LA CHASKAÑA WI

Carlos Medinaceli
OBRA CUSTODIADA POR EL

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA

LA CHASKAÑAWI

PRIMERA PARTE I Tarde de sol, paz de aldea. Se le vino en mientes este verso, leído no recordaba dónde, no sabía cuándo... Tarde de sol... Desde el abra se puso a contemplar la villa natal. Media legua quebrada abajo se asentaba el pueblo. Era humilde: casas de una sola planta, con techumbre de barro, lo que le daba un aspecto terroso. Sólo el arbolado, molles en su mayoría, algunos álamos y eucaliptos, resaltaban la verde jugosidad de su fronda sobre la pardura del caserío. A la orilla del villorrio, la ancha playa grísea por donde el río arrastra sus aguas azulosas con tedio, por el arenal sediento. Adolfo se puso triste. Dió en reflexiones irónicas: - ¿Este es el pueblo que se enorgullece de sus "tradiciones heroicas", de su soberbio nombre, "San Javier de Chirca", y se cree el centro del mundo? Avizoró un momento más la lejanía. Luego picó su andadura. Trotaba ahora por una sinuosa vereda. La quebrada, cubierta de ralo monte de churquis y algarrobos, en ángulo divergente, se extendía a ambos lados. Luego divisó el "dique" que por esta parte del Norte protege a Chirca de las riadas que por la época de lluvias descienden impetuosas amenazando vencer los defensivos y cargar con los alegres y confiados chirquenses. Llegó, por fin, al pueblo. Tomó por la primera bocacalle. Anduvo por dos callejas. Luego torció a la derecha. Siguió caminando. Silencio sepulcral. Ni un hálito de vida por ninguna parte. El sol, sólo el sol, cayendo sobre el enjalbegado de las paredes, iba dorándolas a fuego lento. Anduvo una "cuadra" más. Tampoco señales de vida. Sólo allá calle abajo, cimbreante, donairosa, iba una chola de pollera roja y manto celeste. En la límpida trasparencia de la atmósfera y la fatal soledad de la calleja, la visión de aquella moza garrida, robusta como una Madona del Tiziano y vital como un vaso de leche, le impresionó. iTanta vida en medio de tanta quietud! Pasó por delante de ella. Ella lo deslumbró con el relámpago de su mirada. Era morena, de anchos ojos negros. - iUna real hembra! - pensó Adolfo. Llegó a la plaza "Campero". Ni un alma tampoco. El "molle", el

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"molle" por antonomasia, - según lenguas el más corpulento y el veterano de todos los molles de la provincia -, "el decano" de los molles, sombreaba las aceras que avanguardan el jardín de la plaza. Uno que otro tenducho con las puertas abiertas. Sin mayores indicios de actividad. El sol, sólo el sol, un sol de aldea y de tarde, cansino y lento iba languideciendo con sus rayos de oro pálido sobre la materialidad inerte de las cosas sumergidas en qué cósmica somnolencia. Adolfo se repitió el acre estribillo: - Tarde de sol... Paz de aldea.. . II Diez de la mañana. Doña Eufemia, trajeada, como de costumbre, con un monjil traje de merino negro, iba arrastrando los pies de la cocina al comedor. Quería, tan luego como despertase su hijo, servirle la sacramental taza de café que en San Javier lo hacen con una pulcritud, gusto y severidad, que alcanza los límites de un sentimiento religioso, la religión doméstica. Tímidamente empujó la puerta del aposento destinado a Adolfo. Se asentaba éste en el frente Norte del patizuelo de la casona. Por un ventanuco, miraba a la calle "General Mariscal". El lecho, empotrado, al entrar, en el ángulo derecho. - Adolfo... - llamó doña Eufemia. Despertó, somnolente aún. Restregóse los ojos. Se incorporó de medio cuerpo. Recibió, agradecido, el café. La contempló a su madre: "iQué arruinada estaba! Sus ojos, negros, grandes, se le habían hundido; la piel de las sienes, arrugado; el cabello, encanecido. En los labios se acentuaba esa expresión de vencimiento y amargura como de quien está próximo a llorar. A llorar con un gesto de vencimiento. iQué arruinada estaba su madre!" Departieron del pueblo, de los parientes, tantos. Mas, a cada momento pasaba, flotando, el recuerdo subentendido de don Ventura. Vagaba su espíritu, su voluntad férrea, en cuanto había en las cosas de la casa. En cuanto pasaba en el espíritu de los suyos. Había sido tan fuerte siempre, tan trabajador. Tan hombre. Sin decirse palabra, madre e hijo, añoraban la sombra tutelar de aquel hombre fuerte y bueno que ahora sólo vivía en el recuerdo. - Señoray… - ¿Jaaá...? ¿Quién...? - Yo, señoray… Era la sirviente de los Manrique:

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un rito. el círculo de sus amistades y relaciones no pasó del radio de los compañeros de la Facultad y fuera de una rara veleidad sentimental con muchachas modestas de los barrios pobres o de una tunantada con mujerzuelas en la calle Calixto. Adolfo quería recuperarse en estos quince días que debía permanecer en Chirca y en el seno de los suyos. con un acto de hombría.especialmente con las mujeres de sociedad . Adolfo. él se juzgó siempre fatalmente incapacitado para aspirar a aquellas alturas que las enseñoreaban jovenzuelos petimetres y relamidos. los compañieros de la Facultad de Derecho. Por ello. empero..lo arisco de su carácter. Saudoso del calor familiar. . Por su seriedad. su aldeana hurañez. inteligencia y dinero. en un comienzo.Me ha mandado mi señora doña Ángela a preguntar que cómo se habrá llegado el niño Adolfito y a saludarlo en nombre de mi patrona y de mis niñitas. disfrutaban de todas las prerrogativas por llevar un apellido ilustre o vivir sin mayor preocupación trascendente que la impecable raya del pantalón. que si bien resultaban negados de talento en la Facultad. Es difícil encontrar otro pueblo más ceremonioso cuanto a cumplimientos sociales: la cuestión de la acera es un asunto de honor y las salutaciones de bienvenida. que algunas del llamado "señorío" no 3 . en la capital de la República. por la fama de lindas o de coquetas que tenían. Procuraron luego ganárselo a su amistad.. despertó la rechifla de sus condiscípulos. Mas pronto los peso a raya con esa energía desesperada y dignidad ofendida de los ajenos al ambiente. cuando ingresó a Secundaria.Diles que les agradecemos mucho. en la jacarandosa Chuquisaca representó siempre el tipo del "estudiante de provincia" que tiene algo de inasimilable para la ciudad. su mutismo y hasta su misoginia. Arisco. Pronto ha de ir a visitarlas. Pero Reyes jamás pudo vencer . mientras vivió en Sucre. de sus cuatro años de nostalgia hogarena que sufrió desde la gélida "casa de pensión" donde Reyes trituraba su murria de "estudiante forastero". Ha llegado bien. Comprendieron que en él había fuerza. Salutaciones de bienvenida. nunca pudo enhebrar ni siquiera la hebra de seda de un flirt con una del señorío chuquisaqueño. reconcentrado. cuyos cursos seguía. que al decir de sí mismo. esa desconfianza apriorística de su propio valer. de pocas palabras. Lo de siempre.LA CHASKAÑAWI . allá. donde lo arrastraban sus amigos. le pusieron el apodo de "El Viejo". Ello no quiere decir. Las conocía de lejos. "era huraño como un indio".

además de ser de "buena familia".Sí . como un palurdo. Y conocía el amor. paseando la vista por el contorno.se dijo Adolfo. Fué avanzando por la otra cuadra. a la izquierda. Invitólo a pasar al tenducho. caído sobre las cejas. defendidos por diques de cal y canto. Quebrada abajo fué caminando con dirección a la playa. Aquí vive. Era un tenducho angosto. repuso: . Un pueblo muerto. como era de frío por fuera.. zurdeando. era hombre de fortuna.. "la socia" . Llamó.vida.¿Aquí vives? . en vez de vivir. a un lado. No dió con un alma viviente. rememorando estas fallas de su carácter y aquellos acaecimientos de su. ruborizado. Emprendió por la derecha. con cara de 4 . renga. de pantalón de bayeta blanca. avergonzado de la pregunta. Entró una chola de mediana estatura. llamada popularmente de "Uraycanto". la casa de don Agustín Villafani.No.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA hubiesen parado mientes en la fina distinción de su persona y sabían que. grasiento. Tanto de fuego tenía por dentro. Siempre seré un desgraciado. . Pero era tan esquivo que no creían que aquel joven "tan serio" tuviera un ápice de sentimentalidad amorosa. Mal callados. lo vió a su primo Aniceto Díaz holgazanamente apoyado contra la jamba de la puerta de una tienda. los que más contribuyeron a mustiarle la vida y aridecer su corazón: . al otro. se analizan. una calma tan ensimismada. Desembocó en la "quebrada" occidental. Se abrazaron. Cuando divisó a Reyes. americana verdosa y un sombrero negro. como Stendhal y Amiel.. A la derecha. desigual.inquirió Adolfo. Sólo cuando anduvo como un cuarto de kilómetro.. A media tarde.. el piso de barro. Lo conocía con esa profundidad dolorosa de los corazones callados.. Era al contrario.. Es que. Yo vivo en la casa de mi madre. cuando disminuyó el bochorno. con fullos de caito. Anduvo una cuadra. Dos sillas desvencijadas. . En todo el ambiente tal de dejo de pasividad inerte. esquina de la calle "General Mariscal". tomó barrio arriba. Anduvo otra cuadra. como disculpándose.. ... desarrapada. Una cama arrollada. De su casa. Volteó la esquina. Aniceto fué a su encuentro. Aniceto. el desparramado caserío de los vecinos y chociles de los indios. llena de papeles. Te la voy a presentar -.. salió de paseo. Al final.Soy de la familia de esos hombres que. Una mesa sucia..hizo un guiño significativo -. los muros traseros de las casas.

.. los hombres resignados a la desventura. permaneciendo de pie a la sombra de un copudo algarrobo erguido como a veinte pasos frente por frente de la capilla. Primero las indias. como pasa también con las casas abandonadas. iA lo que había llegado! . Y. labios sonrientes. ¿ahora?. Le apretó con fuerza: . han ido saliendo los fieles. Adolfo pensó en Aniceto. en keswa: -¿Ajquetata sirvicuhuajchu? Mientras libaban. varonil. entonces era un joven de ojos vivaces. lleno de arrugas y la piel con esa palidez sudosa. apenas si puede contener a parte de la concurrencia.LA CHASKAÑAWI pocos amigos. ya canoso. le preguntó.. Concluído el santo oficio. con aplomo. a la cabecera del pueblo. luego. de burdas almillas de bayeta azul o parda y. fofa y verdeamarillenta de los bebedores consuetudinarios. por una parte. deben hacerlo desde el atrio. Aniceto. por otra. se la presentó: . sucia. Señoras y señoritas. a la chola. Una mano gruesa. Como el templo es reducido. Al respirar el aire puro de la quebrada.. Se las daba de tenorio. cholas e indias. Sol. cabellos negros y ondulados. lo encontró.Es "mi socia".iPobre Aniceto! . sin abandonar su aire palurdo y su rubor. el rostro. A las nueve ha comenzado a repicar la campanita de la capilla de San Javier. las 5 . iHaber caído en poder de semejante chola! III Domingo. Calma de pueblo. con aire de confianza. Ésta. otras.. Rememoró su figura apenas hacía cuatro años. La capilla se encuentra en la plazuela llamada de "San Javier". los pocos caballeros y algunos artesanos que tienen la ocurrencia de "oír misa". pedir perdón a Adolfo. con desenfado. más modernizadas. para servir a usted. le daba una faz de vejez prematura. llamando a misa. Con una honda emoción de pena se despidió Adolfo de Aniceto.. avanguardada en sus tres frentes por el caserío y al Norte. El cabello. Al decir esto parecía. En toda su persona se acentuaba ese hálito de fatalismo que flota como una maldición sobre las almas vencidas. Al rato. por el cinturón blanquecino del "dique". Hasta tonto. se alivió de su depresión espiritual con un hondo suspiro: . el busto con rebozos de claros colores. cuando lo dejó. de palabra tartajosa. señor. Un joven distinguido.Petrona Rodríguez. La dentadura cubierta de sarro. le extendió la mano. se encaminaban al templo. cerebración incoherente.

a estar haciendo bailes..apoyó Elena -.¿Qué dice esta zamba. La cosa se iba poniendo mala.Sí. . Dizque es un joven "muy educado". Ya ha de venir a visitarnos. como los jóvenes de aquí. y viceversa. que en su conjunto. En oposición a su hermana. Elena. graciosa. ¿No ven cómo es de buenito el Fernando? . persistió. ? Dirás porque no esta aquí el Miquicho. ? ... Sólo Antonia nunca decía 6 .No estés metiéndote. ruborosa.Sí. vos. Al día siguiente le mandamos saludar. airosas y esbeltas. En la Plaza "Campero" han tornado asiento en un banco. Ya sabes las consecuencias cuando se llega a hacer y las habladurías que cuesta. petiza.¿Qué. Como que a vos no te conviene. ..reflexionó. . morena. no llegan a una treintena.. bajan en grupos de tres o cuatro.. Elena y Antonia.. era alta. otros. Luisa Villafani y Julia Valdez.Eso. Al final. .¡Había llegado..iClaro! . ¡quién sabe! -desconfió Irene. no menos agria e intencionada: . el Fernando es muy educado "con las señoritas" . Ambas hermanas cruzaron sus miradas como dos aceros. y te estás muriendo por él. No es "cholisto" como los. . Como que a eso ha ido a Sucre..exclamó. el Adolfito!..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA cholas. .. zamba. pues.propuso Elena. ha pasado por delante de ellas Adolfo Reyes.. . espigada. Amalia Vega.¿No sabías? . todavía regrese hecho un zote.. a la sombra del molle patriarcal.. Uno de esos grupos estaba constituído por las tres Manrique: Irene.. Replicó luego. las señoras y señoritas. en compañía de su primo Fernando Díaz.inquirió Elena. Julia Valdez. Era lo de siempre: si Irene proponía una cosa. de ojos glaucos y nariz picuda. No faltaba más que después de hacer gastar tanto a sus padres. Nosotras supimos ya anteayer.¿A que no hacemos una cosa? . . la mayor de las Manrique.. Elena le llevaba la contraria. . al ratito que llegó. Éstas. . presididas por la corpulencia venerable de sus mamás. irónica..extrañó Elena Manrique. Movimiento espectacular de las muchachas. de un mirar aterciopelado y genio movedizo. Amalia Vega -. Al rato. con polleras de colores vistosos. cuando ni siquiera te hace caso. iMe importa tanto! .Le damos un baile festejando su buena llegada. sí. Elena.¡Claro! . ¡Vos no escarmientas! Elena hizo un mohín de disgusto torciendo el rostro en dirección opuesta al de su hermana.. .. iBaff! .

don Fernando. no. Susurró al oído de Julia: . como él decía. pero negra. su buen humor epicúreo en la jugosidad eglógica de sus bellos ojos esmeralda. Pronto se cruzaron con Adolfo y Fernando. que yo no he pololeado nunca con usted. gozosa. "Pulvis es et in púlverum reverteris". . .. Eso. que sólo se encienden en su cajita. Amalia intervino: .Me han dicho que estas pololeando con el Fernando... tipo de belleza marfileña..Si dicen que tiene su querida en Pulacayo. ? ¡Eso nunca!. ¿Cómo quieren que venga a casarse? . a ratos. "así". conservaba su genio alegre.LA CHASKAÑAWI nada. lo eres. O.. qué tenías que contarme? .. Su hermana Irene la llamaba "la mosca muerta"... Era una palomita sin hiel.! ¿Dónde he sido tu negra bandida? .¡No es cierto. y con un abandono gracioso en los ojos pardos.. Amalia solía decir de ella: "Esta Julia tiene una mirada compasiva". Si quieres lo llamaremos aurita mismo. pues. En esa temporada. Julia.iOh! .¿No es cierto. ¿Cómo. .Bandida. su "novia de vacaciones". . lo eres: eso no puedes negarte: "Negra eres y en mi negra te convertirás". no serás. ex abrupto. Tengo que contarte una cosa. ... Comenzaron a pasear por las aceras. .¿Y.. este atrevido. hacía el amor a Elena..se pasmó Julia Valdez. de lánguido mirar.. Elena. Después se marchaba.inquirió Julia. a una señal de Elena... gordinflona. como dice la Biblia.¿Y qué se dice del matrimonio del Silverio. sabiendo que es tu enamorado. . porque desde que llegué me atrapó esta Negra bandida y como yo soy como los fosforitos de palo. Empero. a pasar una temporada "virgiliana". sí. Irene. Amalia era petiza.afirmó la Vega -.. ? ¿Ustedes creen que vendrá a casarse? Se sumergieron en un dédalo de conjeturas donde la lógica pasional de la murmuración provinciana le sacaba punta y filo al inquisitorialismo más agudo.. Era otra palomita sin hiel.repuso Díaz -. todo el mundo lo sabe.. contrariada. ¿Entiendes? Díaz era. Venía de vez en cuando a San Javier. pálida. Diplomática. sentenciosa.¿Ajaá? . quiso alejarse de su hermana. desgraciadamente ..soltó. de carrillos gruesos y arrugados. Lo que ella buscaba era justificar el llamamiento a Fernando. Éste.No..¡Ay. Aceptó Elena. hija! .... con 7 . .? . .observó. se aproximó a ellas.Hagamos que pasear.

hablando en serio: ¿cómo lo festejamos a don Adolfo? . Si no estuviéramos en la plaza.que tú. a Potosí. . . Agradeció Adolfo......persistió Elena. lo enamores . . eran con Adolfo. . .No se enojen. . Y nosotros que pensábamos darle un baile de buena llegada.Entonces un almuerzo .... amorcito? Le daremos un baile.Lo mejor será . A él se lo he entregado el mío.Sí. no. será. ¡claro! . y un cholisto y.¿Y qué dice el Adolfo? . bien: ¡bandido!. Siguieron 8 . .¿Quieres más. Tanto te estima que quería organizar un baile para celebrar tu buena llegada.. pues. amigos.¡Guaj! -exclamó Julia -. ¿no? Confesá no más que eres de una estupidez enciclopédica. ¿quieres. .. que estoy pololeando con vos. ¿Te has figurado que yo soy como esas cositas que tienen las mujeres?. Lamentó el luto.afirmó Diaz . ¡No sabes que yo soy del Corazón de Jesús? .Para nuestro Señor Jesucristo. Julia. .. ahí. canalla.Pero si está de luto. De modo que vos puedes contentarte con el resto.Adolfo..¿Qué cositas. Y... ¿qué se Ilaman? .intervino Julia -. Julia dice que tú le has caído en gracia.. rogó Elena: . ni nada: está de luto..Andate a un cuerno: Rancheño. que era la curiosidad provinciana andando. pues. Eres zonza. . pues. no me dejo tocar con nadie. ? . ¿qué más? No has dicho lo principal.. sin pensar que estás de luto -.preguntó Elena.Me pegabas uno de esos pellizcones que acostumbras. pues. ? Pues...Ni almuerzo.. . . soy un. .. . Fernando... donde tenía un empleo. . Pero..Sí. Mas que por parientes..¿Para quién? ¿Para quién? .. Fernando lo llamó y le dijo: .Sí. por afinidad electiva. Crees que no me han avisado lo que vas a tunar donde las imillas del "Rancho". Desde ahora no to dejo que abuses de mi pobre humanidad.No.Esas cositas donde ustedes clavan sus alfileres. Querellosa. un cholisto.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA una cólera tremenda. si tanto te interesas por él. .El corazón. después de que vos eres un canalla. Para alguna chola.y como a la sazón se cruzaban con Reyes..Que ustedes son muy antipáticas.. ¿eh? ¿Has oído? ¡Con nadie! Eso está guardado para. soy tan bruta....

no me aburro.No lo creas.. fíjate: iqué linda chola!. Caray.. ya me hubiese muerto de tedio. yo me quedaría en San Javier por toda la vida. . en Claudina.. Ya he visto a mi familia.Una vez que arregle el asunto de la partición de la finca . y allá pasa la Claudina. A cosa de las once y media. Adolfo y Fernando. Tan monótona.Vamos donde la. pero no es eso. Hace quince días que estoy en mi pueblo. ¿Que iban a hacer? .LA CHASKAÑAWI paseando. jueves. ¿Qué más se puede hacer? . Tengo que irme.¡Oh.No. No hay nada que hacer. acompañándola a su casa. .. se la pasa bien en cualquier parte. IV Pero la vida en Chirca era tan monótona. ¿Vamos? Yo te digo. Chaskaniawi. por la plaza "Campero"..Más dichosos los míos que te ven a vos. Claudina vivía en la quebrada de "El Algarrobal". donde tenía una 9 . garrida y cimbreña. Es atroz. Y. Podemos pegarle ahí unos yungueños que ella los prepara muy bien. que si esta chola tan orgullosa me hiciera caso. no creas. .. La Negra es muy buena. no creas: esta vida es absurda. el diamantino lucir de sus ojos negros.reiteró Fernando -. Tú que vienes de cinco años.No. Reyes caminaba del lado de Julia. He visitado a cuanto pariente y amigo hay. ¡qué garbo! . .. .. Fernando.decía Adolfo .. ¿ya te has aburrido? Yo que regreso de seis meses... Ché. hijo. hombre. hijo.No..accedió Adolfo. por qué no te quedas hasta el carnaval? Podríamos pasar un carnaval magnifico.. Parloteaban. seduce por ese algo inefable que se llama gracia. Cerca de Werther. ¡que dichosos mis ojos que te ven! . – pasó.ya nada tengo que hacer aquí... Esta vida de provincia es matadora. de esa única manera que sabía enamorarse. tipo de la criolla que más que propiamente por la estatuaria belleza... tanto en lo donairoso del andar como por la picaresca sonrisa y. hasta morirme en sus brazos. Lejos de don Juan. como de costumbre. paseaban. .Claudina. es que tú estas enamorado! . no.Vamos. Cuando uno sabe hacer llevadera la vida.. Adolfo había comenzado a enamorarse de Julia. hermano. Aquella mañana. En fin. . hombre ... ni dónde ir y hasta ni con quién conversar: si tú no estuvieses aquí.. Adolfo la observó: era de una atrayente fisonomía morena.

Cuatro. después a que lo conozcas a este caballero: es don Adolfo Reyes. partida en una raya en el somo de la cabeza.. ¡Han venido estos viracoches! Al rato.¿Cómo esta doña Pascuala? . repuso ella -. .inquirió Fernando -.¡Miren. chicha. ricura? . Y por eso andas "encantando" a todas esas chotas. . . seria y digna. Cuando los amigos ingresaron a la habitación no se encontraron ahí con Claudina.vivaz. . ñatita linda. familiar. Se aproximó a Claudina y le estrechó la mano con fuerza: . Sonrió al verlos: fluía una primaveral euforia de toda su persona. ñatita linda! . apareció Claudina..expresó Claudina. .. ¡Ay.. siempre orgullosa. saludándola. ¿Ya no lo reconoce? Adolfo le extendió la diestra.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA tienda y expendía. extendiéndole la diestra.¡Claudina! . dificultosamente. Chaskanawi. Doña Pascuala les invitó asiento en unas sillas desvencijadas. de falda roja y corpiño blanco. Fernando -. de esos que solo vos sabes preparar con tus manos divinas. sentada en el suelo. .. Tú como. ¡claro! Porque yo no puedo vivir sin verte.¡Y vos el hombre más mentiroso! . Esa buena moza no quiere vernos..¿Y. vino y singani. Venía destacada y la espesa cabellera negra. Pero tienes razón de ser así: ¡como que eres la mujer más linda de nuestra tierra! . Adolfo sintió un emocionado estremecimiento a la presencia de ella.dijo.Claudina García. a este mentiroso! . en el vano de la puerta que daba al patio. repartiéndose por detrás en dos trenzas gruesas hasta más abajo de la cintura. . a que nos invites unos "yungueños". le caía en dos crenchas. ¿no podrías servirnos unos "yungueños"? .Y después. hijo de don Ventura. sonreída. Está próximo a ser "Doctor".. a verte.. graciosa. pues. locuaz. 10 . Hemos venido a tomar "un trago".Entonces.Hemos venido – agregó .era reumática -.gritó doña Pascuala -.. ni siquiera quieres mirarme. Se puso en pie . pues. Ha vuelto a nuestro pueblo de cuatro años. el hijo de don Ventura. doña Pascuala.¿Cuántos voy a servir? . . sino con su madre. tres.. para servir a usted . ¡Como que no sabes decir más que mentiras! . Fernando paseaba por la tienda restregándose las manos. . Aquí lo tiene usted al Adolfo..Bueno. .en primer lugar.¿Cómo estás.Y.Mi mamá ya sabes que no toma. a sus parroquianos. qué es de la Claudina? .

el arroyo de "la quebrada".dijo Reyes -.A la salud de ustedes. No te vamos a exigir más. ¿entiendes?.. de vez en cuando. por uno que otro indígena o "imillas que regresaba del río con el cantaro de agua sostenido en el cuadril.Entonces no resulta. Claudina fue a preparar los “yungueños". a la salud de don Adolfo ..Nos hemos quedado como en misa. Yo no soy un tenorio. Bueno. .. en la lejanía. Además. el lindero de la chacra de doña Jacoba Aguilar. pues. verdoso siempre. mientras el rebozo rojo o celeste iba cayéndoles por media espalda.agradeció Reyes. el celeste turquesa del cielo límpido. después de saborear el paisaje.. las colinas. Por encima del arbolado..Tomaremos por su buena llegada. Avizoraba el paisaje. Díaz. después de reiterar a Reyes sus servicios. pero ya ha de llegar en estos días.. levantando su copa. pues. tomó asiento encima de la cama. como a veinte pasos. 11 .. pues. que son tan buenos . Frente al tenducho. azulosas las más lejanas.No lo hagas por mí: hazlo por Adolfo. don Adolfo . más allá. parduscas las más próximas. Doña Pascuala. A poco volvió trayendo en una bandeja las tres copas. el molle. yo no sé lo que es "enamorar" -concluyó con un gesto de laxitud. transitado. bajo.. detras de él.Aura sí que "las chotas" han de andar "así". No vaya a ser que andes alabándote por ahí.preguntó Fernando. Y. porque vos sois siempre así: ¡alabancioso! . un tapial de adobe. ¡A cuántas hará pelear! -¿Por qué. ¿Quieres? .dijo Claudina festejando su "buena llegada" -. qué es de la Ignacia? . Pero no lo hago por vos.¿Y. Por ahora les acepto.. sobre todo..Yo tampoco... cerrando el horizonte. voy a estar tan poco tiempo aquí. De tarde en tarde. . . ? . nos serviremos siquiera. Adolfo continúo sentado y Fernando paseando. Al fondo de la quebrada. . hasta la playa.Tomaremos. Luego que sirvió. delante de tus "chotas".LA CHASKAÑAWI . ringleras de álamos y sauces reales..Ha viajado a los "minerales". De rato en rato se detenía en el vano de la puerta. Dirigiéndose a Adolfo: . como hormigas. volvió a sus contertulios: . un jinete que pasaba levantando una vislumbre de polvo al son acompasado del tropel de su caballo.Bueno. Detrás del tapial se alineaban... ¡Salud! .añadió Claudina. se marchó a la cocina. siquiera porque está recién llegado y se va a ir tan pronto. . rojizas las otras.. Acompáñanos con unito no más.

Fernando. la primera. ja. eso qué importa. yo te voy a hacer acordar. .. bueno. Claudina.La más viva. Tan lindas. Claudina. ja. tres... que me lo claven aquí. don Adolfo. Aunque no sea más que para que entre los dos se ocupen de poner "mal nombre" a todos los del pueblo. Cuando estoy con ella. La más "lunareja".A mí no me metas.. . Ah...Pero si la Amalia es vieja... le preguntó: . me estaba olvidando: . la profesora. usted.. la Amalia.. la Amalia: una.Una..Ya sabes que el agua no se mezcla con el aceite.dijo Fernando echando la cosa a chacota. O. ché: tomaremos por "tus chotas". vamos a tomar el método de "las más" . ¡salud! Tomaremos prirnero.... la Castita: cuatro.. para empezar por la mas vieja. la Elena: dos.Para que no te molestes mucho en esta clasificación. canastero! Salud. véando..Bueno. ? ¡No seas loca! Si es mi prima. ¡Usted no dice nada! 12 . Sirvió Claudina.La más querida la Elena. ¡seis! Total: ¡tengo media docena! Basta.¿L a Amalia. Reímos como guaguas. sin dejarle concluir: .Se rió con las mejores ganas del mundo luciendo el doble marfil de sus dientes blancos y diminutos como granos de choclo tierno. .. tú. ché: yo soy chola .. La más querida.. pues.Bueno. a este: Ché.¡Ni una! Ni para remedio. la Amalia. Siguió enumerando: . Lo que me gusta en ella es lo que es viva. Si ya me voy a morir de ayuno forzoso. ¿no? . ¡Eso. .saltó... si es "tu prima". si no. (Así incestuoso siempre eres tú).? Si vos no te acuerdas. Fernando también se rió. La más fea. le interrumpió: . semisonreída y mirándole por debajo. (Señalando con los dedos): Una. Jina canastero puni kanqui arí kancka.¿Y. la Elisa: cinco! . di: ¿Cuantas "chotas" tienes? . dos. ? Mejor. Claudina. una... ..La mas zonza. la profesora. Y sírvenos otros tres yungueños.Y la más linda. la más vieja.. me divierto de lo lindo. por seguir el humor de la Claudina: . . no más. la de Río Abajo: cabal: media docena.. tres. jaiii.. ¡Y tan buenas! Tienes razón de no quererte ir a Potosí: aquí eres feliz y hasta ya te han puesto el apodo de "Encantito". . la Remedios. a cuántas ha dejado llorando en Sucre? .. célere. la Amalia. . Pero. La más zonza.¿Siií. en la frente! .¿Y.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ... Adolfo sonrió apenas. . Es una diabla. pues. incontinenti. a ver. iAh.¡Creer que los hombres sean santos! .. Para que la lista sea completa.. Tomó su copa en silencio. Díaz intentó protestar.Y la más gorda.

? ¿Qué es lo que ha pasado? . desconcertada: . A nadie.¿Quée. A tiempo de servirse cruzaron sus miradas como el resplandecer de dos aceros: en aquel momento se hablaron sus almas.. se sintió como sugestionado por Adolfo. desahogó su emoción con un hondo suspiro. bajo una ceja espesa. con una rabia. Fueron caminando en silencio. se le salieron los colores a la cara en una oleada de vida. frente ancha y recta. la tez de un blanco mate. nariz fina. en ese momento. albérchigo rosado y sabroso de tierra virgen. Claudina se puso en pie. sin comprender nada de lo que estaba pasando entre aquellas almas tan disímiles y aquellos cuerpos tan antípodas: Adolfo y Claudina levantaron sus copas.. como en esas tardes de otoño cuando la luz perlina del ocaso va desangrándose en una sedeña agonía de oro pálido y se levanta. ique ella sí lo amaría con una fuerza. Sólo cuando llegaron a la plaza y después de descansar un rato. Adolfo se puso en pie también. que Díaz. no sé que me ha pasado. fruto jugoso de la campiña. Presintieron que algo fatal iba a ocurrir entre ellos: ¡Ay del día en que llegaran a amarse! Adolfo. Me ha venido un mareo. de mayor poder. Se despidieron. con la certera claridad del instinto y el ritmo potente de la sangre. La Chaskañawi. Era "un fin de raza". grandes y profundos... Fernando acertó a deslizar su juicio: 13 . En todo él. Balbuceó: . con una desesperación!.dijo Fernando. un hombre que había nacido ya cansado de la vida de sus antepasados. Reyes. . inhibitorio.LA CHASKAÑAWI Reyes hizo un esfuerzo por sonreír y se disculpó con un gesto de desencanto: . pudo disimular su emoción.. ligeramente aguileña. así en la expresión de su faz. labios delgados y pálidos. negra.iSalud! ... se delataba algo de fatiga o laxitud.iAy!..miró a Fernando con tal expresión de angustia. con un vigor.¿Yo? . rato antes jovial. se puso roja como una amapola. al abandonar la tienda. germinación potente y cálida. cabellera abundante y retinta. le relampagueó la mirada y el palpitar de los senos la sacudió eléctricaniente aflojándola súbito como un desmayo: ella sintió entonces. Claudina lo observó: tenía los ojos glaucos. el estrépito creador y la euforia dionisíaca de la primavera: cuando vió que también Adolfo la contemplaba. como en el desgano de sus gestos y ademanes. por entre el bosque amarillento. era la afanosa. una luna clorótica. desvaída.

. que se iba poniendo movido y vistoso. por fin.. lindero de las chacras.. un aposento pequeño.conjeturo Luisa . un tapial bajito. A las nueve llegó Luisita. que esa mañana despertó alborozada en espera de aquel eterno "algo nuevo" que pusiera un paréntesis de emoción en !a abrumadora monotonía de sus días iguales. don Roque y doña Gertrudis. Sentía la necesidad de estar solo.Seguramente . Un huichico se asentó en la copa del algarrobo que verdeaba en el patio. .. Rompió a cantar con la voz mojada de alborada: "HUAQUICHICUY HUASIYOJ. se extienden frente del pueblo. Dirigióse a la cocina.. Inusitado movimiento en las calles. acompañados por bandas de charcas que dan al aire la melodía monótona de su motivo musical grave y fuerte como la tierra. . La calleja donde vivía era solitaria y tristona. dice que "los jóvenes" le han dado una buena serenata y que tiene un buen preparativo. otras ya en proceso de cholificación.. Se encaminaron a la capilla de San Javier. de una sola planta. Se despidió. Ordenó a la sirvienta preparase el desayuno.Parece que la Claudina se ha enamorado de ti. El dormitorio de Julia. un molle leñoso. el día de Navidad. Frente a la casa de Julia. al otro lado.preguntó Julia.Anoche. de mantilla. con el enjalbe desconchado. daban animación al villorrio...No digas tonteras. para ir a misa. Los indios de las proximidades. Aquel día había sido tan esperado por Julia. hombre. Las indias endomingadas. playa por medio. ¡Que va a enamorarse de mí!. otras.. de rebozos rojos o azules de "bayeta de Castilla". . En la lejanía. Casucas bajas a este lado. En la habitación contigua dormían sus padres. Y es raro. cerrando el horizonte por el Sur.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . HUAQUICHICUY HUASIYOJ. 14 .. siguiendo sus ritos tradicionales. ? . escalonadas serranías sobre el fondo azul claro del cielo más allá de los sembríos que. jaharradas de barro. "en la otra banda". Marchó a su casa lleno de una tristeza inexplicable. V Llegó. con ventana al patio. Julia la esperaba trajeada ya. Julia saltó del lecho. unas de aksu (vestido típico indígena) y. celebraban la Navidad efectuando sus "entradas" al pueblo.¿Habrá baile donde doña Virginia hoy día. La Claudina es una chola que no hace caso a nadie..

El tata cura. pues la noche anterior anduvo de fandango donde unas imillas de "El Rancho". Entre éstos. A trueque de los apropiados villancicos. que se había despertado esa mañana con un chaqui (sed) espantoso. guerrilleros de la Independencia.LA CHASKAÑAWI Las dos amigas llegaron a la capilla a media misa. con Fernando.Hoy es cumpleaños de "la vieja". sólo conocía las haciendas de "Río Abajo". padre de Amalia y esposo de doña Virginia que ese día cumplía años. como ahora estaba haciendo con el resto de chacras que recibió de sus antepasados. Amalia. como el cantor y armonista no sabía otra cosa que kaluyos y huaynos no cesaba de verter desde el coro aquella música de farra. A las dos de la tarde. generosas. don Pascual Vega. nariz aguileña y ojos verdes. Te esperamos en "El Rosal". donde el heredó una extensa propiedad. Un buen día la vendio casii regalada. con esa jugosidad reilona del “ojo alegre". Cuando llegó a la casa-hacienda de don Pascual. sobre un retazo del alfalfar recién segado. Adolfo. A la sombra del algarrobo al frente de la iglesia se encontraban algunos caballeros. Cuatro parejas bailaban "bailecitos de la tierra". al elevar el cáliz rogaba a Dios que el vino se le convirtiera en chicha. con lo que a algunas cholitas alegres les escocían los pies por bailar una cueca delante del altar del niño Jesús recién nacido. 15 . Don Pascual era alto. De San Javier más allá. Don Pascual cumplía a maravilla aquel sabio consejo de Lista: Feliz aquel que no ha visto más río que el de su tierra. divisó en medio del alfalfar la concurrencia. se encaminó también al templo. de fisonomía atrayente. Adolfo se encaminó a "El Rosa!". Al oído le dijo: . Estridulaba un alegre repiqueteo de castañuelas. por curiosidad. la que le dió una sola hija. hasta Viñapampa. ancha explanada donde se desaparramaban las chujllas de los indios y algunos tenduchos de imillas más o menos jacarandosas y zandungueras. conforme demandaban sus calaveradas. Aunque no harto de éstas. en animada jarana. se casó con doña Virginia Villafani. No faltes. nervudo. Venció "El Rancho".

¡Pucha. Entonces se bailaba y se jaraneaba de lo lindo... que ya no sirven para nada. paloma. descansaban a la sombra de unas higueras. don Agustín Villafani.y otros. Entonces las cholas eran buenas y no como las de ahora que solo saben parir antes de bailar.Exacto. hombre – decía -. . bandolines y una quena. ¡vida mia! Takispa willasunaypaj. plenas de sentimentalidad criolla: ¡Ay. pues . Después frunció las cejas.Ah. .. don Juan Manuel Díaz . como rosa. Los mozos distribuían sendos vasos de chicha y vino. ricususpa.. con otras señoras..observó Fernando.. hombre! ..padre de Fernando . mi alegría. Se hacía derroche de verdadera alegría. ¡tu caricia! Don Pascual distraía a sus contertulios con una viva rememoración de los Carnavales de "su tiempo". el hijo de la Bernita. melómanos fervientes. ¡Ésa sí que era rica hembra! . bajo la dirección de Hernán Martínez y Guillermo Ruiz. Ésta. En otro grupo estaban don Pascual.. la misma .. ¿Quée? Entonces no había peleas ni rivalidades de partidos políticos. – suspiró . Se iluminaron sus pupilas con un cálido brillo..ratificó don Juan Manuel -. A un lado se había congregado la estudiantina de guitarras. Ahora.. negras y arqueadas. ¡que delicia! Guajcha cayniypi tarini. . Kan mamayoc causanayta. Aquellos Carnavales si que eran Car-nava-les. con voz clara y fuerte.¡Qué Elena ni que niño muerto! La Elena será buena para vos. iban cantando coplas kesjwa españolas. la que después se hizo robar con el Romualdo. .certificó don Pascual. Cusiymanta sonkoy ppanchan.Una alegría helénica . ni rencillas de ninguna clase.¡Aquella Lindaurita! . sin que nadie diga nada. sí. Huichiculla kutipuyman. No como los de ahora. tan hermosa!.. iCaray.dijo arrastrando las sílabas y relamiéndose los labios como si saborease el hidromiel de los dioses. la Lindaura. 16 .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Aproximóse a cumplimentar a doña Virginia.

¡No seas zonzo! ¿No ves aquellas chotas con sus trajes colorados? ¿No te gustan? Era el coro formado por Julia. Se mancomunaban para sus correrías nocharniegas.afirmó Mariscal. vos qué haces? ¿No bailas? . Luisa. estaba joven.LA CHASKAÑAWI Cogiéndose el mentón con la diestra.! Adolfo. con sus pelos y señales. de tenorio reincidente. Se destocó. prosiguió narrando. pues. Después de bailar. tío.observó don Pascual -. Todo le favorecía para ello: su gallarda apostura. recordó: -¡Las locuras que habré hecho yo por ella! . para el calor .voceó la concurrencia.Una vez. Mariscal era la figura sirnpática de San Javier. para limpiarse el sudor. las dos Manrique y Amalia. espolvoreada de canela. un vino. socarrón. me acuerdo mucho. ni una brizna de viento raleaba el ambiente. Véanlo. Bueno. habían tornado asiento. Matilde Ruiz. ¡Baff! Los jóvenes de ahora son unos desgraciados... Luego prosiguió con mas brío: . fué. Entre ambos se trataban de "socios". teólogo. . . .. para un Carnaval.¿Qué prefieres. Se abanicaban con sus pañuelos. demandóle don Pascual.replicó. Al rato se perfiló en el vano de la puerta de calle la figura prócer de Miguel Mariscal. don Pascual. Estoy de luto de mi padre . bailá. .Dice que no sabe . hombre! .. Concluyó suspirando: -¡Qué maravilla eran los carnavales de antes. En la atmósfera cálida lucía radiante el sol primaveral.No puedo bailar.Bravooo! . .Una chichita. 17 . . después de que cumplimentó a doña Virginia.. . enamorá siquiera. sugerido por la evocación de don Pascual..Los jóvenes de ahora no son alegres . mi querido "socio".¡Bravooo! ..Entonces.expreso Mariscal.. las locuras que había hecho "por la Lindaurita". por ejemplo. ciñendo con un fuerte abrazo a don Pascual.. ¡Andá. Los mozos repartían sabrosos vasos de chicha de maní con vino.. mas o menos como éste -por Adolfopero no era tan presumido como este.repuso Adolfo. su campechano don de gentes y sus prestigios bien ganados.¡Oh.. No había una nube. venga un abrazo para usted más! .¿Y.. ¡precisamente para un Carnaval! Yo. a éste. tomando asiento. aflorante y saudoso. o una chichita? -obsequioso.Se quedó pensativo. y dirigiéndose a Reyes: . trató de representarse imaginativamente aquellos buenos tiempos de tan bella vida patriarcal y agraria. ya no saben divertirse.

con mesurados pasos y profundas venias. Se aproximó al corro de muchachas.No creas. Mariscal -. con desenfado.le dijo Reyes -.De juro que esta estúpida no sabe lo que esta diciendo . Nuevas parejas prosiguieron bailando. Graciosamente puso rodilla en tierra a los pies de Matilde.. Sacó su pañuelo. alta y maciza. Un airecillo fresco comenzó a correr por el arbolado. se apresuró en aproximarse a Reyes. Mientras tertuliaban. Estaban ahí la profesora Ernestina Cárdenas.¿A usted qué clase de mujeres le gustan. Cruzó. Ella creía que eso le daba el rango de "mujer moderna".¡Bravoooo! La Estudiantina comenzó a preludiar las notas fuertes.. Caía la tarde. Al rato.expreso Adolfo -. se largo con un parejo zapateado. las piernas. No las conoces. las gordas o las flacas? Adolfo. pasaron al comedor.replica ella. Ella lo miraba sonreída con el pañuelo en alto. Con la mayor Ilaneza le preguntó: . . . Por eso no me he atrevido a enamorarla. La Cárdenas. Matilde y Amalia. . desconcertado. Adolfo se aproximó a conversar con Fernando. En la primera mesa las personas 18 . estas provincianas no me llaman la atención. podemos enseñarle nosotros -rosmó. Los circunstantes aplaudieron.No sé . Allí se sirvió la copiosa comilona.penso. ¡Que toquen una cueca! ¡Don Pascual en baile! Don Pascual se incorporó. . Vamos a conversar con ellas. Se allegaron al grupo.No soy voluble: soy voluptuosa . . para sí. Ellas apenas besaron sus vasos. Invitó a Matilde Ruiz. La Cárdenas era una de esas mujeres echadas a perder en su virginidad intelectual por la Pedagogía e inclinada a hablar de asuntos escatológicos. desprejuiciada e inteligente.Me han dicho que usted es muy voluble . ágiles y saltantes de la cueca. Me parecen tontas. Don Pascual bailó a la usanza de sus tiempos. instalado en el cnrredor de la casona. medio machuna o machona.repuso Díaz-. A ver. Fernando les invitó a servirse. Reyes. sonriéndose. Después de bailar tomaba el fresco. por lo pronto. Julia iba observándolos de lejos.Entonces. cuando sólo era de una brutal sexualidad en el fondo. no supo. . qué responder. Al final. hijo .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . que rasgaban el ambiente sereno de la tarde como una cuchillada de pasión y difundían ese color rojo y ardiente que esparce la cueca. ceremoniosamente.

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mayores y en la segunda "la dorada juventud", como dijo Mariscal. Se charlaba de política. Como todos ellos eran "liberales de cepa", "desde el tiempo del General Camacho", el numen tutelar de la provincia, se desataron en apóstrofes al Gobierno. En especial al "tirano Saavedra" y al Cura y el Subprefecto, hediondos saavedrientos que andaban envalentonando a la cholada. Eran peores bestias que los "cuatro asnos del Apocalipsis". El señorío liberal de la provincia huía de ellos peor que de is fiebre exantemática. En la mesa moza, presidida por el "Maestro de la Juventud Corrompida", como a sí mismo se llamaba Mariscal, se habló de la suerte que éste tuvo siempre con las mujeres y de sus numerosas conquistas. Aquél reconoció y refrendó su prestigio: - ¡Claro! - afirmó con énfasis -. ¡Ninguno es más gallo que yo! Adolfo lo observó. Era un hombre guapo, con esa guapeza viril que gusta en todas partes y más que en ninguna, en San Javier de Chirca. Como la típica provincia "heroica" profesa el ancestral "culto del coraje". Descendiente Mariscal de guerrilleros de la Independencia y de impenitentes revolucionarios de la primera época republicana, se ufanaba de ello. Aunque ahora, ya no forjaba, como su abuelo, revoluciones para derrocar gobiernos, era un eximio desbravador de ganado vacuno, jinete consumado. Mas, ya cansado de haber librado a tantas mujeres del tormento de la castidad aldeana, ahora había encontrado su jubilación de Tenorio emérito, en los brazos gruesos y maternales de doña Rosa Aguilera, una respetable matrona, viuda de un célebre Subprefecto. Su apodo era "La Guallpa-pecho". (Pecho de gallina). Se confirmaba en Mariscal, lo que de los Tenorios decía don Miguel de Unamuno. "El destino de los Tenorios es el de los gallos viejos, caer en poder de una zorra". Empero, a despecho de su zorra, Mariscal ahora andaba en galanteos con Irene Manrique. Ésta, no obstante estar comprometida con Zacarías Rodríguez, un buen hombre que trabajaba en el mineral de "San Patricio", se mostraba encantada de los galanteos de Mariscal. - De un buen torero se dice - confesó Miguel - que es jugado en siete plazas. Yo de mí puedo decir que soy un gato vencedor en catorce tejados. - ¿Así infame eres.. ? - querellosa, le increpó Irene. - No es infamia, rubia: es caridad... La misma Doctrina Cristiana nos manda amar a nuestros semejantes como a nos otros mismos. Eso es lo que yo he hecho en mi vida. – - ¿Pero acaso la Guallpa-pecho es tu semejante?

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- No me levantes su mal nombre en vano. Ya te he dicho. - Guaj, éste, ché, lo que dice... iSinverguenza! La profesora, entre tanto, iba suministrándole cada pisotón a Reyes e insinuándole las piernas de una manera tan persuasiva, que el damnificado, en un momento de esos, derramó una copa de vino sobre la manga de su vecina, la humildosa Luisita Villafani. Felizmente a la sazón, se le ocurrió a don Laureano Méndez brindar por la del diachacu. Se puso en pie, se quitó la servilleta que blanqueaba en la comba de su vientre pantagruélico y levantando su copa, comenzó a tartamudear: "Señoras y señoritas: Brindo esta copa de vino por la felicidad de la señora Virginia que aura está rodeada por toda su parentela y especialmente por los amigos que tanto la estimamos... Que coronas de pan... pan... de pámpanos y de rosas coronen sus sienes y cuán feliz debe set al tenerlo a su marido aún vivo, nuestro ilustre partidario político don Pascual, que es... que es... - Si no sabe lo que es -gritó Mariscal de la segunda mesa -, cállese, don Laureano. El orador se atufó. Mariscal le había hecho perder la ilación de sus ideas. ... "el esposo de doña Virginia y bebamos esta copa de vino por la presente fatalidad... no... no... ¡Qué fatalidad! ... Es la felicidad de don Pascual que hayga encontrado una esposa que... le... que... le (estaba por decir "aguanta todo") que... le sirve en todo y que hoy cumple un año más de vida en el polvo del camino de la vida." - Este pobre don Laureano se atora con sus propias palabras comentó Mariscal y volvió a vocear: - Bueno, basta de discursos, que se nos enfría el café. Mejor es tomar sin rebuznar tanto. El orador no hacía caso de nada. No sabía cómo concluir el brindis: - Tuff... Tufff... escupió. Contempló atónito al auditorio, donde asomaban ya signos de fastidio. - Sí, señores - dijo, por fin -. Bebamos esta copa por la fatalidad de doña Virginia... - Vació su copa hasta las heces. Mariscal se aproximó a don Laureano. Le ratificó, sardónico: -Por usted, don Laureano, una copa personal, por la fatalidad de doña Virginia... Algunos pudieron reprimir la risa. Otros largaron la carcajada. Don Laureano ardía de cólera. En medio de las risas, se puso en pie don Agustín Villafani.

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LA CHASKAÑAWI

Todos callaron. Don Agustín era respetado en Chirca por su hombría de bien. Agradeció en pocas palabras, a nombre del anfitrión, el brindis Laureanil. Mariscal, que, cuando se encontraba en copas, no tenía pelos en la lengua, se dirigió a don Pascual: - Oiga, socio, este don Agustín, ¿es su abogado? - ¿Por qué, compañero? - Porque se lo está hablando a ruego... - Ya sabes, "socio", que para estas cosas de teólogos, vos y yo, somos legos. Libres de la elocuencia de don Laureano, comenzaron a desatarse las lenguas y a flexionar los codos. - Una personal - le dijo Mariscal a Irene-. Él vació de golpe la suya. Al ver que Irene no hacía lo mismo, la cogió por el talle y la obligó a beber la copa de vino, tal como él lo había hecho, "hasta las heces". Los de la primera mesa se levantaron. Los caballeros salieron al patio. A tomar el fresco. Miguel propuso a los de la segunda: - Vamos a la huerta. Vamos a hacer la digestión. Hemos tragado como puercos del rey. - Vamos, Irene. Si ustedes quieren, nos siguen. - Claro que te seguimos - repuso Adolfo - porque no hay confianza en "los artesanos". - Artesano seras vos, mameluco -contestó, rápido, Mariscal -. Como vos eres el único "anormal" entre nosotros, es necesario que te normalices un poco con la maestra. Se dirigió a la huerta llevándose del brazo a Irene. Tras ellos fueron Fernando con Matilde y Luis y Adolfo con la Cárdenas. Guillermo y Hernán marcharon al salón en pos de sus instrumentos de música. Adolfo, harto de la profesora y ansioso de aprovechar la audacia que le habían dado las copas, se libró de la coyunda normalística. Se encaminó al salón, en pos de Julia. - Venía a invitarla para que entremos a la huerta. Sus amigas ya estan allí - le dijo, ofreciéndole el brazo. - Bueno, pues - repuso Julia -, ya que usted quiere. Pero, ¿no se enojará su profesora? - Ya me tiene reventado. No veía la hora de separarme de semejante "jamona". - ¡Ay, Jesús.. lo que dice! - rezongó, pizpireta, Julia, dándoselas de solidaria con el infortunio jamonil: - ¡Qué malos son los hombres! - Las que son malas - arguyó Reyes - son las mujeres. Aprovechando que tenían que pasar la acequia por una pasarela:

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¡que atrevido había sido usted!.. Ya está.. a fin de no dar pronto con los amigos. ¿No ve que yo sé conducirla por el buen camino? Fíjese: ¡ya estamos en la huerta! Se encontraban a la derecha del alfalfar... de las clavellinas... los molles de tallo grueso y vigorosas ramazones donde se enredan los sarmientos de vid.. de las violetas rastreras y el perfume.Pero. no menos emocionado.. ¿No es crueldad eso? .. Reyes. se puso a Ilorar con enternecida pasión.. que escuchaba férvida estas palabras.. pensó: -iQué mujer tan buena!. regañó: . la adoro con un cariño tan grande.Déme la mano.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .Se sintió traspasado hasta la médula del alma por esas lágrimas tan conmovidas.. No vaya a caerse. Transcurrido un momento de etérea emoción. ¿Por qué me besa? . Había luna. vaya. Inclinó la cabeza como desvanecida por un vértigo. le dijo 22 . . ¿Acaso usted es mi novio? Mas. ¿Me cree usted una zonza? ¿Cómo lo iba a mirar a usted. ¡que después de mi madre no hay persona a quien quiera más en la vida! Julia. Le parecía que en ese momento había cambiado su existencia. Iba despertando a la vida. transportándolo a 1830. azul de lejanía ensoñadora. sin pensarlo ni quererlo. decidor y audaz. Adolfo. no pudo articular palabra.preguntó. Apóyese en mi brazo. Juliecita: no sea mala conmigo: yo la quiero a usted.. Julia. ¿no?... Trémulo de emoción. normalista.Porque toda la tarde yo me la he pasado devorándola con los ojos y usted. Se detuvo junto a una mata de ellos. De trecho en trecho. como si fuera bebierido en ellas un deleite inefable. . Tanta fué su emoción que. ni siquiera me ha hecho la caridad de una sonrisa. Ella se puso seria y alisándose con la diestra el cabello. . para que vea que no soy mala. Cuando se inclinaba a arrancar uno. ansiosa. Reyes. El ambiente saturado por todos los aromas de la huerta: el aroma carnal y capitoso de las madreselvas que escalaban por los muros del tapial. el paseo nocturno y los ojos lánguidos de Julia lo habían puesto romántico. si usted estaba "encantado" con esa.? Pero.. de las malvas y albahacas. la condujo por un sendero que rodeaba el jardín. la cogió de las manos.. tan grande. le regalo este clavel. a quien el claro de luna.. Adolfo la tomó del talle y le robó un beso.Sí. Entraron por un portillo angosto. ingenuo y simple como el alma de una aldeana. le confesó: ..Sí. a una vida distinta donde todo era azul..¿Y por qué me decía que las mujeres somos malas? .

.soltó Julia -. Juliecita? . ¡No seas mala! . contestó a la maestra: .repuso.. Tengo que hablar con él. Ya llegamos. despectivo -.le. adornaba su pecho.murmuró Luisita con su adorable simplicidad y sin parar mientes en lo espontáneo de su juicio. Poniéndose violentamente de pie. Yo nunca he querido a nadie y a mí.¡Velay..Si me permite. bese esta cruz . .. suspirosa -.LA CHASKAÑAWI con ternura. éstos sí que lo estan haciendo bien! . tan bueno. cuando los divisó. Medió la palabra tajante de Mariscal: 23 . jure.No vayas .Perdone. ¡Qué corto es el camino de la felicidad! En el fondo de la huerta se destacaba el grupo de las amigas.que..le susurró al oído Julia. se le encaramó al corazón una cólera tan enemiga como la ponzoña de un áspid.No me diga mala. apoyaba conyugalmente su cabeza en las faldas de Irene. señorita. por qué llora. Y sinverguenza: por eso ando detrás de los sacristanes . -Recostado sobre la grama. Limpiándose las lágrimas... tampoco nadie me ha querido. si él ha dicho que no quiere acompañarte. bruta.No. aunque mienta... querellosa y tierna. No puedo. los miró como quien no da fe a la percepción de los sentidos. colgada de su cadena.advirtió Mariscal. . . Julia..¿Por qué eres tan bruta? . amoscada -. Adolfo.Pero hablen no más aquí ... de felicidad. su mentira es tan dulce.. Lloro de dicha. aludiendo a ciertas maledicencias aldeanas sobre la conducta de la Valdez. . Habría continuado la Cárdenas denostándola a Julia. y usted es tan bueno.¿Pero.. ¡y yo lo quiero tanto! . con desenfado. murmuró con una voz trémula de sollozos: . .Porque soy así.¿Vé? . Con su típica expresión de languidez romántica se ceñía contra él como un cervatillo que busca amparo. integrando el corro. increpó a Reyes: .. gracias .. .río intencionada... Pero al ver que familiarmente tomaron asiento juntos. .Hágame el servicio de acompañarme a la sala. La profesora no pudo disimular su asombro.repuso la profesora. tomándola amorosamente de las manos: .expresó. si no es mentira. .Pero por que ha de ser mentira. . .Entonces.. la acompaño yo. Sin caérsele el gesto de pasrno del rostro bobalicón. Nada malo se dirán. Contemplaba con búdica quietud el cielo.¿De modo que no puede? Fernando acudió.? ¿Acaso mi amor la hace tan desgraciada? Ella se repuso. conciliador: .presentó una crucecita de oro que.

Mozos y mozas.remató Mariscal. les hacía marcar el paso.bostezó Mariscal. De parte de don Pascual. hasta que lograba imponerse el "requintado 24 . .Bueno. gritos. salieron al patio. Ya en el patio. lo cruzaron formando martillo bajo los álamos que alinderaban "El Rosal" y retornaron por el otro lado de la chacra. o que se fuera formando a su contorno un rollo de personas que bailaban las unas tan cerca de las otras. Luisita. o. Una euménide desmelenada.De nada . recalcando el último vocablo y fulminándola con una mirada de mayestático desdén. Mariscal. todos. risas.Y ¿dé que ha sido? .Mejor que se vaya esa waca-waca . permaneciendo en un solo sitio. La profesora ya no escuchó la nefasta palabra. La noche.vociferó la Valdez.¡Agárrense en rueda! ¡Vamos a dar una vuelta por la chacra! ¡La luna está hermosa! Con estridulante júbilo acogieron la idea. .afirmó Fernando. Don Pascual propuso: .De celos . ocasionaba que se separasen y confundiesen las parejas.evadió Reyes. La Estudiantina preludiaba un kaluyo. serena. la Estudiantina se colocó al lado de un rosalaurel obligando a "la rueda" a danzar alrededor de la adelfa que difundía ahora su fuerte olor de almendra. dando la mano a Irene. los caballeros y las señoras. azulado el cielo. no se peleen: Si quieren chasquearse vayan a la chacra. Invitaba pasaran al salón.Kari-pleito . -Qué atrevida es esta ¡normalista! . era lo de costumbre. . Se presentó un sirviente. con sus ojos de cordero degollado y su alma de bienaventurada. que dirigía la pandilla. Entraron al alfalfar.sostuvo Julia. obligábala a ejecutar los más divertidos movimientos y contorsiones: tan pronto los de la rueda debían apresurar el ritmo de la marcha y correr. que se sentían el aliento y el jadear sofocado.De envidia . cogiéronse fuertemente de las manos y formando una cadena de personas. o tomando una nueva e inesperada direccóon. lo que causaba sorpresas. preguntó: . como les forzaba a que se diesen vuelta. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Mariscal se colocó a la delantera. El salón fulgía iluminado por gruesas bujías de esperma equilibradas en arcaicos candelabros de plata. Había fugado. después Ilegaron al maizal.

afirmó. ¿Qué mal le hago festejando a su hija para que se la Ileve tan pronto? Y la pobre. Reían a boca llena.. y a deshoras de la noche" y después del baile y Dios sabe el diluvio de comentarios que vas a levantar. Los mozos las apretujaban sin cuidarse de miramientos. mañana han de decir en el pueblo "que tenías cita con ella. dios del amor y del vino. Adolfo. no olvidarme nunca. diáfana y las estrellas. suspiraba hondamente.No te escapes.agregó cogiendo de la mano a Adolfo -. Mariscal le aconsejó: . Un relente suave comenzó a sacudir el arbolado.. hijo: no te conviene: si te vas..Sí. en el terciopelo turquí del cielo. La gente estaba poseída de un alegre sacudimiento erótico. difundían cálido perfume. más bien.refunfuñó Matilde -. disponiéndose a marcharse. te juro. . pizpireta.. me juras. Yo tengo experiencia. quererme siempre? . en un extremo del salón. en estos momentos. Enternecida ella. el sollozo prolongado de la quena. la noche. . con un escote hecho peor que de intento: le hacía resaltar la blancura ebúrnea de los senos a través de un tul negro pespuntado con motitas de seda.¿Me prometes. pues.. Así. don Roque se puso de pie. rebrillaban como un miliunanochesco enjambre de abejas de oro.¡Ya comienza este tu viejo! . fatigado. Quiso retirarse él tambien.. Aquellas buenas gentes habían vuelto a áureos tiempos arcádicos cuando para la vendimia se sacrificaba un macho cabrío al todopoderoso Dyonisos. Bueno . ¡Lo mismo es mi mamá! No hubo manera de retener al inflexible don Roque. de terciopelo. No te retires. Las jóvenes sudorosas.. olían a sementera.¡Viejo estúpido! . ¡modelo de enamorados! . porque ustedes ya me dan envidia estando siempre juntos y queriéndose más que Pablo y Virginia. ¡tan contenta que estaba! 25 . tomó asiento junto a Julia. .rabió Reyes -. Era la dionisíaca expansión de los instintos vitales. a la vera de la acequia.LA CHASKAÑAWI chillador" de la guitarra. clavando a Adolfo su mirada apasionada y sedienta: . La jarana siguió con más animación. La servidumbre comenzó a repartir sendos vasos de cerveza que fué aplacando la agitación y el bochorno. Andá. a poco. Mas. a hacer atenciones a las viejas. Yo me voy a la cantina: ya me he cansado de bailar. Las flores. no nos deja que nos divirtamos ni un momento siquiera. Sólo Adolfo se quedó rabioso y triste. Se aproximó a ellos. ché. Se fué con Julia. sonreída -.Lo que es ustedes. Me lo llevo a "tu chico". Amalia: estaba trajeada de negro. los trémolos de las bandolinas.

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De mal talante se allegó al grupo, de señoras y señoritas solteronas. Tomó asiento al lado de doña Josefa Villafani, hermana de don Agustín y tía de Luisita. - Está muy alegre la jarana -observó ella. - Sí - repuso Reyes -, pero yo ya estoy triste. Don Roque se ha enojado porque he bailado con su hija y se la ha Ilevado. - Pero si aquí hay otras que bailan mejor que ella. - Es que me da rabia que su padre sea tan severo con ella. Estos viejos estúpidos no saben que sofocándolas así, a sus hijas, hasta en sus más inocentes expansiones, las vuelven hipócrita y resentidas y hasta las obligan a tomar resoluciones desesperadas. - Lo que hay es que tú estás enamorado de ella -reflexionó doña Josefa. - ¿Enamorado...? Yo la estimo mucho... Eso es todo. - La quieres. Si no fuera eso... Te importaría tanto que se vaya... - Sí, la quiero .. pero, ¿ella? - ¡Te adora! - ¡Oh, no! - ¿Por qué no? Ella me lo ha dicho. Pero, tú piensas casarte con ella? - ¿Acaso para amarse es preciso casarse? El matrimonio es la tumba del amor. - ¡Oué absurdo! Si no piensas casarte con ella, no debes perjudicarla. - ¿Perjudicarla... ? Al revés: le hago un bien, porque no dehe haber cosa más triste para una mujer, que pasar su juventud sin haberla Ilenado de un grande amor, de un amor idealista, romántico y puro, como son los de esa edad. Después viene la hora seria, o fúnebre mejor, del matrimonio, los hijos, la vida prácti-ca, pero, mientras tanto, hay que vivir plenamente la ilusión del amor: ¡esa dichosa ilusión del amor! - Creo que estás mareado -afirmó dona Josefa-. Lo que dices es un absurdo. Si no piensas casarte con ella, no la engañes, ni perjudiques. Después ¡quién sabe haya un buen hombre que quiera casarse con ella y al saber que ya tuvo amores, no quiera! -Hablaba la experiencia en cabeza propia y ajena por los labios quincuagenarios de doña Josefa. Don Pascual inició un "baile en batalla". En una fila las mujeres y en otra los hombres. Al final de cada kaluyo pasaba por "la calle de la amargura según el turno, un hombre o una mujer. Le suministraban una tunda pintoresca de pañuelazos. Las "potencias hostiles" que Ilamaba Mariscal al grupo de viudas y solteronas que no bailaban, se

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distraían murmurando: - ¿Han visto ustedes cómo ese "perdido" del Gregorito ha venido a faltar "a la sociedad"? - decia doña Engracia Martínez. - Es un sinvergüenza - ratificó la profesora, agregada ahora a "las potencias". - A ese gualaicho no deben invitarlo a ninguna reunión -reflexionó doña Lucia v. de Cárdenas, madre de la maestra- porque lo primero que hace es emborracharse y faltar a las personas de respeto. - Este viejo don Pascual tiene, pues, la culpa -observó doña Judith viuda de Bustillo. - ¿De qué, tía? - inquirió, sentándose a su lado, Fernando. - De que te vaya tan mal, pues, hijo: ¡no ha venido "tu paloma"! Pero... ¡que tonto! ... ¿Por qué te hiciste pescar el otro día? Te habían encontrado besándola a la Elena en la puerta de calle. ¿Por qué no te buscaste otra oportunidad más propicia? ¡Qué tal habrá sido la felpa de doña Ángela, ella que es un tigre con sus hijas! Mas, Fernando, lejos de pensar en Elena, iba admirando, con deleite, a su tía, que siempre le fué apetitosa: era alta, de talle airoso, labios gruesos y sensuales y lucía una seductora y sabrosa entrada de garganta como de mármol hecho carne que exornaba aún más su traje negro. A Fernando le vino un fulminante ataque de enamoramiento de su tía, sol de otoño. Un sol de otoño que envidiaría la primavera del mediodía... - Le juro, tía, que esta noche está usted más linda que de costumbre. ¡Usted es la mujer más graciosa que he conocido! - Respeto, chico - replicó ella, fingiendo enojo, pero no pudo disimular una coqueta sonrisa y le brillaron los ojos. Díaz la invitó a la cantina. Fueron. - ¿Qué quiere servirse? - Yo, una taza de café, ¿y tú? - Un vermut. Les trajeron. - ¿Por quién quieres tomar: por la Elena o por la Amalia? - Por ninguna de las dos, por usted. - ¡No seas hipócrita! A ver, resuelve; ¿a cual de las dos la quieres más? - Ya le he dicho que a usted. - Bueno, sí. Pero a mí me querras como a tía, esta claro. Yo te pregunto, ¿a cuál de las dos la quieres como a "enamorada"?

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- Yo no "pololeo" con ellas sino por puro aburrido. Pero suponga usted que yo la quisiera a usted no como a tía, lo que es de mal gusto, sino como "a enamorada": ¿se enojaría usted? - ¡No faltaba más! -repuso doña Judith con un fingido guiño de enojo y censura, pero luego se sonrió plácidamente y agregó: - Vamos, no seas necio: toma to vermut, es mejor. - Es que está un poco amargo. - Mejor así, es más rico: Las bebidas muy dulces empalagan pronto. Rieron. Cuando regresaron al salón, Gregorio Ustares bailaba una cueca desenfrenada con Amalia Vega. Para justificar sus movimientos desordenados, advirtió que "así se baila en Chile". - ¡En que Chile habrá aprendido éste! - comentó don Pascual -. Debe de haber sido en la calle "Peligro" de Uyuni. Comenzaba ya a clarear. Varias familias se habían retirado. A las que aún quedaban, doña Virginia les obsequió con una sabrosa kalapurka. Les supo a gloria. VI Se recogían del baile: Matilde del brazo de Adolfo; detrás, Fernando con la madre de aquélla, doña Máxima. - ¿No sientes frío? - preguntó Matilde. - Nada: este clima es encantador. Uno se puede farrear hasta el amanecer y no le pasa nada. ¡Y que linda esta la mañana! - Sí, muy linda: fíjate allí, en la cumbre de aquel cerrito de Santa Rosa. Adolfo avizoró: era una manchita pálida, amarillenta, que coronaba la cúspide. El pueblo dormía aún arrebujado en el lecho de la sombra nocturna, empalidecida ahora. El cielo se aclaraba y del azulado verdoso iba pasando a un rosa tierno. Del fondo de las cañadas emergía la niebla vaporosa como el aliento de la campiña y en la atmósfera flotaba un hálito de vida henchido de gérmenes como una mujer pubescente. - Es una sensación curiosa la que se experimenta - expresó Reyes cuando a esta hora pura y fuerte del amanecer, uno se recoge de una jarana: es una sensación mezcla de pena, de desgano, de no sé qué: Yo al día siguiente de un baile muy alegre, me pongo muy triste. - Eso deben de sentir ustedes, los tunantes - replicó Matilde. - ¿Y, tú no?.. ¡Vaya! Apostaría que ahora estás comenzando a tener pena de que se hubiera acabado el baile. Lo que es yo he sentido mucho estas sensaciones que son únicas, especiales. Es en las ciudades donde se experimenta más intensamento esto: cuando uno

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Matilde y Adolfo continuaron departiendo hasta que llegaron a casa de doña Máxima. Cruzaban por la amplia explanada que va desde "El Rosal" hasta la quebrada este de Chirca. Jesús! No hables así: me has hecho asustar. Adolfo se despidió. esta admirablemente dada en un verso de Gregorio Reynolds. pero expresó. sino nuestra susceptibilidad o nuestro subconsciente aguzado por el remordimiento.Sí.. popularmente denominada "El Rancho". solo.. por decir algo: . y el paso por la acera.¿A ti no to gustan los versos? Matilde no contestó. que es lo que has dicho? . friolento. Lo que venía diciéndole Reyes se le hacía muy cuesta arriba. Adolfo estaba comenzando a encontrar bonita a Matilde y le dijo: . aunque nada ha hecho uno. . de las cuatro o las cinco de la mañana. . ¡buena 29 . ¡Y qué hablador habías sido! ¡Yo no te conocía así! . furtivo.pensó para su capote Adolfo. con hastió del placer y un cierto remordimiento. a mí también me gusta mucho hablar con una persona inteligente e ilustrada como tú: no creas que sólo el amor nos interesa. también nos gusta. nos parece que "alguien" nos sigue: una persona que no podemos ver y que no nos atrevemos a verla tampoco y que tal vez no es nadie. A la derecha se esparcían las chacras y los alfalfares y del otro !ado las "chujilas" de los colonos. .¡Ay. o un alma en pena.porque me hubiera soltado alguna estupidez y se me hubiera malogrado el paisaje-. Matilde sonrió. como si hubiese cometido algo malo. perdona esta lata: yo to estoy hablando de. tal vez.Eso es: la sociología.La sociología. . cabañas de adobe de angosta puerta y techo bajo. ya que estoy con una mujer y mujer bonita. aunque la calle esté desierta. o el miedo. o el Ángel de nuestra Guarda que llora nuestros desvíos.Si mañana sabe la Julia que has venido acompañándome.Pues ahora se me ha desatado la lengua. en vez de hablarte de amor. se tiene el sentimiento de que ha hecho algo malo y. fatigado. ..LA CHASKAÑAWI se recoge a eso de las tres. De los chociles comenzaba a surgir el humo de los hogares. sociologia. cuando dice: y el alejarse..Bueno.Mejor así . Esta sensación que te digo y que yo no puedo explicar. o el Diablo. de aquel alguien que nunca pude ver.

. a la moda de hacía treinta años en Potosí. el doctor Álvarez. . ¿De dónde habrá sacado tanto pámpano don Laureano? Hace tiempo que nos tiene trajinados con los tales pámpanos: los suelta hasta en los entierros. y vos.¿Y a la Rosa no hizo alusión? . Éste.. . ni que esté reñido "con la moral y las buenas costumbres". el diachacu (cumpleanos) . nervioso. Era el único que en Chirca usaba esa cosa estrafalaria.. . el brazo derecho apoyado en el respaldo. vos. 30 . Con ellos estaba el doctor Álvarez.Debe de habérsele pegado de alguna novela de Vargas Vila observó Fernando. en el frontero. renuente a esas "jaranas"... Miguel. La invité a tomar una copa "personal" conmigo.¡Ah.. Vestía pulcramente un traje gris. como yo acostumbro: ella tomó y se mareó un poco. Hasta me pidió celos con las otras.¡A tí también ya te están gustando las jaranas! Después comenzarán a gustarte las cholas y ya no te querras mover de aquí. como las llamaba despectivamente.. donde éI fué un dandy. entonces. petizo. Miguel reía remedando a don Laureano: . la servidumbre ya se había levantado y comenzaba el doméstico tráfago de la vida cotidiana. que me quiere y que por qué yo soy tan ingrato. lentes para la miopía. esmirriado.Sí. le dijo Matilde. Yo le diré que he venido en una bella compañía.¡Que los pámpanos y las rosas! . ja.expresó irónico.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA te espera! -sonreída. ja. paseaba por delante de ellos.No hay cuidado . Fernando y Adolfo estaban sentados en un banco. haciendo girar su bastón. con sorna: . las solapas delgaditas.Bueno. .. bandido! ¿qué cosas le estabas diciendo a tu tía Judith? ¿Crees que no te he oído? -¿Y. las cosas que le has hecho a la Irene? . ceñido a la cintura. ja... Después comenzó a jurarme que ella no me ha engañado nunca.. -Y bebieron más.. no concurrió a la de don Pascual..¿Qué iba a decir? Todo el mundo sabe que es mi querida. muy bueno: hemos bailado de lo lindo -certificó Díaz. Álvarez a Reyes. la tonta industria de vivir la vida prosaica y material de todos los días. ja. . Cuando Adolfo ingresó a su casa.replicó Reyes -.. VII Comentaban los incidentes del dia anterior. .Nada de malo.

¿Que se está haciendo ahí. Y vine contándole que una vez. doña Virginia se habrá hecho la mosca muerta. El Laureano habrá discurseado.¡Ni que hubieras estado loco! Yo no creo. en este pueblo? . me decía. por el estilo. bien . ¡Tenía un julepe bárbaro! ¿A qué hora despierta este bandido y me embiste?.Ah. Es una buena niña. se inclina y levanta mi sombrero: ¡el perro que yo creía!. gato jugado en estos trances tambien..Una vez – dijo . vi que un perro negro estaba echado a mis pies.Tan correcto.. ah. usted.. al recogerme de una farra.Y aproximándose. guaguasniy".Yo me vine -contó Reyes .LA CHASKAÑAWI . tuve la sensación de que alguien venía persiguiéndome. o cómo ha debido ser: don Pascual.rectificó Fernando-. aunque la calle estaba desierta. .. ja. Y el Gregorito se vomitaría en el salón. ja. de lo de "Las Ñustas".Sí. . Yo tengo mucho miedo a los perros y no me atrevía a moverme.Pero.con la Matilde. campechano. Estuvo correcto.Pero no corregido y aumentado. vulgarote. Farreamos tres días y a puro vino... . les habrá dicho: "Sirvicuychaj. . ni aumentado. . . ¿Cómo confundir un 31 ..¿con quién te has arreglado? ¡Vamos a ver! .yo me recogía de una "chupa bárbara". ¡Las borracheras con vino son terribles! Alvarez soltó la carcajada: . en Sucre. como de costumbre. Yo me estaba recogiendo a eso de las cinco de la mañana y me había quedado dormido en la patilla de la tienda de doña Judith. sabe del baile mejor que si hubiese estado allí.. Les diré como ha sido. así. Cuando desperté.a Adolfo. por eso se vinieron al amanecer cantando por la quebrada como cuando los indios entran bailando "La Charca".¿Qué no se sabe. que andaba manoseando a las señoras y ajeando a los mozos en pleno salón. . don César: no acostumbro. compadre? .Con nadie. por no despertar al perro.Ni corregido. sufrí una alucinación terrible.sentenció don César -. pues. Vos has estado feliz con la Juliecita.No . doctor . Estaba en eso. como un fantasma.. . .No to niegues.dijo Mariscal a Don César-.. Mariscal. cuando pasa mi comadre Santusa y me dice: .No tanto. los "jóvenes decentes". Y vos . ché . suyas y de sus amigos: . pues. habrán andado de pellizcos y apretones con "las distinguidas señoritas" y las mamás y los papás se habrán hecho los zonzos y. dió en referir muchas anécdotas sobre el asunto.afirmó Mariscal -. Ustedes.

horrorizado. Doctor. .. pues. Hernán y yo. bostezó: 32 . Y le pegaba de lo peor: aguardiente de higo. concluyó por llamar aparte a Adolfo: . pegué un grito. pero la última noche me sobrevino un insomnio espantoso: no pude pegar una pestañada en toda la noche. el Fernando. yo lo he visto saltar por la ventana. Éste. cruzaban. En pleno día. O. ¿No es verdad que así murió el Dr. mío: Hace años me pasó una cosa parecida y también a consecuencia de una borrachera con vino: fué en Viñapampa.Ríase. a las diez de la mañana. Tuvo una muerte desesperante. Mariscal. don César: es un caso explicable. Pero eso no era lo peor. cuando me iba a coger. también. Al día siguiente tuve que parar el carro: me dió un miedo espantoso. Para mí no hay cosa peor que ver un ratón: figúrense lo que sufrí a quella noche. La cosa llegó a tal extremo que en un momento de esos. al fin.. hombre! Vivazmente argumentó Fernando: . Hernán.Es un caso frecuente . moreno: Julián Reyes. de rato en rato. meterse debajo de su cama y buscar todos los escondrijos gritando que lo perseguían los soldados para fusilarlo. Paseando por la plaza. Estuvimos bebiendo ahí como una semana..Bueno.. Yo les voy a contar otro caso personal..confirmó Díaz -.Como hemos supuesto que debes estar "mal del cuerpo" y un "picante" no te sentará mal. Los cinco se dirigieron a casa de la Chaskañawi. Cuando vino el Mayordomo.Exacto . y muchas gracias. iLlámalo a Fernando y vamos! . se convertía en una cantidad de enanitos que me rodeaban como una avalancha de ratones. Iglesias. conciliar el sueño. le rogué me acompañara. el Remigio. Sino que sufrí un insomnio con alucinaciones: veía un gigante enorme que venía a atacarme y.. que entonces vivía en mi casa: le dió. clavando la mirada a don César. si no. .ratificó Mariscal -.Yo no sé por qué le cae en tanta gracia. Creí que iba a volverme loco. recuerden ustedes cómo murió el Dr. Guillermo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sombrero con un perro? ¡Estás macaneando. Iglesias? . he mandado prepararlo en tu nombre donde la Claudina. el delirio. No vamos a estar más que tú. Mariscal extendió los brazos a lo largo del respaldar de su asiento y repantigándose. en "La Granja". Guillermo y un mocetón alto. Sólo entonces pude. ahora. También el pobre era un chupaco bárbaro. Era una cosa que daba pena. solemnizó con enfática certidumbre: . gordo. un poco.

.asombróse Claudina. especialmente.¿Y qué es de la Ignacita? . aderezada con salsa de tomates y locotos.. una galería. pues siquiera ahora. alta y muy morena.¿Sabes.. Cuando concluyeron la merienda. . otros. salió Claudina. en sendas sillas.. Un molle al centro. . Entró la Ignacita. de cabellera crespa.Apenas lo hemos traído .. .He estado pronto a la primera invitación .? . ..Mientras sirvamos la sajta – expresó -. ? . O. . decidí obsequiarles con "un picante". Era una chola como de treinta años.se defendió Reyes... Los invitados comenzaron a servirse de la sajta de gallina. Ya que vienes de tantos años. ingresaron a la morada de "las Airolinas". Tomaron asiento en el poyo. pidieron guitarras y comenzaron a preludiar un bailecito de la tierra. si vuelve. que es tan embromado. dirigiéndose a Adolfo -. .. O pasado mañana. . Alvarez. ¿Sabes?. tomando familiarmente del brazo a Adolfo .. unos.explicó Julián. Yo recién he llegado de San Patricio y como supe que ustedes habían estado de baile ayer. por un estrecho zaguan que daba al patio.. al centro del corredor. Guillermo y Hernán. farreate.? Dizque han bailado de lo mejor. Y. en este pueblo tan triste... Después de todo.LA CHASKAÑAWI . al fondo del corredor. Pasaron por delante de la casa de Julia y venciendo la "quebrada" y la plazoleta. 33 . a vos.opinó Julián -..lo hubiéramos invitado al Miquicho más.. Como preparado por las manos de ustedes. no había caso de dejarlo solo.¡Y qué milagro es éste! .Está preparando la sajta. será mañana. .Esto ha de estar bueno . El Manuco tendió el mantel sobre la larga mesa. melómanos pertinaces.. abundantemente rociada con vino. Ya ha de salir. se estarán sirviendo esta chichita.preguntó Fernando. pero como estaba ahí el Dr. ¿cómo les fué ayer en el diachacu.La juventud se va. donde mi comadre Claudina. Saboreaban de la chicha.voceo Julián... ¿que ha venido donde nosotras? . ¡para lo que dura la vida! . claveles y albahacas. Elegantemente trajeada con una pollera de raso rosa y corpiño blanco.Para no volver – ironizó Álvarez -. .¿Ya está la sajta.ilustró Julián. Al fondo. Macetas de resedas.

"por lo que se habían tardado". ahora vas a tocar aquello que sabemos: Una sola vida tengo y por ti la he de perder. se disculpó: .le dijo . Bailaron.previno Julián -. Guillermo. esbelta y airosa.Ché. Julián rogó a Claudina. de ademanes muy desenvueltos. más petiza que alta. de bien torneadas formas. Resonaban las voces de los cantores con ese dejo de amargura derrotista tan propio de la música criolla boliviana. propietario también. Heredero de una buena fortuna en haciendas y casas.. la haremos llamar a la Olegaria y su hermana Chavela y a la Macacha más. no había salido del pago. farra. avergonzado.Chavelita.No . En compañía de su hermana Olegaria y de la Macacha. Hernán era también otro mozo de rompe y rasga. Yo no sé bailar. cuatro bailes.¡Oh. animosamente. Le toca al Fernando. amulatada. ya iba para cuarentena. Su hermana la Olegaria.Éste sacó a la Ignacita. era de una fisonomía atrayente.Bueno. buena moza? Más que "buena moza".ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . a libar 34 .Vas a bailar con mi primo – recalcó -. pero se los voy a jalear bien. A ver. guitarrista eximio. y la Macacha.Bueno . Cuando Fernando concluyó de bailar. comadritay.. . ni cantar siquiera. para que nos hagamos una buena. Ahora me saco el clavo. obligándolas. la detuvo en el centro de la galería de donde se acababa de retirar la mesa: . lo mejor que pudo. ¡A ver! ¡El Adolfo en baile! ¿Dónde se ha ido mi comadre? . Para eso sí soy guapo. bastante se lo he tocado yo ayer.repuso el aludido -. Al concluir.No hay que desaprovechar la buena música . Adolfo. . con un lunar muy gracioso encima del labio superior. alta. yo ya he cumplido. Tanto por su traza física como por la vivacidad de su temperamento. bailó como Dios le dió a entender. saliendo al encuentro de la Chavelita. después de haber fracasado en sus estudios de Derecho. las iba dilapidando. Hernán le ofreció la bandolina que tocaba: . ¿cómo estas. . .Se dirigió al traspatio y trayendo a Claudina de la mano. Guillermo. garbosa. ingresó al recinto. era un mocetón alto.exclamo Díaz.ahora tienes que tocar vos también. ni tocar. . aquí está esta ricura! . Los circunstantes las rodearon confundiéndolas con atenciones y requiebros. grueso. poco ducho en jaranas. Ahora que baile Julián. era bonita.

La Virginia sintió mucho que no fueras a saludarla. de tocar nomás te ocupas y ayer ya has trabajado bastante. . que pasaba ese momento por la quebrada. Sacaron parejas.Pase.¡Alooó! ¿Quien vive en ésta casa? – gritó. don Pascual . pues. Julián a la Ignacita.¿Y no invitan? . por pura orgullosa. y con voz apasionada soltó la copla: Cantando me he de morir.Se estrecharon las manos. complacidos. bailá vos también. Fué repartiendo apretones de mano y galanterías a las mujeres y tomando asiento en medio de ellas.Cómo. detuvo su caballo. . bebiendo chicha para 35 . no discutamos de eso..le invitó Julián -.. A poco de que concluyeron una media docena de "bailecitos de la tierra". Hernán a la Olegaria y Guillermo a la Chavelita y comenzaron a batir el pañuelo y a zapatear a más y mejor poseídos de una dionisíaca euforia. ahijada: ayer te hice llamar tantas veces y vos no quisiste venir.¡Cómo no! Bájese y verá. afanosos. Ahora sácate el clavo: yo te voy a tocar. como si la presencia de don Pascual les hubiese insuflado eléctrico fluido de dinamismo coreográfico y jacarandoso.. Aquí estamos tomando unos vasitos de chicha..Bueno. Don Pascual. al escuchar la música. Primero saludaré a estas buenas mozas -. Don Pascual desmontó. . Efusiva cordialidad.Como usted no se acuerda tampoco de esta pobre chola. Arriendó su caballo al molle de la plazoleta. Ni que fuera una llunku (adulona).. alegres y sanos y cuando reposaban. yo iba a estar metida con las señoritas. se pusieron de pie.¡Todos en baile! ¡Todos! Comenzó a rasguear la guitarra con brío. Ingresó a la casa. Fernando a la Macacha.. Vos. .¿Dónde está esa pícara? ¡Esa ingrata ya no se acuerda de este pobre viejo! . – voceó .. Adolfo a la Claudina.A ver.. Cantando me han de enterrar. . socio. Los mozos. A ver. pidió la guitarra a Guillermo: .LA CHASKAÑAWI abundantes vasos de chicha. Vocería de aplausos. Preguntó por Claudina: ..No es cierto eso. .. . haciendo temblar las cuerdas.

Bueno. ricura? . ché... pues. Le sirvió el licor tan anhelosamente solicitado.. Pero. guaguayl..Sí.. Era otro tarambana también.. Gregorito . Hernán sonrió: . Cogió la bandolina y sentóse al lado del aludido. ¡Un singanito. es mejor . . pues.suspiró -. ojos de pulga y labios jetones y morados. aunque nadie me invite -y vació la copa de singani de un solo trago.Debe de estar con sed. la hija de don Laureano.Gregorio..repuso Ustares. . ? A ver. nosotros cantaremos.Yo no hablo con vos . Cualquiera avisa. para invitarle una copa. la misma que voló alegremente cuando su noviazgo con Juana Méndez.? . En la actualidad. No le den nada-. Aunque estoy pobre por ahora. ya has venido borracho. sin un centavo.Pobre Gregorio . de cabellera hirsuta. cantó esta antigua balada que recordaba desde sus mocedades: Imaynallata taiman Yana hilo kunkaiquita. ven: charlaremos. don Pascual -.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA reportarse del bochorno. un minero enriquecido en las minas de Pulacayo. por donde respiraba el alma kesjwa.. . sigo siendo caballero.. ¡Entonces veremos! . vivía a costa de su mujer.. Antes daba de beber a todo el pueblo y ahora. Y observando al contorno.Ah. Caritativa. iAquí habían estado estos bandidos! – exclamó -. ¿qué te parece este kaluyo? Y con voz enternecida. Le llamó.. Todos hemos venido invitados por el Julián. Y yo que tanto los he buscado. todavía le echan en cara su situación..confirmó éste -. mejor.. tan compasivo: ¡ya vera cómo le sale! . está bien no más. don Gregorio: sírvase esta chichita. no.Así es. no te "kaykees" antes de haberte emborrachado.increpóle Hernán -..Bueno. le ofreció un vaso de chicha.. Yo también ya pronto he de tener plata. cuando se lo va a festejar a un amigo. una buena fortuna. mejor. . asiento.El Fernando. . Para vos ya no hay nada. . ¿O. casado ya.. . ¿Qué cantamos. la Macacha. yo prefiero un singanito. . . la buena gente. 36 . Yo también me hubiese acuotado. Heredó de su padre.rezongó Hernán -.. gordo.. se presentó Gregorio Ustares: petizo.murmuró Fernando al oído de Adolfo -.¡Ah! ..Tomaré. pero vos has llegado tarde. se dijo: . Marcachita.Aquí no hay cuota que se tenga . Vos no eres mala como estos caballeros que no avisan a sus amigos cuando se vienen a comer un picante.

Señores: vamos a tomar esta copa de humilde singani. Transcurridos unos minutos de conmovido silencio. has de encontrar siempre corazones generosos. almas nobles. Salud. Mientras tanto. ¡Semejantes pollerudos! Vos no eres como nosotros. señores. . Los demás.Se enfervorizó y levantando su copa. en un extremo del corredor. Don Pascual cantó esta antigua balada kejswa con tanto sentimiento que estremeció de emoción al auditorio.LA CHASKAÑAWI Kori ñajchaguan ñajchaita Kunkaiquipi pujllachiyta. hasta las heces.. hijo de don Ventura Reyes.preguntó Julián -. Uinaypaj kallallachiyta. y en segundo lugar. pero también lo sabían de fuertes puños.Vació la copa. Sonkoyllapi kanchachiyta. pendientes de las palabras de Julián. por esta tierra que ha dado grandes hombres a la patria y soldados valientes al ejército. tornaron al baile. Imaynallata atiyman Chay sumaj puriyniyquita. . Imaynallata atiyman Chaska koillur nagüiquita. Pero eso no to da derecho a que nos desprecies. exclamó: . en primer lugar por nuestra tierra. conversaba con Adolfo.Bueno . pero detrás de estos pechos rudos. los liberales somos gente que vale: por eso nos destierran. en honor a nuestro querido amigo y pariente don Adolfo Reyes. . con voz fuerte y actitud tribunicia. le escucharon con respetuoso acatamiento. quiere también a su pueblo como nosotros lo queremos y no lo desprecia como tantos necios. Julián. ttikasta Astaguanrac mutichiyta. Somos unos pobres chacareros. Te has educado en una ciudad. karis a toda prueba. Ñausainiyta cayniyt a 'kichaspa. Atiymantaj sonkoiquipi. sin más instrucción que una pobre escuela. Sonkoichauipipi millkispa. Sapa ttasquiypi.Yo soy liberal . Yo soy enemigo de los frailes.porque ¡claro!.decía. con énfasis . Kay tucuyta atispanari. que aunque se ha educado en la Capital de la República. ¿ya han tornado? 37 . hombres valientes. de su tema de siempre: la política. pues le conocían el flaco de la oratoria cuando se hallaba entre copas.. Somos chirqueños valientes . de un golpe.

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Asintieron todos, unánimes. - Ahora que sirvan otra. - Así me gusta - afirmó, diplomático, don Pascual -. ¡Que siga el baile. iA ver, muchachos!... Adolfo, ya medio ebrio, se atrevió a replicar a Julián: - Sí, nuestro pueblo es como tú dices, un pueblo de valientes, pero no puedes negar que ahora ya no es ni la sombra de lo que fué antes: todo está en decadencia y nosotros mismos ya no somos como eran nuestros padres. - Sí, eso ya sabemos, Adolfo. Por eso, mientras llegue la hora de que nos cargue la trampa, nos emborrachamos-. Se quedó, empero, un rato, pensativo. Luego reaccionó: -Pero no dirás que nosotros tenemos la culpa: ¡la culpa la tiene el gobierno que se ha olvidado de nosotros! ... ¡Ahora, sí vamos a ver lo que hacen nuestros Representantes! ¡Semejantes pollerudos! ¡Frailes de la gran siete, carajo! A mí lo que me da rabia es que nuestro Representante sea un fraile, un fraile tan carajo como el tata Pérez. Ahí están los beneficios de "La Gloriosa". Lo que nosotros necesitamos - prosiguió, más enfático... Medió Claudina, conciliadora: - Bueno, ché compadrituy, aquí no ban venido ustedes a discutir de política, sino a alegrarse. Bailaremos mejor, don Adolfo. - ¿Qué es eso de don Adolfo? - extraño Julián -. Llámalo Adolfo, a secas, o Adolfito, si quieres... Si es nuestro paisano y hasta nuestro pariente. ¿Qué es eso de don Adolfo? - Bueno, no es nada de eso - sonreída y vivaz repuso ClauDINA -. Es mi "chunkito" mi paloma, mi guagua -. Estaba ruborosa, decidora, enardecida, achispada. - ¿Lo quieres acaso? - intencionado, interrogóle Julián. - Sí, lo quiero, lo adoro. Ufanos salieron a bailar. Provocativa, Claudina bailaba con desenvuelto donaire, nalgueando voluptuosamente y batiendo por lo alto el pañuelo. Al final se largó con un zapateado firme y parejo. Adolfo, inútil para la danza, quedó aplastado bajo el repiqueteante taconeo de las zapatillas de Claudina. Comenzó a atardecer. Se descompuso el tiempo. Amenazaba lluvia. Don Pascual se despidió: - Más tarde ha de llover – explicó - y no he de poder irme. Mi pobre caballo debe estar muerto de hambre y de sed... ¡Qué mala cabeza soy, por Dios!... ¡Ah, pucha! ... Estaba yendo al Molino de abajo y he perdido la tarde... Todo por estas buena mozas-. No hubo manera de retenerlo. Se marchó. Claudina concluyó de bailar seis bailes seguidos con Adolfo.

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LA CHASKAÑAWI

Asiéndolo de la mano, se lo llevó a un rincón de la galería. Pidió dos vasos de chicha. Estaba sudorosa, acezante, brilladores los ojos, sonrientes, ternurosos, cariciosos, los labios: - Y, ¿es cierto que me quieres? - demandóle Adolfo, enternecido, mirándola hondamente. - ¡Sí, te quiero, te adoro! - repuso ella, vivaz, efusiva -. Eres el único hombre que me gustas... Por eso estoy haciendo farra en mi casa... ¡Crees que si no fuera por ti, dejara que vengan estos gualaichos a mi casa! Vos también me quieres: yo sé eso... ¡Nos queremos los dos! Con nadie – afirmó - me ha pasado lo que contigo. Cuando te vi por primera vez, esa tarde que estabas Ilegando... Yo estaba viniendo triste. Tuve un colerón donde esta Olegaria. Al verte, me pareciste simpático: yo inmediatamente adiviné quién eras. Cuando me miraste yo quede enamorada de vos. - A mí me paso lo mismo - confesó Reyes -. Yo también estaba llegando triste. Nuestro pueblo me dió pena. Al verte, al cambiar mi mirada con la tuya, te encontré tan linda. No sé que me pasó. Desde ese rato fué linda nuestra tierra. Desde entonces lo único que he hecho es pensar en ti, en todas las horas, en todos los momentos: tengo el corazón lleno de tu imagen. Me parece que vos eres una persona muy distinta de las demás: me parece que todo lo que haces, que todo lo que dices, que los lugares por donde andas y hasta las cosas que miras, con sólo eso, Ilegan a tener una importancia extraordinaria, excepcional, se vuelven también hermosas como vos... ¡Estoy loco de amor por ti! En el otro extremo del corredor, Ustares, ebrio, no lo soltaba de la mano a Fernando abrumándole con el relato confidencial y lastimoso de sus desgracias conyugales: - Figúrate, hermanito – recalcaba -, ¿te puedes figurar que la mujer de uno, nuestra señora, la que es esposa de uno, haga lo que ha hecho la Juana conmigo...? ¡Hacer botar mi cama a la calle! ¡Botarme a mí, a mí, a mí? Y... ¿quién?... Humm... -Vació la copa. Se quedó pensativo, sumido en un profundo dolor. Luego de minutos, prosiguió: - Y vos sabes las cosas que yo he hecho por la Juana... Por ella me he embromado, ¿te acuerdas? - Mucho, hermano: vos te portaste como un caballero. - Sí, tienes razón - contestó Gregorio. Sugestionado por la frase, se atuvo a ella: - Yo te lo conté a vos todo, todo lo más íntimo, lo más sagrado, cuando estuvimos donde "Las Ñustas", el año de la candidatura de Gutiérrez Guerra: entonces te conté, sí, la Juana, antes de ser mi esposa legítima, fué mía; sí, mía: iyo pude no

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haberme casado con ella! Pero, ¡no! ... Es que yo soy "un caballero", como vos dices... Y la quería, hermano, Fernando. Y la quiero todavía... Pero, ¡me ha botado!, me ha botado a mi, ¡a mí, que soy un caballero!... Sí, yo he gastado toda mi fortuna por ella. Pero, no: ella no es la mala: es su madre, esa vieja de doña Guillermina, esa vieja... Hernán, que acertó a escuchar las últimas palabras de Gregorio, con sorna, le dijo: - Ché, entonces, debes cantar como los "pampeños" - y rasgando la guitarra, tarareó: La casa de mi suegra ya se ha rajao...¡ ¡Ojalá se cayera y la matara! ¡Y la matara, sí ... Vieja bandida! Ella la enseña a su hija que no me quiera... Claudina, dejando el coloquio con Adolfo, se aproximó a Hernán: - ¡No cantes esas zonceras! Ven: vos vas a tocar y yo voy a cantar... ¡Que baile la comadre Olegaria! -Y comenzó a cantar con tierna voz de tiple, animosamente: En la cumbre de aquel cerro toro brama por su vaca, como llora aquel muchacho por esta guapa muchacha... ¡Por esta guapa muchacha! Repetía, enfática, el estribillo, elevando la voz y golpeando el suelo con el pie, voceaba: - ¡Hip... hip... hurrahh! - jaleando con todas sus ganas. - A ver - ordenó -, toquenmelo una cueca: quiero bailar. ¡Estoy contenta! Con vos, compadrituy - invitó a Julián. - No, mejor, comadrita, bailá con el Guillermo. Él es guapo para cuecas - Hernán la sacó. El resto de los circunstantes se agrupó alrededor de Guillermo, que tocaba la guitarra y, con todas sus ganas, cantaron otra cueca.

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expresó Claudina -.. de seguir corriendo.. Ella. Me ha entendido mal. que había reaccionado de su beodez con el silletazo.persistió Reyes -. exabrupto.Suéltenme.Calma. mentiroso! ¡Yo le voy a romper el alma! Prestísimo. y si no... Ya han tornado mucho. . Doña Pascuala entró a mediar en el asunto: . Claudina acudió también. incansable. que estaban tertuliando rato antes tan cordialmente.. así se baila. no vale . . se placía en lucir el isócrono taconeo de sus zapatillas de cabritilla blanca que resonaban como el golpeteo de dos palos sobre el parche de un tambor.. con la autoridad de sus vigorosos brazos.No vengan a hacer escándalos en mi casa.Ustares.LA CHASKAÑAWI Adolfo seguía con la vista hasta el menor ademán de Claudina...Así atrevido siempre es este "tujchi" .. Gritó imperativa: . acudió Julián. Ya estan borrachos. explicó: . Yo no he dicho eso. carajo . El Adolfo me ha entendido mal.. Compasivamente lo Ilevaron a su casa.De bailar. suéltenme..aplaudía Julián. ¡la ha insultado a la Claudina! Ha dicho que es querida del Oscar Arraya. ¡ha de ver mañana! Le 41 .. ¡No faltaba más!. batía airosamente el pañuelo. Repiqueteando el suelo..Ya pueden sacarse molde -enfatizó Hernán -. se armo la de Dios es Cristo: Adolfo y Ustares. . los separó....contestaron las mujeres con estridulante algarabía. Pero. a cada conclusión de cueca recobraba nuevos bríos e iba enfervoreciéndose cada vez más como esas yeguas de carrera que cuanto más corren. Por eso yo nunca quiero recibirlo en mi casa.y gritó -: ¡Viva la farra! . Mejor es que se vayan. Inexorable.¡Este carajo. Has dicho que la Claudina es querida del Oscar Arraya.. gritó a su vez: . calma. Guajj Adolfito. Pero. ¡yo no te creía así! Reyes.No mientas. Así sabemos bailar nosotros. una gana loca.¡Que vivaaaaa! . ¡éste carajo! ... Hernán y Guillermo lo tomaron a Ustares del brazo. . lo arrojó contra la pared. cuando Claudina iniciaba una nueva serie de cuecas. . más ganas tienen...No. Al final de cada cueca se ponía a zapatear con tal firmeza y energía que no parecía sino que en vez de cansarse con tanto baile y taconeo. se habían puesto en pie y comenzaron a darse de golpes como dos energúmenos... mientras vociferaba: . de un silletazo. que forcejeaba entre los brazos de Julián. . tanto que Adolfo.

oficiosa.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA voy a pedir explicaciones cuando esté sano. cuando me dijo que tú habías sido querida del Oscar.observó Fernando cuando cruzaban la quebrada -. después. Les voy a invitar una "laguita" bien picante. . los otros. . pero sólo a ustedes. El día de ayer han estado de farra donde las Airolinas. ¡No importa! Yo nunca he sabido lo que es amar. como. ¿sigues pololeando con el Adolfo? La Valdez vaciló. Fernando y Adolfo quedaron un rato más. Cogiéndola de la diestra. calmar los ánimos. sea lo que fuese .repuso Reyes -. fué entonces que le zumbé con la silla.Que se está echando a perder “tu chico".. .Tan bien que nos estábamos . con la fuerza con que la amo a esta mujer . ¡No faltaba más! ¡Semejante cholo refinado! El resto de las mozas se habían marchado en el momento de la camorra. suspirosa. ¿Qué dijo de mi?.Has hecho bien entonces si dijo eso .reflexionó..les dijo -. para. con la inquietud. . . Cuando se marchaban. 42 . Estaban fatigados. la besó con la galante delicadeza de un caballero del medioevo a la dama de sus pensamientos. Yo la quiero. Pero no te conviene.Bueno ... semiebrios. el día del cumpleaños de doña Virginia... Ella se dejó besar como quien cobra un tributo de reina. ¡que pase lo que pase! . Julián también se fué con ellas.Che... Es una chola linda. ha de estar divina -agradeció Adolfo.Un montón de disparates .¿Cuál . sin saber qué responder. Soltó el trapo: . ché.? . ¡no lo niegues! Yo he sabido que estuvieron "arreglados" en "El Rosal". Pero te voy a dar una noticia. amar con la intensidad.. como hecha de tus manos.afirmó la Manrique -. hijo: ¡estas cholas son unas diablas! . . como para tunantes. a proseguir la farra malograda..Oh.La Claudina to ha sorbido el seso ..No me amargues la existencia. No hay ninguna "reunión" donde no riña con alguien hasta hacerse botar como un perro.evadió Adolfo -. Pero al último.. Ay.. se encaminó a la casa de Julia.Mañana los espero .. hermano . los acompañó hasta la puerta de calle: . VIII Elena. Claudina. sirvió un ponche de vino. este Gregorio siempre es así pendenciero.. Y. .. la Ignarita -. ...

¡Era por excesiva 43 ..Pero yo que he de hacer.. la tomaba a la chola en la calle y le decía éstas son cinco: ¡no faltaba más! . . así le ha de ir . IX Iban para tres días que Reyes se recogía tarde a su casa. si él la prefiere a esa chola. es mi comadre y yo le he enseñado para que se fije en todo. porque yo la aborrezco y a mí no me ha de hacer correr. Ella me cuenta. pues? El Fernando también estuvo allá . le saco sus asuntos con el Oscar Arraya y el Miquicho Mariscal y.. ¿cómo no... el Hernán con la Chavela y.. todo lo ocurrido el día anterior en casa de Claudina. El Adolfo con la Claudina. ya no has de poder . Ese viejo calavera.Ella me llenaría de insultos.. así . cosas que yo sé. si me das derecho. Su madre nada le decía.LA CHASKAÑAWI . Elena -. el Fernando con la Macacha. pues . pues.Bueno. ¡no faltaba más! Y más vale que te pongas enérgica con tiempo. pues. Se despidió. si puede... Lo que es. hasta el vejete de don Pascual .. Pero yo ya le he dicho a mi comadre Santusa que le avise a la Claudina que el Adolfo es tu enamorado y se va a casar contigo.. es enojarte con el Adolfo. ¡qué atrevidos! Lo que debes hacer vos.¿Pero cómo has llegado a saber todo eso? . ¡Así son los jóvenes aquí! Yo a ser vos.. ¡yo no puedo ponerme con una chola! . pues? ¿Acaso es de su clase y acaso no te ha jurado que sólo a ti te quiere?. No. .pensó.¿Y de cómo sabes esas cosas.. ¡Qué sinvergüenzas! ... inquirió Julia.¡Ah! Es que la muchacha que las Airolinas hacen llamar cuando están de jarana. con esa perdida.? ... La cosa es que ella quiere atraparlo y son sus amigos los que lo llevan quién sabe aun en contra de su voluntad.... porque si no.. con pelos y señales. a su modo y conveniencia. . pues.. Figúrate. más tarde. ¡No faltaba más! ..¿Qué no se sabe en este pueblo.Buena espina le he metido . después de sus tunantadas. Cada uno había estado con su "cada cual". ¡Mírenlo a semejante tipo! iY él que se hacía el santo! .. si vos no to atreves.Narró. Elena..¿Cómo la va a preferir.. yo le voy a decir.. . para sí. si lo encuentro hoy día. pues . te lo pongo en veredita a tu Adolfito . ahora..ingenua. Donde me levante la voz. Ahora que se las entienda con el Adolfo. Y. en fin.. ..? Siempre ha de andar metido con jovencitos.

. Llevaba en. Amalia. Y. el Censor de Chirca: . sino también el aksu y la hojota.A los jóvenes de ahora les gusta mucho "la pollera".ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA timidez o porque quería correrlo con su silencio? . Julia continuaba silenciosa. como hacen los jóvenes de aquí. Amalia y Luisita.. Reyes no acertaba a librarse del chaparrón. Me recogí temprano.¡Hola.¡Quién sabe! . .exclamó don Cesar -. Pero hizo su mala estrella que tropezase allá de manos a boca con el consabido grupito de muchachas. . Álvarez. Ésta lo miró azorada.. no te conviene que sigas 44 .Pero. Irse a pelear como perros.. se regodeaba comentando: . No dirigía la mirada a Reyes. ché.. la cara las huellas patentes de sus parrandas. No. Mal de su grado se allegó al grupo. torció el rostro con un gesto de rabia y pena. de vez en cuando. Te veo de tres días.¡Qué sinverguenzas! .agregó.Te esta necesitando esta Julia.Y con semejantes "imillas" ..reflexionó el doctor. Julia. ¡Quién sabe! . lo llamó: . ique da miedo! Pero no vayas a hacer milagros como él. ¡Qué malas lenguas habían sido ustedes! ¡No se puede conversar con semejante gente! Prefiero acompañar a Luisita que es tan buenita y no dice nada -.observó Amalia -. . Amalia. .. Se sentía estúpido..... aquella mañana.¡Qué aprovechado está resultando este Adolfito! A mí me han contado que esta mañana iba por la quebrada abrazado de la Claudina y tapado con su manta. Tienes una cara de San Luis Gonzaga . por una chola. Era domingo. indisimulables.agregó la Vega -. apenas: .Es bueno que los jóvenes se diviertan. . desde que te marchaste con Julián .. tuvo que ir a rematar a la plaza "Campero".afeó Amalia -. ¿qué tal la farra? ..Eso. Remató sentencioso: . pero no todas las noches. se escapó de la casa. a su sabor. con un gesto de repugnancia.. .. intencionada. Adolfito! ... Indefectiblemente. a la izquierda de Luisa. Estaban Julia. Avergonzado. Amalia. Seria. hijo. Balbució.No solo la pollera . Álvarez asumió nuevamente su papel de Catón.. con el Dr. víspera ya del año nuevo. .¿Y qué tal la trompeadura con Ustares? . don César. Tenía la cabeza pesada. Tomó asiento al lado de ella. ¡se te conoce en la cara! .No he estado de farra. y con sus días más.

Tenía el cuerpo descuajeringado. Amalia expuso: .ironizó la Vega -.Tiene razón de enojarse. Cuando se aluengaron. X Doña Eufemia continuaba con la táctica de no decirle media palabra. Reyes... .afirmó. Yo me voy.¡Vaya! .. ja.¿No quieres que vayamos a darnos un baño? Es necesario que nos saquemos la grasa alcohólica.. ? Yo qué tengo que hacer . humildemente -.. ché? . Como que ella tampoco puede darte lecciones de "fidelidad y constancia". Amalia. pasaron por delante de la casa de Julia. para salir a la playa. sonriendo triunfal. antes de tomar el callejón. porque te vas a corromper y. ¿Vamos. .¡Claro!. Fernando siguió de largo. pero.. Cuando.contestó Julia.¿Sigues enojada .indago. menos averigua Dios y perdona. ¿Creen ustedes que su enojo es serio? ¡Qué disparate! Si me da la gana.¿Por qué estuviera enojada.¿Por qué dices eso? .dijo Julia. esta tarde mismo me compongo. . ... ¿qué le aconsejas vos. con nosotras. Luisa? Se despidieron.. hijo. . mirando el suelo y esforzandose por sonreír: . agarrado de un andavete y hediendo a cebolla. Debes enojarte con él. se encontraba en la puerta de calle..Eso. inquieto.Bueno ..Ya has oído tu sentencia: "Ella nada tiene que hacer contigo".. O. por fin. "que te ha ofendido". A Adolfo apenas si le extendió la mano. Adolfo -.-exclamó. Despertó a media tarde..... Llegó Fernando: . Julia? Vos no dices nada. se tendió a dormir la siesta.. después. te hemos de ver sentado en un poyo frío. Entre moros anda el juego. ¿por qué. Luego.Es falso lo que cuentas de la quebrada ...arguyó Reyes -. .Velay. Este no se atrevió a acompañarla. enfática. . . Tú te has inventado de perversa. Su madre ya lo había hecho antes. sin dejar de reír. Se marchaba ya.. . ja..Si no estoy enojada . Adolfo se quedó pensativo. en voz baja.Eso no se hace a una "señorita" .soltó una risita de enconada intención.. ¿Qué dices ahora? .LA CHASKAÑAWI así. Reyes mandó ensillar dos caballos.? 45 . Almorzó solo. Partieron a pasitrote. pues.censuró don César.. Parece que estuvieras enojada con nosotras.. . . . Por eso no debes ir donde esas cholas. Adolfo detuvo su corcel.

¿por qué? . . que retornaba a estos parajes de luengos años. los maizales. chispeaba la arena. ¡Vaya!.Pero. a ella. Habría preferido encontrarla inexorable.¿Contigo?. Qué sensación tan placentera la del aqua barrosa. Fernando lo esperaba tomando el fresco a la sombra de un molle.Si te conozco bien: tú eres incapaz de ir donde esas cholas. ha sido ese "gualaicho" (badulaque) de Fernando quien te ha llevado: por eso no me enojo y aunque la Elena me ha dicho que estás enamorado de esa Claudina.? Adolfo se quedó desorientado: no le gustó la tolerancia de Julia. indicándole se alejara. Cruzaron la explanada bajo el bochorno que derramaba polvos de vidrio en ascua sobre la atmósfera. no pervertido por la civilización: frente por frente de él. En cuanto a vos. más acá. No lo creo. No. A la sazón la llamaba doña Gertrudis. Adolfo. en el faldió. o el apocamiento de Julia llegaba hasta el extremo de que no se encontraba con derecho suficiente para oponerle ningun reparo. Esto le molestó más. Arriendaron sus andaduras al tronco de un algarrobo y desnudándose prestamente. se complugo contemplando el paisaje de la tierra natal. frente del pueblo. Ella le sacó de dudas. los cuadros de sembradió. Julia le hizo chist. para disfrutar el placer de desenojarla. Salieron al rato.. cubierta de arbolado de algarrobcs y churquis.. no has hecho ni la décima parte de lo que hacen los demás.. pusieron pie a tierra.. como en la mañana. Ella no alcanzó ya a responderle. Quiso echárselas de calavera.Nada.. No sabía si interpretar su tolerancia como que poco le importaba en el fondo. después de todo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . la conducta de él. ¡Vaya! ¿Cuando acostumbro a enojarme contigo? La que me dió rabia fue la Amalia: ¿te has fijado lo perversa que es? Todo to que ha dicho. de canas 46 . ¿Por que no se fija Amalia en la conducta de su padre. ya en cabello. Adolfo partió al escape. Lo encontraba de plácido primitivismo. no está enojada... arrojáronse al río. al pie de una colina.. hemos farreado de lo lindo. La Vascuña boliviana. . no muy elevada.. la peñería.Y. enternecido. . Plenos de gozo animal se zambulleron y pusiéronse a nadar en los remansos. que la comprendía demasiado. ha sido por darme rabia a mí. ¿qué tal? . Ya en la playa observaron que el río había aumentado con los aguaceros de los días anteriores. En la orilla opuesta.

La noche anterior había llovido. emocionado. Hacia el Noreste. en Claudina. Adolfo pensó en Julia.Este paisaje es delicioso . tenían ellas también. al jocundo disfrute de la vida plena. Adolfo.observó Fernando -. exclamó: . Al oriente. Juan Jacobo tenía razón: la naturaleza es buena y el hombre también es bueno. Respira un aroma de robusta y plácida vitalidad intacta.¡Qué hermosa sería la vida sin las tonterías de los hombres! ¡De estos hombres miopes que quieren torcer las inexorables leyes de la Naturaleza! Sí.. por encima de colinas rojizas y estañosas. . corrían a la linde de cercados y.Sí. de rotunda verdosidad. . es linda nuestra tierra . No es tan desolada como la del altiplano. de vez en vez.LA CHASKAÑAWI verdosas y flor amarillenta. pero la sociedad le ha corrompido. destacándose de la arboleda.Sí . la profusión de las chacras que bordeaban San Javier y el espeso arbolado de molles y álamos. los campanarios de la iglesia parroquial y la fábrica de la Casa Municipal. mezquinos y monacales que en San Javier impedían la libre expansión de los instintos vitales. Batallones de molles. sacudían la gaya cimera de sus penachos. la vaca y el caballo. como Juan Jacobo.. de la vida plena y fecunda. de agresividad genesíaca: tanto derecho como ellos. erguidos. esbeltos y cimbreantes eucaliptos. . Bien te fué.. dificultaba avizorar el caserío: sólo blanqueaban. como el animal y la planta: ¿por qué no lo hacían? ¿Por qué no satisfacían con plenitud de gozo las imperiosas exigencias de sus más legítimas necesidades sexuales? ¡Los malditos prejuicios sociales! En la cima del molle se asentó aquel pajarito augurio de buena suerte y soltó al aire su claro sortilegio miliunanochesco: Bien te fué.. en todas. espejeando al sol su techumbre de calamina.expresó Adolfo -. al pensar en el absurdo contraste entre aquel paisaje de sana rusticidad y los prejuicios chicos. Ellas también. volvamos a la ciudad: hasta más tarde puede sorprendernos un aguacero. pero nosotros también. el cielo de un azul traslúcido. La mañana 47 . XI Amanecer de año nuevo. así es. como gallardos granaderos. eran producto óptimo de ese ambiente luminoso. como el maíz y el duraznero.corroboró Fernando -.

Picó su tordillo. premioso para el trabajo como una hormiga y fuerte para la vida como un churqui. barba negra. por tenerlas bien a ellas. trajeada de blanco. Jinete en brioso corcel negro. deambulaban por las aceras. iba don Germán Manrique. Yo acabo de llegar de la mina. La peor es doña Angela. ¡Qué sorpresa más agradable! Yo no sabía que habías Ilegado -. alentado en la frente. Profusión de gente. Amalia les invitó a un paseo por "El Rosal".¡Es una gran cosa este don Germán! . o la mejor que tienen. echando el busto para atrás. bandadas de dardeantes golondrinas.aseveró Amalia -.. tintineantes roncadoras. Mientras él se mata trabajando en esa Tebaida de Jatun-Orko. de alas negras.. rostro severo. a todo trote. proveyéndose de especias y telas.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sonreía con una dulzura luminosa y dorada. te Ilegas por casa. Bueno. se encaminabati a la capilla que estaba llamando ahora a misa con su clara campanita campesina. rosadas. el cielo. . . detuvo su caballo.. de brilladora verónica de espumilla. sesgaban la transparencia cándida del espacio. -Siguieron caminando. de polleras de vivos colores. Esa fué la impresión que tuvo Adolfo. en las tiendas. primaveral. de negro. Indias endomingadas curucuteaban. Adolfo paseaba por la plaza con Amalia y Julia. platicaban a la sombra del molle patricio. celoso defensor de su honra y de su hacienda. amante y respetuoso del hogar.. botas negras. Mas. divisando a Reyes. ¡Éstos malditos picapleitos que no lo dejan trabajar tranquilo a uno! Mañana estoy de regreso. Vine por pasar el año nuevo con la familia y también por ver cómo andan mis asuntos. Luego se inclinó a media montura . a ver si de un rato. esforzado y llanote.observó. Otros. Hombres jóvenes y adultos. Adolfito! -extendió la diestra-. Era el tipo del antiguo javiereño. Salió rajando calle abajo. celestes. de pantalón colán. ojos pardos. ellas no se ocupan de otra cosa que de pasear bien futres y no hacen nada en su casa y son unas chismosas cuya única distracción. plácidamente sentados.Él es muy bueno y trabajador . azul cristalino. Las que son malas son sus hijas y su mujer. los brazos desnudos. es la de poner mal nombre a todo el mundo. un pañuelo blanco flotando sobre el pecho.Vas en buena compañía . pero cuidado con estas buenas mozas. Amalia preguntó: 48 . sentándolo gallardamente. sombrero alón. Conversaron un rato. En el ambiente quedó flotando una estela de hombría. Ésta.¡Hola. las cholas. sonreído -. no hay caso de descuidar el trabajo.

había arrancado un puñado de romaza y arrojando picarescamente al rostro de Adolfo. . Entraron en la huerta. pero de ahí a que el asunto pase a mayores.. de lo que me juraste? . Al menos. es de genio bromista. Amalia .LA CHASKAÑAWI . lo meten en vereda y doña Angela se lo come vivo. no la citara a deshoras de la noche detrás de su casa..¿El te ha dicho? . agarradas a las tapias difundián ese su típico y penetrante aroma tan capitoso.afirmó la Valdez -. . en la copa de los molles.Supones no más.¿Y creen ustedes que el Fernando se casará con Elena? Yo no creo. descuerando a la familia Manrique. ¡Este parral ya tiene uvitas! . sobre todo. La cosecha este año promete ser buena. que nos han mandado de Viñapampa. colgando su blanquecina flor en cierne: ¡Miren! ¡Miren! .inquirió Amalia.Eso no es cierto. si no cae ninguna granizada -suspiró Amalia. huichicos y tordos.. que tiene la tierra recien llovida. Y con lo brava que es dona Angela no creo que la Elena se atreva a hacer nada. ¡no creo! Y no creo.. Sí no ha sucedido nada.. especialmente de su madre. será porque el Fernando no se ha atrevido.No. Olor rememorativo. como de mujer convertida en naturaleza. ya lo conocemos.La Elena será medio pizpireta y el Fernando.. . Y.¡Ingrato! ¿Te acuerdas de lo que me dijiste aquí. aunque aparente tratarla con ligereza. que apenas si la atendía. porque el Fernando sabe que si hiciera algo con la hija de don Germán. yo la conozco y sé lo pícara y astuciosa que es y los modos que se da para no hacerse advertir de nadie. como de mujer en celo.. . yo no he sabido nunca.. 49 . censurábale: . Las madreselvas. descuerando. . así. deteniéndose junto a una cepa. Tal vez de qué añoranzas ultratelúricas de cuando fuimos tierra también. Además. Lo que es por ella.previno Amalia -.Mi mamá debe de haber ido a misa .Adolfo tampoco era de esa opinión: . Respiraba ella ese olor tan sugestivo.. . casi voluptuoso. Nosotros vamos a pasear por la huerta. Julia. llegaron a "El Rosal". a la sombra del emparrado donde se enredaban las cepas de vid. pero es muy visible. Les voy a invitar brevas (higos). Fernando. Si la quisiera verdaderamente no le dijera las cosas que le dice y.. en el fondo la quiere mucho. desmenuzaban sus trinos mojados de alborada. Oh. hijo.. Amalia tomó la delantera.. Bandas de tarajchis. Me parece que el Fernando sólo pololea con ella por pasar el tiempo.

Todavía veremos si usted.. al otro lado. ché: yo no los he traído aquí para que me esten haciendo tocar violín gratis: ¡No faltaba más! Regresemos.Bueno. no te vuelvo a hablar. ¡Sí me han contado! Se río a su vez. . vamos: por esta vez. . De que fueron caminando.. ¿no es cierto? . tan lindos.¡Ve!..sonrió.y tiene un perfume bien fuerte.. Pero.. distraída examinando los racimos de la chapapa. al pie de un molle grande. cumple su promesa.. Te apuesto que esta donde te digo. cerca a la acequia.... ¿qué me pagas? . Está allá. Les voy a enseñar una flor muy bonita que traje de Chilcara. A mucha insistencia de Julia.Ya está.Está flor se llama en Sucre "Emperatriz" . dice ella que estan cerca a la acequia y tenemos que ir a comprobar en el terreno.. les accedo. si yo te gano la apuesta? .. en justicia.¿Vamos a buscar nuestra flor?.. Sí no.Entonces me enojo.. Es que esta Julia me ha hecho una apuesta sobre que esos claveles dobles que tienen ustedes....ilustró Adolfo . . porque la apuesta es por una suma de valor. vamos por ahí. para comprobar. Amalia se detuvo: ... Si fuí yo quien te llevó por este camino.¡Te apuesto que sí! .¡Y. ¡apostemos! Pero. Nada. Julia quisó saber de lo que se trataba.¿Te acuerdas dónde era?.. pues.. Amalia. al oído de Julia: 50 . señorcito. ¿No ves?. . .. ¡Así son los hombres! . pero entonces tu me das un beso.... . recogiendo la alusión -.. ¡Ya te has olvidado! .No hay violín que se tenga. sí te gano. con tal de que sea en justicia. .¿Cómo no voy a acordarme? Vivo pendiente de aquel recuerdo: es el único retazo luminoso de mí existencia.Ya está.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Adolfo no quiso decírselo. ... iYa te has olvidado! . sino junto a un sembradío de lechugas. cho-la. sentenció: . se volvió a ellos y.. en estricta justicia: que no me vuelva usted donde esa. ¡Apuesto a que ya te has olvidado! .¿Has oído?. Es una flor muy delicada . ustedes ya están con sus cosas de enamorados! . Amalia.. -Bueno. teniéndose en seco.¡Ah. ya está floreciendo! ¡Miren qué linda! ...Bueno... No está cerca de la acequia.Pida usted lo que quiera.¡Te apuesto que no! .Sí . ¡No apuesto entonces! .repuso Amalia.¿Yo?..¡Sí.¿Cómo no me voy a acordar?.

Matilde y su madre. daban vueltas por las aceras que cuadriculan el recinto de la plaza. Había. Reyes tertuliaba con Julia y Luisita. 51 . Los claveles estan al borde de la acequia. ¡Te he ganado! . ..Eso me digo . acezantes. Amalia.¡Oh! ¿Acaso esperan eso? . dos pandillas rivales: "los uray-cantus" . con sensual anadeo de caderas y con paso menudo y ritmo.Ahora.. Serían como las tres de la tarde. Un grupo de caballeros y jóvenes. ribera arriba. felizmente se .Los jóvenes estarán esperando que caiga la noche para agarrarse a la charca -reflexionó Amalia.LA CHASKAÑAWI . que había sido elegido Presidente. . .¡Qué año nuevo más triste! ¿No? . Opulentos y rozagantes lucían ahí. me enojo! Sentáronse bromeando y riendo. En otros. Don César Alvarez.¡Ah! .. Contemplaban las "entradas" de los indígenas ribereños.Dicen que cuando una está en su mes y entra a regar esta flor. procesionalmente.va a ir mañana. Sudorosos. Adolfo dió un grito de alborozo: . Iban a la reinstalación del Año Municipal.. en efecto. confidencialmente: -Ha Ilegado "el viejo" -decía ella -. Según usanza tradicional lo hacían bailando “la charca".¿Y vos por qué milagro estás formal? . . Ahora tenemos que estar formales. tradicionalmente.. sentados en un banco. que se encontraba a su lado: . al compás de las notas melancólicas de las flautas. a la altura del talle. a merendar las brevas. se seca. Y dirigiéndose a Fernando. cogidos de las manos. pasaban las indias y las imillas y hasta algunas cholitas del pueblo.¡Ahí está! . es usted la que me paga el valor: ¡Si no. Por parejas.suspiró Elena.y los "janaj cantus"... hombre y mujer. Yo creí que porque te había "pateado" el trago. los rebozos de las mujeres a media espalda. ¡Ahí está! . a la sombra de la parralera. seguidos de algunos artesanos. estaban las Manrique. Pero. su sedeño matiz rosa. Miguel dialogaba con Irene. Es que ahora estarán bebiendo en la casa de la alfereza (devota) -.. en la plaza. los encabezaba. pasaron delante de ellos. Adolfo aprovechó la circunstancia: .repuso aquél -. En otro banco.los de ribera abajo del pueblo. Dentro de un rato los vamos a ver prendidos de una imilla. semiebrios.arguyó Elena -. Debe ser por "fidelidad" a mi "santa prometida". La sirvienta traía una bandeja con las brevas prometidas.

sentenció Antonia -. te espero a las ocho. no hay nadie en esta calle. Las flautas continuaban resonando.Es. cocanis. . en cuanto oyó dar las ocho en la capilla. Las callejas desiertas. lo que siempre nos pasa . A poco. ahora con un clamor de desesperación. Escuchando de lejos ambos sonidos se confundían y daban la sensación de un lamento prolongado. de seguro. Por eso yo nunca espero en bailes.Ahora tienes que pagarme la apuesta de esta mañana.A ver. Esta noche te vas a ir a beber con tus amigos. Julia y Adolfo conyugalmente se fueron del brazo alegres como dos recién casados.pero alegre para las cholas.. se encaminó a la casa de Julia.. . felizmente.Triste para nosotras . en toda su rudeza. Te voy a someter a una prueba. Fijate. sin falta. que se había arrojado sobre la villa pretenciosamente ciudadanizada y apenas urbanizada. donde vivía Julia. Las señoritas y los jóvenes decentes que se encontraban sentados en los bancos de la plaza "Campero".. imillas. Ahora torcían por "La Abaroa". en la esquina. Y para ver si eres cumplido. ahora mismo. tan. alborotaban.. atosigante.Ya te he dicho: cuando comiences a portarte bien. ¡Julita! . salió Julia. . su mal olor. puntual... La plaza "Campero" era un maremagnum de gentío. Atardecía.. se levantaba un polvo sucio. . en la puerta de casa. Aguardó un rato. eran un lunar -blanco y negro.. pues. Las indias de las pandillas ribereñas acompañaban con una voz plañidera el gemido prolongado de las "charcas". Luisita se marchó. Reyes.No. Reinaba un ambiente de indigenismo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .en medio de las pardas chaquetas de los indios y los rebozos y polleras de rotundo rojo o chillador celeste de las imillas ribereñas. La noche era oscura.propuso ella -. indias.. Se habían alejado tres cuadras de la plaza. y las flautas prolongaban su largo gemido..desilusa. de rusticidad: era el campo. Indios ebrios. Pusiéronse a departir. . ni en nada.observo Amalia .Todavía no es tiempo. a las fuertes pisadas de los "charqueadores". cholas. Las sombras de la primanoche comenzaron lentamente a invadir el recinto. 52 . . .. el bombo asordaba con su monotono tan.¿Cuándo entonces? .

. ¡Tal vez tenga la suerte de pasar el carnaval aquí! . El esposo de mi hermana no puede dejar sus ocupaciones en Uyuni. Los peritos nombrados han sido don Agustín y don Germán.¿Yo? .¿Por qué. Oh. Por eso. yo no he podido intimar con nadie.¿No bailas entonces? . di: ¿cuándo te vas? . Me he vuelto un farreador. muy bueno. los días de carnaval. Juliecita. 53 ..Debiera haber regresado ya. ha de ser lindo el carnaval para mí! ¡Qué tal bailaremos! . son los peores para mí: no salgo ní hasta la puerta de calle. . Por eso. los de la Facultad. En Sucre las cosas son distintas y con el maldito genio que tengo. ¿no tienes? .. ninguna. dime en serio: ¿cuándo? .¿Y cuándo estás pensando volver a Sucre? ... ojalá! . Pero esto sera dentro de algún tiempo aún. . todo el mundo me conoce y conoce a mi familia y no tengo el temor de que me presuman.No. ¿Que quieres? . ¡Nunca! . Si yo no sé lo que me ha pasado aquí.¡Sí.¡Allí sí que serán los carnavales hermosos! -Para los que tienen amigas.Eso.Tú. muy simpático. En cuanto llegue mi hermana bajaremos a la finca. de Licenciado. a pasear con algún amigo: esa ha sido toda mi vida en Sucre. por qué? Ella. Amigas. ahora. claro! Yo tengo que sacarme el clavo de todos los malos carnavales que he pasado en Sucre..suspiró a su vez Julia. . en cuantito me reciba de abogado. cobrando un tono de efusiva confianza confidencial: . para que nos partamos "La Granja". y que me quería mucho. Aquí he cambiado y me explico: como tengo confianza con todo el mundo.LA CHASKAÑAWI . Pero estoy esperando la llegada de mi hermana Berta. se abre mi corazón y respiro a mis anchas. esperanzada. enamorado y tutti quanti. En Sucre. Y habíamos estado viajando con él a un país lejano. ¡Ojalá que nunca llegué! ..Solamente amigos. me vengo aquí y me caso con una linda paisanita que se llama Julia. no quiero ni pensarlo. ¡si tú estas aquí. Será en una hora bien negra. cosa del año que viene. Estoy encantado de la vida en San Javier. esperanzado. . soy un modelo de formalidad: de mi casa a la Facultad y de la Facultad.suspiró.. en serio.No bromees. .. .¿Sabes? ¡Una cosa curiosa! El otro día me he soñado que estaba viajando con un amigo que yo había tenido. .¡Eso sí que no lo creo! .Me aburro como nunca. Me falta por rendir un examen de ingreso a quinto.¡Ay.

No me dejan ni estar un momento. se va con él y me deja a mí. mira: estas cholas que pasan cada momento..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA muy lejano..Niña Julia. antes.... Y nostalgiosa.. no quiero que to vayas! . ¡Pero. Reclinó el hombro en el pecho de él como en solicitud de más tiernas y cálidas caricias.. sino imaginado! . sin disimular el enfado languido que la iba poseyendo como de quien suelta por fuerza mayor algo que desea retener vivamente para sí. si tu quieres. que me quieres? . Adolfo pensó que no era prudente prolongar la cita y así se lo advirtió.. que se entre nomasiá. ¿Acaso es un delito quererte?. no quiero que te vayas.hablaba con un sacudimiento emotivo y un balbuceo querelloso como el de esos niiios mimados que piden un dulce o un juguete. dame un besito más! Comenzó a surgir la luna e iba tendiendo una ancha faja plateada en Ia calleja. quédate un ratito más . ¡Aunque tú no me quieras. canallita. ¡Vaya una bonita ocurrencia! .Bueno. vete. bañándole el rostro en besos.¿Ves?. aunque sé que me estas engañando. guaguay...repuso ella.y acompañó sus palabras estrechándose mas ternurosamente a Adolfo y reteniéndolo junto a sus labios cálidos. muerta.. Mas. Dice que qué estará usted haciendo en la puerta de calle. ¿Mi mamá?. especialmente de ti. no me voy. gente conocida del pueblo. Siquiera porque hoy día es Año Nuevo. que los observaban suspicaces. . yo para eso te quiero! .en tono tierno rogó ella -. la está llamando su mamá... rechazándolo.¡Baff! ¡Eso no te has soñado... de entre unos matorrales sale un toro furioso y me embiste y tú. como acostumbran. .. si quiere.. ...¡Si tú te apuras tanto! . observándonos con tanta suspicacia.. han de ir a murmurar perversamente de nosotros. ¿Qué te parece? ... . por un vallecito alegre. . no tú: el hombre de mi sueño. acaso. Ella no opuso más resistencia. pues. 54 . . ¡No...¡Te adoro! La tomó del talle e intentó robarle un beso.Si quieres irte. . muy unidos.¿Pero es cierto. En ese momento. Ella echó el busto atrás. sedienta aún de esa sed que no calman los besos. cómo te quiero! . en vez de defenderme del toro. la cocinera se allegó: . mañana nos veremos en la plaza. en medio del camino.. cuando.. Que salga..suspiró ella -. apasionados y sedientos -. La repulsa avivó el deseo de Adolfo y la oprimió más fuertemente aún contra él... No. de repente. Hasta mañana.. Pero siempre juntos. del brazo... pues .No. como la situación era comprometida y de rato en rato pasaban algunos transeúntes. Pero. ¡Ay..

y como un corazón enamorado la noche enjoyándose de estrellas. Adolfo accedió. 55 . a un lado del sofá. pero Julián lo convenció -: Vamos donde las Airolinas. Traía las "canelas". "Oh.Reyes quiso excusarse. Las callejas iban llenándose de luna como su corazón de amor.afirmó Julián -. Todas las cosas bellas debieran ser eternas. un apero.¿No quieres pegarle unas "canelitas"? Te invitó. a la derecha. Ayer ha llegado la Ignacita de los minerales y yo estoy queriendo hacerla mi querida a ella.. al fondo del recinto. Se ha hecho rogar. una mesa. Claudina. encima.. Julián reclamó las canelitas. aglomerados en heteróclito revoltijo: una máquina de coser "Singer". Claudina tomo asiento encima del lecho. tarjetas postales. retratos. . yo he tenido que rogarle. echada a perder. A poco entró la Ignacita. . al marcharse. petacas de cuero. Le invitó asiento doña Pascuala. vos te puedes arreglar con la Claudina. . por una calleja.No es milagro.Vamos a entrar por la puerta de calle no más. ella te quiere. Se presentó Claudina: . . un catre de madera. atediado. que importa el placer de un minuto. en un sofá.LA CHASKAÑAWI ingresó en su claustral morada. a mano derecha. Todavía no ha querido venir. ante el dolor de todos los días?" -Y suspiró a su vez.¡Ah. don Adolfo! ¿Qué milagro es éste? .iba pensando.Si apenas ha venido.Ahí está . pero. La existencia solo vale por estos minutos de placer. cuando Adolfo paseaba. en las paredes. caronas. ilustraciones de revistas. Apenas lo he traído.. La tienda ya está cerrada. cerca de Adolfo. Cruzaron el patio alumbrándose con fósforos e ingresaron al dormitorio. se encontró con Julián. . utensilios domésticos y cachivaches de todas cataduras. pero no tenía con quién hacerlo. yo estaba muy deseoso de visitarlas. en un comienzo. XII Pocos días después. Adolfo -.. quién pudiera eternizar estos momentos . una guitarra. A la izquierda.

venido! Sirvanse antes de que se enfríe.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . pues. que buscar "una niña". Adolfo. don Adolfo..¡Oh. Linda como para que usted se vaya con su enamorada a pasear por esos campos. Nada más. desde por la mañana. es simple amiga.. . Adolfo la miró significativamente.Es mi amiga. contarnos contigo. .Bueno.No diga eso. Continuaron departiendo sobre el festival del día siguiente. .¡Cuidado. mañana es el santo de la Ignacita y como la vamos a festejar en mi chacra de Chilcaya.¡Sí. No me importa nada. Como sabrás. no mienta. . tiene.¿ Vos no sabes tocar la guitarra.. .afirmó la Ignacita. . al compadre Bernaco para que nos la toque. .Raro . Adolfo .interrogó Claudina.que no sepas tocar guitarra habiéndote educado en Sucre. Adolfo persistió en negar sus amores con Julia. irónica -. hasta la puerta de calle. pues . Es una lástima. acompañándolo. ¡Qué disparate! La Julia. como no llegó a convencerlas.¡Quién será esa dichosa! . pues. ya medio ebrio.ratificó.Entonces.replicó Claudina. ¿quién diablos le ha dicho que yo tengo enamorada? ... Lo hubiéramos hecho llamar. afirmó. . su amiga .Sí . . como los otros jóvenes. . don Adolfo? .exclamó Claudina. había usted.. ¡Qué feliz "debe de" estar! . muy linda! . ¿no la quiere usted? 56 . previendo lo que deberían llevar y hacer. Adolfo? . A medianoche se despidió Reyes.¿Y qué tal lo esta tratando nuestro pueblo.¿Y doña Julia? . Un joven decente como él. . intencionada. .observó Julián . Usted debe de estar feliz con tantas "chotas" y tan buenas mozas. que yo se lo voy a contar. recobró ánimos y... cándida -. pues. ¡Por eso no se separa usted de ella ni un paso! . .Claro....¿Casarme? .Ni las puertas.Sí. . Claudina -.Pero si yo no la quiero a ella. Amable. ¿Es cierto que ya esta arreglando sus asuntos para casarse con la señorita Julia? .. a tiempo de despedirse de Claudina. rotundo: . Está bien cargadito con un buen singani.Pero.advirtio Claudina. Mas. Mejor es que sea así y no ande echando a perder a las cholas...Cuénteselo. . A quien la quiero verdaderamente es a otra. salió.explicó Julián -. que no venga! . se detuvo reteniendo la mano de ella entre la suya -: ¡Qué línda está la noche! suspiró.

veremos! . Julián y un artesano. río abajo. Adolfo se sentía contento. A la izquierda. al fondo. que ahora rasgueaba su guitarra. ¿Será que sin darme cuenta yo mismo.Bueno.. Se marchó quebrada arriba.. ella es la única mujer a quien quiero verdaderamente..dijo Claudina -. . no 57 .¿Y. alegres. Los circunstantes le obligaron a servirse. Llegó a la playa.. de seguida.. no sea loco! ... Hacia el mediodía fueron a sestear a la chacra. a la sombra de un molle.iba pensando -.. al centro del alfalfar. ¡Qué le vamos a hacer! . Yo quiero a otra. usted me lo pregunta? . formando martillo. Jaranearon toda la mañana.. . No sé. . sombreada de higueras... hasta cuatro tazas. una verja de madera. cuatro habitaciones. vayase nomasiá.Eso no importa nada cuando hay un amor verdadero. A la derecha del patio...No la quiero.. llegó al callejón.A ver. Claudina estaba cariñosa y alegre.. bordeó el río y por un senderito abierto encima de los defensivos. Está en veremos.¿A quién? . Hasta mañana. Era ya la alta noche..¡Oh. Lo único que puedo saber es que delante de ella siento lo que no siento delante de nadie.Hasta mañana..¡Claudinaaa ! -gritó del dormitorio doña Pascuala. .. obsequiaba. . Claudina. Estaré puntual en Chilcaya a las ocho. Ignacia. mientras el Bernaco...LA CHASKAÑAWI . Es el destino. Sírvase esta tacita de "néctar". a las ocho de la mañana. para que se igualase con ellos.. Veremos si es usted cumplido. incansable. el Bernaco. No sé qué me pasa cuando estoy con ella. en tributo a la del "diachacu". Todo dormía en el pueblo.. . chacra a la orilia del pueblo. ... En el corredor se encontraban con doña Pascuala. aun en contra de mi Voluntad? ... Allí mismo se sirvieron el yantar de media tarde apurando profusos vasos de cerveza que Julián. Reyes se encaminó a Chilcaya. quién sabe! . Siento una cosa muy distinta a lo que me pasa con otras. " XIII Puntual. Es ante la única mujer que me pongo a temblar como si me encontrase delanté de un ser superior. "¡Qué linda es la Claudina! .¡Eso.. que ya estaban. una galería con gruesos pilares estucados.Había sido usted cumplido ... ¡Yo soy chola! ..¡Pues. Ingresó al patio. .

. Doña. Adolfo. del brazo de Claudina. con ese enternecimiento y zalamería que lo euforizaba cuando se hallaba en su buen temple de borrachera. Mamayka wachacuguaska Para puyoc chaupillampi. Bajaron a la playa y tomaron luego por el callejón de entrada al pueblo. deteníanse otro. etc. del brazo de la Ignacita. Ella reía. Adolfo. Ima puyu jakai puyu Yanayaspa wasaicamun Mamaipaj wakaininchari Pjuyuman tucuspa jamun.. Pyuyu jina muyunaypaj Para jina wakanaipaj. Ignacita sirvió ponches de vino. venía dando públicas muestras de su amor por Claudina.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA cesaba de tocar y cantar sus huayños y kaluyos en kesjwa: Yankja nini kay soncoyta amaña munaychu a nispa: Kay soncoyka kutiriguan paillapuni kanka nispa. era como una chusca entrada de carnaval.. a contemplarlos. rengueando. que venía turbando la aldeana quietud de la tarde con el estridulante canturreo de sus coplas al compás. Cunanri roan tarispa Ñakarichkani wakaspa. cucharas. Ya en la casa. doña Pascuala. jamuy yananchacapusun. Wailla waillasta purini konkai korata masckaspa. ya desarticulado de su guitarra. Los vecinos. delante. Julián. sonreían unos. detrás el Bernaco. cargada de sus ollas y una canasta donde iban platos. yana chujcha. se recogieron a la casa de doña Pascuala. Yana ñawi. Pascuala se había tendido en la cama a roncar la "mona" con rechinamiento de 58 . dando traspiés. yanantin pura kaspaña cusiskalla causacusun. Al atardecer.

se detuvo en el umbral de la puerta de la cocina: .En este momento le vino la necesidad imperiosa. corriendo. calenturiento. ¡No seas mala conmigo! Oíme siquiera una palabrita. Sin saber lo que hacía y sólo empujado por ese ímpetu irreflexivo que le daba la borrachera. .besó la cruz en su diestra. se detuvo. delante del espejo.¿Qué quiere usted conmigo? . salvaje. impulsado por esa necesidad fatal. Adolfo. Al pasar por delante de la casa de Julia. La noche era oscura.No seas mala . energúmeno. salió en pos de ella.. escuchaba a Julián. Sólo la Ignacita.¡Oh. pretendiendo asirla de la mano -. de besarla. Váyase. 59 . salvaje. Claudina. Atravesó la quebrada y fué por la calle Abaroa. se escapó. empujó la puerta de calle. ya en paños menores. que no iban a la escuela "porque no tenían zapatos" y lloraba amargamente este infortunio definitivo. Se le ocurrió darle una sorpresa a Julia y. por décima vez. que él intento abrazar.¿Pero. se dirigió hacia la ventana iluminada de la habitación de la izquierda. Adolfo. nada más que entrecerrada. Luego acertó a coger la mano de ella e intentó besársela. empujándole el pecho y esquivándole el rostro: . La Claudina se dirigió a la cocina. .le gritó. . ¡Ahí está. .Y sumido en un dédalo de conjeturas.. brutal. absurda. fingiendo haberse descompuesto. sin saber qué partido tomar. Claudina lo repelió violentamente. Chaskañawisita.Váyase . se destrenzaba la cabellera.LA CHASKAÑAWI carreta vieja. a poco. se acordaba ahora de "sus guagüitas". por qué esta mujer es así?..imploró de nuevo Reyes -. . .. donde fuera hacía un año a comprar mulas para la feria de Ayoma. Ella lo rechazó más enérgicamente aún: . a la sala. que había concluído por olvidarse de su guitarra. Retírese. ¡Mejor es que se vaya! . ahora no..suplicó Adolfo. como inconscientemente. cedió. ¿Por qué me sigue? .. está usted borracho. el Bernaco. imperiosa. al verlo. Claudinita!. . insofrenable.le increpó -. No transitaba nadie por la calleja. tomó el camino de su casa. con cara bobalicona. Julián volvía a narrar. y hurtándole el cuerpo.Pero.¡Me botas entonces! Ella no contestó.. te juro! . sin reparar en nada. Reyes se quedó perplejo.No. Llegó allí y acertó a divisar desde la ventana que Julia. dando traspies. conmovida de sus infortunios de improvisado negociante en mulas.No. ¡Yo te quiero a vos! ¡Te quiero más que a nadie! . por qué? . ésta. su fabuloso viaje a Humahuaca. ¿por qué. brusca. pero sin dejar de atender el servicio de ponches.

¿De manera que saben todo en el pueblo? .. Adolfo se disculpó como pudo: unos amigos lo habían comprometido.. Contempló las cosas con un aire fatal de extrañeza y soledad. Apenas murmuró: "Está visto que si continúas aquí..¡Todo. concluyó por ceder: . el cuerpo adolorido. que cedió igualmente. sin darse cuenta de nada.. y corrió a abrazarla. Prometió no reincidir.. intentó hacerla suya brutalmente. corregido y aumentado. mas. He debido alzarme una borrachera bárbara – pensó -. . Adolfo. y sin darse tiempo a que resistiese ella. beodo.. empujó la puerta.. Brusco. XIV Despertó ya muy entrada la mañana.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA que le había dominado rato antes y que ahora. torpe.. ella resistió en un comienzo.¡Hombre! . ayer ha estado en Chilcaya todo el día con las Airolinas y se ha 60 . . Mañana sale en automóvil". Se tranquilizó cuando supo que se trataba de Claudina. instintivo. ¿por qué eres así? ¿Qué has hecho?. salió él de la habitación. apagó la luz que alumbraba desde el veladorcito. . a la visión de los marfileños brazos de Julia le vino nuevamente. pues. Sujetándola aún con la diestra. Julia se metió entre sábanas y cubriéndose el rostro con las coberteras. ¿Y ahora? Doña Eufemia entró al poco rato.. No pudo excusarse. ¡En todo el pueblo no se habla de otra cosa! Adolfo tembló. Recordaba muy difusamente las escenas del día anterior -. Es necesario que te vuelvas a Sucre lo más pronto.se preguntó.. Traía una expresión lancinante de dolor en la cara.gimió ella. llegó Fernando.¿Qué es lo que he hecho anoche? . sin darle tiempo siquiera para que Julia se repusiese de la sorpresa. Ha hecho un telegrama de Uyuni. te vas a echar a perder.. sofocándole el grito con sus besos y la tumbó en el lecho. como de costumbre. viendo que Adolfo no iba a cejar en su intento y temerosa de que su madre le encontrase en tal situación. ebrio. Le asaltó la idea de que Julia había revuelto el mundo con lo ocurrido en su casa. . El Juez ha mandado decir que ya todo está arreglado y sólo esperamos la llegada de Berta para las particiones. pues. al lado del lecho. irreflexivo. hombre! Y. Esta mañana estuve en "El Rosal" con Amalia y ella me dijo: "Velay. ¡Has dado un escándalo mayúsculo! . ¿Qué es lo que has hecho ayer? . el Adolfito.. Al rato. que nosotras le creíamos tan formal. estranguló sus sollozos. Ilena de un dolor atónito. tenía el espíritu sombrío.¿Pero. Adolfo?.

¡aquí te vas a echar a perder!.dijo Adolfo. ya ves. Eran las once de la mañana. yo no hago más que aconsejarte como amigo y pariente. es donde tipas como las Rancheñas o la Macacha. tú.. o el Guillermo. y perdona la pregunta: ¿estás enamorado de la Claudina? . que se le pegaba al paladar. ¿No quieres un cocktel? ¡Yo tengo un chaqui espantoso! . Lo mismo que yo.No... no te libras de ella y su familia ni con la ayuda de Cristo Padre.. -Y... Cualquiera. hermano. cómo vamos a permitir que te encholes. ¿qué les parece? . . Le ordenó que preparase unos cóckteles de singani.y luego de un rato -: Y. hijo. de la más antigua.Y tiene razón... Recordó lo sucedido con Julia y se ruborizó: . ... si nosotros vamos donde cholas. Al fin y al cabo.Un absurdo.Porque todo el mundo lo dice. derrengado.." Ya ves. Es una diabla y su familia es muy mala y si te logran atrapar.. o el mismo Miquicho. .. hay que "curar el cuerpo". pues.. ¿Qué tiene ella de malo o en qué es distinta a las demás mujeres? ¿O es de mala conducta? . tú sabras lo que haces. pero. bueno. pues. Esto último le cayó como un balde de agua fría. que paseaba a lo largo del cuarto.Bueno . si sabe tus calaveradas! ¡Pobrecita! ... descendiente de la mejor familia de San Javier.LA CHASKAÑAWI regresado por la quebrada abrazado de la Claudina.¡Y cómo no dicen nada cuando tú. hombre. pues. tengo vergüenza. ¡claro! Es una chola honrada.añadió de un rato -. Llamó a la Satuca. no te conviene. continuaba tirado en el lecho. Reyes dijo: . pero... en fin...Julia debe estar enojada conmigo . hablando en claro.¿Y a Julia no la has visto? . Pero.No. A ti lo que te conviene es irte lo mas pronto de aquí. hijo.Eso no. En primer lugar. 61 . hijo. Continuaron conversando. ¡De semejante chola! . desde que se fundó el pueblo.No . ¡Qué dirá la pobre. todos los de la familia tenemos que velar por el buen nombre de ella y. hombre.aceptó Díaz. el tío Pascual. ¡Y ella que tanto te quiere! . van donde cholas! ... don Agustín. ¿por qué? .No quiero salir a la calle.. ¡todo se sabe! . la lengua gelatinosa.¿Por qué semejante?. . el Miquicho.. desde la época de la Colonia. piensan todos: tu mamá. por lo menos ahora.Es que es distinto.. ¡no!. ¡eso nunca! . Reyes.. hasta donde pueden ser las cholas.. Adolfo.. hijo.. mi padre. todo el mundo. hijo.

nosotros te vamos a sacar aun en contra de tu voluntad.Puedes sublevarte lo que quieras. el fundador del pueblo e hijo de don Ventura. . es distinto: en primer lugar. . hijo. Ya verás cómo no puedes ser libre de tus actos. . interés del pueblo. hijo. nosotros lo tenemos. hombre.? Ascendencia histórica.Oh. piensa que eres el descendiente directo y legítimo de don Segundo Reyes. Así me decía esta mañana el Miguel. no seas exagerado.. Pero no es el pueblo. precisamente porque es chola. somos tus parientes. ¿Qué tienen que hacer los demás con los actos de uno? Si yo la quiero a esa chola. yo tengo experiencia al respecto. hijo. Y si tú no te empeñas en irte. Pero si te han ofendido mis palabras.Luego agregó -: Precisamente esta presión de todo el pueblo sobre la voluntad de uno es lo que me exaspera. ¡Y si vieras lo que llora su madre. que uno las toma por necesidad y después las deja.. pues. aunque nosotros nos echemos a perder.... ¡Yo lo he hecho porque te estimo y me daría mucha pena verte como al pobre Aniceto! ... pero es así. ¡sociología! Salud. inteligente. tú eres un joven de porvenir. las retiro. la cosa es peor.. en segundo lugar. al pobre! Desde que cayó en poder de "La Wallpa" está hecho un degenerado. como el pobre Aniceto. La Satuca metió los cóckteles.. por el hecho de serlo... Fernando. ¿qué tienen que hacer los demás? ¿Es que yo he venido con una misión providencial a este mundo? ¿Soy una especie de Mesías lugareño. debes irte.. prestigio del abolengo. 62 .Es a quienes les concedo menos ese derecho. Es fatal. pero en ti. tú tienes que responder a tu apellido.. tomaremos. el pobre ya no tiene ni pantalón que cambiarse y hasta tiene vergüenza de presentarse delante de la gente.Aunque no nos concedas. incorporándose -.. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA que son cholas de tres al cuarto. ¡Ya lo ves. en pueblos chicos como Chirca. Y. cuya memoria veneran todos y.dijo Adolfo. mejor. Eso no. Y ya sabes que en San Javier somos ejecutivos y no nos andamos en chiquitas. pero no nos dejamos atrapar por ellas. ilustrado. sírvete tu copa. Fernando no pudo evitar un gesto de contrariedad y continuó argumentando: . la pobre tía Eulalia! Y..Bueno . hombre. ¡no importa! Al fin y al cabo estamos ya un poco echados a perder y nosotros no vamos a ser nunca "gran cosa". pues. después. ya sabes. ¡macanas! ¡Pamplinas! Lo efectivo son los ojos de "La Chaskañawi" y todo lo demás.. no... Tomaremos primero. Ya es mucho también. ¿cómo te figuras que yo llegue a semejante estado?.

Es que anoche he cometido una locura. ? ¡Estás loco..¿Sabes. estaba combatido por una parte de su conciencia moral que le imponía guardar en secreto el asunto y.evadió Fernando. Vamos a almorzar en el corredor no más y vamos a estar solos... enconándole aún más su herida de amor fracasado.Y a Fernando -: Te voy a invitar un borgoña ríquisimo. hombre! . ¿Crees que la Claudina es. Salieron al patio. resedas. un apoyo para la suya. Reyes continuaba semiincorporado en el lecho. como dijo el otro.¿Qué dices. -Y suspirando. . en 63 . .. Al centro. de repente.suspiró Reyes -.Cierto .Dice la señora que pasen a almorzar. como quien alivia penas muy hondas.. A tiempo de cruzarlo...¿Algo más grave? iNo creo! . tomó asiento en una mecedora.Sin que vea mi mamá... un lujo en San Javier.No . . .le dijo -. como nunca. trae un frasco de ese vino que han mandado de "La Granja".. fucsias. ya lo sé: te la has "brincado" a la Claudina. . Fernando quiso retirarse. Adolfo se quedó pensativo. . Mientras almorzaban. con Julia.interrogó Díaz. hermano. desflecada.. lo que había pasado. fácil..Sí. Hoy. que paseaba a lo largo de la alcoba. ¿qué? .. ha sucedido. Pasemos. se erguía un frondoso molle. nada de eso.. Adolfo le rogó: . tacones y albahacas.Ya verás.No te vayas. exclamó a tiempo que ingresaban al corredor-: Tomaremos.. Ese "quién sabe" era una espina emponzonada que se le clavó.Que lo que tú piensas que ha sucedido con Claudina..Si no. no más . por su calamitoso estado de ánimo. para descargarse un tanto del peso que le abrumaba. extrañado de la actitad amarga y pensativa en que se había quedado Adolfo. ? . Adolfo llamó a la sirviente: ...¡Quién sabe¡ . rodeado con macetas de claveles.. quedándose con la mirada fija en el suelo... No te vayas. ? -confióle. hijo. por fin -. a quien le escarbaban la conciencia los sucesos de la noche y como sentía la necesidad de revelarle.LA CHASKAÑAWI Díaz. ¡Qué mundo de rnisterio se escondía detrás de ese "quién sabe"! . tengo alegre la tristeza y triste el vino... de otra parte. que buscaba encontrar en la confidencia a otra alma. Tengo que revelarte algo má grave aún . cuando alternaba con Adolfo.. deteniéndose de rato en rato. todo lo contrario.afirmó Adolfo. Adolfo. Era enlosado. heliotropos. A poco entró la Satuca: .

a cualquiera que fuese. ¡No sé! . viendo con luz el dormitorio de ella. eres más audaz de lo que te imaginan... y como la Claudina me arrojó de su casa..¡Pero. ¿por qué no se me iba a ocurrir empujar la puerta? .. Puedes adivinar el resto. tuve que pasar por la casa de Julia. no es posible. don Roque viajó anteayer a "El Molino" y como la cocinera esa que tienen es una diabla. con Julia! . nuevas copas de vino.. si es una canallada sin nombre! ¡Soy un infame y ya estoy embromado. como no dando fe al relato de su amigo.. sin reparar en nada. Luego agregó. hermano. para volverse a entrar después.. la borrachera. O más propiamente. y una vez delante de la casa. ¿Cómo explicar esto? ¿Cómo justificarlo? . que era. hermano! .. ¡Eso te has soñado en tu sueño de borracho! Pero se quedó pensativo. sin remedio! Fernando.. Al rato. suspirando -: Bueno. sin ser sentida. Me iba recogiendo de donde la Claudina. dijo: . iYo no sé lo que me paso! Ha sido la fatalidad.. ¡No.Sí. me lancé al interior y. Adolfo! . Tengo una pena tan grande que me parece que voy a volverme loco. al ver desde la ventana que ella se desnudaba para acostarse.! Si yo mismo no me acuerdo bien.¡No sé cómo fué. la cosa habría sido peor para ella.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA una actitud de humillación y remordimiento-.¡Empujaste! . ¡Si esto cuentas a 64 ..... ¡porque yo solo en borracho cometo estas cosas! .. me dirigí allí. pasmado: . ¿Sabes? . Pidió detalles.. y como si el diablo hiciera.... se le quedó mirando. no me acordé de nada...Sí... borracho.. ya que hemos comenzado.. ¡No! ¡Si yo mismo tengo vergüenza de contar lo que he hecho. ¿Pero no te sintió doña Gertrudis? .¡Qué. .Se puso de pie y sirvió dos copas de vino. ¿Por qué no cerró la puerta de su dormitorio con llave? . la habitación iluminada y. Y aunque hubiese gritado. pues. Beberernos.. ¡A ver si así se me quitan las penas! Continuaron bebiendo. concluiremos este frasco. abrí la puerta.. de puro bárbaro.Pues... Yo la sofoqué con mis besos.Pero ella ¿no gritó? .. Fernando no salía de su asombro. ¡Sentí una necesidad bárbara de poseer a una mujer. hombre! .. seguramente dejó la puerta de calle así.. había estado entrecerrada. fuí a cometer eso.. una vez en el zaguán.¡Eso es lo que ahora no me explico! Lo que es en ese momento. y. entrecerrada no más.. precisamente. hombre. entre plato y plato. y la puerta cedió.

Adolfo! . pero si la acierta mal. precisamente. habríamos ido donde las Rancheñas.No sé. ¡qué tonto eres! Si sentías necesidad de hembra. qué te dirá ella? . ¿qué piensas ahora? -¡Eso. hombre.. crees.repuso Adolfo -.. ¡O de la mala suerte! ¡No te he dicho que sólo en borracho me atrevo a hacer estas cosas? Y.. Ella. y no to queda otro recurso.. jamás ha dado nota de su persona. El 65 .. . no te creen! ... de ella.. Yo no me explico concluyó Fernando.. caro le cuesta..No sé . sostenerla y no enmendarla".¿Y ahora. precisamente. que. pues. y más en estas nuestras tierras. ¡Es raro. sombrío.. Y. ¿has hecho algo? . hacer favores. las hago mal. o donde la Macacha.. a una reunión de familia. ¡es raro! .. por lo menos hoy día. Si hasta para Ilevarla a un simple baile. hijo. ¿Y si resultara algo? . Si de alguna se podría creer algo no es. hijo? Si me hubieses dicho a mí.... se levantaron de la mesa y salieron a pasear por las callejas.. Pero..Sí.negó Reyes -... ! iEsto parece obra del diablo! . Y sobre ser así... pecho"... claro que es distinto.. precisamente es una de las muchachas que aquí se citan como modelos de formalidad y recato. ha de procurar acertarla.. ¿por qué no buscaste una imilla. pero tú dirás.. .LA CHASKAÑAWI los otros.. por último. atormentado... Bueno. sus padres la cuidan más que a la niña de sus ojos. Al que se mete a hacer estas cosas con señoritas.. que no puedo estar conmigo mismo! ¡Necesito estar contigo. que es amiga de. ¡Así estúpido me parió mi madre! Y se quedó profundamente triste. claro.Entonces no tienes otro remedio que casarte con ella. Supongo que no todas las noches debe dormir así. vamos!. ¡Tengo una vergüienza bárbara! Quisiera no encontrarla. antes de ahora. o como decían nuestros abuelos: "el noble y el principal. Pero.Sí. ¡Tengo una desesperación.. hay que ganar triunfos.. Ha sido cosa de la maldita borrachera.. ¿que quieres que haga con este mi maldito carácter? Soy así. ¡No es la primera vez que me ocurre! .... para tomar el fresco.. "a lo hecho. Pero.iPero lo de ahora es distinto.. yo no sé! -¡Pero. ¡Qué diantre! .. Sostenerla y no enmendarla.No . . cedió... no fué eso.. Pero lo que yo no me explico es por qué no cerro la puerta de su dormitorio con llave. porque Julia.Yo tampoco . no me abandones! Medio embriagados con el vino que habían bebido. al final. pues.

¿Dónde fueramos? . Ella argüía que solamente el "singanito" le calmaba los dolores. agregó -: Debes ir a verla. tuvo que recurrir al expendio de bebidas. . no hallaba punto de reposo con el desasosiego sordo que le iba escarbando por dentro como el buitre del remordimiento. No pasaba día sin que "matara el gusano" con sus dos o tres copitas de singani.. El "gusano" era un cáncer al estómago. No seas tan.Hemos venido a que nos invite una cerveza.dijo Fernando -. Acompáñame. no voy.Debe de ser en el curso de esta semana.. Ayer estuve donde don Agustín. dona Modesta .Pasen no más.Eso. .Me sigue el chaqui . Es en la única parte donde nos pueden servir.. al fondo del patio. . Destituída de su cargo por bajas intrigas aldeanas. la obligaban a que bebiese con ellos.Vamos donde doña Modesta.declaró Adolfo -. Adolfo y Fernando se instalaron en el corredor. Entraron. XV . . en la esquina de la calle Bolívar. Casi nadie transitaba por el pueblo. pues. Comenzaron a calmar la sed con refrescantes vasos de cerveza. a una cuadra al norte de la plaza. desconsiderado. Pero hace mucho calor aquí. Doña Modesta era una buena señora que hacía veinte años atrás vino de Potosí a San Javier. no sabes nada? .. ¿Y cuando hacen la partición de "La Granja"? Se dirigían calle abajo. yo voy a hacerles meter la cerveza en este momento. . 66 .¿Qué. Así acaba de avisármelo el doctor Pacheco.Lo que es solo. Julia está enferma. ¡Pucha.. Me tiró una larga lata sobre sus trabajos de minero en Colquechaca. de Profesora de la Escuela Municipal. debes saberlo tú mejor que nadie -sonrió Díaz.extrañó Fernando -. Se allegaron al tenducho. ella tambien concluyó por acostumbrarse al licor. cuando la boya del socavón "Amigos". obsesionado. hombre.. señor. .. para sostenerse. . las cosas en que te metes! .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA calor apretaba fuerte. frecuentemente. Pero Reyes. Nos pasaremos a su corredor de adentro.¿Qué es lo que tiene? . Quisiera tomar una cerveza.. hombre.. delante de una mesa. Pero es divertido el viejo... Como sus parroquianos.Bueno.. Al rato.

El médico dijo que podían ser principios de fiebre. . Tuvieron una concepción estoica de la vida. Es otro de nuestros viejos de respeto. En cambio. nosotros. que vive al lado. Hiciste mal en no ir. . A Julia la encontré muy descompuesta y con mucha fiebre y como delirante. no tienes tiempo para nada. yo la dejé aquí. hombre.. Ayer estuve en casa de la Elena y me dijerbn que don Germán te había esperado el otro día..¡Pero. Sólo que ahora ya está un poco chocho. como tu eres un hombre.preguntó Fernando.. de los pocos que ya están quedando aquí. nosotros tendremos que acordarnos de nuestras tunantadas.Sí. . Iban con sus recuas de burros a los minerales mas lejanos como los de Caracoles o Amayapampa. debiera haber ido. . si llegamos. . ¡Y por eso. claro. en el saloncito. que es una pícara. Bien dicen que la pasión es "la ocupación de los desocupados". se había salido a tunar. Las generaciones pasadas han sido de hombres esforzados y corajudos. pero que tenía 67 .! ¡Ah! Y. atravesaban a pie el desierto de Atacama o desafiaban los furores del Río Grande cuando se internaban a traer ganado desde los valles de Tarija.LA CHASKAÑAWI .No tiene un pelo de zonzo. Tuve que tocarle al sastre Rodríguez.. encontré con que en la casa no había nadie más que Julia. . así le cuestan a uno! . Cuando me regresé. ahora que me acuerdo.Sí. Pero resultó que mi comadre se puso mal y tuve que quedarme en su casa hasta muy tarde. La otra noche. no hemos de poder contar una historia tan edificante como la que él cuenta. "sorbido por las pasiones". ¿Tocamos? . entremos. A esa hora tuvo que venir el doctor. porque mi comadre Joaquina me hizo llamar: se había puesto mala..dijo con voz apagada -. seguramente. que le prometiste visitarlo.Yo no sé que ha pasado con Julia .. pues nuestra sirviente. Yo fuí como a las nueve y media. y como tampoco Roque estaba aquí.¿Y qué habrá sido.Sí. Eso es.. ¡Qué habrá dicho el viejo! Pero. como hasta las dos de la mañana. Mientras él se acuerda de los socavones de Colquechaca y de sus trabajos de Laborero. en que recién tuvo su hijo.. pues. un momento.. hacemos las cosas que hacemos. ¿qué quieres? Esa tarde estuve con Julia. para que me lo fuera a lo del médico. creyendo regresar ese momento. somos una "generación de señoritos".. Cuando nosotros Ileguemos a viejos. Doña Gertrudis salió a recibirlos. ? ... de seguro. No les arredraban los trabajos más rudos y las empresas más arriesgadas.

No... señor Reyes -murmuró-. mañana o pasado. Y para mis trabajos. Es suficiente que le diga usted que hemos venido a enterarnos de su estado de salud y que sentimos mucho que se hubiese enfermado. Y más locuaz que de costumbre.. vino al encuentro de ellos don Venancio Pacheco.advirtió Adolfo -. ieh! . Ya instalados en el tenducho. hombre. después de tantos años. doña Gertrudis. no dejé de asustarme.observó Fernando -. . Yo debo bajar a "La Granja". ah! Usted es aquel hombre afortunado que hace delirar a las mujeres bonitas. no se asuste. hombre! .Bueno . me debe usted un cocktel.. el médico siguió sus bromas: -Pues.¿Y cuándo esta pensando irse? . .agregó. Pero ahora ya está mejor.expresó Díaz -. sin percibir el rubor que enrojecía las mejillas de Adolfo -.No sé todavía cuando será. Tenía una temperatura elevada. .¡Qué amable ha estado tu suegra! . Debe estar muy delicada. .Iremos donde doña Modesta . Me debe usted . Pero. como treinta y nueve grados. . Se despidieron.agregó Adolfo -. iConque. . para qué la vamos a molestar. cuando yo la vi a la muchacha.. pero sea usted más explicitó: ¿cómo ha sido? .Pero que nos alegramos mucho..opinó doña Gertrudis. pero no he de tardar más de unos ocho días.. Doña Gertrudis los acompañó hasta la puerta de calle. médico titular del pueblo: -Ya conozco sus aventuras. . Hace ya cinco años que no paso el carnaval aquí. yo pago el cocktel. No aparecían en éste buenos síntomas.Será después de carnaval . campechano y chunguero. No le pareces mal para yerno. ¿Quieren ustedes verla? Fernando miró a Adolfo consultando su ánimo.No.. se encuentre ya mejor . Fernando. nada.inquirió doña Gertrudis. Cuando arribaron a la plaza.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA mucha excitación nerviosa y recetó que le sirviera un mate de manzanilla con un poco de bromuro. Está muy arruinada. un buen vejete. ha de ser después.Sí. Siquiera que me den ese gusto de pasar un carnaval en mi tierra. Es en la única parte donde hay un buen singani y nos pueden preparar con diligencia un buen cocktel. Todavía he de estar algún tiempo más. el 68 . por lo menos: a usted le merezco un resfriado fenomenal: ¡me han hecho levantar a medianoche. vamos: ¿donde es el cocktel? .....

semiincorporada.Y. Seguramente durante el día sufrió alguna impresión violenta. Eso ha sido..expresó el médico -.siguió el facultativo provienen...? "En fin.. usted. Fernando le previno: . que tambien había salido a verla. muy delicada. nunca. ¡salud! . trajeada con un lujoso mantón celeste.Ya nunca. después de saborear el cocktel-. 69 . Supo eso y se chupó un colerón del siglo..Sí. zapatillas blancas y medias de color carne. ¡Cosas de la edad! . señor! . no se descuide. él tiene la culpa .. Pero.. señorito: la prenda es delicada. Lo único que yo acerté a pescar fué esta frase: "Adolfo. La chica debe ser un poco cardíaca. los jóvenes del día. con un guiño significativo a Adolfo. o también de emociones fuertes. . pero. pero ahora. . sería que el señor don Adolfo Reyes le dió algún entripado? ¡Ay.¡Ah! ..es muy delicada: ha sido alumna mía y era muy buenita. Donairosa y cimbreante. Y se le tiñó el espíritu de amargura: .se apresuró a afirmar Fernando -. Chaskañawi? Ella no se dignó contestar. no? Bueno. Julia continuaba en cama.Por allá viene la buena moza .LA CHASKAÑAWI pulso le latía con violencia y unas profundas ojeras le circundaban los ojos. doña Modesta. .agregó. Fernando. la Juliecita –ratificó ... de una manera muy incoherente.Estos accesos en las personas delicadas .. ¿O. ¡Qué suerte más negra! XVI Ingresó doña Gertrudis al dormitorio de su hija llevándole un mate de tilo.. nunca será mia – suspiró -. Tomaremos. Doña Modesta: un turno para mí. Ya sabe usted que una sin otra no vale. ¿Qué señorcito éste. Adolfo la contempló alejarse con una infinita pena. .indicó doña Modesta. porque Julia supo que este caballerito se pasó todo el día en un diachacu. cosas así. Adolfo. pasó Claudina. don Adolfito.. le saludó: ¿Dónde vas tan elegante. pollera de raso rosa.Pues . Deliraba..¿Quién? . Era lo menos que podía hacer aquélla: se sirvió su copa respectiva: Sí. ¡eh! . Sirvió el turno. o de desarreglos orgánicos.se interesó Reyes y salió a la puerta. por la amable compañía. Tal vez algo de hipertrofia del corazón o alguna emoción violenta le ha causado eso. Ahora me explico.. mucho cuidado con ella. ¿por qué eres así. nos serviremos la segunda. de espumilla.. Eso ha sido. Pero no es para que usted se asuste. en adelante.

desesperada. hija .se dijo.¡Y yo que lo creía tan bueno. sobre todo: .. la mirada lánguida y sus hondas ojeras violáceas. ..Bueno .. Es una desgracia. ¿no? . elevando los ojos a lo alto.¿Sí? . ni respeto a la gente. qué dicen? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA descansando la espalda sobre las almohadas.. Pero había sido tan igual o peor que los jóvenes que no han salido de sus chacras. voy a ver qué estará haciendo la cocinera. ¡Mejor que se vaya! . tan rabioso. cayó como con un vértigo..expresó doña Gertrudis -. si no podía concebir semejante infamia.. de impotencia. de vergüenza. .Estrujaba su pañuelo.Salió. le daban una pronunciada expresión de sufrimiento. qué infamia! .. ¿Qué va a hacer aquí? . se le escapó.? .. Yo tenía otra idea de él. pero no pudo. al rato. por la quebrada.. sin tener vergüenza. tan desesperado. reprimir un suspiro que.¿Sí.dijo después de un largo rato de silencio -. a la partición de la finca y que después se irá a Sucre.. Tú sírvete. Comenzó a llorar con un dolor tan hondo.. de pena. como una convulsión.No tendrá verguenza. Las lágrimas le rebosaban. le informó... muy a su pesar. . Le sacudia todo el cuerpo. que. tan noble. Julia esperó tan sólo eso para meterse entre sábanas.. ? ¿Por qué es así mi destino? 70 . Señor! .El Adolfo ha dicho que entre mañana o pasado baja a "La Granja". borracho.. semejante error de ella. ¿Por qué me has hecho tan desgraciada. La faz pálida... . No.! iOh. se había venido abrazado de la Claudina. en su chacra porque diz que era el cumpleaños de la Ignacia. después de ofrecerle el mate.. tan decente! ¡No! . ese matecito.murmuró en voz baja. mejor que se vaya. . Doña Gertrudis. icon semejante chola! . Basta que hubiera ido a educarse en la capital. Ni siquiera respeto a la memoria de su padre. se retorcía el cabello y le latían las sienes tan alborotadamente.. A mí me han contado que diario se emborracha y no se mueve de lo de las Airolinas.¡Pero. semejante canallería. demandando el socorro de la Providencia o acusándole de su injusticia -. cándida: Han venido el Adolfito y el Fernando a preguntar por ti. sopado en lágrimas. pues.Sí. . Y después. Les he dicho que ya estás mejorada. Aquí ya ha comenzado a echarse a perder y a ir donde las cholas. Un joven tan de buena familia...¿Sí? ¿Y. Le parecía que iba a morirse en ese momento. Anteayer mismo había estado de parranda con el Julián más.. no. ¡No! ¡Después de ella.

. Cosas de la juventud. se ha arruinado mucho en estos días. Don Roque Valdez. Déjame un ratito. ¡Si es otra la pobre Julia! Y. ... Entraba su madre: . habían viajado en automóvil. Al día siguiente empeoró. ? . y toda la noche. su imilla. don Ventura Reyes.Pero .. Simplernente un desarreglo nervioso. Cosas de la edad. Si cuando tuvo la exena con Adolfo.. pasaría pronto.¿Y qué dice el doctor. que infamia!-. La hermana de Adolfo. Informó doña Gertrudis: . se le vinieron como un fantasma. Iban a la partición de la finca que heredara de su padre. Tengo un poco de sueño. en "El 71 . XVII Mientras tanto. pero que no era de cuidado. ? ¡Oh. Se sorprendió el viejo. don Germán Manrique y el juez Iñíguez. ésa todo el día. Por más esfuerzos que hizo no pudo apartar de su mente aquella idea y aquellas imágenes repugnantes: a cada momento. como si yo fuera su sobra. llegó de "El Molino". su trapo? Esta idea comenzó a atormentarla. .¿Como te sientes.¡Qué asco! -¿De modo que él vino donde mí después de haber estado donde esa chola. padre de Julia. en todo el día.. del crecimiento. nueve leguas río abajo de San Javier.¿De modo que él se vino después de haber bebido con.LA CHASKAÑAWI Nuevamente le vino un ataque de llanto. pero esta vez tuvo que contenerse y disimular. Hubo necesidad de llamar de nuevo al Dr.indagó. Imaginativamente. mamita. persiguiéndola con la martillante obsesión de una idea fija. así era: era otra. a "La Granja". aquella tarde. El mate me ha sentado bien. . Éste concluyó por diagnosticar su caso por amagos de fiebre nerviosa. ¡Tan sana que era su hija! . minuto a minuto. Pacheco.observó don Roque -... se le representaron las más macabras escenas de borrachera y crápula. . en la huerta de Amplia. el día anterior. en compañía de su esposo. Adolfo viajaba con don Agustín Villafani. hijita? Julia ocultó el rostro dentro de las sábanas y contestó con voz debil: Ya mejor. Se sintió más enferma: Le volvió la temperatura y la taquicardia. Berta. temeroso.No se trata de nada grave..

Ahora sí que había ingresado a una nueva existencia. Podía dividir su vida en dos periodos: antes. . mancillada... si.? ¡Eso era lo más seguro! Esto . se le presentaban los síntomas. por cualquier cosa.. donde hasta le adivinan los sueños a uno y le leen el pensamiento. contaba el asunto. Y. si no pasaba nada. en su alma desencantada... o para dárselas de conquistador. para toda su vida. llegó a los peores extremos de la desesperación y amargura. ya indisimulables. Tendría que lievarlo. en su conciencia acusadora. era de los que no callan nada. de hombre afortunado con las mujeres..y de sólo pensarlo se desesperó aún más -. la mancilla que había sufrido. a presentarse ante las gentes como pura con el equívoco tremendo.. pecadora. para que ella tuviera que decírselo a sí misma. ¡si no sabe ya todo el pueblo lo ocurrido! Nada de extraño tendría en este pueblo donde todo se llega a saber. limpia y pura. dentro de poco. Y. eso. ¡Qué infierno de conjeturas en que se engolfó! ¿Qué haría. horrorizada -.. el médico ha sospechado ya algo.Seguramente . en mi 72 . creyéndose ya irremediablemente perdida.. una luz de esperanza. aunque hubiese sido triste. y de conjetura en conjetura. todo eso. de mal augurio. cómo confesarles la verdad? ¿Se lo creerían acaso? Era siquiera presumible que las cosas hubiesen ocurrido como ocurrieron? Y. de embarazo? ¿Cómo ocultar o revelar a los padres. no podría quitarselo nunca de encima. en un momento de embriaguez. y.? Bien sabía ella que Adolfo no era quién para estarse callado por toda una vida.. a más de esto. lancinante.. en su dignidad herida. ? ¡Sólo para ella. de ahora en adelante. de ya no serlo.. luminosa y azul.. ? ¿Y. de suerte de no aparecer él como el culpable. sin siquiera un rayito de dulzura. cuando era pura. en cualquier parte. de asociación en asociación de ideas.. por otro lado. de Tenorio. el ultraje a su dignidad. obligada a fingir. le pareció sonriente la existencia.pensó.. resignada. la viciosa. ¿acaso sólo era eso. temblando. honrada: honrada. bajo un cielo encapotado. y cualquier día. la desesperada. para vindicarse.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Rosal". heridor. ¡Dios sabe cómo lo contaría. de un páramo donde soplaba un viento ronco. silbante. ahora se le hacía que se había abierto para ella la extensión desolada y gris de una llanura. o narrar los hechos de tal manera que ella apareciera como la fácil... que sugerir la idea. ¡Qué cosa más fácil. ! Claro que desfigurando los hechos a su manera. sin soy y sin azui.. el lodo que había caído sobre ella. ¡Claro! . porque según me ha dicho. sufrida. limpia.

Preferia quedarse deshonrada para toda la vida.si hay algo. vino a visitarla una chola. en un principio... apretándose la cabeza con ambas manos.LA CHASKAÑAWI delirio de la fiebre. par antonomasia. a vuelta de mil protestas de cariño. que a su retorno de "La Granja" la pediría en matrimonio.. La rechazó. aunque sea el hombre más bueno conmigo. Esta era la ocasión en que más y mejor se divertían. Él era .. hasta tal vez he contado todo. "las cholitas". ¿qué me queda? Hacia el atardecer de ese día.así lo decía. de fidelidad. pero sobre todo el gremio de las llamadas. Por cualquier lado que miraba el asunto. ¡Qué horror! . ¡Y después de haberse emborrachado y haber estado con esa chola! ¡No. he hablado de Adolfo. Aun en el caso –reflexionó . así se encontrase valetudinario... la Damiana. La leyó. claro! . que fué sirviente en casa de Adolfo. que allí debiera llamarse dios Mona por las estupendas que se alzaban los hombres y las no menos estridulantes de las mujeres. Pero como la Damiana era una simple mandada no quiso retirarse sin antes dejar la misiva. nunca. enfático un caballero y se portaría como tal. bajo su palabra de honor.. no veía salida por ninguna. y. Pero. Reyes pedía le perdonara y concluía afirmando.. y se case conmigo. le entregó una carta. .en que él se porte como caballero. quieras que no. celebrando al glorioso dios Momo. pues quería justificarse de su inconducta.. . las que más y mejor movían las caderas y batían los pañuelos. se mantuviese sin mover los labios por lo menos: todos. ? ¡Ay. No: es preferible que me muera -.pensó Julia -. Tal era la indignación de Julia que. por fin. tuvo ímpetus de arrojar a la enviada. debían participar del fandango. En tres pliegos... no quería saber nada del infame. aunque remedie el asunto. de amor sin límites. -¡Sí. rechazó la carta. yo no le he de perdonar nunca lo que ha hecho conmigo. todo el mundo ha de saber que soy una. aunque se case conmigo. todo. A escondidas de doña Gertrudis.. En San Javier era el tiempo en que nadie... qué vergüenza! . olvidados del mundo y sus dinastías. 73 .se dijo. de que la sirviente hubo salido.Ay. Y luego de un largo rato de meditación y de angustia: .. en un comienzo. si cumple . .. lo juro! XVIII La juventud de San Javier hacía días curcuteaba afanosa preparando los festivales de Carnaval.

la elegancia de las polleras y el mantón manilesco.que tenían que limitarse al deslayado papel de mironas pasivas y envidiosas de los jolgorios de las cholas. éstos se distinguían al revés u oposición a los indios del lugar. Era un puntillo de honor casi litúrgico que debieran estrenar. pues los "jóvenes" decentes. Comerciaban. en suma. únicos con los cuales 74 . Las que. Cada clase social tenía su destino para sus bailes y francachelas. "la rueda" de los peones de finca y las imillas de los ranchos suburbanos. negociaban. las mujeres. las que dirigían la economía doméstica. vencían leguas de leguas al paso cansino de sus cabalgaduras. de Oruro. manejaban. luego. luchaban enérgicamente por la vida. y. corajudamente. que bailan al son de la anata y el bombo. comenzando por los indígenas: éstos pertenecían a dos pandillas. se las pasaban discutiendo de política y bebiendo chicha en las "chujllas" y "chicherías" de los suburbios. constituían el "señorío" del lugar. con prolongaciones a quince. desde la camisa hasta los zapatos. Las "cacicas" eran ellas. con sus familiares. orureños. escalón más arriba. al par que los "cocanis". y luego en jerarquía ascendente. en el hogar. zapateros. porque su instrumento propio es el llamado sicu o zampoña' y no se mezclan para nada con los demás. que en su mayoría no eran del lugar. pollereros. la clase "decente". Algunos años ocurría . en la mayoría de los casos. Por su acuciosidad económica disponían de más dinero. sino de las regiones altiplánicas. la economía y el comercio del pueblo. se veían desairadas. de las "cholas decentes" que eran las que. viajaban a los minerales próximos Ilevando los productos de la región y. por circunstancias propias del lugar. yungueños. desafiando los peligros de las riadas y los rigores de las tormentas y. eran la veintena de "señoritas" que. retornaban con mercadería de abarrotes para surtir sus tiendas: eran el genio del comercio al por menor en el villorrio y.sastres. Mientras sus esposos o amantes . challapateños. fuera de ambiente y de época.casi todos los años . secularmente rivales: los "janaj-kantus" y los "uray-kantus". paceños. durante los ocho días que duraba el bailoteo. sirvientes de casa. El vivir en San Javier de Chirca resultaba el de un matriarcado caciquista. chicheras y mujeres de vida más o menos libre e independiente. a la postre. por último. disfrutaban de mayor mando sobre los hombres.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Trabajan éstas todo el año para competir en los días de Carnaval en la lujosa cabritilla de las botinas. o. la pandilla de los cocanis. un vestido íntegro. vagos sin oficio ni beneficio. con mando sobre todo e influencia decisiva en la política criolla.

yo creo que te voy a ganar la 75 . o donde sea mejor. que aquel año caía el 27 de febrero. ya históricamente rivales. "por cuestión política". ¿el jefe? Eso no hemos pensado. con seriedad: la de "los liberales" y la de "los republicanos". ..preguntó Claudina. cómo. no puede ser él . porque está de luto y. Guillermo: vos vas a ser mi testigo.Han de ver . . convencida. si te gano. 26. La reunión va a ser el sábado. aquí. Estás oyendo. ¿no? Pero. ni porque sea un gran liberal. un momento. claro está.repuso Martínez -.. te vamos a elegir.preguntó Hernán -.Ché. Pero.. No por lo que valga. Y. como rezaba una copla.Claro..No. cada una con su "caudillo" y su "chola" representativa...¿No va a bailar el Adolfo? . Yo he oído hablar en ese sentido a casi todos los liberales. Nosotros.. me has de pagar el miércoles de ceniza. . . Chaskita.. en casa del Bernaco. Había dos pandillas.LA CHASKAÑAWI podían divertirse las "señoritas".. . como otros años.¡Un fardo de cerveza! -Ya está: ¡un fardo! . intervino Hernán. en mi casa. "los jóvenes". . dijo: . . . Al rato.Hernán se quedó callado. Y.asintió Ruiz -. no puede . Hernán Martínez y Guillermo Ruiz. ¡Claro! Vos tienes que ser. se encontraban en la tienda de Claudina. es casi seguro . mientras saboreaban los consabidos "yungueños". tiene plata y puede gastar. aquella mañana.¡Apostado! . para que nos hagamos una farrita. o no me quieran pagar! .observó Hernán -. como ellas decían. He oído decir que piensan hacerlo al Adolfo.¿Cuánto quieres apostar? . Comentando los preparativos que se realizaban. El año pasado fué una de las Ñustas. .propuso Claudina. seis días antes de Carnaval. .Y.. Tenemos que ir a la plaza. Les apuesto que "yo le he de hacer poder. como si en este mundo no existiesen más mujeres que las de "pollera azul-celeste y corpiño blanco". ¡cuidado que se vayan a perder ese día. ya empezamos. en el alfar del Aniceto.. para ellos.Sí. no más". poniéndose de pie -. pero ahora que me acuerdo. ahí..Convenido. La Petrona es buena para preparar picantes.No. sino como acaba de recibir su herencia. en este pueblo tan Ileno de prejuicios absurdos. se daban tan por entero a "las cholitas" que. Tiene no más que ser el Miquicho. ¿quién va a ser la reina de la pandilla "Liberal"? . No hace un año que ha muerto su padre.vivaz. en el campo. Ahora creo que serás vos. .afirmó Claudina. después de la proclamación.

¡Estas tetas arrastran más que cuatro carretas. pero Claudina con un ágil esguince de cintura. ché . ¡Si yo quiero! . ¿no? .¿Y vas a dejar que se case? . fingiendo desdén: . ... era la imagen de la mujer bella. luminosa la mirada. ¿Te ha dicho algo? . lo que valen estas tetas.dijo Martínez. Contigo no se puede hacer nada.Las piernas de la mujer no sirven para nada. Sabemos no más que eres buena moza y que tienes lindas tetas.asintió Claudina -. seguramente. de nadie más que de mí. llena de garbo: .¿De novio? ¡Baff! Les apuesto que no se casa tampoco..declaró Guillermo -. ha de volver donde mí: ¡les juro!. Se paró delante de Guillermo y golpeándose los pechos.Claro. para no separarse nunca. ¿les sirvo otra? . hijo! Erguida en el centro de la tienda. ha de ser de mí. la cara rebosante de vida. pues. . Pero a mí -añadió con intención más me gustan tus piernas. que se case también. . ufana. para toda la vida. A ver. ¿A mí que me importa? .? . pues.. como quien se dispone a pelear. ahora que estamos entre los tres.iAh.¡A ver! ¡Atrevete! . desafiante el ademán. entonces. en pleno triunfo de su vitalidad de hembra bien nacida.. . Eres una diabla.¿Siií. ¡Seguí no más fastidiándome! .Se aproximó a cogerla de la pantorrilla. . se ponen a un lado.pidió Hernán -. de mi lado. Nosotros no vamos a decir nada a nadie. ¿qué hay? . menos averigua Dios y perdona...Bueno – preguntó -. cuando yo quiera. Y. El Adolfo está de novio con la Julia y.. Y. fanfarrona. ..replicó ella.ironizó Ruiz -. plena de una alegre confianza en sí misma. Todas esas maravillas están 76 . pero no te pongas tan provocativa. no la toques . ni un momento. voceó: .. A ver. el cuerpo escultural.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA apuesta.¡Claro! . exclamó. . Pero..curioseó Guillermo -.No.Sí. hijo. si sigues con esas malacrianzas. frescos los labios.Aunque tienes razón.. danos un turno más . ¡Tú todo to puedes! . Claudinita esta. ¡Como sé que no se ha de casar conmigo! Pero.. se evadió y desafiante. pues . aunque se case con una princesa. ahora. segura de su triunfo.interrogó Guillermo -. . lo quiero.Eso.Pero vos lo quieres.Vos no sabes.. confesá no más. ché . combos y erguidos.A vos si te voy a poner tu cara a un lado de un sopapo.Sí . no ha de estar con nosotros: ella no lo ha de dejar.

¿te has figurado que estás con el Adolfito? ¡A él le haras lo que quieras.expresó Guillermo. gualaichos! Bebieron la última copa. no seas mentiroso! Si estuve charlando no más..solemnizó ella -.dijo Martínez. ché.Sí . o grito. .¡Pagame.Si otra vez vuelven a hacer eso. Hernán la soltó.Aquí está y tomen de callados.a Martínez -..añadió Martínez -. Sirvió el turno solicitado: . ¡Para después de que se case! . y otras cosas más. alargándole un billete -... ? .. Eso verías.Vamos a estar formales .Eso.. Es sólo para él. los boto de mi casa y no vuelvo a recibirlos jamás. . pues. puede que te cueste caro! . diciéndole que no fuera tan abusivo.expresó Guillermo -.. El Guillermo es el testigo. al rato. Parece que estuvieras borracho. Parecen de mantequilla.le hizo un guiño a Guillermo. hasta luego. bandida!.¡Ah. ¿Para que nos luces tus tetas? . . lo que te estaba sobando tus tetas.? Eso irán a hacer con las imillas del Rancho. con nosotros eres una mírame y no me toques. lindura -se despidió Hernán. pero si quieres reírte de nosotros..Bueno. . bandida! . . te lo pagaré. .. Este se inclinó y comenzó a sobarle la pierna mientras la otra forcejeaba por librarse de las manos de Hernán. ¡No faltaba más. reteniéndola fuertemente: . Él no quería soltarme de mi mano. está hecha: por un fardo de cerveza. "Mono" bandido.Suéltenme. Chaskañawi. . atrevidos. pues. el último. Chaskita . 77 .En el momento en que Claudina extendía la mano para coger el billete. Entonces yo le empujé de su pecho. lindura.. delante del mostrador.aseguró Ruiz -. . ¿te acuerdas lo que te encontré con el Oscar Arraya que te estaba "cajeteando" a su gusto detrás de la puerta de la Recova. . ¡Aura qué cosas iran a contarse de mí! . nada más. Para mi "chunku". ¿Les da envidia? . Mi madre me ha de reñir si sigo chanceándome con ustedes. Y tan alabanciosos que son ustedes.Hasta luego. no? . para que nos vayamos.¡Ay. danos la "sumamente última" y hablemos de cosas serias: ¿conque está hecha la apuesta. Ché . ¿Qué se han figurado. ya de pie. pero sírvenos otro turno más.No hables disparates.Si . la asió Hernán por la muñeca. Mejor es que me lo paguen y se vayan. .Sí.¡Qué lindas piernas! .Pero si vos nos has provocado ..afirmó Guillermo -.Sí... tres: ochenta centavos..LA CHASKAÑAWI guardadas para Adolfo. ya me debes dos y con ésta..Aquí está . con dos copas. y el otro día. ahora.

como es de usanza tradicional. quedaba expuesta al río. calderón hirviente de intrigas y calumnias. Berta no hizo otra cosa que afear a su hermano la conducta de éste en el pueblo. bandidos. a cosa de las nueve de la noche. borracho! Don Germán y don Agustín. El deseo de Berta era vender la parte que le tocó en "La Granja" y radicarse en Oruro. con una dureza de alma y una mezquindad de criterio que sorprendió a Adolfo: . Pero como pasó el día con los amigos. En el trayecto. a concluir tus estudios. acrecentando el valor de ella. La tarde misma que llegó Adolfo al pueblo. no aceptaron el asiento que les ofreció Berta en el automóvil. "era la más linda para vivir". Para ella. El regreso de la propiedad lo había hecho en compañía de su esposo y de Adolfo. extensa propiedad de viñedos que la había cultivado con esmero su padre. Berta. de sus borracheras y tarambanerías. Reyes le contestó que iría a la noche. o sea en el estado eufórico de la embriaguez. a base de buena cerveza. al revés de éste. Volvieron a caballo. a la suerte: la parte de la cabecera. Descansó apenas la noche de su llegada en casa de su madre. a las ocho. de 15 mil bolivianos en que la compró. Tenía conocimiento completo de sus desbarajustes amorosos.Si tú no reformas tu conducta y te marchas inmediatamente a Sucre. como habían ido. festejando la partición de su herencia. era de un carácter utilitarista. No le gustaba vivir en San Javier de Chirca. hervidero de chismes. ciudad que a su juicio. doña Eufemia. la que. le tocó a Adolfo. XIX Adolfo permaneció ocho días en "La Granja". en ese estado en que todo se ve a través de un prisma 78 . donde su esposo desempeñaba el cargo de Contador en la Aduana Nacional. enemigos de todo lo mecánico. don Ventura. índole dominadora y agria. ya bastante alegre. no cuentes más conmigo: ¡yo no puedo ser la hermana de un. una aldea miserable. Concluyó por decirle. precisamente.Hasta luego. Al día siguiente se marcharon a Uyuni. mayor en dos años de Adolfo. la del centro a su hermana Berta y la final a su madre. fué tarde. hasta los sesenta mil en que la avaluaron los peritos don Agustín y don Germán al dividirla en tres partes y repartir los lotes. Julia mandó un mensaje llamándolo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Claudina salió hasta la puerta de la tienda: .

sí que te quiero..¿Nunca? .¿Me prometes? . Volvió a colgarsele del cuello y a besarlo.Sí..¡Oh.. Pero. ¿No te da vergüenza que tú. Al revés de lo que pensaba Adolfo.¡Sí. afanosas. de 79 . de tan malas costumbres? Por eso me enojé. Julia! ¡Ni tan canalla que fuera! . de un vino verde.. está metido con semejantes imillas..Así. eso. hasta esa hora: . . ufanas. ¡No.informó ella . en los bailes de Carnaval. se puso. te prometo! . le dijo: . en la puerta de calle. El pueblo amaneció vestido de gala. ataviadas con sus trajes más vistosos. Adolfo se quedó esa noche en la alcoba de la Valdez hasta cerca del amanecer. y.. porque te quiero . Charlaron un momento. hiciste tú porque me quieres. cariñosa. juro! . Han bajado con mi padre a "El Molino". ¿no es verdad? .¡Nunca! .He recibido tu carta. nunca más! .Felizmente que mi mamá . ¡Serás mío. con que tú no vuelvas a ir donde esa chola. Las cholitas quinceañeras que iban a tomar parte. Le invitó abundantes vasos de vino. apasionados. eufóricas. Animación. ya ebrio.sugirió Julia -. la encontró amable.LA CHASKAÑAWI de ensueño.No. domingo de Carnaval. Banderolas y cadenillas de papel multicolor en puertas y ventanas. no. Que no nos vean en la puerta de calle. XX Cinco días después. "futres". acucioso del deseo infrenable.Mejor pasemos a mi cuarto .. Yo me he quedado solamente con la sirviente.tuvo que ratificar Adolfo -.. . pero después he comprendido que. Adolfo. riquísimo. vez... ayer... Adolfito de mi vida! . querellosa. a su vez. de ti. lo que me indignó fué lo que me contaron que ese día habías estado donde las cholas esas. bullicio.no está aquí. pacientemente.. "un joven decente".. efusiva.¡Sí. por primera. Pero. Julia accedió. tierno y cariñoso. Sol radiante. cómo pues.Le besó con unos besos calidos.¿Juras? . El primer momento me dió rabia. ¿Dudas todavía? . Los artesanos. Julia había estado esperándolo.

el Subprefecto.es de rito tradicional -. palomitay!. en la tienda de Hipólito Ruiz. en la vida doméstica. Al aire el clamor del hurra kejswa carnavalesco: ¡Wippjalalay manzana! ¡Wippjalalay durazno! Manaraj chayamusiajtiy.. Vivaces. Las dos de la tarde.. del brazo de la chola "delantera". En jerarquía descendente... Presiden la pandilla .. Encabeza la orquesta de guitarras y bandolines. La entrada se anuncia por la calle "Ancha". Cantores: Maytaj pujllay nitoarkanki. Cantores: Caikka pujllay chayamunna! La pandilla dió una vuelta a la plaza y se puso a bailar. en rueda. colaborado 80 . parleras. pechera almidonada. célebre violinista del lugar. por la calle Bolívar. con una emoción contenida. Superior a la Republicana en calidad. la entrada de la pandilla Liberal. Al poco rato.. en la esquina opuesta a la tienda de Ruiz. Lo resaltante. medias de color crema o carne. trajinan de aquí para allá en espera de los báquicos acontecimientos. La chola. tratándose de una fiesta es atuendosa hasta el despilfarro. Era su sitio tradicional. Coro de mujeres: Achalay cori ttiquita. el Bernaco. polleras de seda o raso. Es la pandilla de los Republicanos. sonrientes. es la elegancia de las "cholas" de viso: la mayoría Ilevan botina de previl blanco con abotonadura hasta media pierna. no en cantidad. Las Manrique y Julia. Con ufana algarabía de voces.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA zapato acharolado. los Jueces y demás empleados de la Administración. La entrada carnavalesca.. A poco Ilega Mariscal en compañía de don Pascual Vega. Encabezándola. ahorrosa hasta la mezquindad. la cholada republicana. espectan el ingreso de las "pandillas". dos flautas y un violín. cabellos peinados con goma aguada. luego el Médico titular.. contesta el coro tiple de mujeres Yyau! .

a su antojo.. Adolfo en la tienda de los Ruiz.. con un cálido relampaguear de dionisíaca voluptuosidad en los ojos. un artesano que toca el bombo y seis mozos con guitarras y bandolines. Dieron una vuelta por las aceras de la plaza y detuviéronse a danzar. en compañía de Julia y las Manrique. encabezando la pandilla venía del brazo de Oscar Arraya. Komer manzana ttiquita Cantores: Yachaspa. la Olegaria y su hermana Chavela y todo el resto de las cholas liberales.. Vestía una blusa azul claro.. del brazo de sus galanes o mancebos... aguzó la mirada: Claudina... como en una fiesta pagana o en una kermesse flamenca. "en rueda".. Estaba tambien su hermana Ignacia... 81 . a voz en cuello: Imapaj toajchamanka. el grupo de señoritas.. y luego. Ay.. elegantemente trajeadas de polleras y corpiños de claros colores. amapola ttiquita . a una voz.. Komer manzana ttiquita. Todas. El coro cantó. del brazo de Julián Reyes. Coro de mujeres: Kesachayta atiguarkanki. A lo que contesta el coro de mujeres: Sonkoiquita kowarkanki. en la esquina de la tienda de Ruiz.LA CHASKAÑAWI por el Malaco. precisamente donde podían contemplarlos. toajcha caskaita. amapola vidita. se destacaba de la pandilla por la dulzura de su canto y la gracia de sus movimientos y requiebros al bailar. y una pollera de seda granate. Ruborizada y jadeante por el baile. presentaban el espectáculo de un vivo cromatismo. todos los de la orquesta y el coro de mujeres: Chaska koillur ñawiquiwan Sonkoita suwawarkanqui: Jinata suaspañari Sapan laurachun niwanqui. Ay. bien ceñida al busto encorsetado.

.. es aquello: unos saltan dando brincos como machos cabrios. polvos. Se imponía el son bronco del bombo. aquello asumió el desenfreno de la euforia dionisíaca. con una mueca despectiva. En un santiamén. Y él dijo que no iba a bailar con las cholas.afirmó Mariscal. encantadoraaaaa. "por respeto a la sociedad". Amalia Vega hacía vivaces observaciones sobre el bailar de Fulano o la cara de Zutano.. Elena? Con su sombrero embarquillado y su pañuelo rosado. . chisguetes. pero. El grupo de señoritas no tuvo otro remedio que dedicarse a comentar el fandango. cierto. chirqueñita. ya se sacaría el clavo. la muchedumbre heteróclita y danzante es un mascarón risueño y grotesco. Serpentinas. zapateando de rabia. a tiempo de dar la vuelta en la quimba del baile la ejecutan con tal violencia. ¿no lo ves. de rostros abochornados de sol y de licor. otros hacen gesticulaciones grotescas. . ... .Miren!. pues. Irene. Luego.El que me gusta a mi es el Lorenzo .. Miguel se hacía la misma pregunta. y llegaron los sirvientes con cántaros de chicha. Don Pascual se preguntaba. . .¡Miren!. mientras los de la estudiantina gritan ahora.. Al rato.. ..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA El entusiasmo iba subiendo de punto.. deshecha la pandilla. Julia y Elena miraban con pena la alegría de las cholas.exclamó Elena -. protestaba de "semejante inmoralidad". por que él no se hallaba ya en la danza.Alla. Adolfo. más que cantan: Eres bells.. comenzaron los "bailes en batalla". algunas cholas.Ah. de erotismo desinhibido. que sus polleras se levantan como paraguas al reves hasta medio muslo o mas arriba. Una explosión más que de alegría. a modo de gorguera. ¡chuecas! . las estridulaciones del violín del Bernaco y las voces estremecidas del coro de mujeres. y las mujeres desgarran el aire con un chillido de votes tiples: La más preciosa vidita de mis amores.Así son estos cholos refinados .afirmó Amalia. trajeron un armonio. papel picado. palomitayyy. los galanes rodean el cuello de sus cortejadas con rollos de serpentinas. de desborde coreográfico. pensativo.. ¡Cómo baila la Claudina! .. amenazando con irse a su casa. y sus patas. 82 .¿Dónde? .. el martes: ahora no lo hacía. con asombro.

en el fandango. No se le perdiá de la mente la imagen de Claudina bailando con Oscar Arraya. .se inquietó Mariscal. Chaskañawisita. se formó una cadena como de cincuenta parejas. pues . volvieron a reunirse en la tienda de Ruiz.. para el Carnaval. . que ir acompañando a Julia hasta la puerta de su casa. acariciandola de la barbilla. Cuando cruzaban por la acera Noreste. Se dieron a espectar los bailes de las pandillas.repuso ella -: lloro de alegría. no estoy contenta todo el año. El año que no lloro para el martes de Carnaval.. bailando con paso menudo.¡verde flor de manzana! Con la brillante estrella de tus ojos .ahora que padezca solo me dices. El desborde orgiástico alcanza su culminación. las Manrique. Se desprendió de Arraya y extendiendo el brazo.Pero. Iremos a nuestras casas. le acollaró el cuello con serpentinas. . como de costumbre. 83 .Don Adolfo. ¿qué hacemos nosotros? .. Claudina. no habían tornado parte en las "entradas"..Nada. . Julia y Adolfo. Me gusta llorar así.. su galante. Martes. En pintoresco desfile. sentado al lado de Julia y doña Gertrudis. Fernando con la Macacha. mal de su grado.Fijense . le invitó a bailar conmigo. era el único que no tomaba parte .de entre los jóvenes decentes . prorrumpió en gritos.mi corazón me robaste . El día anterior. "por respeto a la sociedad".? XXI Embrujarme habrías podido.preguntóle Fernando. igualmente.y una vez que así me robaste . se encaminaron a la plaza. La pandilla de los "liberales" se reunió en casa de Claudina. Claudina observó que Adolfo. Los que hacían el papel de mirones. hizo que se detuviese el baile de la pandilla. De súbito. le vino la idea de poner a prueba su poder sobre él.LA CHASKAÑAWI . Estalló en llanto incontenible. exclamó: .volvió a advertir Elena -: la que no se cambia con nadie es la Claudina. ¿Qué hacer. al ritmo de la orquesta.repuso Irene -.Se aproximó donde Oscar Arraya.. Un día horriblemente tedioso para ellos. Es la que parece estar mas borracha . que ya estaba un poco embriagada. ¿por qué lloras. Sacaron sillas a la acera. Allí se presentó Miguel Mariscal y también Fernando. Parándose en seco. .Y. Esta fiesta es para las cholas. Mientras se organizaban las parejas.Déjame . Al día siguiente prosiguió con mayor brío el fandango carnavalesco. lo tomó del brazo y se colocaron a la cabeza de la pandilla. por fin. lindura? . Miguel con la Olegaria. Adolfo tuvo.

. no pudo sobreponerse a su vergüenza. a su situación desairada y retorciéndose las manos. se incorporó briosamente a la pandilla. escuchó la voz clara de Claudina. bien atalajado y.... Comenzó a cantar. se encaminó a la casa. . en la misma esquina de la tienda de Ruiz. Estas disponían de un espacioso salón. Ahora estoy con mi chunku. como la Macacha. atispa. Te ha despreciado por esa chola... compadecida de su ya lamentable estado..¡Que vivaaa! gritó Claudina -. Una de las Espinoza. ruborizada.. Adolfo. kjechuwachunku . Adolfo mandó pedir de donde Gutiérrez cuatro fardos de cerveza para obsequiar a la pandilla. Al cruzar por la esquina de Ruiz su vergüenza subió de punto. Adolfo no supo más lo que le pasó. lo llevó del brazo hasta el 84 . se encaminó a la casa de las Espinoza. ¡Viva el Carnaval! .. Recrudeció la animación.Julia: ¡quées de to Adolfito? . . espectantes de la actitud que tomaría Reyes. Claudina ordenó que ella se detuviese. aguzando la mirada. la Josefita. Después de dar la pandilla varias vueltas por la plaza.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Todos los de la pandilla se quedaron sorprendidos.declaró Claudina. Allí emprendieron con "bailes en batalla". Paillapuni kanka nispa Chaskanawiiiqueka. donde estaban de mirones las Manrique y compañía.. sobre todo. Ahora no voy a bailar más que con vos. le invitaron tanta bebida. en Carnaval.. Julia. a bailar "en rueda". más que le dijo: . con su madre. ¿no querías bailar conmigo? . . humillada. como movido por una corriente eléctrica. pues no podía tenerse en pie.¡Aura vamos a pasar un buen Carnaval! . hasta cerca del amanecer. la Chavelita y la Bernita y todas. dando el tono de la copla a la pandilla: Yankja nini kay sonkoita amaña munaichu nispa: kay sonkoika kutiriwan paillapuni kanka nispa.Conque vos. Las Manrique y la mujer de Ruiz celebraron con una carcajada su vergüenza. Tanto la Claudina.No. La apedrearon con aquellas carcajadas. Claudinita. Elena le gritó.. yo estaba desesperado de estar contigo. como quien deseara que se la tragara la tierra. En eso. sin reflexionar en nada. un piano de cola. que se embriagó hasta perder toda la conciencia de sus actos.

para obligarla a que se recogiese. se puso a bailar saltando y corriendo de contento del brazo de la García. bailaban también en la rueda. Su asombro creció de punto cuando vió que Hernán y Guillermo.LA CHASKAÑAWI dormitorio de ella e hizo que se acostara. don Adolfito? Se emborrachó mucho. Reyes despertó a las ocho de la mañana... hasta cerca del amanecer. Sin dar oídos a esa invitación tan "cortés". 85 . pues. pues mandó pedir de la cantina de Gutiérrez otros cuatro fardos de cerveza más. era lo que comenzaba a pasarle.Ven aquí. el pantalón hecho un cardeón. Claudina continuó bailando cuecas con una fuerza de resistencia incomparable. ¿que tiene. tan. como enajenado. Distante.barbotó Guillermo.. no recordaba nada.Bailá. no seas zonzo -le gritó Hernán....exclamó doña Eufemia cuando lo vió entrar a la casa. cuando ingresó la Josefa Espinoza: . Atónito. sin importarle nada.Sí. seguían bailando al son de las anatas. . cuando lo invitó a bailar...dijo Adolfo... Josefita. desarticulado. en rueda.. ¿Qué estará diciendo mi madre? Llegó a la plaza. de hacía poco tiempo. no seas lanudo . como si se le hiciese el vacío cerebral. Es que también le invitaron mucho. Después continuó bailando y bebiendo en casa de las Espinoza. las escleróticas enrojecidas.Caray. la cara de humillación de Julia y lo que él.. Ahora. perdía completamente la memoria. por más esfuerzos que hacía al día siguiente. . . resonaba el sonido aplastante de los bombos: tan. de los cuatro puntos de San Javier. ¡He debido alzarme una mona del diablo! .¡Jesús! . Le repugnó el espectáculo. Algunos indios.. después de servirse el café -.Le ofreció una taza de café y le agradeció por lo generoso que se había portado. con la faz demacrada.¿Qué le pasó ayer. ? .Bueno .. perdía la noción del tiempo.. . agarrate de una imilla. apresuró sus pasos. No recordaba más. tan. se incorporó en el lecho. infatigables. llegaba un momento en que... Pero. Ahora iré a casa. de pronto no pudo explicarse en dónde se encontraba. con esa sensación de melancolía y enervamiento que deja la embriaguez. el alarido de las anatas. Su madre tuvo que hacer valer su autoridad. los largos sollozos de las "kenas". . Yo no me acuerdo de nada. del brazo de dos imillas de aksu. Del día anterior solo recordaba la actitud de Claudina.

dijo Adolfo -. Tu primo: Aniceto". Tomaron rumbo a la orilla. . Mejor que no me recuerdes.. mamá.. Después del almuerzo salieron a pasear. cruzaron por "El Rancho" y llegaron hasta el maizal. Esta mañana no más le he prometido a mi madre no volver a tomar una copa y. La morada se componía apenas de dos habitaciones y la cocina.. Todos estan ahora en sus chacras "curando el cuerpo". ¿qué vamos a hater toda la tarde? Nos vamos a aburrir estúpidamente. Estaba también mal de cuerpo. Y.No. en "su pobre chacra". Los invitados y los anfitriones se encontraban en el patio.. cuando Adolfo recibió un papelito: "Querido primo Adolfo: "Te ruego quieras venir un momento a mi chacra de ‘La Orilla' con el Fernando más.Sí. porque la Petrona los prepara muy apetitosos y que nos ha de sentar bien. es necesario que no te eches a perder más. para pasar la tarde agradablemente y curar el chaqui. . . Hoy no salgo de casa..¿Quiénes estan ahí? . bebiendo chicha. Hernán tocaba su guitarra y Guillermo su bandolina. . pero. desde hoy. mientras tú te pusiste a bailar con esa chola maldita!.preguntó Adolfo. tomamos unos vasos de chicha. ahora. ¡ojalá no vuelvas a cometer esas locuras. ni a dar esos escándalos! Ya te has divertido bien ayer y. sólo don Aniceto.Caray .. ¡No se han hecho 86 . hombre! . a Fernando. pierde ciudado. al pie de la serranía. la chacra de Aniceto. hijo. ¿qué falta cometemos? Comemos el picante. Quiero invitarles un picantito y unos vasos de chicha.No sé.. ¿Qué te ha pasado. más bien. Tertuliaban a la sombra del molle.exclamó Adolfo -. a la sombra de un molle copudo.Con tal de que no nos emborrachemos. Desde hoy no pruebo una copa. al rato. . Con él he de estar tranquilo. Házmelo llamar. Perdóname.¿Qué has hecho ayer? ¡La pobre Juliecita se ha ido llorando a su casa. para curar el chaqui y despues nos recogemos santamente a casa. Llegó Díaz. que debe estar muy bueno. señor.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . ¡Vamos. ¡Es el Carnaval! ... como ayer.. Aniceto le invitó amablemente a acompañarlo esa tarde. que es miércoles de ceniza. Adolfo? .¡Qué guapos son ustedes! .. además.Ahí estan. no resulta continuar. mamá. doña Petrona y los niños Hernán y don Guillermo..

y ahora he venido a quedarme sin Dios.¿Por que te has hecho rogar tanto? . karis . adorada! . estos "viracoches".¡De un momento a otro va a venir.. Luego se dirigió a Reyes: . como para tunantes.Ustedes dispensarán la incomodidad -agregó... de mis mejores gallinitas . . ufano de halagar a su primo con la noticia: .Sí. luego se asoma. ¿Como quieres que me hubiera ido? Pero me hicieron marear mucho. Quién habla de Roma. elegantísima..advirtió Aniceto.O. pues.Primero nos serviremos esta sajtita que la he preparado con tanto esmero. hombre. qué tal le fué ayer? . sin ti" . en compañía de su hermana..¿Y.Te preparamos una sorpresa .Bien.Quién ha de ser. Sólo porque estoy viniendo donde vos ha consentido.LA CHASKAÑAWI nada con tanta farra! Yo tengo el cuerpo deshecho. Ahí la tienes.. . a usted. de su novia . por ti la gloria perdí. Hernán. de pollera azul y mantón blanco de espumilla. Claudina.¡Ah. sin gloria. uno no solamente se olvida de eso..Repartió los apetitosos platos: .¡Claro! . ésta. ché.Ahí está: ¿te he ganado o no la apuesta? .. intencionado. cantó esta copla: "Por ti de Dios me olvidé. pues. se presentó sonriente. La que lo ha hecho bien has sido tú.Mi madre no me ha querido soltar.. Como aquí no tenemos ni una mesa. .Es que nosotros somos hombres...¿Quién? .. .... cicatero. ¡Ah.. propuso Aniceto -. Tan buena que esta la música. Estando contigo.. Me debes un fardo de cerveza..Baílense. que se ha hecho rogar tanto! . aquí habían estado.. Claudina tomó asiento junto a Hernán y le dijo en voz baja: ... Se olvidó de su luto. . .expresó la Petrona -.. don Adolf o. sobre todo con usted. Uno es capaz de olvidarse hasta de Dios.. tu. tendrán que servirse a la mano 87 .. Les ha de sentar bien: está con harto picante. tunantes! Todos la saludaron.. . pues ...repuso Martínez.arguyó Guillermo. saliendo a su encuentro: .exclamó la Petrona.cordial. pues. Has bailado a tu gusto.... galantes. .

"Los bailecitos de la tierra" se sucedían cada vez con más entusiasmo. intencionada: Ychapis chay puriskaikipi Munaskaiwan tinkukunki: Kanmanta llojsej jinalla. . Fernando con la Petrona y Aniceto con la Ignacita. corazón de Jesús. Adolfo salió con Claudina. como que anduvo por el pueblo averiguando el paradero de la Ignacita. ya sabe. la Petrona.Comenzó a rasguear su guitarra. diligente. Saquen parejas.. Después de que se sirvieron la criolla vianda. .Eso.A ver. salió eructando: .. Lo haremos llamar al compadre Julián. Nadie come gallina gorda por mano ajena. sudorosa.No tenemos ni quién nos lo jalee siquiera . Ahora ya puedo jaleárselos hasta que se me rompan las manos: La tarde era calurosa. Pero el que quiera repetir. que ya estaba entusiasta: .inquirió Adolfo. Este se presentó al poco rato.¿Qué apuesta? .Ha llegado el momento de que me pagues lo de la apuesta reclamó Claudina a Hernán -. con un gesto evasivo -.Para mí otro fardo. levantando un resol de polvo con el repiqueteo de sus pies.gritó Hernán. imitando la voz y la actitud de don Pascual Vega -. . no tiene más que pedir.. todos a bailar. . acezante. Intervino Adolfo. Eso sí que no se te perdona.. pero los de la fiesta calmaban el ardor con frecuentes libaciones de cerveza.. No te hagas el desentendido. Pero no les perdono la sajta. Menos averigua Dios y perdona. Claudina. .¡Oh.contestó Claudina. Hernán envió por el fardo de cerveza. obsequióles con abundantes vasos de chicha. . Yo se los voy a tocar y cantar. brilladores los ojos.. ¡aura! . . que tamborilaban el suelo. ¡A ver! . mientras acordaba su acompasado jaleo al compás de las vueltas y quimbas del kaluyo: 88 .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA nomás. Wakaskaita willarinki.. Luego de devorar el picante. ustedes sí que to habían estado haciendo bien!. zapateaba a más y mejor.observó ClauDINA -. ..Entró a la cocina y se sirvió perso nalmente un plato abundante. Guillermo le acompanaba con la bandolina y lanzó al aire esta copla en kesjwa.Barriga llena. .. .

Claudinita de mi vida! .... yo sólo he venido por vos.. le pareció una madonna del Renacimiento.. Chaskañawisita.? Mira. Tomaron asiento. seguida de Petrona. en pos de Claudina.... Como habían bebido mucha cerveza. Amenguaba el bochorno.? Me he cansado ya de bailar. yo no pruebo una copa más! .le previno -.. ¡Yo te quiero con toda mi alma! Por ti doy toda mi vida.. La encontró más bella que nunca. A usted le ha de hacer caso. .. pensativa. ensofiadores los almendrados ojos negros.Sí... ¿por qué eres así? ¿No quieres estar un momento más con nosotros? . Y.. Adolfo corrió a la chacra. por verte. Si comprendieras todo lo que te quiero. ensoñadora.¡Hurra ¡Viva el Carnaval! La tarde iba cayendo. Se dirigió a la chacra.. por estar contigo. ni en nadie más que en ti. Al contemplarla en esa actitud. el busto erguido que le hacía resaltar la eurítmica comba de los senos.! . Por eso está de novio de.. ¡Eres mí única pasión. esa señorita. sudorosos.¿Qué he de hacer yo aquí...¡Oh!. Si me dieras la mas pequeña esperanza. ¡Hip.Pero. fatigados. Ella. lo demas.... Yo te juro que no volvería a pensar en Julia.¿Qué tienes. la mirada.Esto sí que es vida y. ¿quieres? ¡Linda! 89 .Usted puede hacer lo que quiera.. ? . ... de pie junto al tapial. Cuando Adolfo iba comenzando a idealizarla de esta guisa.. Aniceto sirvio copas de singani. las mejillas encendidas. Claudina. miraba a lo lejos. Un ligero relente vegetal comenzó a airear la quietud de la atmósfera. una mujer del Tiziano o del Correggio. ¿no nos estimas nada..Ya la Claudina se está queriendo ir... Adolfo la miró a Claudina. canela.. Esta vino al rato al encuentro de Adolfo: . Si tú me quisieras un poquito siquiera. engreída... ¡Y ustedes ya están comenzando a emborracharse! ¡Me da asco! . Apenas se repuso y le dijo: . hip. . Vaya usted a decirle que se quede un rato más. como te adoro..LA CHASKAÑAWI . rápidamente se puso en pie...Ya les he aguantado toda la tarde. Reparó en la manera de sosiego y desembarazo de sentarse que tenía: las rodillas ligeramente separadas.¡Baff! Adolfo se quedó perplejo. las manos apoyadas en las caderas. ...Entonces.. . nostálgica. vidita? ¿Te quieres ir. como si hubiese tornado una decisión brusca.. por adorarte.¡No! ¡Si te disgusto.

¡No faltaba más! .. en la playa. Cholas acomodadas. . que llore mi mala suerte. Se encaminaron a la casa de "Las Ñustas". Guillermo. A las mujeres para que nos quieran bien hay que tratarlas mal. Adolfo permaneció minutos en esa actitud. vamos allá.Ahí se ha quedado. hermano. sonriendo. te desprecia .. Permanecieron en silencio unos mimeos. Encontró con Claudina. de lo alto. Se percibía el calmo gloglotar del río.. incorporándose -. ha de volver donde vos mas blanda que correa de apero viejo..Sí.. ¡Palo y badana con ellas hasta sacarles la última maña! iQué diablos! Si a mí me hicieran eso. Cuando llegaban al patio. ¡te adoro! De rodillas. No hallaba manera de defenderse. le besó los pies.se limpió las lágrimas y miró con una mirada tan triste que Fernando se quedó mustio. "el aristócrata".. Vamos donde "Las Ñustas". Para darle en cara. los avizoró detrás de unos árboles de membrillo: . . La vivienda de ellas se encontraba en la quebrada Este. Exclamó -: Han perdido ustedes una escena conmovedora: el Adolfo de rodillas a los pies de la Claudina. ¿Qué quieres que haga? .. porque tú no sabes conquistarla como hombre. habían ganado comerciando en los minerales.. dijo: . La Claudina me ha despreciado.. vencian el umbral de la casa...ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ¡Hermosa! Mira cómo te quiero.salió al patio. Claudina. Ella lo contempló. al saber que no le haces caso.. . 90 . ¿qué locuras estas haciendo? ....se encolerizó Fernando. Eso se llama amor. que entró a la chacra. despectiva. Comenzaba a oscurecer... seria: . con su hermana y Julián... En la actualidad. Guillermo vino al encuentro de Adolfo: .¿Qué es de Adolfo? .Déjame.Es la primera vez que he visto a un hombre a los pies de una mujer.. Adolfo... . ..Claro.¡Ahí está!. hermano... Regresaba.. Pero ella me desprecia. tenían una tienda • de abarrotes y.Pero.Pero. ¡a los pies de una chola!.repuso ella. yo la quiero a esa mujer... . Se despidieron de Aniceto y de "su socia".. Soplaba un viento fresco por el maizal.argumento Ruiz -. sin poder comprender hasta qué punto podía conducir el amor. . la Claudina les tiene un odio mortal.Donde hay unas. Se dirigió a la chacra.observó Hernán. Adolfo! . ¡Vamos. hombre! ¡Eso sí es camote! Adolfo se avergonzó... Humilde. hay otras ... Ya verás cómo. ¡Vaya.Eso se llama estupidez.

¿Quée? ¿Qué dices? .. el finado don Ventura! .. vaya. Pero yo tampoco he creído.. .. ¡Sí en este pueblo mienten mucho! Pero ya a Adolfo se le había clavado una espina que enconaba aún más la herida que le iba sangrando por dentro como gotas de plomo derretido que le destrozaban las entrañas. Guillermo.. no habían tornado parte en el Carnaval porque estaban de luto reciente. añadió a su vez: . ¡habiendo tantas otras mujeres!. Pero.. lejos de concederle el alias popular de "La Chaskañawi". ella me desprecia? No. no puedo concebirlo. ¡Cuando todos sabemos que ha sido querida del "mufti ñawi" (ojos de mote) del Oscar Arraya! Adolfo escuchó la última frase como quien recibe una puñalada: . Podrás decir que es orgullosa y déspota. La Candicha también comprendió que había ido muy lejos. intervino oportunamente.. que observó el estremecimiento de Reyes.Ella tampoco podía concebir que Adolfo se hubiese apasionado de la hija de la Pascuala Airolina.... ché Candicha.. con un caballero tan decente como el hijo de mi padrino. manuchu.. Vos no harías eso.LA CHASKAÑAWI cuando se presentaba la oportunidad.. Pero.. bandido"!. Advirtiendo el efecto tremendo que había causado con sus palabras en Adolfo. Guillermo y Hernán contáronles lo sucedido entre Reyes y Claudina.No. ¡Haciéndose la de rogar ésa.exclamó la menor de "Las Ñustas". Ya en la casa. Candicha. trajo el coñac. de su padre. Pero. la rebautizaron con el ofensivo de "La Muladar Ttika" (flor del muladar) -. A tiempo de brindar una copa a Reyes... ¡"Jinachu.. armaban unos jolgorios de Cristo Padre. pasaron al salón. la mayor de "Las Ñustas". beberemos. . . .. quiso subsanarlas.. .Tomá esta copa. eso es lo cierto. ¡Salud! Así es cuando un hombre quiere de veras . ¡Mientes! Fernando.. ¿Qué le ha pasado?.Así dijeron el año pasado..¡Oh. no la calumnies a la pobre Claudina. guiñando el ojo a la Candicha: . Con esto te vas a karinchar (hombrear) y vas a irle a pegar una buena pateadura a esa canalla de la "Muladar Ttika" (flor del muladar). en San Javier. este año. que le soy superior en todo a él. Adolfito. cuando había 91 . donde las mejores señoritas se andan rogando a los hombres... Hay que beber hasta morir. Adolfo pidió una botella de coñac.rozmó la Josefina. pero no la calumnies. ¡Como si a usted le faltaran mujeres! .... envidiosa de la suerte de la Claudina. Y. Bueno. Josefina -. a mí... ché. . a la que "Las Ñustas". don Adolfito!....¡Conque querida de ese batracio de Arraya! ¿Y.

. . en un ángulo de la pieza. despertó. sentándose familiarrmente junto a él -: ¿Acaso para vos han de faltar otras mujeres.Es que el corazón no dice eso .. tan buenas o mejores que "La Muladar Ttika"? . En el suelo.. descansaba la cabeza desmelenada de Fernando. hombre?. que chupe "como hombre". ¿No to acuerdas? . ¡Que caray! .. ¡Eso a mi me empava! El que quiera chupar conmigo.. filosofías. . sobre una almohada sebosa y rota. .sugirió Hernán -. roncando cavernosamente. . ¿No te acuerdas de anoche? .balbuceó. arguyendo que estaban de luto de su padre. XXII Al día siguiente Adolfo despertó.. Nada.. porque tenías una "mona. Había estado recostado en una cama mugrienta.Sí.Es la casa de la Macacha. sin estar haciendo... mejor . vió un montón de harapos donde se destacaba la curva rotunda de una cadera de mujer.. porque no quisieron bailar con nosotros. ¿No te acuerdas nada. Estaba del brazo de la Macacha.Nada. tan superiores a ella..¿Cuya es esta casa? .. lanzó al aire el gemido de la copla: Cantando la pena la pena se olvida.Pero.. hermano.añadió Fernando y acordándose del poco francés que se le había quedado de su vaga Secundaria .¡Por qué diablos estamos aquí?. sobre un poyo de adobe. pero no encontramos dónde.. brusco.¡Nada! ..Después de que salimos de donde "Las Ñustas". en una habitación desconocida para él.Cantaremos.como dijo Pascal: Le coeur a ses raisons que la raison ne comprend pas.. una vieja flaca y canosa.díjole. es cierto. anduvimos por todo el pueblo buscando donde rematar la farra. . Al lado. la pena se olvida .. -preguntó Reyes. ya muy entrada la mañana. padre".ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA tantas otras. . Cuando nos íbamos a recoger ya.. Guillermo -.. Al rato... Cantando la pena. .Ya están ustedes hablando "en difícil" . Reyes.. He debido perder la memoria otra vez.y punteando su guitarra. . Después de que 92 . ¿por qué te desesperas de esa tipa? . casi imperceptiblemente. dormía. .. encontramos con el Gregorito en la esquina de tu casa.. desperezándose con un largo bostezo: . hombre.¡Ahh! -volvió a bostezar Díaz-..Así es .interpeló. En el poyo frontero.

sí. cuando dominado por el instinto y dejándose 93 .exlamó la Macacha. pero tan vagamente. .. quien nos prometió preparárnoslos unos ponches de vireo. desesperante. encontramos en la esquina con el tal Gregorio y la Macacha.Yo también . pero tu me dijiste que tenías una pena negra y que querías seguir "chupando hasta morir".. Tú te encaprichaste en ir donde la Claudina a tocar la puerta de su tienda. ¿Y que fué del Gregorito? . ya recuerdo. a medida que se sentía más enamorado. y decías que si no. Vi que lo mejor era traerte aquí y hacerte acostar.. con un írrito sentimiento de extrañeza. Adolfo y Fernando se arreglaron como pudieron la ropa. pues ellos también habían dormido sin quitarsela y se dirigieron a la plaza.. Ahí podemos asearnos y pegarle una copa para curar el chaqui. pero como un chispazo.. Ella fue la que te atendió con más cariño. quiero bañarme . Me dijo que mi padre había sido muy bueno con ella y que la protegió siempre. eso sí.. Vamos donde "Las Ñustas"... ¡Habían estado. .¿Y quién es esa vieja que está durmiendo ahi? . a esa hora. pues.Ah.. Pero. hombre. por acompañarte y que no hicieras locuras. . que despertaba a la sazón -.¡Waj! . tuve que quedarme a dormir aquí.. Felizmente logramos calmarte con los ponches y te hicimos la cama en ese poyo. Se había acostado vestida. Ya no podías ni tenerte en pie. Me habló de mi padre. yo quise llevarte a tu casa.Se puso de pie.. los días de Carnaval. . Yo.dijo Adolfo.. te abría. con más repugnancia.Se descompuso y con los vómitos se le quitó la mona y se fué a dormir.Caray. .replicó Fernando -. tu ibas a pegar un tiro. cuando iba llevándote a tu casa.Es la tía de la Macacha. su pensamiento no se apartaba de la imagen de ella. . Adolfo se sentía más enamorado de Claudina.LA CHASKAÑAWI nos salimos de donde "Las Ñustas". todavía aquí.. .. XXIII Habían pasado.. evocaba sus menores gestos y. se acordaba de Julia. de un salto. arrojando a un lado el montón de fullos que le servían de coberteras. Todo su ser le empujaba a ella... Su simple presencia le producía una irritación insoportable. por fin. Estabas echo "una uva". Sí. más absorbido por el amor de Claudina. recordaba hasta sus palabras más triviales. ya voy recordando... ¡Se había equivocado fundamentalmente! Pero después de los sucesos de aquella noche infausta de la semana antepasada.

al día siguiente. la comida me repugna.. . .. tengo el cuerpo mal. Como su estado de ánimo se le hacía tan insoportable. ya no había caso de retroceder. Si esto sigue así y tú no arreglas. que estaba dispuesto a todo. especialmente mi mamá.Sencillamente dejo una carta y me tomo un veneno.Mira . que constató en ella la firme resolución de realizar ese acto. que sumergir sus angustias en el olvido del alcohol. A más. Era tal su situación.. Todo el mundo en San Javier lo abrumaba con la misma monserga. se intensificaban.¿Qué importa que nos vean? ¡Con escrúpulos ahora. Aquella mañana salió a pasear por la plaza. aquí hay mucha gente que nos está observando.. ¡Yo no puedo esperar más! . Y ésta . ¿Y ahora qué piensas hacer? . .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA llevar de aquel maldito sentimentalismo que le sobrecogió al volver a encontrarse con Julia y ratificó su promesa de matrimonio. ¡Ahí está.. todos sus problemas le parecían de llana solución.¿Qué vas a hacer? . ahora te fijas en si nos ven o no nos ven. que parecía una mansa paloma.le dijo. Ya verás. pero. cuando antes no te fijabas en nada de eso! Ahora es cuando te da vergüenza pasear conmigo. Yo ya no puedo disimular en casa: he tenido vómitos. a la vileza. por el momento. a lo que fuera. venía a añadir tintes sombríos la depresión orgánica.¿ Hay algo? . como me prometiste en tu carta y me has jurado tantas veces.Besó la cruz.. mientras fueron caminando con dirección al Mercado -... Adolfo la miró y descubrió tal seriedad en su rostro y tal convicción en lo que ella acababa de decir.. si pasan unos días más.. te lo juro! . Cosa más fácil. yo voy a tomar una resolución que va a provocar un escándalo.. tan calamitoso y oscuro su estado de ánimo... sin ganas para nada y creo que mi familia también ya ha advertido. Derrengado y sombrió dejóse estar sentado en un banco.. Quién conoce a las mujeres.Claro que hay. a la cobardía. . ¿qué?.Pero. en si nos 94 ... su madre le instaba a cada momento que abandonara esa vida y se marchase a Sucre a concluir sus estudios. al crimen. He dejado que te diviertas a tu gusto en los días de Carnaval con esa chola.pensó Adolfo -. Cuando se encontraba dominado por él. cuando pasó Julia y lo llamó: .Bueno . pero ahora ha llegado el momento en que pienses seriamente.advirtió Adolfo -.preguntó cándidamente Adolfo . ahora está presentándose como una hiena. no encontraba otro recurso para fugarse de la realidad que le abrumaba. . vamos por otra calle.

pero antes tienes que cumplir tu compromiso conmigo. no es eso. echando mano a otra clase de recursos. ..Sí. somos así. sugerirle la idea de que tomara un abortivo.. ahora con una mirada suplicante de ternura.protestó. entre sollozos . Al rato. llena de desesperación.¿Pero por qué . o hacer lo que te de la gana. y no reparas en mí. ¡Me ofendes proponiéndome eso! . que Adolfo se quedaba sorprendido. es que mira: si me caso contigo ya no voy a poder seguir mis estudios. ¡no!. variando de tono.. irte. cometiste ese acto conmigo? ¿Por qué abusaste de mí como de una sirviente?. nos va a pasar algo muy grave! Cruzaron el patio del Mercado.No. Julia lo rechazaba. después.tu no quieres casarte conmigo? ¿Qué me encuentras de malo? . No.¿Entonces? .. ¿Por qué..y lo volvió a mirar. y me. Pero antes.dijo Julia -. las javiereñas. Después de que discutieron como una hora. si no pensabas casarte conmigo.. ¿Entonces? . abrumado por su conciencia acusadora. ¡Eso nunca! ¿Te has figurado que nosotras. desarmado..Sí.. Julia. No. ¡No faltaba más! . sin argumento. ¡No te creí tan canalla! ¡Y tan poco hombre! . en que si te vas. lo endeble de la solución propuesta.en que te vas a perjudicar. ¡Esa chola te ha sorbido los sesos! Adolfo trató de argumentar: . una claridad. en que vas a perder tu carrera y te vas a embromar.. totalmente. amables: . no.. dejarme abandonada. no es posible. Adolfo hasta llegó a.. tú has cambiado mucho.LA CHASKAÑAWI van a oír o no. no es posible! ¡Prefiero pegarme un tiro. pasmado. voy a cortar mi carrera y me voy a embromar para toda la vida. ... Ahí comenzó a llorar Julia.. si tú eres una mujercita llena de buenas cualidades...No . Adolfo se vió forzado a decirle: .Puedes hacerlo.le preguntó . ¿Qué? . y. si no me querías. ¡No es posible que me dejes así.. ¡No. yo me voy a quedar arruinada para toda la vida.. antes! . deshonrada! No.. Julia. se amansó. tú te fijas ... una precisión tales. ¡no! y ¡no! Por "cualquier lado" que Reyes planteaba el asunto para darle una solución conciliatoria para ambos.Y lo miró con una fijeza tan enérgica y dura que Reyes bajó la cabeza. Por la otra puerta salieron a la calle "Arce" y fueron a dar a la quebrada Oeste. ¿No soy honrada? ¿No soy 95 . dejas en este estado. descubriendo con una agudeza.. hecha una Magdalena: . Adolfo. ahora tienes que casarte conmigo. como esas mujeres del poblado? ... Ya te digo: ¡si no cumples.

. Ella se sentó en otra 96 . como tu sirviente. en cambio. Pero ahora. como lo he sido siempre.se dijo -. Se encontraban ya próximos a la casa de Julia. se bajó el ala del sombrero y se puso a contemplar el suelo con un aire de profunda reconcentración. El sol alumbraba la calleja bañándola toda íntegra... Se encaminó resueltamente a casa de Claudina.preguntó al sirviente -. . tu trapo viejo. feliz.¡Ay. tan inclinado a lo irregular y lo estrafalario. Ella continuó describiéndole una felicidad doméstica burguesa.. vidita! ¡Has de ser mío! ¡Mío para toda la vida! XXIV . Julia. he de ser tu esclava.le rebosaban las lágrimas y dió en Ilorar nuevamente. profundamente triste.. Dile que necesito hablarle con urgencia..Bueno . ¡Si ésta más me falla. ¡no hay otro remedio! Julia se puso gozosa. y se quedó pensativo. Vió el fracaso de toda su vida. Reyes -.. el rostro enmagrecido. no he de exigir nada de ti. Y se puso pensativo..repuso.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA digna? ¿No sé ser mujer de mi casa? ¿Qué de malo me encuentras a mí? . Se arrimó a la pared de la esquina. nos vamos a casar en estos días de Pascua. ¿Quieres? ¿Y?. me mató!" . Le invitó asiento.. así me gusta. ¡no! ¡Prefiero antes la muerte! . se le colgó del cuello y lo besó apasionadamente: . los labios apretados. nada. . sombrío..Yo .. considerando su situación. . con una congoja desesperada. en la esquina de la calle.. le extendió la mano. ni un poco de cariño siquiera. ya que. De súbito le vino un impulso.recalcaba Julia .he de ser siempre buena contigo.No es por eso. por fin. qué hago?" Seguía pensativo. ceñudo. no te he de faltar nunca ni con el pensamiento.. con la mayor frescura. Adolfo se puso a contemplar su sombra y pensó: "¡Qué facha grotesca tengo! . y. que era lo mejor para agriar el espíritu de Adolfo. Saltó como movido por una descarga eléctrica. Sólo que. te he de atender en todo. Salió Claudina con la mayor naturalidad del mundo. ceñudo. voy a jugar la última carta. Era media mañana. En ese momento se le derrumbaron todos sus sueños. Llámala. según vos. Sin importarle que fuera vista por los vecinos y transeúntes. después de que pase la Semana Santa.. resignada a todo. "Sí . tan inadaptado de suyo. no to aflijas tanto. ¡No! .¿Aquí está la Claudina? . sombrío. el entrecejo fruncido.¿Tuyo? ¿Tuyo para toda la vida?.se dijó para sí. con una alegría indisimulable.

.¿Sabes? .pensó Adolfo. a mí. cruzando las piernas.Es que sabes. Se puso en pie. "¡Qué mala es!" .. de voluptuosidad. dejó la silla que ocupaba y tomó asiento sobre el poyo que había frente a la puerta. áspera -..¿De modo que ya no te significo nada? . Claudina volvió.. Estoy harta de ellas".¡Qué fresca está! . como un súbito enflaquecimiento de la voluntad.¿Qué es lo que tenías que decirme? . Tuvo un movimiento de regodeo íntimo. Perdóname. es mejor que te vayas. ¡Qué calor hace en esta tienda! . Pero. yo venía a hablarte de un asunto. ¡Tantas veces!.. . Continuó sentada. comenzó a ganarle el ánimo. "No me muevo de aquí . Hablá pronto.. ¿sabes? . No pudo hablar. De un momento a otro ha de venir mi madre.. ..preguntó Claudina -. Estaba entrando el sol por la puerta del tenducho..LA CHASKAÑAWI silla. y le chocó.. absoluta... no me atrevo. Adolfo.. ¡Pero tú no me quieres! .tornó a balbucir Adolfo -. Actitud de desdén y orgullo. No le gusta que estemos de charla. Se puso sombrío. o un rayo de esperanza siquiera". El desgano. Fué a cerrar una de las portezuelas-. de fastidio. Pero no tenía alientos para moverse de aquel sitio -. balbuciente -. de encarnizar su sana en un pobre diablo como Adolfo. . qué me cuentas? ¿Qué me importa de tus desesperaciones? . . .. quiso sentir el placer de hacer sufrir a alguien..pensó. ¿Sabes?.al fin. . ¡Estoy desesperado! exclamó.. que por vos estoy dispuesto a hacer todo. Y sabiéndose así. O: "¡Vete con la música a otra parte!" Se contempló la punta de los pies primorosamente calzados. . para sí. O ándate.. pudo articular.. Di de una vez. pero. he venido a molestarte por última vez. Y es mejor que te vayas... bella y feliz.. y yo te he jurado tantas veces..¡Qué! .. fácil presa para sus instintos de fiera desbordante de fuerza -: Bueno . definitiva.le dijo. Ahora estás de mal humor...rezongó.. Claudina hizo un mohín de disgusto... 97 . . molestada. ¿Qué he de hacer yo con tu cariño? ¡Yo no necesito que nadie me quiera! . como de quien está contenta de sí misma y se ama con la serena fuerza tranquila de quien se sabe bella y feliz..Que quiero decirte que yo te quiero mucho a vos.se dijo Adolfo. de atormentar. si vienes con ésas tus majaderías.se dijo hasta no arrancarle a esta mujer su última palabra: su negativa total. como quien dice: "¿Y. Le pareció que le ofendía.¡Baff! ¡La lata de siempre! . en actitud calmosa y desembarazada. como to sabes. temiendo que le diera un síncope.

comenzó a sollozar como un niño. que se encontraba de rodiIlas.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Al contemplarlo así. con ella .. Habría querido que alguien los encontrase en esa actitud. Poniéndose violentamente en pie. Ni a saludar. ¡por Dios!. con un sentimiento de placer en el dolor.. Si vos has tenido tus amores con esa señorita. humillado. he venido a proponerte ¿sabes?: yo quiero casarme contigo y.. como he tenido esos asuntos con la Julia. tú sabes. Y no me vuelvas a hablar. vencido.. ser un sinvergiienza completo.¡Pero yo no la quiero! . o de gozo en la crueldad. cásate.. de patearlo.¡Uff! No seas zonzo.. a los pies 98 . toda la falta de dignidad que.Eso.hizo un gesto de desprecio torciendo los labios -. como si nunca me hubieses conocido.. sucio.volvió a decir Reyes -. sonriendo.. que la humillación martirizada de Reyes hubiera sido en la plaza pública. forcejeó por soltarse de los brazos de Adolfo.. andá donde esa señorita y casate con ella. iba ofrendando.. como. Este. lo haremos cuando tú digas. de pasar sobre él y arrojarlo después. si tú quieres. Le vinieron ímpetus de pisarlo ahí como a un vil gusano... Yo soy el hombre más desgraciado de la tierra. y no me fastidies más! Andate. a la calle. .. llena de íntima satisfacción. Abrazandose a sus tobillos.¿Sabes? . como un Cristo Pobre. ¡Nadie! conmovido por sus propias palabras.. podemos irnos a Potosí y allá nos casamos. lacrimoso. se le saltaron las lágrimas. ¡Ya sabes que yo soy chola!. remover todo el lodo.pensó.¿Qué? . Sin cobrar conciencia de su ridículo. ya colérica. Pareces guagua. toda la cobardía. Nadie me ha querido. quiso Ilegar a lo último. así.Yo te quiero a vos. Claudinita. Hizo un esfuerzo violento por contenerlas -: Si tú me quisieras un poquito. . abrazado de las piernas de Claudina.. como con una fruición de masoquismo moral.. siquiera en la calle. toda la ignominia. fué a dar de bruces contra el suelo. Ni eso le permitió ella. . ella te quiere. pero. . Yo estoy dispuesto a todo y venía a proponerte una cosa. al retirarlas ella. -suplicó -.Para que veas que yo te quiero con toda mi alma. ella lo miró de alto. Claudinita. las ojeras profundas. "Vamos a ver hasta donde llega su cariño" . y le dijo: . no seas mala conmigo.. bañando los pies de la chola de besos y de lágrimas.. ¿quieres? Adolfo había caído de hinojos a los pies de la García.. las mejillas llenas de lágrimas... pues. caído.¡No seas estúpido! ¡Andate! Adolfo se incorporó.

en sus caderas macizas. ni ñocapis kanta munayquichu. Manachu rikunqui pollerasniyta… exclamó. Serían como las once de la mañana. .. ¿por qué... ufana y galanteadora -. iAy. no me quiere!" En silencio. sacudiendo la pierna derecha. cambiando la silla que ocupaba fué a sentarse encima de la mesa que había a un lado de la puerta.¿De modo que de ninguna manera me aceptas? . de pie en el umbral de la puerta. sentado encima del poyo. Era Miguel Mariscal..LA CHASKAÑAWI de Claudina.. Claudina. transcurrieron largos minutos. lo que es 99 . Ni un viandante por la quebrada. Volvió a tomar asiento en el poyo y aún tuvo el descaro de preguntarle: . enloquecedores.repuso ella. ni parecer. campechanamente: . Al ver a Claudina se detuvo frente a ella.¡Más dichosos los míos que te ven a vos! ... atisbaba la bocaquebrada. Se levantó la pollera mostrando la morbidez de sus piernas de tobillos delgados y pantorrillas gruesas y los pies pequeños calzados con medias color carne. tiene razón se decía -. Adolfo. me lo ha dicho claramente: no me quiere… ¡No me quiere!" Y comenzó a mirarla de hito en hito. dónde te has perdido estos días? El otro día te esperé con un picante de gallina y vos. Claudina.¡Dichosos mis ojos que te ven! . Había en la atmósfera esa calma yerma. Adolfo paró mientes en su talle garrido. ¿Y. como quien espera la venida de alguien. Sólo al rato sonaron los pasos de alguien que venía del lado de la playa.¡Mana. a charlarla. si no entiendes en castellano: ¡porque no te quiero! Salió a la puerta de la tienda.Pero. solemne y hierática de las mañanas de provincia. enfática y. Claudina se puso a avizorar quebrada arriba y quebrada abajo. Parecía que el tiempo se hubiese estancado en qué cósmica somnolencia.Por lo que ya te he dicho en quichua. Mana kan atinquichu munawayta ñokamán. en sus piernas rollizas. por qué? . en sus pies encantadoramente pequeños y pensó: "¡Sí. Traía meneando su grueso bastón de palo de rosa y expresión de epicúreo bienestar en su cómbea barriga de gastrónomo y una sonrisa de salud en los labios regordetes. El sol ramoneaba en el enjalbe amarillento de los muros. Ñoka imilla kani. chola.. seguía pensativo: "Sí. chola.

. don Adolfo.. ¡Ven. ¡Qué tal se estará perjudicando! . ¿Y lo que me has pellizcado? Me has hecho un morete en mi brazo y hasta ahora me esta doliendo. presentaba un morete.. si vos misma... sin dejar de sonreír. ¿Y qué haces? -Nada.. ¡Atrevido! ..dijo Mariscal.Pero si estas heridas se curan con besos .. fijate. Pero..dijo Miguel. pues. entrá. ¡Qué atrevido es éste! iMira.¿Por qué? . Adolfo se limpió los ojos y las manchas de tierra que tenía en los hombros... lo besó con un beso sonoro. . . bandido! .. hombre.Sí. Adolfo! . iVos no to enamorarías de este brazo? En el momento en que.Sí. . a visitarme un ratito siquiera. admirando su recio corpacho de labriego y la expresión de virilidad que exultaba de toda su persona -: ¡Qué orgullosos son los hombres cuando son buenos mozos! . fingiendo enojo y le dió un lapo en la cara a Mariscal. tan provocativa. Claudina tiró del brazo... del amor. Miquicho? ¡Qué alegres hemos estado!. Era un brazo moreno. bien torneado y. siempre perdido donde la Rosa! ¡Qué feliz sois! Entrá.Todavía no pienso. ¡A ver!. pues. ¿Y cuándo nos hacemos una farrita como la del otro día. ... .Y dirigiéndose a Mariscal.. Estaba charlando un rato.. habías estado aquí. Con paso firme..Oh.Pero ya debieras irte. mal de su grado. hombre. volviendo a coger del brazo a Claudina -. Mariscal estalló en una carcajada que hizo retemblar la atmósfera. mirá. Acordate nomás. Pero vos sois muy malcriado. subió por la patilla y entró a la tienda: ..No -repuso Claudina -. como un general victorioso.. Reyes se aproximaba a 100 . iE!. pues. Charlaremos. . ¿Y cuándo to vas? .exclamó.. Adolfito.. ¡Mira. riendo -. Heridas del amor. pues. ché. Miguel..Sí.. ¡Muy atrevido! . . en efecto.Pero. ¡Qué lindo brazo! ¡Si dan ganas de comérselo a besos! . ¿cómo quieres que no te bese.. le puso el brazo delante de los ojos..¿No lo has visto al doctor Álvarez? Estaba buscándolo.Se levanto la manga del brazo derecho hasta mas arriba del codo y aproximandose a Mariscal. succionador..¡Ah!. "ya se debiera usted ir" añadió Claudina -. la cogió del brazo y sin darle tiempo de que lo retirase. ¡A ver!. no seas zonzo! ... -Lo miró con gusto. me pones tu lindo brazo delante de los ojos? Y tienes buenos brazos.. El no sabe venir por aquí.. pues..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA vos. te estás perjudicando.

LA CHASKAÑAWI contemplar la maravilla. como una sombra. vos no debes ver estas cosas.. Claudina retiró bruscamente su brazo y se bajo la manga. claro . 101 . Adolfo? . Pocos viandantes por las callejas. Se acurrucó dentro de sí mismo. no puedo vivir. Miquicho. opinó. Una fuerza magnética lo tenía amarrado ahí. es linda .Cierto. sombrío. despectiva: . con una cara de cuaresma. a Reyes: .. No le dijo nada. Entró su madre.No lo corrompas al Adolfito. vayanse -. Mariscal.repuso Adolfo. dirigiéndose a la puerta.. Adolfo se quedó callado..Sí.. Y. ¡Vamonos. Yo ya. Sintió un enorme vacío a su rededor. acongojado. XXV Almorzó sin darse cuenta de nada. Adolfo tornó a sentarse en el poyo.Ya ves. ¿qué me va a comprender?.. como quien se acoquina de frío. .¿No te vas. ¿Para qué sirve la vida? Lo que yo debo hacer es matarme.¡supiera lo que me pasa! .¿Qué hago ahora? .Sí. se puso pensativo.No. Mariscal preguntó: . Entró a su aposento. ché. No. Aquí ya nada tienen que hacer. Estuvo largo rato así.Si esta señora – pensó .. indeciso. asiendo familiarmente del brazo a Adolfo..Miró a los lados de su cuarto. -Pero es una diabla . de una límpida luminosidad. hijo . . Pero. Su madre salió.Sí. confidencial: . recalcando el término -. Hubiéramos podido ir a pegarle un cocktel donde doña Modesta.¡Ni meterte con estas mujeres! Mejor vámonos. ojeroso.Eres un zonzo.. La mañana. . .. cogitabundo.ratificó Mariscal -. nos está botando. Vayanse dirigiéndose a Reyes -.advirtió Claudina. voy a cerrar mi tienda. Tomó asiento y apoyando las manos en la mejilla. sonreía en la quietud del villorrio.¡Qué linda chola es la Claudina! . Adolfo. . me voy a quedar un rato más. ¡él no sabe de estas cosas! . .Y que les sientá bien el cocktel. esta Claudina es una diabla.. pálido. Salieron. hombre! .agregó Mariscal.

¡todo! 102 .¡Cómo nos quebranta el destino!. Pero. ¡Que fatalidad! Esto es.... cuando él cayó de bruces al suelo. ¡Baff! Lamentaciones inútiles: que hago yo con lamentaciones? ¡Resignémonos al destino! Ya que hemos nacido para el yugo.. sus frases fríamente hirientes..se preguntó -.recordó la exclamación de Leopardo -: Ha fracasado mi vida. un canalla. cuanto más pronto. de piedad por un desgraciado como yo. Se ha referido a él como quien puede referirse a un suceso de la China. más triste.. ¿qué clase de mujer es la Claudina?. sus gestos de orgulloso desdén.. por un ser . Mi vida ya no tiene objeto. hasta que venga la muerte. ¡linda vida la que me espera! . . Y he fracasado por tan poco.. ahogare las penas en alcohol. de piedad maternal siquiera. Ya que soy un vil. Pero.. Toda la culpa es mía. un poco de emoción. Lo que me disgusta. lo que me atormenta. Yo pense que mis amores con Claudina hubieran acabado en una forma trágica.. ¡Mía! Y comenzó a recordar su escena de por la mañana. ¿Por que? Ha acabado con unas vulgares chacotas de Mariscal y unas cuantas ironías de ella y una inercia espantosa. es porque no hay otro escape. un inútil.. demos el cuello a la cuchilla. ¿por que? No. su salida con Mariscal y el gusto satánico con que ella le dijo: "que les sienta bien el cocktel". la actitud de Claudina.. ¿Y Julia? ¡Qué me importa de ella! Si me caso con ella. quiero hundirme en el fango. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . lo que más me repugna.. la indiferencia de ella. pero no: todo ha pasado como si no pasara nada. soy un cobarde. ¡Que calamidad! . Claudina me ha despedido sin un solo gesto que revele un ápice de sentimiento. Eso es lo que me da más ira: no poder esclarecer el misterio del alma de esta mujer. detalle por detalle: el sol en el estuco del muro.. ¿ha obrado con sinceridad o ha jugado infamemente con mis sentimientos y con los sentimientos de ella misma? La cuestión de mi matrimonio con Julia parece que no le preocupa nada. Y ya que no tengo el valor de matarme. más inerte. ¿Es perversa? ¿Es espontánea? Al arrojarme de su casa..que está dispuesto a dar todo por ella..Pero. lo que más me da ira. Mi voluntad está rota. que no me explico.. con un desgarramiento formidable. exclusivamente mía. en lo peor. un aflojamiento del alma de mi parte. mejor... Desde ahora voy a ser el hombre más humilde.. es la frialdad de esa ruptura. lo que me hiere. .ella lo sabe .

sin pensar.¿Por qué es tan mala? . con infinita pena.. ¡qué tonto soy! ¡No me quiere! Y. No quiso ultrajar la nobleza de su dolor enfangándolo en una borrachera. Caída.. . por fin. Sonó el Angelus. si no me quiere: ¿qué derecho tengo yo a obligarla a que me quiera por la fuerza? A ella. frente a la casa de Claudina. como si hubiese trabajado mucho. Se quedó allí contemplando la puerta de aquel tenducho. ni de las personas con quienes se topaba. Se le 103 . cimbrando garbosamente. Una febrilidad torturante no le permitía mantenerse tranquilo.. se sorprendió él mismo de verse de nuevo en la esquina. refugiarse en el corazón de un amigo. ¿Qué mal le hago yo queriéndola como la quiero? Entonces se sintió tan desgraciado. Ella.se dijo Adolfo -. la tarde. Anduvo buscándolo por todo el pueblo. Sin darse cuenta de nada. llevado por el subconsciente. ¿Qué hago ahora? . tan poca cosa. . serenamente. tomó por una calle latera. ¡Que sea lo que sea! La suerte esta echada. ¿por qué me has hecho tan desgraciado?-. 'Adolfo se sintió cansado. Fernando no estaba en su casa. Tomó asiento en una mecedora y se puso a contemplar. como era su manera donairosa de andar. como se despide a un criado molesto. sin conmi seración.LA CHASKAÑAWI Pero ella me ha despedido fríamente. ¿qué le importa que yo la quiera o no? Sí. unas cholas cinteñas que habían llegado recientemente a poner una cantina. Se marchó a su casa. En vez de continuar bajando con dirección a su casa.. Por fin. pudo averiguar que tanto Díaz como el resto de "los jóvenes" se encontraban en casa de las Bravo. cambió de rumbo. vió venir quebrada abajo a Claudina. tiene razón: Yo no debo molestarla más. Necesitaba contar a alguien sus desventuras. orgullosamente. desahogar su angustia. estúpidamente.. que se llevó inconscientemente la mano al corazón: le parecía que le iba a estallar. al divisarlo. No recordaba ya cuánto tiempo se encontraba así. sin participar un mínimo en mi dolor. Necesitaba desahogar su dolor de cualquier manera.. Un impetu irresistible le estimuló a salir de nuevo a la calle. Acordándose de Dios. se sintió tan lleno de dolor. Sí. a cosa de las tres de la tarde. Se encaminó a la casa de Fernando.Pero. como iba empalideciendo el crepúsculo en las lomas lejanas. Mas. se preguntó: -Señor. que se tuvo piedad de sí mismo.

Doña Eufemia. en aquella habitación oscura. comprendió ella. Adolfo. En aquel momento entró su madre. ¡todo era sufrir para ella! Doña Eufemia. desahogando su dolor en una explosión de llanto incontenible. estrechándose en un más hondo abrazo a su hijo.Te juro.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA llenaron los ojos de lágrimas. Aquella tarde se sintieron felices: doña Eufemia había vuelto a ser madre y Adolfo a ser hijo. su compromiso con Julia y la escena con Claudina y concluyó: . Ella también era. 104 . . comprendiendo que él. La abrazó a su madre. se le abrazó más tiernamente aún. pidiéndole perdón de sus faltas.¿Qué tienes. Un alma sin voluntad. que estaban solos para luchar contra el egoísmo y la crueldad de las gentes. comenzó a llorar con una angustia desgarradora. bañándole el rostro de besos y de lágrimas y se puso a sollozar. que desde hoy. como Adolfo. mamá. voy a ser un hombre correcto: ¡ya mucho te he hecho sufrir! Se casaría con Julia y regresaría a Sucre a completar sus estudios. sin fuerzas para luchar por la vida. una desgraciada. una anciana que nunca dejara de ser niña: desde que murió su marido. como él. invadida de sombras crepusculares. con el corazón no menos lleno de penas. Adolfo. consternado. su hijo había nacido tan parecido a ella. Al mezclar sus lágrimas con las de su hijo. de un alma tan f emenina. Le contó todas sus penas. se hincó de rodillas a los pies de su madre. hijito? ¿Por qué lloras? Adolfo no pudo contestar nada.

LA CHASKAÑAWI SEGUNDA PARTE XXVI Julia. ojerosa.. sin rasurarse siquiera y emborrachándose todos los días.. lucían ahora sus vivaces trajes de seda granate o anaranjada y sus brilladores mantones de espumilla crema o azul...Y. ¿qué le importa? Se buscará otro amante. ¡Como que el pobre ha tenido que casarse por la fuerza! Contra su voluntad. ¡Y ella que es una diabla para esas cosas.Ahi va la nueva pareja .. . Era domingo de Cuasimodo. Dicen que la Julia le ha puesto la soga al cuello. después de lo que ha pasado! Si esos días anteriores a su matrimonio andaba como un loco. La indiada de las chacras ribereñas trajinaba por la plaza y las callejas llenándolas de movimiento y colorido.informó Elena -. Le había venido un enternecimiento tan querelloso y compasible como ese que engríe a los niños mimados. .¡Qué arruinada está la pobre Julia! . Tenían preparada para la tarde una verbena en el amplio patio del Mercado.rosmó Irene -. ? . No debe haberle sentado muy bien.observó Irene -. ¡Como se conoce que ha sufrido la pobre! Y.El que debe haber sufrido más es el Adolfo . ¡Pero. . ¡Mucho sufre quien ama! . enflaquecida. Amalia? 105 . a la sombra del molle patricio. Con las Manrique tomaba el fresco en la plaza.murmuró Amalia Vega..¿Se acuerdan ustedes? Dicen que por eso. . El de "zonzo" se ha hecho pescar. en compensación a la somnolente inercia grisosa de los días comunes.Si dicen que el Adolfo no ha sido su nada .reflexionó Antonia -. en el brazo de Adolfo. su esposo.. así es . ¿qué dirá la Claudina. porque no lo vean sufrir. Las cholas. pálida. Luego se irían a casa de las Espinoza. Porque si paso algo. pues.. pasó apoyada conyugalmente. no quiso ir a la capilla a casarse y lo hicieron llamar al cura a la casa de Julia. ¡claro que fué porque la otra quiso! ¿O qué dices.. con la aristocrática languidez que le era propia. ... lujosamente ataviadas.. mal vestido. ahora.inquirió Elena -. ¡Claro! . Y que lo único que ha hecho la Claudina con él es divertirse haciéndolo sufrir. había sido un caballero! Si es otro se va. como de costumbre..! ¡Como si no la conociéramos! ¡Qué tal habrá sufrido el pobre! iY qué tal estará sufriendo ahora mismo. A ella.suspiró -.Chola cínica . .sentencio Irene -.

A la sazón se allegaron al corro Miguel y Fernando. Todos la conocemos.confirmó Antonia -..preguntó Elena. Siquiera fueran como "nuestras cholas". Irene. ? . . tomando asiento al lado de Irene. ella contestó: ¿Qué me importa que se haya casado? ¿Acaso con eso han creído asegurarlo para toda la vida? ¡Macanas! El día que a mí me de la gana. Irene se puso de pie. "mi chunkito" -. bostezó: . no? -inquirió Irene. -Y. Convinieron en reunirse ahí mismo. Que el otro día. ya veríamos como te meterías no más". se sacudió la falda. creo que él no sabe.¿Y sabrá el Adolfo? . pensando para su sayo: "Si hubiera quien te ande el retortero.No. la Claudina para farsante.Yo no sé lo que habrá de cierto en eso.Sí .¿Te figuras que nosotras nos ocupamos de hablar mal de los hombres. es la pobre Julia. se marchó a su casa. a las ocho de la noche. Que tal. repantigándose en el banco.porque así lo llamaba al Adolfo en todas partes: "mi chunku". hablaban mal de alguien. es. la pobre! . 106 . en la plaza.. la Claudina dicen que estuvo bien mareada y que se puso a bailar cuecas como una loca y cuando el Fernando le dijo que por qué estaba tan alegre y si no tenía pena de lo que se casaba su "chunku" .. Porque el Adolfo es de mí y no de las señoritas. Es de los que hacen sus cosas mátalas callando.Pero ustedes no saben una cosa . ¿cómo vivirán. cachazudo -. agria. para el cumpleafios de la Jacinta. Mariscal. Ustedes no lo crean tampoco al Adolfito un santo. ¡Que hará la pobre!.Y. sin despedirse de nadie.. . pues. pero la que sí lo sabe. Podemos ver algo. convencido de que si de algo hablaban. ¿de qué más se ocupan ustedes? .. . Como ustedes son unas ociosas redomonas. .replicó... ¡Cuentan tantas cosas! . o quién sabe se lo ha contado el Fernando.Se ha enojado la zonza. cuando las cholas tuvieron ese baile en casa de las Espinoza. furiosa. como hacen ustedes de las mujeres.arguyó Mariscal...ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. y propuso-: Iremos a la noche a visitarlos. Las otras se miraron entre ellas. como si quien le estuviera haciendo caso. . Ninguna se atrevía a censurarlo.. Y diz que lo decía con ese aplomo que ella tiene... ¡Por eso yo no me meto en esas cosas! Amalia se sonrió. el Adolfo ha de volver donde mí.¿Contra quién es la tunda? – soltó Mariscal. .. . ha resultado un Santo muy milagroso.expresó Amalia -.¡Con razón está tan sufrida. colérica.se apiadó Antonia -. ¡Todo son penas para ella! .

"los hombres". les iba a salir con otra peor..preguntó Fernando -.Che .Sí. . tu.. -Bueno – dijo -.Vamos a "El Rosal" ... Mariscal no tenía pelos en la lengua. -informó Amalia -. somos de piedra? Es mala esta "Negra". Hasta más ver. wasa rimakus. Elena se plantó en seco. Lo notaron "mareado" y. Amalia salvó la situación con una broma: se dirigió a Fernando.LA CHASKAÑAWI Sabían que si lo hacían. pues. . que marchaba delantera. ¿No quieres ir.. ¡Quién sabe me pase algo! . .. ¡de puro maduras! -ironizó Mariscal.. y. estoy teniendo pena dejar nuestra tierra. Allá se encaminaron.. ¿es cierto que te vas? . Sólo al rato. empezando a coger "la mona".Ha viajado a Viñapampa a mandar destilar singani. yo no sé por que. . ché "Negra".¡Qué va a tener pena. Fernando? Este se excusó. porque por ahora estoy en posesión nada más que de ocho reales: vean . Yo les invito un cocktel allí. ya tan pronto . . yo voy a pegarle un trago donde "la vieja" . ¿qué? 107 . ? .Mejor así .¿Qué es de mi tío Pascual? .Conque regreses para la época en que comienzan a caer las brevas. Amalia. Como tú eres negra.. . Amalia? ..... .. de ahi.volvió a revolverse Elena -. en media quebrada. Hay que asentar la chicha. Y.. que en el banco frontero tertuliaba con Elena y Antonia: .Yo en lo que estoy pensando es en lo que tengo que irme.suspiró Díaz. Y.propuso Amalia -..Nada.Y. pero ya ha de regresar pronto... poniéndose de pie. desgraciadamente.Es que estás enamorado y tendrás pena de dejarla a tu "Negrita". El sol caía a plomo. Nos entramos a la huerta.sacó de su bolsillo los centavos y haciéndolos sonar-: Son ocho reales: tres copas para mí y una para la vieja.aludía a doña Modesta -. ahora más que nunca.rezongó Elena..¿Conque tan sólo ustedes tienen derecho a tener pena y nosotros. Sólo estábamos diciendo que tú eres "negra" y que todas las negras son malas.aseveró Mariscal. éste! . y dirigiéndose a las señioritas-: A ustedes no les invito. ¿no. ¿qué están hablando de mí.. Hace tiempo que no lo veo. ..Y vos eres blanco. ¿qué piensas de "vuestras cholas"? . .Se largó arrastrando despaciosamente los pies y meneando su grueso bastón de palo de rosa. con su hermana y dándose vuelta ¿Acaso los hombres saben tener pena de las mujeres? ¡Si fueran como nosotras! .

Bueno.. Llegaban a "El Rosal". al pensar que pronto iba a abandonar. amable y efusiva: ..lo recordaba siempre -. sin casarse no más . iba ya para dos años. ¡Cochinos! Amalia propuso que hablaran de cosas serias: . sobre la grama. Pasen ustedes... ¿por qué.Pasen. buscaron la sombra plácida de la parralera para instalarse a satisfacción y saborear el cocktel que les brindó Amalia.¿Y vos? . comenzó a ponerse pesaroso y triste: -Yo debo irme de esta tierra .Que tendrán un hijo de dos colores .. aquella calurosa tarde primaveral en la naturaleza y en sus corazones. Y.río Amalia -. ¡Eso quisieras vos! . Esta noche tienen las cholas un baile donde las Espinozas. . . lo observó: estaba triste.Bueno.¿Despedida a éste? -muequeó Elena-. ¡Qué milagro es éste! iA qué se debe la visita? Entraron a la huerta. de hojas doradas ahora: bajo de aquel álamo fué donde.Yo soy mujer honrada. ché. del Rancho.. fué un álamo corpulento y elevado. emociones de entrañable ternura.hizo un mohín de fingido reproche Elena -.se dijo -.bromeó Fernando. . tierno en 108 . día de San Andrés . él. Fernando se sentó al pie de un molle frondoso que se erguía al centro de la chapapa y se puso a contemplar el contorno.Será el lunes o martes de la semana próxima.. Fernando . Hasta entonces ha de llegar ya mi papá y nos pasamos un día agradable. bailaron bajo de aquella parralera toda la tarde. en la linde del tapial. Lo primero que percibió. Ya no puedo tardarme más. un 30 de noviembre. te haremos la despedida el miércoles o jueves. aquel risueño paraje que tantos recuerdos le traía. quién sabe hasta cuándo.La cuestión sería.¿Cuándo estas pensando irte? . de jovial y efusivo que era Fernando. en "El Rosal". pues. tan sonriente siempre: .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .le dijo con mohín de fingido reproche. .. aquí.. declaró su amor a Elena. Doña Virginia salió a recibirlos con su encantadora obsequiosidad de señora de buena raza. ¡Aquel fué un luminoso día para él y para ella! Celebrando el acontecimiento..Antojo.Hoy es domingo. allá. ? Elena.. . Que lo despidan las imillas del Rancho.. que familiarmente había tomado asiento a su lado. en un cumpleaños del tío Pascual. 24 de abril. "cuando se casen". Eso irán a hacer con "vuestras cholas".. días de campo risueños.. Como de costumbre.

todo aquel paisaje de su tierra. con ternura de novia o efusiones de madre. voy a dejar a mi novia. despidiéndose de él con la ternura de un hermano que se desgarra del hogar familiar. persistió en contemplar el dintorno como acariciándolo. ¡A tu salud. que es tan buena. para su espíritu... Amalia. avizoró ahora las colinitas petizas de la peñería. hacia el noroeste. era un cristal de tan sutil resonancia. ya te estás pareciendo al Adolfo: ¡no me gustas! Díaz. al despertarse. Y se dijo: -"Yo voy a dejar a mi padre. que es tan bueno. "deraciné".. Los molles y los álamos.. que atraía como una mujer. hacia el oriente. caliente como un nido. evocó el paisaje austero y pétreo. surtir la gasa sedeña de la neblina matutina y. de esta linda tierra que yo voy a abandonar.? . como un erial. donde su vida era un vacío gélido. tierra de olvido y ensueño. bajo la cúpula azul claro del cielo sin una nube e iluminada por un sol radiante. redondas y rosadas como los senos de una tierna doncella. que la menor ondulación del aire que sacudía el follaje del arbolado. tenía algo de femenino. a la salud de todas ustedes y de esta nuestra linda tierra.LA CHASKAÑAWI el fondo-: Te estás poniendo triste. Más que pictórico. todas las voces de la naturaleza. Y entonces le vino tal consternación por dejar su tierra que. 109 . el trino de las aves..¿En qué piensas? . ¿Qué te pasa. piedra y dolor-.Sírvanse el cocktelito . se sentía solo y sentía su vida corno un yermo. de sus querellas y ensueños. en donde cada mañana. . porque allá.Salud. fuera de su "medio ambiente natural". La diamantina transparencia de la atmsfera. un páramo para él. frío viento. Fernando! . todos fueron los cordiales testigos y los fieles protectores de su amor. descentrado. por contraste. Por ganar unos miserables pesos". por aquella encañada de Santa Rosa. Espació la vista por la lejanía del horizonte. era musical.invitó Amalia -.le preguntó Elena -.. miraba desde la ventana de su aposento. ascético y hosco como el alma de un trapense.. de Potosí -cerrijones grises. las madreselvas y albahacas y los senderitos floridos y sinuosos por donde tantas veces había ido del brazo de Elena y las enramadas penumbrosas y perfumadas. el glu-glu del agua en la acequia. y todo. ¿por qué?. Estás triste. voy a dejar a mi tierra. repercutían en la atmósfera con una sonoridad tan fina y armónica que diríase que la vibración verde del arbolado y la fragancia de Los nardos y heliotropos se transformaban en música traslúcida. abstraído. que es tan buena.. ensoñador como canción de cuna.

XXVII Era una de aquellas noches diamantinas y sedantes. espigada. la dejas.ratificó Elena -. muy femenina.suspiró Fernando -.Sí .¡Pobrecita! .observó Antonia -.. el aire se diafaniza con una dulzura angélica.Es que tú eres un ingrato. que se quede éste.Ya bastante se han querido ustedes . bajo la 110 .Ya sabes lo estricta que es nuestra mamá . Un patriota. rectilínea y seca como una miss o una "sufragista" y Elena. Un honrado agricultor. el sibaritismo. que sabiendo que esta tierra es linda. era ella. eso es! . ¡Qué pronto la voy a dejar! . y buena. buena felpa nos espera. Elena volvió la cabeza y se despidió batiendo su pañuelo: .¡La quieres. En la deleitosa calma de la aldea.. de mediana estatura. yo creo que me va a pasar algo fatal. . Eres un cobarde y un egoísta. en aquella mirada llena de luz y de ternura.dijo Fernando -.aseveró Amalia.. "la civilización". . Antonia. con una luz perlina. que diríase un día sin estridencias cromáticas. vámonos . Todo respira una paz tan quieta y profunda. Y en la mirada intensa. cuando aquí pudieras ser "un hombre". vas a ser un "elegante" empleófago en la ciudad. apoyados contra el "dique" que resguardaba la bocacalle. Amalia y Fernando. cuando aquí pudieras trabajar con honor y con hombría. . las veían alejarse.Sí. te vas.intervino Amalia. fecundando la tierra. de graciosas curvas y donairoso andar. más descorazonados: . . . Al llegar a la segunda esquina y torcer por la lateral. Fueron caminando desde "El Rosal" hasta donde terminaba "el rancherío" y allá se despidieron. Fernando creyó escuchar la amargura de los reproches más justos. La infamia. La luna surgió detrás de las colinas de "Santa Rosa" y repartió por el ámbito de la plaza una claridad tan trasparente.¿Por qué se apuran tanto? .expusó Antonia -. más hondos... apasionada y triste de Elena. el molle arrojaba a un lado del recinto su sombra y. ahora que me voy. Si nos demoramos para el almuerzo. vas a venderte por un empleo. alta.. Ni una brizna de viento. pero ha llegado ya la hora de almorzar: vámonos. iban calle adelante. que era por donde hablaba el alma del paisaje de la tierra.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Miró a Elena y se cruzaron sus miradas amorosamente: aqueIla linda tierra. y es honrada. la abandonas y vas a buscar "en otras partes" ¿qué cosa? .

Ingresaron al patio. Dizque la ha hecho Ilamar a Mollepata.sentenció Irene -.Fíjense.¿No saben ustedes? . Al centro.De su tía Clara. ¿cómo está Julia? . Tomaron asiento en un sofá empotrado al fondo. Es mejor que nos recibas en el corredor. A la sazón llegaban a "El Pensil". fuera de las Manrique y Fernando Díaz que se encaminan ahora a la chacarilla de Julia. dirigiéndose a Adolfo. ¿aún piensa en la Claudina? . . Salió a recibirlos una sirviente. ¿qué será de esta "guífara"? . Salió Adolfo. y no teniendo una pariente más cercana. . . Pálida.Sí. Concluían de ascender por la cuestita que en la falda del cerro conducía a la puerta de entrada.. 111 . ... La tienda cerrada. la casa de Claudina. Pasados los cumplidos. Nadie. Antes de llegar a "El Pensil" atravesaron la plazoleta. sobajados.¿Herencia? . El alfar está muy lindo para pasear.Entonces no le deja . las habitaciones. un molle.Un poco indispuesta.Entonces ya estará tranquila la Julia . de rato en rato. a orillas del pueblo. Al rato salió Julia. "El Pensil". Al fondo.opinó Díaz -.Sí.extranó Elena -. Las pocas tiendas de la plaza prolongaban débilmente una luz mortecina en las aceras. a la izquierda de la entrada.Y. ¡con qué claridad se divisa todo! .LA CHASKAÑAWI claridad lunar. sintiéndose ya vieja.Disfrutas de un panorama magnífico . un corredor.ratificó Elena -. Les invitó a pasar al saloncillo. sito en la margen izquierda de la quebrada oeste.exclamó Irene. A los lados. los campanarios inconclusos de la Iglesia y el resto de edificios cobraban el augusto prestigio de una ruina latina. chicas: es una vista maravillosa. despectiva. ¡Va a recibir una herencia! . ¿De dónde? .Sí . pues . tertulia de los temas consuetudinarios. Pero. de la provincia. Un cuadrilátero.Parece que doña Clara. con tal de que ella se porte bien y la acompañe hasta sus últimos momentos.observó Fernando. . resabidos.. en la plaza silente. .reflexionó Antonia.La luna está muy linda . Al fondo. ácentuabasele en el rostro esa actitud de languidez que le era propia: diríase una mujer de alfeñique. Ya ha de salir. .ilustró Amalia -. doña Clara.¡Ah! ¿Siií? . Esperar que esa chola se porte bien. Y.. de negligé. la ha hecho llamar y le ha prometido dejarle en herencia su finca. . ..confirmó Elena -.

.¿Qué quieres. ¿Vamos..Lo que ha debido morirseles son las ilusiones .¡Ah. 112 . pensativo.. Llegaban a la linde del alfalfar.¿A mí? ¿Por qué? La luna está hermosa. de alma ausente..Nada. confidencial: .¿Sabes.suspiró Adolfo -.... . Al rato de saborear el paisaje. Estaban abonándolo para las nuevas plantaciones. Había un descampado.. Irene había ido observando detalles. Que tal vez tiene razón. Hablemos de otra cosa. vamos a dar un paseo por la chacra. Ya no vamos a poder salir a la calle en las noches.. retornaron a la casa.suspiró Julia. no tienen cara de recién casados. ¿qué les ha parecido? . sí.. sé. Se lo contaron a Julia... detrás. tertuliando.? . por delante. Besos.¡Eres el incorregible de siempre! . Este fraile truhán ha de ir aleccionando a los cholos. ¿sabes lo que ella había dicho en el baile en casa de las Espinoza? . . Se encaminaron a la linde de la chacra. sé.Sí.? La Claudina se ha ido a Mollepata. antes!.Y. .De lo que ella ha dicho. meditabundo. . . . como pesarosa de haber dejado de ser niña. Se puso triste. Adolfo? Bajaron por un senderito angosto. abrazos.¿De qué? . a la salida. Mi vida ya está deshecha.No ..Y.rió Amalia. ? . Aire de desconfianza: ..preguntó Elena. sin exponernos a una paliza. . ¿Es cierto que el cura Pérez ha venido a hacer las elecciones para Villanueva? .Tanto él. Puede que le haga mal a Julia. . Fernando le miró a los ojos. cuando se aluengaron de "El Pensil".. ¿qué piensas. .. De rato en rato. Reyes. Comenzó a soplar un airecillo molesto.. . Julia? .Y.. Ellas caminaban. cumplidos. Fernando con Adolfo. Meneó la cabeza.. como ella..Lo de siempre.argumentó Irene -.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Mejor que estar aquí.¿Te acuerdas de lo que jugabamos aquí. ¡Si están hechos unas momias! Parece que se les hubiera muerto un pariente. le susurró.Sí.inquirió Amalia. Formuló su juicio: . amable.. .

. Entre cuatro pobres gentes. no me dejo salir todo el día. ..manifestó Elena -.. XXVIII No había podido realizarse. Se explica. inmóvil.musitó. Por eso estamos regresando como en procesión de Viernes Santo. que se va sin despedirse! . a las diez. peor es vivir sin amor. . yo no he notado nada. Era una noche de luna. En una triste capital de provincia. Sacando fuerzas de flaqueza se despidió. con fuertes abrazos.Aunque el amor sea triste y nos haga sufrir . Hoy he podido salir con el pretexto de la misa. después de misa. debía salir Fernando para tomar el camino a Potosí.¿No digo. por pura mala.No sean malas lenguas .Y se fijó en la expresión dolorosa y cansada de Elena. adiós . Al torcer el primer recodo del camino..Por eso a mí no me gusta meterme en honduras . se presento Díaz. caballero en su brioso alazan.intervino Fernando -.rogó Elena a su amiga -. ¡vaya! Parece que la luna nos ha puesto románticos. y a mí. El sol caía a plomo calcinando la arena. Uno empieza riendo y acaba llorando. con voz acongojada. Como mi mamá no lo quiere.Esperémoslo aquí . 113 . Aquella mañana.Bueno. algarrobos y molles. Tenía tanta pena despedirme. .. la despedida a Fernando. Al rato.reprochó Amalia. . . ? Si la luna obra milagros. los sollozos estrangulándole el corazón. El arbolado de churquis. 30 de abril. él no pudo ir a casa a despedirse. Ahora acabas de decir la frase más inteligente de tu vida: casi llegas a hacer de nuevo el verso de Campoamor: "Todo en amor es triste. Amalia y Elena. Arrancó al trote. obligadamente. las lágrimas rebosándole las pupilas.¡Qué ingrato es éste.LA CHASKAÑAWI . Hincóle espuelas..Ni a mí tampoco . mas.declaró Antonia.. .Perdonen ustedes.. se resquebrajaba de sequedad. como proyectaban Amalia y Elena. y subió a su corcel. lugar por donde.. se detuvieron a tertuliar en la esquina llamada "del dique". Fernando puso pie en tierra: . es lo mejor que existe". El aire. triste y todo. sábado.corroboró Fernando -. Pero. tornó la vista atrás: Elena y Amalia agitaron sus pañuelos. .

al despedirme. Pero. Había comenzado ya a sentir nostalgia del terruño.como quien tuerce la línea de su destino -. hoy ya en rastrojos. el valle de San Javier: al pie de la quebrada. donde había vivido emociones tan hondas! El viaje se le hacía cada vez más penoso.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA quieto. que ya comenzaba a cambiar de ideas y planear nuevos proyectos. En cuanto llegue a Isbiya . Al Ilegar al abra. el arriero iba enhiesto. de áspero andar. donde. sin empacho de "ilustración". realmente. sin aspavientos melodramáticos. ¡qué realista es en sus juicios y qué fuerza de voluntad tiene! Ha visto claro en nuestra situación. alfalfares y maizales. Por delante marchaba Constancio. con el corazón desgarrado por qué acres desolaciones. negros y dolientes. inhumanamente. zigzagueante. era un cristal ardiente. más allá. sin compasión. Indiferente a otro sentimiento que no fuese ganar leguas. partió al trote: ¡no quería seguir contemplando más aquel valle donde había dejado un afecto tan caro.se dijo -. ella.. no tanto por el moliente trote de su caballo. que iban a perderse al pie de la serranía plomiza. Sí. ¡Y yo la voy dejando. Es una mujer fuerte. 114 . como por la procesión que le andaba por dentro. caballero en una mula mohina. el caserío chato y pardusco de la villa se apretujaba asimétrico en torno a los campanarios de la Iglesia parroquial. la grisosidad cabrilleante de la playa anchurosa. en la ribera opuesta. Se puso a contemplar. Detuvo allí su cabalgadura. Suspiró amargamente y torciendo la brida de su cabalgadura . de ojos grandes. el arriero. sin sentimentalismos enfermizos. egoístamente. el sendero iba poniéndosele cada vez más triste. ¡que duro he sido con ella! No le he dicho nada. sin filosofías trascendentalistas. le hago un telegrama y de Potosí le escribo con toda la ternura que jamás he usado con ella. monolítico. mientras el patrón iba deshecho. sin engañarse. que para Fernando era de una hogareña ternura. blanqueantes al sol esplendoroso. dió con Constancio. no le he dado ninguna esperanza.. como yo. serpenteaba el río arrastrando sus aguas plateadas. se le representó nítidamente en la conciencia la imagen de una mujer morena. ¡Pobrecita! Y yo. con esa simplicidad de las gentes sin prejuicios ideológicos. Lo esperaba sujetando del cabestro la mula de carga. ahora me doy cuenta de que. Su despedida de Elena le enterneció tanto. En el centro de este paisaje. sonrisa fatigada. con la faz llorosa y que se quedaba ahí. la quiero. Ve la realidad con una claridad de "primitivo". después de una marcha fatigosa de media hora. sobre el fondo azul nostálgico del cielo desvaído. con infinita pena.

. No recordaba más estrofas. Nos quedan cuatro leguas desde aquí. picó su alazán y empezaron a flanquear la falda de una loma. cuando los caminos van llenándose de no sabemos. No recordó sino unos cuantos versos. para descansar un rato. de dolor abscóndito. la cordillera de Liqui. con un hondo dejó melancólico. en la monotonía de ese caminar por aquel agreste paraje: Una música escondida eres por siempre en mi vida Claribel. en semicírculo.en su aspereza -. Claribel. Como nunca. Comenzó a canturrearlos. cantadas en la tristeza del sendero. a poco. que tanto le gustaba. no podía librarse de la hogareña aññoranza que le acongojaba. a la sombra de un algarrobo. echó pie a fierra. de un rosa y sepia pronunciados. que comenzó a apiadarse de sí mismo. Fué tanto su pesar. dándole una sensación de abandono. Cabalgó nuevamente.¡Que broma tan tremenda es la vida! – pensó -. Tal a mis ojos jamás como el alba volverás. redobló su dolor. Se le vino en mientes algunas estrofas de "La Balada de Claribel". Al fondo se escalonaban ringleras de montañas elevadas. como si su dolor fuese “otra persona".LA CHASKAÑAWI bárbaramente! Se sentía más fatigado y. otra fila de serranías. de mal sin remedio. más altas. hacia el atardecer. sólo éstas. En el corazón 115 . en ese paisaje bello . de fatiga estéril... qué de recóndito y fatídico. les encontró sentido a estos versos. un niño abandonado en medio del mundo.Tenemos que apurarnos. trepando una cuesta no muy empinada. Fernando. lleno de los recuerdos de San Javier. Un sentido de misterio. niño. pero éstas. de irremediable fatalismo. más atrás. En el abra se abrió el paisaje en un dilatado horizonte. de una tristeza telúrica. De un nigromante el compás trazó en mi alma "nunca más" Claribel. Vistas en esa lejanía semejaban islotes flotantes en el mar etéreo del azul. Constancio previno: .

. sigue por un camino. porque la vida. enfermizos y lánguidos las faldas pardas de las colinas y las sombras de los árboles se alargan como fantasmas tiritantes. yo. un buen agricultor? ¿Por qué voy a las ciudades para vivir allí como un parásito. El hombre se afana en pos de la felicidad y como no sabe en dónde está. cuando un sol obsiduo ya va cubriendo con rayos amarillentos. anda a tientas. en barbecho. ¡La única verdad! . se estremecía el follaje. a la derecha. para engañar el vacío de la existencia. De allí divisaron.rosmó Constancio. un riacho de aguas cantarinas.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA nacen sentimientos y pasiones y en la cabeza raciocinios y ambiciones que se hacen una guerra cruel.se preguntó. ¿para qué? Para llegar a la muerte. ¡Vuelta! El fatídico sentido de estos versos tornó a martillarle el cerebro. cuando debiera quedarme en mi tierra a trabajar como un hombre? ¡Pobrecita! ¿Qué hará en este momento? Y. como un ciego. algarrobos y palkis. ser un buen hombre. cercados con churquis. todo. vencedor de compasibles sentimentalismos. los maizales. Torcieron el camino real: tomaron por la ruta de Chilcara. feroz. pensándolo el falso. En las riberas. entre ellos. ¿Qué es la vida? No es más que esperar la hora de la muerte. Ingresaban a un "monte" más espeso.. y desprecia el verdadero.Y. creyéndolo el verdadero. a pisar su vanidad de presunto "hombre fuerte". por qué la dejo a Elena? Vamos a ver.Ya llegamos. en últimas cuentas . a la derecha. endemoniada. ¡por que! ¿Por qué no podría quedarme a vivir en San Javier. la casa de Chilcara. Salieron a una playa ancha.... Y. Esbeltos sauces reales en las lindes.. Saltó el alazán. El sendero comenzó a revestirse de esa tristeza somnolente y misteriosa que impregna el atardecer en la soledad de la campiña. a estrujar su alma. Le pegó un espolazo. canalla. Ahora iban limitados por el espeso arbolado de churquis. 116 . en medio. Una música escondida. . Soplaba el viento levantando torbellinos de polvo. De ella y de mi tierra. Cuando en ellas quien sabe está la verdad. patrón . me estoy alejando cada vez más de ella. avizorando la bocaquebrada. eres por siempre en mi vida. sin cuartel.

su aire seco. flaca. ruda. sin enjalbegar. de pestañas enruladas. con su hija Isabel. de Zuloaga. duras.. su alma yerta. allí mismo. campesina y resignada. ásperas. que daba frío. de adobe. verdoso. Fernando. a esas mujeres de la meseta castellana. derrengado. Doña Justina era una mujer chapada a la antigua. Sus respuestas eran evasivas. flacucha. vestía un traje negro de merino.LA CHASKAÑAWI LA TIA JUSTINA Allí vivía la tía de Fernando. por la severa expresión de su rostro y su carácter reconcentrado. después de qué andares fatigosos. intransigentes. más allá de los sembradíos. Apenas lo saludó.A estas gentes . silenciosas. que sostenían los arcos. en una tarde como aquella. cojitranca! La comida fué silenciosa y mustia. ruda. en una tosca mesa de madera sin labrar.pensó Fernando -. 117 . doña Justina. Por el occidente. Apenas si se interesó por su sobrino. Al rato sirvió la merienda sobria. una galería de pilares toscos. tajantes. cojitranca. habrían merendado la misma clase de merienda sobre aquella tosca mesa de madera sin labrar. en figura de un estudiante fracasado. penetró al patio. hermana mayor de don Juan Manuel. Salió doña Justina. en la falda de aquella meseta. se venía legando a la familia desde los tatarabuelos! ¡Cuántas generaciones de Díaz. con la brida de su alazán cogida de la diestra. ¡Aquella mesa tosca. Le recordaba a Fernando. Lo único que vivía en ella eran los ojos. Díaz. Lo saludó tímidamente. negros. "esa Babilonia de los vicios". Reinaba en todo una pobreza tan monástica. tomó asiento en un poyo de adobe que corría a lo largo del recinto' cubierto con un chusi de caito gris. Soy todo el mal y el horror de esas gentes de poblado que ellas tanto desprecian. Una señora alta. frente a la puerta. abiertos a la chacra que corría en piano inclinado. hasta rematar en la playa. naufragaba el sol en una pompa de sederías áureas y púrpuras imperiales y el lila apagado que es el color de la sutil melancolía. pálida. grandes. Subieron por una pequeña cuesta y desmontaron en un amplio descampado. Le invitó a pasar al corredor. en las montañas lontanas de Río Abajo. monosilábicas. llenos de amargura. Salió Isabel. Había caído la tarde. una austeridad tan castellana. . ardientes. torvas. que viven esta austeridad de Cartuja. temen y odian. sóbrias. monjil. en el corredor. A la derecha. yo les significo el bullicio del mundo y la escandalosa algazara de la "ciudad".

de irnaginación yerma. la seriedad solemne y seca. emergió la luna detrás del macizo de higueras que negreaban en la linde del huerto y fué esparciendo los suaves rayos de su luz vagarosa. dulce. Cantaba en la quietud profunda de la noche una copla de amores y desventuras: La suerte que tan tirana cupo a la existencia mía. le preparó el lecho sobre un poyo de adobe que para el efecto . la aridez de las almas. a cosa de la media noche.. la rígida pobreza. Pobres gentes huidizas del mundo y sus vanidades..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Mas. para alejarme después. silenciosa. duras como las piedras. El arbolado se sacudió levemente a favor del viento difundiendo una cálida fragancia vegetal. Era una voz clara. La prima Isabel. severa. Todo esto era muy monástico y muy castizo. Rascaban los grillos su estrídulo violín monocorde y los picaltultos (ranas) daban la nota cristalina de su acuático cantar. despertó al son de un cantar que venía de la playa.. aquellos ojos sombríos y ardientes de doña Justina.cuando llegaban huéspedes inoportunos . contemplando con esa emoción panteísta que nos domina en el campo. más. bajo el áureo parpadeo miliunanochesco de esas abejas de oro -las estrellas-. La noche tibia y oscura. Mas ya que de ti me alejo. iAlmas de hidalgo. cerradas a la comprensión y la cordialidad. este recuerdo te dejo 118 . para alejarme después..había en un ángulo del corredor. heladas para la ternura. bien timbrada. de espíritu atrabiliario e inexorable. de santo y de guerrero! Al rato de que Fernando descansaba ya en el lecho. En esas pobres almas está agonizando el alma ardiente y sombría de la España medioeval. de arenosidad sentimental. Pudo conciliar el sueño. me tuvo a uo lado un día. ¡qué mundo de dolores guardaban! ¡Todo el dolor de la buena madre cristiana que ha visto morir en la desgracia a sus hijos y venido a menos su abolengo y su fortuna! UN CANTAR EN LA NOCHE Anochecía.

como todos. como le pasaba con los demás. negreaban. Cada vez voy quedándome más solo. La copla rasgaba el aire cortándolo con la cuchillada de un sollozo derrotista. querellosamente. Adolfo. torció por la calle. con todos sus alardes de fortaleza moral.. fúnebres.. El día anterior había despedido a Fernando.LA CHASKAÑAWI por si no te vuelva a ver.¿Dónde vas? . desdeñosa. . los faroles languidecientes. por si no to vuelva a ver. a su estrangulada congoja. se abandonó a su dolor e imponiendo silencio a su "demonio interior". qué absurda. donairosa. de Claudina.se dijo -. . cruel. triste. Se encaminó a la plaza. 119 . un corazón lloroso. dió rienda suelta a sus sofrenados sollozos. Ella.¡A vos que te importa! Salió con un portazo. pensativo.. Se pusó en pie. mientras la voz quejumbrosa del cantor nocturno iba agonizando a lo lejos. Fernando.¿Y. Y qué triste es esta vida. "La vida es un absurdo. Soy un desventurado. único amigo del mismo clima espiritual con quien podía departir sin sentir esa "brusca separación de las distancias".. de intelectualismo.. qué será? . ¿Qué puedo yo esperar de ella? " La noche era oscura. se mesó los cabellos y recordando que él también. ese sollozo que late siempre en el corazón de todos los bolivianos. desvelado. la vió bajar por la quebrada de arriba. cimbreante. que éste más me deja. del kesjwa resignado y abatido. insomne. Inútil. Sólo se oía el glu-glu clamoroso del agua en la acequia. .se preguntó. Apenas alumbrada. XXIX Al borde de la acequia. hombre Ilagado por las penas de la vida. El apoyado en la esquina. ambos codos en los muslos y ambas manos en las mejillas. nada más que un.He aquí .¿Por qué me ha tratado tan mal? – pensaba -. al divisarlo.. Comenzó a recordarla.. e ingenuamente. Julia le salió al encuentro: .. La última vez. comenzó a llorar con profunda acritud. Y. Ileno de contradicciones. pobres seres que llevan acoplados en el alma el absurdo tremendo de la sequedad castellana con el querelloso sentimentalismo kesjwa. Se dirigió a la puerta de calle. sólo era como los otros.

Entró.Nada. Procuró reconciliar el sueño.anduvo buscándolos. sin darme la compañía". que si la veo en la calle la vea como si nunca la hubiese conocido. que ni siquiera le merezco un recuerdo. tonta. esa mañana que me arrastraba a sus pies como un vil gusano. Se marchó. qué gran misterio somos las gentes! ¿Cómo saberlo? Se sirvió otra copa.Cuanto más odiosa la encuentro a ésta. con esta desesperación? Se sirvió otra copa.¡Sí.? ¿Acaso yo no he sido bueno con ella? Si ella me desprecia. Despertó Julia: . vulgar. siquiera para despreciarme? ¿Yo seré tan poca cosa para ella.Y. Pagó. Siguió pensando.Si no tengo el valor de pegarme un tiro . Le dió horror entrar a su dormitorio a dormir al lado de su mujer oficial. Julia se dió media vuelta en el lecho. . hasta los suspiros que de rato en rato se le escapaban a Julia. Se sirvió una copa.se dijo -.qué te importa? Y no me molestes más.Debe de estar bien...se dijo -.No. . llorando..se dijo. me da la gana! ¿A vos.¿Qué hay de novedades. Y. ? ¡Oh. como ella me lo ha dicho: ¿por qué la sigo queriendo con esta rabia. que no puede verme ni en pintura.Debe de haberse ido a su chacra. definitivamente. Luego. La única tienda que encontró abierta. como los actos de esta mujer son para mí. iré matándome poco a poco. . .. pero si ella me ha dicho claramente. ¿cómo está tu señora? . le daban rabia. como si nunca hubiese 120 . "que no me quiere".Bueno . Yo no sé nada. ¿Qué será de ella? ¿Se acordará de mí.."Esta mujer me quita la soledad. Adolfo? . La encontró odiosa. Luego a su casa.¿Qué será de los amigos?. Pidió una copa de singani. Volvió a pensar en Claudina: . No queda otro camino. . que todos mis actos le sean repulsivos y odiosos. otra. sintiéndola cerca: ¡Ah! . porque en este momento me salgo y no regreso hasta que me dé la gana.iYa estás bebiendo. más bella es Claudina pensó Adolfo -.¿Por qué me ha despreciado. escuchando su respiración. No dió con ninguno de ellos. . ¿no sabe dónde está el Miquicho? .. vuelta! ..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Luego.. otra. . abatido: . la de doña Modesta. ¿Qué hago ahora? Déme una botella de singani -.

Como no entendía media palabra de agricultura. La repetición diaria de los mismos hechos. qué me importa? Lo único que me importa es saber que yo la quiero. que soy todo de ella. para hastiarse con el hastío de los otros. sin saber qué hacer. o no lloverá mucho. a la misma hora. del "burgo mestizo". hizo fuese sintiendo con más agudeza que nunca esa desesperante sensación de "sentirse vivir". sometido al yugo blando y peor por eso. sin ningún sentimiento de idealidad superior.sólo el trabajo nos libra del dolor.. donde ellos eran una excepción. más aún. fué. que es la mejor manera de "sentirse morir". o interesándose minuciosamente. sin sentido. con la vida vacía. sentencia Shawespeare . librarse por unos momentos del hastío de sí mismo. ni sujeto a la sagrada dignidad del trabajo .y. de su andar. de su mujer. papas y legumbres. todos los días.¿Pero. 121 . realizar. Guillermo Ruiz y Julián Reyes. ni le interesaba. Adolfo estaba fuera de ambiente. quedándose dormido. por lo menos.. sintiéndose un desgraciado. o de si este año lloverá. se le hacía insoportablemente monótona para Reyes. . para contrarrestar el aplastante letargo vegetativo de la vida provinciana. pueblo sin Dios. los mismos menesteres. pormenorizadamente.LA CHASKAÑAWI tenido amistad con ella. Atediado. de sus mañas y de sus virtudes. levantarse cada manana para aburrirse todo el resto del día. Allí estaban Hernán Martínez. sin finalidad. del caballo zaino. un contrasentido.. un incomprendido. no encontraba. Recordándola. se le llenaron los ojos de lágrimas. parecido al de la muerte. se diesen a la bebida: era el único medio de escapar a la abrumadora vaciedad de la vida aldeana. hablando del estado de las chacras de maíz. como si se tratase de arte o de filosofía. como el resto de los jóvenes desocupados del pueblo. cronométricamente. Explicable que tanto él. aquella mañana. o de la vaca overa que se perdió en el monte. La vida en un pueblo tal como San Tavier de Chirca. otra distracción que las largas.. Con un profundo sueño. pastosas. poco a poco. abrumadoras conversaciones con qua mataban el tiempo los demás. de sentir el paso implacable del tiempo. aue ella puede hacer todo lo que quiera de mí. se allegó al tenducho de Hipólito Ruíz único lugar donde era posible encontrar algunos amigos con quienes. a mí. ¡Qué mala ha sido conmigo! Compadecido de sí mismo.

a Martínez-. Con él está la mayoría nacional. Eran unos hombres despreciables. examinan. Una sotana verdosa.Precisamente por eso .. En que nos agarremos a trompadas para las elecciones. es necesario que nos metamos nosotros.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA jugando póker. nosotros. "los intelectuales". La política en Bolivia es una cochinada.refunfuñó Hipólito. sobre estas cuestiones. para purificarla. . Un montón de dinero en níquel encima del mostrador. No veían con interés "el porvenir de la patria".A ustedes será . qué dices. avizorando por la esquina opuesta: acababa de presentarse un hombre de mediana estatura. de "los neutros". . qué te parece.replicó Ramírez. dogmático -. de Achacachi. Los contertulios.repuso Hernán -.. . Debemos combatirlos a estos pollerudos. para ellos.? . de los "eunucos". . aunque él no sea liberal. Ahora es cuando debemos trabajar. cerebralmente. aquél -.. porque es una cochinada.Y sobre todo de los frailes -puntualizó Julián-. Julián? . las cartas que les han tocado en suerte. exclamó Julián. Según ellos.airado. seriamente. . De esta política que es "la salvadora de la patria". ché? . "el fraile" .argumentó Martínez -. fisonomía acentuadamente indígena. pronto iba a Ilegar otro recurso contra la ociosidad: la política.. estamos fregados. Empero.. A nosotros. Aura es cuando.Y.Habrá venido a preparar las elecciones para Villanueva -conjeturó Hernán. no hago nada .Lo que es yo. incapaz de distraerse con el juego. Dejaron de jugar. como dice "El Diario" de La Paz.agregó Ramírez.se inquieto Ramírez -. nos conviene apoyarlo. Van pendientes de la palabra del cura. arrojando las barajas sobre el mostrador y enfrentándose.Allí está.Salamanca ha de triunfar . con calor. Ramírez se encolerizó: . ¿O.¿Y. pues. excusa su concurso.. . entonces se da lugar a que la "chusma" se imponga y estemos bajo la pezuña de "las ovejas". pero Adolfo era. las barajas en las manos. A mí no me importa la política. El juego de azar es otro recurso contra el aburrimento. desafiador.Ya ha de comenzar a fregar este carajo . Es necesario contrarrestarlo -afirmó con énfasis.Sí así somos los liberales. .. Ramírez comenzó a denostar la actitud de los indiferentes. Acompañában tres artesanos.declaró Martínez. eran de "política". Viene salvándola desde la fundación de la 122 . con Hipólito. ¿O.¡Claro! afirmó rotundo. indignos.. . ¿qué hacemos? . en qué está el porvenir de la patria para vos. . Si "la juventud intelectual". Dieron en departir.

no se las ha de llevar pelada .¿De manera que el fraile . ardor patriótico.Ha Ilegado ayer – informó -. más politiqueante que los demás. Después. o de Saint Just en rústica. Ya veremos. Antes de que nos haga desterrar.LA CHASKAÑAWI República. cada uno arrojaba su hipótesis como la más probable y juzgaba de hombres. si "El Gran Tribuno" Salamanca prestaría su nombre inmaculado para el papel de Salvador. ¿quienes más serán?. y otras cuestiones de igual importancia. Había fuego en sus argumentaciones. si fuéramos unidos. el Silvico Méndez.Se han reunido y han formado un nuevo Directorio: el Presidente es el "pfallpa" del Faustino.. salvador de su provincia.¿Vos confías en este fraile pendejo? Como todo imbécil "ovejuno" es "un incondicional" . que apenas si sabe poner su nombre. ¿Y que habían hecho donde el Satuco? . Ramírez. un nuevo Salvador.reflexionó Ramírez -.sostuvo Julián. . ¡Este fraile bandido! . ahora ya es villanuevista? Pero la otra vez se decía que él apoyaba la candidatura de don Juan Manuel Sainz. analizaba inquisitorialmente las andanzas del tata Pérez. como todos los diputados del Sur. El fraile había ordenado que el día de las elecciones no nos dejen entrar a la plaza a los liberales y había dicho que a muchos nos va a hacer desterrar: el Miquicho Mariscal. Fuego.inquirió Hernán. ideas y acontecimientos como si ellos se encontrasen al tanto de secretos de gabinetes o disfrutasen del talento político de un Talleyrand o un Mirabeau. Divagaban con tanta convicción como si de sus inferencias y caprichosas opiniones dependiesen acontecimientos que se iban fraguando a cientos de leguas de San Javier de Chirca. dizque ya estamos en la lista negra. si el "Tirano Saavedra" saldría.. que no puede ni hablar y el Secretario. porque 123 . con una actitud corajuda -. Pero el fraile lo ha de hacer todo. Y. Después de haberse cernido hasta las alturas del Poder central. con las suyas. y anoche ya ha reunido a todos sus cholos en la posta del Quispe. Cada vez que se trata de elegir nuevo Presidente de la República. ha de saber to que son estos puños.. por esta vez más. . .. especie de Robespierre de pueblo.preguntó Julián -. aunque me maten. el doctor Alvarez y yo.Todo estaría bien . .afirmó Hipólito. . si habría libertad de sufragio. o un nuevo Diputado. Sumiéronse en un dédalo de conjeturas sobre si en las elecciones próximas intervendría o no el partido opositor. volvieron a Chirca.Pero. . ¡Buena le espera! .

. "la gran mayoría" somos nosotros. todos se ocultan en sus casas. Entonces.. que tantos disturbios traía a la vida del pueblo y la intranquilidad de los hogares. Sería una canallada que no sigas las tradiciones de tu casa. dió en reflexionar sobre "el carácter de sus connativos. como un fanático. se pierde lastimosamente en discusiones estériles y en tráfagos desorbitados. o se van a sus fincas. una vez más le dió la razón a Franz Tamayo. y aquí ha combatido detrás del "dique". dió en dirigir sus flechas contra Adolfo. 0. Dices que no te importa la política. Adolfo.afirmo Ramírez -. porque ésa es la tradición de tu familia: tu padre ha sido uno de los fundadores del Partido Liberal Camachista aquí. . Como Adolfo iba reflexionando hondamente en ello. y a ustedes lo que les gusta es discutir con un apasionado.Sí. había ido quedándose 124 .repuso con desgano Reyes -. Cuando yo pienso en eso… me entra una cólera.. Después de minutos de silencio. no to habrás metido en política.. si no... cuando la revolución del 98. en sus afios de universitario. cuyo estudio sobre "Creación de la Pedagogía Nacional" leyera. soy liberal. como éste .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA aquí. o son las exaltaciones violentas o son las depresiones violentas" y de ahí que la cantidad de energía mental que se gasta.concluyó.. "oveja". que hasta ese momento no había dicho palabra: . a Hernán -. señalando.Así será . despectivo.. ¿de qué partido sois? ¿O sois también "neutro". con tanto fervor y recordó lo que el pensador opina sobre "la falta de carácter en la inteligencia mestiza". sea del partido que fuese. de ningún modo.Yo no soy un "fanático" . porque yo no soy un apasionado en política como tú. observando el calor. los liberales. pero no serás. . que le hace que carezca de todo sentido de medida. en esa "exaltación baldia" can típica que les distinguía y en el jacobinismo intransigente de su pasionalidad politiquera. la energía y el dogmatismo pasional que derrochaban en estas conversaciones de "política". serías indigno del nombre que llevas . Reyes. . .. . Tú sois liberal. en "esa indirección crónica y congénita en la región de las ideas v su ilogismo sustancial. Pensando en ello. ¿cuándo me han visto en la Iglesia? Al contrario. Yo prefiero no hablar de estas cosas. por falta de una canalización sistemática. sin reparar en que iban observándolo sus contertulios. Si así fuera.Yo no me he metido nunca en política.? . ¿por qué protestas de que un "fraile" sea nuestro Representante? ¿Acaso no debe darnos verguenza que un fraile ignorante y retrógrado sea Representante de un pueblo histórico como el nuestro? . digan ustedes. pero lo malo es que cuando llega el momento difícil.Y vos. antes que emplearse en una obra constructiva.

Por eso no me enamoro tampoco. eso lo tiene desesperado. . les invito unas empanadas que estoy haciendo preparar donde "la socia".. ¡Ellas ya son las que apestillan a los hombres! . que reviente el mundo: barriga llena.Dicen que es un joven inteligente ... que no concebía que Reyes no fuese liberal "de cepa". Adolfo? ¿Vos.No sabe nada de nada y cuando se le habla de política. no es bruto . Los otros se encaminaron a casa de la Ignacita. que ya era concubina de Julián desde los días de Carnaval. .Estará triste porque lo ha dejado la Chaskañawi . Para no estar quedándome. qué dices. no siempre. a propósito de la barriga .rezongo Ramírez.¡Allí está el fraile bandido! . Parece que siempre estuviera pensando en otra cosa. partido de orden y de disciplina.Debe ser en la Chaskañawi . se despidió hastiado de sus amigos. Con que coma y beba bien.Pensaba en otra cosa .repuso Adolfo -.. ¿O.. más triste que la Cuaresma. como él. . avizorando por la 125 . . no vive en este mundo. ¡Le tiene un camote bárbaro! Y como.¡Ah! . lo que tiene es que es un distraído. Con la Julia ha tenido que casarse por la fuerza y contra su voluntad. ..propusó Julián -. fueron comentando la vida y carácter de Reyes. .sentenció Ramírez. Hablarle de política a él. . . inexorable -.No. ¡Vamos! Hipólito.exclamó Martínez -. Las cholas de este tiempo. Hipólito. . pero a mí me parece un bruto. corazón contento. parece que estuviera bajando de la luna.aseguro.. -Yo me pongo acalorado -solemnizo Hipólito.. .expresó Hipólito -. Todo el que no se preocupaba de política en la medida robesperriana que él exigía era un ser despreciable. yo me pongo triste.LA CHASKAÑAWI profundamente abismado en su pensamiento. ni con los curas de leva. ni nos casamos con los "sotanudos".. Por eso yo digo siempre: "No hay cosa mejor que las cholas". la otra no le ha hecho caso. Ustedes se costearán el vino. como el Adolfo. .Eso harán las chotas . no sois de nuestro partido? Adolfo. Siempre que oigo hablar así de política.esclareció Martínez -. -A mí no me importa nada . no somos una tropa de "ovejas".Y. continuó persuadiéndolo: . para ir a caer en el otro hastío de su esclavitud conyugal.Los "liberales" somos el único partido consciente.repuso Julián-. displicente.aseveró Julián -. harto de la misma monserga politiquera. Mientras se dirigían allá.Lo que es este Adolfo – afirmó con dejo irónico Hernán -.

el elemento mas representativo del liberalismo chirquense y hombre de moral intachable. picuda nariz. Los liberales. Este no esperó más para comenzar a ejercitar su dominio discrecional y.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA acera opuesta. era un hombre memo.¡Conque éste es el pueblo más belicoso de Bolivia! Así les va a ir conmigo. XXX A los pocos días del arribo del tata Pérez a Chirca hubo en el pueblo una novedad inusitada: llegó un nuevo Subprefecto. El anterior. Así se evidenció a los pocos días. Tan luego como llegó a Chirca ya fué apodado de "El Achacachi". un tal López. Yáñez era un hombre de mediana estatura. como de cuarenta años. con el fín de acoquinarlos con un escarmiento ejemplar. de acción nula. tipo del cholo altoperuano. . Por las trazas y las mañas. Dichas autoridades "seleccionadas" imponían el dominio discrecional del mandatario. buscando a quien sentarle la mano. por aquel entonces. Tan luego como llegó. buscó la ocasión propicia para armarle una reyerta a don César Alvarez. Ya tendrían para los días de elecciones. magro. Pasaba el "tata Pérez" en compañía del Satuco. Pero los artesanos republicanos corrieron con su chisme acostumbrado donde el Cura y el Subprefecto. Se trataba de "un matón" de Achacachi. La asamblea fue pacífica. a 126 . se difundió la noticia. cuando éste. mirada agria. fué substituido con Dióscoro Yáñez. alias que vino a transformarse en sinónimo de hombre torvo y malo de la puna. Munido de un buen talero de cuero de anta. Preliminares de las camorras. acérrimos adictos del gobierno de donde éste se proveía de "autoridades" para distribuirlas en las provincias más singularizadas de "opositores". Entrambos grupos se dirigieron miradas hostiles. Al día siguiente de la reunión en casa de don César. de facciones duras. salió a recorrer el pueblo. Vino de La Paz expresamente enviado para las elecciones. rostro picado de peste. de "puna-runa". celebrarón una reunión en casa de don Cesar Alvarez. para tomar acuerdos sobre la actitud que observarían con el nuevo Subprefecto y si dado el ambiente de presión que iba a adoptar el gobierno. el Faustino y otro artesano a quien le decían El ckuchi-uma (cabeza de cerdo). pueblo que. A indicación del Diputado don Crisóstomo Pérez. intervendrían o no en las próximas elecciones. alarmados. iba cobrando celebridad por la ferocidad de sus habitantes.

LA CHASKAÑAWI las diez de la mañana.. cruzaba por una de las aceras de la plaza.. el Subprefecto. símbolo de su mando. de ojillos pequeños y grises. sita en la esquina sureste de la playa "Campero".. ¡Conmigo no se han de jugar! Yo les he de sentar la mano. lamentaban el incidente y rebullían en cólera. Hipólito Ramírez convocó a una reunión de sus correligionarios. los republicanos saavedristas aplaudían la actitud de Yáñez y exclamaban: . le ha llegado su merecido. se dirigía a su casa.Yo no soy carajo de nadie. acompañado por las dos cholas que lo habían defendido y chiquillos curiosos.. armado de su talero de cuero de anta. Tanto el tata Pérez como el Subprefecto trajeron la intranquilidad al pueblo y vinieron a encender la fogata de los antiguos. disponiéndose a vengar la afrenta inferida al Liberalismo en la persona del más caracterizado de ellos. ya cansado. señor Subprefecto. pero el ofensor continuó cruzándole el rostro y el tronco a lonjazos. con todo el énfasis de su autoridad: . si dos cholas. pues. Aquella misma tarde. que había trabajado la mayor parte de su vida en los minerales de Colquechaca y. Si unos. iHumm! En tanto el doctor Alvarez. que eran todos los caballeros y jóvenes decentes: don Agustín de Villafani. lo va a pegar así al Doctor! . desangrándose. la Olegaria y una de las Ñustas. empuñando su talero. el Subprefecto continuó paseando por la plaza. Aprovechó de ello Yáñez para vocear. cuya existencia toda está asentada sobre cl odio. so carajo! . ¡so cholo! Yáñez cayóle con el talero encima y le propinó un formidable golpe en la cabeza. en el salón de su casa. no hubiesen corrido a refrenar los ímpetus de la "Autoridad": . Se aglomeró el gentío.Al fin. alarmados los liberales y en previsión de nuevos abusos que iba a cometer el Subprefecto. La noticia del suceso voló con la celeridad de una corriente eléctrica. Algun día tenía que encontrarse con la horma de su zapato. le increpó a quemarropa: . se había restituído.Conque este pueblo de porras es el más rebelde de la república. la Candicha. mientras el otro no atinaba a defenderse. tan inflamables en un pueblo de Bolivia. esmirriado. que pasaban ese momento por ahí. indesarraigables odios políticos. salía de la Casa Municipal y dirigiéndose a su vivienda. a 127 . crónicos.¡Cómo. los Liberales. petizo. de vuelta del Mercado. la que comenzó a sangrar. Habría continuado "El Achacachi" propinándole de talerazos. que era un viejecito como de sesenta y tantos años. Concurrieron casi todos los liberales residentes en San Javier. al Doctor.¡Oiga usted.

Ante una treintena de personas. quien ha sufrido la ignominia de ser ultrajado de palabra y obra por el Subprefecto recién llegado. señores . nosotros lo consideramos como paisano nuestro. el doctor Alvarez es un miembro descollante del Partido Liberal y. ponderar los méritos del doctor Alvarez. sobre todo. Además. No es necesario. Y el resto de jóvenes. don Juan Manuel Díaz. ahidalgado. el alegrón." . pero de las que todo buen chirqueño está en la obligación de guardarle gratitud. un caballero alto. hombre Ileno de buen sentido y de maneras muy pulcras y comedidas y Miguel Mariscal. reunidas en el salón de Hipólito Ramírez. y Adolfo Reyes.con el objeto de deliberar ampliamente y tomar acuerdos respecto a lo sucedido en la mañana de hoy con nuestro respetable amigo y correligionario político. el doctor don César Alvarez. don Roque Valdez. en su pueblo natal. Hernán Martínez. Aunque ya había pasado la cuarentena. no sólo por haber formado aquí su hogar y asentado su vida de raíz. porque en las muchas ocasiones que le ha tocado estar a la cabeza de nuestro municipio. tanto por lealtad con don César. al haberlo ofendido a él. padre de Fernando. acudió presto a la invitación de Ruiz. en su persona. la reparación de los defensivos de la quebrada y otras obras que sería largo enumerar. que ocupaba un lugar de transición entre la edad provecta y la mocedad. peligran nuestras vidas y nuestras haciendas. padre de Julia.agregó -. señores yo pienso que debemos recoger esa ofensa como inferida a todos nosotros y ya que por el momento no se puede hacer otra cosa. don Agustín tomó la palabra: "Señores: Nos hemos reunido en este local . que al saber el ultraje inferido a don César Alvarez. porque con una autoridad como el nuevo Subprefecto y un Diputado como el tata Pérez. se nos ha hecho una ofensa a todos los "liberales". hoy amenazadas en San Javier por quienes estaban obligados a prestarlas: las autoridades. conservaba la euforia de la juventud por su desparpajo. de prescindente en política que era. 128 .comenzó por decir . don Pascual Vega. ha sabido desenvolverse con toda corrección y a él debemos importantes obras. como porque se imponía el imperativo de defender las más elementales garantías humanas. dirigirnos telegráficamente al Supremo Gobierno solicitando garantías. que estaba un poco mareado. como la refacción de la Casa de Abasto.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA pasar sus últimos días. algunos más. su honradez profesional y los servicios que le debe el pueblo. Luego.agregó Julián. sino. porque se ha vinculado a la vida del pueblo.Y hasta nuestras cholas . Julián Reyes.

es un pueblo de antiguas y firmes tradiciones liberales. Pero voy a continuar con el uso de la palabra: .Que se calle ese gualaicho .. a ahondar el ya secular odio de clases. todo nuestro pueblo fué liberal y sufriendo toda clase de sacrificios. y este último hasta nos ofreció cedernos gratis los terrenos de la banda que eran suyos. como bien sabéis todos vosotros. Tan liberales éramos . señores. nos ofrecieron toda clase de ventajas.Ninguna divergencia hubo nunca en nuestro pueblo hasta el día nefasto en que llegó a este tranquilo y pacífico pueblo el tata Pérez que vino a envalentonar a la cholada.Así es . antes tan sumiso. .¡Viva el partido liberal! Don Juan Manuel Díaz intervino aconsejando prudencia. a despertar. ¡Así liberales hemos sido los chirqueños. antes eran legítimo patrimonio de la clase intelectual que..Así es .exclamó emocionándose patéticamente. irguiendo el busto y con voz estentórea.recobró la palabra don Agustín y continuó: . como la única preparada para ello. es el Demonio del odio. No hay para qué exaltarse. contestamos con todo orgullo y dignidad: "Preferimos que nos arrastre la avenida antes que ser arcistas". y también don Aniceto Arce. es la que debe administrar el país. comenzó a rebelarse y ahora son ya ellos los que se creen llamados a ocupar todos los puestos que. gritó a voz en cuello: . Sabido es.LA CHASKAÑAWI . que no se exaltasen los ánimos. supo mantenerse firme. 129 . sin ceder una línea al enemigo. sin recordarles ninguno de sus deberes y.pidió alguien. . que durante los gobiernos nefastos de la Oligarquía. por derecho propio y competencia. señores! Cayó una llovedera de palmadas y Julián.dijo don Agustín -. a avivar. señores. a hacerle concebir toda clases de ilusiones y que ellos tenían todos los derechos.Este pueblo. "Es solamente desde el arribo del tata Pérez que el cholo. para librarnos así de la constante amenaza de "la quebrada".que cuando el Presidente Pacheco. que en Chirca comenzó sólo desde la llegada de este fraile que en lugar de ser el Angel de la Paz. a cambio de que apoyásemos sus candidaturas. desde los heroicos tiempos del General Camacho. conmilitones algunos de nosotros de los Ventura Reyes y los Bracamonte y otros que dieron su sangre por la causa del liberalismo y la juventud de hoy es legítima heredera de aquellas glorias. Eso no conduciría a otra cosa que a empeorar la situación. lo que le dió a su voz una trémula entonación conmovida . sobre todo. para que allí edificásemos de nuevo el pueblo. Todos nosotros somos liberales de cepa.

Arguyó que ya era anciano. de carga y de silla. Acordaron luego dirigirse. como por la necesidad misma de defender nuestra propia seguridad personal. sino de que el "tata" Péez y "El Achacachi" no se salieran con las suyas. XXXI Mientras los liberates andaban en estos trajines. al Supremo Gobierno solicitando garantís..expresó Ramírezporque ahora necesitamos un hombre valiente. no se trata de eso. Miguel Mariscal para Vice y Secretarios. Así habla un ciudadano liberal. 130 . decidieron enviar agentes a los cantones para traer electores. Todos pidieron la Presidencia para don Agustín. Despué de largas deliberatione fueron elegidos Hipóito Ramíez para Presidente. de energía suficiente para afrontar las circunstancias. Eran como cincuenta los obreros.reflexionóMariscal . "electoral.Yo indico el nombre de don Miguel Mariscal . al oído de Adolfo-. amenaza destruir nuestras vidas. por telegramas y oficios. . cuyo nombre me permito indicar para la Presidencia. don Hipóito Ramíez. indudablemente. sino de que la persona llamada a dirigir nuestro partido. greñudos. . . herreros. . antes que valor. zapateros remendones. .todos los chirqueñs lo somos y hemos dado siempre muestras de serlo.¡Qué bien hablado! . nuestros hogares y nuestras haciendas". carpinteros que hacían una mesa al año. Acto continuo renovaron el Directorio del Partido Liberal.En tratándose de valientes .murmuró Julián. que desempeñaa el cargo de "'Postero". desgraciadamente. ahora. que nosotros. sastres y pollereros. necesita talento. Necesitamos una persona de verdadero "tino políico" y. y. rotosos y malolientes. pero.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA "Ha llegado el momento. tanto por espíritu de partido. Dirigidos por el cura Péez. como una avenida de barbarie. yo carezco de esto útimo. los cholos seguínle con la docilidad de una piara a su pastor. no con la esperanza de obtener un triunfo electoral. Y. Además como ellos resultaban una minorí. quien lo posee es. los republicanos trafagaban en otros anáogos. pues. amenazada por el esbirrismo.. Herná Martíez y Oscar Arraya. individuo encargado de proporcionar bestias a los trajinantes. aunemos nuestras voluntades hasta oponer un solo dique de resistencia a la avalancha del matonaje que. que los tení en un puño. Ahora urgia un hombre joven. Reuniéonse en casa de Benancio Sáchez. también.

el Gran Tribuno. con tal de que su hijo ascienda en rango social y prospere. una chichera camorrera y pendenciera. la cual puede pasar por todos los sacrificios. Era cosa atávica. Una vez en posesión de su asiento camaral. donde Crisóstomo Pérez cursó los años de Teología. Era un ejemple típico de esos "curas imilleros" que decía don Mariano Baptista. Cuando aquél se derrumbó. lo que hizo que el tata Pérez se creyese dotado de un gran talento político. Las imillas le gustaban tales como eran. como allí todos to conocían por "el hijo de la Polvorita". por afinidad electiva. En la sangre y el espíritu altoperuanos. dada la identidad espiritual que le unía a ellos. se singularizó por su obcecada oposición al gobierno. en la madrugada del 12 de julio y se produjo la Ilamada "Revolución Gloriosa". pero. había obtenido enviarlo al Seminario de Sucre. Silverio Méndez. los llamaba. el de San Javier de Chirca que rendía. incluso el de que su propio hijo le niegue como madre. donde pretendió introducirse en "la buena sociedad". Pérez retornó a Potosí. el sueño dorado de su vida. lo que buscaba con ello era ofender a los liberales. sus veinte mil bolivianos de dieciocho peñiques. no alcanzó su intento. obtuvo fácilmente ser elegido Diputado por la provincia. aprovechando del disfraz de su sotana. Criado en una sebosa chichería de Potosí. A Pérez no le 131 . Desde entonces comenzó a germinar en su alma todo ese caos de malas pasiones y el "resentimiento" con que de por vida ven al señorío privilegiado y poltrón los cholos doctorados. politiqueando siempre y corrompiendo a la plebe y a las imillas. hasta que llegó a alcanzar un curato de "primera clase". Hasta la caída del Partido Liberal. a trueque de innumeros esfuerzos. en 1920. en su propia salsa. Una vez ordenado de clérigo. obtuvo fuera designado Colector del Catastro Rural. aprovechó de los méritos conquistados ante los componentes de la junta de Gobierno y. en cuanto llegó a entrevistarse con el nuevo Presidente. Lo eran. Con más propiedad podía decirles: "hermanos míos". a quienes les profesaba un odio verdaderamente teológico. más que por favorecer a "sus hijos" al obtener para ellos cargos y empleos que estaban muy lejos de desempeñarlos. cómo en Chirca disponía de la chusma. Anduvo Pérez por machos curatos. con ese espíritu de admirable matunismo estoico que tiene la chola. Mis hijos. en aquellos dichosos tiempos. A los cholos los conquistaba con el intuitivo conocimiento que de la psicología de ellos poseía. Por eso. de la calle de la "Ollería".LA CHASKAÑAWI El tata Pérez se avenía bien con ellos. jesucristianamente. odium theologicum. que fué su sacristán y cantor de la Iglesia en Chirca. su madre. jugosamente mugrientas.

. como efectivamente sucedió. De tal manera no tanto favorecía a sus correligionarios. a todos los que en "el gobierno doctrinario" de ese partido enemigo de Jesucristo nos han hecho sufrir sacándonos toda clase de impuestos. Y como le ha dado a ése su merecido. y diente por diente". Sí. Esa era la moral de "tata" Pérez. porque han vendido a la patria para hacer ellos sus palacios en La Paz y han asesinado a los ciudadanos honrados que. atormentándonos en el cepo. mientras ellos la estaban vendiendo a los ladrones del Mapocho. La hora de la venganza ha Ilegado. Ya habés visto como el señor Subprefecto. que es compadre del Presidente. también les dará a los otros.. cuando se trató de ello. mis queridos hijos. se oponían a sus latrocinios. que es un doctor vinchuca que hasta aura ha vivido chupando la sangre del pueblo. para la silla episcopal de la diócesis de Potosí.. Y es preciso que no perdonéis. me ha 132 . mis queridos hijos. hagan sentir el peso de su fuerza a los bandidos liberales. a quien el Parlamento boliviano propuso. como el ilustre tata Arrieta. los valientes obreros republicanos. que por tanto tiempo habéis sufrido la tiranía de los wayralevas bandidos. como se vengaba de los decentes colocando en lugar de ellos a los peores cholos. le ha sentado la mano al Wayraleva de ese Céar Alvarez. los curas párrocos. ¡aura es cuando debéis golpear fuerte y duro! . que es mi amigo personal íntimo y a quien yo le doy consejos. ¿por qué? Porque nosotros defendíamos la patria. se iría en sajtas. arrestándonos en las policias. chicha y aguardiente. como dice nuestra Santa Biblia. sino que había cien probabilidades en contra de una. que por tantos aiios han abusado del poder. hasta matarnos. De igual jaez.comenzó por decir el tata Pérez -: Ha llegado el momento en que ustedes. hombre de pelo en pecho. Aura que tenemos una autoridad que les ha de hacer respetar a ustedes.Mis queridos hijos . somos los representantes de Dios sobre la tierra.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA importó que Méndez no solamente no estaba capacitado para el cargo. robando a la nación y explotando al pobre pueblo trabajador y honrado. hizo que los otros cargos de más importancia en la provincia fuesen concedidos a gente inepta e irresponsable. iDuro con ellos hasta que paguen todo lo que han hecho! El señor Presidente de la República. don Diócoro Yáñez. sino que cobréis agravios: "Ojo por ojo. los liberales son una recua de ladrones y asesinos. porque por algo nosotros. de que todo lo recaudado para el Fisco por el Colector.

De momento a momento. doblando el codo y trasegando profusas libaciones de chicha y trago. porque la causa del Partido Republicano es la causa de los hombres honrados y trabajadores. para sentarles la mano. el ardor patriótico acrecía. A medida que menudeaban las copas. Aura. en las mesas desvencijadas. a quien le decían de mal nombre "El Quirquincho". por mayoría absoluta. un tal Joaquín Corral. mientras las copas.decía el Quirquincho al tata Pérez . es la causa de la Humanidad. absolviendo preguntas aquí. es la causa de la patria. estallaba el "Viva Saavedra" que estremecía el ambiente. Comenzaron a circular vasos y copas que los honrados artesanos se ingurgitaban con la mejor gana del mundo. los sirvientes distribuían profusos vasos o copas de chicha o singani. como el profeta entre los filisteos. el postero Benancio Sánchez hizo meter dos cántaros de chicha y un barril de aguardiente de chancaca. Luego.Ojala que así . estentóreo.haga el señor Subprefecto con los demás liberates.vocearon cincuenta voces aguardentosas. para Tesorero y el Asencio y el Faustino para Secretarios. hacian chilín. confidenciandose con unos. Por derecho propio salieron elegidcs. es necesario que elijamos el nuevo Directorio y nos aprestemos a la lucha con convicción y coraje. Señores: iViva el gran partido Republicano! .¡Que vivaaaa! iQue viva el futuro Presidente don Gabino Villanueva! iQue vivaaaa! Acto continuo. renovaron el Directorio del Partido. el postero Sánchez para Vice. rotundo. es la causa de Dios. ¡con tal de que seáis obedientes y llevéis en el corazón la imagen de nuestro querido padre don Bautista! A los liberales.LA CHASKAÑAWI dicho que a ustedes les dara todo lo que pidan. que no era manco. el tata Pérez para Presidente. entre gallos y medianoche. según el gusto del consumidor y el tata Pérez andaba de grupo en grupo. dando instrucciones alla. 133 . es la causa del pueblo. . les vamos a sentar la mano y usted escríbame no más quiénes son los que estan fregando más. formidable. A esos tipos ya es tiempo de bajarles el copete y hacerles sentir lo que valemos. regocijándose con otros y asombrando a todos y él también.¡Que viva don Bautista Saavedra! . Departíase animadamente en corrillos. Todos estaban de acuerdo en lo muy merecida y "bien dada" que había estado la paliza al "Wayraleva" Alvarez: . me ha dicho el señor Presidente.¡Que vivaaaaaa! .

alentándose el sombrero -. lograron hacer una manifestación como de ochenta personas.Así es . Pérez vió el momento de que. y "sierra España".¡Viva Saavedra! ¡Abajo Montes! ¡Viva Saavedra! ¡Abajo Montes! 134 . pasaron por otras calles.afirmó Satuco Medrano. Ni un liberal se animó aquella tarde y durante la noche. como una condensación de toda el alma popular que cobraba en ese "viva Saavedra" todo el prestigio de una formula mágica. tuve que dentrar a la cárcel por dos meses. propuso apedrear la casa de Alvarez. que pasaban cholos borrachos con el grito rotundo: . El tata Pérez le dijo que se guardase las ganas para el día de elecciones. porque una vez me hizo meter a la policía porque no quise hacer blanquear mi casa para el seis de agosto. Saavedra y Villanueva y al tata Pérez. al embrazar la lanza y entrar en batalla. Presidióla el tata Pérez. un cholo calvo y de mirada torva. Hum. con unos pocos de la Policía. que iba a la derecha del Quirquincho. disfrazados de civiles y algunos indígenas enrolados por la fuerza. cuando ya estaban atrozmente ebrios. Luego venían los demás que.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .¡Viva Saavedra! Que sonaba como un insulto. Eso yo no le perdono jamás. que tenía fama de matón y negociaba con su hija-.. ¡Aura que lo frieguen! . ¡La paliza que le espera! La que le ha dado el Subprefecto no es nada. pero lo que arrancaba un mayor timbre de voz y en lo que ponían toda la fuerza de sus pulmones era en el rotundo: . A buen recaudo en sus viviendas. Cansados de recorrer por la plaza Campero. con lo que hacían temblar el aire ambiente y estremecerse las puertas y ventanas de los liberales. que era un cholo de instintos cavernarios.Sí . El apodado "kuchi-uma" (cabeza de cerdo).agregó el pollerero Rodríguez. Dirigiéronse primero a la plaza dando estentóreos vivas al Partido Republicano. salieron en "manifestación" a recorrer por el pueblo. Yo le tengo siempre ganas a ese carajo. voceaban con más rotundidad y con más saña gritaban: "Abajo el Partido Liberal". redoblaban sus vivas al Gran Partido Republicano. como un cartel de desafío. a asomar las narices ni hasta el umbral de la puerta de calle. de mí fué mi abogado contrario y como me ganó el juicio. Hacia el atardecer. al mismo tiempo que era un grito de guerra como cuando los españoles gritaban "Santiago". Para las elecciones le he de majar las costillas.. formándose en columnas. rumiando su cólera. "muera Montes". Cuando estaban por delante de la casa de algún liberal. escuchando hasta altas horas de la noche.

dejando tras si un reguero de polvo. arriesgaba el todo por el todo. XXXII El Subprefecto estaba paseando por la acera principal de la calle "Libertad". Ninguna falta había cometido él. que trajera de La Paz dos mil bolivianos para hacer las elecciones. El tata Pérez. Inútil perseguir a Julián. Bajo centinela de vista. Fué tornado preso. curioso de ver quién era. como verdadero chirqueño. ¿Qué más querían ellos? 135 . Solicitarón de Yáñez la libertad de don César. puesto incomunicado en una inmunda pocilga que servía para encerrar a los rateros. Cuando Yáñz se repuso de la sorpresa y llamó a los guardias de la Policía. Era jueves. El tata Pérez telegrafió a La Paz acusando a Alvarez como subvertor del orden público. Las señoras y señoritas reuniéronse. primer domingo de mayo. El jinete detuvo bruscamente su corcel en la esquina donde se encontraba Yáñez. La venganza del Subprefecto se estrelló contra Alvarez. el Subprefecto puneño les hizo sentir el peso de su despotismo y su mala crianza. debían realizarse las eleciones. Lejos de conceder la gracia que pedían. se dirigió a donde sólo él sabía. Buen conocedor de los campos. 29 de abril. tanto para él y Julián como para los más caracterizados de los liberales. Los artesanos estaban de plácemes. le cruzó la cara con dos chirlazos serpenteantes que le abrieron dos brechas en la mejilla y le arrancaron un grito de dolor. se detuvo en la esquina. por vengar el ultraje inferido al Partido Liberal y tener el honor de haber cruzado la cara de "El Achacachi" con un par de azotes bien dados. Como había prometido. que se encontraban a media cuadra. Como viera de la parte de la calle arriba venir un hombre en un brioso caballo. A los tres días. sentándolo magníficamente. había contratado todas las chicherías y cantinas de Chirca para que les diesen a los republicanos toda la bebida que pidieran. Sin darle tiempo a que se enterara de nada.LA CHASKAÑAWI La cholada había dominado el pueblo. el caballero iba a la disparada calle abajo. había emprendido la fuga por "la banda" cruzando la playa como un relámpago y tomando de allí por un camino extraviado. donde se halla la oficina subprefectural. Era Julián Reyes. Pero no previó que su actitud iba a traer nuevas complicaciones para sus partidarios. Solicitó orden de destierro.

como miembros del Directorio Liberal. Adolfo comunicó la noticia a Mariscal y le propuso: . entonces podemos hacer una cosa.Vamos a "La Granja". no es eso. hasta que pasaran las elecciones. que fué un antiguo criado de don Roque Valdez.Pero. ¿qué vamos a obtener con eso? . mira. Ya ves que aquí la plebe se ha impuesto. Yo recuerdo que entre los peones de mí padre quedan muchos adictos y han de venir con nosotros. por lo menos el día de elecciones. tendrían abundante bebida. hasta que pasen las elecciones. . Entonces. mañana. que interés tenemos en la candidatura de Villanueva? Su triunfo. por lo menos. .Tienes razón. con la sola condición de que se les abonara dos bolivianos por su bestia y otros dos por el elector. ¡la gloria! Mandó orden a los Corregidores de los cantones para que le enviasen el mayor número de electores. Llegamos mañana. Estamos ahí unas semanas. Traemos siquiera unos diez o quince electores que ya pueden guardarnos las espaldas. . fué con disimulo donde Julia y le comunicó que el Subprefecto había recibido orden para desterrar o confinar a varios liberales.. o de don "Quirquincho".ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Cantina gratis y bebida a todo pasto. El apodado "Rima-rima".Pero. . era hacer acto de presencia. entre ellos a Adolfo y Miguel Mariscal. pero arguyó que el deber de ellos. Y estos cholos se van a envalentonar más y han de querer estar siempre encima de nosotros.reflexionó Adolfo -. La cuestión es que hay que demostrarle al fraile que no nos corremos. desde que no tiene contendor. Pasado conseguimos electores allí. A los rústicos leídos de los cantones ya les estaba también gustando la "democracies". Bajamos mañana hasta La Granja. Si nos vamos. . Mariscal accedió. que no podemos contrarrestarlos. Ya sabían que en la casa del "rata". aunque él cuente con el poder y sus matones. Lo más prudente para Adolfo era que se escondiese en su finca de río abajo. No.No. Yo me quedo. está descontado de antemano. antes de que amanezca. Aunque tenga que agarrarme a trompadas con los cholos cada cuarto de hora. va a decir que le tenemos miedo. Además. XXXIII 136 . partimos. los que venían a votar por quien el Corregidor les indicaba. Son nueve leguas. Los liberates somos tan pocos.

No tuvo más remedio que apropincuarse a recibirlos. las piernas desnudas. Julia lo dejó partir sin que le viniera en mientes. Mariscal. Como ya nos ha picado fuerte el solazo. Ahora presentaban su mustio oro otonal. Playa abajo. sobre el fondo azul claro del cielo puro. Cuando los divisó.Para la sed . de la cocina. Sólo cuando anduvieron tres leguas. los cerros altos y rojizos del Huaranguay. Chociles de piedra y barro. A las once llegaron a Mollepata. 137 . donde se extendía una ringlera de habitaciones presididas por un patizuelo. en las riberas. Claudina.Con franqueza ¿qué prefieren ustedes.expresó doña Clara.¡Qué grata sorpresa! . en esta estación seca. lo mismo que los álamos dorados: sólo los molles lucen la rotunda jugosidad de sus ramazones verdeoscuras. Adolfo ensilló su ágil alazán. Al escuchar el tropel de caballos salió Claudina. de un hermoso azul de plata. "El Malcriado". un vinito o un singanito?' . Pasaron al corredor. en la palca de Tijrani. en el lindero de las chacras. bien montado en su brioso tordillo. de poco caudal. . Tomaron por un angosto sendero que subía en caracol por la falda del altozano hasta un descampado. alborozada. Los sauces llorones.comenzaremos por aceptarle un vino. desflecaban al viento la languidez de sus ramas marchitas. A ambos lados de la playa. no dejó de avergonzarse.LA CHASKAÑAWI A las cinco de la mañana se presentó en "El Pensil". En los faldíos. la serranía. se dominaba toda la playa hasta el confín. se les hizo de día. Nos ha de invitar un buen almuerzo.Deben estar cansados: . como de media legua y. Partieron cuando aun era de noche. que una legua antes de "La Granja" se encontraba "Mollepata". doña Clara. los extensos viñedos. Los pies calzados con unas sandalias de becerro. alfalfares y maizales. Desde allí se disfrutaba un magnífico panorama.Entremos a visitarla a doña Clara . Al centro un largo y ancho corredor. el camino iba culebreando a lo largo del arenal grisoso. cortado de trecho en trecho por el río. En "Mollepata". que buena falta nos hace. hemos venido sudando la gota gorda. cerrando el horizonte.repuso Mariscal . ni por pienso. Al fondo. La cabellera repartida en dos trenzas. indígenas. cuando los viajeros pusieron pie a tierra y preguntaron por doña Clara. A las cinco leguas ya divisaron los primeros viñedos. Amable les invitó asiento y observó": . .propuso Mariscal -.

vivaces. Al final. Claudina había "salido" más parecida a su tía Virginia -que fué una de las beldades de su tiempo que a su padre: tenía la misma graciosa prestancia. bajo el fino arco de las cejas.padre de Claudina . la educó.". En lo que más se le parecía era en el óvalo casi perfecto de la cara y en la expresión vivaz. Se frustraron sus deseos de hacer de su sobrina “una señorita”. de la sangre. los que iniciaron el cultivo de vinedos y fabricación de vinos y licores. Desde lejos. servido a la usanza de Viñapampa. cuando llegó su hija a mayorcita y creyendo sacar de ella un buen partido.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Diligente. Sólo en muy contadas ocasiones iba a San Javier. hacía ya . ese donaire de aquellas mujeres de la Colonia. Ella heredó de sus hermanos la propiedad de Mollepata. desde pequeña. Eso hirió hondamente a doña Clara. Sus antepasados se remontaban a los primeros Villafani que arribaron a aquellas tierras y fueron los fundadores del pueblo. almendrados. Doña Clara Villafani. Era alta. morena. Claudina trajo el vino. como que lo era por su padre. en vasos de cerveza. supo doña Clara que Claudina. Lo que le valió. de los ojos. doña Clara continuaba profesando caro afecto a su sobrina. doña Pascuala García. don Zacarías Villafani . Les ha de sentar bien para la sed. Aunque en casa de ella se realizaban algunas jaranas. Frisaba ahora con los sesenta y tantos años. ella la recogió a Claudina de poder de su madre. cejas arqueadas. Le salía de adentro. Cordial.Este vino es como un fresco. que aliaban lo sedorial del linaje con la gracia de lo criollo.que murió en la guerra del Acre y una hermana. ojos negros. que también murió joven. En el fondo. Virginia. concluyó por hacerla robar de Mollepata. Tenía el orgullo de su abolengo. Cuando murió su hermano Zacarías. Tuvo un hermano. hasta entonces.trescientos años. un vino topacbo. o como agua. no había dado ningun mal paso con los pretendientes que la asediaban desde su adolescencia. a ratos melancólica. no obstante los muchos pretendientes que tuvo. Nunca quiso casarse. Pero la madre de Claudina. de rizadas pestañas. siguió observando la conducta de Claudina. donde pasó la mayor parte de su vida. expresó. infiltrándole modales y comportamiento de persona decente. mas conservaba la fortaleza de una madurez tranquila. la atrajo valiéndose de toda suerte de promesas. pobladas. el mote de "Chaskañawi. era una señora de la mejor alcurnia de Chirca. Ojos negros. propietaria de Mollepata. 138 . de un vivo escintilar de estrella. como señorita. . gorda.

Se encontraba mejor ambientada en Mollepata mandando sobre peones y mittanis sumisos. contenta de poder tratar a sus huéspedes de igual a igual. Presentarse bien trajeada. que en su vergonzante tenducho de Chirca. asumió el papel que le correspondía. Sólo que Claudina. que de su propia madre. No le faltaba tampoco buena educación. con Adolfo. labia y gracia. a la llegada de los viajeros. porque la sorprendieran de trapillo. ¡Cómo no iba a Ilegar. He ahí por qué.LA CHASKAÑAWI Algo de los amores de Adolfo. un tanto. satisfecha de recaer en la hidalga sombra de su buena tía. Se sintió dueña de sus actos. estaba bien. Mariscal estaba contando. para que ésta accediese fuera Claudina a acompañarla. La atendía con la más diligente solicitud. Era una prueba más de "su honradez". en igualdad de condiciones. pues doña Clara tenía de Adolfo esa idea que las señoras del campo tienen siempre de "los jóvenes del poblado". y orgullosa . si "en el pueblo".. en un comienzo. no dejó de complacerse tampoco. como "una señora de rango". Justo era que un Reyes se enamorase de una Villafani. sin la humillante consideración a que se vela expuesta en su tienda de San Javier. y del desvío de ésta por aquél. había venido a menos. del amor de éste por su sobrina. próxima a despedirse de este mundo. para el sentir de doña Clara. Luego. fué cambiar de ropa. Y "de pollera". como ella también. mientras Adolfo y Miguel conversaban con doña Clara. Claudina. obedecía a esa visión de las arbitrarias desigualdades sociales. antes preferiría ser la esposa legíitima de un artesano honrado que no la manceba de "un decente”. se comportó ufana y digna. Sintiéndose ya achacosa. todo llega a saberse! Y aunque ello no le sonó muy bien. tuvo que valerse de personas influyentes ante doña Pascuala. vendiendo singani detrás del mostrador. en 139 . ella se sentía más hija de doña Clara. Lo primero que hizo. Se ruborizó. y no teniendo otro pariente más cercano que velara por ella en sus últimos días. muy al punto. retornó a ella con la alegría del hijo pródigo. pasando por su orgullo. con todos sus detalles. era de una rancia estirpe chirquense. tipos llenos de ringorangos y que llegan a la provincia con la sola mira de seducir doncellas.que lo era siempre -. desde que se aparto de su lado y se puso pollera. pues Adolfo. Eso. Su sobrina. con esa minuciosidad detallista con que. había llegado a sus oídos. Cuando ingresó Claudina al corredor.. En el fondo. digna por herencia. como dueña de casa. A Claudina la atrajo con la promesa de que Mollepata sería un bien hereditario suyo. La repulsa de Claudina a los amores de Adolfo. no podía competir.

cohibido.Yo no estoy triste. que no le perdía ojo. Está usted muy triste. a su diestra. que le vino un estremecimiento por él. a la izquierda. yo lo he conocido a usted muy alegre. pero no tanto que Claudina. ¡Se ha portado como un hombre! . al menos. Le encontró tal aire de fineza espiritual y física. o estrellados -. . Aura estará usted triste porque la ha dejado a "su señora". porque él parece un cuerpo angélico. de removerle sus antiguos tormentos. observaba a Adolfo. mientras le pasaba el plato de bistec con huevos fritos. grácil y activa. los últimos sucesos políticos de Chirca. se narran los menores hechos. No alumbraba su espíritu ni un vislumbre de esperanza. para complacerse en verlo sufrir.asombróse doña Clara -. Claudina. Rieron doña Clara y Miguel. ya casado él. Más ahora. Adolfo la miró con insistencia. antes.contestó apenas Reyes.Ese sí que me gusta – exclamó -.le dijo. Más bien parece usted a quien van a desterrar. a su lado. Si a aquellas gentes les pudiera revelar el infierno de hastío que era su vida matrimonial . Claudina sirvió el almuerzo ahí mismo. Claudina . Como lo sabía "suyo" y con la infalible intuición de su instinto de mujer estaba segura de que ella podía hacer de él lo que ella quisiere. Al verlo tan acoquinado. Miguel. . no dejara de percibir. .declaró Mariscal.Tanto que le importa al Adolfo su mujer . . don Adolfo? . Reyes.. se sonreía. Doña Clara ocupó la cabecera. le mordió el diablillo picaresco de azuzarlo. tengo un hambre de ochenta caballos de fuerza. que ella recibía como un homenaje a su belleza: . Cuando se es casado. Adolfo. ? . De momento a momento.¡Qué es lo que usted tiene. Agil. "por su víctima". apenas si decía esta boca es mía.repuso Mariscal -.. Adolfo tal vez no. en una larga mesa que había ex profeso para ello. Yo. Pensaba que Claudina continuaba en "sus trece". Claudina pudo escuchar lo ocurrido con el doctor Alvarez y la actitud de Julián.Como creo que ustedes deben estar con buen apetito . .¿Cómo es eso. Sólo entonces comprendió. con más claridad y hondura 140 ..suspiró por lo bajo. . el esposo se debe a su hogar en cuerpo y alma.se dirigió a sus huespedes doña Clara -. verdadera "dueña de casa".. hacía las atenciones del servicio.No.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA provincias. Pero no se aflija. ya podemos almorzar. En aquel momento reconcentró ella toda su atención en Reyes. doña Clara .Muy agradecido. Adolfo bajó la cabeza. Ya pronto ha de volver a su lado. No sabía que contestar. en el corredor.

. . que ella lo había querido siempre.. a los "leídos y escribidos". Yo creo que en Viñapampa podremos conseguir una buena peonada. El Hipólito ha debido mandar también a Chilcara y si vienen los de Charaya más.. Mientras todas ellas "andaban rogandose a los hombres". la habían despreciado.inquirió Claudina. desde adolescente. pues. para que nos guarden las espaldas y "El Achacachi" vea que los liberales somos la mayoría.repuso Miguel -. cuando vivía su padre ... ? . convencido de su táctica de Mirabeau de provincia: . y.. tan vanos ante la fuerza del amor.. ella gozó. que siendo inferiores a ella en todo.¿Y cuándo piensan volverse al pueblo. sabía jugarles a "los negros arcistas". besándole los pies. pretensiosas y necias.concluyó afirmativo. para que se casaran con ellas. bañado en lágrimas. también "liberal de cepa". Mientras saboreaban el café. porque su amor era tan fuerte. en belleza física. todavía. era sentido con la misma fuerza por él. se comprometió a mandar notificar a sus colonos. Y en Julia. les ganemos la elección. doña Clara. Pero ella era superior a todas las demás. tuvo que ponerse "pollera" y abrir una tienda donde expendía licor. Mariscal continuó hablando con calor de los sucesos y recordando las mil y una tretas que. Es urgente que nos presentemos en San Javier por lo menos con veinte electores. ella había desairado a los mejores. muchas de ellas. si el amor de Adolfo por ella era tan grande. pero.LA CHASKAÑAWI que nunca. y gozaba ahora mismo. por lo menos. Bueno. Por eso. como "buen político" que fué.. en hacerle sufrir. pero ya es tiempo de irse. parece que tú no te quisieras mover de aquí. ella tenía la vía expedita para vengarse de Julia.otro de los fundadores del partido Liberal Camachista -. empezando por Adolfo. o. Doña Clara. . del matrimonio. para comprobar sí aquel amor "tan extraño" de ella. Ahora sí. por ella. ¿por qué? Por el delito de que su madre "era chola" y porque ella.. ella quiso someterlo a la prueba definitiva del matrimonio con Julia.Debemos volver mañana . hasta en cuna. como sin dar importancia a su pregunta. Precisamente por eso."El Achacachi" no se la va a llevar pelada. a quien tuvo el orgullo de "verlo a sus plantas". en fuerza para luchar por la vida. romper los vínculos socialmente tan respetables. de Chirca. Quería comprobarse a sí misma. tan extraño. 141 . lo que es jugar en política! . vamos. tan frágiles. no sería raro que.¡Yo sé. que pudiera. las cortejasen. Adolfo. de todas "las señoritas". por obedecer a su madre y hacer frente a la vida. excluyéndola de su círculo.

en el cenit. me quedaría en la finca.Sí. esbeltos sauces reales y cimbreños eucaliptos. cuando el terreno to permitía. sino algo así como los rayos de un sol más 142 . Mas.¿Tú quisieras que me quede? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Se levantaron de la mesa. Mientras el mayordomo fué a traer los caballos. A ambos lados del camino. El horizonte diáfano. El mayordomo trajo las cabalgaduras. en nada de ello reparaban los viajeros. Lo miró con todo el resplandor cálido de sus ojos adorables. . que si yo no lo ensillo. en voz baja -: ¿Y usted también se regresa pasado mañana? . a galope tendido. unos momentos a toda la marcha de sus corceles. El paisaje respira la dulzura de una plácida sedancia geórgica. anchurosa y soleada. comenzó a ensillar su alazán. y. La playa. Bajaron a la playa y emprendieron por río abajo. Mariscal iba con la preocupación de encontrar el mayor número de liberates en "La Granja" y Reyes no veía otra cosa. . le preguntó. lucía su áureo resplandor. esperaron tomando el fresco a la sombra de un algarrobo frondoso erguido al centro del patio. y procurando no ser advertida por doña Clara y Miguel. pero le palpito tan fuertemente el corazón. e inclinóse a levantar los pellones: Mientras se los iba pasando. siendo usted. Claudina. por no ser menos.Yo les ayudaré . Adolfo sintió que la mirada de ella le penetraba el alma como un rayo de luz que de improviso rasga el seno de una nube sombría y la baña de claridad y dulzura. Mariscal despediase ya de doña Clara y monó a su tordillo. que se le estranguló la voz en la garganta y apenas pudo balbucear un trémulo "adios". tanto fuera de sí como en lo hondo de su alma.Sí. Aquel "sí" era toda una palabra mágica que abría para el horizontes iluminados con el azul etéreo de la esperanza que desde hacía ya mucho tiempo se le había cerrado brumoso y sombrío. cercados con espinos de churquis. Mariscal manifestó que su "Malcriado" tenía la maña de no dejarse ensillar con otro que no fuera él: . El sol. quiso decirle algo para confirmarle que "su orden sería cumplida". extensos viñedos. Adolfo lo imitó y a tiempo de despedirse de Claudina. Adolfo también. de una diamantina transparencia. .Nos conocemos tanto con este bandido – aseguró -. En los bordes. si tú no mandas otra cosa. de trecho en trecho.se brindó Claudina.Yo. anda resentido conmigo por todo el camino.

Es necesario que estemos allí antes de las doce. Ya hemos tornado café en "La Granja". me ha de culpar a mí. En la ceja del morrito aparecieron doña Clara y Claudina. Prefiero conversar contigo.. No podemos tardarnos.. vió a Claudina. . porque si no. antes de que rayara el alba.Pero. Claudinita. lo que puede el cariño! . Pase. Por eso no quiere entrar a visitarnos siquiera. exclamó: . y si llegamos tarde. se pusieron en camino con dirección a Chirca. Cuando llegaron al pie del collado por donde. Hicieron senas llamándolos.Tú crees que yo la quiero a ese estafermo de mi mujer? Tú sabes mejor que nadie que si hay alguien a quien quiero con toda mi alma. se trepaba el sendero que conducía a la casona. en espiral. Los habían oteado con el catalejo. . cuidado que se te ocurra estar quedándote en Mollepata.No. respiraba un fresco hálito de robustas fragancias vegetales.Picó su caballo. Bajaba corriendo por la colina y llegando hasta el borde del arroyo que bullía a la orilla del camino. llegaron a avizorar. De que caminaron playa arriba una media hora.Sí. ustedes descansan un momento. No eran más de las cinco de la mañana.. Hasta que ellos se preparen. Al poco rato de que esperaba Adolfo. ¡Ah. Mariscal dijo a Adolfo: .LA CHASKAÑAWI esplendoroso aún que el mismo astro que fulgía sobre ellos: ¡Los ojos de la Chaskañawi! XXXIV Mariscal pudo conseguir ocho ciudadanos "leídos y escribidos" en "La Granja" y al día siguiente.ratificó Adolfo..Ahora.? Seré que está desesperado por verla a "su señora". Subió rápidamente el otero.. .¿Por qué no ha querido entrar. no llegamos a tiempo. La mañana. desde que se casó. en la amplitud de la playa y los viñedos. ya no quiere ver a nadie.. 143 . Saco los ciudadanos de doña Clara y partimos luego. Los peones recien están ensillando: hemos conseguido seis electores. don Adolfo? Usted. Si entro. tenemos que pasar de largo. Adolfo .Mejor es que yo no más entre. en la meseta de una colina. aquí.le previno Mariscal -. la casa patronal de Mollepata. Tenemos que estar en San Javier antes de las doce. . Se va a servir una taza de café. ese Miquicho me ha de decir que yo soy quien lo perjudico. tenemos que pasar de largo . muchas gracias. . ¿le importan a usted tanto las elecciones en Chirca.

¿Qué hicieras? .Usted tiene que obedecer a "su señora". jaiií..Ja. no quieres ni aceptarme una triste taza que quiero invitarte.. Iban a la capital de la provincia sin saber a qué Iban: Iban porque sus patrones así se lo habían ordenado.. .agregó intencionada -. echando el busto para atrás y luciendo la blancura de sus dientes de choclo tierno -.. Hasta pronto .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA es a ti.. ¡Pero. para que yeas que Las elecciones me importan un comino y mucho menos mi mujer. de pie en la ceja del morro.. Se escuchó el tropel de caballos que bajaban de la casa. si tú me quisieras un poquito siquiera! . con ellos. y por eso.exclamó Mariscal. Detrás del Huaranguay surgió. agitó su pañuelo. tú. Eran unos miseros peones de Mollepata y "La Granja" que apenas si sabían dibujar sus apellidos. Los libres ciudadanos .. Mariscal entraría ecuestremente. Adolfito .Ese..se despidió Reyes. Partieron al galope. Si quieres. desde la lejanía..arreó a la peonada electoral. .. porque tu mujer te va a reñir. gallardo y señorial. Y dirigiéndose a Claudina -: ¡Que le estabas embrollando a éste. vuélvete de medio camino. Sí.. lindura. . has sido muy mala conmigo! ¡Tú sabes que por ti soy capaz de dar mi vida! .rió Claudina. adelante..¡Hola! ¡Ustedes si que lo habían estado haciendo bien! .Bueno.Sí... ¡Está bien! . bueno.díjole Mariscal -... ya vuelta le estás revolviendo los sesos a este pobre zonzo! .¡Oh. Si tú quisieras. eran catorce ciudadanos que a trueque de muchas andanzas y argucias habían conseguido Mariscal y doña Clara. bandida ésta. ¿qué derecho tengo para mandarlo? . Y la 144 . tienes razón.. ? ¡No recuerdas que es casado y que ya nadie tiene derecho sobre él sino su mujer? . el sol. ché. si es como dices... me regreso ahora mismo a "La Granja". pues. se detuvo a contemplar la cabalgata hasta el momento en que los caminantes dieron vuelta por la esquina que formaba la saliente de la serranía.. Claudina sonrió. . pero con tal de que tú consientas en que venga a visitarte.. ándate ahora.Lo que tú me mandaras. Pídeme cualquier prueba de mi amor. Adolfo.¡Ah.. .Sí. Empero. Yo...¡Viva el Gran Partido Liberal! ¡Vivan los ciudadanos conscientes! Claudina. Y. .. radiante. Claudina apenas si tuvo ya tiempo de decirle: ... el derecho de que tú eres dueña de todo mi corazón. voceando a voz en cuello: . que me quieres de veras.

Aquella mañana se sentía amorosa. buscó el pretexto de que tenía que lavar ropa y bajó a la playa. Reyes traía una cara jubilosa y risueña. darse a su ensueño. Reyes puso pie en tierra y destocándose para airearse la cabeza. arrolladora como una corriente impetuosa próxima a desbordarse y. sentimentalmente dió expansión a su tónica vital. lo contempló un sí es no es sorprendida. Como a dos horas de que Claudina se encontraba en la playa. vió que un sujeto de a caballo venía a toda rienda playa abajo. Era Adolfo. el jamelgo venía botando espuma por la boca y tenía los ijares sudorosos. mientras golpeaba las prendas de ropa contra una piedra. sin abandonar su faena. volvía de apenas las dos leguas. Se dejó Ilevar de su tan muelle estado de ánimo y como deseaba estar sola. lavando ropa. Cumplir mi palabra contigo. dijo: . 145 . XXXV Era el aurotoso despertar de la mañana en su corazón y en el paisaje. rica. henchida de savia. Tan luego como aquél la divisó. picó con más ahinco su corcel y tomó en derechura hacia donde ella se hallaba. al mismo tiempo de que se sentía llena. Un fluir dentro de ella. ¡cosa rara!. el agua viva y bullidora de una vitalidad intacta.hasta Vila-Vila y con el pretexto de entrar donde doña Rosaura a comprar singani para los peones. para volverme. Claudina. allí. Más de lo que había prometido.. como de una fuente de milagro.. de una fuerza oculta y potente. ¡Qué me importan a mí las elecciones! Lo que yo quería era volver a verte. he tenido que pegarle un galope desenfrenado! Lo he acompañado . a la orilla del arroyo que pasa lamiendo el saucedal que alindera la hacienda y..explicó . Jadeante y sudoroso. he esperado que el Miquicho se aleje como media legua. Una sed ardiente y perezosa que le puso lánguida y ensoñadora como casi nunca le ocurría.. perfumando el aire con su cálido cantar enamorado: Yankja ninii kai sonkoita amaña munaychu nispa: Kai sonkoika kutiriwan paillapuni kanka nispa.LA CHASKAÑAWI envolvió con una clámide de gules. sentia sed.¡Ah.

quiso disfrutar plenamente de ese "supremo olvido" de los vanos trajines de la vida civil y de las inquietudes de su espíritu que ahora le concedía el destino.balbuceó ella. aquella del escultor que atormentado años de años por el sufrimiento. a trueque de que contratiempos y malandanzas pagaría después ese minuto de reposo en el regazo de Claudina y del paisaje! Y recordó. recién te quiero aura. lejos del mundo. los brazos y los ojos de Claudina. En todo el contorno reinaba una sedante paz eglógica.. El sol caía ardoroso. fundió. Adolfo tornó a sentarse junto a ella y contemplaba lleno de paz la paz del paisaje. rebosante de salud y fuerza. casi vueltos a la edad primitiva. Adolfo. No pensaba en nada. eufórica de vigor natural y jocundo. Cabrilleaba el arenal de la playa encendiendo lentejuelas de luz en el agua del arroyo. edénica. después de haber construido con el cobre la estatua del dolor que dura siempre. eran el hombre y la mujer. que parecía muy seriamente consagrada a su tarea de lavandera. con sus angustias de tantos días de infortunios en que no tuvo más alimento que sus lágrimas de desesperación para nutrir su alma. Sólo allá. 146 . .. que sobreponiéndose a Codas sus timideces. ruborecida por el sol. ahora estaba fundiendo el bronce del dolor que dura siempre. se elevaba el humo de los hogares. se aventuró a estrecharla entre sus brazos y llenó de besos los labios.¡Ay. vida mia! . un día. frente a la naturaleza. Ya era bien entrada la mañana. con que amarguras. como siempre. El cielo. No transcurría ni un viandante por el camino. se sintió tan seducido por ella. contemplándola así. Contra lo que el esperaba. Adolfo sintió sobre su pecho el agitado palpitar de los senos de ella. majaba con fuerza la ropa contra una piedra apropiada para ello. El plácido silencio que les rodeaba sólo era turbado por el rumor cristalino del arroyo. ella no le rechazó. le estrechó ella también entre sus brazos robustos y ceñidores y lo besó con cálido jadeo espasmódico. sin una nube. de cuclillas a la orilla del arroyo. aquel metal. El también. ondulando.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Arriendó su alazan a la sombra de un sauce. la hermosa parábola de Oscar Wilde. Se encontraban solos. le aflojó la cincha y vino a sentarse junto a Claudina. Con los brazos desnudos hasta más arriba del codo. Claudina continuó lavando la ropa. Sumido como en un cósmico olvido de todo. ¡Con cuántos dolores. para construir con la misma sustancia la estatua del placer que dura un minuto. para crear el placer que dura un minuto. en las faldas de la peñería frontera. en las cabañas indígenas. de un azul prístino.

Eterna lucha. Era un zapatero remendón. déjeme no más a mí.política y alcohol -. llena de alegría de la potencia creadora y se sentía rica. Apenas eran las ocho de la mañana. los demáss artesanos "republicanos". le vació un ojo de un puntapié. . ¿Para qué? Ellos ya se sabían uno del otro.Lo primero que hay que hacer . dejándolo tuerto para el resto de sus días.LA CHASKAÑAWI Claudina. tata . no. eterna aliada de la vida y de la naturaleza. las palabras estan de más. ancho de espaldas. Para amedrentarlos bay que pegarle una buena paliza al primer liberal que asome las narices por allá. calvo y con mirada dura. Silvio Méndez. Por eso mismo. la sangre sobre la idea. henchida de savia. Al igual de éstos. Cuando el corazón y la sangre hablan. Fuente de todas las tragedias. Convinieron en encontrarse por la tarde en "La Palca". Adolfo era para ella el hombre deshumanizado de la civilización que se somete a la hembra todopoderosa.Yo me encargo de eso. se dispuso a marchar. Fiero torcedor de las almas. y Adolfo. Casí no cruzaron más palabras en toda la mañana. un artesano como de cuarenta años. Las mesas electorales aca- 147 . al gritó de: "¡Viva el Gran Partido Republicano! ¡Viva don Gabino Villanueva! ¡Viva Saavedra!" Asordaban con sus voces aguardentosas el recinto donde se iba a cumplir lo que el bueno de don Tomás Frías llamaba "el acto magno de la democracia". Claudina puso a secar sobre la lajería de la falda la ropa que había lavado. es impedir que los liberales entren a la plaza. su alma era maternal. todos ellos embrutecidos por el alcohol y la política . ella no era un alma occidental trasplantada de la alta cultura espiritual de la España teológica y desasosegada del Medievo a la agrestidad telúrica del paisaje americano: era un fruto espontáneo de ese paisaje que da libre cauce a la corriente bullidora y gozosa. se brindó el Froilán Medrano. salieron en pandilla de forajidos a recorrer la plaza "Campero". XXXVI .dijo el tata Pérez -. el Malacu.expresó Manuel Troncoso. ¡Yo he sido matón en Colquechaca! Lo mismo que Troncoso. donde debía ir Claudina a vigilar el barbecho de un terreno que poseía ahí doña Clara. comprendiendo que era discreto retirarse a "La Granja". el postero Sánchez. de criminal. Una vez más la materia iba triunfando sobre el espíritu. célebre porque en una reyerta con su hermano. no ascética.

Los republicanos se afrontaron a los liberates. No obstante. según el tata Pérez. se afrontó al Subprefecto. El Subprefecto destacó a los ocho pacos de su policía. saltó a un caballo de uno de los viñapampeños y arrancó a la disparada. Hernán Martínez. en calidad de Presidente del Directorio Liberal. ¡viva el Gran Partido Liberal!". más ágil que un gamo. ensangrentado e incapacitado de defenderse.y se le fué 148 . polvorienta y bulliciosa. Troncoso y Medrano y otros republicanos. corajudos también. La plaza. Este. ya sabían su receta los liberales. A la cabeza de sus catorce viñapampeños. Oscar Arraya y otros que se plegaron a la retaguardia de Mariscal. fué Mariscal. El Subprefecto se dirigió a la plaza.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA baban de instalarse. al grito cerrado de: "¡Viva Montes! ". hecho un ecce homo del Liberalismo. presidida por el carpintero Troncoso. y empezaron a congregar a los correligionarios para entrar a votar en cuanto se encontrasen con el suficiente número para afrontar a la horda republicana. so cholo bandido. Al grito de "Viva Saavedra". estos. todos de a caballo. de las más grotescas cataduras. Hacía un calor de fragua. se atrevió a presentarse ante la primera mesa. dispare . voceándolo: . armados con viejos e inservibles máuseres de hacía cincuenta años. Serían como las once y media. ninguno de los "honrados ciudadanos" que decía el tata Pérez dejó de sentir la voluptuosidad de propinarle un puntapié o una trompada y acaso habrían concluído por dejarlo ahí. Uno de éstos. que acababa de desmontar de su caballo. Era una poblada. presididos por los jóvenes decentes de Chirca. Allá fué Troya. entró al recinto electoral. Al punto avanzaron los demás liberates. tomando playa abajo. cayó sobre él la chusma. revolver en mano también. porque algunos de éstos sacaron revólveres y pistolas. disparó contra el pelotón de soldados. Hipólito Ramírez que. Corrieron sobre Martínez. pero Hernán. Los policiales no alcanzaron a desalojar al grupo de liberales. en pos de Martínez. el que dió el golpe. impulsivo. Guillermo Ruiz. herido en el muslo. y se enfrentó contra Mariscal. se reunieron en el tambo de Guevara. Pero. Pero. con el poncho terciado sobre los hombros y espaldeado por sus viñapampeños. si no hubiesen acudido su mujer y algunas cholas compasivas y valientes a librarlo de las garras republicanas. fué también el primero en conocer el peso de la mano férrea o pétrea de los republicanos. quien fué el primero en derribarlo de una formidable trompada que le propinó en la cara. cayó en tierra. Hernán Martínez. con el propósito de arrebatarle su revolver.Oiga usted. nervioso. si es hombre. en cuanto lo vieron tendido. atestada de gente.

rechoncho. chola guapa. como el de "Las Matanzas". se dirigió a la plaza con otras amigas y se lo llevó a su casa. quijadas a un lado. en cambio.. El Partido Liberal había dado sus votos por don Daniel Salamanca. Apenas alcanzó a cincuenta. Una espesa . petizo. El resto de los liberales. Don Juan Manuel tuvo que abandonar la mesa. ya dispersos. Don Gabino Villanueva salía proclamado Presidente de la República para 149 .padre de Fernando -. los republicans. cerdudo. su ahidalgada prestancia. Cuando corría a refugiarse en la tienda de un cocani amigo suyo. El Presidente de la segunda Mesa era don Juan Manuel Díaz .polvareda. vocería. lo que bastó a éste para caerle encima a talerazos. El Mediador Electoral. no tuvieron otra cosa que hacer que ponerse a buen recaudo. por si la cosa pasaba a mayores. se agruparon alrededor de las Mesas Electorales. Cabezas rotas.LA CHASKAÑAWI encima. Todo era confusión. Los republicanos vinieron en defensa de Yáñez y se trenzaron en una pedrea de Dios es Cristo. Un caballero muy respetado en Chirca por su cuna. el sulfúreo Yáñez. Triunfo completo y mayestático. ordenó a sus sicarios: . ya dueños del campo. en moradas más abscónditas. en sus domicilios algunos. en minoría. dientes afuera. Allí se atrincheraron. otros. de momento a momento. que tenía su tienda ahí cerca.Péguenle cuatro balazos. su don de gentes y su ecuánime sagacidad. su cultura. A las cuatro de la tarde. tartajeaba ajos y cebollas sin atinar a darse cuenta de nada y recibiendo. palizas.. a presenciar el escrutinio. narices mordidas. alboroto. ojos en tinta. Don Juan Manuel cayó de bruces en la tienda del cocani. orines de caballos. vómitos de republicanos. un mal olor. cuantos trompis y puntapiés perdidos se encontraba. sabedora de que su compadre don Miquicho Mariscal aventuraba el pellejo. un artesano que lo chismeó ante el "Achacachi" de que se mostraba parcial a favor de los liberales. ultrajándolo además de palabra. No faltó. XXXVII No era eso todo. don Laureano Méndez. Los tiros eran de fogueo. ajos y " ¡viva Saavedra!" y "¡viva Montes!" Elecciones en San Javier de Chirca. un sol radiante. pateaduras. La Olegaria. empero.

. los vencedores y presididos por "el tata" Pérez.. de elegir para que rija los destinos de nuestra patria. ni una ráfaga de aire sacudía sus ramazones. Hurrah! Concluída la manifestación. "el pueblo heroíco una vez más.tan charra como el alma nacional -. Los más habían bebido la noche anterior. formándose en columna de a dos en dos. una atmósfera de bochorno.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA el cuatrienio de 1925 a 1929. como siempre.. ei "tata" Pérez subió sobre una mesa que rato antes sirvió para sostener el ánfora electoral. "? ¡Ah! . hermoso. Sí. el señor doctor don Gabino Villanueva". quieto.gritó Troncoso -. que empuñaba la bandera nacional. "¡viva el Presidente electo don Gabino Villanueva!". las greñas "chascosas" (desgrenadas).. Luego. un sol de fragua. "nuestra hermosa tricolor" .¡Qué cholo este tan imprudente! .No le interrumpa: está hablando el "tata". El tata Crisóstomo se turbo: . Irguió el busto magro y mientras flameaba su sotana verdosa.pensaba -... .” Elevó la vista al cielo.. arengó al pueblo como desde un púlpito: "Valientes chirquenses: Acabáis de realizar para el bien de la patria y de la religión una de las más nobles y grandes funciones que le es dado ejercer al hombre: el ejercicio legítimo y sagrado de la ciudadanía. A lo mejor lo interrumpen a uno. tostaba las cabezas descubiertas de los republicanos. El cielo estaba azul. tenían las escleróticas rojas. y. Había perdido la ilación de su discurso y no sabia cómo continuar: "Eso tiene el aprenderse un discurso de memoria" .¡Que vivaaa! . . verdoso. . El molle de la plaza. "¡viva Saavedra!" ¡Hip. como es ya el ilustre ciudadano y hombre de las leyes. Hip. Dieron una vuelta por la plaza "'Campero" al grito ensordecedor y aguardentoso de "¡viva el triunfo!". pero indiferente. como dijo después don Crisóstomo Pérez.¡Silencio! iSilencio! ... ¡Qué viva el doctor Gabino! . . ¿en que parte estaba aquello de. Sí. con doscientos y tantos votos de "lo más ganado del republicanismo chirquense".le impuso otro.. los belfos 150 . a los heroísmos de los altoperuanos. a un ciudadano ejemplar por su intachable moralidad política.. señores republicanos.. "Acabáis.pensó para sus adentros. por su claro talento de estadista y por su sensatez y cordura. organizarón la manifestación.

padre). Agua.. Pero el "tata". tatay (de una vez hazlo vivar).Jina tatay (así es. .. señores. imperturbable.LA CHASKAÑAWI secos. lo que necesitamos para nuestro progreso: queremos agua.suspiró el Subprefecto. Todos ellos pensaban en "la chicha prometida". don Gabino Villanueva! "... pues se había bebido nada más que "dos botellitas de trago"..Yo lo mismo . . No. hijos míos: El señor Gabino.. lo tendran ahora. Eso es. Aura es cuando tenemos que decir con la frente serena y elevando los corazones al cielo "Sursum Corda": iViva el Presidente de la República. porque el gobierno del doctor Saavedra.. que era un hombre sereno. pues también el Subprefecto estaba sin almorzar y sentía que era mucho sacrificio por el partido no almorzar hasta las cuatro de la tarde.. señores. a ese "vende-patria". el discurso del "tata" Pérez. les ha de poner agua hasta en sus corrales. agua tatay. ¡Así es un gobierno progresista!" .repuso el otro. . "Eso . Pero el "tata" Crisóstomo se había acordado ahora de la Guerra del Pacífico y de la venta del Litoral y tenía con qué darles a los "facinerosos ladrones de los liberales" y a Montes. Vivachicapullayña.respondieron en una descarga cerrada de vocerones aguardentosos.. agua potable". prosiguió: "Sí.Lo que yo quisiera es chicha . sedientos y aguantaban aún.. Ya está fregando demasiado -musitó el Subprefecto al oído del Juez Instructor. además del chaqui y el solazo. desde aura. .continúo el "tata" Pérez .¡Que vivaa!... "Vende-patria". Le hizo una seña al cura para que concluyese de una vez. 151 . Era ya demasiado sacrificio por el partido...... Aura del doctor Villanueva.Al fin. Que ha vendido nuestro hermoso Litoral con más infamia que Judas Iscariote vendió a nuestro Señor Jesucristo". "Eso es. ¿Ustedes quieren agua? ¡Pues han de tener todas las aguas que quieran! ". desde el momento en que se sienta en la silla. vociferó otro artesano que ya no podía tenerse en pie. No. ... . se ha de preocupar en todos nosotros y por el progreso de nuestra heroíca provincia enviándonos inmediatamente los tubos de la cañería para las aguas potables. estaban hambrientos.que no han podido conseguir en cuarenta años de gobierno liberal. . "Pero señores.dijo el zapatero Medrano al oído de Troncoso...¡A qué hora va a acabar este sotanudo! . murmuró un indio toropalqueño que se había adherido a la democracia.

Troncoso le dió el alto: . por bajo el churqui. Ajeno a todos los trajines políticos y sin pertenecer ni a los liberales. . ¡a la hora que viene! . Ahí tenían cuatro cántaros de chicha. 152 . aprovechando del horno que había allí. dieron con Aniceto Díaz. al Ilegar a la esquina donde concluía el radio urbano y empezaban las chacras ribereñas y se erguía un churqui frondoso. Había ido allí por vigilar el barbecho del terreno que debían hacer los peones de doña Clara y. a no más de dos kilometros de "La Granja". XXXVIII En la tarde misma de aquel día. de Viñapampa. Chacritas y viñedos de los indígenas. En "La Palca" estaba Claudina. y del otro por el río Chirca. como lo había prometido.Eso no es nada . también. Cruzaban por la calle "General Mariscal" cuando. ni a los republicanos. constituyen el llamado Río Grande. ese momento. . Se dirigió a "La Palca". Juntándose ambos ríos. todos saborearon el placer de hacerle sentir el peso del republicanismo hasta que lo dejaron hecho un andrajo sanguinolento.Oiga: ¡Viva el Partido Republicano! Aniceto no contestó. Mejor es en Achacachi.Veánlo. los brazos desnudos. un delta formado por el río de Charaya. amasar pan.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . habían sido anuladas.repuso Yáñez -.Ahí está.Remangada la manga del corpiño hasta más arriba del codo. Suficiente eso para que la horda le cayera encima. maizales y alfalfares. Doña Clara poseía allí un pequeño sembrío. "La Palca". Poco tiempo después llegó la noticia de que las elecciones por las cuales había sido proclamado Presidente Constitucional de la República el doctor don Gabino Villanueva. así hacemos respetar el partido. cuando aplacó un tanto el bochorno. que bajaba desde las sierras de Porco por un lado. pasaba casualmente. pues. Adolfo ensilló su alazan. Era una bonita encañada. Política altoperuana.e dijo Troncoso -. . Quien una trompada.¡Viva el triunfo de hoy! ¡Viva el gran partido republicano! ¡Viva Saavedra! En algazara se encaminaron a la posta de Sánchez. Ahora sí iban contentos. un odre de vino y un barril de singani para festejar el triunfo como merecía. a éste. quien un puntapié. señor Subprefecto .

Se sirvieron un picante de gallina. a cosa de las cuatro de la tarde.. . una cosa. iba apuñando la masa de harina sobre la mesa. sin mas ideal que el célebre picante de gallina". lo único que sabe es amarrarse la cabeza desde que amanece y quejarse todo el día de que esta con su eterna neuralgia.. Se nos va a hacer tarde.1 Luego de servir. depositaba el pan en la pala. puso el plato sobre su regazo y comenzó a devorar con apetito la vianda. Adolfo. Claudina tomó asiento familiarmente junto a Adolfo y extendiendo las piernas rollizas y bien torneadas sobre la grama. apuña esa masa.LA CHASKAÑAWI regordetes y morenos.¡Ah.. ésa! .despectivo. repuso Adolfo -.¿No quieres que te ayude? . se puso a limpiar el horno. . pasaron a la huerta. La Asunta. pues. criada de Mollepata. ¡Es un clavo! 153 . Claudina horneaba. .¿Vos?.preguntó. a la sombra de un molle.¿Te gusta la sajta? . es el ideal de los bolivianos: "quienes contentos viven con su prosa y rutina. Claudina lo había hecho preparar para la sajra-hora. las mejillas encendidas.. .. Adolfo desmontó en el patizuelo.Andá a ver si el horno ya está caliente . Ruborosa y acezante.ordenó Claudina -. Concluída la tarea. que vaya a pedir una botella del vino blanco que hay en la bodega. ¿Por qué no te has traído un poco de vino? . si puedes! . para que el ideal sea completo le falta. Con la Asunta.dijo. le ayudaba. Los doctores no sirven para trabajar.Pero. ofreciéndole el pan -. Michcha.¡Oh. Se aproximó a la mesa de amasar pan: . Adolfo se encaprichó en ayudarle. ¿Y tu mujer sabe amasar panes como éstos? le preguntó. . me olvidé! Pero la mandaremos a la Asurta. brillante la mirada. mientras hincaba los incisivos en una pierna de gallina. encantado de su faena. .Sírvete con pan: este bollo está como para vos . Dió su caballo a un peón..Según decía un amigo mío en un verso. sonreída. concluyendo Claudina por arrojar de la boca un pedazo de carne que no podía masticar. con ramas de molle. Ahí debe estar el Mayordomo. A poco comenzaron a dar forma de pan a la masa. ¡Sólo saben comer lo que nosotras trabajamos! ¡A ver.

... Tienes esas cocas tan. Concluía Julia diciéndole que había hecho muy bien en no ir a las 154 . ¡nos va a ir bien! ..Pero. ¿sabes?. Don César Alvarez. entonces. ¿no te parece?. ¿no te parece? . Tienes las mejillas rozagantes como si tuvieses fuego en las venas.¡Mira! . chunkito. carta de Julia. contemplando al trasluz la copa que le había servido Adolfo-. Las cosas para que gusten más deben tener siempre algo de amargo. pero. XXXIX Recibió.. "de orden superior".. ... en la noche. mañana ven por allá..¡Qué bien te ha sentado el amasijo! . te voy a esperar no al pie del morro.. Me voy.Este tu vino había cristalizado no más bien . Mejor es así.¿Quién tuvo la culpa para eso? ¿No fuiste tú? ¿Te acuerdas de esa mañana que yo fuí a visitarte a tu tienda y te propuse irnos a Potosí? . está aún tierno.. Los vinos añejos se ponen muy dulces y empalagan pronto. . ..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. Continuaron tertuliando de otros asuntos hasta que la Asunta trajo el vino..observó ella. evadiendo la respuesta. Bueno.expresó Adolfo -. Mira: un Bientefué en el molle. había sido desterrado a la Argentina.Bueno. ... ¿Por qué fuiste tan mala conmigo? .dijo Claudina. Ya estás con tus cosas. .. ¿por qué fuiste tan zonzo que le hiciste remachar ese clavo? ...y aprovechando que la Asunta se dirigía hacia el horno a recoger el pan. por caminos extraviados..Sí. ya es tarde.. Hasta ahora no me explico. Si quieres. lo abrazó y lo besó con el beso cálido y jugoso de sus labios sabrosos y suculentos como la fruta del cercado ajeno..Por eso me gustas vos: eres también amarga y enloquecedora como el ajenjo.. Eres una mujer rara. a mí tampoco me gustan las bebidas muy dulces. . hacen doler la cabeza. sino a la entrada del callejón de Cruzwaico.¡Claro!.Sí. lo peor de la cholada estaba envalentonada.. ¿conoces? . .. Obra del "tata" Pérez... Creíanse dueños de vidas y haciendas. inexplicables. para que no nos vea doña Clara.. ¡Yo quisiera comermelas a besos! .. como hoy día. Le refería los sucesos de las elecciones y los abusos que estaban cometiendo el Cura y el Subprefecto. Mariscal tuvo que fugar. pero. a las serranías de Coloma y todo el pueblo vivía en perpetua inquietud. hasta mañana .Atrevido.

cuando no podía burlar la vigilancia de su tía e ir hasta el callejon ..se dijo Adolfo -. . 155 . Y mándale un buen regalo. .Ay. Como se rompen tanto.. Munakuyki. pues doña Clara habíalo visto venir por la playa. ¿Qué te parece? . ¡Ha de ser mía aunque para ello tenga que pelearme con Dios y con el Diablo! Y torciendo la brida de su alazán se volviñó a "La Granja" enternecido y ensonador. martes. ¡Mejor así! Cada tarde. Un servicio de copas y vasos. munakuyki. le dijo: . Adolfo ensillaba su alazán y se dirigía al galope hasta Mollepata. Entonces se limitaba a hacerle una señal. Me parece que ha sospechado algo de nosotros. subió corriendo la cuestita del altozano. warmiskay. Claudina lo esperaba unas veces en el callejón de Cruzwaico. Pero. señoray .y.. bajó apresuradamente la cuestita del morro.repuso Adolfo -. XL .Mejor es que estos días no vengas.a esta zonza no se le ha pasado ni en mientes la idea de lo que estoy haciendo.Bueno.¿No tienes algunas imillas ahí en tu finca? Con ellas puedes estarte distrayendo. otras tardes. Claudina. sin esperar respuesta. nispa.. . Señor. que separaba la propiedad de doña Clara de la de otros vecinos y. es lo que más necesitamos. Tiene toda la "gracia" picante de una andaluza con más un grano de pimienta criolla. Se detuvo a verla trepar la vereda. el domingo 6. cuando lo vió venir.sentencioso.Por lo visto . Sus órdenes serán cumplidas. precisamente. .LA CHASKAÑAWI elecciones y era prudente continuar aún en "La Granja". La tarde del 1º de julio. Señor.éste quedaba distante de la casa -. lo que lo hizo nalgueando con la mórbida "ensellure" que la distinguía y sacudiendo las trenzas gruesas y negrísimas que le caían más abajo de la cintura. Adolfo pudo escuchar aún la risa zandunguera con que acompañó sus últimas palabras. hasta que pasaran los alborotos. Especialmente para aquel día.. Pero ven. que voy a hacer estos días? Me voy a aburrir como una ostra. .. indicándole que pasara de largo..¡Qué jacarandosa es esta negra! . Es día de ella..se dijo Adolfo . Deteniéndolo a la orilla del arroyo. manka ukumanpis umamanta sattiykuasunman. en la ceja de la colina de Mollepata.

no pudo menos que deducir de aquello. Como la suma que pagó por aquello le pareció a Remigio un exceso y sabía de los amores de su patrón con Claudina. En cierta ocasión. Adolfo reflexionó que no le convenía ir temprano por el peligro de embriagarse a Ias primeras de cambio. Todo lo que hay. es hechura de los gringos.. Escéptico de la misma divinidad y ateniéndose sólo a la realidad objetiva.Los señores están en la huerta . Traía un recado de doña Clara. . Chambi acababa de regresar de Chirca.conjeturó Reyes. Allí se encaminó el recién llegado. fuera de lo creado por la naturaleza. le entregas este obsequio. Unos sentados sobre un tronco de molle y otros en sendas sillas.. Del lado de la huerta llegaba el ritmo de un kaluyo preludiado por una estudiantina de guitarras y bandolines.repuso en buen castellano y se fué murmurando entre dientes: "Ay. y sus 156 . señora como de setenta años. con los cuales departía alrededor de una fogata. rodeaban a doñ Clara..Diospis. " A eso de las diez llegó un peón de Mollepata.Remigio. dioschá. Vió pasta ocho o diez caballos ensillados. al día siguiente. donde su mujer iba preparando la merienda. Mordisqueban la alfalfa que les habían echado a la sombra de los churquis. dos leguas río abajo. propietaria de "La Puerta". Prefería ir un poco tarde. con aire escéptico. señor. de una visible socarronería escéptica. muy agudo de ingenio.. Adolfo. un extenso viñedo. hizo esta observación.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA meneando la cabeza. lleva esto a Mollepata y después de saludarla a mi nombre a doña Clara y felicitarla por su cumpleaños. donde fuera enviado por Adolfo a comprar el servicio de copas que deseaba obsequiar a doña Clara para su cumpleaños. sus dos hijas. mi patrón . un atisbo de psicología social: hablábase de que los bolivianos no han inventado nada. Estaban ahí Mariana de Jesús Paredes. le ordenó: . ante un grupo de peones de "La Granja". Y su manera de idear y de hablar. afirmaba. el Remigio Chambi... pero desenfrenados.Debe de haber buena concurrencia .. sentenció: . Era un indio amestizado ya. . Justina y Rosaura. A las cinco se encaminó a Mollepata. la Asunta.le informó la criadita de la casa. gringospuni.. Le agradeció "el valioso" obsequio y lo invitaba a almorzar.Sí. ¿has entendido? . de una perspicua claridad de observacion. warmiskay. aquella schopenhauriana sentencia con la que edificaba a los peones de "La Granja"..

rememoró doña Mariana . No era justo que él se encontrase sano.Son. Vino a la región tanto por concurrir a la jarana con que tradicionalmente festejaba su onomástico doña Clara . de siete. doña Clara . ése que te indiqué ayer. Igualmente don Pascual Vega estaba entre ellos por ambos motivos. El resto de la concurrencia pidió. . diligente..observó Ladislao llevando su copa y apreciando la calidad del vino al trasluz. kaluyos y cuecas. pero tengo otrito. tray.¡Oh. Guillermo Ruiz. Y con media docena. las que me ha mandado de obsequio el Adolfo . . prueben. Tenía unos borgonas tintos. no cejaba de tocar sus huayños. trajo el añejo.¡Qué bonitas copas! . a 157 . . uno se ponía a cantar. sirviéndonos un vinito añejo que estaba guardando para una ocasión como esta. Con un par de copas de esos vinos.reprochó Claudina -. Andá. ¿se acuerdan ustedes? . .exclamó Ladislao -. acompañado por Hernán con su guitarra y por Guillermo.El que tenía buenos vinos . que vino a la propiedad que poseía su madre en la ribera de Viñapampa.Véanlo a éste . qué les parece. por aclamación. .A ver.era don Ventura. que. . el que está en el barrilito chico. . ¡A la hora que viene! Doña Clara le regañó tambien por su tardanza. que tenía fama de eximio guitarrista.levantarón sus copas todos a un tiempo y vaciaron el vino hasta las heces.observó doña Mariana de Jesús.Pero mejor es el vino . hija . cuando se escapo de la plaza después de haber amedrentado a los polizontes de "El Achacachi" con su intempestivo disparo. en agradecimiento a Adolfo . se le sirvieran las copas dobles.confirmó Ladislao -. . dos leguas río arriba de Mollepata.era uno de los cumpleaños "clásicos" del lugar -. Claudina. del año en que nació Berta. que sólo hacía sacar unas dos o tres botellitas para cada cumpleaños de su hija. vamos a estrenar las copas que me ha enviado de obsequio.LA CHASKAÑAWI dos hijos. pues. que había bajado de Chirca el día de elecciones. Hernán Martínez. como por sustraerse a los abusos del Cura y del Subprefecto.A su salud. No tiene más que cinco años.A la salud de doña Clara . cuando ellos ya estaban "arriba". "en castigo". con su bandolín. . Que el cielo la conserve por muchos años para que siempre nos regale con esta bebida de los dioses.ratificó la anfitriona. los vinos de don Ventura! .Bueno. Ladislao y Rodolfo. Ladislao.ordenó a Claudina -.manifestó doña Clara -.

se puso en pie trabajosamente y bailó un bailecito a la usanza de sus tiempos.comunicó Claudina -. ésa es la que está haciendo falta para alegrar el día. con profusión de dengues y venias. desabridos). Vamos. vieron trastornar por la esquina de río abajo. ¿por qué no se tocan un bailecito? .voceó Ladislao . fueras como tu padre. Primero la del cumpleaños. Pero aquí no se puede bailar. Yo les daría ejemplo. no . mirándola intencionado a Claudina. Al rato.Estaba en Sucre. Accedió doña Clara.Lo que es para Adolfo . Ese es plato regio . Aquellas nogadas de pato que nos invitaba. Ya debe estar viniendo. . .las que se lo cantan bien son las gallinas.Y las kala-purkas.acrecentó Ladislao . . Que bailen las jóvenes.Pero. invítala a doña Clara. Si tú. pero si yo bailo no ha de haber quien lleve la primera. Granja"! Pero ahora ya no debe de haber nada ahí. . Adolfo. vamonos al corredor.Pero tú ya no has tornado de esos vinos de tu padre. Esa finca esta abandonada en manos de los peones.dijo al concluir -. Ahí las tienes a doña Rosaura.aconsejó Martínez y que nos encuentren bailando. con pasos lentos y ceremoniosos.Vamos a esperarlos en el corredor . A ver . Ahora les toca a ustedes.¡Oh. . Mejor. Antonia se había adelantado. XLI A poco. . sé un poco educado.protestaron todos -.. dos de a caballo: eran Antonia Arduz y su hermano Juan. entonces. Salieron a recibirla.No. Estan muy kkaimas (sin ánimo.se excusó -.Velay .Tu padre sí que sabía hacer buenas fiestas. lo que habremos jaraneado en "La. Cuan alta y gordaza que era. . la estudiantina comenzó a preludiar un "bailecito" de la tierra. Ya en la galería de la casona que dominaba toda la amplitud de la playa.Ya ha ido un peón.Yo ya soy vieja . que venían de su propiedad.reclamó doña Clara -.. en efecto. Dirigiéndose a Adolfo: . Hernán se apresuró a ofrecerle el brazo para que 158 . . a llamarla . . otro gallo te cantaría. Ya les he dado gusto.suspiró Rodolfo. Al galope llegó hasta cerca de los churquis.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA la cama -.en baile kalapintos (mariposas). Adolfo. . que en ese momento repartía nuevas copas de vino . "La Galana". se escuchó un tropel de corceles. ¿Qué será de mi ahijada.dijo Hernán. la Antonia?. .

sonriente. un buen añejo para mi ahijada .LA CHASKAÑAWI desmontara..¡Así me gustan a mí las mujeres. vivaces y picarescos.Siempre que me acompañen ustedes.. Era algo peor que eso. asumió la animación de lo ritualmente prescrito en la arcádica vida de 159 . de una euforía de ardilla.. .¡Cueca! ¡Cueca! . a mi poder lo que es mío. en el destino confío. francas y alegres! . Todos los de nuestro río.exclamó. Antonia. . las pupilas brilladoras.Mil gracias. . Traía las mejillas encendidas por aquel sol de junio que brillaba desde un cielo de azul bruñido. y brindándole una copa -: Tienes que tomar esta copa por tu madrina. aproximando su copa a la de ella. . garrida amazona.iOtra! iOtra! iUna sín otra no vale! . en cuanto concluyeron las primeras.Cómo no.. muy avispada. Toda "la comunidad".sugirió Guillermo -.pidió la concurrencia.pidieron.recibió el vino. volviéndose hacia doña Clara. Choque. No era una mujer hermosa. Mejor una cueca . Y de no. madrina . sonreída. don Pascual! .. .corrigió Hernan. Especialista en cumpleaños y fiestas de guardar. . negrita del Río Grande .luego. Ladislao comenzo a preludiar y rompió a cantar: Con resignación espero. que ha de volver algún día. un rayo de luz. A las lores del campo yo las adoro.A ver. Antonia. ¡Con "La Negra"! . bajó de un ágil brinco. como de unos veinticinco años.No. toda ella.se entusiasmó don Pascual.. ¡por ellas lloro! .demandó doña Clara. No sólo una copa. con tan linda ricura. .. Al poco rato de que llegó "La Negra" al "diachacu". de piel más morena que blanca y ojos negros. que había recobrado su asiento en la testera del corredor: .¡A ver! iUn baile.¡Qué bien lo habían estado haciendo ustedes! . no vale… . era espigada y gracil. al verlas marchitadas. Su alías era popular en toda la ribera: “La Negra" de "La Galana".Kay vidama kosaka.

dirigidos por Claudina. eres la dueña de casa.. bailá con ellas! .Si yo no se bailar. es la que más debería alegrarse. Ladislao.Andá. Tú lo sabes muy 160 ... a la cocina.¿Por qué no has querido bailar?. de nariz picuda y de genio agrio. Hernán y Guillermo arrancaban sus jacarandosas cuecas y kaluyos a sus guitarras y bandolines que ahora parecían vibrar con una más metálica sonoridad. que nos enseñe cómo bailan en Chirca. No pudo rehuir. que era una solterona flaca. pues.arguyó ella -.. que se está haciendo rogar . vaya . .. . pues. Y vales cien veces mas que esas pobres señoritas tilingas. si yo no sé bailar.. . o singani. La que lo hace muy bien es la señorita Justina.Yo estoy de servicio. sí – gritó -. ¡con ésas! Esas son las de tu clase.. Por ahora.No.agregó Justina -..murmuró Rosaura al oído de Antonia -.. iOtras veces tú me das la zurda en el zapateado! . Los mozos.¡Uff! . .. don Pascual . Pero bailó más de fuerza que de grado. para los que lo preferían.. Ella como sobrina de la patrona.. de vestido y yo soy de pollera.¿Por qué dices eso. . ¡Claro! Pero ellas son. .concedió doña Clara -. Que baile ella también . Yo no soy más que una sirviente. aquí.Sí.le preguntó Adolfo. Yo no tengo derecho aquí a alegrarme. Para eso están ahí "las señoritas". don Pascual. que "estaba de servicio". le doy permiso. . .solicitaron los hombres. Antonia. Chaskita? Más bien tú.. no. sin los rancios prejuicios de casa de las hijas de doña Mariana de Jesús: . don Pascual! . .Sí . .No. que baile ella también . contrariada.Vaya. Sabía que las Paredes. Parece que estás de mala gana. . Baile con ella.. sino por vos.. especialmente la Justina.. don Pascual -.Pero. .¡A ver. que había ido tras ella. hacían circular charolada tras charolada de vino y de chicha de maní. ¡Que baile! ¡A ver! . no le perdían ojo. Las "señoritas" se hicieron un signo de inteligencia.. baila vos. Como si no supiéramos que en San Javier arma unas jaranas escandalosas -.dijo al concluir..Sí. de "lo mejor".se excusó Claudina.Y la Claudina ¿por qué no baila? -extraño don Pascual-. Esta imilla. Y se escapó. El menor de sus pasos y ademanes iba a ser interpretado con la más implacable severidad.Sí. ¡Andá. si yo no he venido aquí por ellas. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Viñapampa. . Los bailes se sucedián sin interrupción.

Ponderaban los métodos de Montes. protestaban de él. Adolfo se dirigió. a quien la encontró soñolienta. Aprovechando de lo engolfados que estaban en la discusión. que tenía fama de orador y también su hermano Rodolfo que competía con él. Los Paredes defendían a don Bautista Saavedra a bandera desplegada. Después de la comida. Habían dejado de tocar y cantar. especialistas para discursos en diacbacus. A la hora de la comida que se sirvió ahí mismo.le comunicó la Asunta. bailá. Doña Mariana con sus hijas. Con la 161 . Antonia y su hermano se fueron a otro aposento. doña Clara se retiró al suyo. imputándole los abusos del Cura y del Subprefecto de Chirca. No me fastidies. Don Pascual. Y. que ya se habían ingurgitado sus buenas copas de vino y singani. no perdonaban cumpleaños en que no improvisaran uno de sus brillante discursos. . la jarana continuó. como a cinco pasos de la bodega. ya se los sabían de memoria. La jarana continuaba animada. Habíase sentado al borde de una acequia. ¿quieres? ¿Por qué estas así? . con más brío. a la cocina. -Ha ido a echar llave a la bodega .Mira. en pos de Claudina. Hernánn y Guillermo. Esas eran las magníficas oportunidades que se les presentaban para lucir la verborrea que habían adquirido en la Universidad de Chuquisaca cuando fueron estudiantes de Derecho. Los hombres. Adolfo. estaban ya mareados. seis de agostos y entierros. disimuladamente. ¡Qué bonito estan tocando!. no me fastidies. Guillermo y Adolfo.. Don Pascual. Reyes bajo a la visa y se dirigió a la bodega. los Paredes. Andá. a la sombra de una higuera. se retiró a dormir en la habitación que les tenía preparada doña Clara. No estaba. Ladislao llegó a doctorarse. regresó al corredor. Yo tengo que preparar la comida y vos estás viniendo a perjudicarme. Ladislao.. "El Tirano". que no habían concluído aún el jarrón de vino que les quedaba. ¿Oyes? . entonces? . Caían las piedras sobre Saavedra. más.Porque me da la gana.. que de tanto decirlos. .¿Me despides. pensativo. acurrucada. eran los Castelares de Viñapampa. continuaron bebiendo. como hasta las once de la noche. comenzaron los brindis a doña Clara. "El Gran Presidente". Hernán. de todas maneras. donde volvieron a llevar la mesa que sacaron para bailar. Rodolfo se quedó a medio camino. en el corredor. Adolfo. Se encontraba en el centro de la hacienda. en un rincón. Ahora se engolfaron en una ardida controversia de política. Eran como las once de la noche.LA CHASKAÑAWI bien.

Estaba sofocada. Como si no las conociera. se aproximó a ella. ¡Tan buena moza que es! .Desde ahora – jadeó -. Adolfito. has de ser mío..Y. Ella intentó rechazarlo aún y dió un grito. excitado por una irrefrenable deseo y audaz por el vino. para no pasar por delante del corrector. ¡Qué sinvergüenzas! Esos no son capaces de contentarse ni con toda la bodega. pues. ché. sudorosa y sedienta aun de calmar esa sed que la hostigaba.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA diestra apoyada en la mejilla. le vació sobre el pecho el anfora colmada de sus senos robustos y lo besó con sus labios carnosos. Lo ensilló y tomando por la vereda de arriba que cercaba a Mollepata.¿Qué tienes. instruído por Claudina. se arregló el cabello y echándole los brazos al cuello. Chaskita?. . Adolfo.. Y en líos con sus peones. roncaba también mientras un hilo de baba comunicaba sus labios con el suelo. esos tipos? . Claudina se encaminó a la casa y entró al corredor. Los otros. tembloroso.No digas disparates... Ladislao. derrengado.. ellas son... ¿ya se han dormido? ¡Semejantes piltrafas! ¡Si una fuera como ellas! Que se están rogando a los hombres. .le preguntó. Esa Antonia te conviene. se encaminó disimuladamente a sacar su caballo del corral. estaba triste y pensativa. Luego de un rato.. ... andá donde esas. a un sofá y dormía con la boca abierta respirando con un silbido estertoroso. Claudina. don Pascual había concluído por arrojarse. Tú eres la única linda para mí.. Ella comenzó a entregársele y jadear y se le abrazó a su vez ciñéndole con tal vigor serpentino de sus fuertes brazos como si fuera a triturarle los huesos. jugosos: .¡Qué te crea to abuela! Y esas señoritas. No seas abusivo. mío.. vos. más luego sintió como la sensación fresca de la lluvia sobre la tierra reseca. no.. no! No vuelvo a emborracharme más. Ay. Y después.. logró echarla de espaldas..¡Ah. habían 162 . Adolfo.. mío.¿Ya han dejado de beber. se marchó a "La Granja" . después de haber concluído el vino de la jarra. Ella se incorporó. ¿qué milagro no estás andando de cuatro pies? .Ay. las santas. Voy a gritar. costare lo que costare y. no trepidó en hacerla suya..No. sensuales... . rechazó ella -. las virtuosas. sino en el grado eufórico de la embriaguez. cariñoso. y de nadie más. forcejeando.. No estaba ebrio. iAtrevido!. . ¡Ah.. si te matara! -exclamó y la abrazo violentamente buscando sus labios para besarla. al otro lado del sofá. que Reyes sofocó con sus besos. Adolfo. ¡Cuánto te quiero! .. Bueno. .

Estos aprovechadores . cuanto al enjuiciamiento que hace de la civilización occidental. como verás. su olvido.. en Sucre. si Adolfo no iba inmediatamente a San Javier. Creo que es precursor de Spengler. Yo disertaré próximamente sobre las ideas de Engels en "El origen de la familia. Acabamos de fundar "La Tribuna". aquí. sus amores con Claudina y le amenazaba con presentarse en "La Granja".se dijo Claudina . XLII Adolfo. Abrió la otra: era de Armando Matienzo. habíase levantado ya muy entrada la mañana. lo que es más grave. conquistar el rango que nos corresponde y. unos a crearnos una situación. mal del cuerpo. tal vez dedicado al alcohol y a las mujeres.LA CHASKAÑAWI desaparecido. indignada. Sabrás que Joaquín Lemos. la propiedad privada y el Estado". por los números que te envío. periódico de ideas. Ya ves. la vivacidad y la elegancia posibles.. con sus guitarras. que entre todos los muchachos de nuestra generación 163 . Le recordaba su amistad y le censuraba. el chico Arana va de Secretario de nuestra Legación en Lima y. ¿Qué es lo que te ha sucedido? Mientras tú te dejas estar en esa aldea. que desde tu descabellado viaje a la provincia hubieras decidido poner en olvido hasta a tus mejores amigos y. pues. los que quedamos en el terruño. igualmente. le hablaba de su conducta. si no los más inteligentes. querido Adolfo -le decía-. condiscípulo suyo en la Facultad de Derecho. renunciar a tus estudios. otros. hemos procurado hacerlo de corte moderno y darle el ritmo ágil. que no era de los mejores de nuestro curso. nosotros. "No parece sino. Una era de Julia: agria. adaptándote a un ambiente funesto. a tus aspiraciones y a tus más legítimas esperanzas. ha sido designado para representar a la Universidad de Charcas en el Congreso de Universitarios a reunirse próximamente en Montevideo.seguramente se han ido a terminar la farra donde las imillas de la Palca. que. van camino del triunfo. continuamos laborando por la cultura patria. Un peón enviado por Julia le entregó dos cartas y un paquete de periódicos. todos los compañeros y amigos nos preparamos. Estoy encantado con Engels. los más audaces. Por recuperarse y respirar aire puro. Al mismo tiempo estamos organizando la Universidad Popular donde nos proponemos dar conferencias difundiendo ideas a las clases obreras. Había Ilegado a saber de sus visitas a Mollepata. fué de paseo por la viña.

al mismo tiempo que prestigio. y todo contribuyó a sumir a Adolfo en esa desesperación callada y sentimiento de derrota que desde hacía algún tiempo. obnubilar su conciencia extraviándose por entre las brumas del alcohol. si Armando conociera mi vida y cómo he sido juguete de mi falta de voluntad y de los caprichos de una mujer en mi pueblo! La mañana. o a un 164 . otros. gastando mi patrimonio en emborracharme y a merced de una chola engreída. están realizando una obra de cultura que. el "burgo mestizo". sin leer jamás un libro. más felices. desde que se casó con Julia. afinado su sensibilidad y elevado su espíritu. para la batalla de renovar el ambiente y luchar por la cultura. a ponerse en contacto con el refinamiento espiritual. tal hastío de esas diversiones estúpidas como los "diachacus" y jaranas y tal asco de su propia conducta que decidió reaccionar. estan alcanzando a salir de esta tinaja que es Bolivia y yendo a respirar el aire de vida de la cultura en los grandes centros. "Mientras yo voy pasando este año engolfado en las más absurdas aventuras -reflexionó. iba comenzando a sobrecogerle con alarmante frecuencia. parecían cubrirse con un sayal de penitente. teatros. Esto equivale a sepultarse vivo. sin escuchar una palabra inteligente. cercado. rodeado. de invierno.. Pero ahora le iba viniendo tal repugnancia de su vida. amurallado de prejuicios. que no han correspondido a sus propias esperanzas y estan condenados a ir sumergiéndose cada vez más en el "pantano de la voluntad de la derrota" que concluirá por hacer de mi un vencido completo. destemplada y ventosa. sumido aquí. precisamente el que prometía más entre todos nosotros: tú. visitar hermosos museos. no encontraba otro recurso que. no ha de ser raro que ya dentro de poco sea una víctima del "resentimiento" y tenga ese terrible agriamiento de los derrotados por sí mismos. yo. "Y tú. les satisface sus mejores inclinaciones y.. arrancándoles sus últimas hojas marchitas. enredado de chismes de comadres. bibliotecas. de un horrido gris invernizo. los cerros circunvecinos. echando mano de toda su energía.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sólo falta. apoyándose al tronco de un sauce de mustias ramas .Sí . cada día más agarrado por las bajas pasiones de poblado. acrecentado su cultura. Para fugarse de este estado de ánimo insoportable. Mientras tanto.se puso a pensar Adolfo -. ¿qué haces ahí perdido y soterrado en esas tierras de Dios?" .mis compañeros de Facultad han continuado sus estudios. Todos van encaminando su vida tras un ideal superior: unos. sacudía las ramas amarillentas de los sauces y álamos que alinderan "La Granja". que caían al fango para pudrirse allá en el agua estancada. ¿Qué hago yo aquí? ¡Oh.

y animoso. Se resolverían todos sus problemas. que tuvo la sensación de ver que. . un momento. Viajaría esa misma tarde a San Javier. Se acordó. Rendiría el examen de Cuarto Año que le faltaba. ingresaría a la redacción de "La Tribuna" y volvería a rehacer su vida de hombre de conducta ejemplar y de trabajo creador que había sido en Sucre. el camino de la redención moral". monte arriba. abandonar esa vida ociosa causa de sus borracheras y emprender el camino de la redención? Era lo mejor que cabía hacer. si no reacciono a tiempo. escribiría su tesis de Licenciado y. entonces. todas sus inquietudes. "A mediodia anocheció".que pegarme un tiro o morir con patada de frasco como casi todos los de aquí. Tuvo ímpetus de arrojarse al río.No me queda más porvenir . que echar mano de toda su energía y. La pobre viejecita. Pero.tornó a decirse -. ¿tenía el derecho de amargarla aún más de lo que había hecho y estaba haciendo en sus últimos días. tan fracasado. contemplando el lento fluir del agua como hipnotizado por el rumor ensoñador de las ondas. Había que reaccionar. virilmente. Y se sintió tan infeliz. echar sobre su corazón inerme esa montaña de dolor y oprobio? No: eso sería una vileza y una cobardía. aún es tiempo de reaccionar y no dejarse vencer cobardemente por las circunstancias adversas . a fuerza de una seria consagración al estudio. de aquella trágica sentencia kesjwa que dices figura como epitafio en la tumba del Mariscal de Ayacucho: "Chaupi punchaipi tutayarka". Es preciso no dejarse Ilevar por la línea de menor resistencia. se acordó de su madre. recuperaría el tiempo perdido en Chirca.se dijo . no ir cuesta abajo por el despeñadero del vicio.LA CHASKAÑAWI suicidio moral. se le cerraba el horizonte de su vida como si en pleno día . El Río Grande pasaba por la orilla calmoso y solemne ahora. Adolfo tomó asiento al borde de un "reparo" y se distrajo. Arrojó. domeñando sus pasiones que más eran concupiscencias. Salió por un portillo del cerco a pasear por encima de los defensivos que resguardaban su propiedad. encaminóse a la casa. en ese momento. el cigarrillo que estaba fumando."Sí. sino. . emprender. rendiría al año su examen de Tribunal. con desprecio. Iría a Sucre. 165 .anocheciera. Así concluirían. como sabía hacerlo cuando se engolfaba entre sus libros. de golpe. Dejaría a Julia con su madre. ¿por qué no podía subsanar los errores cometidos. tan sufrida y amargada. en lontananza.

viajo allá para acompañarlo y quizá haga el destino que si no por 166 . niño. te insinúa. XLIII Hacia cinco días que Reyes se encontraba en Chirca.se dijo . ¿qué hace? . Hoy estamos haciendo "la corcova" de doña Clara y hay más entusiasmo que ayer. quieras acompañarla hoy día más.En Sucre . Afanosamente había dispuesto todo lo concerniente para estar pronto a viajar a Sucre. Solo usted falta. a continuar en San Javier. . el wataruna de Mollepata (peón de año). Julia. Mando ensillar su caballo y tomando por "el alto" de "La Granja" para no pasar . . de hacía rato. -Bueno.Y. . consintió. Te esperamos para el almuerzo que promete ser opíparo y con una suculenta kalapurka que han preparado las manos angelicales de "tu" Claudina. en que se marchase a Sucre. Los niños Paredes. doña Eufemia y resignarse a la ausencia de su esposo mientras durase su embarazo.De hoy . como era su propósito firme y definitivo. Gutiérrez iba a tomar en arriendo "La Granja". lo esperaba el Juandela. Decidió ir a vivir en compañía de su suegra. Contaba ella con la obra del tiempo. pero iré a la tarde. lo estrictamente necesario para arreglar mis asuntos. Le entregó una esquela de Ladislao Paredes: "Querido Adolfo: Nos ha extrañado mucho que anoche te hubieras mandado mudar de un rato para otro. por mi intermedio. Incipit Vita Nova. dejar arrendada mi parte en "La Granja" a Gutiérrez y a Julia al cuidado de mi madre y regresar a Sucre a rehacer mi vida. diles que no me esperen a almorzar porque estoy muy ocupado. Claudina. doña Antonia y los demás viracoches.pensó se olvidará de esa chola y en cuanto yo tenga mi hijo. y hay un vino mejor que el de ayer"..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA En el patio. .Allí .por la playa de Mollepata.¿Quiénes están ahí. iba a seguir con sus "criminales amores" con "esa maldita chola".Ahí están todos.. de buen grado.pensó alborozado -.. . Doña Clara. Juandela? . emprendió camino a San Javier. encarecidamente.no me demoro más de una semana.Ella también ya parece que está mareada porque está riñendo con las señoritas. en vista de que Adolfo.

. ¡Tal para cual! Entre cholos se entienden.. ex-abrupto.Sí. que. No conozco un hombre más solapado. que procure. cuando me da la mano.! Tiene razón la Amalia al decir que la Claudina "se ríe en quichua". Tiene una manera de insinuarse tan. se chanceaba con ella.No: ¡este tipo! ¡La Claudina con este tipo! . es ese tipo .. ¿Y qué andará haciendo con el Arraya? De seguro que este tipo ha venido a proponerle llevársela a los minerales. . zapatillas blancas y medias del mismo color de la pollera.expresó Adolfo -.. más hipócrita que éste. se restituya al hogar: nuestro hijo será el vínculo que nos una.. es irte. Un súbito estremecimiento le recorrió por todo el cuerpo sacudiéndolo como una corriente eléctrica. Toda la parentela de Julia.. Por eso le dicen de mal nombre "El Beato". sentado en un banco de la plaza. quien había llegado hacía poco de los minerales de San Patricio donde había obtenido la importante jerarquía de "Jefe de la Pulpería". . tan gelatinosa. De mantón claro de brilladora espumilla. "despacharlo" a Sucre. aquella mañana.. Se despidió. ¡Ah! ¿Desde cuando está la Claudina aquí. sin hacer el menor caso a Arraya. zandunguero. es como si estuviera apretando un sapo. Este le decía: . airosa y cimbreante. lo mejor que puedes hacer. de Mariscal. ¡Qué manera de reír. . recibirte de abogado y trabajar. Oscar. O un murciélago. hacer que concluya sus estudios y formalice su vida. se rió a mandibula batiente de algo muy sabroso que le decía Arraya.se dijo Adolfo.ratificó Mariscal -. su padre. Concluir tus estudios. hijo.Tienes razón . ? Adolfo se sorprendio más. Se encontraba Adolfo. el porvenir que te espera. por tu porvenir y por tu prestigio. Al pasar por delante del banco donde tertuliaban Miguel y Adolfo.Si alguien me repugna. ¿cómo diré?. eran del mismo modo de parecer y así se lo aconsejaron a Julia. su madre. Adolfo. No pudo aguantar Reyes.LA CHASKAÑAWI mí. bruscamente. se aproximó a 167 . su suegra.. por nuestro hijo. Se dirigió al Mercado. Claudina pasó sin dirigir la vista a ellos. a su lado. Tan untuosa. antesala segura de la riqueza. Claudina no podía estar sin llenar con sus desenvueltas carcajadas el recinto sagrado de la plaza Campero. de todos modos. Claudina estaba comprando un tambor de coca. al lado de Miguel Mariscal. pasó acompañada por Oscar Arraya... ¡Mañana has de ser una gran cosa! Lo que quedándote aquí.¡Qué chola ésta! -rezongó Mariscal -. . pollera color naranja. pasmado. hijo. Como era su costumbre.

y no debe dar escándalos. Déjenme sola. del brazo. .¿Por qué estas andando con éste? .No . le propinó una trompada en la cara.Adolfo le ofreció el brazo y del bracero la sacó de la Casa de Abasto y se dirigieron a la plaza. Julia. porque tengo que arreglar otros asuntos.le dijo Claudina -. Como si el diablo lo hubiese dispuesto. la tomó bruscamente de la mano: .reaccionó Arraya y rápido. . fuera de sí: . .! ¡a Claudina es más mi mujer que nadie! Varias mujeres que se encontraban en la Casa de Abasto realizando sus compras acudieron al alboroto y lograron separarlos. Yo nada tengo que hacer con usted.Y usted . haciéndolo retroceder. pero no adúltero como usted . para que vea todo el mundo que no perteneces a nadie más que a mí. tienes que darme una prueba. . Los vecinos. la increpó. a la puerta.se interpuso Arraya -. doña Eufemia y Julia estaban cosiendo a máquina en la habitación de la esquina que tenía puerta a la calle. Vamos .. sin darle tiempo a Adolfo. curiosa. sufrió una impresión tan fuerte. Cruzaron la plaza. desplomada. los vieron pasar. Yo voy a ir con él.¡Así es. porque ya me lo has prometido. Tomaron luego por la calle "Abaroa" y llegaron a la esquina "General Mariscal". por la plaza.¡Vávaye al c.le gritó Arraya . tienes que ir conmigo. doña Eufemia tuvo el valor de salir hasta la esquina y lo llamó: 168 .Usted es casado . ni con él. doña Rosa Sánchez. ¡so cholo! .No . . en la otra cuadra y otros curiosos. vamos a pasar juntos por delante de tu casa..Vamos a ir conmigo. donde se encontraba la casa de Reyes.Ahora .contestó la García -.. Claudina no supo qué hacer. que al sentir ruido de pasos se había asomado.repuso Claudina -. Adolfo se desprendióde las mujeres que l retenín y dirigiédose a Claudina.dijo Arraya. en su tienda de la esquina. vamos! . . como yo acabo de dártela.Pues.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA la García y asiéndola violentamente de la mano. que apenas pudo articular un "ay" y cayó. los cocanis que tenían sus almacenes.. . con un síncope. Adolfo se repuso luego y energúmeno se fué encima de Arraya y comenzaron a cruzarse de golpes hechos unos desaforados.Más derecho que usted.Sí. ¿qué derecho tiene para manosearla? . si me quieres. soy cholo.

¡cuenta con pago! Ya que lograste hacerme tuya. Llegaron a la casa de Claudina. a los pies de ella. . Le vino un nuevo ataque de enternecimiento y se olvidó de todos sus deberes. tienes que dejarla a tu mujer. todo lo que quería hacer por mí el Oscar. en silencio. cosa que le ocurría cuando se veía en presencia de Claudina.Claro. mira. . si vos quieres vivir conmigo y que yo no haga caso a nadie. al fin. y hasta faltando al respeto a mi madre. mío y de nadie más! iYa veremos! ¡No te escapas de mí ni con la ayuda de toda la Corte Celestial! . Claudina -. ¿Quieres más prueba? Pero. Claudina. ¡ahora tienes que ser mío. ¡no seas mala conmigo! Pero no me ultrajes paseando con ese tipo.. . . . como atado de pies y manos. ipor vos! Ahora mismo. y lo mismo con la Ignacia.¿Quéee? ¿Qué dices? . Adolfo. yo he venido a buscar.. Ahí vamos a vivir tranquilos sin que nadie nos perjudique.le preguntó. Adolfo. y no hacer caso más que a mí. como yo estoy haciendo el sacrificio de perder mi honor. afirmativa. Entraron al tenducho. Claudina: vos sabes que te quiero más que a mi vida. ella. Vamonos mejor a La Granja. ¿Y. Claudina le volvió la cabeza y se río con orgullo y desdén. te vas a quedar a almorzar aquí.¡Adolfo...Pero ya ves que la he dejado por vos.La abrazó. ven! A Julia le ha dado un ataque.Lo que vos tienes que hacer con la Julia. entregándose inerme.Ahora ... la protección de mi tía.. . rato antes. sin reflexión y sin voluntad. Por tí acabo de desobedecer a mi madre y dar un escándalo en el pueblo. si mi mamá sabe que estoy charlando con vas la pelea que vamos a tener.repuso. ? .Yo también lo he despreciado al Oscar por vos. no me desesperes más. 169 .. ? ¿Quieres? . sin dar oídos a su madre. Ambos permanecieron... . había estado a punto de perderla "para siempre" y que le parecía haberla recuperado por milagro... Reyes tomó asiento en la cama de la García. Pero. un largo rato.Pero. Ese silencio patético y medroso en cuya entraña suelen fraguarse las tempestades. a su lado..Lo que has oído. besándola con la suprema desesperación de quien.le dijo Claudina -. colérico aún. hasta de los vínculos sagrados como el de su madre. Como vos te viniste donde tu mujer.¿Por qué estas andando con ése.Mira...LA CHASKAÑAWI . Adolfo apresuró el Paso.Mira. pues . ¿Qué tienes que hacer con el Oscar? . ahora.

a quien Claudina la había embrollado diciéndole que doña Clara le envió a comprar un tambor de coca para los peones de Mollepata. será. pues. Claudina? . XLIV Después del almuerzo. Pero. Tomaron asiento. ni menos a pedirme explicaciones. Le invitó a pasar. Era Mariscal. no alcanzó a sospechar el móvil de la inesperada presencia de Claudina en Chirca. no opuso ningún reparo. pues. .le dijo -.. vengo a hablarte de un asunto serio. Salió Claudina. ¿Cree ese zonzo que yo no sé? . ¿Acaso eso es un delito? .Entrá. pues. entonces. . cuando yo se que vive allá con una "palliri" que está embarazada para él. y ¡te viniste con él! . si quieres saber.¡Ah. pero después.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ¿Quieres que te prepare unos "yungueños"? Diligente y alegre comenzó a exprimir el jugo de naranja en la cocktelera. cuando Adolfo dormía la siesta en la cama de la Ignacia. ¿por qué no vas a preguntárselo a ellos? . Pero estar destruyendo un hogar y 170 . ¿sabes? Yo sé lo que hago.Ché. en el salón de la casa. ¡miente! No me creas. cuando el Adolfo te increpó. Vámonos a la cocina. Vueltos a la Paz. ¿por qué estabas andando con él? . Claudina . pero la Ignacia. sirviéronse cordialmente los cockteles.Acabo de estar con el Oscar y me ha dicho que tú le habías prometido irte con él a San Patricio. Si ellos se han peleado. sonaron fuertes llamadas en la puerta de calle.Nadie tiene derecho a observar mi conducta. .. No tengas cuidado. por si acaso vinieran a buscarte de tu casa. Y si te interesa saber.Pero. Doña Pascuala. a mi tienda -.Si eso to ha dicho.A mi madre le voy a decir que has peleado con tu mujer y que te vas a quedar a almorzar y comer con nosotros. porque tenía también la voluntad sometida a "La Chaskanawi". claro! No es un delito. ¿Qué ha pasado esta mañana? .. vos te asustaste. que yo esté yendo de querida del Arraya. la cerraremos la puerta.Porque puedo andar con él como puedo andar con vos y con todo el que me de la gana..¿Es cierto que el Adolfo se ha trompeado en pleno Mercado con el Oscar y que tu has sido la causante para eso? ¿Por qué haces eso. porque ellos han querido: yo nada tengo que hacer con ninguno de ellos. que vislumbró bien sus andanzas. tan estúpida.

. Yo se lo que hago. vos no te metas en los míos. . ¿por qué has esperado que el Adolfo se case. rápidamente.. tenía más dignidad? ¿Yo. él Adolfo se hincó a mis pies.y poniéndose de pie. conciliador..¿Sabes por qué? . más ágil que él. intencionada. "tu querido primo" y ando rogándole para que me quiera. levantó el brazo en alto y antes de que ni pensara Mariscal en lo que ella iba a hacer. contra su voluntad. con el propósito de abrumarla a golpes.. ¿Quieres saber? . yo tampoco tengo corazón para hacerlo sufrir tanto. ¿vos crees que soy yo la que lo tengo a ese "tu Adolfo".. chay cosasta. Pero. porque ya había sido querida del Adolfo? ¿Es que quieres que vaya a publicar y a gritar todas estas cosas a la calle? . mira. Yo he venido a reflexionarte como un amigo.. no es para que te acalores – repuso.Pero. ¿Te parece? ¡Oh. esa mañana. porque él quería casarse conmigo y con ella ha tenido que casarse por la fuerza. eso.. porque ella se le entregó a las primeras de cambio. que acababa de rechazar un matrimonio.. intentó asirla a Claudina. yo tambien to voy a dar un consejo: de la misma manera que yo no me he metido nunca en tus asuntos. Mariscal no supo que responder. Ahora. pero ya me contó todo lo de la Julia. pero si él viene donde mi y me pide de rodillas y se me humilla.. . Por eso. se había 171 . ¡Ignacia! ¡Este bandido ha venido a faltarme! Incontinente entraron doña Pascuala e Ignacia.. Claudina le había asestado un golpe en lo más vulnerable de su conducta de Tenorio del pueblo. Claudina. ¿Quieres oír la verdad? Pues.. le dió un violento lapo en la cara y sin darle tiempo de nada salió corriendo.LA CHASKAÑAWI malcasar a un joven decente. ¿qué te parece? .. alarmadas. Mariscal -.Pero. como bacen "las señoritas"? ¡Vos mismo sabes y has visto que en tu misma presencia lo he botado de mi casa. . o esa "doña Julia" que estaba rogándose para casarse.Lo mismo que lo que a vos te parecería cuando le ponías cuernos al doctor Sánchez con "La Subprefecta". pero ella.replicó Mariscal -. para recién ahora encerrarlo en tu casa y andar en amores con él? . mira.Y se río. ahí está: ¿te acuerdas de esa mañana cuando vos lo encontraste aquí al Adolfo.iAh! Yo creí que como abogado de la Julia. ¿Cual de las dos... fuera de sí de cólera.. .! . rogándorne para casarse conmigo. si él solo a mí me quiere! ¡Me dices que estoy destruyendo un hogar y malcasando a un joven decente! Es más bien esa señorita Julia la que lo ha hecho desgraciado al Adolfo. entonces.¿Qué ha pasado? ¿Qué ha pasado? Mariscal.Mamay. ñokata niguanki. gritando: .. antes de que se case y yo les dije que se fueran a tomar "cocktels"? Pues. entonces .

. tan acalorada? . la culpa para todo! ...le reflexionó su madre. ..Chola adúltera .Vos andate donde tu mujer. todos los que no son "imilleros". Mejor que no te vean que estás aquí. . Claudina. Nada . con un agitado temblor en los senos: . . ¡claro!. ya soy "tu chola". ¡No faltaba más!.¿Qué hay? .Velay. esos. Eso ha pasado. Entra. tienen que venir a mi casa a decirme que yo soy una descasadora y que estoy deshaciendo un hogar. vencía el umbral de la tienda.preguntó. has de ver lo que te ha de pasar. yo tengo la culpa. ni que viven a costillas de sus queridas. el 172 .Nada.Pero. levantando los hombros.Déjame . ¿qué ha ocurrido? . refunfuñando.se allegó a ella.¡Por qué soy así! Entonces yo. tus parientes. ¿por qué eres así..Pero. . yo tengo. ni "corrompidos" como el Mariscal.. . de que yo siempre he sido mujer de mi casa y he vivido de mi trabajo. se le alborotaban en las sienes.informó Claudina -.. se repuso y agregó: .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA armado luego de dos botellas que encontró a la mano y desafiadora.lo tomó Claudina de la mano jalándole con todas sus fuerzas.Pero. angustiada. No llores -le dijo. pues. porque llevo "estas polleras" exclamó sacudiéndoselas -. pues. esgrimiendo las botellas. . sin engañar a nadie.. Ahora. Claudinita. esos. mamay . . lo metió al patio -. doña Pascuala. ¿por qué lloras? ¿Qué te pasa? . alisándole los cabellos que desordenados. como para que se acuerde. con un mohín desdeñoso. ¡Yo tengo. le dijo: . que hacerme respetar..¡A ver si te atreves a tocarme! Al ruido despertó Adolfo y salió a la tienda cuando Mariscal.... después de que yo no he hecho nada.repuso ella. "tus honrados parientes".Fué a sentarse sobre el poyo del corrector y cubriéndose la cara con ambas manos dió en llorar a lágrima viva. .profirió desde la calle -. Adolfo -. claro. con hipidos sollozantes. ¡Yo soy chola! ¡Soy chola! ¿Entiendes? Ya has hecho lo que has querido conmigo.inquirió Adolfo. "tus buenos parientes".. la culpa de todo. Andá a meterte con los de "tu clase".. Que ese "gualaicho" del Mariscal había estado viniendo mandado por esa Julia a insultarme y yo le he dado un lapo bien dado. ¿he de ser no más el estropajo de todos estos "viracoches" y que me han de decir todo lo que les venga en gana y me han de estar levantando mi honor cuando ellos tienen cola más larga? Si no hay quien me haga respetar en mi casa. Luego. pues.

Adolfo. Claudina. Era Claudina. la decencia de estos.¿Por que te vas a acalorar tanto de unos cuantos disparates que ha venido a decirte el Miguel? Tomaremos mejor unos ponches de vino. Claudina le expresó. Entró al saloncito donde la esperaba Adolfo. ! ¡Decente.. que se sirviera.. mimosa Estamos ordeñando. ¡Decente.dijo. . vámonos a la otra pieza. Claudina aceptó. le traía ahora un mate de tilo. flojonazo. decentes! ¡Decentes que no valen ni el forro de la mas chijlli de mis polleras.... Y. el la 173 . tirado de espaldas. afirmó: . Eufórica. contemplando el cielo raso de lo el a -. ¿chunkito? . con aquella laxitud que le era propia. también.LA CHASKAÑAWI "hogar de un joven decente". No se que me ha pasado denantes .expresó. rica de savia vital. La ignacia vino del lado de Adolfo y le susurró al oído: ... trayéndole el desayuno. ! ¡Que me claven aquí. que hacía rato entrara en la cocina. Mejor. . semillorosa aún pero ya sonriente. perplejo. en ese momento.. se dejó estar en lecho.. Como después de media hora.. no sabía que hacer. aprovechando de que su madre salió al mercado a proveerse de carne y la Ignacita fue a preparar los ponches.Vamos a tomar leche al pie de la vaca . sentándose femenil y voluptuosamente en los muslos de Adolfo: . frescos los labios. Doña Pascuala. querellosa y tierna. Adolfo.Levántate. rozagante rostro. ¡veremos!.¿Conque "la sociedad" no quiere que me quieras a mí? Pues. brillantes las negras pupilas.No le hagas caso a esta loca: está en su rato de mal humor y es capaz de llorar y patear todo el día y hasta de pelear con vos mismo. Eso te va a sentar bien.Esta noche te vas a quedar a dormir conmigo. Y. XLV . Había desahogado en su Ilanto estrepitoso toda su cólera y sus resentimientos contra la acción de Adolfo que se vino de La Granja sin avisarle siquiera. Al día siguiente San Javier de Chirca despertó escandalizado con la noticia de que Adolfo Reyes había fugado del pueblo llevándosela a la popular Chaskañawi a su propiedad de "La Granja".. ¡Joven decente! Tan decente que sois vos. se calmó.Se le enlazó al cuello con un cálido abrazo y besándolo a boca llena. Habíase puesto de buen humor.. mimosamente. en la frente. por fin.¡Ay! . Ya son más de las ocho de la mañana sacudió. Le rogó. . venía despertarlo.

dormía con un sueño profundo y reparador. insomne. irritado. tal aptitud. esa educación intelectualista que me han dado. Ha bastado que Claudina excite mi amor propio y acicatee mis celos. ¡Aquel fué el momento catastrófico de su existencia! EI también. sintió. se había producido tan bruscamente. ser un buen labriego. Era también. a su lado. fué descendiendo hasta el fondo del abismo congelado. que a eso de. incapaz de seguir una línea de conducta que me he trazado. .¡Ah!. que le dejo inerme la voluntad para siempre. como Pascal. se han transformado en angustias y me han tornado en un hombre atormentado por el mal metafísico? Y entonces recordó. aquel "vacío" que escalofrió a Pascal. Y la ruptura. un alma rota. en una maloliente casa de pensión? ¿Por qué no puedo abandonar mis absurdas pretensiones intelectualistas y dedicarme a trabajar en mi hacienda. me ha hecho un terrible daño. para penetrar de golpe. mientras Claudina. eso de haberme introducido en "lo trascendente". volver a la naturaleza? . ¿realmente. para dar al traste con todos mis planes de reacción y lo eche todo por los suelos. en mi destartalado y solitario cuarto de soltero. que muchas veces le atacó la idea del suicidio. como tantos hombres atormentados por la "duda metafísica" del Más Allá. nervioso. es que tenía el propósito firme. "gelida".¿Qué iba a ser de el en el porvenir? ¿Cómo se comentaban sus aventuras en Chirca? Lo que mas le dolía era el comportamiento que había tenido con su madre. profundo. el páramo del espíritu.. restándole todo impulso sano de 174 . a la que estoy acostumbrándome. había pasado desvelado.yo soy un hombre sin fuerza de carácter. Pero. incompresible y extraño. donde el pobre "Yo" se encuentra irremisiblemente solo! Solo frente al Universo hostil. sus dieciocho años. como Jouffroy. yo pienso que la "cultura". que más que problemas. con tanto dolor como aquellos. en los silos más hondos de estos problemas.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA habitación. Durante la noche. Crisis que le puso en tal trance espiritual... ¿por qué yo he tenido tal prontitud. recién egresado de Secundaria. atormentado. ¡Cuántas noches. e ir a Sucre a seguir mis estudios y Ilevar esa vida austera y triste. tan catastróficamente. ¿Por qué obró así? Como todo aquel en quien predomina la inteligencia sobre la voluntad -pensaba. de abandonar esta vida. el choque. atravesó por aquello que solía Ilamar su "crisis mística". Pero. Eso sí que no se lo perdonaba. en el estudio de la comprensión de los altos problemas espirituales de Occidente..

¿Qué pensar.. en la carne de su alma. el tedium vitae que sólo los hombres de las postrimerías de una civilización en agonía conocen? . caen las naturalezas muy final y cultivadas? Pero mi problema. ¿para que vivir? ¿Por qué no eliminarse. de aquellos que como su padre mismo. comprende a Flaubert cuando en "La Tentación de San Antonio" desea el eremita "volver al átomo" y. la fe robusta. como don Germán y otros troncos vigorosos del viejo solar hispano.. desde el momento en que. en cuya alma y en cuyo cuerpo estaba agonizando una antigun estirpe. horrorizado. se añadía el hecho de que su educación había estado viciada desde su misma base. "había muerto Dios". con cuánta indecible nostalgia envidió. si todo concluye con la muerte y en la vida todo es dolor. se descubrió a sí mismo. Si la vida no tiene sentido. entonces. fisiológico y de alma. el sentimiento cálido y de una pieza. es más angustioso aún. ni esperar de una juventud que a los dieciocho años se deleita con "Les Fleurs du Mal".. destruída la personalidad. todo se traduce en escepticismo. como Nietzsche o Kierkegaard. el hastío fundamental. Y. con un alma poblada de tormentas 175 . El había nacido ya con un secular hastío de la vida: estaba ya cansado de vivir antes de haber nacido: es que ya nació cansado. de Baudelaire. la absoluta "vanidad del todo" como Leopardi. también para él. al encontrarme yo. la falta de "sentido" y "de valor" de la vida. haciendo "crisis" todos los problemas. disgregado el Yo.LA CHASKAÑAWI acción. comprende las torturas de la carne y del espíritu de Verlaine.. tenía las raíces envenenadas. las angustias y torturas. en medio de tales audacias de pensamiento y de tales doctrinas disolventes y anuladoras.. a sentir en carne propia. en la corrosiva ironía de esos tipos de fin de civilización como Luciano de Samosata o Anatole France. tenían fe en Dios y jamás se propusieron siquiera el problema del valor de la vida! Pero él. aquí. víctimas de ese "mal de vivir" en que a fuerza de tantos banquetes de racionalismo. Pero al mismo tiempo. pues llegó a comprender. incapacitándolo para la esperanza. se desconfía y se duda de los afectos familiares más hondos y se ha perdido toda brújula moral y después de haber desarrollado la mente hasta volverla lúcida para todo conocimiento. si no existe ninguna finalidad trascendente. don Ventura Reyes. no hay ni un sostén. la libertad de matarse? ¡Triste libertad! .¿Era él un hombre decadente. más aún si a ese hastío vital. ¡Oh. realizar el supremo acto libertador. fruto de una rata vieja. ya que esta es la única libertad de que dispone el hombre. que. de sus antepasados. se opila de Schopenhauer y Nietzsche.. mi vida -pensó entonces-.

. y. ni esa situación. del todo. un alma crepuscular de Occidente extraviada en lo más agreste de estas breñas de America. Soy. nos inyectaron todo el virus del Racionalismo y la irreligiosidad "fin de civilizacion" de Europa. Siquiera aquellos hombres que han sufrido el tormento de la duda metafísica. que yo no lo puedo sentir. fuí a dar a un colegio laico y precisamente en el momento en que recién llegaba la "Misión Belga". de golpe. esos señores. nunca. yo he nacido predispuesto a atomentarme con las medioévicas torturas de los conflictos entre la fe y la razón y ha venido a aumentar la agudeza de esa lucha el brusco choque de mi educación absurda: salido de un hogar cristiano de plácido patriarcalismo como era el mío. Pero no yo que soy fruto de una cultura distinta. de plena satisfaccion: nunca yo basto. De ahí que. un "fin de siglo". a esa situación. nos trajeron todo el positivismo comtiano y el materialismo más brutal de los Haeckel y los Buchner y así. me basta del todo. en ninguna situación en que me encuentre.y el paisaje que me rodea.. sin más sociedad que estos indios vueltos al "felaísmo" y una mujer que sólo sabe despertarme los apetitos de la carne. en la confesión entrañable. Por eso hay en mí un desequilibrio. a más de que. totalmente incomprensivos del espíritu del niño boliviano y sin sospechar siquiera el daño que iban a hacer. bueno para que sobre él viva y procree el indio. con una herencia multisecular de alma cristiana. yo he nacido para no 176 . un estado de no encontrarse nunca. en unos espíritus que aún no debieron haber salido de las ingenuas creencias patriarcales de sus padres. hurano y salvaje. solo conmigo mismo. sumido en esta Tebaida.continuó reflexionando -. pero creadoras y claras de la juventud. solo con mi dolor incomprensible para los demás. sin fe en la vida. pues. que es hijo de esta gleba. Por eso hay un cósmico divorcio entre mi alma que es de otra parte . Sí . un lenitivo a su angustia. decrépitos y hastiados. Del colegio hemos salido -se dijoviejos. y no hay remedio para ello. han vivido en ciudades donde podían encontrar a otras almas gemelas para compartir con ellas sus inquietudes y dolores y encontrar así. porque es aquí donde me siento más solo. una insatisfacción. mi tortura es mayor. de raíz. menos.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA metafísicas en frente de este paisaje de sierra. tampoco. tal vez por herencia de que místico Medioevo que acaso fué alguno de mis antepasados. aquí. pero yo. y es así como nos enseñaron a burlarnos de la creencia en Dios y a pensar con el helado pesimismo de un anciano desencantado cuando aún no habíamos saboreado ninguna de las fruiciones ingenuas. vivir de acuerdo con él. pero sin satisfacer ninguno de los del espíritu. ni en nada.

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vivir mi vida "en su plenitud", sino fragmentariamente, Sí, soy un "hombre fragmentario"... O, mas propiamente, absurdo, incompleto, desigual. Yo siento que, aquí, en el campo, algo me falta, y algo me sobra. - Pero, ¿hasta qué hora piensas estar en cama... ? - Entró Claudina meneando las caderas donairosas -. ¿No te da vergüenza estar en cama hasta que el sol se ponga encima de tu cabeza?.... Bueno, ¡vamos! Aquí tienes tu pantalón. Vistete de una vez. Adolfo obedeció, casi mecánicamente, como un autómata. - Ya que soy un "hombre fragmentario" - se dijo, mientras metía el pie izquierdo en el pantalón -, y tan poca voluntad tengo de vivir, esta mujer que viva por mi la parte de vida que yo no puedo vivir. Se aseó rápidamente, se remojó la cabeza por ver de disipar sus nieblas metafísicas y, un tanto repuesto, conciliado con la frescura de la mañana, se dirigió al corral de, las vacas. Era un tapial "pirkado" de piedras y argamasa de barro. Cuando ingresó al corral, un fuerte olor de boñiga y de establo le asaltó a la nariz. Ese olor, aunque áspero, tenía mucho de saludable y vigoroso. Había dos vacas, una overa y otra negra, franjada de blanco. A esta la tenía el Mayordomo sujeta con un lazo del testuz y Claudina, acuclillada al pie de las ubres, ordeñaba la leche que fluía en abundancia de la repleta ubre sobre una jarrafa de barro. Luego ordeñó en un vaso de cristal y se lo ofreció a Adolfo. - Tomá: esto te ha de sentar bien. - Al erguirse con un esguince del tronco, Claudina elevó el busto escorzando el vientre. Entonces Adolfo observó que éste había aumentado de volumen y que dentro del vientre de aquella mujer se estaba fraguando el misterio de una nueva vida. Adolfo la contempló, e involuntariamente, una sonrisa, ya no de "fin de siglo", sino de "páter familias", le iluminó el rostro. Claudina interpretó perspicaz su sonrisa. Ruborosa, bajando los ojos, se sonrió también con esa voluptuosidad alegre de la mujer preñada. Luego le dijo a Adolfo, en kesjwa, como se expresaba toda vez que su intimidad se sobreponía a las conveniencias: - ¿Imata kjawasianki, bandido? (Qué estás viendo pícaro?) - El hijo de esta mujer - se dijo Adolfo -, Dios quiera que sea más hijo del creador sentido de la Naturaleza de ella, antes que del atormentado espíritu mío: entonces será el fruto genuino y sano de estas fuertes sierras andinas, lejos de toda la crápula intelectual de Europa. Y como nunca, se sintió, entonces, más ligado a aquella mujer de anchas caderas y labios sensuales y jugosos. Allá, en la Universidad de Chuquisaca y en la civilización de las urbes

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- se afirmó -, está la muerte. Aquí esta la vida. La vida del porvenir. Se aproximó a Claudina, la besó amorosamente en los labios frescos y, enlazándola por el talle, le dijo: - Vamos a ver el trabajo en la chacra. Una veintena de peones, inclinados sobre la gleba, armados unos de "kurpeadoras" (desterronadoras) y otros de picos y galas, iban destripando las "kulas" del terreno y otros removiéndolo. Dos yuntas de bueyes iban arando el sembrío, preparándolo para las próximas siembras de octubre. - Mi hijo - expresóle entonces Adolfo a Claudina - ha de ser un hombre como éstos, un buen chacarero como estos y no "un doctor" inútil como yo. La mañana, cálida y dorada, radioso sol de primavera desde un cielo azul de zafiro sobre el campo fecundo.

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EPÍLOGO - ¡Qué sorpresa más agradable! ... ¿Cuándo llegaste? - Se estrecharon, con un fuerte abrazo. - Anoche, a eso de las doce. Como el auto venía descomponiéndose a cada momento, no pudimos llegar temprano. - ¿Y, vienes por algún tiempo? - Sólo por quince días. Y, eso, apenas he podido conseguir esa licencia. Mis patrones son muy embromados. Judíos, al fin... - ¿Dónde trabajas ahora? - En la "Empresa Minera" de Potosí, más conocida por "La Unificada". Soy cajero de la Compañía, pero me hacen trabajar como a un coolie chino. No tengo tiempo ni libertad para nada. Uno, ahí, es menos que un esclavo, es una tuerca o un tornillo de esa complicada maquinaria que es la Empresa. Y, ni siquiera nos pagan bien. Nos pagan en moneda nacional y aunque gane 1.000 bolivianos, como nuestra moneda está ahora en desvalorización, eso no me alcanza para vivir... ¿Qué quieres? Con una "mujer de ciudad", a quien hay que vestir bien y satisfacer sus caprichos, con compromisos sociales y cuatro hijos... Los que ganan bien y trabajan menos son los judíos. A ésos les pagan en dólares. Yo enfermé de pulmonía a consecuencia de los frecuentes resfriados por mis pernoctadas en "El Ingenio Velarde” para el balance. Los médicos me han prescrito una temporada de campo. Por eso he venido. Y, tu, ¿qué tal? Supe que cortaste tus estudios y te quedaste a vivir con... - Así es, hermano. Pero, ¡no me pesa! En vez de un picapleitos más, aquí tienes un honrado agricultor. Y hasta industrial en "vinos y licores". No yo; ya sabes que no sirvo para negocios, sino la "socia". Pero, vamos a casa. Eran Fernando Díaz que había vuelto a San Javier después de doce años de ausencia y Adolfo Reyes. Mediaba el mes de septiembre. La mañana, rica de sol. Los campos reverdecían. En las chacras ribereñas había comenzado ya el afanoso tráfago de las siembras. - ¿Vives aquí? - preguntó Fernando, reconociendo que se encontraba frente a la casa de Claudina. - Sí - afirmó Reyes -. Pasemos al saloncito. Díaz lo encontró refaccionado, los muros pintados al oleo, de azul, atalajado con un mobiliario discreto. En el patio, el molle de antes y a su contorno, en macetas, florecían Ios claveles, resedas, malvas y albahacas, tacones y heliótropos. Reyes le invitó asiento y cordialmente preguntó:

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en fin. Adolfo. el año del Centenario. de abarcas y pantalón de jerga. Adolfo -. muy de allá en cuando. Y ¿qué fué de Julia? Supe que murió.Realmente. Te encuentro menos jovial de lo que fuiste y estás canoso y arrugado.replicó Adolfo -. si me vieras en la finca. La criadita. yo estoy a punto de embrutecerme. o regar la huerta. que me ha resultado una financista eximia. Tuve que vender la parte que me tocaba en la casa y los muebles. También murió mi madre el año siguiente. has envejecido muy pronto. por la mañana.. precisamente. cuando uno se propone mejorarla. Yo solo cuando vengo aquí. por lo menos mas fuerte de cuando te deje. a limpiar la acequia.¿Quisieras probar "un singanito" especial.. siempre falta tiempo. . le pego unos tragos. Sirvió. Y tu mujer. podemos tomar con libertad. hombre. A ver. medio en broma. ¡La Buena Vida! .Como no está aquí "la patrona" . medio en serio. .Como todas las "de sociedad". ese trabajo debe de ser matador. cuando salgo de la oficina. te acepto. con la vista fatigada de tanto escribir números en el Debe y Haber. o. le vino un ataque de eclampsia tan violento que ya no pudieron salvarla. muy bien!.Me recomendaron me abstuviera de copas. que te parece éste: ¡sírvete! . de "La Granja"? Siempre que no estés prohibido. con Ios amigos. destilando licor. o de convertirme en una máquina de fabricar números y hacer sumas. Aunque no tiene por qué.Veo que la vida de campo to ha sentado bien: has engrosado y hasta te encuentro más joven. ¿qué te parece? . en noviembre. al año de que te fuiste. la Asunta.¡Pues. en la bodega.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . siempre hay algo que hacer y uno se la pasa divertido. trajo un frasco de singani.Sí. ¿que tal? . Aunque viéndome contigo no ha de decir nada. . En cambio. donde me ercontraba. ¡Pobrecita! ¡Cuánto ha sufrido por mi culpa! Yo también sufrí mucho. He echado al diablo todos mis "metafisiqueos" fin de siglo y. ¿Me creeras? Hasta he aprendido a tirar la reata y soy un buen herrador de caballos. por disfrutar de tu compañía. la pala al hombro. Con eso y con el trabajo de Claudina. Es muy Brava "la socia". a las seis de la tarde. pudimos comprarle su parte a mi 180 . de "la patrona". se me produce como el vacío cerebral: no tengo ánimo para nada. me tomarías por un perfecto watarruna (peón de año). diligente. Yo vine de "La Granja". en una finca.dijo. pero ya sólo llegué a sus últimos momentos. hijo: una imbécil. ni para leer un periódico. Pero. .Tal vez .

. antes que intelectuales parásitos. La vida es rústica. Recordarás que se las daba de jinete y era aficionado a montar en caballos chúcaros. Ahí la tienes a tu ex-novia. Es el que se casó con tu "adorada".. . . la Elena se casó con Adriázola y vivía aquí muy pobremente.¡Lo que son las cosas! . ¿por qué no decirlo?. lo menos malo es el campo. "La Joya". de mis hijos. a Holanda y Bélgica. bajaron tanto el copete. Tampoco la provincia es buena: es el típico "burgo mestizo". No se ha podido. es un perfecto mancarrón. Por lo menos ahí vive uno lejos del mundanal ruido y franciscanamente fraternizando con la hermana agua. como pudo. prefiero verlos de buenos chacareros. monótona. uno de ellos.LA CHASKAÑAWI hermana Berta y. me ban dicho que tienes unos tres chiquillos preciosos. todo es malo. tan soberbia que era. Además. desde el agua potable hasta la moral pública y privada. .Quién hubiera creído que la Elena. que vino aquí de maestro de escuela.Es verdad. ¿Dónde los educaría? ¿Aquí? En las llamadas entre nosotros "ciudades".¿Y qué fué de la familia del tío Germán? ¡La Elena aún tuvo la pequeña venganza de mandarme su participación de matrimonio! . toda "La Granja" es mía. ahora. muerta ella. Pero. se fué con un turco y ahora anda rodando por el mundo. Sobre todo a Italia y España.. Ahora tiene una buena casa y ha comprado una finca en río abajo. Son dos hombres y una mujercita. Ella es la que trabaja y dirige las finanzas de su casa. Todo mi ideal era. ¿Qué te parece? . Y aquí me tienes de watarruna de doña Claudina. también. pero que no quieres mandarlos a la escuela. pero fibre. Lo que es el otro. las Manrique. hecha una minera y propietaria. sírvete antes. hecho un perfecto viñapampeno.. Pues. Les he hecho cesión y donación intervivos.. tomaremos una más. como recordarás. antes de que venga "la greñuda". ir a pasear a Europa. el hermano árbol y. de Adriázola. Es la mejor escuela de corrupción que ha podido inventarse después del Cuartel. pero. Tanto que trabajó el pobre don Germán en Koyawaicu para que el fruto venga a poder del menos pensado. sí. Propiamente mía no. Don Germán murió arrastrado por un caballo. a quien la suponíamos tan frívola 181 .Ah. cuando la boya del bismuto se fué a trabajar la mina de su padre. comprobar hasta dónde puede emocionar la pintura. quería conocer los grandes museos. personalmente ella. el hermano vino a la sombra de los granados en flor. como conmueve la música o la poesía. cuando Ilega la época de las brevas. . Doña Angela no pudo sobrevivirle mucho tiempo y. lo arrastró. ¿para qué los voy a mandar a que se corrornpan? Tu conoces mis ideas sobre educación en nuestro país. que la Irene. que eras tan orgullosas. fué a establecer el trabajo. Una bala perdida de esas.

. de las frutillas y las brevas.¡Ah! .. ¡Quién hubiera creido! . ¿qué me ha quedado? Yo también ya voy siendo una ruina de mí mismo.Sí . lo tengo aquí . como quisieramos. ya mansa.. Allí hay un aire más puro que el de aquí. Perdone. tiempo ingrato ¿qué has hecho? Hacia el atardecer. don Juan Manuel Díaz..suspiró Fernando -.Era Claudina.dijo Adolfo -. Fernando no tuvo más que recurrir al llamado "Hotel Progreso". había observado que Adolfo estaba levantando el frasco de singani. vuelta! ¡Sinvergüenza! . ¡Venga.exclamó. Las casas más ruinosas. murió hacía ya cinco años y se vendió la casa patricia donde él había nacido y nacierón todos sus antepasados. porque nosotros también.Como todavía vas a permanecer algún tiempo aquí . ahora tienes que ir al Molino de la banda a hacer moler el maíz. Todo en ruinas. Y los ha de conocer a los malcriados de este viracoche: son unos diablos. estamos como forasteros. Adolfo. al ver a Fernando.. Por mí ha pasado la corriente incontrastable de los días dejando su huella abrumadora -.Así es. Fernando salió de la casa de Adolfo con una indefinible sensación de tristeza y se dirigió a su posada.pensó al atravesar las calles -. Más. hubiera resultado tan mujer. sintiéndose muy solo. Como su padre. don Fernando! Ya está llegando la buena época. se contuvo y cambió de actitud: . Pero yo no creí que este "viracoche" estuviera con usted. salió a pasear por las 182 .¡Ya estás bebiendo. las gentes y la misma vida. disponiéndose a servir nuevas copas. peor que cuando me fuí . el único del pueblo y que muy poco tenía de lo primero y nada de lo segundo.agregó. ¡No lo aflojo! Bueno. ¡Ojalá nos visite en nuestra casa! Aquí no podemos hacerle ninguna atención.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA y pizpireta. . que desde el patio.? . como venimos muy rara vez. ¡Si éste cuando viene aquí se echa a perder de una pieza! Lo que es en "La Granja". el río próximo y caudaloso para los baños y leche a todo pasto. . Entró como una tromba de furia al salón dispuesta a reñir con Reyes. ¿por qué no vienes -a visitarnos abajo? Te mandaré un animal ensillado y otro para tu equipaje.concluyó levantando el brazo y cerrando el puño y haciendo un ademán como de quien sofrena un caballo -. Y yo también: de mi jovialidad de entonces. Claudina -. Y se acordó de aquel romance que dice: ¡Ayl. ruborizada -. don Fernando.

sin carácter.¿Por qué semejante. Era la hora del Angelus. inútil para la vida. lentas. Le duraba a Fernando la impresión desagradable que había experimentado en casa de Adolfo por la destemplada y brusca actitud de Claudina. concluyendo por condensar su juicio en esta exclamación: .. Así se lo manifestó a Mariscal.. como ya lo estaba haciendo cuando vivia con Julia. que la waltte. como el mismo Adolfo decía..¡Pobre Adolfo! . Sonaron. Al vibrar cristalinas en el aire diáfano. seis campanadas en el campanario de la capilla de San Javier. Descansando en un banco. . El necesitaba una mujer como la Claudina. 183 . una "señorita mema". fueron seis golondrinas musicales que se elevaron al cielo con la unión de una plegaria que pide gracia a Dios por los pecados de los hombres.? . que era una mosca muerta. con quien ya encontró en la mañana. Adolfo necesitaba una mujer así. Maleable arcilla en manos del destino.replicó Mariscal -. que lo maneje y domine y tenga la fuerza que ella tiene para impedirle que se de por completo a la bebida.LA CHASKAÑAWI escuetas callejas del pueblo y por departir con alguien fué a rematar en la indefectible plaza "Campero". estaba Miguel Mariscal. que lo envuelva. Porque el Adolfo es como una guagua. porque él es de esos hombres que no pueden vivir de otro modo si no es abrigados bajo las polleras de una chola. para lo que él no encontraba razón ni justificativo. Los pobres hombres. ¡Haber caído en poder de semejante chola! . a la sombra del molle secular. sin voluntad.

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