes.Ese sí que me gusta – exclamó -. En aquel momento reconcentró ella toda su atención en Reyes. Adolfo la miró con insistencia. .

les ganemos la elección.LA CHASKAÑAWI que nunca. no sería raro que.¿Y cuándo piensan volverse al pueblo. lo que es jugar en política! .repuso Miguel -. para comprobar sí aquel amor "tan extraño" de ella. por obedecer a su madre y hacer frente a la vida. Precisamente por eso. Quería comprobarse a sí misma. Mientras todas ellas "andaban rogandose a los hombres". como sin dar importancia a su pregunta. Pero ella era superior a todas las demás. . porque su amor era tan fuerte.. de Chirca. Adolfo. las cortejasen. todavía. de todas "las señoritas". y gozaba ahora mismo. . . pretensiosas y necias. la habían despreciado. vamos. 141 . bañado en lágrimas. tuvo que ponerse "pollera" y abrir una tienda donde expendía licor. pues. para que se casaran con ellas. muchas de ellas. Bueno.concluyó afirmativo. por ella. convencido de su táctica de Mirabeau de provincia: . que pudiera. a los "leídos y escribidos". ella tenía la vía expedita para vengarse de Julia. en fuerza para luchar por la vida. para que nos guarden las espaldas y "El Achacachi" vea que los liberales somos la mayoría. si el amor de Adolfo por ella era tan grande. pero ya es tiempo de irse. ella quiso someterlo a la prueba definitiva del matrimonio con Julia. hasta en cuna. en belleza física.. tan extraño. o. en hacerle sufrir. El Hipólito ha debido mandar también a Chilcara y si vienen los de Charaya más.. Ahora sí. desde adolescente. por lo menos. tan vanos ante la fuerza del amor.Debemos volver mañana . Yo creo que en Viñapampa podremos conseguir una buena peonada. como "buen político" que fué.¡Yo sé. Mariscal continuó hablando con calor de los sucesos y recordando las mil y una tretas que. Doña Clara. parece que tú no te quisieras mover de aquí. doña Clara.otro de los fundadores del partido Liberal Camachista -. a quien tuvo el orgullo de "verlo a sus plantas".. excluyéndola de su círculo. del matrimonio. cuando vivía su padre . Y en Julia. ella había desairado a los mejores. besándole los pies. y.. Es urgente que nos presentemos en San Javier por lo menos con veinte electores. Mientras saboreaban el café. Por eso.. pero. ? . romper los vínculos socialmente tan respetables. que siendo inferiores a ella en todo. sabía jugarles a "los negros arcistas". se comprometió a mandar notificar a sus colonos.. tan frágiles. ella gozó. empezando por Adolfo.inquirió Claudina. era sentido con la misma fuerza por él. también "liberal de cepa". ¿por qué? Por el delito de que su madre "era chola" y porque ella. que ella lo había querido siempre.."El Achacachi" no se la va a llevar pelada.

Adolfo lo imitó y a tiempo de despedirse de Claudina.Yo. Mariscal despediase ya de doña Clara y monó a su tordillo. extensos viñedos. El mayordomo trajo las cabalgaduras. anchurosa y soleada. en nada de ello reparaban los viajeros. Mariscal manifestó que su "Malcriado" tenía la maña de no dejarse ensillar con otro que no fuera él: . La playa. esperaron tomando el fresco a la sombra de un algarrobo frondoso erguido al centro del patio.se brindó Claudina. . Adolfo también. le preguntó. comenzó a ensillar su alazán.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Se levantaron de la mesa. A ambos lados del camino. e inclinóse a levantar los pellones: Mientras se los iba pasando. que si yo no lo ensillo. anda resentido conmigo por todo el camino. unos momentos a toda la marcha de sus corceles.Nos conocemos tanto con este bandido – aseguró -. de trecho en trecho.Sí. En los bordes. . de una diamantina transparencia. Mariscal iba con la preocupación de encontrar el mayor número de liberates en "La Granja" y Reyes no veía otra cosa. por no ser menos. Claudina. cuando el terreno to permitía. tanto fuera de sí como en lo hondo de su alma. El sol. en voz baja -: ¿Y usted también se regresa pasado mañana? . Adolfo sintió que la mirada de ella le penetraba el alma como un rayo de luz que de improviso rasga el seno de una nube sombría y la baña de claridad y dulzura.Yo les ayudaré . .Sí. Mientras el mayordomo fué a traer los caballos. esbeltos sauces reales y cimbreños eucaliptos. cercados con espinos de churquis. y procurando no ser advertida por doña Clara y Miguel. lucía su áureo resplandor. Mas. a galope tendido. si tú no mandas otra cosa. me quedaría en la finca. que se le estranguló la voz en la garganta y apenas pudo balbucear un trémulo "adios". quiso decirle algo para confirmarle que "su orden sería cumplida". Lo miró con todo el resplandor cálido de sus ojos adorables. pero le palpito tan fuertemente el corazón. Bajaron a la playa y emprendieron por río abajo.¿Tú quisieras que me quede? . El paisaje respira la dulzura de una plácida sedancia geórgica. El horizonte diáfano. Aquel "sí" era toda una palabra mágica que abría para el horizontes iluminados con el azul etéreo de la esperanza que desde hacía ya mucho tiempo se le había cerrado brumoso y sombrío. siendo usted. sino algo así como los rayos de un sol más 142 . y. en el cenit.

ya no quiere ver a nadie... ¡Ah. Hicieron senas llamándolos. Los habían oteado con el catalejo. Hasta que ellos se preparen. Es necesario que estemos allí antes de las doce.Pero.. cuidado que se te ocurra estar quedándote en Mollepata. . en la meseta de una colina. De que caminaron playa arriba una media hora. Adolfo . porque si no. 143 . Tenemos que estar en San Javier antes de las doce.ratificó Adolfo. lo que puede el cariño! . se trepaba el sendero que conducía a la casona. Subió rápidamente el otero. En la ceja del morrito aparecieron doña Clara y Claudina. muchas gracias.LA CHASKAÑAWI esplendoroso aún que el mismo astro que fulgía sobre ellos: ¡Los ojos de la Chaskañawi! XXXIV Mariscal pudo conseguir ocho ciudadanos "leídos y escribidos" en "La Granja" y al día siguiente.No. ese Miquicho me ha de decir que yo soy quien lo perjudico..? Seré que está desesperado por verla a "su señora". La mañana. tenemos que pasar de largo . ustedes descansan un momento. Al poco rato de que esperaba Adolfo. Se va a servir una taza de café.. Mariscal dijo a Adolfo: . Bajaba corriendo por la colina y llegando hasta el borde del arroyo que bullía a la orilla del camino. aquí.Tú crees que yo la quiero a ese estafermo de mi mujer? Tú sabes mejor que nadie que si hay alguien a quien quiero con toda mi alma. ¿le importan a usted tanto las elecciones en Chirca. respiraba un fresco hálito de robustas fragancias vegetales. Por eso no quiere entrar a visitarnos siquiera. Claudinita. desde que se casó. llegaron a avizorar. Prefiero conversar contigo. vió a Claudina. don Adolfo? Usted.Sí. Si entro.¿Por qué no ha querido entrar. no llegamos a tiempo. la casa patronal de Mollepata. Saco los ciudadanos de doña Clara y partimos luego. exclamó: . Cuando llegaron al pie del collado por donde. Ya hemos tornado café en "La Granja". en espiral. . No eran más de las cinco de la mañana.Ahora. . No podemos tardarnos. en la amplitud de la playa y los viñedos. antes de que rayara el alba.. tenemos que pasar de largo. Pase.le previno Mariscal -. .Picó su caballo. y si llegamos tarde. me ha de culpar a mí.Mejor es que yo no más entre. . se pusieron en camino con dirección a Chirca. Los peones recien están ensillando: hemos conseguido seis electores.

. ya vuelta le estás revolviendo los sesos a este pobre zonzo! .se despidió Reyes.. Eran unos miseros peones de Mollepata y "La Granja" que apenas si sabían dibujar sus apellidos. .. Partieron al galope. Empero. Yo. ándate ahora. agitó su pañuelo..Ese. el sol. Si quieres.... adelante. echando el busto para atrás y luciendo la blancura de sus dientes de choclo tierno -.Ja. radiante. el derecho de que tú eres dueña de todo mi corazón.¡Viva el Gran Partido Liberal! ¡Vivan los ciudadanos conscientes! Claudina. jaiií.Usted tiene que obedecer a "su señora".. has sido muy mala conmigo! ¡Tú sabes que por ti soy capaz de dar mi vida! . Y la 144 . vuélvete de medio camino.. que me quieres de veras. Y dirigiéndose a Claudina -: ¡Que le estabas embrollando a éste. ? ¡No recuerdas que es casado y que ya nadie tiene derecho sobre él sino su mujer? . bandida ésta. ¿qué derecho tengo para mandarlo? . pero con tal de que tú consientas en que venga a visitarte.. Pídeme cualquier prueba de mi amor. pues. si es como dices.Sí. para que yeas que Las elecciones me importan un comino y mucho menos mi mujer. Claudina apenas si tuvo ya tiempo de decirle: .agregó intencionada -.arreó a la peonada electoral. con ellos.exclamó Mariscal. Detrás del Huaranguay surgió..¡Oh.Sí. voceando a voz en cuello: . si tú me quisieras un poquito siquiera! . . Sí. y por eso.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA es a ti.Bueno. Se escuchó el tropel de caballos que bajaban de la casa. Mariscal entraría ecuestremente. Los libres ciudadanos . ¡Está bien! . eran catorce ciudadanos que a trueque de muchas andanzas y argucias habían conseguido Mariscal y doña Clara.. lindura... Adolfito .Lo que tú me mandaras....¡Ah.. me regreso ahora mismo a "La Granja".rió Claudina. desde la lejanía. porque tu mujer te va a reñir..¡Hola! ¡Ustedes si que lo habían estado haciendo bien! . Hasta pronto . . bueno.. Si tú quisieras. Iban a la capital de la provincia sin saber a qué Iban: Iban porque sus patrones así se lo habían ordenado. se detuvo a contemplar la cabalgata hasta el momento en que los caminantes dieron vuelta por la esquina que formaba la saliente de la serranía. Adolfo. Claudina sonrió. ¡Pero...¿Qué hicieras? . tienes razón.díjole Mariscal -.. Y. . ... ché. no quieres ni aceptarme una triste taza que quiero invitarte. tú. gallardo y señorial.. .. de pie en la ceja del morro.

. Una sed ardiente y perezosa que le puso lánguida y ensoñadora como casi nunca le ocurría. el agua viva y bullidora de una vitalidad intacta.¡Ah. picó con más ahinco su corcel y tomó en derechura hacia donde ella se hallaba. Claudina. Aquella mañana se sentía amorosa. henchida de savia. de una fuerza oculta y potente. al mismo tiempo de que se sentía llena. 145 . Cumplir mi palabra contigo. Reyes puso pie en tierra y destocándose para airearse la cabeza.. he esperado que el Miquicho se aleje como media legua. perfumando el aire con su cálido cantar enamorado: Yankja ninii kai sonkoita amaña munaychu nispa: Kai sonkoika kutiriwan paillapuni kanka nispa. Más de lo que había prometido. ¡Qué me importan a mí las elecciones! Lo que yo quería era volver a verte. para volverme. Tan luego como aquél la divisó..LA CHASKAÑAWI envolvió con una clámide de gules. ¡cosa rara!. buscó el pretexto de que tenía que lavar ropa y bajó a la playa. he tenido que pegarle un galope desenfrenado! Lo he acompañado . Jadeante y sudoroso. Como a dos horas de que Claudina se encontraba en la playa. sentia sed. a la orilla del arroyo que pasa lamiendo el saucedal que alindera la hacienda y. XXXV Era el aurotoso despertar de la mañana en su corazón y en el paisaje. Se dejó Ilevar de su tan muelle estado de ánimo y como deseaba estar sola. dijo: . lo contempló un sí es no es sorprendida. volvía de apenas las dos leguas. vió que un sujeto de a caballo venía a toda rienda playa abajo.hasta Vila-Vila y con el pretexto de entrar donde doña Rosaura a comprar singani para los peones.explicó . arrolladora como una corriente impetuosa próxima a desbordarse y. como de una fuente de milagro. lavando ropa. Reyes traía una cara jubilosa y risueña. Era Adolfo.. sentimentalmente dió expansión a su tónica vital. mientras golpeaba las prendas de ropa contra una piedra. sin abandonar su faena. rica. allí. darse a su ensueño. Un fluir dentro de ella. el jamelgo venía botando espuma por la boca y tenía los ijares sudorosos.

contemplándola así. recién te quiero aura. Contra lo que el esperaba. No transcurría ni un viandante por el camino. Adolfo sintió sobre su pecho el agitado palpitar de los senos de ella. ruborecida por el sol. aquella del escultor que atormentado años de años por el sufrimiento. ahora estaba fundiendo el bronce del dolor que dura siempre.. a trueque de que contratiempos y malandanzas pagaría después ese minuto de reposo en el regazo de Claudina y del paisaje! Y recordó. El plácido silencio que les rodeaba sólo era turbado por el rumor cristalino del arroyo. para crear el placer que dura un minuto. En todo el contorno reinaba una sedante paz eglógica. en las faldas de la peñería frontera. rebosante de salud y fuerza. le estrechó ella también entre sus brazos robustos y ceñidores y lo besó con cálido jadeo espasmódico. casi vueltos a la edad primitiva.. se aventuró a estrecharla entre sus brazos y llenó de besos los labios. los brazos y los ojos de Claudina. para construir con la misma sustancia la estatua del placer que dura un minuto. Adolfo tornó a sentarse junto a ella y contemplaba lleno de paz la paz del paisaje. ondulando. después de haber construido con el cobre la estatua del dolor que dura siempre. fundió. Adolfo. que sobreponiéndose a Codas sus timideces. majaba con fuerza la ropa contra una piedra apropiada para ello. El cielo. ¡Con cuántos dolores. con que amarguras. la hermosa parábola de Oscar Wilde. se sintió tan seducido por ella. en las cabañas indígenas. sin una nube. como siempre. de un azul prístino. . Cabrilleaba el arenal de la playa encendiendo lentejuelas de luz en el agua del arroyo.¡Ay. El sol caía ardoroso. un día. frente a la naturaleza. se elevaba el humo de los hogares. aquel metal. eran el hombre y la mujer. eufórica de vigor natural y jocundo. Sólo allá. Sumido como en un cósmico olvido de todo. con sus angustias de tantos días de infortunios en que no tuvo más alimento que sus lágrimas de desesperación para nutrir su alma. que parecía muy seriamente consagrada a su tarea de lavandera. Claudina continuó lavando la ropa. Con los brazos desnudos hasta más arriba del codo. Se encontraban solos.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Arriendó su alazan a la sombra de un sauce. de cuclillas a la orilla del arroyo. edénica. 146 . ella no le rechazó. le aflojó la cincha y vino a sentarse junto a Claudina. vida mia! . No pensaba en nada. lejos del mundo. quiso disfrutar plenamente de ese "supremo olvido" de los vanos trajines de la vida civil y de las inquietudes de su espíritu que ahora le concedía el destino.balbuceó ella. Ya era bien entrada la mañana. El también.

el postero Sánchez. se dispuso a marchar. Adolfo era para ella el hombre deshumanizado de la civilización que se somete a la hembra todopoderosa. Una vez más la materia iba triunfando sobre el espíritu. es impedir que los liberales entren a la plaza. la sangre sobre la idea. déjeme no más a mí. de criminal. las palabras estan de más. los demáss artesanos "republicanos". y Adolfo. no ascética. Al igual de éstos. Era un zapatero remendón. Para amedrentarlos bay que pegarle una buena paliza al primer liberal que asome las narices por allá. Cuando el corazón y la sangre hablan. ella no era un alma occidental trasplantada de la alta cultura espiritual de la España teológica y desasosegada del Medievo a la agrestidad telúrica del paisaje americano: era un fruto espontáneo de ese paisaje que da libre cauce a la corriente bullidora y gozosa. ¿Para qué? Ellos ya se sabían uno del otro. todos ellos embrutecidos por el alcohol y la política . su alma era maternal. Apenas eran las ocho de la mañana. Las mesas electorales aca- 147 . Por eso mismo. Casí no cruzaron más palabras en toda la mañana. le vació un ojo de un puntapié. célebre porque en una reyerta con su hermano. XXXVI . Claudina puso a secar sobre la lajería de la falda la ropa que había lavado. .expresó Manuel Troncoso. Convinieron en encontrarse por la tarde en "La Palca". donde debía ir Claudina a vigilar el barbecho de un terreno que poseía ahí doña Clara. no. dejándolo tuerto para el resto de sus días. Fuente de todas las tragedias. ¡Yo he sido matón en Colquechaca! Lo mismo que Troncoso.Lo primero que hay que hacer . al gritó de: "¡Viva el Gran Partido Republicano! ¡Viva don Gabino Villanueva! ¡Viva Saavedra!" Asordaban con sus voces aguardentosas el recinto donde se iba a cumplir lo que el bueno de don Tomás Frías llamaba "el acto magno de la democracia". llena de alegría de la potencia creadora y se sentía rica. Eterna lucha.política y alcohol -. henchida de savia. Fiero torcedor de las almas.dijo el tata Pérez -. salieron en pandilla de forajidos a recorrer la plaza "Campero". ancho de espaldas. tata . comprendiendo que era discreto retirarse a "La Granja". Silvio Méndez. calvo y con mirada dura. eterna aliada de la vida y de la naturaleza. un artesano como de cuarenta años.LA CHASKAÑAWI Claudina.Yo me encargo de eso. el Malacu. se brindó el Froilán Medrano.

voceándolo: . en pos de Martínez. Los policiales no alcanzaron a desalojar al grupo de liberales.y se le fué 148 . ensangrentado e incapacitado de defenderse. impulsivo. A la cabeza de sus catorce viñapampeños. revolver en mano también. Era una poblada. se reunieron en el tambo de Guevara. Corrieron sobre Martínez. hecho un ecce homo del Liberalismo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA baban de instalarse. pero Hernán. todos de a caballo. si no hubiesen acudido su mujer y algunas cholas compasivas y valientes a librarlo de las garras republicanas. Serían como las once y media. Pero. al grito cerrado de: "¡Viva Montes! ". y empezaron a congregar a los correligionarios para entrar a votar en cuanto se encontrasen con el suficiente número para afrontar a la horda republicana. si es hombre. entró al recinto electoral. cayó sobre él la chusma. de las más grotescas cataduras. atestada de gente. Al grito de "Viva Saavedra". con el poncho terciado sobre los hombros y espaldeado por sus viñapampeños. el que dió el golpe. Uno de éstos. se afrontó al Subprefecto. más ágil que un gamo. y se enfrentó contra Mariscal. que acababa de desmontar de su caballo. presididos por los jóvenes decentes de Chirca. cayó en tierra. en cuanto lo vieron tendido. Hernán Martínez. en calidad de Presidente del Directorio Liberal. presidida por el carpintero Troncoso. No obstante. disparó contra el pelotón de soldados. Guillermo Ruiz. según el tata Pérez. Hipólito Ramírez que. ninguno de los "honrados ciudadanos" que decía el tata Pérez dejó de sentir la voluptuosidad de propinarle un puntapié o una trompada y acaso habrían concluído por dejarlo ahí. El Subprefecto se dirigió a la plaza. fué Mariscal. polvorienta y bulliciosa. Hacía un calor de fragua. dispare . ¡viva el Gran Partido Liberal!". se atrevió a presentarse ante la primera mesa.Oiga usted. Allá fué Troya. nervioso. so cholo bandido. corajudos también. La plaza. El Subprefecto destacó a los ocho pacos de su policía. Al punto avanzaron los demás liberates. con el propósito de arrebatarle su revolver. fué también el primero en conocer el peso de la mano férrea o pétrea de los republicanos. porque algunos de éstos sacaron revólveres y pistolas. saltó a un caballo de uno de los viñapampeños y arrancó a la disparada. Hernán Martínez. Este. ya sabían su receta los liberales. armados con viejos e inservibles máuseres de hacía cincuenta años. quien fué el primero en derribarlo de una formidable trompada que le propinó en la cara. estos. Pero. Oscar Arraya y otros que se plegaron a la retaguardia de Mariscal. tomando playa abajo. herido en el muslo. Troncoso y Medrano y otros republicanos. Los republicanos se afrontaron a los liberates.

sabedora de que su compadre don Miquicho Mariscal aventuraba el pellejo. Todo era confusión. rechoncho.. don Laureano Méndez. Los tiros eran de fogueo. quijadas a un lado. tartajeaba ajos y cebollas sin atinar a darse cuenta de nada y recibiendo. por si la cosa pasaba a mayores. dientes afuera. vómitos de republicanos. que tenía su tienda ahí cerca. cerdudo. palizas. orines de caballos. en minoría. No faltó. otros. Allí se atrincheraron. no tuvieron otra cosa que hacer que ponerse a buen recaudo. El Mediador Electoral. alboroto. Don Gabino Villanueva salía proclamado Presidente de la República para 149 . empero.padre de Fernando -. ya dueños del campo. ultrajándolo además de palabra. su ahidalgada prestancia. de momento a momento. Don Juan Manuel tuvo que abandonar la mesa. en cambio. un sol radiante. a presenciar el escrutinio. en moradas más abscónditas. los republicans. Apenas alcanzó a cincuenta. Cabezas rotas. un artesano que lo chismeó ante el "Achacachi" de que se mostraba parcial a favor de los liberales. ajos y " ¡viva Saavedra!" y "¡viva Montes!" Elecciones en San Javier de Chirca. su don de gentes y su ecuánime sagacidad. Triunfo completo y mayestático. Don Juan Manuel cayó de bruces en la tienda del cocani. Los republicanos vinieron en defensa de Yáñez y se trenzaron en una pedrea de Dios es Cristo. se dirigió a la plaza con otras amigas y se lo llevó a su casa. ya dispersos. La Olegaria. vocería.polvareda. ordenó a sus sicarios: . su cultura. Cuando corría a refugiarse en la tienda de un cocani amigo suyo. chola guapa.LA CHASKAÑAWI encima. El Presidente de la segunda Mesa era don Juan Manuel Díaz . el sulfúreo Yáñez. cuantos trompis y puntapiés perdidos se encontraba. narices mordidas. pateaduras. XXXVII No era eso todo. ojos en tinta. un mal olor. El Partido Liberal había dado sus votos por don Daniel Salamanca. se agruparon alrededor de las Mesas Electorales. Una espesa . lo que bastó a éste para caerle encima a talerazos.. petizo. como el de "Las Matanzas". A las cuatro de la tarde. El resto de los liberales. en sus domicilios algunos. Un caballero muy respetado en Chirca por su cuna.Péguenle cuatro balazos.

verdoso. . Sí.tan charra como el alma nacional -.. Luego. quieto.. de elegir para que rija los destinos de nuestra patria. el señor doctor don Gabino Villanueva". El molle de la plaza. ¡Qué viva el doctor Gabino! . tostaba las cabezas descubiertas de los republicanos. .. A lo mejor lo interrumpen a uno. El cielo estaba azul. Sí.¡Qué cholo este tan imprudente! . "Acabáis.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA el cuatrienio de 1925 a 1929. formándose en columna de a dos en dos. pero indiferente.le impuso otro. Hurrah! Concluída la manifestación. "nuestra hermosa tricolor" . arengó al pueblo como desde un púlpito: "Valientes chirquenses: Acabáis de realizar para el bien de la patria y de la religión una de las más nobles y grandes funciones que le es dado ejercer al hombre: el ejercicio legítimo y sagrado de la ciudadanía. hermoso. las greñas "chascosas" (desgrenadas).pensaba -. ¿en que parte estaba aquello de. como es ya el ilustre ciudadano y hombre de las leyes. "¡viva el Presidente electo don Gabino Villanueva!". y. como siempre.. "el pueblo heroíco una vez más. señores republicanos. tenían las escleróticas rojas. Los más habían bebido la noche anterior. Hip.gritó Troncoso -. Había perdido la ilación de su discurso y no sabia cómo continuar: "Eso tiene el aprenderse un discurso de memoria" ... a los heroísmos de los altoperuanos.No le interrumpa: está hablando el "tata". ei "tata" Pérez subió sobre una mesa que rato antes sirvió para sostener el ánfora electoral. que empuñaba la bandera nacional. los vencedores y presididos por "el tata" Pérez. por su claro talento de estadista y por su sensatez y cordura.pensó para sus adentros. los belfos 150 ...¡Silencio! iSilencio! .. un sol de fragua. . . Irguió el busto magro y mientras flameaba su sotana verdosa. a un ciudadano ejemplar por su intachable moralidad política...” Elevó la vista al cielo. con doscientos y tantos votos de "lo más ganado del republicanismo chirquense". "? ¡Ah! .¡Que vivaaa! . una atmósfera de bochorno. organizarón la manifestación. El tata Crisóstomo se turbo: . ni una ráfaga de aire sacudía sus ramazones. "¡viva Saavedra!" ¡Hip.. como dijo después don Crisóstomo Pérez. Dieron una vuelta por la plaza "'Campero" al grito ensordecedor y aguardentoso de "¡viva el triunfo!".

Pero el "tata".. murmuró un indio toropalqueño que se había adherido a la democracia... sedientos y aguantaban aún. estaban hambrientos. les ha de poner agua hasta en sus corrales. Le hizo una seña al cura para que concluyese de una vez. Era ya demasiado sacrificio por el partido. Vivachicapullayña. lo tendran ahora. "Pero señores. prosiguió: "Sí.LA CHASKAÑAWI secos. Todos ellos pensaban en "la chicha prometida". "Eso . lo que necesitamos para nuestro progreso: queremos agua. . 151 .. vociferó otro artesano que ya no podía tenerse en pie. Aura es cuando tenemos que decir con la frente serena y elevando los corazones al cielo "Sursum Corda": iViva el Presidente de la República.dijo el zapatero Medrano al oído de Troncoso. a ese "vende-patria". .suspiró el Subprefecto. imperturbable.Jina tatay (así es. se ha de preocupar en todos nosotros y por el progreso de nuestra heroíca provincia enviándonos inmediatamente los tubos de la cañería para las aguas potables. "Vende-patria".. don Gabino Villanueva! "..Yo lo mismo . "Eso es.repuso el otro.. No. agua tatay. desde aura. . Eso es. además del chaqui y el solazo. Agua..¡A qué hora va a acabar este sotanudo! .¡Que vivaa!. desde el momento en que se sienta en la silla.continúo el "tata" Pérez . Ya está fregando demasiado -musitó el Subprefecto al oído del Juez Instructor.Al fin.que no han podido conseguir en cuarenta años de gobierno liberal... . hijos míos: El señor Gabino. . Pero el "tata" Crisóstomo se había acordado ahora de la Guerra del Pacífico y de la venta del Litoral y tenía con qué darles a los "facinerosos ladrones de los liberales" y a Montes. padre).. Que ha vendido nuestro hermoso Litoral con más infamia que Judas Iscariote vendió a nuestro Señor Jesucristo".. pues también el Subprefecto estaba sin almorzar y sentía que era mucho sacrificio por el partido no almorzar hasta las cuatro de la tarde. porque el gobierno del doctor Saavedra. señores.. que era un hombre sereno..Lo que yo quisiera es chicha . el discurso del "tata" Pérez. agua potable".. Aura del doctor Villanueva. tatay (de una vez hazlo vivar). . ¡Así es un gobierno progresista!" .. No... pues se había bebido nada más que "dos botellitas de trago".respondieron en una descarga cerrada de vocerones aguardentosos. señores.. . ¿Ustedes quieren agua? ¡Pues han de tener todas las aguas que quieran! "...

Adolfo ensilló su alazan. quien un puntapié. . 152 . Troncoso le dió el alto: . por bajo el churqui. y del otro por el río Chirca. a éste. que bajaba desde las sierras de Porco por un lado. de Viñapampa. Política altoperuana.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . un delta formado por el río de Charaya. ese momento. XXXVIII En la tarde misma de aquel día. amasar pan. señor Subprefecto . así hacemos respetar el partido. Cruzaban por la calle "General Mariscal" cuando. pues. Ahí tenían cuatro cántaros de chicha. los brazos desnudos. habían sido anuladas. al Ilegar a la esquina donde concluía el radio urbano y empezaban las chacras ribereñas y se erguía un churqui frondoso. un odre de vino y un barril de singani para festejar el triunfo como merecía.Veánlo. Chacritas y viñedos de los indígenas. En "La Palca" estaba Claudina.Remangada la manga del corpiño hasta más arriba del codo. .¡Viva el triunfo de hoy! ¡Viva el gran partido republicano! ¡Viva Saavedra! En algazara se encaminaron a la posta de Sánchez. Quien una trompada. Había ido allí por vigilar el barbecho del terreno que debían hacer los peones de doña Clara y. a no más de dos kilometros de "La Granja".repuso Yáñez -. como lo había prometido. . aprovechando del horno que había allí. Era una bonita encañada. Ajeno a todos los trajines políticos y sin pertenecer ni a los liberales.Ahí está. "La Palca". Doña Clara poseía allí un pequeño sembrío. cuando aplacó un tanto el bochorno. Suficiente eso para que la horda le cayera encima. Mejor es en Achacachi. pasaba casualmente.e dijo Troncoso -.Oiga: ¡Viva el Partido Republicano! Aniceto no contestó. también. todos saborearon el placer de hacerle sentir el peso del republicanismo hasta que lo dejaron hecho un andrajo sanguinolento. constituyen el llamado Río Grande. Juntándose ambos ríos.Eso no es nada . Poco tiempo después llegó la noticia de que las elecciones por las cuales había sido proclamado Presidente Constitucional de la República el doctor don Gabino Villanueva. ¡a la hora que viene! . ni a los republicanos. Se dirigió a "La Palca". maizales y alfalfares. Ahora sí iban contentos. dieron con Aniceto Díaz.

Pero.ordenó Claudina -.dijo.¡Oh. Se sirvieron un picante de gallina. La Asunta. Los doctores no sirven para trabajar. ¡Es un clavo! 153 . . concluyendo Claudina por arrojar de la boca un pedazo de carne que no podía masticar. a la sombra de un molle. Con la Asunta.Según decía un amigo mío en un verso. Claudina horneaba. Adolfo se encaprichó en ayudarle. iba apuñando la masa de harina sobre la mesa. encantado de su faena. repuso Adolfo -. Adolfo desmontó en el patizuelo. que vaya a pedir una botella del vino blanco que hay en la bodega.¿No quieres que te ayude? .LA CHASKAÑAWI regordetes y morenos.. apuña esa masa.despectivo. Ruborosa y acezante.. Se nos va a hacer tarde. le ayudaba. pues.. . ¡Sólo saben comer lo que nosotras trabajamos! ¡A ver. lo único que sabe es amarrarse la cabeza desde que amanece y quejarse todo el día de que esta con su eterna neuralgia. Dió su caballo a un peón. se puso a limpiar el horno. . Claudina tomó asiento familiarmente junto a Adolfo y extendiendo las piernas rollizas y bien torneadas sobre la grama.¡Ah. Claudina lo había hecho preparar para la sajra-hora.. para que el ideal sea completo le falta.. con ramas de molle. Se aproximó a la mesa de amasar pan: .preguntó. sin mas ideal que el célebre picante de gallina". ¿Y tu mujer sabe amasar panes como éstos? le preguntó. Adolfo.1 Luego de servir. Michcha. depositaba el pan en la pala. pasaron a la huerta. . las mejillas encendidas. una cosa. A poco comenzaron a dar forma de pan a la masa. ésa! . mientras hincaba los incisivos en una pierna de gallina.Andá a ver si el horno ya está caliente . brillante la mirada.Sírvete con pan: este bollo está como para vos .¿Te gusta la sajta? . es el ideal de los bolivianos: "quienes contentos viven con su prosa y rutina. a cosa de las cuatro de la tarde. . criada de Mollepata. puso el plato sobre su regazo y comenzó a devorar con apetito la vianda.¿Vos?. si puedes! . Concluída la tarea.. me olvidé! Pero la mandaremos a la Asurta. ofreciéndole el pan -. ¿Por qué no te has traído un poco de vino? . . sonreída. Ahí debe estar el Mayordomo.

Obra del "tata" Pérez.. ¿Por qué fuiste tan mala conmigo? ... . .¡Qué bien te ha sentado el amasijo! ..Sí. . en la noche. ya es tarde.. Eres una mujer rara. Don César Alvarez. está aún tierno. contemplando al trasluz la copa que le había servido Adolfo-. ¿por qué fuiste tan zonzo que le hiciste remachar ese clavo? . Los vinos añejos se ponen muy dulces y empalagan pronto. a las serranías de Coloma y todo el pueblo vivía en perpetua inquietud. "de orden superior".. ¿conoces? . para que no nos vea doña Clara. lo abrazó y lo besó con el beso cálido y jugoso de sus labios sabrosos y suculentos como la fruta del cercado ajeno.. entonces. pero. . Continuaron tertuliando de otros asuntos hasta que la Asunta trajo el vino..observó ella..... Tienes esas cocas tan. evadiendo la respuesta. . mañana ven por allá.. como hoy día. ¿no te parece? . Concluía Julia diciéndole que había hecho muy bien en no ir a las 154 . Me voy..y aprovechando que la Asunta se dirigía hacia el horno a recoger el pan.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ...¡Mira! .Este tu vino había cristalizado no más bien . inexplicables.Pero.¡Claro!.. Mariscal tuvo que fugar. ¡Yo quisiera comermelas a besos! .. XXXIX Recibió. pero. .. hacen doler la cabeza. chunkito.expresó Adolfo -.Bueno.... por caminos extraviados. Si quieres. . te voy a esperar no al pie del morro. Ya estás con tus cosas. Tienes las mejillas rozagantes como si tuvieses fuego en las venas.Sí. Mejor es así.Por eso me gustas vos: eres también amarga y enloquecedora como el ajenjo. hasta mañana . había sido desterrado a la Argentina. Creíanse dueños de vidas y haciendas.. Hasta ahora no me explico. Las cosas para que gusten más deben tener siempre algo de amargo... ¿no te parece?. Mira: un Bientefué en el molle. Le refería los sucesos de las elecciones y los abusos que estaban cometiendo el Cura y el Subprefecto.dijo Claudina.... sino a la entrada del callejón de Cruzwaico. ¡nos va a ir bien! . Bueno. lo peor de la cholada estaba envalentonada. ¿sabes?.¿Quién tuvo la culpa para eso? ¿No fuiste tú? ¿Te acuerdas de esa mañana que yo fuí a visitarte a tu tienda y te propuse irnos a Potosí? .Atrevido.. carta de Julia. a mí tampoco me gustan las bebidas muy dulces.

.. cuando no podía burlar la vigilancia de su tía e ir hasta el callejon .¡Qué jacarandosa es esta negra! . es lo que más necesitamos. pues doña Clara habíalo visto venir por la playa. Pero ven. martes. subió corriendo la cuestita del altozano. Como se rompen tanto. Adolfo pudo escuchar aún la risa zandunguera con que acompañó sus últimas palabras. Se detuvo a verla trepar la vereda.se dijo Adolfo -.¿No tienes algunas imillas ahí en tu finca? Con ellas puedes estarte distrayendo. La tarde del 1º de julio. warmiskay. indicándole que pasara de largo. Es día de ella. Munakuyki. hasta que pasaran los alborotos. otras tardes. XL . . . Y mándale un buen regalo. Me parece que ha sospechado algo de nosotros.Bueno. ¡Ha de ser mía aunque para ello tenga que pelearme con Dios y con el Diablo! Y torciendo la brida de su alazán se volviñó a "La Granja" enternecido y ensonador. el domingo 6. 155 .. Señor. cuando lo vió venir.a esta zonza no se le ha pasado ni en mientes la idea de lo que estoy haciendo. manka ukumanpis umamanta sattiykuasunman.. munakuyki. que separaba la propiedad de doña Clara de la de otros vecinos y. bajó apresuradamente la cuestita del morro.éste quedaba distante de la casa -.repuso Adolfo -.y. Especialmente para aquel día.. ¿Qué te parece? . Deteniéndolo a la orilla del arroyo. Claudina. sin esperar respuesta.. le dijo: . precisamente. que voy a hacer estos días? Me voy a aburrir como una ostra. nispa. .LA CHASKAÑAWI elecciones y era prudente continuar aún en "La Granja".Mejor es que estos días no vengas. Señor. Adolfo ensillaba su alazán y se dirigía al galope hasta Mollepata. en la ceja de la colina de Mollepata.Por lo visto . Sus órdenes serán cumplidas.se dijo Adolfo . señoray .. Pero. . Un servicio de copas y vasos.. Claudina lo esperaba unas veces en el callejón de Cruzwaico.. Entonces se limitaba a hacerle una señal.Ay. lo que lo hizo nalgueando con la mórbida "ensellure" que la distinguía y sacudiendo las trenzas gruesas y negrísimas que le caían más abajo de la cintura. ¡Mejor así! Cada tarde. Tiene toda la "gracia" picante de una andaluza con más un grano de pimienta criolla.sentencioso.

lleva esto a Mollepata y después de saludarla a mi nombre a doña Clara y felicitarla por su cumpleaños. Traía un recado de doña Clara... hizo esta observación. sus dos hijas. es hechura de los gringos. rodeaban a doñ Clara. ante un grupo de peones de "La Granja". le entregas este obsequio. Era un indio amestizado ya. dos leguas río abajo. Escéptico de la misma divinidad y ateniéndose sólo a la realidad objetiva.Debe de haber buena concurrencia .. le ordenó: .Sí. Y su manera de idear y de hablar. señora como de setenta años. Como la suma que pagó por aquello le pareció a Remigio un exceso y sabía de los amores de su patrón con Claudina. con los cuales departía alrededor de una fogata. mi patrón . Vió pasta ocho o diez caballos ensillados. el Remigio Chambi. Adolfo..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA meneando la cabeza. dioschá.. Allí se encaminó el recién llegado. un atisbo de psicología social: hablábase de que los bolivianos no han inventado nada. En cierta ocasión. " A eso de las diez llegó un peón de Mollepata. Del lado de la huerta llegaba el ritmo de un kaluyo preludiado por una estudiantina de guitarras y bandolines. . Unos sentados sobre un tronco de molle y otros en sendas sillas. Justina y Rosaura. . no pudo menos que deducir de aquello. sentenció: . un extenso viñedo. señor.Diospis. Todo lo que hay. Mordisqueban la alfalfa que les habían echado a la sombra de los churquis. y sus 156 . Prefería ir un poco tarde.repuso en buen castellano y se fué murmurando entre dientes: "Ay.. Adolfo reflexionó que no le convenía ir temprano por el peligro de embriagarse a Ias primeras de cambio. donde fuera enviado por Adolfo a comprar el servicio de copas que deseaba obsequiar a doña Clara para su cumpleaños.Los señores están en la huerta .conjeturó Reyes. de una visible socarronería escéptica.. Chambi acababa de regresar de Chirca. de una perspicua claridad de observacion. warmiskay. al día siguiente. fuera de lo creado por la naturaleza. aquella schopenhauriana sentencia con la que edificaba a los peones de "La Granja".Remigio. muy agudo de ingenio.. donde su mujer iba preparando la merienda. la Asunta. Le agradeció "el valioso" obsequio y lo invitaba a almorzar. ¿has entendido? . afirmaba. pero desenfrenados. propietaria de "La Puerta". Estaban ahí Mariana de Jesús Paredes. gringospuni. con aire escéptico.le informó la criadita de la casa. A las cinco se encaminó a Mollepata..

Pero mejor es el vino . de siete. Igualmente don Pascual Vega estaba entre ellos por ambos motivos. las que me ha mandado de obsequio el Adolfo .El que tenía buenos vinos .Bueno. uno se ponía a cantar.ratificó la anfitriona. . que tenía fama de eximio guitarrista. pues.Véanlo a éste .Son. diligente. Y con media docena.¡Qué bonitas copas! . dos leguas río arriba de Mollepata. .rememoró doña Mariana . No era justo que él se encontrase sano. el que está en el barrilito chico. por aclamación. kaluyos y cuecas. No tiene más que cinco años. acompañado por Hernán con su guitarra y por Guillermo. prueben.LA CHASKAÑAWI dos hijos. a 157 . Que el cielo la conserve por muchos años para que siempre nos regale con esta bebida de los dioses. sirviéndonos un vinito añejo que estaba guardando para una ocasión como esta.A la salud de doña Clara . que sólo hacía sacar unas dos o tres botellitas para cada cumpleaños de su hija. se le sirvieran las copas dobles. ése que te indiqué ayer. Andá.A ver.era don Ventura. .manifestó doña Clara -. ¡A la hora que viene! Doña Clara le regañó tambien por su tardanza. ¿se acuerdan ustedes? .observó Ladislao llevando su copa y apreciando la calidad del vino al trasluz. Vino a la región tanto por concurrir a la jarana con que tradicionalmente festejaba su onomástico doña Clara . cuando se escapo de la plaza después de haber amedrentado a los polizontes de "El Achacachi" con su intempestivo disparo. Tenía unos borgonas tintos.era uno de los cumpleaños "clásicos" del lugar -. El resto de la concurrencia pidió. hija . no cejaba de tocar sus huayños. Ladislao y Rodolfo. Con un par de copas de esos vinos.observó doña Mariana de Jesús. pero tengo otrito. Hernán Martínez. Guillermo Ruiz.. Claudina. doña Clara . del año en que nació Berta. .A su salud. .ordenó a Claudina -. que había bajado de Chirca el día de elecciones. .¡Oh. vamos a estrenar las copas que me ha enviado de obsequio.confirmó Ladislao -. los vinos de don Ventura! .levantarón sus copas todos a un tiempo y vaciaron el vino hasta las heces.reprochó Claudina -. en agradecimiento a Adolfo . cuando ellos ya estaban "arriba". qué les parece. . como por sustraerse a los abusos del Cura y del Subprefecto. . Ladislao.exclamó Ladislao -. con su bandolín. tray. que vino a la propiedad que poseía su madre en la ribera de Viñapampa. que. . "en castigo". trajo el añejo.

Mejor. Hernán se apresuró a ofrecerle el brazo para que 158 .Velay . entonces. que en ese momento repartía nuevas copas de vino . sé un poco educado. fueras como tu padre.Tu padre sí que sabía hacer buenas fiestas.No. "La Galana".en baile kalapintos (mariposas). . .Estaba en Sucre. Pero aquí no se puede bailar. dos de a caballo: eran Antonia Arduz y su hermano Juan. . Antonia se había adelantado. ¿por qué no se tocan un bailecito? .comunicó Claudina -. Ya les he dado gusto. se escuchó un tropel de corceles. con profusión de dengues y venias. .. XLI A poco. se puso en pie trabajosamente y bailó un bailecito a la usanza de sus tiempos. Ya en la galería de la casona que dominaba toda la amplitud de la playa. Cuan alta y gordaza que era. desabridos). invítala a doña Clara. otro gallo te cantaría..¡Oh. ésa es la que está haciendo falta para alegrar el día.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA la cama -.reclamó doña Clara -. Accedió doña Clara. Al rato. Salieron a recibirla. . Ahora les toca a ustedes. con pasos lentos y ceremoniosos. . . la Antonia?. ¿Qué será de mi ahijada. mirándola intencionado a Claudina. Ese es plato regio . pero si yo bailo no ha de haber quien lleve la primera. lo que habremos jaraneado en "La. vieron trastornar por la esquina de río abajo.dijo al concluir -. vamonos al corredor. Ya debe estar viniendo. no . Ahí las tienes a doña Rosaura.suspiró Rodolfo.Y las kala-purkas. que venían de su propiedad. Al galope llegó hasta cerca de los churquis. Yo les daría ejemplo. Si tú. . Adolfo.Pero.Lo que es para Adolfo .dijo Hernán. Estan muy kkaimas (sin ánimo. en efecto. . . Esa finca esta abandonada en manos de los peones. Vamos. a llamarla .protestaron todos -.voceó Ladislao .Pero tú ya no has tornado de esos vinos de tu padre.aconsejó Martínez y que nos encuentren bailando. .se excusó -. Que bailen las jóvenes. Dirigiéndose a Adolfo: . Granja"! Pero ahora ya no debe de haber nada ahí. A ver . Adolfo.Ya ha ido un peón.acrecentó Ladislao .las que se lo cantan bien son las gallinas. la estudiantina comenzó a preludiar un "bailecito" de la tierra.Vamos a esperarlos en el corredor .Yo ya soy vieja . Primero la del cumpleaños. Aquellas nogadas de pato que nos invitaba.

no vale… . .recibió el vino. Traía las mejillas encendidas por aquel sol de junio que brillaba desde un cielo de azul bruñido. en el destino confío. don Pascual! . Especialista en cumpleaños y fiestas de guardar. muy avispada.pidieron. un rayo de luz... volviéndose hacia doña Clara. sonreída.Cómo no. con tan linda ricura. . vivaces y picarescos. bajó de un ágil brinco. y brindándole una copa -: Tienes que tomar esta copa por tu madrina.No. Toda "la comunidad". era espigada y gracil. Choque. asumió la animación de lo ritualmente prescrito en la arcádica vida de 159 . Mejor una cueca . aproximando su copa a la de ella. Antonia.Kay vidama kosaka. Y de no. ¡Con "La Negra"! .LA CHASKAÑAWI desmontara. Ladislao comenzo a preludiar y rompió a cantar: Con resignación espero. Era algo peor que eso. al verlas marchitadas. .exclamó. madrina . en cuanto concluyeron las primeras. Todos los de nuestro río.demandó doña Clara. . A las lores del campo yo las adoro.¡Así me gustan a mí las mujeres. negrita del Río Grande . las pupilas brilladoras. No sólo una copa. sonriente..sugirió Guillermo -.¡Cueca! ¡Cueca! . de una euforía de ardilla. Al poco rato de que llegó "La Negra" al "diachacu".¡A ver! iUn baile. que había recobrado su asiento en la testera del corredor: .pidió la concurrencia. de piel más morena que blanca y ojos negros. toda ella. . como de unos veinticinco años.se entusiasmó don Pascual. francas y alegres! .. .luego.iOtra! iOtra! iUna sín otra no vale! .Mil gracias. garrida amazona.. No era una mujer hermosa. un buen añejo para mi ahijada . .Siempre que me acompañen ustedes. Su alías era popular en toda la ribera: “La Negra" de "La Galana".corrigió Hernan. a mi poder lo que es mío. que ha de volver algún día. ¡por ellas lloro! . Antonia.A ver..¡Qué bien lo habían estado haciendo ustedes! ..

La que lo hace muy bien es la señorita Justina. . aquí. pues. . .. especialmente la Justina. le doy permiso.¿Por qué no has querido bailar?.. Ladislao. ¡con ésas! Esas son las de tu clase. sin los rancios prejuicios de casa de las hijas de doña Mariana de Jesús: .¡A ver. Yo no tengo derecho aquí a alegrarme. don Pascual -. Antonia.Yo estoy de servicio. Esta imilla. vaya .. que se está haciendo rogar .¿Por qué dices eso. Las "señoritas" se hicieron un signo de inteligencia.Pero. Y vales cien veces mas que esas pobres señoritas tilingas. eres la dueña de casa. No pudo rehuir. de "lo mejor". que había ido tras ella... . don Pascual . ¡Que baile! ¡A ver! . Chaskita? Más bien tú. .. . ¡Claro! Pero ellas son. o singani.Sí . Como si no supiéramos que en San Javier arma unas jaranas escandalosas -.No. Los bailes se sucedián sin interrupción. Por ahora. .murmuró Rosaura al oído de Antonia -. de vestido y yo soy de pollera. Parece que estás de mala gana. Pero bailó más de fuerza que de grado. Hernán y Guillermo arrancaban sus jacarandosas cuecas y kaluyos a sus guitarras y bandolines que ahora parecían vibrar con una más metálica sonoridad. iOtras veces tú me das la zurda en el zapateado! . no. baila vos. Y se escapó.. don Pascual. que era una solterona flaca. . Que baile ella también .dijo al concluir.. pues. Baile con ella. ..arguyó ella -.No. Para eso están ahí "las señoritas". don Pascual! . hacían circular charolada tras charolada de vino y de chicha de maní. Ella como sobrina de la patrona. ¡Andá. contrariada. que "estaba de servicio"... . no le perdían ojo. Sabía que las Paredes. que baile ella también . dirigidos por Claudina.Vaya. sino por vos.se excusó Claudina.. si yo no sé bailar. si yo no he venido aquí por ellas..le preguntó Adolfo. .agregó Justina -.. sí – gritó -. El menor de sus pasos y ademanes iba a ser interpretado con la más implacable severidad.Si yo no se bailar. para los que lo preferían. Yo no soy más que una sirviente. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Viñapampa.¡Uff! . Tú lo sabes muy 160 .. es la que más debería alegrarse. que nos enseñe cómo bailan en Chirca.Sí. bailá con ellas! .Y la Claudina ¿por qué no baila? -extraño don Pascual-.. Los mozos..solicitaron los hombres. de nariz picuda y de genio agrio. .Sí. .concedió doña Clara -.Sí.. a la cocina.Andá.

eran los Castelares de Viñapampa. Se encontraba en el centro de la hacienda. . Eran como las once de la noche. ya se los sabían de memoria. pensativo. ¿Oyes? . Habíase sentado al borde de una acequia. que no habían concluído aún el jarrón de vino que les quedaba. -Ha ido a echar llave a la bodega .le comunicó la Asunta. Después de la comida. disimuladamente. seis de agostos y entierros. a la cocina. Adolfo se dirigió. Con la 161 . como hasta las once de la noche. especialistas para discursos en diacbacus. Don Pascual. no me fastidies. estaban ya mareados. doña Clara se retiró al suyo.. A la hora de la comida que se sirvió ahí mismo. más. Rodolfo se quedó a medio camino. No me fastidies. se retiró a dormir en la habitación que les tenía preparada doña Clara.. bailá. Hernán. "El Tirano". regresó al corredor. Guillermo y Adolfo. que de tanto decirlos. que ya se habían ingurgitado sus buenas copas de vino y singani. ¿quieres? ¿Por qué estas así? . que tenía fama de orador y también su hermano Rodolfo que competía con él. Ponderaban los métodos de Montes. Antonia y su hermano se fueron a otro aposento. Ahora se engolfaron en una ardida controversia de política. Doña Mariana con sus hijas. Don Pascual. La jarana continuaba animada. Andá. de todas maneras. Ladislao. a quien la encontró soñolienta. Yo tengo que preparar la comida y vos estás viniendo a perjudicarme. la jarana continuó. no perdonaban cumpleaños en que no improvisaran uno de sus brillante discursos. imputándole los abusos del Cura y del Subprefecto de Chirca. "El Gran Presidente".Mira. Y. Caían las piedras sobre Saavedra. como a cinco pasos de la bodega. Adolfo. . continuaron bebiendo. Adolfo. Los Paredes defendían a don Bautista Saavedra a bandera desplegada. Habían dejado de tocar y cantar. Los hombres. donde volvieron a llevar la mesa que sacaron para bailar. entonces? .. en pos de Claudina. los Paredes.LA CHASKAÑAWI bien. comenzaron los brindis a doña Clara. en el corredor. acurrucada.Porque me da la gana.¿Me despides. Esas eran las magníficas oportunidades que se les presentaban para lucir la verborrea que habían adquirido en la Universidad de Chuquisaca cuando fueron estudiantes de Derecho. en un rincón. ¡Qué bonito estan tocando!. No estaba. protestaban de él. a la sombra de una higuera. Hernánn y Guillermo. con más brío. Aprovechando de lo engolfados que estaban en la discusión. Ladislao llegó a doctorarse. Reyes bajo a la visa y se dirigió a la bodega.

. .Y.¿Ya han dejado de beber.. ¡Ah. más luego sintió como la sensación fresca de la lluvia sobre la tierra reseca. ché. forcejeando. No estaba ebrio.No digas disparates. costare lo que costare y. Luego de un rato. has de ser mío. Ella intentó rechazarlo aún y dió un grito. Y en líos con sus peones.. no trepidó en hacerla suya.. Claudina se encaminó a la casa y entró al corredor. sino en el grado eufórico de la embriaguez.. Ladislao. las virtuosas. excitado por una irrefrenable deseo y audaz por el vino. jugosos: . se arregló el cabello y echándole los brazos al cuello. se encaminó disimuladamente a sacar su caballo del corral.Estaba sofocada. andá donde esas.. Claudina. que Reyes sofocó con sus besos. ... mío. pues.. No seas abusivo. mío. Ella se incorporó. ¡Tan buena moza que es! . a un sofá y dormía con la boca abierta respirando con un silbido estertoroso.¡Ah..No.. derrengado. roncaba también mientras un hilo de baba comunicaba sus labios con el suelo. .. ¿qué milagro no estás andando de cuatro pies? . Adolfo. Bueno. esos tipos? . iAtrevido!. Los otros. después de haber concluído el vino de la jarra. don Pascual había concluído por arrojarse.. estaba triste y pensativa. Como si no las conociera. sudorosa y sedienta aun de calmar esa sed que la hostigaba. Ella comenzó a entregársele y jadear y se le abrazó a su vez ciñéndole con tal vigor serpentino de sus fuertes brazos como si fuera a triturarle los huesos. no.. Chaskita?.Desde ahora – jadeó -. las santas. habían 162 . si te matara! -exclamó y la abrazo violentamente buscando sus labios para besarla..le preguntó. ellas son. Voy a gritar.. para no pasar por delante del corrector. se marchó a "La Granja" . Adolfo. Y después. ¿ya se han dormido? ¡Semejantes piltrafas! ¡Si una fuera como ellas! Que se están rogando a los hombres.¡Qué te crea to abuela! Y esas señoritas. sensuales. no! No vuelvo a emborracharme más.. tembloroso. cariñoso. Adolfito.Ay. vos.. . Tú eres la única linda para mí..¿Qué tienes. Adolfo..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA diestra apoyada en la mejilla. y de nadie más. rechazó ella -. instruído por Claudina. Lo ensilló y tomando por la vereda de arriba que cercaba a Mollepata. se aproximó a ella.. al otro lado del sofá.. le vació sobre el pecho el anfora colmada de sus senos robustos y lo besó con sus labios carnosos. . Esa Antonia te conviene. Ay. logró echarla de espaldas. . ¡Cuánto te quiero! . ¡Qué sinvergüenzas! Esos no son capaces de contentarse ni con toda la bodega.

su olvido. Acabamos de fundar "La Tribuna". con sus guitarras. igualmente. Estoy encantado con Engels. como verás. le hablaba de su conducta. conquistar el rango que nos corresponde y. continuamos laborando por la cultura patria. cuanto al enjuiciamiento que hace de la civilización occidental. ¿Qué es lo que te ha sucedido? Mientras tú te dejas estar en esa aldea. nosotros. que entre todos los muchachos de nuestra generación 163 .LA CHASKAÑAWI desaparecido. a tus aspiraciones y a tus más legítimas esperanzas. Ya ves. Le recordaba su amistad y le censuraba. pues. la propiedad privada y el Estado". fué de paseo por la viña. todos los compañeros y amigos nos preparamos. "No parece sino. Abrió la otra: era de Armando Matienzo. que desde tu descabellado viaje a la provincia hubieras decidido poner en olvido hasta a tus mejores amigos y. XLII Adolfo. Un peón enviado por Julia le entregó dos cartas y un paquete de periódicos.se dijo Claudina . tal vez dedicado al alcohol y a las mujeres. van camino del triunfo. aquí. Estos aprovechadores . sus amores con Claudina y le amenazaba con presentarse en "La Granja". renunciar a tus estudios. que. los más audaces.. Por recuperarse y respirar aire puro. que no era de los mejores de nuestro curso. Yo disertaré próximamente sobre las ideas de Engels en "El origen de la familia. adaptándote a un ambiente funesto. Al mismo tiempo estamos organizando la Universidad Popular donde nos proponemos dar conferencias difundiendo ideas a las clases obreras. periódico de ideas. unos a crearnos una situación. el chico Arana va de Secretario de nuestra Legación en Lima y. si no los más inteligentes. querido Adolfo -le decía-. Una era de Julia: agria. la vivacidad y la elegancia posibles. en Sucre. hemos procurado hacerlo de corte moderno y darle el ritmo ágil. Creo que es precursor de Spengler. lo que es más grave. Había Ilegado a saber de sus visitas a Mollepata. otros. por los números que te envío. habíase levantado ya muy entrada la mañana. Sabrás que Joaquín Lemos.seguramente se han ido a terminar la farra donde las imillas de la Palca.. ha sido designado para representar a la Universidad de Charcas en el Congreso de Universitarios a reunirse próximamente en Montevideo. mal del cuerpo. condiscípulo suyo en la Facultad de Derecho. los que quedamos en el terruño. indignada. si Adolfo no iba inmediatamente a San Javier.

cercado. sin escuchar una palabra inteligente. les satisface sus mejores inclinaciones y. o a un 164 .se puso a pensar Adolfo -.. están realizando una obra de cultura que. Todos van encaminando su vida tras un ideal superior: unos. que caían al fango para pudrirse allá en el agua estancada. otros. afinado su sensibilidad y elevado su espíritu. ¿qué haces ahí perdido y soterrado en esas tierras de Dios?" . visitar hermosos museos. yo. ¿Qué hago yo aquí? ¡Oh. estan alcanzando a salir de esta tinaja que es Bolivia y yendo a respirar el aire de vida de la cultura en los grandes centros. más felices. para la batalla de renovar el ambiente y luchar por la cultura. sumido aquí. enredado de chismes de comadres. tal hastío de esas diversiones estúpidas como los "diachacus" y jaranas y tal asco de su propia conducta que decidió reaccionar. Pero ahora le iba viniendo tal repugnancia de su vida. al mismo tiempo que prestigio. arrancándoles sus últimas hojas marchitas. cada día más agarrado por las bajas pasiones de poblado. no ha de ser raro que ya dentro de poco sea una víctima del "resentimiento" y tenga ese terrible agriamiento de los derrotados por sí mismos. iba comenzando a sobrecogerle con alarmante frecuencia. Esto equivale a sepultarse vivo. echando mano de toda su energía. apoyándose al tronco de un sauce de mustias ramas . "Y tú. teatros. bibliotecas.mis compañeros de Facultad han continuado sus estudios. sacudía las ramas amarillentas de los sauces y álamos que alinderan "La Granja". "Mientras yo voy pasando este año engolfado en las más absurdas aventuras -reflexionó. a ponerse en contacto con el refinamiento espiritual. si Armando conociera mi vida y cómo he sido juguete de mi falta de voluntad y de los caprichos de una mujer en mi pueblo! La mañana. Para fugarse de este estado de ánimo insoportable. amurallado de prejuicios. no encontraba otro recurso que. de un horrido gris invernizo. rodeado. desde que se casó con Julia. gastando mi patrimonio en emborracharme y a merced de una chola engreída.Sí . sin leer jamás un libro. parecían cubrirse con un sayal de penitente. obnubilar su conciencia extraviándose por entre las brumas del alcohol. Mientras tanto. el "burgo mestizo". destemplada y ventosa. y todo contribuyó a sumir a Adolfo en esa desesperación callada y sentimiento de derrota que desde hacía algún tiempo. que no han correspondido a sus propias esperanzas y estan condenados a ir sumergiéndose cada vez más en el "pantano de la voluntad de la derrota" que concluirá por hacer de mi un vencido completo. los cerros circunvecinos. acrecentado su cultura. de invierno.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sólo falta. precisamente el que prometía más entre todos nosotros: tú..

entonces. tan sufrida y amargada. Se resolverían todos sus problemas. y animoso. en ese momento. 165 .tornó a decirse -. en lontananza. Pero. de aquella trágica sentencia kesjwa que dices figura como epitafio en la tumba del Mariscal de Ayacucho: "Chaupi punchaipi tutayarka". echar sobre su corazón inerme esa montaña de dolor y oprobio? No: eso sería una vileza y una cobardía. contemplando el lento fluir del agua como hipnotizado por el rumor ensoñador de las ondas.que pegarme un tiro o morir con patada de frasco como casi todos los de aquí. virilmente. monte arriba. Tuvo ímpetus de arrojarse al río. Iría a Sucre. todas sus inquietudes. no ir cuesta abajo por el despeñadero del vicio. a fuerza de una seria consagración al estudio. que tuvo la sensación de ver que. Y se sintió tan infeliz. que echar mano de toda su energía y. Dejaría a Julia con su madre. se acordó de su madre. abandonar esa vida ociosa causa de sus borracheras y emprender el camino de la redención? Era lo mejor que cabía hacer. escribiría su tesis de Licenciado y. rendiría al año su examen de Tribunal. como sabía hacerlo cuando se engolfaba entre sus libros. "A mediodia anocheció". con desprecio. Salió por un portillo del cerco a pasear por encima de los defensivos que resguardaban su propiedad. Adolfo tomó asiento al borde de un "reparo" y se distrajo.LA CHASKAÑAWI suicidio moral. aún es tiempo de reaccionar y no dejarse vencer cobardemente por las circunstancias adversas . ¿tenía el derecho de amargarla aún más de lo que había hecho y estaba haciendo en sus últimos días.se dijo . ¿por qué no podía subsanar los errores cometidos. de golpe. Es preciso no dejarse Ilevar por la línea de menor resistencia.No me queda más porvenir . Rendiría el examen de Cuarto Año que le faltaba. Así concluirían. Viajaría esa misma tarde a San Javier. Había que reaccionar. el camino de la redención moral". . La pobre viejecita. tan fracasado. encaminóse a la casa. domeñando sus pasiones que más eran concupiscencias. el cigarrillo que estaba fumando. Se acordó. recuperaría el tiempo perdido en Chirca.anocheciera. Arrojó. si no reacciono a tiempo. El Río Grande pasaba por la orilla calmoso y solemne ahora."Sí. un momento. emprender. ingresaría a la redacción de "La Tribuna" y volvería a rehacer su vida de hombre de conducta ejemplar y de trabajo creador que había sido en Sucre. . sino. se le cerraba el horizonte de su vida como si en pleno día .

lo esperaba el Juandela.Ella también ya parece que está mareada porque está riñendo con las señoritas. Hoy estamos haciendo "la corcova" de doña Clara y hay más entusiasmo que ayer. ¿qué hace? . Claudina. .pensó alborozado -. -Bueno. Solo usted falta. niño. dejar arrendada mi parte en "La Granja" a Gutiérrez y a Julia al cuidado de mi madre y regresar a Sucre a rehacer mi vida. lo estrictamente necesario para arreglar mis asuntos.por la playa de Mollepata. Te esperamos para el almuerzo que promete ser opíparo y con una suculenta kalapurka que han preparado las manos angelicales de "tu" Claudina.se dijo . Gutiérrez iba a tomar en arriendo "La Granja". de buen grado. en vista de que Adolfo.pensó se olvidará de esa chola y en cuanto yo tenga mi hijo.¿Quiénes están ahí. quieras acompañarla hoy día más. viajo allá para acompañarlo y quizá haga el destino que si no por 166 .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA En el patio. el wataruna de Mollepata (peón de año).. y hay un vino mejor que el de ayer". emprendió camino a San Javier. XLIII Hacia cinco días que Reyes se encontraba en Chirca.. pero iré a la tarde. Incipit Vita Nova. . te insinúa.Ahí están todos. . Doña Clara. Los niños Paredes. como era su propósito firme y definitivo. encarecidamente.Y. doña Antonia y los demás viracoches.no me demoro más de una semana. Decidió ir a vivir en compañía de su suegra.De hoy . . Mando ensillar su caballo y tomando por "el alto" de "La Granja" para no pasar .Allí . . doña Eufemia y resignarse a la ausencia de su esposo mientras durase su embarazo. Le entregó una esquela de Ladislao Paredes: "Querido Adolfo: Nos ha extrañado mucho que anoche te hubieras mandado mudar de un rato para otro.En Sucre . iba a seguir con sus "criminales amores" con "esa maldita chola". por mi intermedio. a continuar en San Javier. de hacía rato. en que se marchase a Sucre. consintió. Afanosamente había dispuesto todo lo concerniente para estar pronto a viajar a Sucre. Juandela? . Julia. diles que no me esperen a almorzar porque estoy muy ocupado.. Contaba ella con la obra del tiempo.

tan gelatinosa. más hipócrita que éste. es irte. ex-abrupto. ¿Y qué andará haciendo con el Arraya? De seguro que este tipo ha venido a proponerle llevársela a los minerales. Claudina no podía estar sin llenar con sus desenvueltas carcajadas el recinto sagrado de la plaza Campero.Si alguien me repugna. cuando me da la mano. ¡Mañana has de ser una gran cosa! Lo que quedándote aquí. bruscamente.LA CHASKAÑAWI mí.se dijo Adolfo.. Al pasar por delante del banco donde tertuliaban Miguel y Adolfo.¡Qué chola ésta! -rezongó Mariscal -. Se despidió.Tienes razón .. sin hacer el menor caso a Arraya. pollera color naranja. Tiene una manera de insinuarse tan. se rió a mandibula batiente de algo muy sabroso que le decía Arraya. por nuestro hijo. se aproximó a 167 .. que procure. al lado de Miguel Mariscal. Este le decía: . lo mejor que puedes hacer. eran del mismo modo de parecer y así se lo aconsejaron a Julia. airosa y cimbreante. ¡Ah! ¿Desde cuando está la Claudina aquí. hijo. se chanceaba con ella. Se dirigió al Mercado. Tan untuosa. pasó acompañada por Oscar Arraya.. recibirte de abogado y trabajar. Concluir tus estudios. Toda la parentela de Julia. el porvenir que te espera.Sí. ¿cómo diré?.No: ¡este tipo! ¡La Claudina con este tipo! . "despacharlo" a Sucre. ? Adolfo se sorprendio más. Claudina pasó sin dirigir la vista a ellos.expresó Adolfo -. quien había llegado hacía poco de los minerales de San Patricio donde había obtenido la importante jerarquía de "Jefe de la Pulpería". . No pudo aguantar Reyes. de todos modos. que. su madre. No conozco un hombre más solapado.. Se encontraba Adolfo. zandunguero... es ese tipo . hacer que concluya sus estudios y formalice su vida. Claudina estaba comprando un tambor de coca. zapatillas blancas y medias del mismo color de la pollera. ¡Qué manera de reír. Como era su costumbre. por tu porvenir y por tu prestigio. De mantón claro de brilladora espumilla. Oscar.! Tiene razón la Amalia al decir que la Claudina "se ríe en quichua". pasmado. de Mariscal.. es como si estuviera apretando un sapo. hijo. . ¡Tal para cual! Entre cholos se entienden.ratificó Mariscal -. O un murciélago.. sentado en un banco de la plaza. se restituya al hogar: nuestro hijo será el vínculo que nos una. Adolfo.. Por eso le dicen de mal nombre "El Beato". su suegra. su padre. . Un súbito estremecimiento le recorrió por todo el cuerpo sacudiéndolo como una corriente eléctrica. aquella mañana. antesala segura de la riqueza. . a su lado.

Julia. Como si el diablo lo hubiese dispuesto. que apenas pudo articular un "ay" y cayó.¡Vávaye al c. desplomada.Vamos a ir conmigo. porque ya me lo has prometido. sin darle tiempo a Adolfo. .contestó la García -.reaccionó Arraya y rápido.dijo Arraya. Yo voy a ir con él. para que vea todo el mundo que no perteneces a nadie más que a mí..! ¡a Claudina es más mi mujer que nadie! Varias mujeres que se encontraban en la Casa de Abasto realizando sus compras acudieron al alboroto y lograron separarlos.Más derecho que usted.y no debe dar escándalos. . haciéndolo retroceder.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA la García y asiéndola violentamente de la mano. doña Rosa Sánchez. ni con él. Adolfo se desprendióde las mujeres que l retenín y dirigiédose a Claudina.se interpuso Arraya -.. sufrió una impresión tan fuerte.No .¿Por qué estas andando con éste? . la increpó. Tomaron luego por la calle "Abaroa" y llegaron a la esquina "General Mariscal".repuso Claudina -.Sí. ¿qué derecho tiene para manosearla? . . soy cholo. si me quieres.Pues. en su tienda de la esquina. .¡Así es. tienes que darme una prueba. fuera de sí: .Y usted . Los vecinos.. Adolfo se repuso luego y energúmeno se fué encima de Arraya y comenzaron a cruzarse de golpes hechos unos desaforados.No . le propinó una trompada en la cara.le dijo Claudina -. curiosa. como yo acabo de dártela. vamos! . ¡so cholo! . Vamos . por la plaza. vamos a pasar juntos por delante de tu casa. pero no adúltero como usted .. porque tengo que arreglar otros asuntos. los cocanis que tenían sus almacenes. . doña Eufemia tuvo el valor de salir hasta la esquina y lo llamó: 168 . la tomó bruscamente de la mano: .Usted es casado . . tienes que ir conmigo.Adolfo le ofreció el brazo y del bracero la sacó de la Casa de Abasto y se dirigieron a la plaza. con un síncope. los vieron pasar. donde se encontraba la casa de Reyes. en la otra cuadra y otros curiosos. doña Eufemia y Julia estaban cosiendo a máquina en la habitación de la esquina que tenía puerta a la calle.le gritó Arraya . a la puerta. Claudina no supo qué hacer. . Yo nada tengo que hacer con usted. Déjenme sola. Cruzaron la plaza. que al sentir ruido de pasos se había asomado.Ahora . del brazo.

Por tí acabo de desobedecer a mi madre y dar un escándalo en el pueblo.. a los pies de ella.Lo que vos tienes que hacer con la Julia.. hasta de los vínculos sagrados como el de su madre. ipor vos! Ahora mismo. un largo rato. Claudina. .Pero... y lo mismo con la Ignacia. todo lo que quería hacer por mí el Oscar. si mi mamá sabe que estoy charlando con vas la pelea que vamos a tener. al fin. ...le preguntó. ? ¿Quieres? . rato antes.Pero ya ves que la he dejado por vos.Mira.Mira. Como vos te viniste donde tu mujer. ven! A Julia le ha dado un ataque. mío y de nadie más! iYa veremos! ¡No te escapas de mí ni con la ayuda de toda la Corte Celestial! . mira. entregándose inerme.Claro. Claudina -. Entraron al tenducho.¡Adolfo.Lo que has oído.. Le vino un nuevo ataque de enternecimiento y se olvidó de todos sus deberes. Llegaron a la casa de Claudina... ¿Y. colérico aún.Yo también lo he despreciado al Oscar por vos. . había estado a punto de perderla "para siempre" y que le parecía haberla recuperado por milagro. ¡no seas mala conmigo! Pero no me ultrajes paseando con ese tipo.Ahora . 169 . como yo estoy haciendo el sacrificio de perder mi honor. ella.LA CHASKAÑAWI . Pero.le dijo Claudina -. a su lado. yo he venido a buscar. como atado de pies y manos. no me desesperes más.La abrazó. y hasta faltando al respeto a mi madre. sin reflexión y sin voluntad.¿Por qué estas andando con ése. Claudina: vos sabes que te quiero más que a mi vida. tienes que dejarla a tu mujer. Ahí vamos a vivir tranquilos sin que nadie nos perjudique. la protección de mi tía. en silencio. sin dar oídos a su madre. afirmativa. besándola con la suprema desesperación de quien. ... . ¿Quieres más prueba? Pero. Reyes tomó asiento en la cama de la García. ¿Qué tienes que hacer con el Oscar? . ¡ahora tienes que ser mío.. si vos quieres vivir conmigo y que yo no haga caso a nadie. ¡cuenta con pago! Ya que lograste hacerme tuya. Ese silencio patético y medroso en cuya entraña suelen fraguarse las tempestades. te vas a quedar a almorzar aquí. Adolfo.¿Quéee? ¿Qué dices? .repuso. ? . Vamonos mejor a La Granja. pues . cosa que le ocurría cuando se veía en presencia de Claudina. Claudina le volvió la cabeza y se río con orgullo y desdén. y no hacer caso más que a mí. Adolfo. Ambos permanecieron. ahora. Adolfo apresuró el Paso.. ... .

Si eso to ha dicho. . Vueltos a la Paz. sonaron fuertes llamadas en la puerta de calle.¿Es cierto que el Adolfo se ha trompeado en pleno Mercado con el Oscar y que tu has sido la causante para eso? ¿Por qué haces eso. . porque tenía también la voluntad sometida a "La Chaskanawi".le dijo -. no alcanzó a sospechar el móvil de la inesperada presencia de Claudina en Chirca. será. ¿por qué estabas andando con él? .Pero. pero la Ignacia. pues. Pero. entonces. Pero estar destruyendo un hogar y 170 ... que vislumbró bien sus andanzas.Nadie tiene derecho a observar mi conducta. ¿Cree ese zonzo que yo no sé? . cuando yo se que vive allá con una "palliri" que está embarazada para él. la cerraremos la puerta. a mi tienda -. vengo a hablarte de un asunto serio.. ¿Acaso eso es un delito? . pues.Acabo de estar con el Oscar y me ha dicho que tú le habías prometido irte con él a San Patricio. no opuso ningún reparo. Claudina? . ¿sabes? Yo sé lo que hago. porque ellos han querido: yo nada tengo que hacer con ninguno de ellos. Salió Claudina. Era Mariscal. ¿por qué no vas a preguntárselo a ellos? . Doña Pascuala. Vámonos a la cocina. que yo esté yendo de querida del Arraya. sirviéronse cordialmente los cockteles. pues. por si acaso vinieran a buscarte de tu casa.Ché. No tengas cuidado.. claro! No es un delito. ni menos a pedirme explicaciones. Claudina . ¡miente! No me creas. en el salón de la casa.¡Ah. pero después. y ¡te viniste con él! . Si ellos se han peleado. Y si te interesa saber.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ¿Quieres que te prepare unos "yungueños"? Diligente y alegre comenzó a exprimir el jugo de naranja en la cocktelera. . si quieres saber. a quien Claudina la había embrollado diciéndole que doña Clara le envió a comprar un tambor de coca para los peones de Mollepata.Porque puedo andar con él como puedo andar con vos y con todo el que me de la gana. cuando Adolfo dormía la siesta en la cama de la Ignacia. cuando el Adolfo te increpó. Le invitó a pasar.A mi madre le voy a decir que has peleado con tu mujer y que te vas a quedar a almorzar y comer con nosotros.Entrá. ¿Qué ha pasado esta mañana? . Tomaron asiento. vos te asustaste. tan estúpida. XLIV Después del almuerzo.

. ¿Te parece? ¡Oh. esa mañana. rogándorne para casarse conmigo.! . alarmadas. si él solo a mí me quiere! ¡Me dices que estoy destruyendo un hogar y malcasando a un joven decente! Es más bien esa señorita Julia la que lo ha hecho desgraciado al Adolfo. no es para que te acalores – repuso.. entonces .Pero.. pero ella.. Mariscal no supo que responder. tenía más dignidad? ¿Yo.Pero.Lo mismo que lo que a vos te parecería cuando le ponías cuernos al doctor Sánchez con "La Subprefecta". ¿por qué has esperado que el Adolfo se case. porque ella se le entregó a las primeras de cambio. fuera de sí de cólera. entonces. Claudina le había asestado un golpe en lo más vulnerable de su conducta de Tenorio del pueblo..y poniéndose de pie. "tu querido primo" y ando rogándole para que me quiera.Y se río.replicó Mariscal -. intencionada.. le dió un violento lapo en la cara y sin darle tiempo de nada salió corriendo. yo tambien to voy a dar un consejo: de la misma manera que yo no me he metido nunca en tus asuntos. chay cosasta. Pero. más ágil que él. con el propósito de abrumarla a golpes. ¿vos crees que soy yo la que lo tengo a ese "tu Adolfo". Yo he venido a reflexionarte como un amigo. ¿Cual de las dos. vos no te metas en los míos. Mariscal -. ¿qué te parece? . antes de que se case y yo les dije que se fueran a tomar "cocktels"? Pues.. mira. gritando: . se había 171 ... . levantó el brazo en alto y antes de que ni pensara Mariscal en lo que ella iba a hacer. o esa "doña Julia" que estaba rogándose para casarse. Por eso. ¡Ignacia! ¡Este bandido ha venido a faltarme! Incontinente entraron doña Pascuala e Ignacia. como bacen "las señoritas"? ¡Vos mismo sabes y has visto que en tu misma presencia lo he botado de mi casa. rápidamente. pero si él viene donde mi y me pide de rodillas y se me humilla. . ¿Quieres oír la verdad? Pues. para recién ahora encerrarlo en tu casa y andar en amores con él? . que acababa de rechazar un matrimonio. porque él quería casarse conmigo y con ella ha tenido que casarse por la fuerza. ¿Quieres saber? . él Adolfo se hincó a mis pies. yo tampoco tengo corazón para hacerlo sufrir tanto.¿Qué ha pasado? ¿Qué ha pasado? Mariscal.iAh! Yo creí que como abogado de la Julia.LA CHASKAÑAWI malcasar a un joven decente... ñokata niguanki. contra su voluntad.Mamay.. Yo se lo que hago. ahí está: ¿te acuerdas de esa mañana cuando vos lo encontraste aquí al Adolfo...¿Sabes por qué? . mira. intentó asirla a Claudina. porque ya había sido querida del Adolfo? ¿Es que quieres que vaya a publicar y a gritar todas estas cosas a la calle? .. eso. pero ya me contó todo lo de la Julia.. Claudina. .. conciliador. Ahora.

que hacerme respetar. pues.. ¡Yo tengo. con un agitado temblor en los senos: ..informó Claudina -.¿Qué hay? . tienen que venir a mi casa a decirme que yo soy una descasadora y que estoy deshaciendo un hogar. yo tengo. Adolfo -.se allegó a ella. alisándole los cabellos que desordenados. mamay . angustiada. con un mohín desdeñoso. refunfuñando. se repuso y agregó: . Andá a meterte con los de "tu clase"..Velay. Claudinita. "tus buenos parientes". .. ¡claro!. has de ver lo que te ha de pasar.preguntó. Claudina. Nada . ni "corrompidos" como el Mariscal.le reflexionó su madre. de que yo siempre he sido mujer de mi casa y he vivido de mi trabajo. .Fué a sentarse sobre el poyo del corrector y cubriéndose la cara con ambas manos dió en llorar a lágrima viva. la culpa de todo. "tus honrados parientes".Chola adúltera . el 172 .Déjame . ¿por qué eres así.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA armado luego de dos botellas que encontró a la mano y desafiadora. Luego.Vos andate donde tu mujer. después de que yo no he hecho nada.repuso ella. Eso ha pasado.profirió desde la calle -. pues. . sin engañar a nadie. ¿por qué lloras? ¿Qué te pasa? .¡Por qué soy así! Entonces yo. la culpa para todo! . . con hipidos sollozantes. vencía el umbral de la tienda. . yo tengo la culpa.Pero... como para que se acuerde. doña Pascuala.. tus parientes. No llores -le dijo.Pero. lo metió al patio -.lo tomó Claudina de la mano jalándole con todas sus fuerzas.. . esos..Pero. le dijo: . ¿he de ser no más el estropajo de todos estos "viracoches" y que me han de decir todo lo que les venga en gana y me han de estar levantando mi honor cuando ellos tienen cola más larga? Si no hay quien me haga respetar en mi casa. tan acalorada? ..¡A ver si te atreves a tocarme! Al ruido despertó Adolfo y salió a la tienda cuando Mariscal. pues.. . esos. claro. porque llevo "estas polleras" exclamó sacudiéndoselas -. ¿qué ha ocurrido? . se le alborotaban en las sienes. esgrimiendo las botellas.Nada. ¡Yo soy chola! ¡Soy chola! ¿Entiendes? Ya has hecho lo que has querido conmigo. todos los que no son "imilleros". ya soy "tu chola". levantando los hombros. Que ese "gualaicho" del Mariscal había estado viniendo mandado por esa Julia a insultarme y yo le he dado un lapo bien dado. ¡No faltaba más!. Ahora. Entra. Mejor que no te vean que estás aquí. ni que viven a costillas de sus queridas.... .inquirió Adolfo.

mimosamente. le traía ahora un mate de tilo. Eso te va a sentar bien. flojonazo. en la frente. Había desahogado en su Ilanto estrepitoso toda su cólera y sus resentimientos contra la acción de Adolfo que se vino de La Granja sin avisarle siquiera.. ! ¡Que me claven aquí. aprovechando de que su madre salió al mercado a proveerse de carne y la Ignacita fue a preparar los ponches.¿Por que te vas a acalorar tanto de unos cuantos disparates que ha venido a decirte el Miguel? Tomaremos mejor unos ponches de vino. ¡veremos!. Eufórica.Se le enlazó al cuello con un cálido abrazo y besándolo a boca llena. No se que me ha pasado denantes . Era Claudina. frescos los labios. venía despertarlo. contemplando el cielo raso de lo el a -.. se calmó. decentes! ¡Decentes que no valen ni el forro de la mas chijlli de mis polleras. con aquella laxitud que le era propia.. querellosa y tierna. Claudina le expresó. no sabía que hacer.. Al día siguiente San Javier de Chirca despertó escandalizado con la noticia de que Adolfo Reyes había fugado del pueblo llevándosela a la popular Chaskañawi a su propiedad de "La Granja". La ignacia vino del lado de Adolfo y le susurró al oído: . . Doña Pascuala. afirmó: . se dejó estar en lecho. rozagante rostro. trayéndole el desayuno.Vamos a tomar leche al pie de la vaca . ¡Joven decente! Tan decente que sois vos. vámonos a la otra pieza.. también. Adolfo. perplejo. Como después de media hora. semillorosa aún pero ya sonriente.Levántate. que se sirviera. Entró al saloncito donde la esperaba Adolfo. sentándose femenil y voluptuosamente en los muslos de Adolfo: . rica de savia vital. el la 173 . Claudina aceptó. . Ya son más de las ocho de la mañana sacudió. que hacía rato entrara en la cocina. mimosa Estamos ordeñando. ¡Decente.¡Ay! . Adolfo.LA CHASKAÑAWI "hogar de un joven decente".Esta noche te vas a quedar a dormir conmigo. tirado de espaldas. la decencia de estos.. brillantes las negras pupilas... Y. Habíase puesto de buen humor.No le hagas caso a esta loca: está en su rato de mal humor y es capaz de llorar y patear todo el día y hasta de pelear con vos mismo. Mejor.. Le rogó. .dijo.. ¿chunkito? . por fin. XLV . en ese momento..¿Conque "la sociedad" no quiere que me quieras a mí? Pues. Y.. ! ¡Decente.expresó. Claudina.

¡Aquel fué el momento catastrófico de su existencia! EI también.. Crisis que le puso en tal trance espiritual. a la que estoy acostumbrándome. profundo. que le dejo inerme la voluntad para siempre. tal aptitud. Ha bastado que Claudina excite mi amor propio y acicatee mis celos.¡Ah!. es que tenía el propósito firme. de abandonar esta vida. atravesó por aquello que solía Ilamar su "crisis mística". el páramo del espíritu. esa educación intelectualista que me han dado. ¿realmente.¿Qué iba a ser de el en el porvenir? ¿Cómo se comentaban sus aventuras en Chirca? Lo que mas le dolía era el comportamiento que había tenido con su madre. irritado. incompresible y extraño. se han transformado en angustias y me han tornado en un hombre atormentado por el mal metafísico? Y entonces recordó. Eso sí que no se lo perdonaba. sintió. tan catastróficamente. para penetrar de golpe. a su lado. dormía con un sueño profundo y reparador. insomne. como Jouffroy. nervioso. Pero. restándole todo impulso sano de 174 . se había producido tan bruscamente. que muchas veces le atacó la idea del suicidio. "gelida". ser un buen labriego. sus dieciocho años. con tanto dolor como aquellos.. un alma rota. para dar al traste con todos mis planes de reacción y lo eche todo por los suelos. Y la ruptura. donde el pobre "Yo" se encuentra irremisiblemente solo! Solo frente al Universo hostil. el choque. que más que problemas. ¿por qué yo he tenido tal prontitud. . en mi destartalado y solitario cuarto de soltero. ¿Por qué obró así? Como todo aquel en quien predomina la inteligencia sobre la voluntad -pensaba. incapaz de seguir una línea de conducta que me he trazado. Era también. recién egresado de Secundaria. eso de haberme introducido en "lo trascendente". como tantos hombres atormentados por la "duda metafísica" del Más Allá.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA habitación. me ha hecho un terrible daño. atormentado.. e ir a Sucre a seguir mis estudios y Ilevar esa vida austera y triste. fué descendiendo hasta el fondo del abismo congelado. como Pascal. Pero. en una maloliente casa de pensión? ¿Por qué no puedo abandonar mis absurdas pretensiones intelectualistas y dedicarme a trabajar en mi hacienda.yo soy un hombre sin fuerza de carácter. que a eso de. mientras Claudina. yo pienso que la "cultura". en el estudio de la comprensión de los altos problemas espirituales de Occidente.. en los silos más hondos de estos problemas. había pasado desvelado. aquel "vacío" que escalofrió a Pascal. Durante la noche. volver a la naturaleza? . ¡Cuántas noches.

si no existe ninguna finalidad trascendente. la fe robusta.. Si la vida no tiene sentido. en medio de tales audacias de pensamiento y de tales doctrinas disolventes y anuladoras.LA CHASKAÑAWI acción. que. las angustias y torturas. si todo concluye con la muerte y en la vida todo es dolor. en cuya alma y en cuyo cuerpo estaba agonizando una antigun estirpe. tenía las raíces envenenadas. como Nietzsche o Kierkegaard. más aún si a ese hastío vital. Pero al mismo tiempo. la falta de "sentido" y "de valor" de la vida. "había muerto Dios". caen las naturalezas muy final y cultivadas? Pero mi problema. haciendo "crisis" todos los problemas. víctimas de ese "mal de vivir" en que a fuerza de tantos banquetes de racionalismo. de aquellos que como su padre mismo. se añadía el hecho de que su educación había estado viciada desde su misma base. todo se traduce en escepticismo.¿Era él un hombre decadente.. la absoluta "vanidad del todo" como Leopardi. se opila de Schopenhauer y Nietzsche. ya que esta es la única libertad de que dispone el hombre. al encontrarme yo. Y. es más angustioso aún. se descubrió a sí mismo. no hay ni un sostén. el hastío fundamental. horrorizado. realizar el supremo acto libertador.. ¿Qué pensar. destruída la personalidad. don Ventura Reyes. ni esperar de una juventud que a los dieciocho años se deleita con "Les Fleurs du Mal". de sus antepasados. con cuánta indecible nostalgia envidió. el sentimiento cálido y de una pieza. el tedium vitae que sólo los hombres de las postrimerías de una civilización en agonía conocen? . incapacitándolo para la esperanza. con un alma poblada de tormentas 175 . en la corrosiva ironía de esos tipos de fin de civilización como Luciano de Samosata o Anatole France. comprende a Flaubert cuando en "La Tentación de San Antonio" desea el eremita "volver al átomo" y. la libertad de matarse? ¡Triste libertad! . pues llegó a comprender. ¡Oh.. mi vida -pensó entonces-. fisiológico y de alma. se desconfía y se duda de los afectos familiares más hondos y se ha perdido toda brújula moral y después de haber desarrollado la mente hasta volverla lúcida para todo conocimiento.. aquí. disgregado el Yo.. fruto de una rata vieja. a sentir en carne propia. desde el momento en que. El había nacido ya con un secular hastío de la vida: estaba ya cansado de vivir antes de haber nacido: es que ya nació cansado. de Baudelaire. también para él. como don Germán y otros troncos vigorosos del viejo solar hispano. entonces. en la carne de su alma. tenían fe en Dios y jamás se propusieron siquiera el problema del valor de la vida! Pero él. comprende las torturas de la carne y del espíritu de Verlaine. ¿para que vivir? ¿Por qué no eliminarse.

Siquiera aquellos hombres que han sufrido el tormento de la duda metafísica. aquí. un "fin de siglo". una insatisfacción.. del todo. un estado de no encontrarse nunca.y el paisaje que me rodea. Por eso hay en mí un desequilibrio. ni en nada. pues. en unos espíritus que aún no debieron haber salido de las ingenuas creencias patriarcales de sus padres. solo con mi dolor incomprensible para los demás. y es así como nos enseñaron a burlarnos de la creencia en Dios y a pensar con el helado pesimismo de un anciano desencantado cuando aún no habíamos saboreado ninguna de las fruiciones ingenuas. yo he nacido para no 176 . bueno para que sobre él viva y procree el indio. mi tortura es mayor. Soy. totalmente incomprensivos del espíritu del niño boliviano y sin sospechar siquiera el daño que iban a hacer. Pero no yo que soy fruto de una cultura distinta. nos inyectaron todo el virus del Racionalismo y la irreligiosidad "fin de civilizacion" de Europa. pero sin satisfacer ninguno de los del espíritu. un lenitivo a su angustia. que es hijo de esta gleba. solo conmigo mismo. me basta del todo. y. hurano y salvaje. vivir de acuerdo con él. han vivido en ciudades donde podían encontrar a otras almas gemelas para compartir con ellas sus inquietudes y dolores y encontrar así. en ninguna situación en que me encuentre. pero yo. esos señores. tampoco. sin más sociedad que estos indios vueltos al "felaísmo" y una mujer que sólo sabe despertarme los apetitos de la carne. a esa situación. sumido en esta Tebaida. fuí a dar a un colegio laico y precisamente en el momento en que recién llegaba la "Misión Belga". nunca.. menos. De ahí que. Por eso hay un cósmico divorcio entre mi alma que es de otra parte . de plena satisfaccion: nunca yo basto. de golpe. decrépitos y hastiados.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA metafísicas en frente de este paisaje de sierra. que yo no lo puedo sentir. tal vez por herencia de que místico Medioevo que acaso fué alguno de mis antepasados. de raíz.continuó reflexionando -. y no hay remedio para ello. pero creadoras y claras de la juventud. ni esa situación. en la confesión entrañable. porque es aquí donde me siento más solo. Del colegio hemos salido -se dijoviejos. nos trajeron todo el positivismo comtiano y el materialismo más brutal de los Haeckel y los Buchner y así. un alma crepuscular de Occidente extraviada en lo más agreste de estas breñas de America. con una herencia multisecular de alma cristiana. a más de que. sin fe en la vida. yo he nacido predispuesto a atomentarme con las medioévicas torturas de los conflictos entre la fe y la razón y ha venido a aumentar la agudeza de esa lucha el brusco choque de mi educación absurda: salido de un hogar cristiano de plácido patriarcalismo como era el mío. Sí .

LA CHASKAÑAWI

vivir mi vida "en su plenitud", sino fragmentariamente, Sí, soy un "hombre fragmentario"... O, mas propiamente, absurdo, incompleto, desigual. Yo siento que, aquí, en el campo, algo me falta, y algo me sobra. - Pero, ¿hasta qué hora piensas estar en cama... ? - Entró Claudina meneando las caderas donairosas -. ¿No te da vergüenza estar en cama hasta que el sol se ponga encima de tu cabeza?.... Bueno, ¡vamos! Aquí tienes tu pantalón. Vistete de una vez. Adolfo obedeció, casi mecánicamente, como un autómata. - Ya que soy un "hombre fragmentario" - se dijo, mientras metía el pie izquierdo en el pantalón -, y tan poca voluntad tengo de vivir, esta mujer que viva por mi la parte de vida que yo no puedo vivir. Se aseó rápidamente, se remojó la cabeza por ver de disipar sus nieblas metafísicas y, un tanto repuesto, conciliado con la frescura de la mañana, se dirigió al corral de, las vacas. Era un tapial "pirkado" de piedras y argamasa de barro. Cuando ingresó al corral, un fuerte olor de boñiga y de establo le asaltó a la nariz. Ese olor, aunque áspero, tenía mucho de saludable y vigoroso. Había dos vacas, una overa y otra negra, franjada de blanco. A esta la tenía el Mayordomo sujeta con un lazo del testuz y Claudina, acuclillada al pie de las ubres, ordeñaba la leche que fluía en abundancia de la repleta ubre sobre una jarrafa de barro. Luego ordeñó en un vaso de cristal y se lo ofreció a Adolfo. - Tomá: esto te ha de sentar bien. - Al erguirse con un esguince del tronco, Claudina elevó el busto escorzando el vientre. Entonces Adolfo observó que éste había aumentado de volumen y que dentro del vientre de aquella mujer se estaba fraguando el misterio de una nueva vida. Adolfo la contempló, e involuntariamente, una sonrisa, ya no de "fin de siglo", sino de "páter familias", le iluminó el rostro. Claudina interpretó perspicaz su sonrisa. Ruborosa, bajando los ojos, se sonrió también con esa voluptuosidad alegre de la mujer preñada. Luego le dijo a Adolfo, en kesjwa, como se expresaba toda vez que su intimidad se sobreponía a las conveniencias: - ¿Imata kjawasianki, bandido? (Qué estás viendo pícaro?) - El hijo de esta mujer - se dijo Adolfo -, Dios quiera que sea más hijo del creador sentido de la Naturaleza de ella, antes que del atormentado espíritu mío: entonces será el fruto genuino y sano de estas fuertes sierras andinas, lejos de toda la crápula intelectual de Europa. Y como nunca, se sintió, entonces, más ligado a aquella mujer de anchas caderas y labios sensuales y jugosos. Allá, en la Universidad de Chuquisaca y en la civilización de las urbes

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- se afirmó -, está la muerte. Aquí esta la vida. La vida del porvenir. Se aproximó a Claudina, la besó amorosamente en los labios frescos y, enlazándola por el talle, le dijo: - Vamos a ver el trabajo en la chacra. Una veintena de peones, inclinados sobre la gleba, armados unos de "kurpeadoras" (desterronadoras) y otros de picos y galas, iban destripando las "kulas" del terreno y otros removiéndolo. Dos yuntas de bueyes iban arando el sembrío, preparándolo para las próximas siembras de octubre. - Mi hijo - expresóle entonces Adolfo a Claudina - ha de ser un hombre como éstos, un buen chacarero como estos y no "un doctor" inútil como yo. La mañana, cálida y dorada, radioso sol de primavera desde un cielo azul de zafiro sobre el campo fecundo.

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EPÍLOGO - ¡Qué sorpresa más agradable! ... ¿Cuándo llegaste? - Se estrecharon, con un fuerte abrazo. - Anoche, a eso de las doce. Como el auto venía descomponiéndose a cada momento, no pudimos llegar temprano. - ¿Y, vienes por algún tiempo? - Sólo por quince días. Y, eso, apenas he podido conseguir esa licencia. Mis patrones son muy embromados. Judíos, al fin... - ¿Dónde trabajas ahora? - En la "Empresa Minera" de Potosí, más conocida por "La Unificada". Soy cajero de la Compañía, pero me hacen trabajar como a un coolie chino. No tengo tiempo ni libertad para nada. Uno, ahí, es menos que un esclavo, es una tuerca o un tornillo de esa complicada maquinaria que es la Empresa. Y, ni siquiera nos pagan bien. Nos pagan en moneda nacional y aunque gane 1.000 bolivianos, como nuestra moneda está ahora en desvalorización, eso no me alcanza para vivir... ¿Qué quieres? Con una "mujer de ciudad", a quien hay que vestir bien y satisfacer sus caprichos, con compromisos sociales y cuatro hijos... Los que ganan bien y trabajan menos son los judíos. A ésos les pagan en dólares. Yo enfermé de pulmonía a consecuencia de los frecuentes resfriados por mis pernoctadas en "El Ingenio Velarde” para el balance. Los médicos me han prescrito una temporada de campo. Por eso he venido. Y, tu, ¿qué tal? Supe que cortaste tus estudios y te quedaste a vivir con... - Así es, hermano. Pero, ¡no me pesa! En vez de un picapleitos más, aquí tienes un honrado agricultor. Y hasta industrial en "vinos y licores". No yo; ya sabes que no sirvo para negocios, sino la "socia". Pero, vamos a casa. Eran Fernando Díaz que había vuelto a San Javier después de doce años de ausencia y Adolfo Reyes. Mediaba el mes de septiembre. La mañana, rica de sol. Los campos reverdecían. En las chacras ribereñas había comenzado ya el afanoso tráfago de las siembras. - ¿Vives aquí? - preguntó Fernando, reconociendo que se encontraba frente a la casa de Claudina. - Sí - afirmó Reyes -. Pasemos al saloncito. Díaz lo encontró refaccionado, los muros pintados al oleo, de azul, atalajado con un mobiliario discreto. En el patio, el molle de antes y a su contorno, en macetas, florecían Ios claveles, resedas, malvas y albahacas, tacones y heliótropos. Reyes le invitó asiento y cordialmente preguntó:

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La criadita. o. medio en broma. o de convertirme en una máquina de fabricar números y hacer sumas. yo estoy a punto de embrutecerme. pudimos comprarle su parte a mi 180 . en fin. Aunque no tiene por qué. por disfrutar de tu compañía. Pero. por lo menos mas fuerte de cuando te deje. ¿qué te parece? .dijo. . que te parece éste: ¡sírvete! . He echado al diablo todos mis "metafisiqueos" fin de siglo y. el año del Centenario. ese trabajo debe de ser matador. Es muy Brava "la socia". cuando uno se propone mejorarla. . en una finca. la Asunta. Y ¿qué fué de Julia? Supe que murió.replicó Adolfo -. Yo solo cuando vengo aquí. Con eso y con el trabajo de Claudina. has envejecido muy pronto. donde me ercontraba. .¿Quisieras probar "un singanito" especial. Adolfo. muy bien!. me tomarías por un perfecto watarruna (peón de año). medio en serio.Sí. . hombre. precisamente. También murió mi madre el año siguiente. siempre falta tiempo..Realmente. que me ha resultado una financista eximia. Adolfo -. se me produce como el vacío cerebral: no tengo ánimo para nada. le vino un ataque de eclampsia tan violento que ya no pudieron salvarla. pero ya sólo llegué a sus últimos momentos. si me vieras en la finca. A ver. con la vista fatigada de tanto escribir números en el Debe y Haber. ¿Me creeras? Hasta he aprendido a tirar la reata y soy un buen herrador de caballos. en la bodega. ¿que tal? . ¡Pobrecita! ¡Cuánto ha sufrido por mi culpa! Yo también sufrí mucho. te acepto. hijo: una imbécil. podemos tomar con libertad.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Tuve que vender la parte que me tocaba en la casa y los muebles. a limpiar la acequia. ¡La Buena Vida! . siempre hay algo que hacer y uno se la pasa divertido.Me recomendaron me abstuviera de copas. al año de que te fuiste.¡Pues. diligente. la pala al hombro. muy de allá en cuando. de "La Granja"? Siempre que no estés prohibido. Aunque viéndome contigo no ha de decir nada.Como no está aquí "la patrona" .. trajo un frasco de singani. en noviembre. o regar la huerta. Y tu mujer.Como todas las "de sociedad". de abarcas y pantalón de jerga. de "la patrona".Tal vez . cuando salgo de la oficina. a las seis de la tarde. En cambio. ni para leer un periódico. Sirvió. Yo vine de "La Granja". le pego unos tragos.Veo que la vida de campo to ha sentado bien: has engrosado y hasta te encuentro más joven. con Ios amigos. por la mañana. destilando licor. Te encuentro menos jovial de lo que fuiste y estás canoso y arrugado.

. Además. Es la mejor escuela de corrupción que ha podido inventarse después del Cuartel. Les he hecho cesión y donación intervivos. muerta ella.. monótona. de mis hijos. de Adriázola. hecha una minera y propietaria. Por lo menos ahí vive uno lejos del mundanal ruido y franciscanamente fraternizando con la hermana agua. Y aquí me tienes de watarruna de doña Claudina. como recordarás. tomaremos una más. que la Irene. prefiero verlos de buenos chacareros. a Holanda y Bélgica. Lo que es el otro. ahora. Doña Angela no pudo sobrevivirle mucho tiempo y. se fué con un turco y ahora anda rodando por el mundo. fué a establecer el trabajo. hecho un perfecto viñapampeno. Ahora tiene una buena casa y ha comprado una finca en río abajo.¡Lo que son las cosas! . la Elena se casó con Adriázola y vivía aquí muy pobremente. que eras tan orgullosas. ¿Dónde los educaría? ¿Aquí? En las llamadas entre nosotros "ciudades". Todo mi ideal era. que vino aquí de maestro de escuela. Son dos hombres y una mujercita. . desde el agua potable hasta la moral pública y privada.. Pero. me ban dicho que tienes unos tres chiquillos preciosos. también. Pues. ¿por qué no decirlo?. cuando Ilega la época de las brevas..Ah. pero. cuando la boya del bismuto se fué a trabajar la mina de su padre. antes de que venga "la greñuda". a quien la suponíamos tan frívola 181 . pero que no quieres mandarlos a la escuela. el hermano árbol y. uno de ellos. lo arrastró. ¿para qué los voy a mandar a que se corrornpan? Tu conoces mis ideas sobre educación en nuestro país. . el hermano vino a la sombra de los granados en flor. Tanto que trabajó el pobre don Germán en Koyawaicu para que el fruto venga a poder del menos pensado. . todo es malo. es un perfecto mancarrón. lo menos malo es el campo. ¿Qué te parece? . toda "La Granja" es mía. La vida es rústica. Tampoco la provincia es buena: es el típico "burgo mestizo". sírvete antes. Es el que se casó con tu "adorada". Propiamente mía no. bajaron tanto el copete. ir a pasear a Europa. pero fibre. antes que intelectuales parásitos.Quién hubiera creído que la Elena. personalmente ella.Es verdad. Recordarás que se las daba de jinete y era aficionado a montar en caballos chúcaros. comprobar hasta dónde puede emocionar la pintura. Ella es la que trabaja y dirige las finanzas de su casa. las Manrique. quería conocer los grandes museos.¿Y qué fué de la familia del tío Germán? ¡La Elena aún tuvo la pequeña venganza de mandarme su participación de matrimonio! . Don Germán murió arrastrado por un caballo. Ahí la tienes a tu ex-novia.LA CHASKAÑAWI hermana Berta y. Sobre todo a Italia y España. tan soberbia que era. .. No se ha podido. sí. Una bala perdida de esas. como pudo. como conmueve la música o la poesía. "La Joya".

como quisieramos.¡Ya estás bebiendo. Perdone. ¡Quién hubiera creido! . don Juan Manuel Díaz. peor que cuando me fuí .. Claudina -. lo tengo aquí . disponiéndose a servir nuevas copas. Más. el río próximo y caudaloso para los baños y leche a todo pasto.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA y pizpireta. que desde el patio. ruborizada -. Todo en ruinas.Como todavía vas a permanecer algún tiempo aquí . Allí hay un aire más puro que el de aquí. Fernando salió de la casa de Adolfo con una indefinible sensación de tristeza y se dirigió a su posada.exclamó. Y se acordó de aquel romance que dice: ¡Ayl. Pero yo no creí que este "viracoche" estuviera con usted. Y los ha de conocer a los malcriados de este viracoche: son unos diablos. tiempo ingrato ¿qué has hecho? Hacia el atardecer. don Fernando.Era Claudina. había observado que Adolfo estaba levantando el frasco de singani.agregó. las gentes y la misma vida. ¡Si éste cuando viene aquí se echa a perder de una pieza! Lo que es en "La Granja". ¡No lo aflojo! Bueno. ya mansa. estamos como forasteros. vuelta! ¡Sinvergüenza! . Adolfo. salió a pasear por las 182 .pensó al atravesar las calles -. don Fernando! Ya está llegando la buena época.? . Como su padre. .. sintiéndose muy solo. ..concluyó levantando el brazo y cerrando el puño y haciendo un ademán como de quien sofrena un caballo -. Entró como una tromba de furia al salón dispuesta a reñir con Reyes. murió hacía ya cinco años y se vendió la casa patricia donde él había nacido y nacierón todos sus antepasados.¡Ah! . Y yo también: de mi jovialidad de entonces. el único del pueblo y que muy poco tenía de lo primero y nada de lo segundo. ¡Venga.suspiró Fernando -. porque nosotros también. se contuvo y cambió de actitud: . Fernando no tuvo más que recurrir al llamado "Hotel Progreso". ahora tienes que ir al Molino de la banda a hacer moler el maíz. . al ver a Fernando. hubiera resultado tan mujer. Por mí ha pasado la corriente incontrastable de los días dejando su huella abrumadora -.Sí .. ¡Ojalá nos visite en nuestra casa! Aquí no podemos hacerle ninguna atención. Las casas más ruinosas.Así es. de las frutillas y las brevas. ¿qué me ha quedado? Yo también ya voy siendo una ruina de mí mismo. como venimos muy rara vez.dijo Adolfo -. ¿por qué no vienes -a visitarnos abajo? Te mandaré un animal ensillado y otro para tu equipaje.

Sonaron. . lentas. sin voluntad. como ya lo estaba haciendo cuando vivia con Julia. Le duraba a Fernando la impresión desagradable que había experimentado en casa de Adolfo por la destemplada y brusca actitud de Claudina. a la sombra del molle secular. concluyendo por condensar su juicio en esta exclamación: .. ¡Haber caído en poder de semejante chola! . que la waltte. 183 . como el mismo Adolfo decía.LA CHASKAÑAWI escuetas callejas del pueblo y por departir con alguien fué a rematar en la indefectible plaza "Campero".replicó Mariscal -. Porque el Adolfo es como una guagua. para lo que él no encontraba razón ni justificativo.? . fueron seis golondrinas musicales que se elevaron al cielo con la unión de una plegaria que pide gracia a Dios por los pecados de los hombres.. porque él es de esos hombres que no pueden vivir de otro modo si no es abrigados bajo las polleras de una chola. Maleable arcilla en manos del destino. con quien ya encontró en la mañana. Los pobres hombres. Así se lo manifestó a Mariscal. sin carácter.. que lo envuelva. seis campanadas en el campanario de la capilla de San Javier. Adolfo necesitaba una mujer así. El necesitaba una mujer como la Claudina. Descansando en un banco. estaba Miguel Mariscal. una "señorita mema". inútil para la vida.¿Por qué semejante.¡Pobre Adolfo! . Era la hora del Angelus. Al vibrar cristalinas en el aire diáfano. que lo maneje y domine y tenga la fuerza que ella tiene para impedirle que se de por completo a la bebida. que era una mosca muerta.

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