LA CHASKAÑA WI

Carlos Medinaceli
OBRA CUSTODIADA POR EL

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LA CHASKAÑAWI

PRIMERA PARTE I Tarde de sol, paz de aldea. Se le vino en mientes este verso, leído no recordaba dónde, no sabía cuándo... Tarde de sol... Desde el abra se puso a contemplar la villa natal. Media legua quebrada abajo se asentaba el pueblo. Era humilde: casas de una sola planta, con techumbre de barro, lo que le daba un aspecto terroso. Sólo el arbolado, molles en su mayoría, algunos álamos y eucaliptos, resaltaban la verde jugosidad de su fronda sobre la pardura del caserío. A la orilla del villorrio, la ancha playa grísea por donde el río arrastra sus aguas azulosas con tedio, por el arenal sediento. Adolfo se puso triste. Dió en reflexiones irónicas: - ¿Este es el pueblo que se enorgullece de sus "tradiciones heroicas", de su soberbio nombre, "San Javier de Chirca", y se cree el centro del mundo? Avizoró un momento más la lejanía. Luego picó su andadura. Trotaba ahora por una sinuosa vereda. La quebrada, cubierta de ralo monte de churquis y algarrobos, en ángulo divergente, se extendía a ambos lados. Luego divisó el "dique" que por esta parte del Norte protege a Chirca de las riadas que por la época de lluvias descienden impetuosas amenazando vencer los defensivos y cargar con los alegres y confiados chirquenses. Llegó, por fin, al pueblo. Tomó por la primera bocacalle. Anduvo por dos callejas. Luego torció a la derecha. Siguió caminando. Silencio sepulcral. Ni un hálito de vida por ninguna parte. El sol, sólo el sol, cayendo sobre el enjalbegado de las paredes, iba dorándolas a fuego lento. Anduvo una "cuadra" más. Tampoco señales de vida. Sólo allá calle abajo, cimbreante, donairosa, iba una chola de pollera roja y manto celeste. En la límpida trasparencia de la atmósfera y la fatal soledad de la calleja, la visión de aquella moza garrida, robusta como una Madona del Tiziano y vital como un vaso de leche, le impresionó. iTanta vida en medio de tanta quietud! Pasó por delante de ella. Ella lo deslumbró con el relámpago de su mirada. Era morena, de anchos ojos negros. - iUna real hembra! - pensó Adolfo. Llegó a la plaza "Campero". Ni un alma tampoco. El "molle", el

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"molle" por antonomasia, - según lenguas el más corpulento y el veterano de todos los molles de la provincia -, "el decano" de los molles, sombreaba las aceras que avanguardan el jardín de la plaza. Uno que otro tenducho con las puertas abiertas. Sin mayores indicios de actividad. El sol, sólo el sol, un sol de aldea y de tarde, cansino y lento iba languideciendo con sus rayos de oro pálido sobre la materialidad inerte de las cosas sumergidas en qué cósmica somnolencia. Adolfo se repitió el acre estribillo: - Tarde de sol... Paz de aldea.. . II Diez de la mañana. Doña Eufemia, trajeada, como de costumbre, con un monjil traje de merino negro, iba arrastrando los pies de la cocina al comedor. Quería, tan luego como despertase su hijo, servirle la sacramental taza de café que en San Javier lo hacen con una pulcritud, gusto y severidad, que alcanza los límites de un sentimiento religioso, la religión doméstica. Tímidamente empujó la puerta del aposento destinado a Adolfo. Se asentaba éste en el frente Norte del patizuelo de la casona. Por un ventanuco, miraba a la calle "General Mariscal". El lecho, empotrado, al entrar, en el ángulo derecho. - Adolfo... - llamó doña Eufemia. Despertó, somnolente aún. Restregóse los ojos. Se incorporó de medio cuerpo. Recibió, agradecido, el café. La contempló a su madre: "iQué arruinada estaba! Sus ojos, negros, grandes, se le habían hundido; la piel de las sienes, arrugado; el cabello, encanecido. En los labios se acentuaba esa expresión de vencimiento y amargura como de quien está próximo a llorar. A llorar con un gesto de vencimiento. iQué arruinada estaba su madre!" Departieron del pueblo, de los parientes, tantos. Mas, a cada momento pasaba, flotando, el recuerdo subentendido de don Ventura. Vagaba su espíritu, su voluntad férrea, en cuanto había en las cosas de la casa. En cuanto pasaba en el espíritu de los suyos. Había sido tan fuerte siempre, tan trabajador. Tan hombre. Sin decirse palabra, madre e hijo, añoraban la sombra tutelar de aquel hombre fuerte y bueno que ahora sólo vivía en el recuerdo. - Señoray… - ¿Jaaá...? ¿Quién...? - Yo, señoray… Era la sirviente de los Manrique:

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Por ello. Comprendieron que en él había fuerza. . Ha llegado bien. Por su seriedad. de sus cuatro años de nostalgia hogarena que sufrió desde la gélida "casa de pensión" donde Reyes trituraba su murria de "estudiante forastero". disfrutaban de todas las prerrogativas por llevar un apellido ilustre o vivir sin mayor preocupación trascendente que la impecable raya del pantalón. mientras vivió en Sucre. allá. Salutaciones de bienvenida. por la fama de lindas o de coquetas que tenían. en un comienzo. cuyos cursos seguía. Adolfo. Adolfo quería recuperarse en estos quince días que debía permanecer en Chirca y en el seno de los suyos.Me ha mandado mi señora doña Ángela a preguntar que cómo se habrá llegado el niño Adolfito y a saludarlo en nombre de mi patrona y de mis niñitas. donde lo arrastraban sus amigos. Saudoso del calor familiar. reconcentrado. Lo de siempre. un rito. despertó la rechifla de sus condiscípulos.Diles que les agradecemos mucho. Pero Reyes jamás pudo vencer . "era huraño como un indio".. de pocas palabras. en la jacarandosa Chuquisaca representó siempre el tipo del "estudiante de provincia" que tiene algo de inasimilable para la ciudad. Arisco. que al decir de sí mismo. su aldeana hurañez. su mutismo y hasta su misoginia. esa desconfianza apriorística de su propio valer. con un acto de hombría. nunca pudo enhebrar ni siquiera la hebra de seda de un flirt con una del señorío chuquisaqueño. él se juzgó siempre fatalmente incapacitado para aspirar a aquellas alturas que las enseñoreaban jovenzuelos petimetres y relamidos.especialmente con las mujeres de sociedad .LA CHASKAÑAWI . Mas pronto los peso a raya con esa energía desesperada y dignidad ofendida de los ajenos al ambiente. que algunas del llamado "señorío" no 3 . Las conocía de lejos. Procuraron luego ganárselo a su amistad. en la capital de la República. inteligencia y dinero. Es difícil encontrar otro pueblo más ceremonioso cuanto a cumplimientos sociales: la cuestión de la acera es un asunto de honor y las salutaciones de bienvenida. Ello no quiere decir. cuando ingresó a Secundaria.. el círculo de sus amistades y relaciones no pasó del radio de los compañeros de la Facultad y fuera de una rara veleidad sentimental con muchachas modestas de los barrios pobres o de una tunantada con mujerzuelas en la calle Calixto. le pusieron el apodo de "El Viejo". los compañieros de la Facultad de Derecho. que si bien resultaban negados de talento en la Facultad.lo arisco de su carácter. empero. Pronto ha de ir a visitarlas.

como Stendhal y Amiel. además de ser de "buena familia".¿Aquí vives? . Te la voy a presentar -. Una mesa sucia. desigual. como disculpándose. Desembocó en la "quebrada" occidental. Al final. Aniceto.. grasiento. salió de paseo. a la izquierda. Es que.No. A media tarde. con fullos de caito. rememorando estas fallas de su carácter y aquellos acaecimientos de su. como era de frío por fuera.. tomó barrio arriba. esquina de la calle "General Mariscal".. . Yo vivo en la casa de mi madre. Entró una chola de mediana estatura. Emprendió por la derecha.se dijo Adolfo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA hubiesen parado mientes en la fina distinción de su persona y sabían que. avergonzado de la pregunta. Volteó la esquina. Era un tenducho angosto. No dió con un alma viviente... en vez de vivir. Y conocía el amor. Dos sillas desvencijadas. ruborizado. Lo conocía con esa profundidad dolorosa de los corazones callados. "la socia" . paseando la vista por el contorno. . con cara de 4 . repuso: . al otro. Se abrazaron. llamada popularmente de "Uraycanto"... el piso de barro. desarrapada. Quebrada abajo fué caminando con dirección a la playa. Fué avanzando por la otra cuadra. era hombre de fortuna. cuando disminuyó el bochorno. llena de papeles. los que más contribuyeron a mustiarle la vida y aridecer su corazón: . Una cama arrollada.. a un lado. . renga.inquirió Adolfo. una calma tan ensimismada... Llamó. Invitólo a pasar al tenducho. Siempre seré un desgraciado. americana verdosa y un sombrero negro. En todo el ambiente tal de dejo de pasividad inerte. Anduvo otra cuadra. de pantalón de bayeta blanca. lo vió a su primo Aniceto Díaz holgazanamente apoyado contra la jamba de la puerta de una tienda. Aquí vive..hizo un guiño significativo -.. Era al contrario. Sólo cuando anduvo como un cuarto de kilómetro.Soy de la familia de esos hombres que. defendidos por diques de cal y canto. A la derecha. el desparramado caserío de los vecinos y chociles de los indios. Mal callados. zurdeando. la casa de don Agustín Villafani. los muros traseros de las casas. Anduvo una cuadra. se analizan.vida.Sí . Pero era tan esquivo que no creían que aquel joven "tan serio" tuviera un ápice de sentimentalidad amorosa. Un pueblo muerto. Cuando divisó a Reyes. Tanto de fuego tenía por dentro. como un palurdo. Aniceto fué a su encuentro. De su casa. caído sobre las cejas.

Al decir esto parecía. Con una honda emoción de pena se despidió Adolfo de Aniceto. Concluído el santo oficio. Como el templo es reducido. sucia. deben hacerlo desde el atrio. Ésta. se encaminaban al templo. Adolfo pensó en Aniceto.iPobre Aniceto! . avanguardada en sus tres frentes por el caserío y al Norte. el rostro. las 5 . cholas e indias. Al rato. los hombres resignados a la desventura. Un joven distinguido. Señoras y señoritas. llamando a misa. iA lo que había llegado! . Rememoró su figura apenas hacía cuatro años. sin abandonar su aire palurdo y su rubor. fofa y verdeamarillenta de los bebedores consuetudinarios. Le apretó con fuerza: . ¿ahora?. Una mano gruesa. a la chola. el busto con rebozos de claros colores. La capilla se encuentra en la plazuela llamada de "San Javier". pedir perdón a Adolfo. cabellos negros y ondulados.. ya canoso. en keswa: -¿Ajquetata sirvicuhuajchu? Mientras libaban. para servir a usted. han ido saliendo los fieles. apenas si puede contener a parte de la concurrencia..Es "mi socia". cuando lo dejó..LA CHASKAÑAWI pocos amigos. por otra. con aplomo. varonil. Se las daba de tenorio. por una parte. señor. El cabello. lleno de arrugas y la piel con esa palidez sudosa.. A las nueve ha comenzado a repicar la campanita de la capilla de San Javier. Al respirar el aire puro de la quebrada.. Y. de palabra tartajosa. Calma de pueblo. con aire de confianza. Hasta tonto.. más modernizadas. En toda su persona se acentuaba ese hálito de fatalismo que flota como una maldición sobre las almas vencidas. a la cabecera del pueblo. con desenfado. se la presentó: . La dentadura cubierta de sarro. lo encontró. de burdas almillas de bayeta azul o parda y. como pasa también con las casas abandonadas.Petrona Rodríguez. los pocos caballeros y algunos artesanos que tienen la ocurrencia de "oír misa". le extendió la mano. labios sonrientes. permaneciendo de pie a la sombra de un copudo algarrobo erguido como a veinte pasos frente por frente de la capilla. otras. iHaber caído en poder de semejante chola! III Domingo. entonces era un joven de ojos vivaces. le daba una faz de vejez prematura. cerebración incoherente. por el cinturón blanquecino del "dique". Primero las indias. Aniceto. se alivió de su depresión espiritual con un hondo suspiro: . le preguntó. luego. Sol.

. petiza. Elena. en compañía de su primo Fernando Díaz. Amalia Vega. presididas por la corpulencia venerable de sus mamás. . .Le damos un baile festejando su buena llegada. iBaff! . era alta. En oposición a su hermana.¿Qué. Al final. . Luisa Villafani y Julia Valdez. Como que a vos no te conviene. No faltaba más que después de hacer gastar tanto a sus padres. pues.. que en su conjunto. Nosotras supimos ya anteayer.reflexionó. la mayor de las Manrique. Elena y Antonia. Sólo Antonia nunca decía 6 ..... . airosas y esbeltas. las señoras y señoritas.¿Qué dice esta zamba. con polleras de colores vistosos. Elena le llevaba la contraria. Elena. no menos agria e intencionada: . zamba.extrañó Elena Manrique. irónica.¿A que no hacemos una cosa? . cuando ni siquiera te hace caso. espigada...¡Había llegado. Movimiento espectacular de las muchachas.inquirió Elena. ¡Vos no escarmientas! Elena hizo un mohín de disgusto torciendo el rostro en dirección opuesta al de su hermana. Como que a eso ha ido a Sucre. morena. . persistió. ¿No ven cómo es de buenito el Fernando? . otros. vos. Dizque es un joven "muy educado".. como los jóvenes de aquí. ? Dirás porque no esta aquí el Miquicho. Ya sabes las consecuencias cuando se llega a hacer y las habladurías que cuesta.. Al rato. a estar haciendo bailes.propuso Elena. de un mirar aterciopelado y genio movedizo.. el Fernando es muy educado "con las señoritas" . todavía regrese hecho un zote.Sí.. ? .¡Claro! .. Ya ha de venir a visitarnos. no llegan a una treintena. Julia Valdez.iClaro! . bajan en grupos de tres o cuatro. La cosa se iba poniendo mala. .apoyó Elena -.No estés metiéndote. a la sombra del molle patriarcal. ha pasado por delante de ellas Adolfo Reyes.Sí. .. de ojos glaucos y nariz picuda.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA cholas. Amalia Vega -. Era lo de siempre: si Irene proponía una cosa.. Replicó luego. sí.Eso. y te estás muriendo por él. ruborosa. ¡quién sabe! -desconfió Irene.. Uno de esos grupos estaba constituído por las tres Manrique: Irene. Éstas. y viceversa. Al día siguiente le mandamos saludar. . Ambas hermanas cruzaron sus miradas como dos aceros.. .¿No sabías? .. En la Plaza "Campero" han tornado asiento en un banco. . No es "cholisto" como los. graciosa.. el Adolfito!. iMe importa tanto! . al ratito que llegó. .exclamó.

Empero. su "novia de vacaciones". se aproximó a ellas.¡No es cierto. como dice la Biblia. contrariada. Si quieres lo llamaremos aurita mismo. . Amalia era petiza. hacía el amor a Elena. a pasar una temporada "virgiliana". Pronto se cruzaron con Adolfo y Fernando... Amalia intervino: . no serás. de carrillos gruesos y arrugados. hija! . porque desde que llegué me atrapó esta Negra bandida y como yo soy como los fosforitos de palo...... ex abrupto. . "Pulvis es et in púlverum reverteris".¡Ay. don Fernando.. qué tenías que contarme? ...se pasmó Julia Valdez. Amalia solía decir de ella: "Esta Julia tiene una mirada compasiva"... Después se marchaba.afirmó la Vega -. conservaba su genio alegre. Su hermana Irene la llamaba "la mosca muerta". Tengo que contarte una cosa. desgraciadamente . Era una palomita sin hiel. Comenzaron a pasear por las aceras. Aceptó Elena.. sentenciosa. . que sólo se encienden en su cajita. ¿Cómo quieren que venga a casarse? .No.. ¿Entiendes? Díaz era. O. sí. como él decía. gozosa. pues. que yo no he pololeado nunca con usted.observó. lo eres. ? ¿Ustedes creen que vendrá a casarse? Se sumergieron en un dédalo de conjeturas donde la lógica pasional de la murmuración provinciana le sacaba punta y filo al inquisitorialismo más agudo. quiso alejarse de su hermana.Bandida.. todo el mundo lo sabe. Eso. Venía de vez en cuando a San Javier. lo eres: eso no puedes negarte: "Negra eres y en mi negra te convertirás". a ratos. Era otra palomita sin hiel. Elena. pálida.inquirió Julia. no. .¿No es cierto.Si dicen que tiene su querida en Pulacayo. de lánguido mirar. gordinflona. Julia... . Susurró al oído de Julia: . con 7 .LA CHASKAÑAWI nada.soltó... tipo de belleza marfileña.. En esa temporada. sabiendo que es tu enamorado. Diplomática.iOh! . . Irene. . este atrevido. su buen humor epicúreo en la jugosidad eglógica de sus bellos ojos esmeralda. ? ¡Eso nunca!.Hagamos que pasear. ¿Cómo.? ..Me han dicho que estas pololeando con el Fernando. pero negra. a una señal de Elena. Lo que ella buscaba era justificar el llamamiento a Fernando.¿Y. y con un abandono gracioso en los ojos pardos.¿Ajaá? ... Éste.¿Y qué se dice del matrimonio del Silverio. .repuso Díaz -. .! ¿Dónde he sido tu negra bandida? . "así"..

Si no estuviéramos en la plaza.Andate a un cuerno: Rancheño. ¿Te has figurado que yo soy como esas cositas que tienen las mujeres?... Eres zonza.. amorcito? Le daremos un baile. Julia. Querellosa.que tú. amigos. ¡No sabes que yo soy del Corazón de Jesús? . Desde ahora no to dejo que abuses de mi pobre humanidad.. hablando en serio: ¿cómo lo festejamos a don Adolfo? . pues. Lamentó el luto. ¿qué se Ilaman? . sin pensar que estás de luto -. ¿qué más? No has dicho lo principal. Para alguna chola. ¿eh? ¿Has oído? ¡Con nadie! Eso está guardado para..¿Qué cositas. Crees que no me han avisado lo que vas a tunar donde las imillas del "Rancho". lo enamores . . a Potosí.Sí..Me pegabas uno de esos pellizcones que acostumbras. Pero. ¿no? Confesá no más que eres de una estupidez enciclopédica. rogó Elena: . pues. canalla. . Y. Fernando. . Julia dice que tú le has caído en gracia. ...Pero si está de luto.Sí.. ? Pues. Siguieron 8 .. .persistió Elena. ¡claro! ..Entonces un almuerzo .No..¿Para quién? ¿Para quién? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA una cólera tremenda. será.. Agradeció Adolfo.. ...Para nuestro Señor Jesucristo. Mas que por parientes. . por afinidad electiva.. . que estoy pololeando con vos. . pues. A él se lo he entregado el mío. .¿Y qué dice el Adolfo? . no. .Ni almuerzo.No se enojen.. bien: ¡bandido!. ? .. no me dejo tocar con nadie.afirmó Diaz . Fernando lo llamó y le dijo: . pues... soy tan bruta.El corazón. un cholisto.preguntó Elena. soy un. .. .intervino Julia -. Tanto te estima que quería organizar un baile para celebrar tu buena llegada.¿Quieres más. que era la curiosidad provinciana andando... .. ¿quieres. . Y nosotros que pensábamos darle un baile de buena llegada.y como a la sazón se cruzaban con Reyes. donde tenía un empleo.. eran con Adolfo.. . después de que vos eres un canalla.Sí. ahí.Adolfo.Lo mejor será . De modo que vos puedes contentarte con el resto.Que ustedes son muy antipáticas. ni nada: está de luto. si tanto te interesas por él.Esas cositas donde ustedes clavan sus alfileres.. y un cholisto y...¡Guaj! -exclamó Julia -..

Adolfo y Fernando. se la pasa bien en cualquier parte.decía Adolfo . no me aburro.. tipo de la criolla que más que propiamente por la estatuaria belleza..Vamos donde la. . .LA CHASKAÑAWI paseando.No.... ¡que dichosos mis ojos que te ven! .. ¿Qué más se puede hacer? . hermano. tanto en lo donairoso del andar como por la picaresca sonrisa y... Adolfo la observó: era de una atrayente fisonomía morena..No.. Parloteaban.. hijo. fíjate: iqué linda chola!. seduce por ese algo inefable que se llama gracia. jueves. ... y allá pasa la Claudina.. paseaban. No hay nada que hacer. .. no creas. A cosa de las once y media. garrida y cimbreña. Hace quince días que estoy en mi pueblo. Adolfo había comenzado a enamorarse de Julia. yo me quedaría en San Javier por toda la vida.No.¡Oh.. no creas: esta vida es absurda. Esta vida de provincia es matadora. ni dónde ir y hasta ni con quién conversar: si tú no estuvieses aquí. Podemos pegarle ahí unos yungueños que ella los prepara muy bien.Claudina. .Una vez que arregle el asunto de la partición de la finca .reiteró Fernando -.No lo creas. ..ya nada tengo que hacer aquí.. como de costumbre.. Cuando uno sabe hacer llevadera la vida.. Chaskaniawi. Y. acompañándola a su casa. Cerca de Werther. Reyes caminaba del lado de Julia. Aquella mañana. hombre . Fernando. Tan monótona. hombre.Más dichosos los míos que te ven a vos. ¿Vamos? Yo te digo. de esa única manera que sabía enamorarse. hasta morirme en sus brazos. IV Pero la vida en Chirca era tan monótona. hijo. no. Caray.accedió Adolfo. por qué no te quedas hasta el carnaval? Podríamos pasar un carnaval magnifico. Tengo que irme. Tú que vienes de cinco años. Ché. que si esta chola tan orgullosa me hiciera caso. ¿ya te has aburrido? Yo que regreso de seis meses. pero no es eso. Claudina vivía en la quebrada de "El Algarrobal".. el diamantino lucir de sus ojos negros. Es atroz. en Claudina.Vamos. . Ya he visto a mi familia. es que tú estas enamorado! . La Negra es muy buena. donde tenía una 9 . – pasó. En fin. ya me hubiese muerto de tedio. por la plaza "Campero". Lejos de don Juan. ¿Que iban a hacer? . He visitado a cuanto pariente y amigo hay. ¡qué garbo! .

Fernando -.. ¡claro! Porque yo no puedo vivir sin verte. . doña Pascuala.Y. graciosa. el hijo de don Ventura.dijo. . ñatita linda! .Cuatro. ricura? . ni siquiera quieres mirarme. apareció Claudina. a este mentiroso! .¿Cómo estás. ¿Ya no lo reconoce? Adolfo le extendió la diestra. Adolfo sintió un emocionado estremecimiento a la presencia de ella. familiar. . Chaskanawi.era reumática -. a verte.¿Cuántos voy a servir? . después a que lo conozcas a este caballero: es don Adolfo Reyes.Y después. de falda roja y corpiño blanco.gritó doña Pascuala -.inquirió Fernando -.. . sonreída.. . ñatita linda. ¡Ay. ¿no podrías servirnos unos "yungueños"? . Sonrió al verlos: fluía una primaveral euforia de toda su persona.¡Miren.. sino con su madre.Bueno. . Ha vuelto a nuestro pueblo de cuatro años. Fernando paseaba por la tienda restregándose las manos. de esos que solo vos sabes preparar con tus manos divinas. Hemos venido a tomar "un trago". Se puso en pie .¡Y vos el hombre más mentiroso! . qué es de la Claudina? .. Se aproximó a Claudina y le estrechó la mano con fuerza: .Entonces.. saludándola. para servir a usted . Esa buena moza no quiere vernos. . Aquí lo tiene usted al Adolfo.Hemos venido – agregó . hijo de don Ventura. pues..vivaz. dificultosamente. ¡Han venido estos viracoches! Al rato.. a que nos invites unos "yungueños".. extendiéndole la diestra. seria y digna.¿Cómo esta doña Pascuala? .en primer lugar. sentada en el suelo. ¡Como que no sabes decir más que mentiras! . a sus parroquianos.Mi mamá ya sabes que no toma. Está próximo a ser "Doctor". Pero tienes razón de ser así: ¡como que eres la mujer más linda de nuestra tierra! . Tú como. Cuando los amigos ingresaron a la habitación no se encontraron ahí con Claudina. chicha.. Venía destacada y la espesa cabellera negra. repuso ella -. tres. Doña Pascuala les invitó asiento en unas sillas desvencijadas.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA tienda y expendía. vino y singani. le caía en dos crenchas. locuaz. siempre orgullosa. Y por eso andas "encantando" a todas esas chotas. .¿Y..expresó Claudina. repartiéndose por detrás en dos trenzas gruesas hasta más abajo de la cintura. en el vano de la puerta que daba al patio. pues. .Claudina García. 10 .¡Claudina! . . partida en una raya en el somo de la cabeza.

el molle. mientras el rebozo rojo o celeste iba cayéndoles por media espalda. ¡A cuántas hará pelear! -¿Por qué.Yo tampoco.. Y. Claudina fue a preparar los “yungueños".LA CHASKAÑAWI ..preguntó Fernando. el celeste turquesa del cielo límpido. yo no sé lo que es "enamorar" -concluyó con un gesto de laxitud. Frente al tenducho. ¡Salud! .. transitado. ¿entiendes?. Además. voy a estar tan poco tiempo aquí.. Por ahora les acepto. un jinete que pasaba levantando una vislumbre de polvo al son acompasado del tropel de su caballo. ringleras de álamos y sauces reales.añadió Claudina..A la salud de ustedes. siquiera porque está recién llegado y se va a ir tan pronto.Aura sí que "las chotas" han de andar "así". pues.. después de saborear el paisaje. . Por encima del arbolado. qué es de la Ignacia? . ? . No vaya a ser que andes alabándote por ahí. como hormigas. después de reiterar a Reyes sus servicios. detras de él. bajo.dijo Claudina festejando su "buena llegada" -. Bueno. De tarde en tarde. de vez en cuando. en la lejanía. . más allá. Adolfo continúo sentado y Fernando paseando.. Acompáñanos con unito no más.. A poco volvió trayendo en una bandeja las tres copas. el lindero de la chacra de doña Jacoba Aguilar.Entonces no resulta. Pero no lo hago por vos.Tomaremos por su buena llegada. el arroyo de "la quebrada". don Adolfo .. Yo no soy un tenorio. Detrás del tapial se alineaban.Nos hemos quedado como en misa. Doña Pascuala. De rato en rato se detenía en el vano de la puerta. .Ha viajado a los "minerales".Tomaremos. como a veinte pasos.. se marchó a la cocina.¿Y. Avizoraba el paisaje... rojizas las otras. pues.Bueno. Al fondo de la quebrada. porque vos sois siempre así: ¡alabancioso! . verdoso siempre. por uno que otro indígena o "imillas que regresaba del río con el cantaro de agua sostenido en el cuadril. pero ya ha de llegar en estos días.dijo Reyes -. un tapial de adobe. No te vamos a exigir más. Díaz. sobre todo. Dirigiéndose a Adolfo: . cerrando el horizonte. 11 . las colinas. .. volvió a sus contertulios: . nos serviremos siquiera. que son tan buenos . levantando su copa. parduscas las más próximas. . delante de tus "chotas".agradeció Reyes. tomó asiento encima de la cama. pues. a la salud de don Adolfo . Luego que sirvió. azulosas las más lejanas. ¿Quieres? .. hasta la playa..No lo hagas por mí: hazlo por Adolfo..

... ché: yo soy chola . tú. una.. ¡seis! Total: ¡tengo media docena! Basta. pues...Y la más gorda. dos. ¿no? .Pero si la Amalia es vieja.La más viva. Pero. Fernando también se rió. Si ya me voy a morir de ayuno forzoso.... .. ¡Y tan buenas! Tienes razón de no quererte ir a Potosí: aquí eres feliz y hasta ya te han puesto el apodo de "Encantito".¡Ni una! Ni para remedio.Y la más linda. ja. Adolfo sonrió apenas. la Castita: cuatro.. iAh.. ¡salud! Tomaremos prirnero. para empezar por la mas vieja. La más fea. sin dejarle concluir: .Para que no te molestes mucho en esta clasificación. me estaba olvidando: . yo te voy a hacer acordar... . Claudina. . la Remedios. . jaiii... . a ver.. la Amalia..¿L a Amalia.¿Siií. tres.. . di: ¿Cuantas "chotas" tienes? . Sirvió Claudina. que me lo claven aquí.. Tan lindas.. incontinenti. ? ¡No seas loca! Si es mi prima.. La más "lunareja". la Elisa: cinco! . en la frente! .¿Y.La mas zonza.. Siguió enumerando: .Una.La más querida la Elena.Bueno. Claudina..saltó. Y sírvenos otros tres yungueños. Jina canastero puni kanqui arí kancka. ché: tomaremos por "tus chotas". ? Mejor. (Así incestuoso siempre eres tú).¡Creer que los hombres sean santos! .. don Adolfo. (Señalando con los dedos): Una.¿Y. canastero! Salud. si es "tu prima". me divierto de lo lindo. a cuántas ha dejado llorando en Sucre? . a este: Ché. ja. La más zonza. la Amalia: una. Tomó su copa en silencio. la profesora. Cuando estoy con ella. pues. la Elena: dos. si no.Ya sabes que el agua no se mezcla con el aceite.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Reímos como guaguas. ¡Eso. Es una diabla. no más. eso qué importa.. . véando. por seguir el humor de la Claudina: . vamos a tomar el método de "las más" . célere. . Díaz intentó protestar. le preguntó: . ¡Usted no dice nada! 12 . O. la más vieja. Aunque no sea más que para que entre los dos se ocupen de poner "mal nombre" a todos los del pueblo. tres.? Si vos no te acuerdas. usted.. Para que la lista sea completa. semisonreída y mirándole por debajo. Lo que me gusta en ella es lo que es viva. la de Río Abajo: cabal: media docena.A mí no me metas.Bueno.. .. Fernando.dijo Fernando echando la cosa a chacota.. bueno. La más querida.. la Amalia. Claudina. la profesora. la primera. le interrumpió: .Se rió con las mejores ganas del mundo luciendo el doble marfil de sus dientes blancos y diminutos como granos de choclo tierno. la Amalia. Ah..

. bajo una ceja espesa. Presintieron que algo fatal iba a ocurrir entre ellos: ¡Ay del día en que llegaran a amarse! Adolfo.¿Quée. la tez de un blanco mate. con una desesperación!. se puso roja como una amapola. de mayor poder. Balbuceó: . como en el desgano de sus gestos y ademanes. rato antes jovial.. Se despidieron.. A nadie. A tiempo de servirse cruzaron sus miradas como el resplandecer de dos aceros: en aquel momento se hablaron sus almas. desvaída.iSalud! ..miró a Fernando con tal expresión de angustia. que Díaz. desahogó su emoción con un hondo suspiro. ? ¿Qué es lo que ha pasado? . . así en la expresión de su faz.dijo Fernando.. albérchigo rosado y sabroso de tierra virgen. Adolfo se puso en pie también. grandes y profundos. se sintió como sugestionado por Adolfo. labios delgados y pálidos. ligeramente aguileña. Me ha venido un mareo... Sólo cuando llegaron a la plaza y después de descansar un rato. con la certera claridad del instinto y el ritmo potente de la sangre. Fueron caminando en silencio. un hombre que había nacido ya cansado de la vida de sus antepasados. no sé que me ha pasado. era la afanosa.. ique ella sí lo amaría con una fuerza. con una rabia. Reyes. cabellera abundante y retinta. por entre el bosque amarillento. inhibitorio. al abandonar la tienda. desconcertada: .iAy!. La Chaskañawi. Era "un fin de raza". como en esas tardes de otoño cuando la luz perlina del ocaso va desangrándose en una sedeña agonía de oro pálido y se levanta.¿Yo? . el estrépito creador y la euforia dionisíaca de la primavera: cuando vió que también Adolfo la contemplaba. le relampagueó la mirada y el palpitar de los senos la sacudió eléctricaniente aflojándola súbito como un desmayo: ella sintió entonces. negra. Claudina lo observó: tenía los ojos glaucos. frente ancha y recta. sin comprender nada de lo que estaba pasando entre aquellas almas tan disímiles y aquellos cuerpos tan antípodas: Adolfo y Claudina levantaron sus copas. se delataba algo de fatiga o laxitud. Fernando acertó a deslizar su juicio: 13 . nariz fina. se le salieron los colores a la cara en una oleada de vida. En todo él. con un vigor. en ese momento. germinación potente y cálida. fruto jugoso de la campiña. pudo disimular su emoción. Claudina se puso en pie.LA CHASKAÑAWI Reyes hizo un esfuerzo por sonreír y se disculpó con un gesto de desencanto: . una luna clorótica.

Dirigióse a la cocina. por fin.. La Claudina es una chola que no hace caso a nadie. Frente a la casa de Julia.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . unas de aksu (vestido típico indígena) y. Sentía la necesidad de estar solo. de rebozos rojos o azules de "bayeta de Castilla". ? . En la habitación contigua dormían sus padres. Julia saltó del lecho.conjeturo Luisa . playa por medio. acompañados por bandas de charcas que dan al aire la melodía monótona de su motivo musical grave y fuerte como la tierra. Los indios de las proximidades. 14 .No digas tonteras. Un huichico se asentó en la copa del algarrobo que verdeaba en el patio. Aquel día había sido tan esperado por Julia. daban animación al villorrio. Se encaminaron a la capilla de San Javier. La calleja donde vivía era solitaria y tristona.¿Habrá baile donde doña Virginia hoy día. Rompió a cantar con la voz mojada de alborada: "HUAQUICHICUY HUASIYOJ. jaharradas de barro. el día de Navidad.. otras.Anoche.Parece que la Claudina se ha enamorado de ti.. siguiendo sus ritos tradicionales. V Llegó. un molle leñoso. con ventana al patio. HUAQUICHICUY HUASIYOJ. con el enjalbe desconchado. Inusitado movimiento en las calles.. Se despidió. Julia la esperaba trajeada ya. al otro lado. un aposento pequeño.Seguramente .... Las indias endomingadas. celebraban la Navidad efectuando sus "entradas" al pueblo. . para ir a misa. otras ya en proceso de cholificación. ¡Que va a enamorarse de mí!. Y es raro. un tapial bajito.. don Roque y doña Gertrudis. . Ordenó a la sirvienta preparase el desayuno. "en la otra banda". . se extienden frente del pueblo.. de mantilla. hombre. dice que "los jóvenes" le han dado una buena serenata y que tiene un buen preparativo.. Marchó a su casa lleno de una tristeza inexplicable. El dormitorio de Julia. Casucas bajas a este lado. En la lejanía. A las nueve llegó Luisita.. que esa mañana despertó alborozada en espera de aquel eterno "algo nuevo" que pusiera un paréntesis de emoción en !a abrumadora monotonía de sus días iguales. cerrando el horizonte por el Sur. de una sola planta. que se iba poniendo movido y vistoso.preguntó Julia. escalonadas serranías sobre el fondo azul claro del cielo más allá de los sembríos que. lindero de las chacras.

Un buen día la vendio casii regalada. 15 . divisó en medio del alfalfar la concurrencia. con lo que a algunas cholitas alegres les escocían los pies por bailar una cueca delante del altar del niño Jesús recién nacido. Al oído le dijo: . De San Javier más allá. Venció "El Rancho". Te esperamos en "El Rosal". donde el heredó una extensa propiedad. la que le dió una sola hija. nariz aguileña y ojos verdes. Estridulaba un alegre repiqueteo de castañuelas.Hoy es cumpleaños de "la vieja". don Pascual Vega. con esa jugosidad reilona del “ojo alegre". hasta Viñapampa. Amalia. No faltes. Adolfo. Cuando llegó a la casa-hacienda de don Pascual. se casó con doña Virginia Villafani. Cuatro parejas bailaban "bailecitos de la tierra". nervudo. como el cantor y armonista no sabía otra cosa que kaluyos y huaynos no cesaba de verter desde el coro aquella música de farra. guerrilleros de la Independencia. en animada jarana. sobre un retazo del alfalfar recién segado. Aunque no harto de éstas. Adolfo se encaminó a "El Rosa!". conforme demandaban sus calaveradas. Don Pascual era alto. generosas. Don Pascual cumplía a maravilla aquel sabio consejo de Lista: Feliz aquel que no ha visto más río que el de su tierra. de fisonomía atrayente. A la sombra del algarrobo al frente de la iglesia se encontraban algunos caballeros. que se había despertado esa mañana con un chaqui (sed) espantoso. con Fernando. sólo conocía las haciendas de "Río Abajo". como ahora estaba haciendo con el resto de chacras que recibió de sus antepasados. A trueque de los apropiados villancicos. padre de Amalia y esposo de doña Virginia que ese día cumplía años. Entre éstos. El tata cura. al elevar el cáliz rogaba a Dios que el vino se le convirtiera en chicha. A las dos de la tarde. se encaminó también al templo. por curiosidad. ancha explanada donde se desaparramaban las chujllas de los indios y algunos tenduchos de imillas más o menos jacarandosas y zandungueras.LA CHASKAÑAWI Las dos amigas llegaron a la capilla a media misa. pues la noche anterior anduvo de fandango donde unas imillas de "El Rancho".

. melómanos fervientes. que ya no sirven para nada. A un lado se había congregado la estudiantina de guitarras. Entonces las cholas eran buenas y no como las de ahora que solo saben parir antes de bailar.. bandolines y una quena. iCaray. plenas de sentimentalidad criolla: ¡Ay. el hijo de la Bernita. hombre! . ¡que delicia! Guajcha cayniypi tarini. ..¡Qué Elena ni que niño muerto! La Elena será buena para vos. Kan mamayoc causanayta.. ricususpa..certificó don Pascual. Huichiculla kutipuyman. ¡Ésa sí que era rica hembra! . En otro grupo estaban don Pascual. No como los de ahora. ¿Quée? Entonces no había peleas ni rivalidades de partidos políticos. ni rencillas de ninguna clase. don Agustín Villafani. Se iluminaron sus pupilas con un cálido brillo.ratificó don Juan Manuel -.. la Lindaura. mi alegría. Después frunció las cejas. tan hermosa!. ¡vida mia! Takispa willasunaypaj. . la que después se hizo robar con el Romualdo. – suspiró . iban cantando coplas kesjwa españolas. Aquellos Carnavales si que eran Car-nava-les.Una alegría helénica .padre de Fernando ..dijo arrastrando las sílabas y relamiéndose los labios como si saborease el hidromiel de los dioses. don Juan Manuel Díaz . descansaban a la sombra de unas higueras. ¡tu caricia! Don Pascual distraía a sus contertulios con una viva rememoración de los Carnavales de "su tiempo". como rosa. pues . bajo la dirección de Hernán Martínez y Guillermo Ruiz. paloma..¡Aquella Lindaurita! ... con voz clara y fuerte.Ah. . Entonces se bailaba y se jaraneaba de lo lindo.¡Pucha. Ahora. Los mozos distribuían sendos vasos de chicha y vino. 16 .Exacto. Cusiymanta sonkoy ppanchan. sin que nadie diga nada.. Se hacía derroche de verdadera alegría.y otros..observó Fernando.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Aproximóse a cumplimentar a doña Virginia. . Ésta. la misma . hombre – decía -. negras y arqueadas. con otras señoras. sí.

Una chichita.. En la atmósfera cálida lucía radiante el sol primaveral. prosiguió narrando. mi querido "socio". Se mancomunaban para sus correrías nocharniegas.¡Bravooo! . Todo le favorecía para ello: su gallarda apostura. después de que cumplimentó a doña Virginia.. ¡precisamente para un Carnaval! Yo.Los jóvenes de ahora no son alegres . me acuerdo mucho.Dice que no sabe . 17 . Los mozos repartían sabrosos vasos de chicha de maní con vino. a éste.. de tenorio reincidente. socarrón.. . ¡Baff! Los jóvenes de ahora son unos desgraciados.. Entre ambos se trataban de "socios".repuso Adolfo. . para limpiarse el sudor. ¡Andá. para un Carnaval. . recordó: -¡Las locuras que habré hecho yo por ella! .¿Y. bailá.LA CHASKAÑAWI Cogiéndose el mentón con la diestra. sugerido por la evocación de don Pascual. don Pascual. las locuras que había hecho "por la Lindaurita". o una chichita? -obsequioso.observó don Pascual -.. ni una brizna de viento raleaba el ambiente. y dirigiéndose a Reyes: . Bueno. venga un abrazo para usted más! . demandóle don Pascual.. espolvoreada de canela. Véanlo. aflorante y saudoso. trató de representarse imaginativamente aquellos buenos tiempos de tan bella vida patriarcal y agraria. ¡No seas zonzo! ¿No ves aquellas chotas con sus trajes colorados? ¿No te gustan? Era el coro formado por Julia.afirmó Mariscal.Bravooo! . fué. Estoy de luto de mi padre . vos qué haces? ¿No bailas? .¿Qué prefieres. con sus pelos y señales.No puedo bailar. Se destocó..voceó la concurrencia.. Concluyó suspirando: -¡Qué maravilla eran los carnavales de antes. Mariscal era la figura sirnpática de San Javier. hombre! . estaba joven. ... Al rato se perfiló en el vano de la puerta de calle la figura prócer de Miguel Mariscal.Se quedó pensativo. su campechano don de gentes y sus prestigios bien ganados. . . habían tornado asiento. las dos Manrique y Amalia. enamorá siquiera. un vino. para el calor . Luego prosiguió con mas brío: . por ejemplo. tomando asiento. tío. mas o menos como éste -por Adolfopero no era tan presumido como este. ya no saben divertirse. Se abanicaban con sus pañuelos.replicó.Una vez.. Matilde Ruiz. ciñendo con un fuerte abrazo a don Pascual.! Adolfo. pues.¡Oh. teólogo. Después de bailar. Luisa.expreso Mariscal. No había una nube.Entonces. .

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .¿A usted qué clase de mujeres le gustan. no supo.. se largo con un parejo zapateado. En la primera mesa las personas 18 . Mientras tertuliaban. Graciosamente puso rodilla en tierra a los pies de Matilde. las gordas o las flacas? Adolfo. Invitó a Matilde Ruiz. Matilde y Amalia. Al rato. Allí se sirvió la copiosa comilona. medio machuna o machona. Nuevas parejas prosiguieron bailando. Los circunstantes aplaudieron. cuando sólo era de una brutal sexualidad en el fondo. alta y maciza. se apresuró en aproximarse a Reyes. hijo . Don Pascual bailó a la usanza de sus tiempos. Por eso no me he atrevido a enamorarla. pasaron al comedor. Mariscal -. A ver. las piernas. instalado en el cnrredor de la casona. Reyes. .¡Bravoooo! La Estudiantina comenzó a preludiar las notas fuertes. Cruzó.No sé . ceremoniosamente.penso. . . No las conoces. . Adolfo se aproximó a conversar con Fernando.repuso Díaz-. Ella lo miraba sonreída con el pañuelo en alto. Después de bailar tomaba el fresco. .De juro que esta estúpida no sabe lo que esta diciendo . qué responder. Caía la tarde. desprejuiciada e inteligente. Vamos a conversar con ellas.No creas. Se aproximó al corro de muchachas. Estaban ahí la profesora Ernestina Cárdenas.No soy voluble: soy voluptuosa . Sacó su pañuelo. La Cárdenas. podemos enseñarle nosotros -rosmó. Se allegaron al grupo. Julia iba observándolos de lejos. con desenfado. Fernando les invitó a servirse.le dijo Reyes -. sonriéndose.. Un airecillo fresco comenzó a correr por el arbolado. Con la mayor Ilaneza le preguntó: . para sí. Ellas apenas besaron sus vasos. Me parecen tontas.Entonces. desconcertado. Al final. con mesurados pasos y profundas venias. La Cárdenas era una de esas mujeres echadas a perder en su virginidad intelectual por la Pedagogía e inclinada a hablar de asuntos escatológicos. que rasgaban el ambiente sereno de la tarde como una cuchillada de pasión y difundían ese color rojo y ardiente que esparce la cueca. .replica ella. ágiles y saltantes de la cueca.Me han dicho que usted es muy voluble . Ella creía que eso le daba el rango de "mujer moderna". estas provincianas no me llaman la atención.expreso Adolfo -. ¡Que toquen una cueca! ¡Don Pascual en baile! Don Pascual se incorporó. por lo pronto.

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mayores y en la segunda "la dorada juventud", como dijo Mariscal. Se charlaba de política. Como todos ellos eran "liberales de cepa", "desde el tiempo del General Camacho", el numen tutelar de la provincia, se desataron en apóstrofes al Gobierno. En especial al "tirano Saavedra" y al Cura y el Subprefecto, hediondos saavedrientos que andaban envalentonando a la cholada. Eran peores bestias que los "cuatro asnos del Apocalipsis". El señorío liberal de la provincia huía de ellos peor que de is fiebre exantemática. En la mesa moza, presidida por el "Maestro de la Juventud Corrompida", como a sí mismo se llamaba Mariscal, se habló de la suerte que éste tuvo siempre con las mujeres y de sus numerosas conquistas. Aquél reconoció y refrendó su prestigio: - ¡Claro! - afirmó con énfasis -. ¡Ninguno es más gallo que yo! Adolfo lo observó. Era un hombre guapo, con esa guapeza viril que gusta en todas partes y más que en ninguna, en San Javier de Chirca. Como la típica provincia "heroica" profesa el ancestral "culto del coraje". Descendiente Mariscal de guerrilleros de la Independencia y de impenitentes revolucionarios de la primera época republicana, se ufanaba de ello. Aunque ahora, ya no forjaba, como su abuelo, revoluciones para derrocar gobiernos, era un eximio desbravador de ganado vacuno, jinete consumado. Mas, ya cansado de haber librado a tantas mujeres del tormento de la castidad aldeana, ahora había encontrado su jubilación de Tenorio emérito, en los brazos gruesos y maternales de doña Rosa Aguilera, una respetable matrona, viuda de un célebre Subprefecto. Su apodo era "La Guallpa-pecho". (Pecho de gallina). Se confirmaba en Mariscal, lo que de los Tenorios decía don Miguel de Unamuno. "El destino de los Tenorios es el de los gallos viejos, caer en poder de una zorra". Empero, a despecho de su zorra, Mariscal ahora andaba en galanteos con Irene Manrique. Ésta, no obstante estar comprometida con Zacarías Rodríguez, un buen hombre que trabajaba en el mineral de "San Patricio", se mostraba encantada de los galanteos de Mariscal. - De un buen torero se dice - confesó Miguel - que es jugado en siete plazas. Yo de mí puedo decir que soy un gato vencedor en catorce tejados. - ¿Así infame eres.. ? - querellosa, le increpó Irene. - No es infamia, rubia: es caridad... La misma Doctrina Cristiana nos manda amar a nuestros semejantes como a nos otros mismos. Eso es lo que yo he hecho en mi vida. – - ¿Pero acaso la Guallpa-pecho es tu semejante?

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- No me levantes su mal nombre en vano. Ya te he dicho. - Guaj, éste, ché, lo que dice... iSinverguenza! La profesora, entre tanto, iba suministrándole cada pisotón a Reyes e insinuándole las piernas de una manera tan persuasiva, que el damnificado, en un momento de esos, derramó una copa de vino sobre la manga de su vecina, la humildosa Luisita Villafani. Felizmente a la sazón, se le ocurrió a don Laureano Méndez brindar por la del diachacu. Se puso en pie, se quitó la servilleta que blanqueaba en la comba de su vientre pantagruélico y levantando su copa, comenzó a tartamudear: "Señoras y señoritas: Brindo esta copa de vino por la felicidad de la señora Virginia que aura está rodeada por toda su parentela y especialmente por los amigos que tanto la estimamos... Que coronas de pan... pan... de pámpanos y de rosas coronen sus sienes y cuán feliz debe set al tenerlo a su marido aún vivo, nuestro ilustre partidario político don Pascual, que es... que es... - Si no sabe lo que es -gritó Mariscal de la segunda mesa -, cállese, don Laureano. El orador se atufó. Mariscal le había hecho perder la ilación de sus ideas. ... "el esposo de doña Virginia y bebamos esta copa de vino por la presente fatalidad... no... no... ¡Qué fatalidad! ... Es la felicidad de don Pascual que hayga encontrado una esposa que... le... que... le (estaba por decir "aguanta todo") que... le sirve en todo y que hoy cumple un año más de vida en el polvo del camino de la vida." - Este pobre don Laureano se atora con sus propias palabras comentó Mariscal y volvió a vocear: - Bueno, basta de discursos, que se nos enfría el café. Mejor es tomar sin rebuznar tanto. El orador no hacía caso de nada. No sabía cómo concluir el brindis: - Tuff... Tufff... escupió. Contempló atónito al auditorio, donde asomaban ya signos de fastidio. - Sí, señores - dijo, por fin -. Bebamos esta copa por la fatalidad de doña Virginia... - Vació su copa hasta las heces. Mariscal se aproximó a don Laureano. Le ratificó, sardónico: -Por usted, don Laureano, una copa personal, por la fatalidad de doña Virginia... Algunos pudieron reprimir la risa. Otros largaron la carcajada. Don Laureano ardía de cólera. En medio de las risas, se puso en pie don Agustín Villafani.

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Todos callaron. Don Agustín era respetado en Chirca por su hombría de bien. Agradeció en pocas palabras, a nombre del anfitrión, el brindis Laureanil. Mariscal, que, cuando se encontraba en copas, no tenía pelos en la lengua, se dirigió a don Pascual: - Oiga, socio, este don Agustín, ¿es su abogado? - ¿Por qué, compañero? - Porque se lo está hablando a ruego... - Ya sabes, "socio", que para estas cosas de teólogos, vos y yo, somos legos. Libres de la elocuencia de don Laureano, comenzaron a desatarse las lenguas y a flexionar los codos. - Una personal - le dijo Mariscal a Irene-. Él vació de golpe la suya. Al ver que Irene no hacía lo mismo, la cogió por el talle y la obligó a beber la copa de vino, tal como él lo había hecho, "hasta las heces". Los de la primera mesa se levantaron. Los caballeros salieron al patio. A tomar el fresco. Miguel propuso a los de la segunda: - Vamos a la huerta. Vamos a hacer la digestión. Hemos tragado como puercos del rey. - Vamos, Irene. Si ustedes quieren, nos siguen. - Claro que te seguimos - repuso Adolfo - porque no hay confianza en "los artesanos". - Artesano seras vos, mameluco -contestó, rápido, Mariscal -. Como vos eres el único "anormal" entre nosotros, es necesario que te normalices un poco con la maestra. Se dirigió a la huerta llevándose del brazo a Irene. Tras ellos fueron Fernando con Matilde y Luis y Adolfo con la Cárdenas. Guillermo y Hernán marcharon al salón en pos de sus instrumentos de música. Adolfo, harto de la profesora y ansioso de aprovechar la audacia que le habían dado las copas, se libró de la coyunda normalística. Se encaminó al salón, en pos de Julia. - Venía a invitarla para que entremos a la huerta. Sus amigas ya estan allí - le dijo, ofreciéndole el brazo. - Bueno, pues - repuso Julia -, ya que usted quiere. Pero, ¿no se enojará su profesora? - Ya me tiene reventado. No veía la hora de separarme de semejante "jamona". - ¡Ay, Jesús.. lo que dice! - rezongó, pizpireta, Julia, dándoselas de solidaria con el infortunio jamonil: - ¡Qué malos son los hombres! - Las que son malas - arguyó Reyes - son las mujeres. Aprovechando que tenían que pasar la acequia por una pasarela:

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. Adolfo... normalista. le confesó: . ..preguntó. si usted estaba "encantado" con esa. Trémulo de emoción. ¡que atrevido había sido usted!.. para que vea que no soy mala.. transportándolo a 1830. azul de lejanía ensoñadora..? Pero.Sí.Se sintió traspasado hasta la médula del alma por esas lágrimas tan conmovidas. No vaya a caerse. tan grande. de las clavellinas. el paseo nocturno y los ojos lánguidos de Julia lo habían puesto romántico. de las violetas rastreras y el perfume. a quien el claro de luna. Juliecita: no sea mala conmigo: yo la quiero a usted. Inclinó la cabeza como desvanecida por un vértigo. le dijo 22 . Había luna.Sí. Cuando se inclinaba a arrancar uno. Transcurrido un momento de etérea emoción. ¿Acaso usted es mi novio? Mas. ¿Me cree usted una zonza? ¿Cómo lo iba a mirar a usted. Le parecía que en ese momento había cambiado su existencia. Ella se puso seria y alisándose con la diestra el cabello. a fin de no dar pronto con los amigos. no menos emocionado. no pudo articular palabra. ni siquiera me ha hecho la caridad de una sonrisa.. . ¿no?. De trecho en trecho... pensó: -iQué mujer tan buena!.Pero. como si fuera bebierido en ellas un deleite inefable. Ya está. ¿Por qué me besa? . la cogió de las manos.. sin pensarlo ni quererlo.¿Y por qué me decía que las mujeres somos malas? . le regalo este clavel. la condujo por un sendero que rodeaba el jardín. la adoro con un cariño tan grande.. Julia.. Se detuvo junto a una mata de ellos... ansiosa. los molles de tallo grueso y vigorosas ramazones donde se enredan los sarmientos de vid.. ¿No es crueldad eso? . El ambiente saturado por todos los aromas de la huerta: el aroma carnal y capitoso de las madreselvas que escalaban por los muros del tapial.Déme la mano. de las malvas y albahacas.. Reyes. se puso a Ilorar con enternecida pasión. Tanta fué su emoción que.. regañó: . que escuchaba férvida estas palabras. a una vida distinta donde todo era azul. vaya.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Apóyese en mi brazo...Porque toda la tarde yo me la he pasado devorándola con los ojos y usted. Adolfo la tomó del talle y le robó un beso. Reyes. ingenuo y simple como el alma de una aldeana. decidor y audaz.. ¿No ve que yo sé conducirla por el buen camino? Fíjese: ¡ya estamos en la huerta! Se encontraban a la derecha del alfalfar. Iba despertando a la vida. ¡que después de mi madre no hay persona a quien quiera más en la vida! Julia. Entraron por un portillo angosto.

.. la acompaño yo. . por qué llora..No me diga mala. Y sinverguenza: por eso ando detrás de los sacristanes . Lloro de dicha. integrando el corro. No puedo.Si me permite. Poniéndose violentamente de pie. Contemplaba con búdica quietud el cielo. .que.repuso.. Ya llegamos. aunque mienta. se le encaramó al corazón una cólera tan enemiga como la ponzoña de un áspid..¿Vé? . amoscada -. querellosa y tierna.. increpó a Reyes: .. su mentira es tan dulce.Hágame el servicio de acompañarme a la sala.LA CHASKAÑAWI con ternura...le susurró al oído Julia.Pero hablen no más aquí . Con su típica expresión de languidez romántica se ceñía contra él como un cervatillo que busca amparo. con desenfado. tan bueno. jure.. bruta.murmuró Luisita con su adorable simplicidad y sin parar mientes en lo espontáneo de su juicio.¿De modo que no puede? Fernando acudió. .. ..¡Velay. .Entonces. aludiendo a ciertas maledicencias aldeanas sobre la conducta de la Valdez. murmuró con una voz trémula de sollozos: .. Julia. Medió la palabra tajante de Mariscal: 23 . adornaba su pecho.Pero por que ha de ser mentira. contestó a la maestra: . Limpiándose las lágrimas. La profesora no pudo disimular su asombro. Habría continuado la Cárdenas denostándola a Julia. Juliecita? . Adolfo. Nada malo se dirán. señorita.No vayas .advirtió Mariscal. ¡y yo lo quiero tanto! . . Yo nunca he querido a nadie y a mí.río intencionada.repuso la profesora.. ¡No seas mala! .¿Por qué eres tan bruta? . gracias . de felicidad.¿Pero. . ¡Qué corto es el camino de la felicidad! En el fondo de la huerta se destacaba el grupo de las amigas.Perdone..le. -Recostado sobre la grama..soltó Julia -. despectivo -. Pero al ver que familiarmente tomaron asiento juntos.expresó. éstos sí que lo estan haciendo bien! . y usted es tan bueno. .. Sin caérsele el gesto de pasrno del rostro bobalicón. si él ha dicho que no quiere acompañarte. cuando los divisó. tomándola amorosamente de las manos: . apoyaba conyugalmente su cabeza en las faldas de Irene. tampoco nadie me ha querido.Porque soy así. los miró como quien no da fe a la percepción de los sentidos. . Tengo que hablar con él... conciliador: .? ¿Acaso mi amor la hace tan desgraciada? Ella se repuso. colgada de su cadena.. suspirosa -. bese esta cruz . si no es mentira.No.presentó una crucecita de oro que.

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . cogiéronse fuertemente de las manos y formando una cadena de personas. salieron al patio.De nada . Luisita. Una euménide desmelenada.De envidia . . Don Pascual propuso: . gritos. preguntó: . los caballeros y las señoras. .¡Agárrense en rueda! ¡Vamos a dar una vuelta por la chacra! ¡La luna está hermosa! Con estridulante júbilo acogieron la idea. con sus ojos de cordero degollado y su alma de bienaventurada. azulado el cielo.afirmó Fernando. ocasionaba que se separasen y confundiesen las parejas. que dirigía la pandilla. como les forzaba a que se diesen vuelta.bostezó Mariscal. Mariscal. después Ilegaron al maizal.Mejor que se vaya esa waca-waca . La Estudiantina preludiaba un kaluyo. El salón fulgía iluminado por gruesas bujías de esperma equilibradas en arcaicos candelabros de plata. serena. que se sentían el aliento y el jadear sofocado. era lo de costumbre. permaneciendo en un solo sitio.sostuvo Julia.remató Mariscal. De parte de don Pascual. Había fugado. . La profesora ya no escuchó la nefasta palabra. .Bueno.vociferó la Valdez.Y ¿dé que ha sido? . Mozos y mozas. obligábala a ejecutar los más divertidos movimientos y contorsiones: tan pronto los de la rueda debían apresurar el ritmo de la marcha y correr. lo que causaba sorpresas. recalcando el último vocablo y fulminándola con una mirada de mayestático desdén.Kari-pleito . todos. o tomando una nueva e inesperada direccóon. o. La noche. -Qué atrevida es esta ¡normalista! . Mariscal se colocó a la delantera. Invitaba pasaran al salón. hasta que lograba imponerse el "requintado 24 . la Estudiantina se colocó al lado de un rosalaurel obligando a "la rueda" a danzar alrededor de la adelfa que difundía ahora su fuerte olor de almendra.De celos . risas. o que se fuera formando a su contorno un rollo de personas que bailaban las unas tan cerca de las otras. Ya en el patio. dando la mano a Irene. no se peleen: Si quieren chasquearse vayan a la chacra. les hacía marcar el paso. Entraron al alfalfar. lo cruzaron formando martillo bajo los álamos que alinderaban "El Rosal" y retornaron por el otro lado de la chacra. Se presentó un sirviente.evadió Reyes.

LA CHASKAÑAWI chillador" de la guitarra. hijo: no te conviene: si te vas. fatigado. Era la dionisíaca expansión de los instintos vitales. más bien.. ¡Lo mismo es mi mamá! No hubo manera de retener al inflexible don Roque.. La servidumbre comenzó a repartir sendos vasos de cerveza que fué aplacando la agitación y el bochorno. rebrillaban como un miliunanochesco enjambre de abejas de oro. los trémolos de las bandolinas. Las flores. ¡modelo de enamorados! . Mariscal le aconsejó: . La gente estaba poseída de un alegre sacudimiento erótico. a la vera de la acequia. Bueno . y a deshoras de la noche" y después del baile y Dios sabe el diluvio de comentarios que vas a levantar. te juro. Se fué con Julia. de terciopelo. a hacer atenciones a las viejas.agregó cogiendo de la mano a Adolfo -. en un extremo del salón..No te escapes.¡Ya comienza este tu viejo! . el sollozo prolongado de la quena. Un relente suave comenzó a sacudir el arbolado. don Roque se puso de pie. pues. Yo me voy a la cantina: ya me he cansado de bailar. Se aproximó a ellos.rabió Reyes -.. no nos deja que nos divirtamos ni un momento siquiera. Reían a boca llena.Sí. Sólo Adolfo se quedó rabioso y triste. a poco. suspiraba hondamente. . sonreída -. ¡tan contenta que estaba! 25 .afirmó. No te retires. en estos momentos. diáfana y las estrellas.. Así. me juras.¿Me prometes. Mas. La jarana siguió con más animación. no olvidarme nunca. Amalia: estaba trajeada de negro. quererme siempre? . ché. con un escote hecho peor que de intento: le hacía resaltar la blancura ebúrnea de los senos a través de un tul negro pespuntado con motitas de seda. porque ustedes ya me dan envidia estando siempre juntos y queriéndose más que Pablo y Virginia. mañana han de decir en el pueblo "que tenías cita con ella. la noche. difundían cálido perfume. . dios del amor y del vino. Enternecida ella. disponiéndose a marcharse. Andá. Los mozos las apretujaban sin cuidarse de miramientos. clavando a Adolfo su mirada apasionada y sedienta: . Me lo llevo a "tu chico". Las jóvenes sudorosas. Adolfo.Lo que es ustedes.refunfuñó Matilde -. Quiso retirarse él tambien. en el terciopelo turquí del cielo.. pizpireta. Aquellas buenas gentes habían vuelto a áureos tiempos arcádicos cuando para la vendimia se sacrificaba un macho cabrío al todopoderoso Dyonisos. . olían a sementera. Yo tengo experiencia. ¿Qué mal le hago festejando a su hija para que se la Ileve tan pronto? Y la pobre..¡Viejo estúpido! . tomó asiento junto a Julia.

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De mal talante se allegó al grupo, de señoras y señoritas solteronas. Tomó asiento al lado de doña Josefa Villafani, hermana de don Agustín y tía de Luisita. - Está muy alegre la jarana -observó ella. - Sí - repuso Reyes -, pero yo ya estoy triste. Don Roque se ha enojado porque he bailado con su hija y se la ha Ilevado. - Pero si aquí hay otras que bailan mejor que ella. - Es que me da rabia que su padre sea tan severo con ella. Estos viejos estúpidos no saben que sofocándolas así, a sus hijas, hasta en sus más inocentes expansiones, las vuelven hipócrita y resentidas y hasta las obligan a tomar resoluciones desesperadas. - Lo que hay es que tú estás enamorado de ella -reflexionó doña Josefa. - ¿Enamorado...? Yo la estimo mucho... Eso es todo. - La quieres. Si no fuera eso... Te importaría tanto que se vaya... - Sí, la quiero .. pero, ¿ella? - ¡Te adora! - ¡Oh, no! - ¿Por qué no? Ella me lo ha dicho. Pero, tú piensas casarte con ella? - ¿Acaso para amarse es preciso casarse? El matrimonio es la tumba del amor. - ¡Oué absurdo! Si no piensas casarte con ella, no debes perjudicarla. - ¿Perjudicarla... ? Al revés: le hago un bien, porque no dehe haber cosa más triste para una mujer, que pasar su juventud sin haberla Ilenado de un grande amor, de un amor idealista, romántico y puro, como son los de esa edad. Después viene la hora seria, o fúnebre mejor, del matrimonio, los hijos, la vida prácti-ca, pero, mientras tanto, hay que vivir plenamente la ilusión del amor: ¡esa dichosa ilusión del amor! - Creo que estás mareado -afirmó dona Josefa-. Lo que dices es un absurdo. Si no piensas casarte con ella, no la engañes, ni perjudiques. Después ¡quién sabe haya un buen hombre que quiera casarse con ella y al saber que ya tuvo amores, no quiera! -Hablaba la experiencia en cabeza propia y ajena por los labios quincuagenarios de doña Josefa. Don Pascual inició un "baile en batalla". En una fila las mujeres y en otra los hombres. Al final de cada kaluyo pasaba por "la calle de la amargura según el turno, un hombre o una mujer. Le suministraban una tunda pintoresca de pañuelazos. Las "potencias hostiles" que Ilamaba Mariscal al grupo de viudas y solteronas que no bailaban, se

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distraían murmurando: - ¿Han visto ustedes cómo ese "perdido" del Gregorito ha venido a faltar "a la sociedad"? - decia doña Engracia Martínez. - Es un sinvergüenza - ratificó la profesora, agregada ahora a "las potencias". - A ese gualaicho no deben invitarlo a ninguna reunión -reflexionó doña Lucia v. de Cárdenas, madre de la maestra- porque lo primero que hace es emborracharse y faltar a las personas de respeto. - Este viejo don Pascual tiene, pues, la culpa -observó doña Judith viuda de Bustillo. - ¿De qué, tía? - inquirió, sentándose a su lado, Fernando. - De que te vaya tan mal, pues, hijo: ¡no ha venido "tu paloma"! Pero... ¡que tonto! ... ¿Por qué te hiciste pescar el otro día? Te habían encontrado besándola a la Elena en la puerta de calle. ¿Por qué no te buscaste otra oportunidad más propicia? ¡Qué tal habrá sido la felpa de doña Ángela, ella que es un tigre con sus hijas! Mas, Fernando, lejos de pensar en Elena, iba admirando, con deleite, a su tía, que siempre le fué apetitosa: era alta, de talle airoso, labios gruesos y sensuales y lucía una seductora y sabrosa entrada de garganta como de mármol hecho carne que exornaba aún más su traje negro. A Fernando le vino un fulminante ataque de enamoramiento de su tía, sol de otoño. Un sol de otoño que envidiaría la primavera del mediodía... - Le juro, tía, que esta noche está usted más linda que de costumbre. ¡Usted es la mujer más graciosa que he conocido! - Respeto, chico - replicó ella, fingiendo enojo, pero no pudo disimular una coqueta sonrisa y le brillaron los ojos. Díaz la invitó a la cantina. Fueron. - ¿Qué quiere servirse? - Yo, una taza de café, ¿y tú? - Un vermut. Les trajeron. - ¿Por quién quieres tomar: por la Elena o por la Amalia? - Por ninguna de las dos, por usted. - ¡No seas hipócrita! A ver, resuelve; ¿a cual de las dos la quieres más? - Ya le he dicho que a usted. - Bueno, sí. Pero a mí me querras como a tía, esta claro. Yo te pregunto, ¿a cuál de las dos la quieres como a "enamorada"?

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- Yo no "pololeo" con ellas sino por puro aburrido. Pero suponga usted que yo la quisiera a usted no como a tía, lo que es de mal gusto, sino como "a enamorada": ¿se enojaría usted? - ¡No faltaba más! -repuso doña Judith con un fingido guiño de enojo y censura, pero luego se sonrió plácidamente y agregó: - Vamos, no seas necio: toma to vermut, es mejor. - Es que está un poco amargo. - Mejor así, es más rico: Las bebidas muy dulces empalagan pronto. Rieron. Cuando regresaron al salón, Gregorio Ustares bailaba una cueca desenfrenada con Amalia Vega. Para justificar sus movimientos desordenados, advirtió que "así se baila en Chile". - ¡En que Chile habrá aprendido éste! - comentó don Pascual -. Debe de haber sido en la calle "Peligro" de Uyuni. Comenzaba ya a clarear. Varias familias se habían retirado. A las que aún quedaban, doña Virginia les obsequió con una sabrosa kalapurka. Les supo a gloria. VI Se recogían del baile: Matilde del brazo de Adolfo; detrás, Fernando con la madre de aquélla, doña Máxima. - ¿No sientes frío? - preguntó Matilde. - Nada: este clima es encantador. Uno se puede farrear hasta el amanecer y no le pasa nada. ¡Y que linda esta la mañana! - Sí, muy linda: fíjate allí, en la cumbre de aquel cerrito de Santa Rosa. Adolfo avizoró: era una manchita pálida, amarillenta, que coronaba la cúspide. El pueblo dormía aún arrebujado en el lecho de la sombra nocturna, empalidecida ahora. El cielo se aclaraba y del azulado verdoso iba pasando a un rosa tierno. Del fondo de las cañadas emergía la niebla vaporosa como el aliento de la campiña y en la atmósfera flotaba un hálito de vida henchido de gérmenes como una mujer pubescente. - Es una sensación curiosa la que se experimenta - expresó Reyes cuando a esta hora pura y fuerte del amanecer, uno se recoge de una jarana: es una sensación mezcla de pena, de desgano, de no sé qué: Yo al día siguiente de un baile muy alegre, me pongo muy triste. - Eso deben de sentir ustedes, los tunantes - replicó Matilde. - ¿Y, tú no?.. ¡Vaya! Apostaría que ahora estás comenzando a tener pena de que se hubiera acabado el baile. Lo que es yo he sentido mucho estas sensaciones que son únicas, especiales. Es en las ciudades donde se experimenta más intensamento esto: cuando uno

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. con hastió del placer y un cierto remordimiento. . friolento.. Jesús! No hables así: me has hecho asustar. esta admirablemente dada en un verso de Gregorio Reynolds. se tiene el sentimiento de que ha hecho algo malo y. aunque la calle esté desierta.Eso es: la sociología.Pues ahora se me ha desatado la lengua. . A la derecha se esparcían las chacras y los alfalfares y del otro !ado las "chujilas" de los colonos. Matilde y Adolfo continuaron departiendo hasta que llegaron a casa de doña Máxima. o el Ángel de nuestra Guarda que llora nuestros desvíos. sino nuestra susceptibilidad o nuestro subconsciente aguzado por el remordimiento.pensó para su capote Adolfo.porque me hubiera soltado alguna estupidez y se me hubiera malogrado el paisaje-.Bueno.LA CHASKAÑAWI se recoge a eso de las tres. de las cuatro o las cinco de la mañana. o el miedo. Cruzaban por la amplia explanada que va desde "El Rosal" hasta la quebrada este de Chirca. furtivo.Mejor así . Matilde sonrió. Lo que venía diciéndole Reyes se le hacía muy cuesta arriba.. y el paso por la acera. sociologia.¡Ay. fatigado. aunque nada ha hecho uno.La sociología. a mí también me gusta mucho hablar con una persona inteligente e ilustrada como tú: no creas que sólo el amor nos interesa.Sí. Esta sensación que te digo y que yo no puedo explicar. solo. De los chociles comenzaba a surgir el humo de los hogares. popularmente denominada "El Rancho".. ¡buena 29 . también nos gusta. de aquel alguien que nunca pude ver. o un alma en pena. en vez de hablarte de amor. . o el Diablo. tal vez. cabañas de adobe de angosta puerta y techo bajo.Si mañana sabe la Julia que has venido acompañándome. Adolfo se despidió. ¡Y qué hablador habías sido! ¡Yo no te conocía así! . pero expresó. ya que estoy con una mujer y mujer bonita. como si hubiese cometido algo malo. cuando dice: y el alejarse. nos parece que "alguien" nos sigue: una persona que no podemos ver y que no nos atrevemos a verla tampoco y que tal vez no es nadie.¿A ti no to gustan los versos? Matilde no contestó. Adolfo estaba comenzando a encontrar bonita a Matilde y le dijo: . . . que es lo que has dicho? . por decir algo: . perdona esta lata: yo to estoy hablando de.

. Fernando y Adolfo estaban sentados en un banco. con sorna: .¡Que los pámpanos y las rosas! . Miguel..¡Ah. vos. 30 . muy bueno: hemos bailado de lo lindo -certificó Díaz.Bueno. bandido! ¿qué cosas le estabas diciendo a tu tía Judith? ¿Crees que no te he oído? -¿Y.. ja.expresó irónico. ceñido a la cintura. . ¿De dónde habrá sacado tanto pámpano don Laureano? Hace tiempo que nos tiene trajinados con los tales pámpanos: los suelta hasta en los entierros. Cuando Adolfo ingresó a su casa. petizo. La invité a tomar una copa "personal" conmigo. donde éI fué un dandy. . en el frontero... y vos.¿Y a la Rosa no hizo alusión? . la servidumbre ya se había levantado y comenzaba el doméstico tráfago de la vida cotidiana. como yo acostumbro: ella tomó y se mareó un poco. que me quiere y que por qué yo soy tan ingrato. esmirriado. no concurrió a la de don Pascual. . .Nada de malo. le dijo Matilde. Éste. nervioso.. Con ellos estaba el doctor Álvarez. como las llamaba despectivamente.. Yo le diré que he venido en una bella compañía. el doctor Álvarez.Debe de habérsele pegado de alguna novela de Vargas Vila observó Fernando.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA te espera! -sonreída.Sí. Vestía pulcramente un traje gris. -Y bebieron más. Hasta me pidió celos con las otras. entonces. Álvarez a Reyes. el brazo derecho apoyado en el respaldo. el diachacu (cumpleanos) . VII Comentaban los incidentes del dia anterior.. paseaba por delante de ellos. renuente a esas "jaranas". . Después comenzó a jurarme que ella no me ha engañado nunca. lentes para la miopía.. a la moda de hacía treinta años en Potosí. Era el único que en Chirca usaba esa cosa estrafalaria.¿Qué iba a decir? Todo el mundo sabe que es mi querida. Miguel reía remedando a don Laureano: .No hay cuidado . las cosas que le has hecho a la Irene? . ja.. las solapas delgaditas. haciendo girar su bastón....¡A tí también ya te están gustando las jaranas! Después comenzarán a gustarte las cholas y ya no te querras mover de aquí. la tonta industria de vivir la vida prosaica y material de todos los días. ja. . ja.. ni que esté reñido "con la moral y las buenas costumbres".replicó Reyes -.

Yo tengo mucho miedo a los perros y no me atrevía a moverme. como de costumbre.. Estuvo correcto.dijo Mariscal a Don César-.. compadre? . sabe del baile mejor que si hubiese estado allí. doña Virginia se habrá hecho la mosca muerta. les habrá dicho: "Sirvicuychaj. don César: no acostumbro. ja. gato jugado en estos trances tambien. por no despertar al perro.. Es una buena niña.. ché . campechano. sufrí una alucinación terrible. Yo me estaba recogiendo a eso de las cinco de la mañana y me había quedado dormido en la patilla de la tienda de doña Judith. me decía. aunque la calle estaba desierta.yo me recogía de una "chupa bárbara".Ni corregido.¿con quién te has arreglado? ¡Vamos a ver! . El Laureano habrá discurseado. vulgarote. dió en referir muchas anécdotas sobre el asunto. ¡Las borracheras con vino son terribles! Alvarez soltó la carcajada: . suyas y de sus amigos: . en Sucre. pues.¡Ni que hubieras estado loco! Yo no creo.Sí.No .¿Que se está haciendo ahí.afirmó Mariscal -. ni aumentado.a Adolfo.LA CHASKAÑAWI .Tan correcto. ... Ustedes. como un fantasma. bien . los "jóvenes decentes". ¿Cómo confundir un 31 . habrán andado de pellizcos y apretones con "las distinguidas señoritas" y las mamás y los papás se habrán hecho los zonzos y.¿Qué no se sabe. ..Con nadie. Estaba en eso. Mariscal. así. tuve la sensación de que alguien venía persiguiéndome.rectificó Fernando-. se inclina y levanta mi sombrero: ¡el perro que yo creía!.Pero no corregido y aumentado.No to niegues. por eso se vinieron al amanecer cantando por la quebrada como cuando los indios entran bailando "La Charca". doctor .con la Matilde. o cómo ha debido ser: don Pascual. Vos has estado feliz con la Juliecita. . Y vos . por el estilo. guaguasniy". . Y el Gregorito se vomitaría en el salón.. de lo de "Las Ñustas".Y aproximándose. Cuando desperté. pues. . en este pueblo? .Ah. ah. ¡Tenía un julepe bárbaro! ¿A qué hora despierta este bandido y me embiste?.Una vez – dijo . ja..Pero. . que andaba manoseando a las señoras y ajeando a los mozos en pleno salón. . cuando pasa mi comadre Santusa y me dice: . Y vine contándole que una vez.sentenció don César -.. Les diré como ha sido.No tanto. Farreamos tres días y a puro vino. usted. vi que un perro negro estaba echado a mis pies. . al recogerme de una farra.Yo me vine -contó Reyes . .

pues. Mariscal extendió los brazos a lo largo del respaldar de su asiento y repantigándose. No vamos a estar más que tú.Yo no sé por qué le cae en tanta gracia. a las diez de la mañana.. Paseando por la plaza. Tuvo una muerte desesperante. Al día siguiente tuve que parar el carro: me dió un miedo espantoso. pero la última noche me sobrevino un insomnio espantoso: no pude pegar una pestañada en toda la noche. Éste. . Pero eso no era lo peor. conciliar el sueño. iLlámalo a Fernando y vamos! . un poco. solemnizó con enfática certidumbre: .. Los cinco se dirigieron a casa de la Chaskañawi. ¿No es verdad que así murió el Dr. Yo les voy a contar otro caso personal. moreno: Julián Reyes. también. recuerden ustedes cómo murió el Dr. he mandado prepararlo en tu nombre donde la Claudina. hombre! Vivazmente argumentó Fernando: . clavando la mirada a don César. al fin. Iglesias? . Cuando vino el Mayordomo.Ríase. don César: es un caso explicable. Era una cosa que daba pena. Estuvimos bebiendo ahí como una semana.. Y le pegaba de lo peor: aguardiente de higo. cuando me iba a coger.. el Remigio. También el pobre era un chupaco bárbaro.Bueno. horrorizado. el delirio. le rogué me acompañara. Hernán. se convertía en una cantidad de enanitos que me rodeaban como una avalancha de ratones. mío: Hace años me pasó una cosa parecida y también a consecuencia de una borrachera con vino: fué en Viñapampa.Es un caso frecuente . Guillermo y un mocetón alto.. En pleno día. Sólo entonces pude. Creí que iba a volverme loco. el Fernando.. Mariscal. La cosa llegó a tal extremo que en un momento de esos. pegué un grito. de rato en rato. y muchas gracias. concluyó por llamar aparte a Adolfo: . que entonces vivía en mi casa: le dió.confirmó Díaz -. Sino que sufrí un insomnio con alucinaciones: veía un gigante enorme que venía a atacarme y. cruzaban. Guillermo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sombrero con un perro? ¡Estás macaneando. bostezó: 32 . Iglesias. gordo. Para mí no hay cosa peor que ver un ratón: figúrense lo que sufrí a quella noche. Hernán y yo.ratificó Mariscal -. .Como hemos supuesto que debes estar "mal del cuerpo" y un "picante" no te sentará mal. ahora. si no. en "La Granja". O. meterse debajo de su cama y buscar todos los escondrijos gritando que lo perseguían los soldados para fusilarlo. yo lo he visto saltar por la ventana. Doctor.Exacto .

en este pueblo tan triste. 33 . decidí obsequiarles con "un picante". . ¡para lo que dura la vida! .ilustró Julián. dirigiéndose a Adolfo -. ¿cómo les fué ayer en el diachacu..LA CHASKAÑAWI . ? ..¿Sabes. .. ¿que ha venido donde nosotras? . pues siquiera ahora.. no había caso de dejarlo solo. Entró la Ignacita.. O.preguntó Fernando. . pero como estaba ahí el Dr. O pasado mañana. Los invitados comenzaron a servirse de la sajta de gallina. Guillermo y Hernán... . que es tan embromado. otros. Ya que vienes de tantos años.? . . ingresaron a la morada de "las Airolinas".Para no volver – ironizó Álvarez -. al fondo del corredor. alta y muy morena.. ..opinó Julián -. especialmente. pidieron guitarras y comenzaron a preludiar un bailecito de la tierra. Al fondo.se defendió Reyes..¿Ya está la sajta. tomando familiarmente del brazo a Adolfo .He estado pronto a la primera invitación .¡Y qué milagro es éste! . unos.voceo Julián. Saboreaban de la chicha. . si vuelve. donde mi comadre Claudina. Yo recién he llegado de San Patricio y como supe que ustedes habían estado de baile ayer. Era una chola como de treinta años. Como preparado por las manos de ustedes. . salió Claudina.Esto ha de estar bueno . una galería.Mientras sirvamos la sajta – expresó -. . Y. Un molle al centro.? Dizque han bailado de lo mejor.¿Y qué es de la Ignacita? .lo hubiéramos invitado al Miquicho más.. ¿Sabes?. Tomaron asiento en el poyo. claveles y albahacas. a vos. de cabellera crespa. aderezada con salsa de tomates y locotos. se estarán sirviendo esta chichita.La juventud se va.... Macetas de resedas. Después de todo. Cuando concluyeron la merienda. al centro del corredor.. El Manuco tendió el mantel sobre la larga mesa.Apenas lo hemos traído . abundantemente rociada con vino. en sendas sillas.explicó Julián. será mañana.. Elegantemente trajeada con una pollera de raso rosa y corpiño blanco. Alvarez.. por un estrecho zaguan que daba al patio.Está preparando la sajta. farreate. Ya ha de salir..asombróse Claudina. melómanos pertinaces. Pasaron por delante de la casa de Julia y venciendo la "quebrada" y la plazoleta.

de ademanes muy desenvueltos. . farra. después de haber fracasado en sus estudios de Derecho. . "por lo que se habían tardado". a libar 34 . Julián rogó a Claudina. no había salido del pago. Resonaban las voces de los cantores con ese dejo de amargura derrotista tan propio de la música criolla boliviana. poco ducho en jaranas..No . grueso. . Para eso sí soy guapo. y la Macacha. Heredero de una buena fortuna en haciendas y casas. cuatro bailes. las iba dilapidando. En compañía de su hermana Olegaria y de la Macacha.Chavelita. era un mocetón alto. más petiza que alta.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . .Vas a bailar con mi primo – recalcó -.exclamo Díaz. propietario también. . Cuando Fernando concluyó de bailar.previno Julián -. pero se los voy a jalear bien. yo ya he cumplido. ¡A ver! ¡El Adolfo en baile! ¿Dónde se ha ido mi comadre? . alta. ni tocar. lo mejor que pudo. aquí está esta ricura! . se disculpó: . ni cantar siquiera. era bonita. Bailaron. Guillermo. bailó como Dios le dió a entender. era de una fisonomía atrayente. guitarrista eximio. ¿cómo estas.Se dirigió al traspatio y trayendo a Claudina de la mano..Bueno.Bueno . Hernán le ofreció la bandolina que tocaba: . esbelta y airosa.le dijo . comadritay.No hay que desaprovechar la buena música . Hernán era también otro mozo de rompe y rasga. amulatada. la detuvo en el centro de la galería de donde se acababa de retirar la mesa: . A ver. Tanto por su traza física como por la vivacidad de su temperamento. ahora vas a tocar aquello que sabemos: Una sola vida tengo y por ti la he de perder. Guillermo. Los circunstantes las rodearon confundiéndolas con atenciones y requiebros. ya iba para cuarentena.Ché. Ahora que baile Julián. la haremos llamar a la Olegaria y su hermana Chavela y a la Macacha más. ingresó al recinto.repuso el aludido -. Yo no sé bailar. Su hermana la Olegaria. Le toca al Fernando. Al concluir. avergonzado.ahora tienes que tocar vos también. Ahora me saco el clavo. saliendo al encuentro de la Chavelita. animosamente. para que nos hagamos una buena. con un lunar muy gracioso encima del labio superior. obligándolas. bastante se lo he tocado yo ayer. Adolfo.¡Oh. buena moza? Más que "buena moza". de bien torneadas formas. garbosa.Éste sacó a la Ignacita.

¡Cómo no! Bájese y verá. .. Fué repartiendo apretones de mano y galanterías a las mujeres y tomando asiento en medio de ellas. Don Pascual.LA CHASKAÑAWI abundantes vasos de chicha.. como si la presencia de don Pascual les hubiese insuflado eléctrico fluido de dinamismo coreográfico y jacarandoso. socio.¡Alooó! ¿Quien vive en ésta casa? – gritó. ..Bueno. haciendo temblar las cuerdas. Hernán a la Olegaria y Guillermo a la Chavelita y comenzaron a batir el pañuelo y a zapatear a más y mejor poseídos de una dionisíaca euforia. Vocería de aplausos. alegres y sanos y cuando reposaban. Adolfo a la Claudina.Pase. Primero saludaré a estas buenas mozas -... Sacaron parejas. Don Pascual desmontó. . . A poco de que concluyeron una media docena de "bailecitos de la tierra". . pidió la guitarra a Guillermo: . Cantando me han de enterrar.. complacidos. A ver. . Julián a la Ignacita. bebiendo chicha para 35 . Vos. que pasaba ese momento por la quebrada. . Ingresó a la casa.No es cierto eso. detuvo su caballo.. se pusieron de pie.¡Todos en baile! ¡Todos! Comenzó a rasguear la guitarra con brío. y con voz apasionada soltó la copla: Cantando me he de morir.le invitó Julián -. ahijada: ayer te hice llamar tantas veces y vos no quisiste venir.¿Y no invitan? . pues. Arriendó su caballo al molle de la plazoleta. Ni que fuera una llunku (adulona). Preguntó por Claudina: . La Virginia sintió mucho que no fueras a saludarla. Fernando a la Macacha.. bailá vos también. por pura orgullosa. Aquí estamos tomando unos vasitos de chicha.Se estrecharon las manos.Como usted no se acuerda tampoco de esta pobre chola. Efusiva cordialidad. yo iba a estar metida con las señoritas..Cómo. de tocar nomás te ocupas y ayer ya has trabajado bastante. no discutamos de eso. Ahora sácate el clavo: yo te voy a tocar. Los mozos.¿Dónde está esa pícara? ¡Esa ingrata ya no se acuerda de este pobre viejo! . afanosos. – voceó . al escuchar la música.A ver.. don Pascual .

Yo no hablo con vos . . ¡Entonces veremos! . ¡Un singanito. sigo siendo caballero. ¿Qué cantamos.. nosotros cantaremos. la hija de don Laureano. Cogió la bandolina y sentóse al lado del aludido. pero vos has llegado tarde. una buena fortuna. cantó esta antigua balada que recordaba desde sus mocedades: Imaynallata taiman Yana hilo kunkaiquita..repuso Ustares.increpóle Hernán -.confirmó éste -. le ofreció un vaso de chicha. Vos no eres mala como estos caballeros que no avisan a sus amigos cuando se vienen a comer un picante.Bueno. de cabellera hirsuta. Pero. se dijo: .suspiró -. iAquí habían estado estos bandidos! – exclamó -. Le sirvió el licor tan anhelosamente solicitado. Y yo que tanto los he buscado. pues.¡Ah! . ¿qué te parece este kaluyo? Y con voz enternecida. ya has venido borracho. .. gordo. . aunque nadie me invite -y vació la copa de singani de un solo trago. mejor.Tomaré. para invitarle una copa. Gregorito . asiento. ricura? .El Fernando. mejor. está bien no más. no te "kaykees" antes de haberte emborrachado. .Debe de estar con sed. guaguayl.rezongó Hernán -.. ché. por donde respiraba el alma kesjwa.. la Macacha. cuando se lo va a festejar a un amigo. ¿O.Gregorio. Cualquiera avisa.Ah. se presentó Gregorio Ustares: petizo.. no..Pobre Gregorio .. ..? . Hernán sonrió: .... . . No le den nada-.Aquí no hay cuota que se tenga .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA reportarse del bochorno. Marcachita. Era otro tarambana también. Le llamó. don Pascual -.murmuró Fernando al oído de Adolfo -. Yo también me hubiese acuotado. casado ya. . Caritativa. sin un centavo. yo prefiero un singanito.Así es.. Yo también ya pronto he de tener plata. En la actualidad. Y observando al contorno. ? A ver. la buena gente...Sí. Para vos ya no hay nada. Antes daba de beber a todo el pueblo y ahora. . ojos de pulga y labios jetones y morados.. pues. vivía a costa de su mujer. todavía le echan en cara su situación.Bueno. 36 . un minero enriquecido en las minas de Pulacayo.. don Gregorio: sírvase esta chichita. tan compasivo: ¡ya vera cómo le sale! . Todos hemos venido invitados por el Julián. Heredó de su padre.. es mejor .. la misma que voló alegremente cuando su noviazgo con Juana Méndez. Aunque estoy pobre por ahora. ven: charlaremos.

hijo de don Ventura Reyes. sin más instrucción que una pobre escuela.LA CHASKAÑAWI Kori ñajchaguan ñajchaita Kunkaiquipi pujllachiyta. Transcurridos unos minutos de conmovido silencio.decía. Imaynallata atiyman Chaska koillur nagüiquita. Uinaypaj kallallachiyta.porque ¡claro!.Vació la copa. y en segundo lugar. Sonkoichauipipi millkispa. en primer lugar por nuestra tierra. conversaba con Adolfo. con voz fuerte y actitud tribunicia. tornaron al baile. Imaynallata atiyman Chay sumaj puriyniyquita. pero detrás de estos pechos rudos. has de encontrar siempre corazones generosos. Pero eso no to da derecho a que nos desprecies. ttikasta Astaguanrac mutichiyta. quiere también a su pueblo como nosotros lo queremos y no lo desprecia como tantos necios. Kay tucuyta atispanari.. los liberales somos gente que vale: por eso nos destierran. Julián. almas nobles. Don Pascual cantó esta antigua balada kejswa con tanto sentimiento que estremeció de emoción al auditorio. en un extremo del corredor. señores. con énfasis . pendientes de las palabras de Julián. Somos chirqueños valientes .preguntó Julián -. . pues le conocían el flaco de la oratoria cuando se hallaba entre copas. de su tema de siempre: la política. de un golpe. Te has educado en una ciudad. en honor a nuestro querido amigo y pariente don Adolfo Reyes. por esta tierra que ha dado grandes hombres a la patria y soldados valientes al ejército. Los demás.Bueno . .Yo soy liberal . karis a toda prueba. Sonkoyllapi kanchachiyta. le escucharon con respetuoso acatamiento. Yo soy enemigo de los frailes. Sapa ttasquiypi. exclamó: . hasta las heces. pero también lo sabían de fuertes puños. Mientras tanto. Salud. Somos unos pobres chacareros. Ñausainiyta cayniyt a 'kichaspa. que aunque se ha educado en la Capital de la República.. .Señores: vamos a tomar esta copa de humilde singani. ¿ya han tornado? 37 . ¡Semejantes pollerudos! Vos no eres como nosotros. Atiymantaj sonkoiquipi. hombres valientes.Se enfervorizó y levantando su copa.

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Asintieron todos, unánimes. - Ahora que sirvan otra. - Así me gusta - afirmó, diplomático, don Pascual -. ¡Que siga el baile. iA ver, muchachos!... Adolfo, ya medio ebrio, se atrevió a replicar a Julián: - Sí, nuestro pueblo es como tú dices, un pueblo de valientes, pero no puedes negar que ahora ya no es ni la sombra de lo que fué antes: todo está en decadencia y nosotros mismos ya no somos como eran nuestros padres. - Sí, eso ya sabemos, Adolfo. Por eso, mientras llegue la hora de que nos cargue la trampa, nos emborrachamos-. Se quedó, empero, un rato, pensativo. Luego reaccionó: -Pero no dirás que nosotros tenemos la culpa: ¡la culpa la tiene el gobierno que se ha olvidado de nosotros! ... ¡Ahora, sí vamos a ver lo que hacen nuestros Representantes! ¡Semejantes pollerudos! ¡Frailes de la gran siete, carajo! A mí lo que me da rabia es que nuestro Representante sea un fraile, un fraile tan carajo como el tata Pérez. Ahí están los beneficios de "La Gloriosa". Lo que nosotros necesitamos - prosiguió, más enfático... Medió Claudina, conciliadora: - Bueno, ché compadrituy, aquí no ban venido ustedes a discutir de política, sino a alegrarse. Bailaremos mejor, don Adolfo. - ¿Qué es eso de don Adolfo? - extraño Julián -. Llámalo Adolfo, a secas, o Adolfito, si quieres... Si es nuestro paisano y hasta nuestro pariente. ¿Qué es eso de don Adolfo? - Bueno, no es nada de eso - sonreída y vivaz repuso ClauDINA -. Es mi "chunkito" mi paloma, mi guagua -. Estaba ruborosa, decidora, enardecida, achispada. - ¿Lo quieres acaso? - intencionado, interrogóle Julián. - Sí, lo quiero, lo adoro. Ufanos salieron a bailar. Provocativa, Claudina bailaba con desenvuelto donaire, nalgueando voluptuosamente y batiendo por lo alto el pañuelo. Al final se largó con un zapateado firme y parejo. Adolfo, inútil para la danza, quedó aplastado bajo el repiqueteante taconeo de las zapatillas de Claudina. Comenzó a atardecer. Se descompuso el tiempo. Amenazaba lluvia. Don Pascual se despidió: - Más tarde ha de llover – explicó - y no he de poder irme. Mi pobre caballo debe estar muerto de hambre y de sed... ¡Qué mala cabeza soy, por Dios!... ¡Ah, pucha! ... Estaba yendo al Molino de abajo y he perdido la tarde... Todo por estas buena mozas-. No hubo manera de retenerlo. Se marchó. Claudina concluyó de bailar seis bailes seguidos con Adolfo.

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LA CHASKAÑAWI

Asiéndolo de la mano, se lo llevó a un rincón de la galería. Pidió dos vasos de chicha. Estaba sudorosa, acezante, brilladores los ojos, sonrientes, ternurosos, cariciosos, los labios: - Y, ¿es cierto que me quieres? - demandóle Adolfo, enternecido, mirándola hondamente. - ¡Sí, te quiero, te adoro! - repuso ella, vivaz, efusiva -. Eres el único hombre que me gustas... Por eso estoy haciendo farra en mi casa... ¡Crees que si no fuera por ti, dejara que vengan estos gualaichos a mi casa! Vos también me quieres: yo sé eso... ¡Nos queremos los dos! Con nadie – afirmó - me ha pasado lo que contigo. Cuando te vi por primera vez, esa tarde que estabas Ilegando... Yo estaba viniendo triste. Tuve un colerón donde esta Olegaria. Al verte, me pareciste simpático: yo inmediatamente adiviné quién eras. Cuando me miraste yo quede enamorada de vos. - A mí me paso lo mismo - confesó Reyes -. Yo también estaba llegando triste. Nuestro pueblo me dió pena. Al verte, al cambiar mi mirada con la tuya, te encontré tan linda. No sé que me pasó. Desde ese rato fué linda nuestra tierra. Desde entonces lo único que he hecho es pensar en ti, en todas las horas, en todos los momentos: tengo el corazón lleno de tu imagen. Me parece que vos eres una persona muy distinta de las demás: me parece que todo lo que haces, que todo lo que dices, que los lugares por donde andas y hasta las cosas que miras, con sólo eso, Ilegan a tener una importancia extraordinaria, excepcional, se vuelven también hermosas como vos... ¡Estoy loco de amor por ti! En el otro extremo del corredor, Ustares, ebrio, no lo soltaba de la mano a Fernando abrumándole con el relato confidencial y lastimoso de sus desgracias conyugales: - Figúrate, hermanito – recalcaba -, ¿te puedes figurar que la mujer de uno, nuestra señora, la que es esposa de uno, haga lo que ha hecho la Juana conmigo...? ¡Hacer botar mi cama a la calle! ¡Botarme a mí, a mí, a mí? Y... ¿quién?... Humm... -Vació la copa. Se quedó pensativo, sumido en un profundo dolor. Luego de minutos, prosiguió: - Y vos sabes las cosas que yo he hecho por la Juana... Por ella me he embromado, ¿te acuerdas? - Mucho, hermano: vos te portaste como un caballero. - Sí, tienes razón - contestó Gregorio. Sugestionado por la frase, se atuvo a ella: - Yo te lo conté a vos todo, todo lo más íntimo, lo más sagrado, cuando estuvimos donde "Las Ñustas", el año de la candidatura de Gutiérrez Guerra: entonces te conté, sí, la Juana, antes de ser mi esposa legítima, fué mía; sí, mía: iyo pude no

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haberme casado con ella! Pero, ¡no! ... Es que yo soy "un caballero", como vos dices... Y la quería, hermano, Fernando. Y la quiero todavía... Pero, ¡me ha botado!, me ha botado a mi, ¡a mí, que soy un caballero!... Sí, yo he gastado toda mi fortuna por ella. Pero, no: ella no es la mala: es su madre, esa vieja de doña Guillermina, esa vieja... Hernán, que acertó a escuchar las últimas palabras de Gregorio, con sorna, le dijo: - Ché, entonces, debes cantar como los "pampeños" - y rasgando la guitarra, tarareó: La casa de mi suegra ya se ha rajao...¡ ¡Ojalá se cayera y la matara! ¡Y la matara, sí ... Vieja bandida! Ella la enseña a su hija que no me quiera... Claudina, dejando el coloquio con Adolfo, se aproximó a Hernán: - ¡No cantes esas zonceras! Ven: vos vas a tocar y yo voy a cantar... ¡Que baile la comadre Olegaria! -Y comenzó a cantar con tierna voz de tiple, animosamente: En la cumbre de aquel cerro toro brama por su vaca, como llora aquel muchacho por esta guapa muchacha... ¡Por esta guapa muchacha! Repetía, enfática, el estribillo, elevando la voz y golpeando el suelo con el pie, voceaba: - ¡Hip... hip... hurrahh! - jaleando con todas sus ganas. - A ver - ordenó -, toquenmelo una cueca: quiero bailar. ¡Estoy contenta! Con vos, compadrituy - invitó a Julián. - No, mejor, comadrita, bailá con el Guillermo. Él es guapo para cuecas - Hernán la sacó. El resto de los circunstantes se agrupó alrededor de Guillermo, que tocaba la guitarra y, con todas sus ganas, cantaron otra cueca.

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Por eso yo nunca quiero recibirlo en mi casa.aplaudía Julián. Pero. gritó a su vez: . se habían puesto en pie y comenzaron a darse de golpes como dos energúmenos. .. lo arrojó contra la pared. ¡yo no te creía así! Reyes.contestaron las mujeres con estridulante algarabía. Ella. Ya han tornado mucho. más ganas tienen. tanto que Adolfo. Doña Pascuala entró a mediar en el asunto: .... Hernán y Guillermo lo tomaron a Ustares del brazo.. que había reaccionado de su beodez con el silletazo. El Adolfo me ha entendido mal. carajo .y gritó -: ¡Viva la farra! .Ya pueden sacarse molde -enfatizó Hernán -. cuando Claudina iniciaba una nueva serie de cuecas. Al final de cada cueca se ponía a zapatear con tal firmeza y energía que no parecía sino que en vez de cansarse con tanto baile y taconeo.Calma.¡Este carajo. Gritó imperativa: . de seguir corriendo.No vengan a hacer escándalos en mi casa.Ustares. Yo no he dicho eso.No mientas. explicó: . Has dicho que la Claudina es querida del Oscar Arraya. los separó. se armo la de Dios es Cristo: Adolfo y Ustares. no vale ... calma. y si no.. exabrupto.. ..expresó Claudina -. .. Mejor es que se vayan.De bailar. ¡la ha insultado a la Claudina! Ha dicho que es querida del Oscar Arraya.. suéltenme... ¡ha de ver mañana! Le 41 .¡Que vivaaaaa! . Repiqueteando el suelo. con la autoridad de sus vigorosos brazos.. a cada conclusión de cueca recobraba nuevos bríos e iba enfervoreciéndose cada vez más como esas yeguas de carrera que cuanto más corren. Claudina acudió también. incansable.LA CHASKAÑAWI Adolfo seguía con la vista hasta el menor ademán de Claudina. Pero.persistió Reyes -. mientras vociferaba: . así se baila.Así atrevido siempre es este "tujchi" . una gana loca.. . Ya estan borrachos. Inexorable. acudió Julián..No. que estaban tertuliando rato antes tan cordialmente. se placía en lucir el isócrono taconeo de sus zapatillas de cabritilla blanca que resonaban como el golpeteo de dos palos sobre el parche de un tambor.. ¡No faltaba más!. Me ha entendido mal... de un silletazo. que forcejeaba entre los brazos de Julián. Compasivamente lo Ilevaron a su casa. . Así sabemos bailar nosotros. batía airosamente el pañuelo.. Guajj Adolfito.. ..Suéltenme. mentiroso! ¡Yo le voy a romper el alma! Prestísimo. ¡éste carajo! .

. ¡no lo niegues! Yo he sabido que estuvieron "arreglados" en "El Rosal". sirvió un ponche de vino... ¡que pase lo que pase! . con la fuerza con que la amo a esta mujer . 42 .repuso Reyes -..¿Cuál . fué entonces que le zumbé con la silla.No me amargues la existencia. Pero no te conviene. . después.Oh. ... oficiosa. hijo: ¡estas cholas son unas diablas! . El día de ayer han estado de farra donde las Airolinas.. los otros. Yo la quiero.. Ay.. ché.reflexionó.evadió Adolfo -.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA voy a pedir explicaciones cuando esté sano.Tan bien que nos estábamos . ¿sigues pololeando con el Adolfo? La Valdez vaciló.Que se está echando a perder “tu chico". pero sólo a ustedes. la besó con la galante delicadeza de un caballero del medioevo a la dama de sus pensamientos.. amar con la intensidad. Es una chola linda. Ella se dejó besar como quien cobra un tributo de reina. semiebrios.. Pero te voy a dar una noticia.? . ..Che. Pero al último.Has hecho bien entonces si dijo eso .. Julián también se fué con ellas.. la Ignarita -. . Cuando se marchaban.afirmó la Manrique -.Un montón de disparates . Les voy a invitar una "laguita" bien picante. como.les dijo -. hermano .Bueno . con la inquietud. ha de estar divina -agradeció Adolfo. este Gregorio siempre es así pendenciero. los acompañó hasta la puerta de calle: . suspirosa. como para tunantes. . como hecha de tus manos. . ¿Qué dijo de mi?. Claudina. sea lo que fuese . Soltó el trapo: . se encaminó a la casa de Julia. el día del cumpleaños de doña Virginia. ¡No importa! Yo nunca he sabido lo que es amar. Fernando y Adolfo quedaron un rato más. Cogiéndola de la diestra. sin saber qué responder. Y. No hay ninguna "reunión" donde no riña con alguien hasta hacerse botar como un perro.. para. cuando me dijo que tú habías sido querida del Oscar. calmar los ánimos.La Claudina to ha sorbido el seso . Estaban fatigados. ..Mañana los espero .. ¡No faltaba más! ¡Semejante cholo refinado! El resto de las mozas se habían marchado en el momento de la camorra. a proseguir la farra malograda.observó Fernando cuando cruzaban la quebrada -. . VIII Elena..

porque yo la aborrezco y a mí no me ha de hacer correr.. así le ha de ir . más tarde. No. Donde me levante la voz.. ¿cómo no. La cosa es que ella quiere atraparlo y son sus amigos los que lo llevan quién sabe aun en contra de su voluntad.. te lo pongo en veredita a tu Adolfito . ahora.. ¡Así son los jóvenes aquí! Yo a ser vos.Pero yo que he de hacer.. ¡qué atrevidos! Lo que debes hacer vos.Buena espina le he metido .¡Ah! Es que la muchacha que las Airolinas hacen llamar cuando están de jarana.¿Cómo la va a preferir. ¡No faltaba más! . después de sus tunantadas. si vos no to atreves. pues. ¡Era por excesiva 43 ..¿Qué no se sabe en este pueblo. si puede. ¡Qué sinvergüenzas! . a su modo y conveniencia. inquirió Julia. Su madre nada le decía.. con esa perdida. pues? El Fernando también estuvo allá . si me das derecho. Elena -.. es mi comadre y yo le he enseñado para que se fije en todo.? Siempre ha de andar metido con jovencitos. Ese viejo calavera. ¡no faltaba más! Y más vale que te pongas enérgica con tiempo.. Pero yo ya le he dicho a mi comadre Santusa que le avise a la Claudina que el Adolfo es tu enamorado y se va a casar contigo. . el Hernán con la Chavela y.. Cada uno había estado con su "cada cual". en fin. pues .. .. Ahora que se las entienda con el Adolfo. le saco sus asuntos con el Oscar Arraya y el Miquicho Mariscal y.. .Ella me llenaría de insultos. es enojarte con el Adolfo. pues.. pues . Y. ¡yo no puedo ponerme con una chola! . hasta el vejete de don Pascual . si lo encuentro hoy día.¿Pero cómo has llegado a saber todo eso? . Figúrate... todo lo ocurrido el día anterior en casa de Claudina.pensó. cosas que yo sé.. ¡Mírenlo a semejante tipo! iY él que se hacía el santo! ...... El Adolfo con la Claudina. el Fernando con la Macacha.? ..... Ella me cuenta. IX Iban para tres días que Reyes se recogía tarde a su casa. para sí.. pues. ya no has de poder . con pelos y señales. la tomaba a la chola en la calle y le decía éstas son cinco: ¡no faltaba más! . Se despidió. Lo que es.LA CHASKAÑAWI . pues? ¿Acaso es de su clase y acaso no te ha jurado que sólo a ti te quiere?.¿Y de cómo sabes esas cosas.ingenua.Bueno. .Narró. así . Elena.. si él la prefiere a esa chola.. yo le voy a decir. . porque si no..

víspera ya del año nuevo..No he estado de farra. . Mal de su grado se allegó al grupo. .. con el Dr.observó Amalia -.Y con semejantes "imillas" .Es bueno que los jóvenes se diviertan. no te conviene que sigas 44 . . Balbució. Julia continuaba silenciosa.No solo la pollera . Te veo de tres días.. aquella mañana.Te esta necesitando esta Julia. como hacen los jóvenes de aquí. Tomó asiento al lado de ella. No.Eso. Álvarez.agregó la Vega -. Julia. Reyes no acertaba a librarse del chaparrón.Pero. a la izquierda de Luisa. Seria.. Llevaba en. la cara las huellas patentes de sus parrandas. .. lo llamó: . Me recogí temprano. Era domingo.¡Quién sabe! . tuvo que ir a rematar a la plaza "Campero". indisimulables. Amalia. de vez en cuando. intencionada. Tenía la cabeza pesada. sino también el aksu y la hojota. ique da miedo! Pero no vayas a hacer milagros como él..A los jóvenes de ahora les gusta mucho "la pollera". Avergonzado.agregó. Adolfito! . Tienes una cara de San Luis Gonzaga .¿Y qué tal la trompeadura con Ustares? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA timidez o porque quería correrlo con su silencio? . pero no todas las noches.¡Qué sinverguenzas! . Irse a pelear como perros. hijo. apenas: . Indefectiblemente. y con sus días más. Pero hizo su mala estrella que tropezase allá de manos a boca con el consabido grupito de muchachas. con un gesto de repugnancia. ché.afeó Amalia -.. ¡Qué malas lenguas habían sido ustedes! ¡No se puede conversar con semejante gente! Prefiero acompañar a Luisita que es tan buenita y no dice nada -.. No dirigía la mirada a Reyes. el Censor de Chirca: . se escapó de la casa. don César. Amalia. Remató sentencioso: .. Amalia..¡Hola. ¡se te conoce en la cara! . . Se sentía estúpido. a su sabor.. Estaban Julia. Álvarez asumió nuevamente su papel de Catón. . Y. se regodeaba comentando: .. Amalia y Luisita.¡Qué aprovechado está resultando este Adolfito! A mí me han contado que esta mañana iba por la quebrada abrazado de la Claudina y tapado con su manta... torció el rostro con un gesto de rabia y pena.reflexionó el doctor.exclamó don Cesar -. desde que te marchaste con Julián .. ¡Quién sabe! .... . por una chola. Ésta lo miró azorada. ¿qué tal la farra? .

ché? . . después. ¿Qué dices ahora? .¿No quieres que vayamos a darnos un baño? Es necesario que nos saquemos la grasa alcohólica. . ? Yo qué tengo que hacer . Cuando.. humildemente -. X Doña Eufemia continuaba con la táctica de no decirle media palabra. Luego.¡Claro!.Bueno .afirmó.Si no estoy enojada . . ¿Vamos... Por eso no debes ir donde esas cholas. se encontraba en la puerta de calle. sonriendo triunfal.. ¿Creen ustedes que su enojo es serio? ¡Qué disparate! Si me da la gana. porque te vas a corromper y.. Amalia.Es falso lo que cuentas de la quebrada . mirando el suelo y esforzandose por sonreír: .. Como que ella tampoco puede darte lecciones de "fidelidad y constancia". Cuando se aluengaron. ¿qué le aconsejas vos. Luisa? Se despidieron. . Su madre ya lo había hecho antes. inquieto.. te hemos de ver sentado en un poyo frío.ironizó la Vega -. por fin.¿Por qué dices eso? . Amalia expuso: .soltó una risita de enconada intención. O..censuró don César.. en voz baja. Entre moros anda el juego.¿Por qué estuviera enojada.. A Adolfo apenas si le extendió la mano. Julia? Vos no dices nada. pero... Adolfo -. . Yo me voy..arguyó Reyes -.Tiene razón de enojarse. "que te ha ofendido"... Fernando siguió de largo. . . se tendió a dormir la siesta. Reyes.. Adolfo se quedó pensativo.? 45 . ... antes de tomar el callejón. con nosotras.-exclamó. hijo... Despertó a media tarde. Adolfo detuvo su corcel. sin dejar de reír.Velay. Tú te has inventado de perversa. ja. Tenía el cuerpo descuajeringado. Este no se atrevió a acompañarla.. ja.indago. pasaron por delante de la casa de Julia.LA CHASKAÑAWI así. .Eso.dijo Julia. Reyes mandó ensillar dos caballos. Almorzó solo. Llegó Fernando: . para salir a la playa.Eso no se hace a una "señorita" . agarrado de un andavete y hediendo a cebolla. pues. Se marchaba ya. ..¡Vaya! .¿Sigues enojada . enfática... . Partieron a pasitrote. ¿por qué. Parece que estuvieras enojada con nosotras. esta tarde mismo me compongo.Ya has oído tu sentencia: "Ella nada tiene que hacer contigo".contestó Julia. menos averigua Dios y perdona. Debes enojarte con él. .

¿Por que no se fija Amalia en la conducta de su padre. no muy elevada. que la comprendía demasiado. . Qué sensación tan placentera la del aqua barrosa. ¿por qué? . ¿qué tal? . no está enojada. para disfrutar el placer de desenojarla.. no has hecho ni la décima parte de lo que hacen los demás. No sabía si interpretar su tolerancia como que poco le importaba en el fondo. Salieron al rato.. al pie de una colina. que retornaba a estos parajes de luengos años. Plenos de gozo animal se zambulleron y pusiéronse a nadar en los remansos. ha sido ese "gualaicho" (badulaque) de Fernando quien te ha llevado: por eso no me enojo y aunque la Elena me ha dicho que estás enamorado de esa Claudina. Adolfo.Si te conozco bien: tú eres incapaz de ir donde esas cholas..Y. chispeaba la arena. Julia le hizo chist. arrojáronse al río. Adolfo partió al escape. los maizales. ¡Vaya! ¿Cuando acostumbro a enojarme contigo? La que me dió rabia fue la Amalia: ¿te has fijado lo perversa que es? Todo to que ha dicho. Ella le sacó de dudas. pusieron pie a tierra. Quiso echárselas de calavera. los cuadros de sembradió.. enternecido. Arriendaron sus andaduras al tronco de un algarrobo y desnudándose prestamente.. Ya en la playa observaron que el río había aumentado con los aguaceros de los días anteriores. Habría preferido encontrarla inexorable. ¡Vaya!.. de canas 46 ..? Adolfo se quedó desorientado: no le gustó la tolerancia de Julia. Lo encontraba de plácido primitivismo.¿Contigo?. frente del pueblo. La Vascuña boliviana.. en el faldió. . después de todo..Pero. hemos farreado de lo lindo. más acá. ha sido por darme rabia a mí. la conducta de él. . cubierta de arbolado de algarrobcs y churquis. Fernando lo esperaba tomando el fresco a la sombra de un molle. o el apocamiento de Julia llegaba hasta el extremo de que no se encontraba con derecho suficiente para oponerle ningun reparo. indicándole se alejara. la peñería. ya en cabello.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . no pervertido por la civilización: frente por frente de él. No lo creo. se complugo contemplando el paisaje de la tierra natal. Ella no alcanzó ya a responderle. Cruzaron la explanada bajo el bochorno que derramaba polvos de vidrio en ascua sobre la atmósfera. A la sazón la llamaba doña Gertrudis.Nada. a ella. En la orilla opuesta. En cuanto a vos. como en la mañana. No. Esto le molestó más.

. la profusión de las chacras que bordeaban San Javier y el espeso arbolado de molles y álamos. esbeltos y cimbreantes eucaliptos. como el animal y la planta: ¿por qué no lo hacían? ¿Por qué no satisfacían con plenitud de gozo las imperiosas exigencias de sus más legítimas necesidades sexuales? ¡Los malditos prejuicios sociales! En la cima del molle se asentó aquel pajarito augurio de buena suerte y soltó al aire su claro sortilegio miliunanochesco: Bien te fué. Juan Jacobo tenía razón: la naturaleza es buena y el hombre también es bueno. espejeando al sol su techumbre de calamina.LA CHASKAÑAWI verdosas y flor amarillenta. de vez en vez. por encima de colinas rojizas y estañosas. .¡Qué hermosa sería la vida sin las tonterías de los hombres! ¡De estos hombres miopes que quieren torcer las inexorables leyes de la Naturaleza! Sí.. Adolfo pensó en Julia. pero la sociedad le ha corrompido. al pensar en el absurdo contraste entre aquel paisaje de sana rusticidad y los prejuicios chicos.Este paisaje es delicioso . Respira un aroma de robusta y plácida vitalidad intacta. exclamó: . de la vida plena y fecunda. sacudían la gaya cimera de sus penachos. así es. corrían a la linde de cercados y. mezquinos y monacales que en San Javier impedían la libre expansión de los instintos vitales. como gallardos granaderos. de rotunda verdosidad. No es tan desolada como la del altiplano. emocionado..Sí . La noche anterior había llovido. eran producto óptimo de ese ambiente luminoso. Ellas también. pero nosotros también.. en todas. Hacia el Noreste. de agresividad genesíaca: tanto derecho como ellos. Al oriente. volvamos a la ciudad: hasta más tarde puede sorprendernos un aguacero. al jocundo disfrute de la vida plena. el cielo de un azul traslúcido.. la vaca y el caballo.Sí. en Claudina. La mañana 47 . dificultaba avizorar el caserío: sólo blanqueaban. erguidos. Adolfo. como el maíz y el duraznero.expresó Adolfo -.corroboró Fernando -. Batallones de molles. es linda nuestra tierra . los campanarios de la iglesia parroquial y la fábrica de la Casa Municipal. destacándose de la arboleda.observó Fernando -. como Juan Jacobo. XI Amanecer de año nuevo. Bien te fué. tenían ellas también. .

alentado en la frente. un pañuelo blanco flotando sobre el pecho. ellas no se ocupan de otra cosa que de pasear bien futres y no hacen nada en su casa y son unas chismosas cuya única distracción. Mas. amante y respetuoso del hogar. Bueno. rosadas. Salió rajando calle abajo. el cielo.Él es muy bueno y trabajador . echando el busto para atrás. no hay caso de descuidar el trabajo. a todo trote. en las tiendas. iba don Germán Manrique. primaveral.¡Es una gran cosa este don Germán! .¡Hola. sesgaban la transparencia cándida del espacio.. Era el tipo del antiguo javiereño. es la de poner mal nombre a todo el mundo. divisando a Reyes. En el ambiente quedó flotando una estela de hombría. te Ilegas por casa. . Indias endomingadas curucuteaban. Adolfito! -extendió la diestra-. Amalia les invitó a un paseo por "El Rosal". azul cristalino. Ésta. premioso para el trabajo como una hormiga y fuerte para la vida como un churqui. a ver si de un rato. se encaminabati a la capilla que estaba llamando ahora a misa con su clara campanita campesina.Vas en buena compañía . de brilladora verónica de espumilla. Luego se inclinó a media montura . Vine por pasar el año nuevo con la familia y también por ver cómo andan mis asuntos. tintineantes roncadoras. esforzado y llanote. -Siguieron caminando. de negro. Jinete en brioso corcel negro. rostro severo. . por tenerlas bien a ellas. los brazos desnudos. trajeada de blanco.. sombrero alón. Picó su tordillo. Conversaron un rato. de polleras de vivos colores. platicaban a la sombra del molle patricio. Amalia preguntó: 48 . Hombres jóvenes y adultos. de pantalón colán. las cholas.observó. Otros. ¡Qué sorpresa más agradable! Yo no sabía que habías Ilegado -. barba negra. celestes. botas negras. ¡Éstos malditos picapleitos que no lo dejan trabajar tranquilo a uno! Mañana estoy de regreso. Yo acabo de llegar de la mina.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sonreía con una dulzura luminosa y dorada. Mientras él se mata trabajando en esa Tebaida de Jatun-Orko. ojos pardos. sonreído -. o la mejor que tienen. detuvo su caballo. sentándolo gallardamente. proveyéndose de especias y telas. pero cuidado con estas buenas mozas. de alas negras. bandadas de dardeantes golondrinas. La peor es doña Angela. deambulaban por las aceras.aseveró Amalia -. Profusión de gente. Esa fué la impresión que tuvo Adolfo. Las que son malas son sus hijas y su mujer.. Adolfo paseaba por la plaza con Amalia y Julia. plácidamente sentados.. celoso defensor de su honra y de su hacienda.

había arrancado un puñado de romaza y arrojando picarescamente al rostro de Adolfo. Entraron en la huerta. si no cae ninguna granizada -suspiró Amalia. . ¡no creo! Y no creo. . Respiraba ella ese olor tan sugestivo.Adolfo tampoco era de esa opinión: . Además.¿El te ha dicho? . desmenuzaban sus trinos mojados de alborada.. Nosotros vamos a pasear por la huerta. casi voluptuoso.. Si la quisiera verdaderamente no le dijera las cosas que le dice y.Eso no es cierto. aunque aparente tratarla con ligereza.. descuerando.afirmó la Valdez -. en la copa de los molles. como de mujer en celo. Al menos. Les voy a invitar brevas (higos). Y con lo brava que es dona Angela no creo que la Elena se atreva a hacer nada. Sí no ha sucedido nada. 49 . descuerando a la familia Manrique. en el fondo la quiere mucho. Y.No. hijo. censurábale: . a la sombra del emparrado donde se enredaban las cepas de vid. especialmente de su madre. colgando su blanquecina flor en cierne: ¡Miren! ¡Miren! . así. que nos han mandado de Viñapampa. ya lo conocemos. será porque el Fernando no se ha atrevido. de lo que me juraste? . yo la conozco y sé lo pícara y astuciosa que es y los modos que se da para no hacerse advertir de nadie. Lo que es por ella. . Oh.inquirió Amalia. Fernando.Supones no más. La cosecha este año promete ser buena. llegaron a "El Rosal". Bandas de tarajchis. agarradas a las tapias difundián ese su típico y penetrante aroma tan capitoso.. es de genio bromista. que tiene la tierra recien llovida. Julia. porque el Fernando sabe que si hiciera algo con la hija de don Germán. que apenas si la atendía.. como de mujer convertida en naturaleza. yo no he sabido nunca.. pero de ahí a que el asunto pase a mayores. Olor rememorativo. ¡Este parral ya tiene uvitas! .previno Amalia -.¿Y creen ustedes que el Fernando se casará con Elena? Yo no creo. no la citara a deshoras de la noche detrás de su casa.Mi mamá debe de haber ido a misa . deteniéndose junto a una cepa... .¡Ingrato! ¿Te acuerdas de lo que me dijiste aquí.LA CHASKAÑAWI . Me parece que el Fernando sólo pololea con ella por pasar el tiempo. Amalia . huichicos y tordos. Las madreselvas. .. .. Tal vez de qué añoranzas ultratelúricas de cuando fuimos tierra también.La Elena será medio pizpireta y el Fernando... sobre todo. pero es muy visible. lo meten en vereda y doña Angela se lo come vivo. Amalia tomó la delantera.

sonrió. al oído de Julia: 50 . .y tiene un perfume bien fuerte.¡Y.. . .. distraída examinando los racimos de la chapapa. No está cerca de la acequia. si yo te gano la apuesta? .¡Te apuesto que sí! ... cumple su promesa. ¿qué me pagas? . recogiendo la alusión -. Si fuí yo quien te llevó por este camino.¡Ah... vamos por ahí. sentenció: . .Bueno.. cho-la. ¡Sí me han contado! Se río a su vez..repuso Amalia. . ¿no es cierto? .No hay violín que se tenga. sino junto a un sembradío de lechugas. Julia quisó saber de lo que se trataba. al pie de un molle grande. De que fueron caminando. .. teniéndose en seco...Todavía veremos si usted. -Bueno. ¡Así son los hombres! . Te apuesto que esta donde te digo. Es una flor muy delicada .Sí .. se volvió a ellos y.¿Cómo no me voy a acordar?.. en estricta justicia: que no me vuelva usted donde esa.¿Yo?. ¡Apuesto a que ya te has olvidado! ...¡Ve!.¿Vamos a buscar nuestra flor?.. tan lindos. Es que esta Julia me ha hecho una apuesta sobre que esos claveles dobles que tienen ustedes.. cerca a la acequia... Les voy a enseñar una flor muy bonita que traje de Chilcara.. ¿No ves?.. .. Amalia. . ya está floreciendo! ¡Miren qué linda! . A mucha insistencia de Julia.Entonces me enojo. sí te gano. Sí no.. ustedes ya están con sus cosas de enamorados! .Ya está. Adolfo no quiso decírselo. ché: yo no los he traído aquí para que me esten haciendo tocar violín gratis: ¡No faltaba más! Regresemos. dice ella que estan cerca a la acequia y tenemos que ir a comprobar en el terreno. ¡Ya te has olvidado! .. vamos: por esta vez. al otro lado. Está allá.. para comprobar.¿Has oído?. pues. con tal de que sea en justicia.. Amalia se detuvo: .. ¡apostemos! Pero. les accedo.¡Te apuesto que no! ... pero entonces tu me das un beso.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .Está flor se llama en Sucre "Emperatriz" . en justicia.ilustró Adolfo . ¡No apuesto entonces! .. iYa te has olvidado! .Ya está. no te vuelvo a hablar. Nada.¿Te acuerdas dónde era?.¡Sí.¿Cómo no voy a acordarme? Vivo pendiente de aquel recuerdo: es el único retazo luminoso de mí existencia.. Amalia. porque la apuesta es por una suma de valor. señorcito... Pero..Pida usted lo que quiera.Bueno.

tradicionalmente. Debe ser por "fidelidad" a mi "santa prometida". Los claveles estan al borde de la acequia.suspiró Elena..va a ir mañana. que se encontraba a su lado: . La sirvienta traía una bandeja con las brevas prometidas. en la plaza.Eso me digo .¡Qué año nuevo más triste! ¿No? . daban vueltas por las aceras que cuadriculan el recinto de la plaza. se seca. hombre y mujer. Serían como las tres de la tarde.y los "janaj cantus". Reyes tertuliaba con Julia y Luisita. Don César Alvarez. Amalia.¡Oh! ¿Acaso esperan eso? . . me enojo! Sentáronse bromeando y riendo. con sensual anadeo de caderas y con paso menudo y ritmo. a merendar las brevas. pasaron delante de ellos. ¡Ahí está! . 51 . en efecto. dos pandillas rivales: "los uray-cantus" . los encabezaba. cogidos de las manos. procesionalmente. Es que ahora estarán bebiendo en la casa de la alfereza (devota) -. ribera arriba. a la altura del talle. Y dirigiéndose a Fernando.Dicen que cuando una está en su mes y entra a regar esta flor.Ahora. estaban las Manrique. seguidos de algunos artesanos.¿Y vos por qué milagro estás formal? . Sudorosos. su sedeño matiz rosa. sentados en un banco. Había.¡Ahí está! . Ahora tenemos que estar formales. Iban a la reinstalación del Año Municipal.. Yo creí que porque te había "pateado" el trago. Adolfo dió un grito de alborozo: . que había sido elegido Presidente.¡Ah! . acezantes. Por parejas.repuso aquél -. Según usanza tradicional lo hacían bailando “la charca". confidencialmente: -Ha Ilegado "el viejo" -decía ella -. . Pero. Un grupo de caballeros y jóvenes. al compás de las notas melancólicas de las flautas.. ¡Te he ganado! .. es usted la que me paga el valor: ¡Si no. En otro banco... Matilde y su madre. semiebrios. Dentro de un rato los vamos a ver prendidos de una imilla. . Contemplaban las "entradas" de los indígenas ribereños. Opulentos y rozagantes lucían ahí.Los jóvenes estarán esperando que caiga la noche para agarrarse a la charca -reflexionó Amalia. En otros. felizmente se . a la sombra de la parralera.los de ribera abajo del pueblo. Adolfo aprovechó la circunstancia: . pasaban las indias y las imillas y hasta algunas cholitas del pueblo. Miguel dialogaba con Irene.. los rebozos de las mujeres a media espalda.arguyó Elena -.LA CHASKAÑAWI .. .

Fijate. 52 . ..Todavía no es tiempo. ¡Julita! .. cholas.Ahora tienes que pagarme la apuesta de esta mañana. Y para ver si eres cumplido. eran un lunar -blanco y negro. se encaminó a la casa de Julia.A ver. Esta noche te vas a ir a beber con tus amigos. Atardecía. Pusiéronse a departir. su mal olor. Julia y Adolfo conyugalmente se fueron del brazo alegres como dos recién casados. . alborotaban.Ya te he dicho: cuando comiences a portarte bien. Las señoritas y los jóvenes decentes que se encontraban sentados en los bancos de la plaza "Campero"..desilusa. cocanis. .. Las flautas continuaban resonando.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .No. La plaza "Campero" era un maremagnum de gentío..en medio de las pardas chaquetas de los indios y los rebozos y polleras de rotundo rojo o chillador celeste de las imillas ribereñas.Es. pues. Se habían alejado tres cuadras de la plaza. ahora con un clamor de desesperación. . en la puerta de casa. en la esquina. te espero a las ocho. indias. ni en nada. tan. sin falta. La noche era oscura. felizmente. de seguro. salió Julia. imillas. se levantaba un polvo sucio. Indios ebrios. atosigante.. Escuchando de lejos ambos sonidos se confundían y daban la sensación de un lamento prolongado. Las indias de las pandillas ribereñas acompañaban con una voz plañidera el gemido prolongado de las "charcas".. donde vivía Julia. el bombo asordaba con su monotono tan.. Aguardó un rato. Ahora torcían por "La Abaroa".pero alegre para las cholas. en cuanto oyó dar las ocho en la capilla. . Por eso yo nunca espero en bailes. Luisita se marchó. Reyes. que se había arrojado sobre la villa pretenciosamente ciudadanizada y apenas urbanizada. Te voy a someter a una prueba. A poco. ahora mismo.observo Amalia . .. Las sombras de la primanoche comenzaron lentamente a invadir el recinto. Las callejas desiertas. lo que siempre nos pasa .propuso ella -. a las fuertes pisadas de los "charqueadores". no hay nadie en esta calle. puntual. Reinaba un ambiente de indigenismo. de rusticidad: era el campo.¿Cuándo entonces? . ... sentenció Antonia -. y las flautas prolongaban su largo gemido.Triste para nosotras . en toda su rudeza.

los días de carnaval. ninguna. Me he vuelto un farreador. ojalá! . Oh. 53 .No. Será en una hora bien negra. son los peores para mí: no salgo ní hasta la puerta de calle. en cuantito me reciba de abogado. Por eso. yo no he podido intimar con nadie.. por qué? Ella. se abre mi corazón y respiro a mis anchas.Debiera haber regresado ya.¡Eso sí que no lo creo! . a pasear con algún amigo: esa ha sido toda mi vida en Sucre. ahora.. Los peritos nombrados han sido don Agustín y don Germán. ha de ser lindo el carnaval para mí! ¡Qué tal bailaremos! .¿No bailas entonces? . En Sucre las cosas son distintas y con el maldito genio que tengo. ¡Ojalá que nunca llegué! . Y habíamos estado viajando con él a un país lejano. dime en serio: ¿cuándo? . claro! Yo tengo que sacarme el clavo de todos los malos carnavales que he pasado en Sucre. no quiero ni pensarlo. .¿Y cuándo estás pensando volver a Sucre? .¿Por qué. Si yo no sé lo que me ha pasado aquí.LA CHASKAÑAWI . ¿no tienes? . muy bueno. Pero esto sera dentro de algún tiempo aún. todo el mundo me conoce y conoce a mi familia y no tengo el temor de que me presuman. Por eso.Me aburro como nunca. los de la Facultad. y que me quería mucho. enamorado y tutti quanti. soy un modelo de formalidad: de mi casa a la Facultad y de la Facultad. para que nos partamos "La Granja". muy simpático..¿Sabes? ¡Una cosa curiosa! El otro día me he soñado que estaba viajando con un amigo que yo había tenido. .¡Sí. ¿Que quieres? . en serio. di: ¿cuándo te vas? . . esperanzado. En cuanto llegue mi hermana bajaremos a la finca. . esperanzada. cosa del año que viene. ¡si tú estas aquí.Solamente amigos..Tú. Aquí he cambiado y me explico: como tengo confianza con todo el mundo. cobrando un tono de efusiva confianza confidencial: .¡Ay.. Amigas....suspiró.suspiró a su vez Julia. En Sucre. El esposo de mi hermana no puede dejar sus ocupaciones en Uyuni. Estoy encantado de la vida en San Javier. . ¡Nunca! . de Licenciado.¡Allí sí que serán los carnavales hermosos! -Para los que tienen amigas.Eso.No bromees. .. ¡Tal vez tenga la suerte de pasar el carnaval aquí! . Juliecita. me vengo aquí y me caso con una linda paisanita que se llama Julia. .¿Yo? . Pero estoy esperando la llegada de mi hermana Berta. Me falta por rendir un examen de ingreso a quinto.

.. La repulsa avivó el deseo de Adolfo y la oprimió más fuertemente aún contra él.Niña Julia. rechazándolo.No. Ella echó el busto atrás. ... ¿Qué te parece? ..¡Baff! ¡Eso no te has soñado... cómo te quiero! . de entre unos matorrales sale un toro furioso y me embiste y tú. gente conocida del pueblo. Hasta mañana. si quiere. vete.. por un vallecito alegre. bañándole el rostro en besos. que los observaban suspicaces. la está llamando su mamá.. . Adolfo pensó que no era prudente prolongar la cita y así se lo advirtió... Reclinó el hombro en el pecho de él como en solicitud de más tiernas y cálidas caricias.hablaba con un sacudimiento emotivo y un balbuceo querelloso como el de esos niiios mimados que piden un dulce o un juguete.... si tu quieres. mañana nos veremos en la plaza.y acompañó sus palabras estrechándose mas ternurosamente a Adolfo y reteniéndolo junto a sus labios cálidos. de repente.. han de ir a murmurar perversamente de nosotros. como la situación era comprometida y de rato en rato pasaban algunos transeúntes. Mas. no quiero que to vayas! . Y nostalgiosa. pues.Si quieres irte... dame un besito más! Comenzó a surgir la luna e iba tendiendo una ancha faja plateada en Ia calleja.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA muy lejano. la cocinera se allegó: . guaguay.... en medio del camino.. se va con él y me deja a mí.en tono tierno rogó ella -. especialmente de ti.. Pero. muerta. acaso. .. no tú: el hombre de mi sueño. ¿Acaso es un delito quererte?..¿Pero es cierto. ¡Vaya una bonita ocurrencia! . mira: estas cholas que pasan cada momento. ...¿Ves?.. 54 . observándonos con tanta suspicacia... Dice que qué estará usted haciendo en la puerta de calle.. ¡No.. . Siquiera porque hoy día es Año Nuevo. muy unidos. ¡Ay.. pues . No me dejan ni estar un momento. cuando.¡Te adoro! La tomó del talle e intentó robarle un beso.Bueno. Pero siempre juntos. sedienta aún de esa sed que no calman los besos. ¿Mi mamá?. en vez de defenderme del toro. ¡Aunque tú no me quieras. que me quieres? . no me voy. yo para eso te quiero! .. antes. canallita. como acostumbran.¡Si tú te apuras tanto! . no quiero que te vayas.. . apasionados y sedientos -. que se entre nomasiá. sin disimular el enfado languido que la iba poseyendo como de quien suelta por fuerza mayor algo que desea retener vivamente para sí. aunque sé que me estas engañando.suspiró ella -. En ese momento. No.repuso ella. Que salga. del brazo. sino imaginado! . quédate un ratito más . ¡Pero. Ella no opuso más resistencia.

Apenas lo he traído. A la izquierda. en un comienzo.. tarjetas postales.Reyes quiso excusarse. . aglomerados en heteróclito revoltijo: una máquina de coser "Singer".Vamos a entrar por la puerta de calle no más. retratos. en las paredes. a mano derecha. una mesa. Traía las "canelas". Adolfo accedió. a la derecha. Todas las cosas bellas debieran ser eternas. y como un corazón enamorado la noche enjoyándose de estrellas. Claudina. La tienda ya está cerrada. quién pudiera eternizar estos momentos . A poco entró la Ignacita. Se ha hecho rogar. petacas de cuero. utensilios domésticos y cachivaches de todas cataduras.¡Ah. ilustraciones de revistas. Ayer ha llegado la Ignacita de los minerales y yo estoy queriendo hacerla mi querida a ella. La existencia solo vale por estos minutos de placer. . XII Pocos días después. al marcharse. echada a perder. pero. Todavía no ha querido venir.LA CHASKAÑAWI ingresó en su claustral morada. un apero. una guitarra. Claudina tomo asiento encima del lecho. Julián reclamó las canelitas.Ahí está .. . Se presentó Claudina: . a un lado del sofá. yo estaba muy deseoso de visitarlas.. ella te quiere. que importa el placer de un minuto. . se encontró con Julián. vos te puedes arreglar con la Claudina. pero no tenía con quién hacerlo. Las callejas iban llenándose de luna como su corazón de amor.afirmó Julián -.No es milagro. por una calleja. don Adolfo! ¿Qué milagro es éste? . encima. cuando Adolfo paseaba. Le invitó asiento doña Pascuala.iba pensando.Si apenas ha venido. cerca de Adolfo. al fondo del recinto. caronas. en un sofá. atediado.¿No quieres pegarle unas "canelitas"? Te invitó. yo he tenido que rogarle. . Adolfo -.. Cruzaron el patio alumbrándose con fósforos e ingresaron al dormitorio. ante el dolor de todos los días?" -Y suspiró a su vez. pero Julián lo convenció -: Vamos donde las Airolinas. "Oh. 55 . un catre de madera.

Como sabrás. ¿quién diablos le ha dicho que yo tengo enamorada? . se detuvo reteniendo la mano de ella entre la suya -: ¡Qué línda está la noche! suspiró. A medianoche se despidió Reyes.No diga eso. pues. desde por la mañana. ¿no la quiere usted? 56 . Usted debe de estar feliz con tantas "chotas" y tan buenas mozas. .. Está bien cargadito con un buen singani.advirtio Claudina.. . muy linda! . don Adolfo. rotundo: . que buscar "una niña"..Claro. Adolfo persistió en negar sus amores con Julia. Nada más. irónica -.replicó Claudina. pues.¡Cuidado. ¡Qué disparate! La Julia. había usted.interrogó Claudina.. Adolfo? .Pero si yo no la quiero a ella.ratificó. es simple amiga. No me importa nada..explicó Julián -. . como no llegó a convencerlas. afirmó. su amiga .afirmó la Ignacita.Bueno. Un joven decente como él. .¿Y doña Julia? . hasta la puerta de calle.Sí . . previendo lo que deberían llevar y hacer.exclamó Claudina. . cándida -. .¿Y qué tal lo esta tratando nuestro pueblo. Adolfo. intencionada. a tiempo de despedirse de Claudina. al compadre Bernaco para que nos la toque. como los otros jóvenes.Sí..que no sepas tocar guitarra habiéndote educado en Sucre. recobró ánimos y. . Adolfo . pues .¿ Vos no sabes tocar la guitarra. Continuaron departiendo sobre el festival del día siguiente. ¡Por eso no se separa usted de ella ni un paso! .¡Quién será esa dichosa! . que no venga! . Es una lástima. . Adolfo la miró significativamente.. Lo hubiéramos hecho llamar. ¡Qué feliz "debe de" estar! .Raro . venido! Sirvanse antes de que se enfríe.Entonces. pues..¡Sí.Ni las puertas. salió. tiene. .. que yo se lo voy a contar. mañana es el santo de la Ignacita y como la vamos a festejar en mi chacra de Chilcaya.Es mi amiga. Mas.. A quien la quiero verdaderamente es a otra. contarnos contigo..¡Oh.. Amable. . don Adolfo? .. ¿Es cierto que ya esta arreglando sus asuntos para casarse con la señorita Julia? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Mejor es que sea así y no ande echando a perder a las cholas.. no mienta.Pero.¿Casarme? . . Linda como para que usted se vaya con su enamorada a pasear por esos campos. acompañándolo.observó Julián . . Claudina -. . .Cuénteselo. ya medio ebrio.

A la izquierda. obsequiaba. Yo quiero a otra.. hasta cuatro tazas. Llegó a la playa. ¡Qué le vamos a hacer! . vayase nomasiá.. Sírvase esta tacita de "néctar".dijo Claudina -.iba pensando -. sombreada de higueras.. Hasta mañana. ¿Será que sin darme cuenta yo mismo. para que se igualase con ellos.¡Eso. cuatro habitaciones. Es el destino.¡Pues. Ingresó al patio.. que ahora rasgueaba su guitarra... que ya estaban. Reyes se encaminó a Chilcaya. Los circunstantes le obligaron a servirse.A ver.Bueno...... de seguida.No la quiero. alegres. Veremos si es usted cumplido. veremos! . río abajo. incansable. A la derecha del patio.¿Y. al centro del alfalfar. Allí mismo se sirvieron el yantar de media tarde apurando profusos vasos de cerveza que Julián.... Julián y un artesano. .. Se marchó quebrada arriba. Lo único que puedo saber es que delante de ella siento lo que no siento delante de nadie.. Es ante la única mujer que me pongo a temblar como si me encontrase delanté de un ser superior... "¡Qué linda es la Claudina! . formando martillo. . usted me lo pregunta? .. .. Está en veremos.Hasta mañana.. Claudina estaba cariñosa y alegre. Claudina.. una galería con gruesos pilares estucados.. una verja de madera.Eso no importa nada cuando hay un amor verdadero. ella es la única mujer a quien quiero verdaderamente.¡Claudinaaa ! -gritó del dormitorio doña Pascuala. Hacia el mediodía fueron a sestear a la chacra. a la sombra de un molle. En el corredor se encontraban con doña Pascuala. Adolfo se sentía contento. No sé.. . quién sabe! . aun en contra de mi Voluntad? .. chacra a la orilia del pueblo. Todo dormía en el pueblo.. no 57 . al fondo. .. Jaranearon toda la mañana. Siento una cosa muy distinta a lo que me pasa con otras. Ignacia. ... llegó al callejón.¡Oh. mientras el Bernaco. ¡Yo soy chola! . No sé qué me pasa cuando estoy con ella. bordeó el río y por un senderito abierto encima de los defensivos. a las ocho de la mañana. . el Bernaco. Era ya la alta noche.. no sea loco! . " XIII Puntual. . Estaré puntual en Chilcaya a las ocho.Había sido usted cumplido .¿A quién? .LA CHASKAÑAWI . en tributo a la del "diachacu".

etc. yanantin pura kaspaña cusiskalla causacusun. doña Pascuala. yana chujcha. Al atardecer. Ella reía. del brazo de Claudina. Yana ñawi. que venía turbando la aldeana quietud de la tarde con el estridulante canturreo de sus coplas al compás. deteníanse otro. era como una chusca entrada de carnaval.. Mamayka wachacuguaska Para puyoc chaupillampi. Ignacita sirvió ponches de vino.. a contemplarlos. Pascuala se había tendido en la cama a roncar la "mona" con rechinamiento de 58 . cargada de sus ollas y una canasta donde iban platos. detrás el Bernaco. Adolfo. Bajaron a la playa y tomaron luego por el callejón de entrada al pueblo. Julián. Cunanri roan tarispa Ñakarichkani wakaspa. jamuy yananchacapusun. venía dando públicas muestras de su amor por Claudina. cucharas. Ima puyu jakai puyu Yanayaspa wasaicamun Mamaipaj wakaininchari Pjuyuman tucuspa jamun. Doña.. se recogieron a la casa de doña Pascuala. sonreían unos. Pyuyu jina muyunaypaj Para jina wakanaipaj.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA cesaba de tocar y cantar sus huayños y kaluyos en kesjwa: Yankja nini kay soncoyta amaña munaychu a nispa: Kay soncoyka kutiriguan paillapuni kanka nispa. con ese enternecimiento y zalamería que lo euforizaba cuando se hallaba en su buen temple de borrachera. Ya en la casa. del brazo de la Ignacita. Los vecinos. Adolfo. rengueando. delante. Wailla waillasta purini konkai korata masckaspa. ya desarticulado de su guitarra. dando traspiés.

a poco. 59 . ¡No seas mala conmigo! Oíme siquiera una palabrita.Y sumido en un dédalo de conjeturas. como inconscientemente. Sólo la Ignacita. Retírese.Pero. Claudina.En este momento le vino la necesidad imperiosa. por décima vez.No seas mala . se escapó. cedió. . dando traspies. absurda. brusca. Se le ocurrió darle una sorpresa a Julia y. . Claudina lo repelió violentamente. ¡Mejor es que se vaya! . Claudinita!. .. . Reyes se quedó perplejo. salvaje. corriendo.¡Me botas entonces! Ella no contestó.¿Qué quiere usted conmigo? .. se detuvo. conmovida de sus infortunios de improvisado negociante en mulas. energúmeno.Váyase . ahora no. al verlo. Adolfo.. No transitaba nadie por la calleja. Chaskañawisita. fingiendo haberse descompuesto. La noche era oscura. se detuvo en el umbral de la puerta de la cocina: . está usted borracho. que no iban a la escuela "porque no tenían zapatos" y lloraba amargamente este infortunio definitivo. Llegó allí y acertó a divisar desde la ventana que Julia. . ¿Por qué me sigue? ..¡Oh. sin reparar en nada. calenturiento. por qué esta mujer es así?. su fabuloso viaje a Humahuaca. se destrenzaba la cabellera. con cara bobalicona. empujándole el pecho y esquivándole el rostro: . Luego acertó a coger la mano de ella e intentó besársela. Julián volvía a narrar. pretendiendo asirla de la mano -. ¡Ahí está. de besarla. Adolfo.. te juro! . salvaje. . por qué? .le increpó -. sin saber qué partido tomar. que había concluído por olvidarse de su guitarra.imploró de nuevo Reyes -. se dirigió hacia la ventana iluminada de la habitación de la izquierda.suplicó Adolfo. ya en paños menores. que él intento abrazar. ¿por qué. y hurtándole el cuerpo.le gritó. se acordaba ahora de "sus guagüitas". Ella lo rechazó más enérgicamente aún: . a la sala. Sin saber lo que hacía y sólo empujado por ese ímpetu irreflexivo que le daba la borrachera.. imperiosa. insofrenable.. el Bernaco. salió en pos de ella. Váyase. La Claudina se dirigió a la cocina. ésta. . delante del espejo. tomó el camino de su casa. pero sin dejar de atender el servicio de ponches. impulsado por esa necesidad fatal.besó la cruz en su diestra. empujó la puerta de calle. ¡Yo te quiero a vos! ¡Te quiero más que a nadie! .LA CHASKAÑAWI carreta vieja. Al pasar por delante de la casa de Julia. donde fuera hacía un año a comprar mulas para la feria de Ayoma. nada más que entrecerrada. brutal.No. Atravesó la quebrada y fué por la calle Abaroa.¿Pero.No. escuchaba a Julián.

. El Juez ha mandado decir que ya todo está arreglado y sólo esperamos la llegada de Berta para las particiones. Brusco. pues. sin darse cuenta de nada. llegó Fernando. Mañana sale en automóvil". Ilena de un dolor atónito.¿Qué es lo que he hecho anoche? . . instintivo. Al rato. beodo...¿Pero... te vas a echar a perder. al lado del lecho. He debido alzarme una borrachera bárbara – pensó -. como de costumbre. ¿Qué es lo que has hecho ayer? .. Se tranquilizó cuando supo que se trataba de Claudina. ebrio.. empujó la puerta. que cedió igualmente.se preguntó. Ha hecho un telegrama de Uyuni. irreflexivo. Esta mañana estuve en "El Rosal" con Amalia y ella me dijo: "Velay. No pudo excusarse. ella resistió en un comienzo. Adolfo?. que nosotras le creíamos tan formal. intentó hacerla suya brutalmente. concluyó por ceder: . Adolfo. Julia se metió entre sábanas y cubriéndose el rostro con las coberteras.. pues. sofocándole el grito con sus besos y la tumbó en el lecho.. hombre! Y. estranguló sus sollozos. el Adolfito. Es necesario que te vuelvas a Sucre lo más pronto. Adolfo se disculpó como pudo: unos amigos lo habían comprometido. salió él de la habitación. Le asaltó la idea de que Julia había revuelto el mundo con lo ocurrido en su casa. . viendo que Adolfo no iba a cejar en su intento y temerosa de que su madre le encontrase en tal situación.¡Hombre! . tenía el espíritu sombrío. ¡Has dado un escándalo mayúsculo! . Traía una expresión lancinante de dolor en la cara.. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA que le había dominado rato antes y que ahora. Prometió no reincidir. ¿Y ahora? Doña Eufemia entró al poco rato. Apenas murmuró: "Está visto que si continúas aquí. a la visión de los marfileños brazos de Julia le vino nuevamente. Sujetándola aún con la diestra.¿De manera que saben todo en el pueblo? . . Contempló las cosas con un aire fatal de extrañeza y soledad. y sin darse tiempo a que resistiese ella. torpe.. sin darle tiempo siquiera para que Julia se repusiese de la sorpresa. ayer ha estado en Chilcaya todo el día con las Airolinas y se ha 60 . XIV Despertó ya muy entrada la mañana. apagó la luz que alumbraba desde el veladorcito. Recordaba muy difusamente las escenas del día anterior -.. y corrió a abrazarla. corregido y aumentado.gimió ella. ¡En todo el pueblo no se habla de otra cosa! Adolfo tembló.¡Todo. ¿por qué eres así? ¿Qué has hecho?. mas. el cuerpo adolorido.

o el mismo Miquicho. Llamó a la Satuca. ¡Qué dirá la pobre. por lo menos ahora.¡Y cómo no dicen nada cuando tú. en fin. Esto último le cayó como un balde de agua fría.. Adolfo. no te libras de ella y su familia ni con la ayuda de Cristo Padre... yo no hago más que aconsejarte como amigo y pariente.¿Y a Julia no la has visto? . ¡eso nunca! . ¡claro! Es una chola honrada.. Reyes dijo: . hijo.. 61 ... pues. Pero. todo el mundo.¿Por qué semejante?.aceptó Díaz. . Cualquiera. ¡no!... Es una diabla y su familia es muy mala y si te logran atrapar. hasta donde pueden ser las cholas. todos los de la familia tenemos que velar por el buen nombre de ella y.. si nosotros vamos donde cholas.No.. A ti lo que te conviene es irte lo mas pronto de aquí. ¿No quieres un cocktel? ¡Yo tengo un chaqui espantoso! ... hablando en claro.Bueno .y luego de un rato -: Y. ¡aquí te vas a echar a perder!.Es que es distinto. ¡De semejante chola! . de la más antigua. hijo. el tío Pascual. si sabe tus calaveradas! ¡Pobrecita! . que se le pegaba al paladar. mi padre. pero. pues. pero. .. hijo. Lo mismo que yo.No quiero salir a la calle.. no te conviene. don Agustín. En primer lugar. hijo. es donde tipas como las Rancheñas o la Macacha. . y perdona la pregunta: ¿estás enamorado de la Claudina? . desde la época de la Colonia.LA CHASKAÑAWI regresado por la quebrada abrazado de la Claudina.Un absurdo." Ya ves.. Le ordenó que preparase unos cóckteles de singani. Reyes. tú. tú sabras lo que haces. o el Guillermo. ¡todo se sabe! .. ¡Y ella que tanto te quiere! . el Miquicho.Eso no... Recordó lo sucedido con Julia y se ruborizó: .. van donde cholas! . continuaba tirado en el lecho...añadió de un rato -.No . hermano. hay que "curar el cuerpo". desde que se fundó el pueblo.. Continuaron conversando. tengo vergüenza. hombre. cómo vamos a permitir que te encholes. pues.. hombre. descendiente de la mejor familia de San Javier. . piensan todos: tu mamá. la lengua gelatinosa. Al fin y al cabo. ¿Qué tiene ella de malo o en qué es distinta a las demás mujeres? ¿O es de mala conducta? .. derrengado.Y tiene razón.dijo Adolfo. hijo. -Y.Porque todo el mundo lo dice. ¿qué les parece? .. bueno.. Eran las once de la mañana.No.. ¿por qué? . ya ves..Julia debe estar enojada conmigo . que paseaba a lo largo del cuarto.

. Pero si te han ofendido mis palabras. ¡sociología! Salud. ¡no importa! Al fin y al cabo estamos ya un poco echados a perder y nosotros no vamos a ser nunca "gran cosa".Puedes sublevarte lo que quieras.. Y.. pero es así. tomaremos. tú eres un joven de porvenir. incorporándose -.. pero no nos dejamos atrapar por ellas. ¿cómo te figuras que yo llegue a semejante estado?. debes irte. . el pobre ya no tiene ni pantalón que cambiarse y hasta tiene vergüenza de presentarse delante de la gente. hijo. después.. ¿qué tienen que hacer los demás? ¿Es que yo he venido con una misión providencial a este mundo? ¿Soy una especie de Mesías lugareño. pero en ti.dijo Adolfo.. en segundo lugar. ¿Qué tienen que hacer los demás con los actos de uno? Si yo la quiero a esa chola... Y si tú no te empeñas en irte.Es a quienes les concedo menos ese derecho. yo tengo experiencia al respecto.Bueno . hijo. al pobre! Desde que cayó en poder de "La Wallpa" está hecho un degenerado.. es distinto: en primer lugar. ¡Y si vieras lo que llora su madre. Fernando no pudo evitar un gesto de contrariedad y continuó argumentando: . 62 .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA que son cholas de tres al cuarto. cuya memoria veneran todos y. nosotros te vamos a sacar aun en contra de tu voluntad. por el hecho de serlo. como el pobre Aniceto. precisamente porque es chola. tú tienes que responder a tu apellido. hombre.. no seas exagerado. sírvete tu copa. Así me decía esta mañana el Miguel. aunque nosotros nos echemos a perder.? Ascendencia histórica. la cosa es peor.Oh. pues. . en pueblos chicos como Chirca. ¡Yo lo he hecho porque te estimo y me daría mucha pena verte como al pobre Aniceto! . Ya verás cómo no puedes ser libre de tus actos. . ¡Ya lo ves. pues. piensa que eres el descendiente directo y legítimo de don Segundo Reyes. Ya es mucho también. mejor.. las retiro.Aunque no nos concedas. interés del pueblo. ya sabes. que uno las toma por necesidad y después las deja.. prestigio del abolengo. La Satuca metió los cóckteles. nosotros lo tenemos.. . Eso no. hombre. Y ya sabes que en San Javier somos ejecutivos y no nos andamos en chiquitas. Fernando. no. el fundador del pueblo e hijo de don Ventura.. la pobre tía Eulalia! Y. Pero no es el pueblo.. inteligente. ilustrado.. hijo. ¡macanas! ¡Pamplinas! Lo efectivo son los ojos de "La Chaskañawi" y todo lo demás.. somos tus parientes.Luego agregó -: Precisamente esta presión de todo el pueblo sobre la voluntad de uno es lo que me exaspera.. Tomaremos primero. Es fatal.

¡Qué mundo de rnisterio se escondía detrás de ese "quién sabe"! . . A tiempo de cruzarlo..¿Algo más grave? iNo creo! ... resedas.¿Sabes.. rodeado con macetas de claveles... hombre! . deteniéndose de rato en rato. todo lo contrario.No . fucsias.. Adolfo llamó a la sirviente: . Es que anoche he cometido una locura..Cierto . ha sucedido. tacones y albahacas. ya lo sé: te la has "brincado" a la Claudina. Reyes continuaba semiincorporado en el lecho. exclamó a tiempo que ingresaban al corredor-: Tomaremos.le dijo -.. de otra parte. como quien alivia penas muy hondas. Mientras almorzaban.. no más . ¿qué? .. .. trae un frasco de ese vino que han mandado de "La Granja". ? ¡Estás loco.. Ese "quién sabe" era una espina emponzonada que se le clavó. ? -confióle. nada de eso.. fácil.¿Qué dices. Al centro. Fernando quiso retirarse. Era enlosado. estaba combatido por una parte de su conciencia moral que le imponía guardar en secreto el asunto y. Vamos a almorzar en el corredor no más y vamos a estar solos. A poco entró la Satuca: .¡Quién sabe¡ . un apoyo para la suya. Adolfo se quedó pensativo.. cuando alternaba con Adolfo. ¿Crees que la Claudina es. en 63 . como dijo el otro. por fin -. Salieron al patio. se erguía un frondoso molle.. como nunca. . a quien le escarbaban la conciencia los sucesos de la noche y como sentía la necesidad de revelarle.. lo que había pasado.suspiró Reyes -.. de repente. . extrañado de la actitad amarga y pensativa en que se había quedado Adolfo. para descargarse un tanto del peso que le abrumaba. heliotropos. que buscaba encontrar en la confidencia a otra alma... tomó asiento en una mecedora.. . Adolfo le rogó: . que paseaba a lo largo de la alcoba. -Y suspirando.Dice la señora que pasen a almorzar. quedándose con la mirada fija en el suelo. Tengo que revelarte algo má grave aún .No te vayas.interrogó Díaz. Hoy. con Julia. hijo.. Pasemos.evadió Fernando. desflecada.LA CHASKAÑAWI Díaz.Sí. enconándole aún más su herida de amor fracasado. hermano. tengo alegre la tristeza y triste el vino. un lujo en San Javier.. . No te vayas.Ya verás. Adolfo.Si no.Que lo que tú piensas que ha sucedido con Claudina. por su calamitoso estado de ánimo.afirmó Adolfo.Y a Fernando -: Te voy a invitar un borgoña ríquisimo..Sin que vea mi mamá. ? .

hermano! .. ¡A ver si así se me quitan las penas! Continuaron bebiendo. O más propiamente. abrí la puerta. iYo no sé lo que me paso! Ha sido la fatalidad.. ya que hemos comenzado.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA una actitud de humillación y remordimiento-.. se le quedó mirando. la habitación iluminada y. a cualquiera que fuese. ¿por qué no se me iba a ocurrir empujar la puerta? . hombre.. y una vez delante de la casa. había estado entrecerrada.Se puso de pie y sirvió dos copas de vino. Beberernos. hermano. no es posible.. y la puerta cedió. sin reparar en nada. Puedes adivinar el resto... como no dando fe al relato de su amigo. don Roque viajó anteayer a "El Molino" y como la cocinera esa que tienen es una diabla. ¡porque yo solo en borracho cometo estas cosas! ..¡No sé cómo fué. ¿Sabes? . sin ser sentida.. Al rato. ¡No! ¡Si yo mismo tengo vergüenza de contar lo que he hecho.¡Eso es lo que ahora no me explico! Lo que es en ese momento. al ver desde la ventana que ella se desnudaba para acostarse. Me iba recogiendo de donde la Claudina... sin remedio! Fernando. hombre! .... Adolfo! ..Sí. eres más audaz de lo que te imaginan.. tuve que pasar por la casa de Julia. me lancé al interior y.. suspirando -: Bueno. ¡Sentí una necesidad bárbara de poseer a una mujer. fuí a cometer eso.. ¡Si esto cuentas a 64 .. Luego agregó. concluiremos este frasco. una vez en el zaguán. de puro bárbaro... ¿Por qué no cerró la puerta de su dormitorio con llave? . viendo con luz el dormitorio de ella.. dijo: . ¡No. no me acordé de nada. Tengo una pena tan grande que me parece que voy a volverme loco.. nuevas copas de vino. ¿Cómo explicar esto? ¿Cómo justificarlo? .Sí. ¡No sé! . Fernando no salía de su asombro. me dirigí allí... Y aunque hubiese gritado..¡Empujaste! . pues.Pero ella ¿no gritó? . para volverse a entrar después.Pues.. entre plato y plato.. y. la cosa habría sido peor para ella. seguramente dejó la puerta de calle así.. ¿Pero no te sintió doña Gertrudis? . pasmado: . precisamente. si es una canallada sin nombre! ¡Soy un infame y ya estoy embromado.¡Pero. y como la Claudina me arrojó de su casa. y como si el diablo hiciera.! Si yo mismo no me acuerdo bien. borracho.. ¡Eso te has soñado en tu sueño de borracho! Pero se quedó pensativo. entrecerrada no más. .¡Qué. Yo la sofoqué con mis besos... con Julia! . Pidió detalles. que era. la borrachera...

caro le cuesta.iPero lo de ahora es distinto. hijo. las hago mal. Y sobre ser así. por último. Si hasta para Ilevarla a un simple baile. hombre.No sé . ¡Tengo una desesperación. . de ella. vamos!. Adolfo! .. hay que ganar triunfos. ¿qué piensas ahora? -¡Eso. habríamos ido donde las Rancheñas. Yo no me explico concluyó Fernando. Ha sido cosa de la maldita borrachera.. ¿que quieres que haga con este mi maldito carácter? Soy así. Pero. antes de ahora. Sostenerla y no enmendarla.Sí. Ella... ¡es raro! .... Supongo que no todas las noches debe dormir así. Pero. a una reunión de familia. Pero lo que yo no me explico es por qué no cerro la puerta de su dormitorio con llave.. Pero. precisamente es una de las muchachas que aquí se citan como modelos de formalidad y recato. y más en estas nuestras tierras. precisamente... y no to queda otro recurso... sus padres la cuidan más que a la niña de sus ojos. claro que es distinto.. hacer favores.No sé. jamás ha dado nota de su persona. pecho". crees.No . al final.... ¡Tengo una vergüienza bárbara! Quisiera no encontrarla.. pero si la acierta mal. precisamente.. ¿por qué no buscaste una imilla... ha de procurar acertarla. se levantaron de la mesa y salieron a pasear por las callejas. ¡No es la primera vez que me ocurre! .Yo tampoco . que es amiga de.Sí.Entonces no tienes otro remedio que casarte con ella.... ¿has hecho algo? ... "a lo hecho.. ¡Es raro. no fué eso. ¡Qué diantre! . atormentado. ¿Y si resultara algo? . Al que se mete a hacer estas cosas con señoritas...¿Y ahora. no me abandones! Medio embriagados con el vino que habían bebido... .... por lo menos hoy día. ¡qué tonto eres! Si sentías necesidad de hembra. para tomar el fresco.. o como decían nuestros abuelos: "el noble y el principal. claro. Bueno. Si de alguna se podría creer algo no es...LA CHASKAÑAWI los otros. .. porque Julia. El 65 . pero tú dirás... no te creen! .. cedió. o donde la Macacha. que no puedo estar conmigo mismo! ¡Necesito estar contigo. hijo? Si me hubieses dicho a mí.negó Reyes -.repuso Adolfo -. Y.. ¡Así estúpido me parió mi madre! Y se quedó profundamente triste. yo no sé! -¡Pero. qué te dirá ella? . ! iEsto parece obra del diablo! . sostenerla y no enmendarla". sombrío.. pues. que.. pues. ¡O de la mala suerte! ¡No te he dicho que sólo en borracho me atrevo a hacer estas cosas? Y.

Lo que es solo.. Es en la única parte donde nos pueden servir. . Me tiró una larga lata sobre sus trabajos de minero en Colquechaca. agregó -: Debes ir a verla.extrañó Fernando -.. . la obligaban a que bebiese con ellos. en la esquina de la calle Bolívar.Vamos donde doña Modesta. Pero Reyes. Como sus parroquianos. al fondo del patio. hombre. obsesionado.. señor. Adolfo y Fernando se instalaron en el corredor.Bueno. Entraron. Se allegaron al tenducho. para sostenerse.. .. .. ¡Pucha. Quisiera tomar una cerveza. Al rato. Nos pasaremos a su corredor de adentro. no hallaba punto de reposo con el desasosiego sordo que le iba escarbando por dentro como el buitre del remordimiento. a una cuadra al norte de la plaza. dona Modesta .Eso. El "gusano" era un cáncer al estómago. yo voy a hacerles meter la cerveza en este momento. hombre.declaró Adolfo -. Ella argüía que solamente el "singanito" le calmaba los dolores.Pasen no más.. frecuentemente. no sabes nada? .¿Qué.. Doña Modesta era una buena señora que hacía veinte años atrás vino de Potosí a San Javier. 66 . XV . no voy. las cosas en que te metes! . de Profesora de la Escuela Municipal. Comenzaron a calmar la sed con refrescantes vasos de cerveza. Pero hace mucho calor aquí.Debe de ser en el curso de esta semana.Hemos venido a que nos invite una cerveza. debes saberlo tú mejor que nadie -sonrió Díaz... No seas tan. Pero es divertido el viejo. ella tambien concluyó por acostumbrarse al licor. . delante de una mesa.. ¿Y cuando hacen la partición de "La Granja"? Se dirigían calle abajo. Así acaba de avisármelo el doctor Pacheco. . No pasaba día sin que "matara el gusano" con sus dos o tres copitas de singani. Destituída de su cargo por bajas intrigas aldeanas. Ayer estuve donde don Agustín. desconsiderado. ¿Dónde fueramos? . cuando la boya del socavón "Amigos".¿Qué es lo que tiene? . tuvo que recurrir al expendio de bebidas. Julia está enferma. pues.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA calor apretaba fuerte..dijo Fernando -.Me sigue el chaqui . Casi nadie transitaba por el pueblo. Acompáñame. .

así le cuestan a uno! . Doña Gertrudis salió a recibirlos. Tuvieron una concepción estoica de la vida. . . Hiciste mal en no ir.. pues nuestra sirviente.. Mientras él se acuerda de los socavones de Colquechaca y de sus trabajos de Laborero. . Es otro de nuestros viejos de respeto. A esa hora tuvo que venir el doctor. nosotros. seguramente. y como tampoco Roque estaba aquí. yo la dejé aquí. entremos.¡Pero. Cuando me regresé. Eso es. un momento.Yo no sé que ha pasado con Julia . claro. ¡Y por eso... Yo fuí como a las nueve y media. Sólo que ahora ya está un poco chocho.! ¡Ah! Y. si llegamos. debiera haber ido. atravesaban a pie el desierto de Atacama o desafiaban los furores del Río Grande cuando se internaban a traer ganado desde los valles de Tarija. La otra noche. Cuando nosotros Ileguemos a viejos. encontré con que en la casa no había nadie más que Julia.Sí. que vive al lado. Tuve que tocarle al sastre Rodríguez. porque mi comadre Joaquina me hizo llamar: se había puesto mala. que es una pícara. ? . en el saloncito. hacemos las cosas que hacemos. En cambio..El médico dijo que podían ser principios de fiebre. no tienes tiempo para nada.Sí.Sí. para que me lo fuera a lo del médico..dijo con voz apagada -.No tiene un pelo de zonzo... creyendo regresar ese momento. no hemos de poder contar una historia tan edificante como la que él cuenta. como tu eres un hombre. "sorbido por las pasiones". pues. hombre.... A Julia la encontré muy descompuesta y con mucha fiebre y como delirante. que le prometiste visitarlo.LA CHASKAÑAWI . en que recién tuvo su hijo. Las generaciones pasadas han sido de hombres esforzados y corajudos. . ¡Qué habrá dicho el viejo! Pero. ¿Tocamos? . pero que tenía 67 . nosotros tendremos que acordarnos de nuestras tunantadas. .. se había salido a tunar. ¿qué quieres? Esa tarde estuve con Julia. Bien dicen que la pasión es "la ocupación de los desocupados".preguntó Fernando. de los pocos que ya están quedando aquí. somos una "generación de señoritos". como hasta las dos de la mañana. Ayer estuve en casa de la Elena y me dijerbn que don Germán te había esperado el otro día. . de seguro. ahora que me acuerdo. Pero resultó que mi comadre se puso mal y tuve que quedarme en su casa hasta muy tarde.¿Y qué habrá sido. No les arredraban los trabajos más rudos y las empresas más arriesgadas. Iban con sus recuas de burros a los minerales mas lejanos como los de Caracoles o Amayapampa.

iConque. .agregó..Bueno .. . cuando yo la vi a la muchacha. sin percibir el rubor que enrojecía las mejillas de Adolfo -. vino al encuentro de ellos don Venancio Pacheco. . Ya instalados en el tenducho. ieh! . hombre. médico titular del pueblo: -Ya conozco sus aventuras. Y más locuaz que de costumbre. .Pero que nos alegramos mucho. nada.observó Fernando -. campechano y chunguero. Fernando. Y para mis trabajos. Pero ahora ya está mejor. Siquiera que me den ese gusto de pasar un carnaval en mi tierra. Pero.Sí.¡Qué amable ha estado tu suegra! . Es suficiente que le diga usted que hemos venido a enterarnos de su estado de salud y que sentimos mucho que se hubiese enfermado. para qué la vamos a molestar.. doña Gertrudis. Debe estar muy delicada. hombre! . . . por lo menos: a usted le merezco un resfriado fenomenal: ¡me han hecho levantar a medianoche.. pero sea usted más explicitó: ¿cómo ha sido? . Doña Gertrudis los acompañó hasta la puerta de calle...expresó Díaz -.No.Será después de carnaval . Hace ya cinco años que no paso el carnaval aquí. un buen vejete. Yo debo bajar a "La Granja". pero no he de tardar más de unos ocho días.. se encuentre ya mejor . ah! Usted es aquel hombre afortunado que hace delirar a las mujeres bonitas. como treinta y nueve grados. Todavía he de estar algún tiempo más.. después de tantos años.. Está muy arruinada. mañana o pasado. No aparecían en éste buenos síntomas. señor Reyes -murmuró-..advirtió Adolfo -. ha de ser después.Iremos donde doña Modesta . . vamos: ¿donde es el cocktel? . Tenía una temperatura elevada. Me debe usted . ¿Quieren ustedes verla? Fernando miró a Adolfo consultando su ánimo. el médico siguió sus bromas: -Pues. yo pago el cocktel.No. Cuando arribaron a la plaza. no se asuste.agregó Adolfo -... Es en la única parte donde hay un buen singani y nos pueden preparar con diligencia un buen cocktel. me debe usted un cocktel. no dejé de asustarme.¿Y cuándo esta pensando irse? .opinó doña Gertrudis. el 68 . No le pareces mal para yerno.No sé todavía cuando será.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA mucha excitación nerviosa y recetó que le sirviera un mate de manzanilla con un poco de bromuro. Se despidieron.inquirió doña Gertrudis.

. muy delicada.. Doña Modesta: un turno para mí.Sí. Era lo menos que podía hacer aquélla: se sirvió su copa respectiva: Sí. porque Julia supo que este caballerito se pasó todo el día en un diachacu. zapatillas blancas y medias de color carne.. pero ahora.. que tambien había salido a verla. nos serviremos la segunda. Tomaremos. Ahora me explico.. don Adolfito. no se descuide. señorito: la prenda es delicada.LA CHASKAÑAWI pulso le latía con violencia y unas profundas ojeras le circundaban los ojos.expresó el médico -. ¡Cosas de la edad! . trajeada con un lujoso mantón celeste. Pero no es para que usted se asuste. Pero.¿Quién? .Por allá viene la buena moza . La chica debe ser un poco cardíaca. Seguramente durante el día sufrió alguna impresión violenta. pollera de raso rosa.. ¡eh! . .Ya nunca. de una manera muy incoherente. Tal vez algo de hipertrofia del corazón o alguna emoción violenta le ha causado eso...se apresuró a afirmar Fernando -. sería que el señor don Adolfo Reyes le dió algún entripado? ¡Ay. . Chaskañawi? Ella no se dignó contestar. ¡salud! . Donairosa y cimbreante. de espumilla. mucho cuidado con ella. por la amable compañía. doña Modesta. o de desarreglos orgánicos.¡Ah! .. Deliraba. pasó Claudina. Adolfo la contempló alejarse con una infinita pena.se interesó Reyes y salió a la puerta. semiincorporada. ¿O..Y.Pues . en adelante. ¡Qué suerte más negra! XVI Ingresó doña Gertrudis al dormitorio de su hija llevándole un mate de tilo. usted. ¿por qué eres así.es muy delicada: ha sido alumna mía y era muy buenita. Fernando.indicó doña Modesta.? "En fin. Ya sabe usted que una sin otra no vale. nunca.Estos accesos en las personas delicadas ... ¿Qué señorcito éste. pero. Lo único que yo acerté a pescar fué esta frase: "Adolfo. o también de emociones fuertes. la Juliecita –ratificó . no? Bueno. después de saborear el cocktel-.siguió el facultativo provienen. . él tiene la culpa .. Y se le tiñó el espíritu de amargura: . Adolfo. Sirvió el turno. Eso ha sido. Supo eso y se chupó un colerón del siglo. 69 . los jóvenes del día. Fernando le previno: .. Julia continuaba en cama. señor! . Eso ha sido.agregó.. le saludó: ¿Dónde vas tan elegante. . nunca será mia – suspiró -.. con un guiño significativo a Adolfo. cosas así.

voy a ver qué estará haciendo la cocinera. ¡Mejor que se vaya! . ¿Por qué me has hecho tan desgraciada. Doña Gertrudis. a la partición de la finca y que después se irá a Sucre.murmuró en voz baja.. Pero había sido tan igual o peor que los jóvenes que no han salido de sus chacras. en su chacra porque diz que era el cumpleaños de la Ignacia. ...¿Sí? ¿Y.. la mirada lánguida y sus hondas ojeras violáceas.. Le parecía que iba a morirse en ese momento. pero no pudo.... qué dicen? ... Señor! . Aquí ya ha comenzado a echarse a perder y a ir donde las cholas. Y después. mejor que se vaya. se le escapó. no.. .Sí.. ni respeto a la gente.. por la quebrada. tan desesperado.¡Y yo que lo creía tan bueno.Estrujaba su pañuelo. se retorcía el cabello y le latían las sienes tan alborotadamente. tan decente! ¡No! .. A mí me han contado que diario se emborracha y no se mueve de lo de las Airolinas.. Las lágrimas le rebosaban. Anteayer mismo había estado de parranda con el Julián más. No. demandando el socorro de la Providencia o acusándole de su injusticia -. Ni siquiera respeto a la memoria de su padre. Un joven tan de buena familia. . Tú sírvete. como una convulsión. pues..Bueno .dijo después de un largo rato de silencio -.. hija . Julia esperó tan sólo eso para meterse entre sábanas. ¿no? .¿Sí.. muy a su pesar. La faz pálida. de impotencia. Basta que hubiera ido a educarse en la capital. Yo tenía otra idea de él. que. tan rabioso. icon semejante chola! . Le sacudia todo el cuerpo.. si no podía concebir semejante infamia. ese matecito.? . Es una desgracia. desesperada. al rato. después de ofrecerle el mate. sopado en lágrimas. le informó. Comenzó a llorar con un dolor tan hondo.se dijo.. semejante error de ella. qué infamia! . de pena. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA descansando la espalda sobre las almohadas.El Adolfo ha dicho que entre mañana o pasado baja a "La Granja". ? ¿Por qué es así mi destino? 70 . se había venido abrazado de la Claudina. le daban una pronunciada expresión de sufrimiento. ¿Qué va a hacer aquí? . elevando los ojos a lo alto. . sin tener vergüenza. de vergüenza. ¡No! ¡Después de ella. .expresó doña Gertrudis -. reprimir un suspiro que..¡Pero.Salió.! iOh. tan noble. sobre todo: . cándida: Han venido el Adolfito y el Fernando a preguntar por ti. semejante canallería.¿Sí? .No tendrá verguenza.. Les he dicho que ya estás mejorada. cayó como con un vértigo. borracho.

y toda la noche. pero que no era de cuidado. Hubo necesidad de llamar de nuevo al Dr. Entraba su madre: . así era: era otra.. Simplernente un desarreglo nervioso.¿Como te sientes.. Se sintió más enferma: Le volvió la temperatura y la taquicardia. en todo el día. don Ventura Reyes. su imilla. como si yo fuera su sobra. Por más esfuerzos que hizo no pudo apartar de su mente aquella idea y aquellas imágenes repugnantes: a cada momento. del crecimiento. llegó de "El Molino"... en compañía de su esposo. ? ¡Oh. Cosas de la edad. don Germán Manrique y el juez Iñíguez. Don Roque Valdez. que infamia!-. Éste concluyó por diagnosticar su caso por amagos de fiebre nerviosa. pasaría pronto. su trapo? Esta idea comenzó a atormentarla.. Cosas de la juventud.Pero . Iban a la partición de la finca que heredara de su padre. Berta. temeroso. Tengo un poco de sueño. pero esta vez tuvo que contenerse y disimular. El mate me ha sentado bien. a "La Granja". se le representaron las más macabras escenas de borrachera y crápula. minuto a minuto.. en la huerta de Amplia. el día anterior. Se sorprendió el viejo.¿Y qué dice el doctor. se le vinieron como un fantasma. ¡Tan sana que era su hija! . habían viajado en automóvil. ? .. se ha arruinado mucho en estos días. ¡Si es otra la pobre Julia! Y. Si cuando tuvo la exena con Adolfo.. ésa todo el día. nueve leguas río abajo de San Javier. padre de Julia. Pacheco.¡Qué asco! -¿De modo que él vino donde mí después de haber estado donde esa chola. . Imaginativamente. Informó doña Gertrudis: . Al día siguiente empeoró.¿De modo que él se vino después de haber bebido con. mamita.observó don Roque -. . . aquella tarde.. La hermana de Adolfo. XVII Mientras tanto.indagó.LA CHASKAÑAWI Nuevamente le vino un ataque de llanto.No se trata de nada grave. . Adolfo viajaba con don Agustín Villafani. Déjame un ratito. en "El 71 . hijita? Julia ocultó el rostro dentro de las sábanas y contestó con voz debil: Ya mejor. persiguiéndola con la martillante obsesión de una idea fija.

Tendría que lievarlo. mancillada.. dentro de poco. de ahora en adelante.y de sólo pensarlo se desesperó aún más -. ¿acaso sólo era eso. o para dárselas de conquistador... honrada: honrada. y de conjetura en conjetura. todo eso. en su alma desencantada. creyéndose ya irremediablemente perdida. el ultraje a su dignidad. en un momento de embriaguez. lancinante.. pecadora.. de Tenorio.. la desesperada.. para vindicarse. en mi 72 . en su conciencia acusadora. ¡Qué infierno de conjeturas en que se engolfó! ¿Qué haría. por otro lado. porque según me ha dicho. a presentarse ante las gentes como pura con el equívoco tremendo. la viciosa. de ya no serlo. llegó a los peores extremos de la desesperación y amargura. ? ¡Sólo para ella.. aunque hubiese sido triste. a más de esto. ¡Dios sabe cómo lo contaría. heridor. de suerte de no aparecer él como el culpable. en cualquier parte. cuando era pura. sufrida. ? ¿Y. una luz de esperanza. la mancilla que había sufrido.? ¡Eso era lo más seguro! Esto .Seguramente .. y cualquier día. para que ella tuviera que decírselo a sí misma. temblando. para toda su vida.? Bien sabía ella que Adolfo no era quién para estarse callado por toda una vida.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Rosal". el lodo que había caído sobre ella. eso. Podía dividir su vida en dos periodos: antes. obligada a fingir. luminosa y azul. Ahora sí que había ingresado a una nueva existencia. de embarazo? ¿Cómo ocultar o revelar a los padres.. no podría quitarselo nunca de encima.. ¡Qué cosa más fácil.. en su dignidad herida. si no pasaba nada. ahora se le hacía que se había abierto para ella la extensión desolada y gris de una llanura. donde hasta le adivinan los sueños a uno y le leen el pensamiento. ya indisimulables. de asociación en asociación de ideas. por cualquier cosa... le pareció sonriente la existencia. o narrar los hechos de tal manera que ella apareciera como la fácil. que sugerir la idea. horrorizada -.. de un páramo donde soplaba un viento ronco. ¡si no sabe ya todo el pueblo lo ocurrido! Nada de extraño tendría en este pueblo donde todo se llega a saber. contaba el asunto. limpia. se le presentaban los síntomas. Y. y.. limpia y pura. cómo confesarles la verdad? ¿Se lo creerían acaso? Era siquiera presumible que las cosas hubiesen ocurrido como ocurrieron? Y. de hombre afortunado con las mujeres.. silbante. ! Claro que desfigurando los hechos a su manera. de mal augurio. el médico ha sospechado ya algo.pensó. Y. resignada. era de los que no callan nada.. sin siquiera un rayito de dulzura. ¡Claro! . si. sin soy y sin azui. . bajo un cielo encapotado.

en que él se porte como caballero. enfático un caballero y se portaría como tal.se dijo... que allí debiera llamarse dios Mona por las estupendas que se alzaban los hombres y las no menos estridulantes de las mujeres. las que más y mejor movían las caderas y batían los pañuelos. que a su retorno de "La Granja" la pediría en matrimonio. he hablado de Adolfo. en un principio. par antonomasia. que fué sirviente en casa de Adolfo. se mantuviese sin mover los labios por lo menos: todos. Por cualquier lado que miraba el asunto. vino a visitarla una chola. Preferia quedarse deshonrada para toda la vida. -¡Sí. de amor sin límites. quieras que no... de que la sirviente hubo salido.pensó Julia -..si hay algo. todo. celebrando al glorioso dios Momo. en un comienzo. Tal era la indignación de Julia que... claro! .. apretándose la cabeza con ambas manos. ? ¡Ay. . nunca. olvidados del mundo y sus dinastías. En San Javier era el tiempo en que nadie. si cumple . En tres pliegos. bajo su palabra de honor... Pero como la Damiana era una simple mandada no quiso retirarse sin antes dejar la misiva. pero sobre todo el gremio de las llamadas. por fin. hasta tal vez he contado todo. Pero. aunque remedie el asunto. Aun en el caso –reflexionó . Él era . no quería saber nada del infame. lo juro! XVIII La juventud de San Javier hacía días curcuteaba afanosa preparando los festivales de Carnaval. a vuelta de mil protestas de cariño. No: es preferible que me muera -. . A escondidas de doña Gertrudis. . yo no le he de perdonar nunca lo que ha hecho conmigo. pues quería justificarse de su inconducta. aunque sea el hombre más bueno conmigo.Ay. 73 . no veía salida por ninguna. ¡Qué horror! . Esta era la ocasión en que más y mejor se divertían. Y luego de un largo rato de meditación y de angustia: . tuvo ímpetus de arrojar a la enviada.. La leyó. todo el mundo ha de saber que soy una. y se case conmigo.LA CHASKAÑAWI delirio de la fiebre. ¿qué me queda? Hacia el atardecer de ese día.. de fidelidad. La rechazó.. así se encontrase valetudinario. "las cholitas".. ¡Y después de haberse emborrachado y haber estado con esa chola! ¡No.así lo decía. la Damiana. debían participar del fandango.. le entregó una carta. rechazó la carta.. y. Reyes pedía le perdonara y concluía afirmando. aunque se case conmigo. qué vergüenza! .

Mientras sus esposos o amantes . durante los ocho días que duraba el bailoteo. que bailan al son de la anata y el bombo. las que dirigían la economía doméstica. Cada clase social tenía su destino para sus bailes y francachelas. con prolongaciones a quince. chicheras y mujeres de vida más o menos libre e independiente. la elegancia de las polleras y el mantón manilesco. pues los "jóvenes" decentes. se veían desairadas. por último.casi todos los años . y. que en su mayoría no eran del lugar. de Oruro. Era un puntillo de honor casi litúrgico que debieran estrenar.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Trabajan éstas todo el año para competir en los días de Carnaval en la lujosa cabritilla de las botinas. se las pasaban discutiendo de política y bebiendo chicha en las "chujllas" y "chicherías" de los suburbios. escalón más arriba. éstos se distinguían al revés u oposición a los indios del lugar.sastres. "la rueda" de los peones de finca y las imillas de los ranchos suburbanos. manejaban. o. por circunstancias propias del lugar. challapateños. con mando sobre todo e influencia decisiva en la política criolla. El vivir en San Javier de Chirca resultaba el de un matriarcado caciquista. únicos con los cuales 74 . negociaban. secularmente rivales: los "janaj-kantus" y los "uray-kantus". en la mayoría de los casos. la economía y el comercio del pueblo. en el hogar. sirvientes de casa. viajaban a los minerales próximos Ilevando los productos de la región y. luchaban enérgicamente por la vida. la pandilla de los cocanis. fuera de ambiente y de época. vagos sin oficio ni beneficio. disfrutaban de mayor mando sobre los hombres. a la postre. retornaban con mercadería de abarrotes para surtir sus tiendas: eran el genio del comercio al por menor en el villorrio y. paceños. zapateros. Las que. Por su acuciosidad económica disponían de más dinero. orureños. la clase "decente". en suma. desafiando los peligros de las riadas y los rigores de las tormentas y. al par que los "cocanis". sino de las regiones altiplánicas. eran la veintena de "señoritas" que. corajudamente. comenzando por los indígenas: éstos pertenecían a dos pandillas. vencían leguas de leguas al paso cansino de sus cabalgaduras. yungueños. de las "cholas decentes" que eran las que. Comerciaban. las mujeres. constituían el "señorío" del lugar. un vestido íntegro. con sus familiares. porque su instrumento propio es el llamado sicu o zampoña' y no se mezclan para nada con los demás. pollereros.que tenían que limitarse al deslayado papel de mironas pasivas y envidiosas de los jolgorios de las cholas. Algunos años ocurría . y luego en jerarquía ascendente. desde la camisa hasta los zapatos. luego. Las "cacicas" eran ellas.

ya históricamente rivales. aquí.vivaz. tiene plata y puede gastar. . con seriedad: la de "los liberales" y la de "los republicanos".Hernán se quedó callado. Y. Nosotros. en casa del Bernaco.. cómo. Comentando los preparativos que se realizaban..¿Cuánto quieres apostar? . como otros años.¿No va a bailar el Adolfo? . poniéndose de pie -.¡Un fardo de cerveza! -Ya está: ¡un fardo! . en el alfar del Aniceto. se daban tan por entero a "las cholitas" que. Les apuesto que "yo le he de hacer poder. un momento. se encontraban en la tienda de Claudina. en el campo.observó Hernán -. Estás oyendo. no puede ser él . Había dos pandillas. Yo he oído hablar en ese sentido a casi todos los liberales.LA CHASKAÑAWI podían divertirse las "señoritas". Tenemos que ir a la plaza. como ellas decían. El año pasado fué una de las Ñustas. mientras saboreaban los consabidos "yungueños". me has de pagar el miércoles de ceniza. te vamos a elegir. . Chaskita. porque está de luto y. Pero.Han de ver .Sí.No. para ellos. .. o no me quieran pagar! . Guillermo: vos vas a ser mi testigo.. . ¿el jefe? Eso no hemos pensado. claro está. .propuso Claudina.preguntó Hernán -. . si te gano. Al rato.. . ¿no? Pero.. pero ahora que me acuerdo. ¡cuidado que se vayan a perder ese día.afirmó Claudina.Ché.No.Convenido. seis días antes de Carnaval. La reunión va a ser el sábado. ¡Claro! Vos tienes que ser. ¿quién va a ser la reina de la pandilla "Liberal"? .Y. no más". para que nos hagamos una farrita. en este pueblo tan Ileno de prejuicios absurdos.. "por cuestión política". yo creo que te voy a ganar la 75 . Hernán Martínez y Guillermo Ruiz.preguntó Claudina.repuso Martínez -. dijo: . Ahora creo que serás vos.. que aquel año caía el 27 de febrero.¡Apostado! . cada una con su "caudillo" y su "chola" representativa. Tiene no más que ser el Miquicho. sino como acaba de recibir su herencia.Claro. en mi casa. o donde sea mejor. La Petrona es buena para preparar picantes. como rezaba una copla. es casi seguro . aquella mañana. "los jóvenes". . después de la proclamación. . intervino Hernán... como si en este mundo no existiesen más mujeres que las de "pollera azul-celeste y corpiño blanco". no puede .asintió Ruiz -.. 26. No por lo que valga. Y. convencida.. . . ahí. ya empezamos. He oído decir que piensan hacerlo al Adolfo. No hace un año que ha muerto su padre. ni porque sea un gran liberal.

para no separarse nunca. pues .¿Y vas a dejar que se case? .. Eres una diabla. para toda la vida. ¿qué hay? .. en pleno triunfo de su vitalidad de hembra bien nacida. plena de una alegre confianza en sí misma.. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA apuesta. pero no te pongas tan provocativa.Bueno – preguntó -. . Y. frescos los labios. Pero a mí -añadió con intención más me gustan tus piernas.replicó ella. pero Claudina con un ágil esguince de cintura. ¡Seguí no más fastidiándome! . Se paró delante de Guillermo y golpeándose los pechos. como quien se dispone a pelear. era la imagen de la mujer bella..curioseó Guillermo -. luminosa la mirada. que se case también. pues.. . el cuerpo escultural. de mi lado. A ver.Vos no sabes. seguramente. de nadie más que de mí. ¡Si yo quiero! . si sigues con esas malacrianzas. no la toques . desafiante el ademán. ché .Pero vos lo quieres. confesá no más.. ahora. fanfarrona.Eso. . segura de su triunfo..declaró Guillermo -.? .Sí. ahora que estamos entre los tres. llena de garbo: . entonces.. Pero.Claro. Sabemos no más que eres buena moza y que tienes lindas tetas. ché . . ha de volver donde mí: ¡les juro!. cuando yo quiera.iAh. . ¿Te ha dicho algo? . Nosotros no vamos a decir nada a nadie. hijo! Erguida en el centro de la tienda. exclamó. se evadió y desafiante. danos un turno más .Se aproximó a cogerla de la pantorrilla. no ha de estar con nosotros: ella no lo ha de dejar.. Y. ¡Como sé que no se ha de casar conmigo! Pero. ufana.Las piernas de la mujer no sirven para nada.asintió Claudina -. . ni un momento. A ver.. El Adolfo está de novio con la Julia y.Aunque tienes razón. ha de ser de mí.No. la cara rebosante de vida. Contigo no se puede hacer nada. hijo. menos averigua Dios y perdona.. voceó: .¡Claro! .interrogó Guillermo -. lo quiero. Todas esas maravillas están 76 . .A vos si te voy a poner tu cara a un lado de un sopapo.. ¡Estas tetas arrastran más que cuatro carretas.¿Siií.¿De novio? ¡Baff! Les apuesto que no se casa tampoco. aunque se case con una princesa. Claudinita esta. ¡Tú todo to puedes! .pidió Hernán -.¡A ver! ¡Atrevete! .ironizó Ruiz -.. pues.. combos y erguidos.Sí . ¿no? . ¿les sirvo otra? . se ponen a un lado. ¿A mí que me importa? . lo que valen estas tetas.dijo Martínez. fingiendo desdén: .

no seas mentiroso! Si estuve charlando no más. lo que te estaba sobando tus tetas. con nosotros eres una mírame y no me toques. al rato...Aquí está . Hernán la soltó.expresó Guillermo.Sí . ¿Qué se han figurado. tres: ochenta centavos. la asió Hernán por la muñeca.? Eso irán a hacer con las imillas del Rancho.¡Ay.Aquí está y tomen de callados.Si otra vez vuelven a hacer eso. Es sólo para él..No hables disparates. Mejor es que me lo paguen y se vayan. . ¿Para que nos luces tus tetas? . los boto de mi casa y no vuelvo a recibirlos jamás.En el momento en que Claudina extendía la mano para coger el billete.¡Qué lindas piernas! . . . te lo pagaré. reteniéndola fuertemente: . Este se inclinó y comenzó a sobarle la pierna mientras la otra forcejeaba por librarse de las manos de Hernán. .Bueno. no? . Parecen de mantequilla.LA CHASKAÑAWI guardadas para Adolfo.Hasta luego. diciéndole que no fuera tan abusivo.. El Guillermo es el testigo.dijo Martínez.¡Pagame. hasta luego. y el otro día. pero si quieres reírte de nosotros. "Mono" bandido..Sí. . . Eso verías.aseguró Ruiz -. ¿Les da envidia? . Chaskita .. Entonces yo le empujé de su pecho.Pero si vos nos has provocado . Chaskañawi..Si . pero sírvenos otro turno más.Sí. . . ¡Aura qué cosas iran a contarse de mí! . está hecha: por un fardo de cerveza. y otras cosas más. Ché . pues.afirmó Guillermo -. bandida!. el último. para que nos vayamos. bandida! .solemnizó ella -.. ¡Para después de que se case! .¡Ah.Vamos a estar formales .le hizo un guiño a Guillermo. .Eso. Para mi "chunku". gualaichos! Bebieron la última copa.. danos la "sumamente última" y hablemos de cosas serias: ¿conque está hecha la apuesta. atrevidos.expresó Guillermo -. ¿te has figurado que estás con el Adolfito? ¡A él le haras lo que quieras. nada más. ché... . ¡No faltaba más. lindura.. pues.Suéltenme. con dos copas. 77 .. Sirvió el turno solicitado: .añadió Martínez -. ahora. Él no quería soltarme de mi mano.. o grito.a Martínez -. Y tan alabanciosos que son ustedes. delante del mostrador.. ya me debes dos y con ésta. ¿te acuerdas lo que te encontré con el Oscar Arraya que te estaba "cajeteando" a su gusto detrás de la puerta de la Recova. ? . Mi madre me ha de reñir si sigo chanceándome con ustedes. ya de pie. puede que te cueste caro! . lindura -se despidió Hernán. alargándole un billete -. Parece que estuvieras borracho.

bandidos. No le gustaba vivir en San Javier de Chirca. como habían ido. El regreso de la propiedad lo había hecho en compañía de su esposo y de Adolfo. calderón hirviente de intrigas y calumnias. al revés de éste. de 15 mil bolivianos en que la compró. doña Eufemia. era de un carácter utilitarista. Berta. donde su esposo desempeñaba el cargo de Contador en la Aduana Nacional. fué tarde. a concluir tus estudios. Julia mandó un mensaje llamándolo. El deseo de Berta era vender la parte que le tocó en "La Granja" y radicarse en Oruro.Si tú no reformas tu conducta y te marchas inmediatamente a Sucre. ciudad que a su juicio. de sus borracheras y tarambanerías. le tocó a Adolfo. XIX Adolfo permaneció ocho días en "La Granja". Para ella. no cuentes más conmigo: ¡yo no puedo ser la hermana de un. a las ocho. don Ventura. Descansó apenas la noche de su llegada en casa de su madre. borracho! Don Germán y don Agustín. a base de buena cerveza. La tarde misma que llegó Adolfo al pueblo. Tenía conocimiento completo de sus desbarajustes amorosos. En el trayecto. la que. festejando la partición de su herencia. a la suerte: la parte de la cabecera. como es de usanza tradicional. Concluyó por decirle. precisamente. ya bastante alegre. la del centro a su hermana Berta y la final a su madre. hervidero de chismes.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Claudina salió hasta la puerta de la tienda: . Reyes le contestó que iría a la noche. en ese estado en que todo se ve a través de un prisma 78 . mayor en dos años de Adolfo. índole dominadora y agria. con una dureza de alma y una mezquindad de criterio que sorprendió a Adolfo: . acrecentando el valor de ella. una aldea miserable. extensa propiedad de viñedos que la había cultivado con esmero su padre. no aceptaron el asiento que les ofreció Berta en el automóvil. Pero como pasó el día con los amigos. quedaba expuesta al río.Hasta luego. o sea en el estado eufórico de la embriaguez. Berta no hizo otra cosa que afear a su hermano la conducta de éste en el pueblo. hasta los sesenta mil en que la avaluaron los peritos don Agustín y don Germán al dividirla en tres partes y repartir los lotes. a cosa de las nueve de la noche. enemigos de todo lo mecánico. "era la más linda para vivir". Al día siguiente se marcharon a Uyuni. Volvieron a caballo.

. porque te quiero . efusiva. pero después he comprendido que.¡Oh. ufanas.Sí. juro! .no está aquí. tierno y cariñoso. nunca más! .He recibido tu carta. afanosas. querellosa.. Julia! ¡Ni tan canalla que fuera! . Adolfo. acucioso del deseo infrenable. de un vino verde.¿Me prometes? .Felizmente que mi mamá . te prometo! . El pueblo amaneció vestido de gala.. Animación.. en la puerta de calle. apasionados. Julia había estado esperándolo.informó ella .. Los artesanos. Al revés de lo que pensaba Adolfo.. de tan malas costumbres? Por eso me enojé. cariñosa. lo que me indignó fué lo que me contaron que ese día habías estado donde las cholas esas. Adolfito de mi vida! . riquísimo. está metido con semejantes imillas. ataviadas con sus trajes más vistosos.Así. y. Banderolas y cadenillas de papel multicolor en puertas y ventanas. cómo pues. "futres". Adolfo se quedó esa noche en la alcoba de la Valdez hasta cerca del amanecer. eso.¿Nunca? . Charlaron un momento. El primer momento me dió rabia.. ¿No te da vergüenza que tú.¿Juras? . ¿Dudas todavía? .sugirió Julia -.. en los bailes de Carnaval.No.. de ti. no. ¡No.¡Sí.. Que no nos vean en la puerta de calle. le dijo: .. a su vez. hasta esa hora: . Yo me he quedado solamente con la sirviente. .Le besó con unos besos calidos. Pero. se puso. Julia accedió. hiciste tú porque me quieres. ayer. sí que te quiero.Mejor pasemos a mi cuarto . eufóricas. Las cholitas quinceañeras que iban a tomar parte. de 79 . domingo de Carnaval.¡Sí. XX Cinco días después.¡Nunca! . por primera.tuvo que ratificar Adolfo -. bullicio. ¿no es verdad? . Pero. Han bajado con mi padre a "El Molino". Le invitó abundantes vasos de vino. vez. . con que tú no vuelvas a ir donde esa chola. ya ebrio. pacientemente.. Volvió a colgarsele del cuello y a besarlo. Sol radiante. ¡Serás mío.LA CHASKAÑAWI de ensueño. la encontró amable. "un joven decente"...

el Bernaco. Encabezándola. en la tienda de Hipólito Ruiz. en rueda. pechera almidonada. es la elegancia de las "cholas" de viso: la mayoría Ilevan botina de previl blanco con abotonadura hasta media pierna. Es la pandilla de los Republicanos. Cantores: Caikka pujllay chayamunna! La pandilla dió una vuelta a la plaza y se puso a bailar.es de rito tradicional -. tratándose de una fiesta es atuendosa hasta el despilfarro. en la esquina opuesta a la tienda de Ruiz. por la calle Bolívar.. sonrientes.. Cantores: Maytaj pujllay nitoarkanki. Al poco rato. espectan el ingreso de las "pandillas". no en cantidad. medias de color crema o carne. Con ufana algarabía de voces. Vivaces. Coro de mujeres: Achalay cori ttiquita. Al aire el clamor del hurra kejswa carnavalesco: ¡Wippjalalay manzana! ¡Wippjalalay durazno! Manaraj chayamusiajtiy. Era su sitio tradicional. En jerarquía descendente. cabellos peinados con goma aguada. ahorrosa hasta la mezquindad. palomitay!.. la cholada republicana. el Subprefecto.. La entrada carnavalesca. La chola. con una emoción contenida. Lo resaltante. Encabeza la orquesta de guitarras y bandolines.. dos flautas y un violín. parleras. contesta el coro tiple de mujeres Yyau! . la entrada de la pandilla Liberal. La entrada se anuncia por la calle "Ancha"..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA zapato acharolado. luego el Médico titular. del brazo de la chola "delantera".. colaborado 80 . Las dos de la tarde. Las Manrique y Julia. A poco Ilega Mariscal en compañía de don Pascual Vega. célebre violinista del lugar. Presiden la pandilla . en la vida doméstica. Superior a la Republicana en calidad. los Jueces y demás empleados de la Administración. trajinan de aquí para allá en espera de los báquicos acontecimientos.. polleras de seda o raso.

a su antojo. Dieron una vuelta por las aceras de la plaza y detuviéronse a danzar. en compañía de Julia y las Manrique. Ay. aguzó la mirada: Claudina. Estaba tambien su hermana Ignacia.. elegantemente trajeadas de polleras y corpiños de claros colores. precisamente donde podían contemplarlos.. a voz en cuello: Imapaj toajchamanka.. El coro cantó. todos los de la orquesta y el coro de mujeres: Chaska koillur ñawiquiwan Sonkoita suwawarkanqui: Jinata suaspañari Sapan laurachun niwanqui. bien ceñida al busto encorsetado. Ruborizada y jadeante por el baile. y luego. del brazo de Julián Reyes.. Ay. se destacaba de la pandilla por la dulzura de su canto y la gracia de sus movimientos y requiebros al bailar.LA CHASKAÑAWI por el Malaco.. Komer manzana ttiquita Cantores: Yachaspa. el grupo de señoritas... Komer manzana ttiquita. a una voz. Coro de mujeres: Kesachayta atiguarkanki.. como en una fiesta pagana o en una kermesse flamenca. Vestía una blusa azul claro. y una pollera de seda granate. toajcha caskaita... un artesano que toca el bombo y seis mozos con guitarras y bandolines. amapola vidita. encabezando la pandilla venía del brazo de Oscar Arraya.. presentaban el espectáculo de un vivo cromatismo... la Olegaria y su hermana Chavela y todo el resto de las cholas liberales. Adolfo en la tienda de los Ruiz.. en la esquina de la tienda de Ruiz. "en rueda". A lo que contesta el coro de mujeres: Sonkoiquita kowarkanki. 81 . Todas. con un cálido relampaguear de dionisíaca voluptuosidad en los ojos. del brazo de sus galanes o mancebos. amapola ttiquita .

comenzaron los "bailes en batalla".Ah.. .. palomitayyy. de rostros abochornados de sol y de licor. 82 .Alla. chisguetes. . algunas cholas. El grupo de señoritas no tuvo otro remedio que dedicarse a comentar el fandango. a modo de gorguera. "por respeto a la sociedad". a tiempo de dar la vuelta en la quimba del baile la ejecutan con tal violencia.. mientras los de la estudiantina gritan ahora. ya se sacaría el clavo. que sus polleras se levantan como paraguas al reves hasta medio muslo o mas arriba. .. . ¡chuecas! . Don Pascual se preguntaba. Amalia Vega hacía vivaces observaciones sobre el bailar de Fulano o la cara de Zutano. polvos. Irene. protestaba de "semejante inmoralidad".. cierto. .. papel picado. Miguel se hacía la misma pregunta. pues. de desborde coreográfico. . .¡Miren!. con una mueca despectiva.¿Dónde? .. es aquello: unos saltan dando brincos como machos cabrios. los galanes rodean el cuello de sus cortejadas con rollos de serpentinas. Y él dijo que no iba a bailar con las cholas. más que cantan: Eres bells. y llegaron los sirvientes con cántaros de chicha. Una explosión más que de alegría. Al rato. Julia y Elena miraban con pena la alegría de las cholas. pensativo.. ¿no lo ves.. Adolfo. aquello asumió el desenfreno de la euforia dionisíaca.Así son estos cholos refinados .. encantadoraaaaa. otros hacen gesticulaciones grotescas. amenazando con irse a su casa. deshecha la pandilla. zapateando de rabia.. Serpentinas. Elena? Con su sombrero embarquillado y su pañuelo rosado. el martes: ahora no lo hacía. Se imponía el son bronco del bombo. trajeron un armonio.afirmó Amalia. por que él no se hallaba ya en la danza. pero. ¡Cómo baila la Claudina! . la muchedumbre heteróclita y danzante es un mascarón risueño y grotesco. y sus patas...exclamó Elena -. chirqueñita. En un santiamén. Luego. de erotismo desinhibido.Miren!.afirmó Mariscal. las estridulaciones del violín del Bernaco y las voces estremecidas del coro de mujeres.. con asombro. y las mujeres desgarran el aire con un chillido de votes tiples: La más preciosa vidita de mis amores.El que me gusta a mi es el Lorenzo .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA El entusiasmo iba subiendo de punto.

le invitó a bailar conmigo.repuso ella -: lloro de alegría. Es la que parece estar mas borracha .volvió a advertir Elena -: la que no se cambia con nadie es la Claudina. . Chaskañawisita.. era el único que no tomaba parte . pues . lindura? . su galante. Se desprendió de Arraya y extendiendo el brazo. como de costumbre. sentado al lado de Julia y doña Gertrudis. Iremos a nuestras casas. ¿Qué hacer. exclamó: . Los que hacían el papel de mirones. Fernando con la Macacha. acariciandola de la barbilla. ¿qué hacemos nosotros? .¡verde flor de manzana! Con la brillante estrella de tus ojos .y una vez que así me robaste .. ¿por qué lloras. Sacaron sillas a la acera.Pero. . . mal de su grado.. Adolfo tuvo.? XXI Embrujarme habrías podido. Me gusta llorar así. igualmente. No se le perdiá de la mente la imagen de Claudina bailando con Oscar Arraya. hizo que se detuviese el baile de la pandilla. Un día horriblemente tedioso para ellos.. no estoy contenta todo el año. De súbito. las Manrique.repuso Irene -. le acollaró el cuello con serpentinas. . bailando con paso menudo. que ya estaba un poco embriagada.LA CHASKAÑAWI . Miguel con la Olegaria. El desborde orgiástico alcanza su culminación. "por respeto a la sociedad".Y. que ir acompañando a Julia hasta la puerta de su casa. Martes. lo tomó del brazo y se colocaron a la cabeza de la pandilla.. Julia y Adolfo. Se dieron a espectar los bailes de las pandillas. El día anterior. Claudina observó que Adolfo. Cuando cruzaban por la acera Noreste. le vino la idea de poner a prueba su poder sobre él. se formó una cadena como de cincuenta parejas.preguntóle Fernando. Allí se presentó Miguel Mariscal y también Fernando.se inquietó Mariscal. se encaminaron a la plaza. Al día siguiente prosiguió con mayor brío el fandango carnavalesco.Se aproximó donde Oscar Arraya.de entre los jóvenes decentes . no habían tornado parte en las "entradas". Parándose en seco.Déjame .en el fandango. 83 . . En pintoresco desfile. Esta fiesta es para las cholas. Claudina.ahora que padezca solo me dices. al ritmo de la orquesta.mi corazón me robaste . volvieron a reunirse en la tienda de Ruiz. Mientras se organizaban las parejas.Fijense .. por fin. La pandilla de los "liberales" se reunió en casa de Claudina.Don Adolfo. prorrumpió en gritos. para el Carnaval. El año que no lloro para el martes de Carnaval.Nada. Estalló en llanto incontenible.

sin reflexionar en nada. que se embriagó hasta perder toda la conciencia de sus actos. sobre todo. hasta cerca del amanecer. la Chavelita y la Bernita y todas. atispa. Adolfo no supo más lo que le pasó.. Julia. más que le dijo: . Claudinita. humillada. Ahora no voy a bailar más que con vos. la Josefita.. Elena le gritó. Comenzó a cantar. Allí emprendieron con "bailes en batalla". Ahora estoy con mi chunku. aguzando la mirada. espectantes de la actitud que tomaría Reyes. Adolfo. . Después de dar la pandilla varias vueltas por la plaza. no pudo sobreponerse a su vergüenza. a su situación desairada y retorciéndose las manos. Una de las Espinoza. Las Manrique y la mujer de Ruiz celebraron con una carcajada su vergüenza. como quien deseara que se la tragara la tierra. . escuchó la voz clara de Claudina. compadecida de su ya lamentable estado. como la Macacha. se encaminó a la casa de las Espinoza. donde estaban de mirones las Manrique y compañía. bien atalajado y. Al cruzar por la esquina de Ruiz su vergüenza subió de punto. le invitaron tanta bebida. En eso. La apedrearon con aquellas carcajadas.¡Aura vamos a pasar un buen Carnaval! . kjechuwachunku . dando el tono de la copla a la pandilla: Yankja nini kay sonkoita amaña munaichu nispa: kay sonkoika kutiriwan paillapuni kanka nispa. lo llevó del brazo hasta el 84 . se incorporó briosamente a la pandilla... ruborizada.. Claudina ordenó que ella se detuviese. un piano de cola. Tanto la Claudina. con su madre. ¿no querías bailar conmigo? . en Carnaval.No. . se encaminó a la casa. en la misma esquina de la tienda de Ruiz. yo estaba desesperado de estar contigo.declaró Claudina. pues no podía tenerse en pie.... Paillapuni kanka nispa Chaskanawiiiqueka.. Recrudeció la animación.. ¡Viva el Carnaval! .¡Que vivaaa! gritó Claudina -. como movido por una corriente eléctrica. a bailar "en rueda". Adolfo mandó pedir de donde Gutiérrez cuatro fardos de cerveza para obsequiar a la pandilla.Conque vos. Estas disponían de un espacioso salón. Te ha despreciado por esa chola.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Todos los de la pandilla se quedaron sorprendidos.Julia: ¡quées de to Adolfito? ...

85 . tan. no seas zonzo -le gritó Hernán. perdía completamente la memoria.exclamó doña Eufemia cuando lo vió entrar a la casa. no seas lanudo .Caray. Algunos indios. bailaban también en la rueda. infatigables.barbotó Guillermo. por más esfuerzos que hacía al día siguiente. se incorporó en el lecho. con la faz demacrada. era lo que comenzaba a pasarle.. ¡He debido alzarme una mona del diablo! . seguían bailando al son de las anatas. desarticulado.. Es que también le invitaron mucho.. la cara de humillación de Julia y lo que él. Ahora iré a casa. ... Sin dar oídos a esa invitación tan "cortés".. después de servirse el café -. .dijo Adolfo. . hasta cerca del amanecer.. de hacía poco tiempo. para obligarla a que se recogiese. agarrate de una imilla. don Adolfito? Se emborrachó mucho..¡Jesús! .¿Qué le pasó ayer. sin importarle nada.. ? . ¿Qué estará diciendo mi madre? Llegó a la plaza. resonaba el sonido aplastante de los bombos: tan. pues mandó pedir de la cantina de Gutiérrez otros cuatro fardos de cerveza más. Le repugnó el espectáculo. Josefita. se puso a bailar saltando y corriendo de contento del brazo de la García. Del día anterior solo recordaba la actitud de Claudina. en rueda. el alarido de las anatas.Le ofreció una taza de café y le agradeció por lo generoso que se había portado. pues. Después continuó bailando y bebiendo en casa de las Espinoza.LA CHASKAÑAWI dormitorio de ella e hizo que se acostara. como si se le hiciese el vacío cerebral. . de los cuatro puntos de San Javier. llegaba un momento en que. los largos sollozos de las "kenas". las escleróticas enrojecidas.. Pero. el pantalón hecho un cardeón.. Reyes despertó a las ocho de la mañana.. del brazo de dos imillas de aksu. . con esa sensación de melancolía y enervamiento que deja la embriaguez. tan. Su madre tuvo que hacer valer su autoridad.Ven aquí.. Su asombro creció de punto cuando vió que Hernán y Guillermo..Sí.Bailá. de pronto no pudo explicarse en dónde se encontraba..Bueno . Yo no me acuerdo de nada. ¿que tiene. apresuró sus pasos. no recordaba nada. Distante. perdía la noción del tiempo. cuando ingresó la Josefa Espinoza: . Claudina continuó bailando cuecas con una fuerza de resistencia incomparable.. como enajenado. cuando lo invitó a bailar.. Atónito. No recordaba más. Ahora.

.No sé. . es necesario que no te eches a perder más. ¡ojalá no vuelvas a cometer esas locuras. porque la Petrona los prepara muy apetitosos y que nos ha de sentar bien. desde hoy. Desde hoy no pruebo una copa. ¡No se han hecho 86 . a la sombra de un molle copudo. Con él he de estar tranquilo. hijo.. mientras tú te pusiste a bailar con esa chola maldita!.. Tomaron rumbo a la orilla.Ahí estan. que es miércoles de ceniza. Adolfo? . cuando Adolfo recibió un papelito: "Querido primo Adolfo: "Te ruego quieras venir un momento a mi chacra de ‘La Orilla' con el Fernando más. cruzaron por "El Rancho" y llegaron hasta el maizal.. Tu primo: Aniceto". ¿qué vamos a hater toda la tarde? Nos vamos a aburrir estúpidamente. para pasar la tarde agradablemente y curar el chaqui. ¡Vamos. mamá. . .. señor.. al rato. Hoy no salgo de casa. para curar el chaqui y despues nos recogemos santamente a casa.¡Qué guapos son ustedes! . Los invitados y los anfitriones se encontraban en el patio.Con tal de que no nos emborrachemos. Llegó Díaz. pierde ciudado. doña Petrona y los niños Hernán y don Guillermo.. Aniceto le invitó amablemente a acompañarlo esa tarde. en "su pobre chacra".. además.¿Quiénes estan ahí? . ¿qué falta cometemos? Comemos el picante. ahora. Todos estan ahora en sus chacras "curando el cuerpo". .. no resulta continuar.. la chacra de Aniceto. Házmelo llamar. Y. Hernán tocaba su guitarra y Guillermo su bandolina.dijo Adolfo -.exclamó Adolfo -.¿Qué has hecho ayer? ¡La pobre Juliecita se ha ido llorando a su casa.Caray .No. Mejor que no me recuerdes.Sí. La morada se componía apenas de dos habitaciones y la cocina. como ayer. que debe estar muy bueno. pero. Esta mañana no más le he prometido a mi madre no volver a tomar una copa y.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . sólo don Aniceto. tomamos unos vasos de chicha. mamá.. Tertuliaban a la sombra del molle. hombre! . ¿Qué te ha pasado. a Fernando. Después del almuerzo salieron a pasear. Perdóname. bebiendo chicha.preguntó Adolfo.. al pie de la serranía. ni a dar esos escándalos! Ya te has divertido bien ayer y. Estaba también mal de cuerpo. Quiero invitarles un picantito y unos vasos de chicha. más bien. ¡Es el Carnaval! ..

cordial. ésta. La que lo ha hecho bien has sido tú.. por ti la gloria perdí.. Estando contigo. Uno es capaz de olvidarse hasta de Dios. pues.advirtió Aniceto..Sí. ufano de halagar a su primo con la noticia: .¿Por que te has hecho rogar tanto? . propuso Aniceto -.exclamó la Petrona. adorada! . ¿Como quieres que me hubiera ido? Pero me hicieron marear mucho. intencionado. . elegantísima. y ahora he venido a quedarme sin Dios.. tendrán que servirse a la mano 87 . de pollera azul y mantón blanco de espumilla.. .. .. estos "viracoches". tunantes! Todos la saludaron. cicatero..Primero nos serviremos esta sajtita que la he preparado con tanto esmero.... de su novia .Baílense... pues. Sólo porque estoy viniendo donde vos ha consentido.¡Ah. como para tunantes. Claudina tomó asiento junto a Hernán y le dijo en voz baja: . a usted. saliendo a su encuentro: .Quién ha de ser. ¡Ah.O. Tan buena que esta la música..¿Y... Luego se dirigió a Reyes: .Repartió los apetitosos platos: . en compañía de su hermana.arguyó Guillermo. Has bailado a tu gusto. hombre. qué tal le fué ayer? . don Adolf o.. Ahí la tienes.. . karis .. pues..LA CHASKAÑAWI nada con tanta farra! Yo tengo el cuerpo deshecho. galantes. Quién habla de Roma.Ahí está: ¿te he ganado o no la apuesta? .¡Claro! .Mi madre no me ha querido soltar. Se olvidó de su luto.. . Les ha de sentar bien: está con harto picante... Me debes un fardo de cerveza. aquí habían estado. ché. sin ti" . .. Como aquí no tenemos ni una mesa. .¿Quién? . sin gloria. luego se asoma. se presentó sonriente. . pues .Es que nosotros somos hombres.expresó la Petrona -.Te preparamos una sorpresa . que se ha hecho rogar tanto! .¡De un momento a otro va a venir.repuso Martínez. Claudina.. cantó esta copla: "Por ti de Dios me olvidé. de mis mejores gallinitas . uno no solamente se olvida de eso. sobre todo con usted. Hernán.Ustedes dispensarán la incomodidad -agregó... tu....Bien.

Nadie come gallina gorda por mano ajena. Intervino Adolfo.observó ClauDINA -. Adolfo salió con Claudina. .contestó Claudina. No te hagas el desentendido. "Los bailecitos de la tierra" se sucedían cada vez con más entusiasmo.Comenzó a rasguear su guitarra. Saquen parejas. .Eso. .. Lo haremos llamar al compadre Julián. todos a bailar. acezante. ya sabe. que tamborilaban el suelo. . . Menos averigua Dios y perdona. Wakaskaita willarinki. mientras acordaba su acompasado jaleo al compás de las vueltas y quimbas del kaluyo: 88 .Entró a la cocina y se sirvió perso nalmente un plato abundante. diligente. Luego de devorar el picante.¡Oh. sudorosa. . que ya estaba entusiasta: . Ahora ya puedo jaleárselos hasta que se me rompan las manos: La tarde era calurosa.. salió eructando: .No tenemos ni quién nos lo jalee siquiera .. Claudina. ¡A ver! . Pero el que quiera repetir. pero los de la fiesta calmaban el ardor con frecuentes libaciones de cerveza. Este se presentó al poco rato.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA nomás. .¿Qué apuesta? ... Eso sí que no se te perdona. no tiene más que pedir. .. Guillermo le acompanaba con la bandolina y lanzó al aire esta copla en kesjwa. .gritó Hernán. Pero no les perdono la sajta. brilladores los ojos.inquirió Adolfo. con un gesto evasivo -.. ustedes sí que to habían estado haciendo bien!.. Después de que se sirvieron la criolla vianda. ¡aura! .. zapateaba a más y mejor.Barriga llena. como que anduvo por el pueblo averiguando el paradero de la Ignacita. levantando un resol de polvo con el repiqueteo de sus pies. imitando la voz y la actitud de don Pascual Vega -. la Petrona. obsequióles con abundantes vasos de chicha.Para mí otro fardo.A ver. Yo se los voy a tocar y cantar. .Ha llegado el momento de que me pagues lo de la apuesta reclamó Claudina a Hernán -. Fernando con la Petrona y Aniceto con la Ignacita. intencionada: Ychapis chay puriskaikipi Munaskaiwan tinkukunki: Kanmanta llojsej jinalla. Hernán envió por el fardo de cerveza. corazón de Jesús.

¡Y ustedes ya están comenzando a emborracharse! ¡Me da asco! ..Ya les he aguantado toda la tarde. las manos apoyadas en las caderas.! . Vaya usted a decirle que se quede un rato más.. . Apenas se repuso y le dijo: . por adorarte. . ¿por qué eres así? ¿No quieres estar un momento más con nosotros? . de pie junto al tapial.. Reparó en la manera de sosiego y desembarazo de sentarse que tenía: las rodillas ligeramente separadas. .. la mirada. esa señorita. le pareció una madonna del Renacimiento.Esto sí que es vida y. Si comprendieras todo lo que te quiero. yo no pruebo una copa más! . como te adoro. Adolfo corrió a la chacra. ni en nadie más que en ti.. como si hubiese tornado una decisión brusca.? Mira. Al contemplarla en esa actitud....Sí.Usted puede hacer lo que quiera.Entonces. Claudinita de mi vida! . hip. fatigados. Y. el busto erguido que le hacía resaltar la eurítmica comba de los senos. yo sólo he venido por vos. Como habían bebido mucha cerveza.¡No! ¡Si te disgusto. nostálgica. rápidamente se puso en pie.. Por eso está de novio de. ¡Yo te quiero con toda mi alma! Por ti doy toda mi vida..¡Oh!. ¿quieres? ¡Linda! 89 .. sudorosos.. La encontró más bella que nunca. ensoñadora. por verte. ¿no nos estimas nada.. ¡Eres mí única pasión...LA CHASKAÑAWI . Si me dieras la mas pequeña esperanza.... vidita? ¿Te quieres ir.¡Baff! Adolfo se quedó perplejo. Tomaron asiento. lo demas.. Aniceto sirvio copas de singani.Ya la Claudina se está queriendo ir. Si tú me quisieras un poquito siquiera. ensofiadores los almendrados ojos negros. por estar contigo.. canela. pensativa. ? .. Chaskañawisita. .. Yo te juro que no volvería a pensar en Julia... Se dirigió a la chacra. .... una mujer del Tiziano o del Correggio... ¡Hip. seguida de Petrona.. Claudina.¿Qué tienes. las mejillas encendidas. Un ligero relente vegetal comenzó a airear la quietud de la atmósfera. Ella..¿Qué he de hacer yo aquí.? Me he cansado ya de bailar..Pero. A usted le ha de hacer caso... Cuando Adolfo iba comenzando a idealizarla de esta guisa. en pos de Claudina.¡Hurra ¡Viva el Carnaval! La tarde iba cayendo.le previno -. engreída.. Esta vino al rato al encuentro de Adolfo: .. Adolfo la miró a Claudina.. Amenguaba el bochorno. miraba a lo lejos..

de lo alto. vencian el umbral de la casa. .. sin poder comprender hasta qué punto podía conducir el amor.repuso ella. te desprecia . ¡te adoro! De rodillas.Sí. la Claudina les tiene un odio mortal.. que entró a la chacra. .salió al patio. 90 .se encolerizó Fernando... incorporándose -. Guillermo vino al encuentro de Adolfo: . La Claudina me ha despreciado. . ¡No faltaba más! .... Soplaba un viento fresco por el maizal. ¡Vaya.. Exclamó -: Han perdido ustedes una escena conmovedora: el Adolfo de rodillas a los pies de la Claudina. hermano. . los avizoró detrás de unos árboles de membrillo: .Pero... yo la quiero a esa mujer.¡Ahí está!. con su hermana y Julián.. En la actualidad.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ¡Hermosa! Mira cómo te quiero.. La vivienda de ellas se encontraba en la quebrada Este. . Se percibía el calmo gloglotar del río.. Permanecieron en silencio unos mimeos.. Vamos donde "Las Ñustas". habían ganado comerciando en los minerales. le besó los pies.. Adolfo. No hallaba manera de defenderse.. hermano. ¡Vamos. Pero ella me desprecia. Regresaba.. Guillermo..se limpió las lágrimas y miró con una mirada tan triste que Fernando se quedó mustio. Eso se llama amor. Cuando llegaban al patio. "el aristócrata". ¿qué locuras estas haciendo? .Claro.Ahí se ha quedado. A las mujeres para que nos quieran bien hay que tratarlas mal. Ella lo contempló. seria: . Claudina. despectiva. ¡Palo y badana con ellas hasta sacarles la última maña! iQué diablos! Si a mí me hicieran eso... tenían una tienda • de abarrotes y. sonriendo. Ya verás cómo. hombre! ¡Eso sí es camote! Adolfo se avergonzó.. en la playa. Se encaminaron a la casa de "Las Ñustas". .. ¿Qué quieres que haga? . dijo: . . hay otras ..Es la primera vez que he visto a un hombre a los pies de una mujer.. ha de volver donde vos mas blanda que correa de apero viejo. que llore mi mala suerte.. ¡a los pies de una chola!.Déjame. Humilde. Comenzaba a oscurecer.Donde hay unas. Se despidieron de Aniceto y de "su socia"....argumento Ruiz -..observó Hernán. Adolfo permaneció minutos en esa actitud. Encontró con Claudina..Pero. vamos allá... Para darle en cara. Adolfo! . al saber que no le haces caso. Cholas acomodadas. Se dirigió a la chacra..Eso se llama estupidez. porque tú no sabes conquistarla como hombre.¿Qué es de Adolfo? .

. Josefina -.. pero no la calumnies. A tiempo de brindar una copa a Reyes. en San Javier. a mí.. donde las mejores señoritas se andan rogando a los hombres... lejos de concederle el alias popular de "La Chaskañawi". .. Pero. . ¿Qué le ha pasado?... que observó el estremecimiento de Reyes..rozmó la Josefina. ¡Sí en este pueblo mienten mucho! Pero ya a Adolfo se le había clavado una espina que enconaba aún más la herida que le iba sangrando por dentro como gotas de plomo derretido que le destrozaban las entrañas. eso es lo cierto.. a la que "Las Ñustas". manuchu.¿Quée? ¿Qué dices? .. La Candicha también comprendió que había ido muy lejos. guiñando el ojo a la Candicha: . Pero. . ¡Haciéndose la de rogar ésa. Y.. Adolfito.. vaya. no habían tornado parte en el Carnaval porque estaban de luto reciente.. no la calumnies a la pobre Claudina. .¡Oh. Con esto te vas a karinchar (hombrear) y vas a irle a pegar una buena pateadura a esa canalla de la "Muladar Ttika" (flor del muladar).Tomá esta copa. Podrás decir que es orgullosa y déspota.exclamó la menor de "Las Ñustas". Pero. trajo el coñac. Pero yo tampoco he creído.. Guillermo y Hernán contáronles lo sucedido entre Reyes y Claudina... intervino oportunamente. el finado don Ventura! . ella me desprecia? No. ¡Como si a usted le faltaran mujeres! . con un caballero tan decente como el hijo de mi padrino. Adolfo pidió una botella de coñac. bandido"!. ¡Cuando todos sabemos que ha sido querida del "mufti ñawi" (ojos de mote) del Oscar Arraya! Adolfo escuchó la última frase como quien recibe una puñalada: . ché Candicha. Hay que beber hasta morir.No. Bueno. Vos no harías eso.LA CHASKAÑAWI cuando se presentaba la oportunidad.. Candicha... añadió a su vez: .Así dijeron el año pasado. quiso subsanarlas.. cuando había 91 ... ¡Mientes! Fernando. este año.. de su padre. beberemos. . ché. pasaron al salón.. Advirtiendo el efecto tremendo que había causado con sus palabras en Adolfo. no puedo concebirlo.. ¡habiendo tantas otras mujeres!. que le soy superior en todo a él. la mayor de "Las Ñustas". ¡Salud! Así es cuando un hombre quiere de veras . don Adolfito!.. ¡"Jinachu.¡Conque querida de ese batracio de Arraya! ¿Y. .Ella tampoco podía concebir que Adolfo se hubiese apasionado de la hija de la Pascuala Airolina.... Guillermo. armaban unos jolgorios de Cristo Padre. Ya en la casa.. la rebautizaron con el ofensivo de "La Muladar Ttika" (flor del muladar) -. envidiosa de la suerte de la Claudina.

¡Por qué diablos estamos aquí?.. . descansaba la cabeza desmelenada de Fernando. .. ¿No to acuerdas? . XXII Al día siguiente Adolfo despertó..¿Cuya es esta casa? . porque tenías una "mona. desperezándose con un largo bostezo: . en un ángulo de la pieza. la pena se olvida ..Es la casa de la Macacha. roncando cavernosamente. Había estado recostado en una cama mugrienta.. Al lado. . tan buenas o mejores que "La Muladar Ttika"? .Es que el corazón no dice eso .. tan superiores a ella.. porque no quisieron bailar con nosotros. hombre. una vieja flaca y canosa..Nada. encontramos con el Gregorito en la esquina de tu casa. ya muy entrada la mañana. despertó.. Cantando la pena. arguyendo que estaban de luto de su padre.Así es . Reyes. es cierto. . Guillermo -.añadió Fernando y acordándose del poco francés que se le había quedado de su vaga Secundaria . En el poyo frontero. sobre un poyo de adobe.Después de que salimos de donde "Las Ñustas".. pero no encontramos dónde. padre". brusco. filosofías. -preguntó Reyes. dormía.. He debido perder la memoria otra vez. . .¡Nada! . anduvimos por todo el pueblo buscando donde rematar la farra. casi imperceptiblemente. En el suelo.Pero.. ... hombre?.sugirió Hernán -..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA tantas otras..interpeló. .. ¿No te acuerdas de anoche? . Nada.balbuceó. Después de que 92 . en una habitación desconocida para él.Cantaremos. lanzó al aire el gemido de la copla: Cantando la pena la pena se olvida.. vió un montón de harapos donde se destacaba la curva rotunda de una cadera de mujer. Estaba del brazo de la Macacha.. ¡Eso a mi me empava! El que quiera chupar conmigo. . que chupe "como hombre".Ya están ustedes hablando "en difícil" . sobre una almohada sebosa y rota. Cuando nos íbamos a recoger ya. ¿por qué te desesperas de esa tipa? ..como dijo Pascal: Le coeur a ses raisons que la raison ne comprend pas.. ¡Que caray! . ¿No te acuerdas nada.y punteando su guitarra..¡Ahh! -volvió a bostezar Díaz-. mejor ...díjole. sentándose familiarrmente junto a él -: ¿Acaso para vos han de faltar otras mujeres. Al rato. sin estar haciendo.Sí. hermano..

. Su simple presencia le producía una irritación insoportable. hombre. Vi que lo mejor era traerte aquí y hacerte acostar.LA CHASKAÑAWI nos salimos de donde "Las Ñustas".. Yo..Se puso de pie.. ya recuerdo. Pero. Se había acostado vestida. por fin. ¡Se había equivocado fundamentalmente! Pero después de los sucesos de aquella noche infausta de la semana antepasada. Me habló de mi padre. Ahí podemos asearnos y pegarle una copa para curar el chaqui. Vamos donde "Las Ñustas".Yo también . .dijo Adolfo. Adolfo y Fernando se arreglaron como pudieron la ropa. los días de Carnaval.. Estabas echo "una uva". encontramos en la esquina con el tal Gregorio y la Macacha.Se descompuso y con los vómitos se le quitó la mona y se fué a dormir.. recordaba hasta sus palabras más triviales.. se acordaba de Julia. quiero bañarme . Sí. por acompañarte y que no hicieras locuras. . a esa hora... yo quise llevarte a tu casa. pero tan vagamente.. ya voy recordando. pero tu me dijiste que tenías una pena negra y que querías seguir "chupando hasta morir". Felizmente logramos calmarte con los ponches y te hicimos la cama en ese poyo. . Adolfo se sentía más enamorado de Claudina.replicó Fernando -. . Ella fue la que te atendió con más cariño. . tuve que quedarme a dormir aquí. te abría.Ah. Todo su ser le empujaba a ella. sí. más absorbido por el amor de Claudina... quien nos prometió preparárnoslos unos ponches de vireo. evocaba sus menores gestos y.. .¿Y quién es esa vieja que está durmiendo ahi? . ¿Y que fué del Gregorito? .Caray. arrojando a un lado el montón de fullos que le servían de coberteras.. tu ibas a pegar un tiro. pues.¡Waj! . pues ellos también habían dormido sin quitarsela y se dirigieron a la plaza.. todavía aquí. Ya no podías ni tenerte en pie.. Me dijo que mi padre había sido muy bueno con ella y que la protegió siempre. pero como un chispazo. y decías que si no.. XXIII Habían pasado. a medida que se sentía más enamorado. que despertaba a la sazón -.. . con más repugnancia. con un írrito sentimiento de extrañeza.Es la tía de la Macacha. cuando dominado por el instinto y dejándose 93 . desesperante.exlamó la Macacha. de un salto.. ¡Habían estado. Tú te encaprichaste en ir donde la Claudina a tocar la puerta de su tienda. cuando iba llevándote a tu casa. su pensamiento no se apartaba de la imagen de ella. eso sí.

Si esto sigue así y tú no arreglas. a lo que fuera. Aquella mañana salió a pasear por la plaza.Sencillamente dejo una carta y me tomo un veneno.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA llevar de aquel maldito sentimentalismo que le sobrecogió al volver a encontrarse con Julia y ratificó su promesa de matrimonio. que parecía una mansa paloma. la comida me repugna. Yo ya no puedo disimular en casa: he tenido vómitos... Derrengado y sombrió dejóse estar sentado en un banco.. ya no había caso de retroceder.¿Qué vas a hacer? . Y ésta . ¡Yo no puedo esperar más! . en si nos 94 ..¿Qué importa que nos vean? ¡Con escrúpulos ahora. . a la vileza.Besó la cruz.. ¿Y ahora qué piensas hacer? .. como me prometiste en tu carta y me has jurado tantas veces..¿ Hay algo? .Claro que hay. pero. no encontraba otro recurso para fugarse de la realidad que le abrumaba. He dejado que te diviertas a tu gusto en los días de Carnaval con esa chola. Era tal su situación.preguntó cándidamente Adolfo . . que constató en ella la firme resolución de realizar ese acto.. que sumergir sus angustias en el olvido del alcohol. Adolfo la miró y descubrió tal seriedad en su rostro y tal convicción en lo que ella acababa de decir. cuando pasó Julia y lo llamó: . Todo el mundo en San Javier lo abrumaba con la misma monserga... A más.advirtió Adolfo -.. sin ganas para nada y creo que mi familia también ya ha advertido. su madre le instaba a cada momento que abandonara esa vida y se marchase a Sucre a concluir sus estudios. te lo juro! .Bueno . mientras fueron caminando con dirección al Mercado -. vamos por otra calle. todos sus problemas le parecían de llana solución. ¡Ahí está... ¿qué?. aquí hay mucha gente que nos está observando. cuando antes no te fijabas en nada de eso! Ahora es cuando te da vergüenza pasear conmigo. Ya verás. que estaba dispuesto a todo.pensó Adolfo -. pero ahora ha llegado el momento en que pienses seriamente.le dijo. especialmente mi mamá.. al día siguiente. venía a añadir tintes sombríos la depresión orgánica.Mira . Quién conoce a las mujeres. Cuando se encontraba dominado por él. a la cobardía. al crimen.. si pasan unos días más. Como su estado de ánimo se le hacía tan insoportable. ahora está presentándose como una hiena. tengo el cuerpo mal. Cosa más fácil. yo voy a tomar una resolución que va a provocar un escándalo. se intensificaban. . . por el momento. ahora te fijas en si nos ven o no nos ven. tan calamitoso y oscuro su estado de ánimo.. .Pero.

tú te fijas . descubriendo con una agudeza.. en que vas a perder tu carrera y te vas a embromar. una claridad. ¡no!. echando mano a otra clase de recursos.No . una precisión tales.... deshonrada! No. somos así. hecha una Magdalena: . ¿Entonces? ...y lo volvió a mirar. entre sollozos . pero antes tienes que cumplir tu compromiso conmigo.. ¡No faltaba más! . lo endeble de la solución propuesta. ¡No te creí tan canalla! ¡Y tan poco hombre! . si no me querías. desarmado.. si no pensabas casarte conmigo.Sí.. voy a cortar mi carrera y me voy a embromar para toda la vida. antes! . ¡No. ¿Por qué. ¡Eso nunca! ¿Te has figurado que nosotras.. Pero antes. . y me. ¡no! y ¡no! Por "cualquier lado" que Reyes planteaba el asunto para darle una solución conciliatoria para ambos.le preguntó .. . se amansó. que Adolfo se quedaba sorprendido. amables: . yo me voy a quedar arruinada para toda la vida.. irte. pasmado.Puedes hacerlo. sugerirle la idea de que tomara un abortivo.tu no quieres casarte conmigo? ¿Qué me encuentras de malo? . dejarme abandonada. después.Y lo miró con una fijeza tan enérgica y dura que Reyes bajó la cabeza. y no reparas en mí. Julia. dejas en este estado. No...No.. Ya te digo: ¡si no cumples. cometiste ese acto conmigo? ¿Por qué abusaste de mí como de una sirviente?. ¿No soy honrada? ¿No soy 95 . en que si te vas.. llena de desesperación. no es posible! ¡Prefiero pegarme un tiro. Por la otra puerta salieron a la calle "Arce" y fueron a dar a la quebrada Oeste. Julia. no.LA CHASKAÑAWI van a oír o no. No..dijo Julia -. sin argumento. como esas mujeres del poblado? . las javiereñas.en que te vas a perjudicar. Adolfo se vió forzado a decirle: .protestó. ¿Qué? .. ahora con una mirada suplicante de ternura. y.. es que mira: si me caso contigo ya no voy a poder seguir mis estudios.. no es posible. Adolfo hasta llegó a. variando de tono. o hacer lo que te de la gana.. ¡Me ofendes proponiéndome eso! . no es eso. Julia lo rechazaba.. Después de que discutieron como una hora.¿Pero por qué . ahora tienes que casarte conmigo. Al rato. si tú eres una mujercita llena de buenas cualidades. ¡Esa chola te ha sorbido los sesos! Adolfo trató de argumentar: . Ahí comenzó a llorar Julia..Sí.¿Entonces? .. nos va a pasar algo muy grave! Cruzaron el patio del Mercado. ¡No es posible que me dejes así. tú has cambiado mucho. abrumado por su conciencia acusadora. totalmente. Adolfo.

Le invitó asiento.le rebosaban las lágrimas y dió en Ilorar nuevamente. como tu sirviente. resignada a todo. según vos. como lo he sido siempre. ceñudo. ¡Si ésta más me falla.. De súbito le vino un impulso. el rostro enmagrecido. feliz. Se encontraban ya próximos a la casa de Julia. ¡no hay otro remedio! Julia se puso gozosa. sombrío.recalcaba Julia . no to aflijas tanto. profundamente triste. le extendió la mano. voy a jugar la última carta. con la mayor frescura.he de ser siempre buena contigo. tan inadaptado de suyo. Pero ahora.. y se quedó pensativo. considerando su situación.¡Ay.se dijó para sí. he de ser tu esclava. El sol alumbraba la calleja bañándola toda íntegra.Yo . Saltó como movido por una descarga eléctrica. ceñudo...ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA digna? ¿No sé ser mujer de mi casa? ¿Qué de malo me encuentras a mí? . ¡no! ¡Prefiero antes la muerte! . . vidita! ¡Has de ser mío! ¡Mío para toda la vida! XXIV .. ya que. no he de exigir nada de ti. tan inclinado a lo irregular y lo estrafalario. ¡No! . te he de atender en todo. Vió el fracaso de toda su vida. con una alegría indisimulable.preguntó al sirviente -.. Y se puso pensativo. no te he de faltar nunca ni con el pensamiento. En ese momento se le derrumbaron todos sus sueños. Adolfo se puso a contemplar su sombra y pensó: "¡Qué facha grotesca tengo! . y. después de que pase la Semana Santa.. Llámala. se bajó el ala del sombrero y se puso a contemplar el suelo con un aire de profunda reconcentración. . por fin. los labios apretados.Bueno . sombrío.repuso. Se encaminó resueltamente a casa de Claudina....se dijo -. Julia.. nos vamos a casar en estos días de Pascua. Sólo que.¿Tuyo? ¿Tuyo para toda la vida?. en cambio. ¿Quieres? ¿Y?.No es por eso.. Salió Claudina con la mayor naturalidad del mundo. Ella continuó describiéndole una felicidad doméstica burguesa. Reyes -. ni un poco de cariño siquiera. Sin importarle que fuera vista por los vecinos y transeúntes. en la esquina de la calle. tu trapo viejo. . me mató!" . se le colgó del cuello y lo besó apasionadamente: . "Sí . el entrecejo fruncido..¿Aquí está la Claudina? . Era media mañana. Ella se sentó en otra 96 .. qué hago?" Seguía pensativo. nada. así me gusta. Se arrimó a la pared de la esquina. que era lo mejor para agriar el espíritu de Adolfo. con una congoja desesperada. Dile que necesito hablarle con urgencia.

. pudo articular.LA CHASKAÑAWI silla...¿De modo que ya no te significo nada? . como quien dice: "¿Y.. y le chocó.se dijo hasta no arrancarle a esta mujer su última palabra: su negativa total. de encarnizar su sana en un pobre diablo como Adolfo. definitiva. comenzó a ganarle el ánimo. Claudina hizo un mohín de disgusto. qué me cuentas? ¿Qué me importa de tus desesperaciones? . dejó la silla que ocupaba y tomó asiento sobre el poyo que había frente a la puerta. De un momento a otro ha de venir mi madre. O: "¡Vete con la música a otra parte!" Se contempló la punta de los pies primorosamente calzados.¿Qué es lo que tenías que decirme? . Di de una vez. como un súbito enflaquecimiento de la voluntad. Se puso en pie. para sí.¡Baff! ¡La lata de siempre! ..¿Sabes? . Continuó sentada.. es mejor que te vayas. como to sabes.. ¿Qué he de hacer yo con tu cariño? ¡Yo no necesito que nadie me quiera! . cruzando las piernas.. ¿sabes? . no me atrevo.pensó.¡Qué! . Pero.. y yo te he jurado tantas veces. .. Ahora estás de mal humor. . .. "¡Qué mala es!" . .. o un rayo de esperanza siquiera". Y sabiéndose así. de fastidio. absoluta.. ¡Tantas veces!.. que por vos estoy dispuesto a hacer todo.. Estaba entrando el sol por la puerta del tenducho.Es que sabes. yo venía a hablarte de un asunto.le dijo.. temiendo que le diera un síncope. áspera -. quiso sentir el placer de hacer sufrir a alguien.tornó a balbucir Adolfo -. Adolfo.preguntó Claudina -.Que quiero decirte que yo te quiero mucho a vos. bella y feliz. ..se dijo Adolfo. de atormentar. como de quien está contenta de sí misma y se ama con la serena fuerza tranquila de quien se sabe bella y feliz. he venido a molestarte por última vez.. ¿Sabes?. molestada. . Claudina volvió. de voluptuosidad. 97 . Le pareció que le ofendía. Se puso sombrío. ¡Qué calor hace en esta tienda! . si vienes con ésas tus majaderías. fácil presa para sus instintos de fiera desbordante de fuerza -: Bueno .pensó Adolfo.rezongó. No pudo hablar..al fin. Y es mejor que te vayas.. en actitud calmosa y desembarazada. a mí. Hablá pronto.. ¡Estoy desesperado! exclamó. ..¡Qué fresca está! .. Tuvo un movimiento de regodeo íntimo. balbuciente -.... Pero no tenía alientos para moverse de aquel sitio -. No le gusta que estemos de charla. . Fué a cerrar una de las portezuelas-. O ándate. El desgano. Actitud de desdén y orgullo. pero. "No me muevo de aquí .. ¡Pero tú no me quieres! ... Perdóname. Estoy harta de ellas".

abrazado de las piernas de Claudina. y le dijo: . he venido a proponerte ¿sabes?: yo quiero casarme contigo y. Pareces guagua. si tú quieres. cásate... ¡por Dios!. siquiera en la calle. tú sabes.¡No seas estúpido! ¡Andate! Adolfo se incorporó. Hizo un esfuerzo violento por contenerlas -: Si tú me quisieras un poquito. -suplicó -. como he tenido esos asuntos con la Julia.. a la calle. las mejillas llenas de lágrimas. ella te quiere. forcejeó por soltarse de los brazos de Adolfo. que se encontraba de rodiIlas. Yo soy el hombre más desgraciado de la tierra.pensó. Y no me vuelvas a hablar. las ojeras profundas. como con una fruición de masoquismo moral. ¿quieres? Adolfo había caído de hinojos a los pies de la García. como un Cristo Pobre. . de patearlo. Habría querido que alguien los encontrase en esa actitud. podemos irnos a Potosí y allá nos casamos. lo haremos cuando tú digas. pero.. Claudinita. quiso Ilegar a lo último. como. Este. Al contemplarlo así. y no me fastidies más! Andate.¡Pero yo no la quiero! . con ella . que la humillación martirizada de Reyes hubiera sido en la plaza pública.. Ni a saludar. ya colérica.. como si nunca me hubieses conocido. Abrazandose a sus tobillos. Ni eso le permitió ella. humillado. iba ofrendando.. .Yo te quiero a vos.. Le vinieron ímpetus de pisarlo ahí como a un vil gusano.hizo un gesto de desprecio torciendo los labios -. andá donde esa señorita y casate con ella.. ella lo miró de alto.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . sonriendo.Eso. ser un sinvergiienza completo.¿Qué? . ¡Ya sabes que yo soy chola!. Sin cobrar conciencia de su ridículo.... ¡Nadie! conmovido por sus propias palabras. llena de íntima satisfacción. de pasar sobre él y arrojarlo después. caído.volvió a decir Reyes -.¿Sabes? . o de gozo en la crueldad. comenzó a sollozar como un niño.. toda la cobardía.. Poniéndose violentamente en pie.Para que veas que yo te quiero con toda mi alma. sucio.. Nadie me ha querido. así. Si vos has tenido tus amores con esa señorita. Yo estoy dispuesto a todo y venía a proponerte una cosa.. con un sentimiento de placer en el dolor. se le saltaron las lágrimas. Claudinita. . toda la falta de dignidad que. ... lacrimoso. "Vamos a ver hasta donde llega su cariño" . fué a dar de bruces contra el suelo. pues.. remover todo el lodo. al retirarlas ella. vencido. a los pies 98 .¡Uff! No seas zonzo. bañando los pies de la chola de besos y de lágrimas. toda la ignominia. no seas mala conmigo...

cambiando la silla que ocupaba fué a sentarse encima de la mesa que había a un lado de la puerta. Ñoka imilla kani. en sus piernas rollizas. lo que es 99 . ni parecer. El sol ramoneaba en el enjalbe amarillento de los muros. Claudina se puso a avizorar quebrada arriba y quebrada abajo. enloquecedores. por qué? . sentado encima del poyo. . de pie en el umbral de la puerta. ¿por qué. ¿Y. no me quiere!" En silencio. tiene razón se decía -. dónde te has perdido estos días? El otro día te esperé con un picante de gallina y vos. Manachu rikunqui pollerasniyta… exclamó. sacudiendo la pierna derecha.LA CHASKAÑAWI de Claudina.¡Dichosos mis ojos que te ven! .. seguía pensativo: "Sí. si no entiendes en castellano: ¡porque no te quiero! Salió a la puerta de la tienda. Se levantó la pollera mostrando la morbidez de sus piernas de tobillos delgados y pantorrillas gruesas y los pies pequeños calzados con medias color carne. a charlarla. chola. Adolfo paró mientes en su talle garrido. transcurrieron largos minutos. Mana kan atinquichu munawayta ñokamán. Ni un viandante por la quebrada. Serían como las once de la mañana. Era Miguel Mariscal.Pero. chola. como quien espera la venida de alguien. ni ñocapis kanta munayquichu. en sus caderas macizas.. en sus pies encantadoramente pequeños y pensó: "¡Sí.Por lo que ya te he dicho en quichua.. Volvió a tomar asiento en el poyo y aún tuvo el descaro de preguntarle: .¡Mana.. campechanamente: . Sólo al rato sonaron los pasos de alguien que venía del lado de la playa.. Al ver a Claudina se detuvo frente a ella. Traía meneando su grueso bastón de palo de rosa y expresión de epicúreo bienestar en su cómbea barriga de gastrónomo y una sonrisa de salud en los labios regordetes. Claudina. atisbaba la bocaquebrada.. ufana y galanteadora -. iAy.¡Más dichosos los míos que te ven a vos! . enfática y. Adolfo. me lo ha dicho claramente: no me quiere… ¡No me quiere!" Y comenzó a mirarla de hito en hito. Había en la atmósfera esa calma yerma.. Parecía que el tiempo se hubiese estancado en qué cósmica somnolencia.repuso ella.¿De modo que de ninguna manera me aceptas? . solemne y hierática de las mañanas de provincia.. Claudina.

me pones tu lindo brazo delante de los ojos? Y tienes buenos brazos.. . Pero vos sois muy malcriado. succionador. bien torneado y. ¿cómo quieres que no te bese. bandido! .. ¡Qué lindo brazo! ¡Si dan ganas de comérselo a besos! . ¿Y cuándo to vas? . pues.. ¡Ven. Heridas del amor.. no seas zonzo! .. Reyes se aproximaba a 100 . ¡Mira. como un general victorioso. Estaba charlando un rato.Todavía no pienso.dijo Miguel. volviendo a coger del brazo a Claudina -. lo besó con un beso sonoro.Sí. Adolfo! . El no sabe venir por aquí. siempre perdido donde la Rosa! ¡Qué feliz sois! Entrá.. Adolfo se limpió los ojos y las manchas de tierra que tenía en los hombros. Miquicho? ¡Qué alegres hemos estado!... la cogió del brazo y sin darle tiempo de que lo retirase.¿No lo has visto al doctor Álvarez? Estaba buscándolo. Era un brazo moreno. ¡Atrevido! . Miguel..Pero ya debieras irte. Acordate nomás.No -repuso Claudina -. mirá. mal de su grado. ¡A ver!. ¿Y lo que me has pellizcado? Me has hecho un morete en mi brazo y hasta ahora me esta doliendo....Oh.. sin dejar de sonreír. ché. Mariscal estalló en una carcajada que hizo retemblar la atmósfera. ¡Qué tal se estará perjudicando! .. admirando su recio corpacho de labriego y la expresión de virilidad que exultaba de toda su persona -: ¡Qué orgullosos son los hombres cuando son buenos mozos! ..Pero. del amor.. tan provocativa. .. Adolfito... fingiendo enojo y le dió un lapo en la cara a Mariscal. pues.Sí. "ya se debiera usted ir" añadió Claudina -. Claudina tiró del brazo.¿Por qué? . . .¡Ah!.. presentaba un morete. le puso el brazo delante de los ojos. ¡Muy atrevido! . habías estado aquí.. a visitarme un ratito siquiera. Pero. pues. iVos no to enamorarías de este brazo? En el momento en que. iE!.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA vos.Y dirigiéndose a Mariscal. . Charlaremos.exclamó. fijate. ¿Y cuándo nos hacemos una farrita como la del otro día. Con paso firme. don Adolfo.. te estás perjudicando.Se levanto la manga del brazo derecho hasta mas arriba del codo y aproximandose a Mariscal. entrá. pues.. subió por la patilla y entró a la tienda: .. ¿Y qué haces? -Nada. ¡A ver!.Sí. en efecto.dijo Mariscal. . -Lo miró con gusto. si vos misma.. ¡Qué atrevido es éste! iMira..Pero si estas heridas se curan con besos . hombre.. riendo -.... . pues.. hombre...

hombre! . como quien se acoquina de frío. Adolfo? . ¡Vamonos. La mañana... vayanse -. recalcando el término -. Pocos viandantes por las callejas. nos está botando. con una cara de cuaresma. .ratificó Mariscal -. Salieron. es linda . me voy a quedar un rato más.Eres un zonzo. de una límpida luminosidad. Tomó asiento y apoyando las manos en la mejilla.Si esta señora – pensó .No. Adolfo tornó a sentarse en el poyo. ojeroso.Y que les sientá bien el cocktel. Mariscal preguntó: . . no puedo vivir.advirtió Claudina... sombrío. a Reyes: . Claudina retiró bruscamente su brazo y se bajo la manga.Sí.repuso Adolfo.LA CHASKAÑAWI contemplar la maravilla.Miró a los lados de su cuarto.. dirigiéndose a la puerta..¡Qué linda chola es la Claudina! .Sí.Ya ves.. opinó.¿Qué hago ahora? . Miquicho. sonreía en la quietud del villorrio. Entró su madre. Mariscal. XXV Almorzó sin darse cuenta de nada. acongojado.. Entró a su aposento..¡Ni meterte con estas mujeres! Mejor vámonos. ¿qué me va a comprender?. Se acurrucó dentro de sí mismo. -Pero es una diabla . claro . esta Claudina es una diabla. Y.Cierto. Estuvo largo rato así. .agregó Mariscal. ¡él no sabe de estas cosas! .No lo corrompas al Adolfito. 101 . vos no debes ver estas cosas.. Su madre salió.¡supiera lo que me pasa! . Aquí ya nada tienen que hacer. se puso pensativo. No le dijo nada. ¿Para qué sirve la vida? Lo que yo debo hacer es matarme. Yo ya. cogitabundo.¿No te vas. Adolfo se quedó callado. Sintió un enorme vacío a su rededor. indeciso.Sí. ché. como una sombra. .. confidencial: . pálido. voy a cerrar mi tienda. Hubiéramos podido ir a pegarle un cocktel donde doña Modesta. Vayanse dirigiéndose a Reyes -. Adolfo. No. Pero. . hijo . Una fuerza magnética lo tenía amarrado ahí. asiendo familiarmente del brazo a Adolfo. . despectiva: .

lo que me atormenta. por un ser . de piedad maternal siquiera.. más triste. un poco de emoción.. Eso es lo que me da más ira: no poder esclarecer el misterio del alma de esta mujer. ¿por que? No. Pero.. Y he fracasado por tan poco.. sus gestos de orgulloso desdén. más inerte. demos el cuello a la cuchilla.. . ¡Que calamidad! . hasta que venga la muerte.se preguntó -.. Yo pense que mis amores con Claudina hubieran acabado en una forma trágica.. ¿Es perversa? ¿Es espontánea? Al arrojarme de su casa.. mejor.. Mi voluntad está rota. en lo peor. Se ha referido a él como quien puede referirse a un suceso de la China.. es la frialdad de esa ruptura. quiero hundirme en el fango. Toda la culpa es mía. lo que me hiere.que está dispuesto a dar todo por ella. exclusivamente mía. un aflojamiento del alma de mi parte. Desde ahora voy a ser el hombre más humilde. la actitud de Claudina.. ahogare las penas en alcohol. ¡todo! 102 .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Y ya que no tengo el valor de matarme. es porque no hay otro escape. Claudina me ha despedido sin un solo gesto que revele un ápice de sentimiento..ella lo sabe . con un desgarramiento formidable..¡Cómo nos quebranta el destino!. Ya que soy un vil. ¿Por que? Ha acabado con unas vulgares chacotas de Mariscal y unas cuantas ironías de ella y una inercia espantosa. un canalla. detalle por detalle: el sol en el estuco del muro.. lo que más me repugna. ¡Baff! Lamentaciones inútiles: que hago yo con lamentaciones? ¡Resignémonos al destino! Ya que hemos nacido para el yugo. de piedad por un desgraciado como yo. soy un cobarde. lo que más me da ira. la indiferencia de ella. Mi vida ya no tiene objeto. ¿ha obrado con sinceridad o ha jugado infamemente con mis sentimientos y con los sentimientos de ella misma? La cuestión de mi matrimonio con Julia parece que no le preocupa nada. ..recordó la exclamación de Leopardo -: Ha fracasado mi vida. ¡Que fatalidad! Esto es.... ¿Y Julia? ¡Qué me importa de ella! Si me caso con ella. que no me explico. . sus frases fríamente hirientes. su salida con Mariscal y el gusto satánico con que ella le dijo: "que les sienta bien el cocktel". ¡Mía! Y comenzó a recordar su escena de por la mañana. pero no: todo ha pasado como si no pasara nada.. un inútil. ¿qué clase de mujer es la Claudina?. cuando él cayó de bruces al suelo.. Lo que me disgusta. ¡linda vida la que me espera! . cuanto más pronto. Pero.Pero.

¿por qué me has hecho tan desgraciado?-. se sintió tan lleno de dolor. Un impetu irresistible le estimuló a salir de nuevo a la calle.. tomó por una calle latera. Sí. desahogar su angustia. llevado por el subconsciente. Mas. estúpidamente..LA CHASKAÑAWI Pero ella me ha despedido fríamente. ¿Qué mal le hago yo queriéndola como la quiero? Entonces se sintió tan desgraciado. 'Adolfo se sintió cansado. Fernando no estaba en su casa. orgullosamente. Sin darse cuenta de nada. cambió de rumbo. si no me quiere: ¿qué derecho tengo yo a obligarla a que me quiera por la fuerza? A ella. a cosa de las tres de la tarde.. ¡qué tonto soy! ¡No me quiere! Y. como si hubiese trabajado mucho. Se encaminó a la casa de Fernando. como iba empalideciendo el crepúsculo en las lomas lejanas. Una febrilidad torturante no le permitía mantenerse tranquilo. que se tuvo piedad de sí mismo. Necesitaba contar a alguien sus desventuras. cimbrando garbosamente. Por fin. como se despide a un criado molesto. . como era su manera donairosa de andar. sin participar un mínimo en mi dolor. al divisarlo.se dijo Adolfo -. pudo averiguar que tanto Díaz como el resto de "los jóvenes" se encontraban en casa de las Bravo. Se marchó a su casa. ¡Que sea lo que sea! La suerte esta echada. vió venir quebrada abajo a Claudina. ¿qué le importa que yo la quiera o no? Sí. se preguntó: -Señor. ¿Qué hago ahora? . Se le 103 .. la tarde. se sorprendió él mismo de verse de nuevo en la esquina. .. Ella. No recordaba ya cuánto tiempo se encontraba así. Acordándose de Dios. Necesitaba desahogar su dolor de cualquier manera.. No quiso ultrajar la nobleza de su dolor enfangándolo en una borrachera. sin pensar. ni de las personas con quienes se topaba.Pero. por fin. refugiarse en el corazón de un amigo. serenamente. tan poca cosa. Sonó el Angelus. Se quedó allí contemplando la puerta de aquel tenducho. frente a la casa de Claudina. Anduvo buscándolo por todo el pueblo. Tomó asiento en una mecedora y se puso a contemplar.¿Por qué es tan mala? . Caída. tiene razón: Yo no debo molestarla más. sin conmi seración. con infinita pena. que se llevó inconscientemente la mano al corazón: le parecía que le iba a estallar. En vez de continuar bajando con dirección a su casa. unas cholas cinteñas que habían llegado recientemente a poner una cantina.

una desgraciada. como él. comenzó a llorar con una angustia desgarradora. sin fuerzas para luchar por la vida. mamá.Te juro. La abrazó a su madre. una anciana que nunca dejara de ser niña: desde que murió su marido. Doña Eufemia. comprendió ella. de un alma tan f emenina. hijito? ¿Por qué lloras? Adolfo no pudo contestar nada. pidiéndole perdón de sus faltas. . que desde hoy. que estaban solos para luchar contra el egoísmo y la crueldad de las gentes. Adolfo. comprendiendo que él. voy a ser un hombre correcto: ¡ya mucho te he hecho sufrir! Se casaría con Julia y regresaría a Sucre a completar sus estudios. su hijo había nacido tan parecido a ella. Un alma sin voluntad. consternado.¿Qué tienes.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA llenaron los ojos de lágrimas. con el corazón no menos lleno de penas. se hincó de rodillas a los pies de su madre. Adolfo. Aquella tarde se sintieron felices: doña Eufemia había vuelto a ser madre y Adolfo a ser hijo. invadida de sombras crepusculares. en aquella habitación oscura. Al mezclar sus lágrimas con las de su hijo. bañándole el rostro de besos y de lágrimas y se puso a sollozar. estrechándose en un más hondo abrazo a su hijo. como Adolfo. se le abrazó más tiernamente aún. 104 . ¡todo era sufrir para ella! Doña Eufemia. En aquel momento entró su madre. Ella también era. su compromiso con Julia y la escena con Claudina y concluyó: . Le contó todas sus penas. desahogando su dolor en una explosión de llanto incontenible.

¡Mucho sufre quien ama! . a la sombra del molle patricio.Ahi va la nueva pareja .! ¡Como si no la conociéramos! ¡Qué tal habrá sufrido el pobre! iY qué tal estará sufriendo ahora mismo. Dicen que la Julia le ha puesto la soga al cuello. No debe haberle sentado muy bien.. . ¿qué dirá la Claudina.El que debe haber sufrido más es el Adolfo . ojerosa. A ella. ... su esposo.Y.. pues.. ¡Y ella que es una diabla para esas cosas.. después de lo que ha pasado! Si esos días anteriores a su matrimonio andaba como un loco. como de costumbre.sentencio Irene -. ? . pasó apoyada conyugalmente. no quiso ir a la capilla a casarse y lo hicieron llamar al cura a la casa de Julia. ¡Como se conoce que ha sufrido la pobre! Y..observó Irene -. ahora. ¡claro que fué porque la otra quiso! ¿O qué dices. Tenían preparada para la tarde una verbena en el amplio patio del Mercado. Porque si paso algo. El de "zonzo" se ha hecho pescar.rosmó Irene -. sin rasurarse siquiera y emborrachándose todos los días. Las cholas. enflaquecida.LA CHASKAÑAWI SEGUNDA PARTE XXVI Julia. mal vestido. Era domingo de Cuasimodo. . lujosamente ataviadas.informó Elena -. La indiada de las chacras ribereñas trajinaba por la plaza y las callejas llenándolas de movimiento y colorido. ¡Pero. con la aristocrática languidez que le era propia..Chola cínica .. .Si dicen que el Adolfo no ha sido su nada . había sido un caballero! Si es otro se va. ¡Como que el pobre ha tenido que casarse por la fuerza! Contra su voluntad..¡Qué arruinada está la pobre Julia! .murmuró Amalia Vega. Con las Manrique tomaba el fresco en la plaza. Y que lo único que ha hecho la Claudina con él es divertirse haciéndolo sufrir.¿Se acuerdan ustedes? Dicen que por eso. en compensación a la somnolente inercia grisosa de los días comunes. pálida. ¿qué le importa? Se buscará otro amante.suspiró -. ¡Claro! . .. porque no lo vean sufrir. Amalia? 105 . en el brazo de Adolfo.reflexionó Antonia -.inquirió Elena -.. Luego se irían a casa de las Espinoza. . Le había venido un enternecimiento tan querelloso y compasible como ese que engríe a los niños mimados. lucían ahora sus vivaces trajes de seda granate o anaranjada y sus brilladores mantones de espumilla crema o azul.. así es .

en la plaza.¡Con razón está tan sufrida. Y diz que lo decía con ese aplomo que ella tiene. . es la pobre Julia.Se ha enojado la zonza.¿Y sabrá el Adolfo? .replicó. se marchó a su casa.Yo no sé lo que habrá de cierto en eso.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Las otras se miraron entre ellas. ¡Por eso yo no me meto en esas cosas! Amalia se sonrió. bostezó: . Ustedes no lo crean tampoco al Adolfito un santo. ¿cómo vivirán. la Claudina para farsante. . ? . Podemos ver algo.. Ninguna se atrevía a censurarlo. cuando las cholas tuvieron ese baile en casa de las Espinoza.arguyó Mariscal. ¡Cuentan tantas cosas! . Mariscal. creo que él no sabe. o quién sabe se lo ha contado el Fernando. colérica.Y. pues. es.. ¡Que hará la pobre!. sin despedirse de nadie. Porque el Adolfo es de mí y no de las señoritas. hablaban mal de alguien. y propuso-: Iremos a la noche a visitarlos. pero la que sí lo sabe.preguntó Elena. Todos la conocemos. cachazudo -.. Que el otro día. . . "mi chunkito" -.¿Contra quién es la tunda? – soltó Mariscal. la pobre! . ya veríamos como te meterías no más". ¿de qué más se ocupan ustedes? .¿Te figuras que nosotras nos ocupamos de hablar mal de los hombres... Irene se puso de pie. como hacen ustedes de las mujeres. para el cumpleafios de la Jacinta.Sí . agria..confirmó Antonia -.expresó Amalia -. se sacudió la falda. repantigándose en el banco.. como si quien le estuviera haciendo caso. . ella contestó: ¿Qué me importa que se haya casado? ¿Acaso con eso han creído asegurarlo para toda la vida? ¡Macanas! El día que a mí me de la gana. -Y.. . Siquiera fueran como "nuestras cholas". el Adolfo ha de volver donde mí.Pero ustedes no saben una cosa .. Como ustedes son unas ociosas redomonas. 106 .se apiadó Antonia -. convencido de que si de algo hablaban.. Irene. Que tal.. Convinieron en reunirse ahí mismo. Es de los que hacen sus cosas mátalas callando. . A la sazón se allegaron al corro Miguel y Fernando. pensando para su sayo: "Si hubiera quien te ande el retortero. a las ocho de la noche. la Claudina dicen que estuvo bien mareada y que se puso a bailar cuecas como una loca y cuando el Fernando le dijo que por qué estaba tan alegre y si no tenía pena de lo que se casaba su "chunku" . ha resultado un Santo muy milagroso..porque así lo llamaba al Adolfo en todas partes: "mi chunku".. tomando asiento al lado de Irene.. furiosa. no? -inquirió Irene. ¡Todo son penas para ella! .No.

Sí... Allá se encaminaron.Ha viajado a Viñapampa a mandar destilar singani.. wasa rimakus. Mariscal no tenía pelos en la lengua. con su hermana y dándose vuelta ¿Acaso los hombres saben tener pena de las mujeres? ¡Si fueran como nosotras! .Che . ché "Negra". y.. -Bueno – dijo -. empezando a coger "la mona".Nada... El sol caía a plomo. ? . ¿No quieres ir. tu. que en el banco frontero tertuliaba con Elena y Antonia: . "los hombres".aseveró Mariscal. les iba a salir con otra peor. Fernando? Este se excusó..rezongó Elena. estoy teniendo pena dejar nuestra tierra. ..Conque regreses para la época en que comienzan a caer las brevas. Sólo al rato. poniéndose de pie. Elena se plantó en seco. que marchaba delantera. ¡Quién sabe me pase algo! .Mejor así .. . Hace tiempo que no lo veo.Vamos a "El Rosal" . yo voy a pegarle un trago donde "la vieja" ..¿Conque tan sólo ustedes tienen derecho a tener pena y nosotros.¡Qué va a tener pena. .aludía a doña Modesta -. Hasta más ver.suspiró Díaz. Lo notaron "mareado" y. pues.Y vos eres blanco. Y. yo no sé por que..Se largó arrastrando despaciosamente los pies y meneando su grueso bastón de palo de rosa. y dirigiéndose a las señioritas-: A ustedes no les invito. porque por ahora estoy en posesión nada más que de ocho reales: vean .. ¡de puro maduras! -ironizó Mariscal. ¿qué están hablando de mí. Y. desgraciadamente. Amalia. Hay que asentar la chicha... Amalia? . pero ya ha de regresar pronto. . Amalia salvó la situación con una broma: se dirigió a Fernando. en media quebrada.Yo en lo que estoy pensando es en lo que tengo que irme.volvió a revolverse Elena -.. ¿qué piensas de "vuestras cholas"? . ¿qué? 107 . de ahi. somos de piedra? Es mala esta "Negra". Como tú eres negra.. ya tan pronto .LA CHASKAÑAWI Sabían que si lo hacían.. -informó Amalia -. ¿es cierto que te vas? .Y.¿Qué es de mi tío Pascual? .. éste! . . . ¿no..sacó de su bolsillo los centavos y haciéndolos sonar-: Son ocho reales: tres copas para mí y una para la vieja.Es que estás enamorado y tendrás pena de dejarla a tu "Negrita". Nos entramos a la huerta.preguntó Fernando -. Yo les invito un cocktel allí..propuso Amalia -.. . . . ahora más que nunca. Sólo estábamos diciendo que tú eres "negra" y que todas las negras son malas.

él. bailaron bajo de aquella parralera toda la tarde. Eso irán a hacer con "vuestras cholas". días de campo risueños. declaró su amor a Elena.. allá. emociones de entrañable ternura. ¡Cochinos! Amalia propuso que hablaran de cosas serias: . sin casarse no más . Fernando se sentó al pie de un molle frondoso que se erguía al centro de la chapapa y se puso a contemplar el contorno. "cuando se casen". en la linde del tapial. en "El Rosal". de jovial y efusivo que era Fernando. al pensar que pronto iba a abandonar. del Rancho..le dijo con mohín de fingido reproche. aquí. Fernando .Yo soy mujer honrada. tan sonriente siempre: .Bueno.hizo un mohín de fingido reproche Elena -. Llegaban a "El Rosal".Hoy es domingo. un 30 de noviembre. día de San Andrés . Y. lo observó: estaba triste. comenzó a ponerse pesaroso y triste: -Yo debo irme de esta tierra . ¿por qué. . ¡Qué milagro es éste! iA qué se debe la visita? Entraron a la huerta. de hojas doradas ahora: bajo de aquel álamo fué donde. . aquella calurosa tarde primaveral en la naturaleza y en sus corazones. sobre la grama.. quién sabe hasta cuándo. Esta noche tienen las cholas un baile donde las Espinozas.Pasen.¿Despedida a éste? -muequeó Elena-.bromeó Fernando.. Bueno. buscaron la sombra plácida de la parralera para instalarse a satisfacción y saborear el cocktel que les brindó Amalia. Lo primero que percibió.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .río Amalia -..Que tendrán un hijo de dos colores . pues..¿Cuándo estas pensando irte? . Doña Virginia salió a recibirlos con su encantadora obsequiosidad de señora de buena raza. ché... ¡Aquel fué un luminoso día para él y para ella! Celebrando el acontecimiento. ¡Eso quisieras vos! . . que familiarmente había tomado asiento a su lado.Será el lunes o martes de la semana próxima.lo recordaba siempre -.Antojo.. ? Elena. aquel risueño paraje que tantos recuerdos le traía.. fué un álamo corpulento y elevado. iba ya para dos años. Pasen ustedes.se dijo -. Como de costumbre..La cuestión sería.. tierno en 108 . 24 de abril. amable y efusiva: . . te haremos la despedida el miércoles o jueves. . en un cumpleaños del tío Pascual. Ya no puedo tardarme más. Que lo despidan las imillas del Rancho.¿Y vos? .. Hasta entonces ha de llegar ya mi papá y nos pasamos un día agradable..

evocó el paisaje austero y pétreo. ¡A tu salud. . "deraciné". Y se dijo: -"Yo voy a dejar a mi padre. repercutían en la atmósfera con una sonoridad tan fina y armónica que diríase que la vibración verde del arbolado y la fragancia de Los nardos y heliotropos se transformaban en música traslúcida.LA CHASKAÑAWI el fondo-: Te estás poniendo triste. porque allá. voy a dejar a mi novia. con ternura de novia o efusiones de madre.le preguntó Elena -. las madreselvas y albahacas y los senderitos floridos y sinuosos por donde tantas veces había ido del brazo de Elena y las enramadas penumbrosas y perfumadas. era musical. Los molles y los álamos. el glu-glu del agua en la acequia. que es tan buena. de Potosí -cerrijones grises. bajo la cúpula azul claro del cielo sin una nube e iluminada por un sol radiante. como un erial. por contraste. un páramo para él. que es tan buena. despidiéndose de él con la ternura de un hermano que se desgarra del hogar familiar. avizoró ahora las colinitas petizas de la peñería. que es tan bueno.? . tierra de olvido y ensueño. Por ganar unos miserables pesos"... al despertarse. por aquella encañada de Santa Rosa.. se sentía solo y sentía su vida corno un yermo. Amalia. redondas y rosadas como los senos de una tierna doncella. el trino de las aves. de sus querellas y ensueños.. caliente como un nido. voy a dejar a mi tierra. en donde cada mañana. hacia el noroeste. Fernando! . todos fueron los cordiales testigos y los fieles protectores de su amor. piedra y dolor-.Sírvanse el cocktelito .. fuera de su "medio ambiente natural". hacia el oriente. abstraído. todas las voces de la naturaleza. que atraía como una mujer.. 109 . ensoñador como canción de cuna. La diamantina transparencia de la atmsfera. a la salud de todas ustedes y de esta nuestra linda tierra. ascético y hosco como el alma de un trapense.. todo aquel paisaje de su tierra. surtir la gasa sedeña de la neblina matutina y. donde su vida era un vacío gélido. para su espíritu.. ¿por qué?. persistió en contemplar el dintorno como acariciándolo. Estás triste.invitó Amalia -. tenía algo de femenino. ya te estás pareciendo al Adolfo: ¡no me gustas! Díaz. miraba desde la ventana de su aposento. Y entonces le vino tal consternación por dejar su tierra que. descentrado. frío viento. de esta linda tierra que yo voy a abandonar. ¿Qué te pasa. Más que pictórico.Salud. era un cristal de tan sutil resonancia. que la menor ondulación del aire que sacudía el follaje del arbolado. y todo.¿En qué piensas? . Espació la vista por la lejanía del horizonte.

aseveró Amalia. apasionada y triste de Elena.intervino Amalia.. te vas. . en aquella mirada llena de luz y de ternura. era ella. Eres un cobarde y un egoísta. ahora que me voy. las veían alejarse. y buena. que se quede éste.Ya bastante se han querido ustedes . que era por donde hablaba el alma del paisaje de la tierra. alta. Un honrado agricultor. pero ha llegado ya la hora de almorzar: vámonos.. Antonia. muy femenina. que sabiendo que esta tierra es linda. el molle arrojaba a un lado del recinto su sombra y. con una luz perlina. Amalia y Fernando.. . la dejas. la abandonas y vas a buscar "en otras partes" ¿qué cosa? .¡La quieres. espigada. bajo la 110 . más descorazonados: . de mediana estatura. Ni una brizna de viento. Fernando creyó escuchar la amargura de los reproches más justos. el sibaritismo. Todo respira una paz tan quieta y profunda. fecundando la tierra. vas a venderte por un empleo. vámonos .Es que tú eres un ingrato. En la deleitosa calma de la aldea. eso es! . . "la civilización". Fueron caminando desde "El Rosal" hasta donde terminaba "el rancherío" y allá se despidieron.dijo Fernando -. más hondos.Sí . apoyados contra el "dique" que resguardaba la bocacalle. XXVII Era una de aquellas noches diamantinas y sedantes.observó Antonia -. Al llegar a la segunda esquina y torcer por la lateral. . y es honrada.ratificó Elena -.. Elena volvió la cabeza y se despidió batiendo su pañuelo: . yo creo que me va a pasar algo fatal. La infamia. Y en la mirada intensa.expusó Antonia -. de graciosas curvas y donairoso andar.¡Pobrecita! .Sí. ¡Qué pronto la voy a dejar! . rectilínea y seca como una miss o una "sufragista" y Elena. el aire se diafaniza con una dulzura angélica. buena felpa nos espera. Un patriota.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Miró a Elena y se cruzaron sus miradas amorosamente: aqueIla linda tierra. vas a ser un "elegante" empleófago en la ciudad. iban calle adelante.¿Por qué se apuran tanto? . cuando aquí pudieras ser "un hombre".Ya sabes lo estricta que es nuestra mamá . cuando aquí pudieras trabajar con honor y con hombría. que diríase un día sin estridencias cromáticas.. La luna surgió detrás de las colinas de "Santa Rosa" y repartió por el ámbito de la plaza una claridad tan trasparente. Si nos demoramos para el almuerzo.suspiró Fernando -. ..

¿cómo está Julia? .. Al fondo.Entonces no le deja . Concluían de ascender por la cuestita que en la falda del cerro conducía a la puerta de entrada.Y. Tomaron asiento en un sofá empotrado al fondo. . Al fondo. Pasados los cumplidos. las habitaciones.. "El Pensil". Salió a recibirlos una sirviente. . la ha hecho llamar y le ha prometido dejarle en herencia su finca.ratificó Elena -. .. tertulia de los temas consuetudinarios.Un poco indispuesta.confirmó Elena -.LA CHASKAÑAWI claridad lunar. resabidos. sobajados. doña Clara.Disfrutas de un panorama magnífico .Parece que doña Clara. Al centro. ¡Va a recibir una herencia! . sito en la margen izquierda de la quebrada oeste. ¿qué será de esta "guífara"? . pues . Ingresaron al patio. despectiva. .Sí.¿Herencia? . Pálida. Salió Adolfo. . Nadie. . Un cuadrilátero.Fíjense.Entonces ya estará tranquila la Julia . Esperar que esa chola se porte bien. ¿aún piensa en la Claudina? .¿No saben ustedes? . en la plaza silente.observó Fernando. con tal de que ella se porte bien y la acompañe hasta sus últimos momentos.¡Ah! ¿Siií? . chicas: es una vista maravillosa. ácentuabasele en el rostro esa actitud de languidez que le era propia: diríase una mujer de alfeñique. 111 .extranó Elena -. de rato en rato. de la provincia. Dizque la ha hecho Ilamar a Mollepata.De su tía Clara.exclamó Irene. ¿De dónde? . un molle.. los campanarios inconclusos de la Iglesia y el resto de edificios cobraban el augusto prestigio de una ruina latina.La luna está muy linda .Sí . Y. Ya ha de salir. Al rato salió Julia. un corredor. El alfar está muy lindo para pasear. A los lados. Las pocas tiendas de la plaza prolongaban débilmente una luz mortecina en las aceras. Pero.Sí.sentenció Irene -. fuera de las Manrique y Fernando Díaz que se encaminan ahora a la chacarilla de Julia. y no teniendo una pariente más cercana.reflexionó Antonia.ilustró Amalia -. .. Es mejor que nos recibas en el corredor.opinó Díaz -.. de negligé. Les invitó a pasar al saloncillo. ¡con qué claridad se divisa todo! . dirigiéndose a Adolfo. La tienda cerrada. a orillas del pueblo. A la sazón llegaban a "El Pensil". Antes de llegar a "El Pensil" atravesaron la plazoleta. la casa de Claudina. sintiéndose ya vieja. . a la izquierda de la entrada. .

Puede que le haga mal a Julia. Estaban abonándolo para las nuevas plantaciones.¡Eres el incorregible de siempre! . ¿Es cierto que el cura Pérez ha venido a hacer las elecciones para Villanueva? . de alma ausente. Hablemos de otra cosa.. Julia? .Y. Besos.No . Se puso triste. Formuló su juicio: . ? .. ¿qué les ha parecido? . .De lo que ella ha dicho. Este fraile truhán ha de ir aleccionando a los cholos.Lo que ha debido morirseles son las ilusiones .suspiró Adolfo -...¡Ah. .. Al rato de saborear el paisaje. por delante.Sí. Mi vida ya está deshecha. Había un descampado. .inquirió Amalia...¿Sabes. cuando se aluengaron de "El Pensil". como pesarosa de haber dejado de ser niña. como ella..Y. Aire de desconfianza: .Sí. no tienen cara de recién casados. .. . sin exponernos a una paliza. 112 .Y. ¡Si están hechos unas momias! Parece que se les hubiera muerto un pariente.Nada.argumentó Irene -. pensativo.? . Reyes.. . vamos a dar un paseo por la chacra.. . confidencial: . retornaron a la casa.preguntó Elena. meditabundo. ¿qué piensas. . detrás. le susurró.. Se encaminaron a la linde de la chacra..Tanto él..¿A mí? ¿Por qué? La luna está hermosa.? La Claudina se ha ido a Mollepata. sé.¿Qué quieres. a la salida.¿De qué? . Meneó la cabeza.. Comenzó a soplar un airecillo molesto. cumplidos. Que tal vez tiene razón.rió Amalia.suspiró Julia.. Ya no vamos a poder salir a la calle en las noches. ¿Vamos. amable. Adolfo? Bajaron por un senderito angosto. tertuliando. . sí. ¿sabes lo que ella había dicho en el baile en casa de las Espinoza? . antes!. Se lo contaron a Julia. Fernando le miró a los ojos. . abrazos. Ellas caminaban.. Irene había ido observando detalles... Llegaban a la linde del alfalfar.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Mejor que estar aquí. Fernando con Adolfo. De rato en rato. sé.. .¿Te acuerdas de lo que jugabamos aquí.Lo de siempre. .

.Bueno. Tenía tanta pena despedirme. con voz acongojada. sábado. El arbolado de churquis. y a mí. se detuvieron a tertuliar en la esquina llamada "del dique". Hincóle espuelas. Amalia y Elena. .Aunque el amor sea triste y nos haga sufrir . se resquebrajaba de sequedad..rogó Elena a su amiga -. adiós . . Hoy he podido salir con el pretexto de la misa.LA CHASKAÑAWI .Ni a mí tampoco . debía salir Fernando para tomar el camino a Potosí. después de misa. lugar por donde.Esperémoslo aquí .Perdonen ustedes. algarrobos y molles... Al rato. Fernando puso pie en tierra: . . los sollozos estrangulándole el corazón. Como mi mamá no lo quiere. . . que se va sin despedirse! .Por eso a mí no me gusta meterme en honduras . Entre cuatro pobres gentes. . la despedida a Fernando.manifestó Elena -. El aire. Aquella mañana. no me dejo salir todo el día.reprochó Amalia. las lágrimas rebosándole las pupilas. y subió a su corcel.declaró Antonia. ? Si la luna obra milagros. . Por eso estamos regresando como en procesión de Viernes Santo. 30 de abril. peor es vivir sin amor. inmóvil. 113 . Uno empieza riendo y acaba llorando. Sacando fuerzas de flaqueza se despidió. ¡vaya! Parece que la luna nos ha puesto románticos. En una triste capital de provincia. es lo mejor que existe". Pero. con fuertes abrazos. yo no he notado nada. tornó la vista atrás: Elena y Amalia agitaron sus pañuelos.. obligadamente. caballero en su brioso alazan. mas. como proyectaban Amalia y Elena.Y se fijó en la expresión dolorosa y cansada de Elena. Ahora acabas de decir la frase más inteligente de tu vida: casi llegas a hacer de nuevo el verso de Campoamor: "Todo en amor es triste. a las diez. triste y todo.. Arrancó al trote. El sol caía a plomo calcinando la arena.intervino Fernando -. por pura mala. Se explica.. Al torcer el primer recodo del camino. XXVIII No había podido realizarse..¡Qué ingrato es éste.No sean malas lenguas .¿No digo.musitó. él no pudo ir a casa a despedirse. Era una noche de luna.corroboró Fernando -. se presento Díaz. .

donde había vivido emociones tan hondas! El viaje se le hacía cada vez más penoso. el caserío chato y pardusco de la villa se apretujaba asimétrico en torno a los campanarios de la Iglesia parroquial. no le he dado ninguna esperanza.se dijo -. la grisosidad cabrilleante de la playa anchurosa. con infinita pena. sin aspavientos melodramáticos. ¡Y yo la voy dejando. se le representó nítidamente en la conciencia la imagen de una mujer morena.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA quieto. más allá. Ve la realidad con una claridad de "primitivo". no tanto por el moliente trote de su caballo. que ya comenzaba a cambiar de ideas y planear nuevos proyectos. el arriero iba enhiesto. Por delante marchaba Constancio. sonrisa fatigada. sin sentimentalismos enfermizos. Se puso a contemplar. ¡Pobrecita! Y yo. como yo. sin engañarse. Había comenzado ya a sentir nostalgia del terruño. En el centro de este paisaje. mientras el patrón iba deshecho. Al Ilegar al abra. que iban a perderse al pie de la serranía plomiza. sin filosofías trascendentalistas. con la faz llorosa y que se quedaba ahí. después de una marcha fatigosa de media hora. Indiferente a otro sentimiento que no fuese ganar leguas. caballero en una mula mohina. egoístamente. realmente. al despedirme. hoy ya en rastrojos. Detuvo allí su cabalgadura.. de ojos grandes. ¡que duro he sido con ella! No le he dicho nada. que para Fernando era de una hogareña ternura. Lo esperaba sujetando del cabestro la mula de carga. zigzagueante. inhumanamente. negros y dolientes. serpenteaba el río arrastrando sus aguas plateadas. con esa simplicidad de las gentes sin prejuicios ideológicos. Su despedida de Elena le enterneció tanto. le hago un telegrama y de Potosí le escribo con toda la ternura que jamás he usado con ella. el valle de San Javier: al pie de la quebrada. ahora me doy cuenta de que. dió con Constancio. blanqueantes al sol esplendoroso. el sendero iba poniéndosele cada vez más triste. sin empacho de "ilustración".. ¡qué realista es en sus juicios y qué fuerza de voluntad tiene! Ha visto claro en nuestra situación.como quien tuerce la línea de su destino -. sin compasión. donde. la quiero. Pero. En cuanto llegue a Isbiya . Sí. con el corazón desgarrado por qué acres desolaciones. Suspiró amargamente y torciendo la brida de su cabalgadura . monolítico. como por la procesión que le andaba por dentro. Es una mujer fuerte. ella. en la ribera opuesta. de áspero andar. partió al trote: ¡no quería seguir contemplando más aquel valle donde había dejado un afecto tan caro. era un cristal ardiente. el arriero. 114 . alfalfares y maizales. sobre el fondo azul nostálgico del cielo desvaído.

En el corazón 115 .. Al fondo se escalonaban ringleras de montañas elevadas. de mal sin remedio. lleno de los recuerdos de San Javier. que comenzó a apiadarse de sí mismo. como si su dolor fuese “otra persona". echó pie a fierra. para descansar un rato. Nos quedan cuatro leguas desde aquí. . de una tristeza telúrica. la cordillera de Liqui. Se le vino en mientes algunas estrofas de "La Balada de Claribel". sólo éstas.¡Que broma tan tremenda es la vida! – pensó -. Comenzó a canturrearlos. Claribel. en la monotonía de ese caminar por aquel agreste paraje: Una música escondida eres por siempre en mi vida Claribel. Fernando. Como nunca. un niño abandonado en medio del mundo. de un rosa y sepia pronunciados.LA CHASKAÑAWI bárbaramente! Se sentía más fatigado y. de fatiga estéril. Cabalgó nuevamente. Un sentido de misterio. De un nigromante el compás trazó en mi alma "nunca más" Claribel.. niño. hacia el atardecer. No recordó sino unos cuantos versos. redobló su dolor. Constancio previno: . en ese paisaje bello . otra fila de serranías. de dolor abscóndito. de irremediable fatalismo. pero éstas. dándole una sensación de abandono. les encontró sentido a estos versos. cuando los caminos van llenándose de no sabemos. Fué tanto su pesar. que tanto le gustaba. en semicírculo. más altas. a poco. No recordaba más estrofas.Tenemos que apurarnos. picó su alazán y empezaron a flanquear la falda de una loma. cantadas en la tristeza del sendero. a la sombra de un algarrobo. con un hondo dejó melancólico. qué de recóndito y fatídico. Vistas en esa lejanía semejaban islotes flotantes en el mar etéreo del azul. En el abra se abrió el paisaje en un dilatado horizonte. más atrás. Tal a mis ojos jamás como el alba volverás. no podía librarse de la hogareña aññoranza que le acongojaba. trepando una cuesta no muy empinada.en su aspereza -.

en barbecho. patrón . feroz. El hombre se afana en pos de la felicidad y como no sabe en dónde está. anda a tientas.Y. avizorando la bocaquebrada. . Torcieron el camino real: tomaron por la ruta de Chilcara. cuando un sol obsiduo ya va cubriendo con rayos amarillentos. algarrobos y palkis. ¡La única verdad! . a pisar su vanidad de presunto "hombre fuerte". a la derecha. todo. la casa de Chilcara. me estoy alejando cada vez más de ella.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA nacen sentimientos y pasiones y en la cabeza raciocinios y ambiciones que se hacen una guerra cruel. El sendero comenzó a revestirse de esa tristeza somnolente y misteriosa que impregna el atardecer en la soledad de la campiña. Esbeltos sauces reales en las lindes. Salieron a una playa ancha. En las riberas. y desprecia el verdadero. en últimas cuentas . por qué la dejo a Elena? Vamos a ver. Ingresaban a un "monte" más espeso.rosmó Constancio... enfermizos y lánguidos las faldas pardas de las colinas y las sombras de los árboles se alargan como fantasmas tiritantes. De ella y de mi tierra.. pensándolo el falso. eres por siempre en mi vida. endemoniada. Cuando en ellas quien sabe está la verdad. Saltó el alazán. entre ellos.se preguntó. ¿para qué? Para llegar a la muerte.. creyéndolo el verdadero. cuando debiera quedarme en mi tierra a trabajar como un hombre? ¡Pobrecita! ¿Qué hará en este momento? Y. para engañar el vacío de la existencia. vencedor de compasibles sentimentalismos. De allí divisaron. Y. canalla. yo. Soplaba el viento levantando torbellinos de polvo. los maizales. cercados con churquis. 116 . se estremecía el follaje. Le pegó un espolazo. a la derecha. sigue por un camino. ¿Qué es la vida? No es más que esperar la hora de la muerte. sin cuartel. Ahora iban limitados por el espeso arbolado de churquis.. en medio. como un ciego. ¡Vuelta! El fatídico sentido de estos versos tornó a martillarle el cerebro. Una música escondida.. un buen agricultor? ¿Por qué voy a las ciudades para vivir allí como un parásito.Ya llegamos. ser un buen hombre. porque la vida. a estrujar su alma. un riacho de aguas cantarinas. ¡por que! ¿Por qué no podría quedarme a vivir en San Javier.

tomó asiento en un poyo de adobe que corría a lo largo del recinto' cubierto con un chusi de caito gris. de adobe. yo les significo el bullicio del mundo y la escandalosa algazara de la "ciudad". que viven esta austeridad de Cartuja. duras. Lo saludó tímidamente.A estas gentes . doña Justina.. ruda. hermana mayor de don Juan Manuel. por la severa expresión de su rostro y su carácter reconcentrado. verdoso. en una tarde como aquella. negros. de Zuloaga. Subieron por una pequeña cuesta y desmontaron en un amplio descampado. en la falda de aquella meseta. allí mismo. abiertos a la chacra que corría en piano inclinado. torvas. monjil. Apenas lo saludó. que sostenían los arcos. flaca. en las montañas lontanas de Río Abajo. Le recordaba a Fernando. a esas mujeres de la meseta castellana. su aire seco. intransigentes. en figura de un estudiante fracasado.LA CHASKAÑAWI LA TIA JUSTINA Allí vivía la tía de Fernando. ardientes. penetró al patio. temen y odian. ruda. tajantes. Por el occidente. Doña Justina era una mujer chapada a la antigua. silenciosas. vestía un traje negro de merino. cojitranca! La comida fué silenciosa y mustia. sóbrias. después de qué andares fatigosos. una austeridad tan castellana. "esa Babilonia de los vicios". flacucha. derrengado. Fernando. en el corredor. Soy todo el mal y el horror de esas gentes de poblado que ellas tanto desprecian. se venía legando a la familia desde los tatarabuelos! ¡Cuántas generaciones de Díaz. Sus respuestas eran evasivas. campesina y resignada. habrían merendado la misma clase de merienda sobre aquella tosca mesa de madera sin labrar. Al rato sirvió la merienda sobria. frente a la puerta. ¡Aquella mesa tosca. con su hija Isabel. Lo único que vivía en ella eran los ojos. Reinaba en todo una pobreza tan monástica. que daba frío. hasta rematar en la playa. 117 . una galería de pilares toscos. Díaz. de pestañas enruladas. más allá de los sembradíos. Había caído la tarde. naufragaba el sol en una pompa de sederías áureas y púrpuras imperiales y el lila apagado que es el color de la sutil melancolía. Salió Isabel. A la derecha. pálida. en una tosca mesa de madera sin labrar.pensó Fernando -. monosilábicas. Salió doña Justina. Le invitó a pasar al corredor. su alma yerta. grandes. Una señora alta. Apenas si se interesó por su sobrino. ásperas. cojitranca. sin enjalbegar. . llenos de amargura. con la brida de su alazán cogida de la diestra.

bajo el áureo parpadeo miliunanochesco de esas abejas de oro -las estrellas-. contemplando con esa emoción panteísta que nos domina en el campo. ¡qué mundo de dolores guardaban! ¡Todo el dolor de la buena madre cristiana que ha visto morir en la desgracia a sus hijos y venido a menos su abolengo y su fortuna! UN CANTAR EN LA NOCHE Anochecía.cuando llegaban huéspedes inoportunos . El arbolado se sacudió levemente a favor del viento difundiendo una cálida fragancia vegetal. Rascaban los grillos su estrídulo violín monocorde y los picaltultos (ranas) daban la nota cristalina de su acuático cantar. La noche tibia y oscura. le preparó el lecho sobre un poyo de adobe que para el efecto . de irnaginación yerma. para alejarme después. emergió la luna detrás del macizo de higueras que negreaban en la linde del huerto y fué esparciendo los suaves rayos de su luz vagarosa. a cosa de la media noche. Pudo conciliar el sueño. severa. la rígida pobreza. bien timbrada. duras como las piedras.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Mas.. Cantaba en la quietud profunda de la noche una copla de amores y desventuras: La suerte que tan tirana cupo a la existencia mía. Pobres gentes huidizas del mundo y sus vanidades. de arenosidad sentimental. Era una voz clara. En esas pobres almas está agonizando el alma ardiente y sombría de la España medioeval.. aquellos ojos sombríos y ardientes de doña Justina.había en un ángulo del corredor.. Todo esto era muy monástico y muy castizo. heladas para la ternura. para alejarme después. despertó al son de un cantar que venía de la playa. la aridez de las almas. me tuvo a uo lado un día.. de santo y de guerrero! Al rato de que Fernando descansaba ya en el lecho. cerradas a la comprensión y la cordialidad. La prima Isabel. de espíritu atrabiliario e inexorable. Mas ya que de ti me alejo. más. dulce. la seriedad solemne y seca. iAlmas de hidalgo. silenciosa. este recuerdo te dejo 118 .

un corazón lloroso. donairosa. e ingenuamente. pensativo. La última vez. Ella. cruel. qué será? . con todos sus alardes de fortaleza moral.¿Por qué me ha tratado tan mal? – pensaba -. desvelado. El día anterior había despedido a Fernando. único amigo del mismo clima espiritual con quien podía departir sin sentir esa "brusca separación de las distancias".. a su estrangulada congoja.. qué absurda.¿Y. Soy un desventurado. al divisarlo. se abandonó a su dolor e imponiendo silencio a su "demonio interior". de Claudina. dió rienda suelta a sus sofrenados sollozos. Comenzó a recordarla. Adolfo. Inútil. del kesjwa resignado y abatido. XXIX Al borde de la acequia.se preguntó.. la vió bajar por la quebrada de arriba. Ileno de contradicciones. que éste más me deja.He aquí .. . Y.¡A vos que te importa! Salió con un portazo. Cada vez voy quedándome más solo.¿Dónde vas? .. comenzó a llorar con profunda acritud. de intelectualismo. Apenas alumbrada.se dijo -. fúnebres.. ambos codos en los muslos y ambas manos en las mejillas. Se encaminó a la plaza. ¿Qué puedo yo esperar de ella? " La noche era oscura. negreaban. torció por la calle. como le pasaba con los demás. "La vida es un absurdo.LA CHASKAÑAWI por si no te vuelva a ver. . hombre Ilagado por las penas de la vida. La copla rasgaba el aire cortándolo con la cuchillada de un sollozo derrotista. insomne. querellosamente. nada más que un. Fernando.. 119 . triste. El apoyado en la esquina. Julia le salió al encuentro: . como todos. ese sollozo que late siempre en el corazón de todos los bolivianos. pobres seres que llevan acoplados en el alma el absurdo tremendo de la sequedad castellana con el querelloso sentimentalismo kesjwa. por si no to vuelva a ver. cimbreante. mientras la voz quejumbrosa del cantor nocturno iba agonizando a lo lejos. Sólo se oía el glu-glu clamoroso del agua en la acequia. Y qué triste es esta vida. . Se pusó en pie. los faroles languidecientes. se mesó los cabellos y recordando que él también. Se dirigió a la puerta de calle.. desdeñosa. sólo era como los otros.

Yo no sé nada. Luego a su casa. hasta los suspiros que de rato en rato se le escapaban a Julia.Y.. que ni siquiera le merezco un recuerdo. No dió con ninguno de ellos. que si la veo en la calle la vea como si nunca la hubiese conocido.se dijo -. . La única tienda que encontró abierta. llorando. la de doña Modesta. Siguió pensando. me da la gana! ¿A vos. más bella es Claudina pensó Adolfo -. Pidió una copa de singani. vulgar.Debe de estar bien. qué gran misterio somos las gentes! ¿Cómo saberlo? Se sirvió otra copa. vuelta! . como los actos de esta mujer son para mí. tonta.? ¿Acaso yo no he sido bueno con ella? Si ella me desprecia. Volvió a pensar en Claudina: .Si no tengo el valor de pegarme un tiro . Julia se dió media vuelta en el lecho. ¿Qué será de ella? ¿Se acordará de mí. . Pagó. Despertó Julia: . Entró. ¿no sabe dónde está el Miquicho? . esa mañana que me arrastraba a sus pies como un vil gusano. . que todos mis actos le sean repulsivos y odiosos. otra.Bueno . que no puede verme ni en pintura.Nada..anduvo buscándolos. Procuró reconciliar el sueño.No.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .iYa estás bebiendo. con esta desesperación? Se sirvió otra copa."Esta mujer me quita la soledad. siquiera para despreciarme? ¿Yo seré tan poca cosa para ella. .¿Qué hay de novedades. "que no me quiere".se dijo. No queda otro camino. otra. definitivamente. porque en este momento me salgo y no regreso hasta que me dé la gana. .se dijo -..¿Qué será de los amigos?. sin darme la compañía".Debe de haberse ido a su chacra. le daban rabia. iré matándome poco a poco.qué te importa? Y no me molestes más.Cuanto más odiosa la encuentro a ésta. La encontró odiosa. Le dió horror entrar a su dormitorio a dormir al lado de su mujer oficial. sintiéndola cerca: ¡Ah! . ? ¡Oh. ¿cómo está tu señora? . Se sirvió una copa.. Y. pero si ella me ha dicho claramente.. como ella me lo ha dicho: ¿por qué la sigo queriendo con esta rabia. Se marchó. abatido: ..¿Por qué me ha despreciado. . . como si nunca hubiese 120 . Luego. ¿Qué hago ahora? Déme una botella de singani -. Adolfo? ...¡Sí. Luego. escuchando su respiración.

todos los días. de su andar. pueblo sin Dios. se le hacía insoportablemente monótona para Reyes. sometido al yugo blando y peor por eso. sin ningún sentimiento de idealidad superior. parecido al de la muerte.LA CHASKAÑAWI tenido amistad con ella. pastosas. La repetición diaria de los mismos hechos. más aún. . Explicable que tanto él. como si se tratase de arte o de filosofía. ni sujeto a la sagrada dignidad del trabajo . Con un profundo sueño. que es la mejor manera de "sentirse morir". quedándose dormido. o de la vaca overa que se perdió en el monte. o interesándose minuciosamente..y. papas y legumbres. para contrarrestar el aplastante letargo vegetativo de la vida provinciana. a la misma hora. con la vida vacía. o no lloverá mucho. como el resto de los jóvenes desocupados del pueblo. de su mujer. aquella mañana.. de sus mañas y de sus virtudes. que soy todo de ella. hablando del estado de las chacras de maíz. ¡Qué mala ha sido conmigo! Compadecido de sí mismo. sin finalidad. o de si este año lloverá. un contrasentido. aue ella puede hacer todo lo que quiera de mí. se le llenaron los ojos de lágrimas. se allegó al tenducho de Hipólito Ruíz único lugar donde era posible encontrar algunos amigos con quienes. del "burgo mestizo". Recordándola. Atediado. pormenorizadamente. Adolfo estaba fuera de ambiente. los mismos menesteres. Como no entendía media palabra de agricultura. otra distracción que las largas. qué me importa? Lo único que me importa es saber que yo la quiero. abrumadoras conversaciones con qua mataban el tiempo los demás.sólo el trabajo nos libra del dolor. a mí. poco a poco. La vida en un pueblo tal como San Tavier de Chirca. por lo menos. sintiéndose un desgraciado. para hastiarse con el hastío de los otros. realizar. sin saber qué hacer. librarse por unos momentos del hastío de sí mismo. levantarse cada manana para aburrirse todo el resto del día. sin sentido. cronométricamente. donde ellos eran una excepción. del caballo zaino. sentencia Shawespeare . hizo fuese sintiendo con más agudeza que nunca esa desesperante sensación de "sentirse vivir"..¿Pero. 121 . un incomprendido. ni le interesaba. Guillermo Ruiz y Julián Reyes.. se diesen a la bebida: era el único medio de escapar a la abrumadora vaciedad de la vida aldeana. de sentir el paso implacable del tiempo. no encontraba. Allí estaban Hernán Martínez. fué.

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA jugando póker. a Martínez-.Lo que es yo. incapaz de distraerse con el juego.Salamanca ha de triunfar . examinan.repuso Hernán -. .A ustedes será . Ramírez comenzó a denostar la actitud de los indiferentes. Un montón de dinero en níquel encima del mostrador. De esta política que es "la salvadora de la patria". ché? .¿Y. indignos. A nosotros. es necesario que nos metamos nosotros. no hago nada .se inquieto Ramírez -. avizorando por la esquina opuesta: acababa de presentarse un hombre de mediana estatura. qué te parece.agregó Ramírez. como dice "El Diario" de La Paz. cerebralmente. "los intelectuales". excusa su concurso. Si "la juventud intelectual". Dieron en departir. Según ellos.. Dejaron de jugar. Una sotana verdosa.. Los contertulios. Viene salvándola desde la fundación de la 122 . nosotros. "el fraile" .Sí así somos los liberales. Van pendientes de la palabra del cura. . . . de "los neutros". sobre estas cuestiones. para ellos. Es necesario contrarrestarlo -afirmó con énfasis. porque es una cochinada.replicó Ramírez. . aquél -.Y sobre todo de los frailes -puntualizó Julián-.Allí está. Ahora es cuando debemos trabajar.Habrá venido a preparar las elecciones para Villanueva -conjeturó Hernán. de los "eunucos". A mí no me importa la política. . las barajas en las manos. arrojando las barajas sobre el mostrador y enfrentándose. Debemos combatirlos a estos pollerudos. pronto iba a Ilegar otro recurso contra la ociosidad: la política. ¿qué hacemos? . .. fisonomía acentuadamente indígena.argumentó Martínez -. eran de "política".. las cartas que les han tocado en suerte. con calor. estamos fregados. Empero. No veían con interés "el porvenir de la patria". para purificarla.. en qué está el porvenir de la patria para vos. con Hipólito. Aura es cuando. aunque él no sea liberal..airado. seriamente. pero Adolfo era.refunfuñó Hipólito. desafiador. nos conviene apoyarlo. Ramírez se encolerizó: . Julián? . El juego de azar es otro recurso contra el aburrimento. ¿O. de Achacachi. ..Precisamente por eso . ¿O. qué dices.Y. Con él está la mayoría nacional.. dogmático -. entonces se da lugar a que la "chusma" se imponga y estemos bajo la pezuña de "las ovejas".declaró Martínez. Acompañában tres artesanos.? . pues.¡Claro! afirmó rotundo. exclamó Julián. Eran unos hombres despreciables. En que nos agarremos a trompadas para las elecciones.Ya ha de comenzar a fregar este carajo . . La política en Bolivia es una cochinada.

. o un nuevo Diputado. si el "Tirano Saavedra" saldría. Ya veremos.afirmó Hipólito. . un nuevo Salvador. ha de saber to que son estos puños. porque 123 . más politiqueante que los demás. Y.. y anoche ya ha reunido a todos sus cholos en la posta del Quispe. como todos los diputados del Sur. Cada vez que se trata de elegir nuevo Presidente de la República.¿De manera que el fraile .reflexionó Ramírez -. cada uno arrojaba su hipótesis como la más probable y juzgaba de hombres. ¿quienes más serán?. el doctor Alvarez y yo. ideas y acontecimientos como si ellos se encontrasen al tanto de secretos de gabinetes o disfrutasen del talento político de un Talleyrand o un Mirabeau.. por esta vez más.Ha Ilegado ayer – informó -. Ramírez.LA CHASKAÑAWI República. Divagaban con tanta convicción como si de sus inferencias y caprichosas opiniones dependiesen acontecimientos que se iban fraguando a cientos de leguas de San Javier de Chirca. y otras cuestiones de igual importancia.preguntó Julián -. que no puede ni hablar y el Secretario. ¡Este fraile bandido! . aunque me maten. ahora ya es villanuevista? Pero la otra vez se decía que él apoyaba la candidatura de don Juan Manuel Sainz. analizaba inquisitorialmente las andanzas del tata Pérez.. si fuéramos unidos. Había fuego en sus argumentaciones. . si habría libertad de sufragio.Todo estaría bien .sostuvo Julián. ¡Buena le espera! . salvador de su provincia. que apenas si sabe poner su nombre. Después de haberse cernido hasta las alturas del Poder central. si "El Gran Tribuno" Salamanca prestaría su nombre inmaculado para el papel de Salvador. ¿Y que habían hecho donde el Satuco? . o de Saint Just en rústica. ardor patriótico.¿Vos confías en este fraile pendejo? Como todo imbécil "ovejuno" es "un incondicional" . no se las ha de llevar pelada .. Después. con las suyas. Pero el fraile lo ha de hacer todo.Pero. .Se han reunido y han formado un nuevo Directorio: el Presidente es el "pfallpa" del Faustino. . volvieron a Chirca. El fraile había ordenado que el día de las elecciones no nos dejen entrar a la plaza a los liberales y había dicho que a muchos nos va a hacer desterrar: el Miquicho Mariscal. Sumiéronse en un dédalo de conjeturas sobre si en las elecciones próximas intervendría o no el partido opositor. Antes de que nos haga desterrar. con una actitud corajuda -. especie de Robespierre de pueblo. el Silvico Méndez. Fuego. . dizque ya estamos en la lista negra.inquirió Hernán.

que tantos disturbios traía a la vida del pueblo y la intranquilidad de los hogares. una vez más le dió la razón a Franz Tamayo.. que le hace que carezca de todo sentido de medida.afirmo Ramírez -. antes que emplearse en una obra constructiva. pero no serás.. "la gran mayoría" somos nosotros. porque ésa es la tradición de tu familia: tu padre ha sido uno de los fundadores del Partido Liberal Camachista aquí. como éste . Pensando en ello. 0. Tú sois liberal. no to habrás metido en política. .concluyó. cuyo estudio sobre "Creación de la Pedagogía Nacional" leyera. en esa "exaltación baldia" can típica que les distinguía y en el jacobinismo intransigente de su pasionalidad politiquera. en "esa indirección crónica y congénita en la región de las ideas v su ilogismo sustancial.. se pierde lastimosamente en discusiones estériles y en tráfagos desorbitados. soy liberal. serías indigno del nombre que llevas . dió en dirigir sus flechas contra Adolfo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA aquí.. en sus afios de universitario. Adolfo. Después de minutos de silencio. sea del partido que fuese. a Hernán -.. señalando. de ningún modo. ¿de qué partido sois? ¿O sois también "neutro". Entonces. dió en reflexionar sobre "el carácter de sus connativos.. y a ustedes lo que les gusta es discutir con un apasionado. con tanto fervor y recordó lo que el pensador opina sobre "la falta de carácter en la inteligencia mestiza". todos se ocultan en sus casas.Así será .Yo no soy un "fanático" . . . Reyes. o son las exaltaciones violentas o son las depresiones violentas" y de ahí que la cantidad de energía mental que se gasta. pero lo malo es que cuando llega el momento difícil.? . . Dices que no te importa la política.. Sería una canallada que no sigas las tradiciones de tu casa.Yo no me he metido nunca en política. observando el calor.Sí. porque yo no soy un apasionado en política como tú. despectivo. por falta de una canalización sistemática. ¿por qué protestas de que un "fraile" sea nuestro Representante? ¿Acaso no debe darnos verguenza que un fraile ignorante y retrógrado sea Representante de un pueblo histórico como el nuestro? . ¿cuándo me han visto en la Iglesia? Al contrario. que hasta ese momento no había dicho palabra: . Como Adolfo iba reflexionando hondamente en ello. si no.Y vos.. como un fanático. Cuando yo pienso en eso… me entra una cólera. . o se van a sus fincas. Yo prefiero no hablar de estas cosas. Si así fuera. había ido quedándose 124 .. "oveja". los liberales. y aquí ha combatido detrás del "dique". cuando la revolución del 98. sin reparar en que iban observándolo sus contertulios. digan ustedes.repuso con desgano Reyes -. la energía y el dogmatismo pasional que derrochaban en estas conversaciones de "política".

¡Allí está el fraile bandido! . fueron comentando la vida y carácter de Reyes. que ya era concubina de Julián desde los días de Carnaval. Ustedes se costearán el vino.Pensaba en otra cosa . Parece que siempre estuviera pensando en otra cosa. Todo el que no se preocupaba de política en la medida robesperriana que él exigía era un ser despreciable. para ir a caer en el otro hastío de su esclavitud conyugal.Y.sentenció Ramírez. harto de la misma monserga politiquera. corazón contento. Hipólito. .Los "liberales" somos el único partido consciente. parece que estuviera bajando de la luna. no es bruto . Con que coma y beba bien. lo que tiene es que es un distraído. -A mí no me importa nada .exclamó Martínez -.. más triste que la Cuaresma.esclareció Martínez -. .No sabe nada de nada y cuando se le habla de política. se despidió hastiado de sus amigos.. Por eso no me enamoro tampoco.rezongo Ramírez. -Yo me pongo acalorado -solemnizo Hipólito. qué dices. la otra no le ha hecho caso.expresó Hipólito -. . avizorando por la 125 . a propósito de la barriga . no siempre. .propusó Julián -. partido de orden y de disciplina. como él.repuso Julián-. no somos una tropa de "ovejas".repuso Adolfo -. inexorable -. Los otros se encaminaron a casa de la Ignacita. ¿O.Debe ser en la Chaskañawi . .Estará triste porque lo ha dejado la Chaskañawi . como el Adolfo.aseguro. . que no concebía que Reyes no fuese liberal "de cepa". continuó persuadiéndolo: . Para no estar quedándome. ni con los curas de leva.. ¡Ellas ya son las que apestillan a los hombres! ..No.LA CHASKAÑAWI profundamente abismado en su pensamiento. Adolfo? ¿Vos..¡Ah! .aseveró Julián -. . no vive en este mundo. . les invito unas empanadas que estoy haciendo preparar donde "la socia". displicente. Las cholas de este tiempo... . .. Por eso yo digo siempre: "No hay cosa mejor que las cholas". Siempre que oigo hablar así de política. ni nos casamos con los "sotanudos". pero a mí me parece un bruto. ¡Vamos! Hipólito.. ¡Le tiene un camote bárbaro! Y como. Hablarle de política a él. Mientras se dirigían allá. .Eso harán las chotas . eso lo tiene desesperado. yo me pongo triste. no sois de nuestro partido? Adolfo.Lo que es este Adolfo – afirmó con dejo irónico Hernán -. Con la Julia ha tenido que casarse por la fuerza y contra su voluntad.Dicen que es un joven inteligente . que reviente el mundo: barriga llena.

Tan luego como llegó. de facciones duras. La asamblea fue pacífica. Vino de La Paz expresamente enviado para las elecciones. por aquel entonces.¡Conque éste es el pueblo más belicoso de Bolivia! Así les va a ir conmigo. Los liberales. Por las trazas y las mañas. iba cobrando celebridad por la ferocidad de sus habitantes. el Faustino y otro artesano a quien le decían El ckuchi-uma (cabeza de cerdo). pueblo que. a 126 . Se trataba de "un matón" de Achacachi. Entrambos grupos se dirigieron miradas hostiles. XXX A los pocos días del arribo del tata Pérez a Chirca hubo en el pueblo una novedad inusitada: llegó un nuevo Subprefecto. El anterior.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA acera opuesta. Munido de un buen talero de cuero de anta. fué substituido con Dióscoro Yáñez. el elemento mas representativo del liberalismo chirquense y hombre de moral intachable. para tomar acuerdos sobre la actitud que observarían con el nuevo Subprefecto y si dado el ambiente de presión que iba a adoptar el gobierno. Este no esperó más para comenzar a ejercitar su dominio discrecional y. intervendrían o no en las próximas elecciones. alias que vino a transformarse en sinónimo de hombre torvo y malo de la puna. picuda nariz. buscando a quien sentarle la mano. alarmados. rostro picado de peste. salió a recorrer el pueblo. tipo del cholo altoperuano. con el fín de acoquinarlos con un escarmiento ejemplar. Yáñez era un hombre de mediana estatura. era un hombre memo. Preliminares de las camorras. se difundió la noticia. Ya tendrían para los días de elecciones. de acción nula. cuando éste. de "puna-runa". un tal López. mirada agria. A indicación del Diputado don Crisóstomo Pérez. Al día siguiente de la reunión en casa de don César. celebrarón una reunión en casa de don Cesar Alvarez. como de cuarenta años. Dichas autoridades "seleccionadas" imponían el dominio discrecional del mandatario. Tan luego como llegó a Chirca ya fué apodado de "El Achacachi". Pero los artesanos republicanos corrieron con su chisme acostumbrado donde el Cura y el Subprefecto. Así se evidenció a los pocos días. . magro. buscó la ocasión propicia para armarle una reyerta a don César Alvarez. acérrimos adictos del gobierno de donde éste se proveía de "autoridades" para distribuirlas en las provincias más singularizadas de "opositores". Pasaba el "tata Pérez" en compañía del Satuco.

la Olegaria y una de las Ñustas. de vuelta del Mercado. los republicanos saavedristas aplaudían la actitud de Yáñez y exclamaban: . que eran todos los caballeros y jóvenes decentes: don Agustín de Villafani. alarmados los liberales y en previsión de nuevos abusos que iba a cometer el Subprefecto. salía de la Casa Municipal y dirigiéndose a su vivienda. pues. acompañado por las dos cholas que lo habían defendido y chiquillos curiosos.. crónicos. que pasaban ese momento por ahí.. desangrándose. símbolo de su mando. petizo. Algun día tenía que encontrarse con la horma de su zapato. la que comenzó a sangrar. esmirriado. cuya existencia toda está asentada sobre cl odio. lo va a pegar así al Doctor! . el Subprefecto. la Candicha. si dos cholas. disponiéndose a vengar la afrenta inferida al Liberalismo en la persona del más caracterizado de ellos. ya cansado. iHumm! En tanto el doctor Alvarez. armado de su talero de cuero de anta. indesarraigables odios políticos.¡Oiga usted. de ojillos pequeños y grises. Concurrieron casi todos los liberales residentes en San Javier..LA CHASKAÑAWI las diez de la mañana. a 127 . con todo el énfasis de su autoridad: . los Liberales. se había restituído. Hipólito Ramírez convocó a una reunión de sus correligionarios. La noticia del suceso voló con la celeridad de una corriente eléctrica. mientras el otro no atinaba a defenderse.Yo no soy carajo de nadie.Conque este pueblo de porras es el más rebelde de la república. que había trabajado la mayor parte de su vida en los minerales de Colquechaca y.¡Cómo. ¡Conmigo no se han de jugar! Yo les he de sentar la mano. pero el ofensor continuó cruzándole el rostro y el tronco a lonjazos. Si unos. no hubiesen corrido a refrenar los ímpetus de la "Autoridad": . Se aglomeró el gentío. Habría continuado "El Achacachi" propinándole de talerazos. Tanto el tata Pérez como el Subprefecto trajeron la intranquilidad al pueblo y vinieron a encender la fogata de los antiguos. el Subprefecto continuó paseando por la plaza. Aprovechó de ello Yáñez para vocear. sita en la esquina sureste de la playa "Campero". en el salón de su casa. cruzaba por una de las aceras de la plaza. le increpó a quemarropa: .. se dirigía a su casa. empuñando su talero. tan inflamables en un pueblo de Bolivia. al Doctor. Aquella misma tarde. ¡so cholo! Yáñez cayóle con el talero encima y le propinó un formidable golpe en la cabeza. señor Subprefecto. que era un viejecito como de sesenta y tantos años. lamentaban el incidente y rebullían en cólera.Al fin. le ha llegado su merecido. so carajo! .

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA pasar sus últimos días. acudió presto a la invitación de Ruiz. conservaba la euforia de la juventud por su desparpajo. porque con una autoridad como el nuevo Subprefecto y un Diputado como el tata Pérez. Aunque ya había pasado la cuarentena. que al saber el ultraje inferido a don César Alvarez. peligran nuestras vidas y nuestras haciendas. Y el resto de jóvenes. padre de Fernando. la reparación de los defensivos de la quebrada y otras obras que sería largo enumerar. un caballero alto. sobre todo. como porque se imponía el imperativo de defender las más elementales garantías humanas. de prescindente en política que era. como la refacción de la Casa de Abasto. ahidalgado. dirigirnos telegráficamente al Supremo Gobierno solicitando garantías. al haberlo ofendido a él. Además. el doctor don César Alvarez. don Juan Manuel Díaz.agregó -." . porque en las muchas ocasiones que le ha tocado estar a la cabeza de nuestro municipio. no sólo por haber formado aquí su hogar y asentado su vida de raíz. nosotros lo consideramos como paisano nuestro. 128 . se nos ha hecho una ofensa a todos los "liberales".Y hasta nuestras cholas . en su pueblo natal. don Roque Valdez.comenzó por decir . Ante una treintena de personas. el doctor Alvarez es un miembro descollante del Partido Liberal y. tanto por lealtad con don César.con el objeto de deliberar ampliamente y tomar acuerdos respecto a lo sucedido en la mañana de hoy con nuestro respetable amigo y correligionario político. pero de las que todo buen chirqueño está en la obligación de guardarle gratitud. don Pascual Vega. ha sabido desenvolverse con toda corrección y a él debemos importantes obras. ponderar los méritos del doctor Alvarez. padre de Julia. algunos más. reunidas en el salón de Hipólito Ramírez. su honradez profesional y los servicios que le debe el pueblo.agregó Julián. el alegrón. Hernán Martínez. don Agustín tomó la palabra: "Señores: Nos hemos reunido en este local . señores yo pienso que debemos recoger esa ofensa como inferida a todos nosotros y ya que por el momento no se puede hacer otra cosa. y Adolfo Reyes. hombre Ileno de buen sentido y de maneras muy pulcras y comedidas y Miguel Mariscal. hoy amenazadas en San Javier por quienes estaban obligados a prestarlas: las autoridades. Julián Reyes. que ocupaba un lugar de transición entre la edad provecta y la mocedad. porque se ha vinculado a la vida del pueblo. señores . quien ha sufrido la ignominia de ser ultrajado de palabra y obra por el Subprefecto recién llegado. sino. en su persona. No es necesario. Luego. que estaba un poco mareado.

exclamó emocionándose patéticamente. No hay para qué exaltarse.Así es . para librarnos así de la constante amenaza de "la quebrada". y también don Aniceto Arce. como la única preparada para ello. contestamos con todo orgullo y dignidad: "Preferimos que nos arrastre la avenida antes que ser arcistas". es la que debe administrar el país. Eso no conduciría a otra cosa que a empeorar la situación. que en Chirca comenzó sólo desde la llegada de este fraile que en lugar de ser el Angel de la Paz. y este último hasta nos ofreció cedernos gratis los terrenos de la banda que eran suyos.LA CHASKAÑAWI .Así es . 129 .Ninguna divergencia hubo nunca en nuestro pueblo hasta el día nefasto en que llegó a este tranquilo y pacífico pueblo el tata Pérez que vino a envalentonar a la cholada. comenzó a rebelarse y ahora son ya ellos los que se creen llamados a ocupar todos los puestos que. a cambio de que apoyásemos sus candidaturas. a ahondar el ya secular odio de clases. a despertar. Pero voy a continuar con el uso de la palabra: . para que allí edificásemos de nuevo el pueblo. desde los heroicos tiempos del General Camacho.Este pueblo. señores.pidió alguien. supo mantenerse firme. como bien sabéis todos vosotros. gritó a voz en cuello: . antes tan sumiso.recobró la palabra don Agustín y continuó: . irguiendo el busto y con voz estentórea. antes eran legítimo patrimonio de la clase intelectual que. lo que le dió a su voz una trémula entonación conmovida .¡Viva el partido liberal! Don Juan Manuel Díaz intervino aconsejando prudencia. Sabido es. . nos ofrecieron toda clase de ventajas.. que durante los gobiernos nefastos de la Oligarquía. señores! Cayó una llovedera de palmadas y Julián. "Es solamente desde el arribo del tata Pérez que el cholo.Que se calle ese gualaicho . . por derecho propio y competencia. a avivar. señores. que no se exaltasen los ánimos..que cuando el Presidente Pacheco. sin ceder una línea al enemigo. conmilitones algunos de nosotros de los Ventura Reyes y los Bracamonte y otros que dieron su sangre por la causa del liberalismo y la juventud de hoy es legítima heredera de aquellas glorias. Todos nosotros somos liberales de cepa. sobre todo. sin recordarles ninguno de sus deberes y. Tan liberales éramos . a hacerle concebir toda clases de ilusiones y que ellos tenían todos los derechos.dijo don Agustín -. es el Demonio del odio. ¡Así liberales hemos sido los chirqueños. es un pueblo de antiguas y firmes tradiciones liberales. todo nuestro pueblo fué liberal y sufriendo toda clase de sacrificios.

como por la necesidad misma de defender nuestra propia seguridad personal. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA "Ha llegado el momento. 130 . que nosotros. por telegramas y oficios. Reuniéonse en casa de Benancio Sáchez. yo carezco de esto útimo. sino de que la persona llamada a dirigir nuestro partido. ahora. Eran como cincuenta los obreros. Herná Martíez y Oscar Arraya. nuestros hogares y nuestras haciendas". decidieron enviar agentes a los cantones para traer electores. zapateros remendones. rotosos y malolientes. aunemos nuestras voluntades hasta oponer un solo dique de resistencia a la avalancha del matonaje que. Además como ellos resultaban una minorí. tanto por espíritu de partido. amenazada por el esbirrismo. carpinteros que hacían una mesa al año. los republicanos trafagaban en otros anáogos. también. . Y. los cholos seguínle con la docilidad de una piara a su pastor. como una avenida de barbarie. Miguel Mariscal para Vice y Secretarios. . de carga y de silla.reflexionóMariscal . XXXI Mientras los liberates andaban en estos trajines. antes que valor. pues. necesita talento. "electoral. sino de que el "tata" Péez y "El Achacachi" no se salieran con las suyas. al oído de Adolfo-. no con la esperanza de obtener un triunfo electoral. sastres y pollereros. herreros. Acto continuo renovaron el Directorio del Partido Liberal. Así habla un ciudadano liberal. greñudos. amenaza destruir nuestras vidas.todos los chirqueñs lo somos y hemos dado siempre muestras de serlo.En tratándose de valientes . individuo encargado de proporcionar bestias a los trajinantes. cuyo nombre me permito indicar para la Presidencia. al Supremo Gobierno solicitando garantís. pero. Arguyó que ya era anciano.. Necesitamos una persona de verdadero "tino políico" y. . Todos pidieron la Presidencia para don Agustín. Acordaron luego dirigirse. indudablemente. desgraciadamente. de energía suficiente para afrontar las circunstancias. Ahora urgia un hombre joven. .expresó Ramírezporque ahora necesitamos un hombre valiente. Despué de largas deliberatione fueron elegidos Hipóito Ramíez para Presidente. quien lo posee es.. Dirigidos por el cura Péez.murmuró Julián. don Hipóito Ramíez. que desempeñaa el cargo de "'Postero". y. no se trata de eso.Yo indico el nombre de don Miguel Mariscal . que los tení en un puño.¡Qué bien hablado! .

la cual puede pasar por todos los sacrificios. a quienes les profesaba un odio verdaderamente teológico. había obtenido enviarlo al Seminario de Sucre. una chichera camorrera y pendenciera. en la madrugada del 12 de julio y se produjo la Ilamada "Revolución Gloriosa". odium theologicum. se singularizó por su obcecada oposición al gobierno. Era cosa atávica. jugosamente mugrientas. Silverio Méndez. en su propia salsa. el de San Javier de Chirca que rendía. Por eso. Era un ejemple típico de esos "curas imilleros" que decía don Mariano Baptista. Mis hijos. Lo eran. Con más propiedad podía decirles: "hermanos míos". en 1920. incluso el de que su propio hijo le niegue como madre. el Gran Tribuno. Desde entonces comenzó a germinar en su alma todo ese caos de malas pasiones y el "resentimiento" con que de por vida ven al señorío privilegiado y poltrón los cholos doctorados. no alcanzó su intento. por afinidad electiva. el sueño dorado de su vida. aprovechó de los méritos conquistados ante los componentes de la junta de Gobierno y. sus veinte mil bolivianos de dieciocho peñiques. Una vez en posesión de su asiento camaral. su madre. a trueque de innumeros esfuerzos. con ese espíritu de admirable matunismo estoico que tiene la chola. en cuanto llegó a entrevistarse con el nuevo Presidente. pero. como allí todos to conocían por "el hijo de la Polvorita". donde Crisóstomo Pérez cursó los años de Teología. Hasta la caída del Partido Liberal. dada la identidad espiritual que le unía a ellos.LA CHASKAÑAWI El tata Pérez se avenía bien con ellos. aprovechando del disfraz de su sotana. en aquellos dichosos tiempos. más que por favorecer a "sus hijos" al obtener para ellos cargos y empleos que estaban muy lejos de desempeñarlos. los llamaba. con tal de que su hijo ascienda en rango social y prospere. A Pérez no le 131 . Las imillas le gustaban tales como eran. En la sangre y el espíritu altoperuanos. obtuvo fuera designado Colector del Catastro Rural. Una vez ordenado de clérigo. lo que buscaba con ello era ofender a los liberales. cómo en Chirca disponía de la chusma. Cuando aquél se derrumbó. obtuvo fácilmente ser elegido Diputado por la provincia. Anduvo Pérez por machos curatos. que fué su sacristán y cantor de la Iglesia en Chirca. de la calle de la "Ollería". jesucristianamente. hasta que llegó a alcanzar un curato de "primera clase". A los cholos los conquistaba con el intuitivo conocimiento que de la psicología de ellos poseía. lo que hizo que el tata Pérez se creyese dotado de un gran talento político. politiqueando siempre y corrompiendo a la plebe y a las imillas. donde pretendió introducirse en "la buena sociedad". Pérez retornó a Potosí. Criado en una sebosa chichería de Potosí.

porque por algo nosotros. iDuro con ellos hasta que paguen todo lo que han hecho! El señor Presidente de la República. y diente por diente". que por tanto tiempo habéis sufrido la tiranía de los wayralevas bandidos. como el ilustre tata Arrieta. atormentándonos en el cepo. que por tantos aiios han abusado del poder. hizo que los otros cargos de más importancia en la provincia fuesen concedidos a gente inepta e irresponsable. . porque han vendido a la patria para hacer ellos sus palacios en La Paz y han asesinado a los ciudadanos honrados que. Ya habés visto como el señor Subprefecto. Sí.. Y como le ha dado a ése su merecido. los curas párrocos.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA importó que Méndez no solamente no estaba capacitado para el cargo. somos los representantes de Dios sobre la tierra. me ha 132 . se oponían a sus latrocinios. don Diócoro Yáñez. mis queridos hijos. a todos los que en "el gobierno doctrinario" de ese partido enemigo de Jesucristo nos han hecho sufrir sacándonos toda clase de impuestos. a quien el Parlamento boliviano propuso. los valientes obreros republicanos. mientras ellos la estaban vendiendo a los ladrones del Mapocho. robando a la nación y explotando al pobre pueblo trabajador y honrado. hombre de pelo en pecho. La hora de la venganza ha Ilegado.comenzó por decir el tata Pérez -: Ha llegado el momento en que ustedes. De tal manera no tanto favorecía a sus correligionarios. que es compadre del Presidente. Aura que tenemos una autoridad que les ha de hacer respetar a ustedes. de que todo lo recaudado para el Fisco por el Colector. como se vengaba de los decentes colocando en lugar de ellos a los peores cholos. le ha sentado la mano al Wayraleva de ese Céar Alvarez. chicha y aguardiente. como efectivamente sucedió. se iría en sajtas. ¿por qué? Porque nosotros defendíamos la patria. mis queridos hijos. Esa era la moral de "tata" Pérez. también les dará a los otros. cuando se trató de ello.. como dice nuestra Santa Biblia. los liberales son una recua de ladrones y asesinos. sino que cobréis agravios: "Ojo por ojo. que es mi amigo personal íntimo y a quien yo le doy consejos. que es un doctor vinchuca que hasta aura ha vivido chupando la sangre del pueblo. hagan sentir el peso de su fuerza a los bandidos liberales. sino que había cien probabilidades en contra de una. para la silla episcopal de la diócesis de Potosí. arrestándonos en las policias. ¡aura es cuando debéis golpear fuerte y duro! . De igual jaez.Mis queridos hijos . hasta matarnos. Y es preciso que no perdonéis.

que no era manco. es necesario que elijamos el nuevo Directorio y nos aprestemos a la lucha con convicción y coraje. Aura. me ha dicho el señor Presidente. el tata Pérez para Presidente. porque la causa del Partido Republicano es la causa de los hombres honrados y trabajadores. Por derecho propio salieron elegidcs. ¡con tal de que seáis obedientes y llevéis en el corazón la imagen de nuestro querido padre don Bautista! A los liberales.¡Que viva don Bautista Saavedra! . estallaba el "Viva Saavedra" que estremecía el ambiente. para Tesorero y el Asencio y el Faustino para Secretarios.decía el Quirquincho al tata Pérez . hacian chilín. De momento a momento. formidable. Comenzaron a circular vasos y copas que los honrados artesanos se ingurgitaban con la mejor gana del mundo. rotundo. regocijándose con otros y asombrando a todos y él también. es la causa del pueblo.¡Que vivaaaaaa! . . a quien le decían de mal nombre "El Quirquincho". es la causa de Dios. les vamos a sentar la mano y usted escríbame no más quiénes son los que estan fregando más. A esos tipos ya es tiempo de bajarles el copete y hacerles sentir lo que valemos. el postero Benancio Sánchez hizo meter dos cántaros de chicha y un barril de aguardiente de chancaca. A medida que menudeaban las copas. el postero Sánchez para Vice. absolviendo preguntas aquí. como el profeta entre los filisteos. es la causa de la Humanidad. un tal Joaquín Corral. es la causa de la patria.Ojala que así . por mayoría absoluta. dando instrucciones alla. el ardor patriótico acrecía. los sirvientes distribuían profusos vasos o copas de chicha o singani. según el gusto del consumidor y el tata Pérez andaba de grupo en grupo. Luego. para sentarles la mano. entre gallos y medianoche. renovaron el Directorio del Partido. doblando el codo y trasegando profusas libaciones de chicha y trago.¡Que vivaaaa! iQue viva el futuro Presidente don Gabino Villanueva! iQue vivaaaa! Acto continuo. estentóreo.LA CHASKAÑAWI dicho que a ustedes les dara todo lo que pidan. Departíase animadamente en corrillos.vocearon cincuenta voces aguardentosas.haga el señor Subprefecto con los demás liberates. en las mesas desvencijadas. Señores: iViva el gran partido Republicano! . confidenciandose con unos. mientras las copas. Todos estaban de acuerdo en lo muy merecida y "bien dada" que había estado la paliza al "Wayraleva" Alvarez: . 133 .

disfrazados de civiles y algunos indígenas enrolados por la fuerza. Presidióla el tata Pérez. con lo que hacían temblar el aire ambiente y estremecerse las puertas y ventanas de los liberales. Luego venían los demás que. A buen recaudo en sus viviendas. Pérez vió el momento de que. ¡Aura que lo frieguen! . de mí fué mi abogado contrario y como me ganó el juicio. formándose en columnas. pasaron por otras calles. pero lo que arrancaba un mayor timbre de voz y en lo que ponían toda la fuerza de sus pulmones era en el rotundo: . como una condensación de toda el alma popular que cobraba en ese "viva Saavedra" todo el prestigio de una formula mágica. que era un cholo de instintos cavernarios. Cansados de recorrer por la plaza Campero. a asomar las narices ni hasta el umbral de la puerta de calle. propuso apedrear la casa de Alvarez. Ni un liberal se animó aquella tarde y durante la noche. alentándose el sombrero -.Así es . El tata Pérez le dijo que se guardase las ganas para el día de elecciones.. un cholo calvo y de mirada torva.¡Viva Saavedra! Que sonaba como un insulto. escuchando hasta altas horas de la noche. redoblaban sus vivas al Gran Partido Republicano. que tenía fama de matón y negociaba con su hija-. cuando ya estaban atrozmente ebrios. Eso yo no le perdono jamás. Para las elecciones le he de majar las costillas. como un cartel de desafío. con unos pocos de la Policía. voceaban con más rotundidad y con más saña gritaban: "Abajo el Partido Liberal". que iba a la derecha del Quirquincho.afirmó Satuco Medrano. Hum. salieron en "manifestación" a recorrer por el pueblo. Yo le tengo siempre ganas a ese carajo. que pasaban cholos borrachos con el grito rotundo: . Hacia el atardecer. El apodado "kuchi-uma" (cabeza de cerdo). Cuando estaban por delante de la casa de algún liberal. tuve que dentrar a la cárcel por dos meses.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . al mismo tiempo que era un grito de guerra como cuando los españoles gritaban "Santiago". Dirigiéronse primero a la plaza dando estentóreos vivas al Partido Republicano.agregó el pollerero Rodríguez.Sí . "muera Montes". Saavedra y Villanueva y al tata Pérez. rumiando su cólera. porque una vez me hizo meter a la policía porque no quise hacer blanquear mi casa para el seis de agosto. lograron hacer una manifestación como de ochenta personas. ¡La paliza que le espera! La que le ha dado el Subprefecto no es nada.¡Viva Saavedra! ¡Abajo Montes! ¡Viva Saavedra! ¡Abajo Montes! 134 .. y "sierra España". al embrazar la lanza y entrar en batalla.

por vengar el ultraje inferido al Partido Liberal y tener el honor de haber cruzado la cara de "El Achacachi" con un par de azotes bien dados. arriesgaba el todo por el todo. Era Julián Reyes. A los tres días. Los artesanos estaban de plácemes. dejando tras si un reguero de polvo. 29 de abril. el caballero iba a la disparada calle abajo.LA CHASKAÑAWI La cholada había dominado el pueblo. ¿Qué más querían ellos? 135 . Pero no previó que su actitud iba a traer nuevas complicaciones para sus partidarios. XXXII El Subprefecto estaba paseando por la acera principal de la calle "Libertad". El jinete detuvo bruscamente su corcel en la esquina donde se encontraba Yáñez. puesto incomunicado en una inmunda pocilga que servía para encerrar a los rateros. que se encontraban a media cuadra. Bajo centinela de vista. Solicitarón de Yáñez la libertad de don César. había emprendido la fuga por "la banda" cruzando la playa como un relámpago y tomando de allí por un camino extraviado. sentándolo magníficamente. se detuvo en la esquina. Inútil perseguir a Julián. Lejos de conceder la gracia que pedían. Cuando Yáñz se repuso de la sorpresa y llamó a los guardias de la Policía. La venganza del Subprefecto se estrelló contra Alvarez. como verdadero chirqueño. Ninguna falta había cometido él. Las señoras y señoritas reuniéronse. El tata Pérez. debían realizarse las eleciones. Solicitó orden de destierro. primer domingo de mayo. donde se halla la oficina subprefectural. Como viera de la parte de la calle arriba venir un hombre en un brioso caballo. le cruzó la cara con dos chirlazos serpenteantes que le abrieron dos brechas en la mejilla y le arrancaron un grito de dolor. Sin darle tiempo a que se enterara de nada. había contratado todas las chicherías y cantinas de Chirca para que les diesen a los republicanos toda la bebida que pidieran. Como había prometido. que trajera de La Paz dos mil bolivianos para hacer las elecciones. El tata Pérez telegrafió a La Paz acusando a Alvarez como subvertor del orden público. el Subprefecto puneño les hizo sentir el peso de su despotismo y su mala crianza. se dirigió a donde sólo él sabía. tanto para él y Julián como para los más caracterizados de los liberales. curioso de ver quién era. Fué tornado preso. Era jueves. Buen conocedor de los campos.

entonces podemos hacer una cosa. Y estos cholos se van a envalentonar más y han de querer estar siempre encima de nosotros. desde que no tiene contendor. A los rústicos leídos de los cantones ya les estaba también gustando la "democracies". Mariscal accedió. . antes de que amanezca. ¿qué vamos a obtener con eso? . XXXIII 136 . partimos. tendrían abundante bebida.No.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Cantina gratis y bebida a todo pasto. o de don "Quirquincho". entre ellos a Adolfo y Miguel Mariscal. Ya ves que aquí la plebe se ha impuesto. que fué un antiguo criado de don Roque Valdez. . Los liberates somos tan pocos. ¡la gloria! Mandó orden a los Corregidores de los cantones para que le enviasen el mayor número de electores.Tienes razón. por lo menos. hasta que pasen las elecciones. Yo recuerdo que entre los peones de mí padre quedan muchos adictos y han de venir con nosotros. que no podemos contrarrestarlos. está descontado de antemano.Vamos a "La Granja". pero arguyó que el deber de ellos.. Además. Yo me quedo. . Bajamos mañana hasta La Granja. El apodado "Rima-rima". como miembros del Directorio Liberal. Si nos vamos. Aunque tenga que agarrarme a trompadas con los cholos cada cuarto de hora. hasta que pasaran las elecciones. Adolfo comunicó la noticia a Mariscal y le propuso: . La cuestión es que hay que demostrarle al fraile que no nos corremos. Lo más prudente para Adolfo era que se escondiese en su finca de río abajo. aunque él cuente con el poder y sus matones.Pero. por lo menos el día de elecciones. Traemos siquiera unos diez o quince electores que ya pueden guardarnos las espaldas. Ya sabían que en la casa del "rata".reflexionó Adolfo -. que interés tenemos en la candidatura de Villanueva? Su triunfo. . mañana. va a decir que le tenemos miedo. Estamos ahí unas semanas. Entonces. fué con disimulo donde Julia y le comunicó que el Subprefecto había recibido orden para desterrar o confinar a varios liberales.Pero. con la sola condición de que se les abonara dos bolivianos por su bestia y otros dos por el elector. era hacer acto de presencia. . No. mira. no es eso. los que venían a votar por quien el Corregidor les indicaba. Llegamos mañana. Pasado conseguimos electores allí. Son nueve leguas.

. la serranía. Cuando los divisó. Desde allí se disfrutaba un magnífico panorama. las piernas desnudas. La cabellera repartida en dos trenzas. un vinito o un singanito?' . de un hermoso azul de plata. de poco caudal. ni por pienso. Nos ha de invitar un buen almuerzo.repuso Mariscal . que una legua antes de "La Granja" se encontraba "Mollepata". lo mismo que los álamos dorados: sólo los molles lucen la rotunda jugosidad de sus ramazones verdeoscuras. alborozada. cortado de trecho en trecho por el río. Los sauces llorones. donde se extendía una ringlera de habitaciones presididas por un patizuelo.¡Qué grata sorpresa! . 137 . Ahora presentaban su mustio oro otonal. Adolfo ensilló su ágil alazán. no dejó de avergonzarse. hemos venido sudando la gota gorda.Entremos a visitarla a doña Clara . Pasaron al corredor. en esta estación seca. indígenas. en el lindero de las chacras. alfalfares y maizales. Partieron cuando aun era de noche. Al centro un largo y ancho corredor.propuso Mariscal -. Al escuchar el tropel de caballos salió Claudina. cerrando el horizonte. Al fondo.Deben estar cansados: . en la palca de Tijrani. se dominaba toda la playa hasta el confín. A las cinco leguas ya divisaron los primeros viñedos. de la cocina. Sólo cuando anduvieron tres leguas. Julia lo dejó partir sin que le viniera en mientes.comenzaremos por aceptarle un vino. Amable les invitó asiento y observó": .expresó doña Clara.Con franqueza ¿qué prefieren ustedes. Chociles de piedra y barro. sobre el fondo azul claro del cielo puro.LA CHASKAÑAWI A las cinco de la mañana se presentó en "El Pensil". Tomaron por un angosto sendero que subía en caracol por la falda del altozano hasta un descampado. Claudina. en las riberas. Playa abajo. Mariscal. En "Mollepata". que buena falta nos hace. A ambos lados de la playa. bien montado en su brioso tordillo.Para la sed . "El Malcriado". el camino iba culebreando a lo largo del arenal grisoso. doña Clara. los extensos viñedos. A las once llegaron a Mollepata. No tuvo más remedio que apropincuarse a recibirlos. desflecaban al viento la languidez de sus ramas marchitas. como de media legua y. cuando los viajeros pusieron pie a tierra y preguntaron por doña Clara. Los pies calzados con unas sandalias de becerro. . se les hizo de día. Como ya nos ha picado fuerte el solazo. En los faldíos. los cerros altos y rojizos del Huaranguay.

vivaces. Sus antepasados se remontaban a los primeros Villafani que arribaron a aquellas tierras y fueron los fundadores del pueblo. Nunca quiso casarse. cejas arqueadas. Desde lejos. ella la recogió a Claudina de poder de su madre. siguió observando la conducta de Claudina. no había dado ningun mal paso con los pretendientes que la asediaban desde su adolescencia. Eso hirió hondamente a doña Clara. Ella heredó de sus hermanos la propiedad de Mollepata. de un vivo escintilar de estrella. en vasos de cerveza. Sólo en muy contadas ocasiones iba a San Javier. hacía ya . Tenía el orgullo de su abolengo. Frisaba ahora con los sesenta y tantos años. hasta entonces. mas conservaba la fortaleza de una madurez tranquila. Claudina trajo el vino.Este vino es como un fresco. de rizadas pestañas. Virginia. el mote de "Chaskañawi. infiltrándole modales y comportamiento de persona decente. Era alta. como señorita. de la sangre. Les ha de sentar bien para la sed. como que lo era por su padre. cuando llegó su hija a mayorcita y creyendo sacar de ella un buen partido. desde pequeña. pobladas. Doña Clara Villafani. Al final. ese donaire de aquellas mujeres de la Colonia. la educó.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Diligente. bajo el fino arco de las cejas. En lo que más se le parecía era en el óvalo casi perfecto de la cara y en la expresión vivaz. no obstante los muchos pretendientes que tuvo. ojos negros. a ratos melancólica.padre de Claudina . supo doña Clara que Claudina. morena. que también murió joven. servido a la usanza de Viñapampa. Lo que le valió. Pero la madre de Claudina. la atrajo valiéndose de toda suerte de promesas.trescientos años. almendrados. Aunque en casa de ella se realizaban algunas jaranas. gorda. Ojos negros. . que aliaban lo sedorial del linaje con la gracia de lo criollo. Le salía de adentro. 138 .".que murió en la guerra del Acre y una hermana. doña Clara continuaba profesando caro afecto a su sobrina. Se frustraron sus deseos de hacer de su sobrina “una señorita”. propietaria de Mollepata. era una señora de la mejor alcurnia de Chirca. don Zacarías Villafani . concluyó por hacerla robar de Mollepata. o como agua. de los ojos. los que iniciaron el cultivo de vinedos y fabricación de vinos y licores. un vino topacbo. Cordial. Claudina había "salido" más parecida a su tía Virginia -que fué una de las beldades de su tiempo que a su padre: tenía la misma graciosa prestancia. Tuvo un hermano. En el fondo. Cuando murió su hermano Zacarías. donde pasó la mayor parte de su vida. doña Pascuala García. expresó.

pues doña Clara tenía de Adolfo esa idea que las señoras del campo tienen siempre de "los jóvenes del poblado". un tanto. labia y gracia. en un comienzo. Se ruborizó. se comportó ufana y digna. tipos llenos de ringorangos y que llegan a la provincia con la sola mira de seducir doncellas. sin la humillante consideración a que se vela expuesta en su tienda de San Javier. y no teniendo otro pariente más cercano que velara por ella en sus últimos días. no podía competir. vendiendo singani detrás del mostrador. La atendía con la más diligente solicitud. Presentarse bien trajeada. En el fondo. asumió el papel que le correspondía.. con esa minuciosidad detallista con que. Y "de pollera".. antes preferiría ser la esposa legíitima de un artesano honrado que no la manceba de "un decente”. Eso. como dueña de casa. Claudina. estaba bien. del amor de éste por su sobrina.LA CHASKAÑAWI Algo de los amores de Adolfo. que de su propia madre. con todos sus detalles. y del desvío de ésta por aquél. contenta de poder tratar a sus huéspedes de igual a igual. porque la sorprendieran de trapillo. como "una señora de rango". todo llega a saberse! Y aunque ello no le sonó muy bien. desde que se aparto de su lado y se puso pollera. Lo primero que hizo. con Adolfo. que en su vergonzante tenducho de Chirca. mientras Adolfo y Miguel conversaban con doña Clara. había llegado a sus oídos. no dejó de complacerse tampoco. para el sentir de doña Clara. Sólo que Claudina. muy al punto. si "en el pueblo". Mariscal estaba contando. retornó a ella con la alegría del hijo pródigo. en igualdad de condiciones. pasando por su orgullo. fué cambiar de ropa. a la llegada de los viajeros. era de una rancia estirpe chirquense. para que ésta accediese fuera Claudina a acompañarla. tuvo que valerse de personas influyentes ante doña Pascuala. satisfecha de recaer en la hidalga sombra de su buena tía. La repulsa de Claudina a los amores de Adolfo. Se encontraba mejor ambientada en Mollepata mandando sobre peones y mittanis sumisos. He ahí por qué. Sintiéndose ya achacosa. como ella también. Era una prueba más de "su honradez". No le faltaba tampoco buena educación. pues Adolfo. digna por herencia. ¡Cómo no iba a Ilegar. Luego. A Claudina la atrajo con la promesa de que Mollepata sería un bien hereditario suyo. Justo era que un Reyes se enamorase de una Villafani. ella se sentía más hija de doña Clara.que lo era siempre -. había venido a menos. en 139 . Cuando ingresó Claudina al corredor. Su sobrina. obedecía a esa visión de las arbitrarias desigualdades sociales. y orgullosa . próxima a despedirse de este mundo. Se sintió dueña de sus actos.

Agil.Ese sí que me gusta – exclamó -. Aura estará usted triste porque la ha dejado a "su señora". Adolfo la miró con insistencia. Adolfo. Claudina . que ella recibía como un homenaje a su belleza: . No sabía que contestar. Claudina pudo escuchar lo ocurrido con el doctor Alvarez y la actitud de Julián. a la izquierda. de removerle sus antiguos tormentos. Si a aquellas gentes les pudiera revelar el infierno de hastío que era su vida matrimonial . Pero no se aflija.declaró Mariscal. Cuando se es casado. Está usted muy triste.¿Cómo es eso. se sonreía.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA provincias. Rieron doña Clara y Miguel. .Tanto que le importa al Adolfo su mujer . no dejara de percibir. mientras le pasaba el plato de bistec con huevos fritos. Adolfo bajó la cabeza.. en una larga mesa que había ex profeso para ello.Como creo que ustedes deben estar con buen apetito . Miguel. Adolfo tal vez no. . . Sólo entonces comprendió. pero no tanto que Claudina. Al verlo tan acoquinado. "por su víctima". grácil y activa. en el corredor. ya podemos almorzar. hacía las atenciones del servicio. con más claridad y hondura 140 . observaba a Adolfo. le mordió el diablillo picaresco de azuzarlo. cohibido. apenas si decía esta boca es mía. .repuso Mariscal -. tengo un hambre de ochenta caballos de fuerza. el esposo se debe a su hogar en cuerpo y alma. porque él parece un cuerpo angélico. los últimos sucesos políticos de Chirca. Le encontró tal aire de fineza espiritual y física. que le vino un estremecimiento por él. ? .se dirigió a sus huespedes doña Clara -. Reyes. De momento a momento.suspiró por lo bajo. a su lado.Yo no estoy triste. Ya pronto ha de volver a su lado. Doña Clara ocupó la cabecera.No. Como lo sabía "suyo" y con la infalible intuición de su instinto de mujer estaba segura de que ella podía hacer de él lo que ella quisiere.Muy agradecido. don Adolfo? . Claudina sirvió el almuerzo ahí mismo. para complacerse en verlo sufrir. . verdadera "dueña de casa". Más ahora. Pensaba que Claudina continuaba en "sus trece". antes.asombróse doña Clara -. al menos.¡Qué es lo que usted tiene. No alumbraba su espíritu ni un vislumbre de esperanza. doña Clara . ¡Se ha portado como un hombre! .. Claudina.. se narran los menores hechos. En aquel momento reconcentró ella toda su atención en Reyes.. Más bien parece usted a quien van a desterrar. ya casado él. a su diestra.contestó apenas Reyes. o estrellados -. que no le perdía ojo. Yo.le dijo. yo lo he conocido a usted muy alegre. .

ella gozó. era sentido con la misma fuerza por él. para que se casaran con ellas. lo que es jugar en política! . que pudiera.. Adolfo. Por eso.. por lo menos. también "liberal de cepa". que siendo inferiores a ella en todo. parece que tú no te quisieras mover de aquí. Precisamente por eso. tan frágiles. las cortejasen..otro de los fundadores del partido Liberal Camachista -.¿Y cuándo piensan volverse al pueblo.. la habían despreciado. para comprobar sí aquel amor "tan extraño" de ella. Es urgente que nos presentemos en San Javier por lo menos con veinte electores. romper los vínculos socialmente tan respetables. Mientras todas ellas "andaban rogandose a los hombres".concluyó afirmativo. ella había desairado a los mejores. Yo creo que en Viñapampa podremos conseguir una buena peonada. en fuerza para luchar por la vida. de todas "las señoritas".¡Yo sé. porque su amor era tan fuerte. que ella lo había querido siempre. . se comprometió a mandar notificar a sus colonos. empezando por Adolfo. si el amor de Adolfo por ella era tan grande."El Achacachi" no se la va a llevar pelada. 141 . a los "leídos y escribidos". cuando vivía su padre . les ganemos la elección. Y en Julia.LA CHASKAÑAWI que nunca. vamos. Ahora sí. Bueno. por ella. por obedecer a su madre y hacer frente a la vida. pero. . excluyéndola de su círculo. hasta en cuna. Mariscal continuó hablando con calor de los sucesos y recordando las mil y una tretas que. tan extraño. como sin dar importancia a su pregunta. no sería raro que. Doña Clara. besándole los pies. Pero ella era superior a todas las demás. ella quiso someterlo a la prueba definitiva del matrimonio con Julia.. para que nos guarden las espaldas y "El Achacachi" vea que los liberales somos la mayoría. desde adolescente. y gozaba ahora mismo. bañado en lágrimas. como "buen político" que fué.repuso Miguel -. pretensiosas y necias. en hacerle sufrir. sabía jugarles a "los negros arcistas".. ¿por qué? Por el delito de que su madre "era chola" y porque ella. ella tenía la vía expedita para vengarse de Julia.Debemos volver mañana . en belleza física. pues. todavía. ? . Quería comprobarse a sí misma. o. y. Mientras saboreaban el café. convencido de su táctica de Mirabeau de provincia: . de Chirca. El Hipólito ha debido mandar también a Chilcara y si vienen los de Charaya más. muchas de ellas.inquirió Claudina. a quien tuvo el orgullo de "verlo a sus plantas". pero ya es tiempo de irse. tan vanos ante la fuerza del amor. doña Clara. del matrimonio... tuvo que ponerse "pollera" y abrir una tienda donde expendía licor. .

extensos viñedos.se brindó Claudina. El horizonte diáfano. esbeltos sauces reales y cimbreños eucaliptos. cercados con espinos de churquis.Sí. por no ser menos. unos momentos a toda la marcha de sus corceles.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Se levantaron de la mesa. cuando el terreno to permitía. e inclinóse a levantar los pellones: Mientras se los iba pasando. tanto fuera de sí como en lo hondo de su alma.Yo les ayudaré . comenzó a ensillar su alazán. y. si tú no mandas otra cosa. El mayordomo trajo las cabalgaduras. Bajaron a la playa y emprendieron por río abajo. Mariscal manifestó que su "Malcriado" tenía la maña de no dejarse ensillar con otro que no fuera él: . . en voz baja -: ¿Y usted también se regresa pasado mañana? . Mariscal despediase ya de doña Clara y monó a su tordillo. Mariscal iba con la preocupación de encontrar el mayor número de liberates en "La Granja" y Reyes no veía otra cosa. Claudina. lucía su áureo resplandor. anda resentido conmigo por todo el camino.Nos conocemos tanto con este bandido – aseguró -. de una diamantina transparencia. A ambos lados del camino. de trecho en trecho. quiso decirle algo para confirmarle que "su orden sería cumplida".Sí. En los bordes. Mientras el mayordomo fué a traer los caballos. pero le palpito tan fuertemente el corazón. Adolfo también. El sol. . El paisaje respira la dulzura de una plácida sedancia geórgica. que si yo no lo ensillo. Lo miró con todo el resplandor cálido de sus ojos adorables. Mas. Adolfo sintió que la mirada de ella le penetraba el alma como un rayo de luz que de improviso rasga el seno de una nube sombría y la baña de claridad y dulzura. Aquel "sí" era toda una palabra mágica que abría para el horizontes iluminados con el azul etéreo de la esperanza que desde hacía ya mucho tiempo se le había cerrado brumoso y sombrío. a galope tendido. Adolfo lo imitó y a tiempo de despedirse de Claudina. siendo usted. en el cenit. La playa. que se le estranguló la voz en la garganta y apenas pudo balbucear un trémulo "adios".Yo. me quedaría en la finca. en nada de ello reparaban los viajeros. le preguntó. anchurosa y soleada. esperaron tomando el fresco a la sombra de un algarrobo frondoso erguido al centro del patio. sino algo así como los rayos de un sol más 142 . . y procurando no ser advertida por doña Clara y Miguel.¿Tú quisieras que me quede? .

Los habían oteado con el catalejo. Al poco rato de que esperaba Adolfo. exclamó: . Pase. muchas gracias. Subió rápidamente el otero. antes de que rayara el alba. De que caminaron playa arriba una media hora.. En la ceja del morrito aparecieron doña Clara y Claudina. Hasta que ellos se preparen. Saco los ciudadanos de doña Clara y partimos luego. Los peones recien están ensillando: hemos conseguido seis electores. don Adolfo? Usted.Ahora. Por eso no quiere entrar a visitarnos siquiera. me ha de culpar a mí.Pero. porque si no. 143 .ratificó Adolfo. .le previno Mariscal -.. . Prefiero conversar contigo.LA CHASKAÑAWI esplendoroso aún que el mismo astro que fulgía sobre ellos: ¡Los ojos de la Chaskañawi! XXXIV Mariscal pudo conseguir ocho ciudadanos "leídos y escribidos" en "La Granja" y al día siguiente. y si llegamos tarde.. en la meseta de una colina. No eran más de las cinco de la mañana. .. no llegamos a tiempo.No. ya no quiere ver a nadie. Ya hemos tornado café en "La Granja".¿Por qué no ha querido entrar. tenemos que pasar de largo. Bajaba corriendo por la colina y llegando hasta el borde del arroyo que bullía a la orilla del camino. en la amplitud de la playa y los viñedos. llegaron a avizorar. . se pusieron en camino con dirección a Chirca. cuidado que se te ocurra estar quedándote en Mollepata. Adolfo .Mejor es que yo no más entre. Claudinita. ¿le importan a usted tanto las elecciones en Chirca. Cuando llegaron al pie del collado por donde. . Mariscal dijo a Adolfo: .? Seré que está desesperado por verla a "su señora". vió a Claudina. La mañana. desde que se casó.Picó su caballo.. la casa patronal de Mollepata. Hicieron senas llamándolos. en espiral.. aquí. ustedes descansan un momento. se trepaba el sendero que conducía a la casona. lo que puede el cariño! . No podemos tardarnos. ¡Ah. Es necesario que estemos allí antes de las doce. ese Miquicho me ha de decir que yo soy quien lo perjudico. tenemos que pasar de largo . respiraba un fresco hálito de robustas fragancias vegetales. Se va a servir una taza de café.Tú crees que yo la quiero a ese estafermo de mi mujer? Tú sabes mejor que nadie que si hay alguien a quien quiero con toda mi alma. Tenemos que estar en San Javier antes de las doce.Sí. Si entro.

. Detrás del Huaranguay surgió....agregó intencionada -. el sol. Los libres ciudadanos .. con ellos. echando el busto para atrás y luciendo la blancura de sus dientes de choclo tierno -. lindura.Sí. ¡Está bien! .. para que yeas que Las elecciones me importan un comino y mucho menos mi mujer.Sí.¡Viva el Gran Partido Liberal! ¡Vivan los ciudadanos conscientes! Claudina.¿Qué hicieras? . ? ¡No recuerdas que es casado y que ya nadie tiene derecho sobre él sino su mujer? . Y dirigiéndose a Claudina -: ¡Que le estabas embrollando a éste.¡Hola! ¡Ustedes si que lo habían estado haciendo bien! . .díjole Mariscal -.. eran catorce ciudadanos que a trueque de muchas andanzas y argucias habían conseguido Mariscal y doña Clara...Ese. si es como dices.Lo que tú me mandaras. tú. se detuvo a contemplar la cabalgata hasta el momento en que los caminantes dieron vuelta por la esquina que formaba la saliente de la serranía. Adolfo. el derecho de que tú eres dueña de todo mi corazón.. Yo. Mariscal entraría ecuestremente.. vuélvete de medio camino. Y la 144 . . gallardo y señorial. Empero. Si quieres.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA es a ti. Pídeme cualquier prueba de mi amor.. Sí. ché. agitó su pañuelo. adelante.. has sido muy mala conmigo! ¡Tú sabes que por ti soy capaz de dar mi vida! . Claudina apenas si tuvo ya tiempo de decirle: .exclamó Mariscal. Hasta pronto .. que me quieres de veras.. .. porque tu mujer te va a reñir. . Claudina sonrió.¡Ah.. y por eso. Se escuchó el tropel de caballos que bajaban de la casa.. no quieres ni aceptarme una triste taza que quiero invitarte. ya vuelta le estás revolviendo los sesos a este pobre zonzo! . ándate ahora... pero con tal de que tú consientas en que venga a visitarte. bandida ésta. voceando a voz en cuello: ....rió Claudina.se despidió Reyes. desde la lejanía.¡Oh. ¡Pero. jaiií. Iban a la capital de la provincia sin saber a qué Iban: Iban porque sus patrones así se lo habían ordenado. bueno.. de pie en la ceja del morro. Adolfito ... tienes razón.arreó a la peonada electoral. pues..Ja. Y..Bueno. radiante. . Partieron al galope. si tú me quisieras un poquito siquiera! .Usted tiene que obedecer a "su señora". Eran unos miseros peones de Mollepata y "La Granja" que apenas si sabían dibujar sus apellidos. ¿qué derecho tengo para mandarlo? . Si tú quisieras. me regreso ahora mismo a "La Granja".

henchida de savia. el agua viva y bullidora de una vitalidad intacta. Jadeante y sudoroso. Claudina.. arrolladora como una corriente impetuosa próxima a desbordarse y. vió que un sujeto de a caballo venía a toda rienda playa abajo.hasta Vila-Vila y con el pretexto de entrar donde doña Rosaura a comprar singani para los peones. Un fluir dentro de ella. rica. Tan luego como aquél la divisó. buscó el pretexto de que tenía que lavar ropa y bajó a la playa.explicó . he esperado que el Miquicho se aleje como media legua.LA CHASKAÑAWI envolvió con una clámide de gules. sin abandonar su faena... de una fuerza oculta y potente.. sentia sed. dijo: . Era Adolfo. Reyes puso pie en tierra y destocándose para airearse la cabeza. al mismo tiempo de que se sentía llena. lavando ropa. Se dejó Ilevar de su tan muelle estado de ánimo y como deseaba estar sola. allí. 145 . he tenido que pegarle un galope desenfrenado! Lo he acompañado . sentimentalmente dió expansión a su tónica vital. el jamelgo venía botando espuma por la boca y tenía los ijares sudorosos. Reyes traía una cara jubilosa y risueña. ¡cosa rara!. darse a su ensueño. Cumplir mi palabra contigo. ¡Qué me importan a mí las elecciones! Lo que yo quería era volver a verte. para volverme. lo contempló un sí es no es sorprendida. perfumando el aire con su cálido cantar enamorado: Yankja ninii kai sonkoita amaña munaychu nispa: Kai sonkoika kutiriwan paillapuni kanka nispa. Aquella mañana se sentía amorosa. Una sed ardiente y perezosa que le puso lánguida y ensoñadora como casi nunca le ocurría. picó con más ahinco su corcel y tomó en derechura hacia donde ella se hallaba. volvía de apenas las dos leguas. a la orilla del arroyo que pasa lamiendo el saucedal que alindera la hacienda y. como de una fuente de milagro.¡Ah. mientras golpeaba las prendas de ropa contra una piedra. Como a dos horas de que Claudina se encontraba en la playa. Más de lo que había prometido. XXXV Era el aurotoso despertar de la mañana en su corazón y en el paisaje.

aquella del escultor que atormentado años de años por el sufrimiento. No transcurría ni un viandante por el camino. ruborecida por el sol. ondulando. El cielo. frente a la naturaleza. Contra lo que el esperaba. le aflojó la cincha y vino a sentarse junto a Claudina. se elevaba el humo de los hogares. para construir con la misma sustancia la estatua del placer que dura un minuto. fundió. ahora estaba fundiendo el bronce del dolor que dura siempre. Con los brazos desnudos hasta más arriba del codo. a trueque de que contratiempos y malandanzas pagaría después ese minuto de reposo en el regazo de Claudina y del paisaje! Y recordó. Se encontraban solos.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Arriendó su alazan a la sombra de un sauce. El plácido silencio que les rodeaba sólo era turbado por el rumor cristalino del arroyo. Sumido como en un cósmico olvido de todo. después de haber construido con el cobre la estatua del dolor que dura siempre. Adolfo tornó a sentarse junto a ella y contemplaba lleno de paz la paz del paisaje. Sólo allá. eufórica de vigor natural y jocundo. ella no le rechazó. El también. rebosante de salud y fuerza.¡Ay.. majaba con fuerza la ropa contra una piedra apropiada para ello. eran el hombre y la mujer. contemplándola así. No pensaba en nada. como siempre. de un azul prístino. lejos del mundo. El sol caía ardoroso. edénica. En todo el contorno reinaba una sedante paz eglógica. los brazos y los ojos de Claudina. se sintió tan seducido por ella. casi vueltos a la edad primitiva. sin una nube. le estrechó ella también entre sus brazos robustos y ceñidores y lo besó con cálido jadeo espasmódico. un día.balbuceó ella. vida mia! . . 146 . Cabrilleaba el arenal de la playa encendiendo lentejuelas de luz en el agua del arroyo. en las faldas de la peñería frontera. para crear el placer que dura un minuto. Adolfo. la hermosa parábola de Oscar Wilde. con sus angustias de tantos días de infortunios en que no tuvo más alimento que sus lágrimas de desesperación para nutrir su alma. aquel metal. que sobreponiéndose a Codas sus timideces. en las cabañas indígenas. con que amarguras. que parecía muy seriamente consagrada a su tarea de lavandera. Ya era bien entrada la mañana.. quiso disfrutar plenamente de ese "supremo olvido" de los vanos trajines de la vida civil y de las inquietudes de su espíritu que ahora le concedía el destino. recién te quiero aura. de cuclillas a la orilla del arroyo. Claudina continuó lavando la ropa. Adolfo sintió sobre su pecho el agitado palpitar de los senos de ella. ¡Con cuántos dolores. se aventuró a estrecharla entre sus brazos y llenó de besos los labios.

Fuente de todas las tragedias. henchida de savia. no.Lo primero que hay que hacer . Cuando el corazón y la sangre hablan. . Al igual de éstos. Por eso mismo. Fiero torcedor de las almas. todos ellos embrutecidos por el alcohol y la política . su alma era maternal. Apenas eran las ocho de la mañana. el Malacu. Eterna lucha.expresó Manuel Troncoso. calvo y con mirada dura. Una vez más la materia iba triunfando sobre el espíritu. ¿Para qué? Ellos ya se sabían uno del otro. se brindó el Froilán Medrano. Claudina puso a secar sobre la lajería de la falda la ropa que había lavado. déjeme no más a mí. Casí no cruzaron más palabras en toda la mañana. dejándolo tuerto para el resto de sus días. ¡Yo he sido matón en Colquechaca! Lo mismo que Troncoso. le vació un ojo de un puntapié. la sangre sobre la idea. Para amedrentarlos bay que pegarle una buena paliza al primer liberal que asome las narices por allá. Convinieron en encontrarse por la tarde en "La Palca". XXXVI . eterna aliada de la vida y de la naturaleza. comprendiendo que era discreto retirarse a "La Granja". Silvio Méndez. Las mesas electorales aca- 147 . Adolfo era para ella el hombre deshumanizado de la civilización que se somete a la hembra todopoderosa. un artesano como de cuarenta años. es impedir que los liberales entren a la plaza. llena de alegría de la potencia creadora y se sentía rica.política y alcohol -. de criminal. no ascética.dijo el tata Pérez -. célebre porque en una reyerta con su hermano. tata . y Adolfo. salieron en pandilla de forajidos a recorrer la plaza "Campero". Era un zapatero remendón. las palabras estan de más. al gritó de: "¡Viva el Gran Partido Republicano! ¡Viva don Gabino Villanueva! ¡Viva Saavedra!" Asordaban con sus voces aguardentosas el recinto donde se iba a cumplir lo que el bueno de don Tomás Frías llamaba "el acto magno de la democracia". donde debía ir Claudina a vigilar el barbecho de un terreno que poseía ahí doña Clara. los demáss artesanos "republicanos". ella no era un alma occidental trasplantada de la alta cultura espiritual de la España teológica y desasosegada del Medievo a la agrestidad telúrica del paisaje americano: era un fruto espontáneo de ese paisaje que da libre cauce a la corriente bullidora y gozosa.Yo me encargo de eso. ancho de espaldas. se dispuso a marchar. el postero Sánchez.LA CHASKAÑAWI Claudina.

El Subprefecto se dirigió a la plaza. revolver en mano también. ensangrentado e incapacitado de defenderse. todos de a caballo. Hacía un calor de fragua. dispare . Al grito de "Viva Saavedra". fué Mariscal. voceándolo: . de las más grotescas cataduras. Uno de éstos. Los policiales no alcanzaron a desalojar al grupo de liberales. armados con viejos e inservibles máuseres de hacía cincuenta años. disparó contra el pelotón de soldados. según el tata Pérez. se atrevió a presentarse ante la primera mesa. Troncoso y Medrano y otros republicanos. y se enfrentó contra Mariscal. atestada de gente. ninguno de los "honrados ciudadanos" que decía el tata Pérez dejó de sentir la voluptuosidad de propinarle un puntapié o una trompada y acaso habrían concluído por dejarlo ahí. Los republicanos se afrontaron a los liberates. cayó sobre él la chusma. que acababa de desmontar de su caballo. Corrieron sobre Martínez. se reunieron en el tambo de Guevara. fué también el primero en conocer el peso de la mano férrea o pétrea de los republicanos. con el propósito de arrebatarle su revolver. so cholo bandido. saltó a un caballo de uno de los viñapampeños y arrancó a la disparada. herido en el muslo. si no hubiesen acudido su mujer y algunas cholas compasivas y valientes a librarlo de las garras republicanas. Hernán Martínez. ¡viva el Gran Partido Liberal!". cayó en tierra.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA baban de instalarse. Hernán Martínez. Este. entró al recinto electoral. porque algunos de éstos sacaron revólveres y pistolas. presidida por el carpintero Troncoso. Allá fué Troya. La plaza. en calidad de Presidente del Directorio Liberal. si es hombre. al grito cerrado de: "¡Viva Montes! ". ya sabían su receta los liberales. Era una poblada. y empezaron a congregar a los correligionarios para entrar a votar en cuanto se encontrasen con el suficiente número para afrontar a la horda republicana. quien fué el primero en derribarlo de una formidable trompada que le propinó en la cara. en pos de Martínez. polvorienta y bulliciosa. se afrontó al Subprefecto. Serían como las once y media. impulsivo. A la cabeza de sus catorce viñapampeños. nervioso. Oscar Arraya y otros que se plegaron a la retaguardia de Mariscal. Pero. No obstante. Pero.Oiga usted. presididos por los jóvenes decentes de Chirca. Guillermo Ruiz. Al punto avanzaron los demás liberates. con el poncho terciado sobre los hombros y espaldeado por sus viñapampeños. estos. pero Hernán.y se le fué 148 . Hipólito Ramírez que. El Subprefecto destacó a los ocho pacos de su policía. corajudos también. el que dió el golpe. tomando playa abajo. hecho un ecce homo del Liberalismo. en cuanto lo vieron tendido. más ágil que un gamo.

palizas. quijadas a un lado. un sol radiante. don Laureano Méndez. alboroto. cuantos trompis y puntapiés perdidos se encontraba. ordenó a sus sicarios: .. un mal olor. El Partido Liberal había dado sus votos por don Daniel Salamanca. un artesano que lo chismeó ante el "Achacachi" de que se mostraba parcial a favor de los liberales. como el de "Las Matanzas". ya dispersos. otros. cerdudo.. en cambio. se agruparon alrededor de las Mesas Electorales. Cabezas rotas. por si la cosa pasaba a mayores.polvareda. en moradas más abscónditas. su don de gentes y su ecuánime sagacidad. Allí se atrincheraron.Péguenle cuatro balazos. orines de caballos. empero. dientes afuera. chola guapa. que tenía su tienda ahí cerca. Cuando corría a refugiarse en la tienda de un cocani amigo suyo. petizo.LA CHASKAÑAWI encima. lo que bastó a éste para caerle encima a talerazos.padre de Fernando -. ultrajándolo además de palabra. los republicans. Los tiros eran de fogueo. ojos en tinta. sabedora de que su compadre don Miquicho Mariscal aventuraba el pellejo. vocería. tartajeaba ajos y cebollas sin atinar a darse cuenta de nada y recibiendo. su cultura. su ahidalgada prestancia. a presenciar el escrutinio. vómitos de republicanos. No faltó. El resto de los liberales. XXXVII No era eso todo. no tuvieron otra cosa que hacer que ponerse a buen recaudo. el sulfúreo Yáñez. narices mordidas. Don Juan Manuel cayó de bruces en la tienda del cocani. El Presidente de la segunda Mesa era don Juan Manuel Díaz . Una espesa . ya dueños del campo. La Olegaria. de momento a momento. Un caballero muy respetado en Chirca por su cuna. Apenas alcanzó a cincuenta. en sus domicilios algunos. se dirigió a la plaza con otras amigas y se lo llevó a su casa. pateaduras. rechoncho. en minoría. A las cuatro de la tarde. Triunfo completo y mayestático. ajos y " ¡viva Saavedra!" y "¡viva Montes!" Elecciones en San Javier de Chirca. Don Juan Manuel tuvo que abandonar la mesa. El Mediador Electoral. Don Gabino Villanueva salía proclamado Presidente de la República para 149 . Los republicanos vinieron en defensa de Yáñez y se trenzaron en una pedrea de Dios es Cristo. Todo era confusión.

tostaba las cabezas descubiertas de los republicanos. Sí. una atmósfera de bochorno. arengó al pueblo como desde un púlpito: "Valientes chirquenses: Acabáis de realizar para el bien de la patria y de la religión una de las más nobles y grandes funciones que le es dado ejercer al hombre: el ejercicio legítimo y sagrado de la ciudadanía.gritó Troncoso -. ¿en que parte estaba aquello de. que empuñaba la bandera nacional. verdoso.tan charra como el alma nacional -.. ei "tata" Pérez subió sobre una mesa que rato antes sirvió para sostener el ánfora electoral. y. Hurrah! Concluída la manifestación. los vencedores y presididos por "el tata" Pérez...¡Qué cholo este tan imprudente! .. Los más habían bebido la noche anterior. a los heroísmos de los altoperuanos. ¡Qué viva el doctor Gabino! .. . "nuestra hermosa tricolor" . el señor doctor don Gabino Villanueva".ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA el cuatrienio de 1925 a 1929. A lo mejor lo interrumpen a uno. . Hip. de elegir para que rija los destinos de nuestra patria. un sol de fragua.pensó para sus adentros. Dieron una vuelta por la plaza "'Campero" al grito ensordecedor y aguardentoso de "¡viva el triunfo!". ni una ráfaga de aire sacudía sus ramazones. El cielo estaba azul. como es ya el ilustre ciudadano y hombre de las leyes. organizarón la manifestación.. .. Luego.. "el pueblo heroíco una vez más. Irguió el busto magro y mientras flameaba su sotana verdosa. Sí.¡Que vivaaa! . "? ¡Ah! . "¡viva Saavedra!" ¡Hip.. hermoso. Había perdido la ilación de su discurso y no sabia cómo continuar: "Eso tiene el aprenderse un discurso de memoria" .No le interrumpa: está hablando el "tata". "¡viva el Presidente electo don Gabino Villanueva!".” Elevó la vista al cielo.¡Silencio! iSilencio! . como dijo después don Crisóstomo Pérez.. los belfos 150 . El molle de la plaza. "Acabáis.. como siempre. . tenían las escleróticas rojas..le impuso otro.pensaba -. a un ciudadano ejemplar por su intachable moralidad política. por su claro talento de estadista y por su sensatez y cordura. pero indiferente. con doscientos y tantos votos de "lo más ganado del republicanismo chirquense". quieto. El tata Crisóstomo se turbo: . señores republicanos. las greñas "chascosas" (desgrenadas). formándose en columna de a dos en dos.

. lo que necesitamos para nuestro progreso: queremos agua. murmuró un indio toropalqueño que se había adherido a la democracia. . Era ya demasiado sacrificio por el partido. se ha de preocupar en todos nosotros y por el progreso de nuestra heroíca provincia enviándonos inmediatamente los tubos de la cañería para las aguas potables.Yo lo mismo .Al fin. les ha de poner agua hasta en sus corrales.. . No... vociferó otro artesano que ya no podía tenerse en pie. señores. . "Eso .¡Que vivaa!..LA CHASKAÑAWI secos. sedientos y aguantaban aún. pues también el Subprefecto estaba sin almorzar y sentía que era mucho sacrificio por el partido no almorzar hasta las cuatro de la tarde..suspiró el Subprefecto. "Eso es.. agua tatay. 151 . desde el momento en que se sienta en la silla. Eso es. Agua.Lo que yo quisiera es chicha . ¿Ustedes quieren agua? ¡Pues han de tener todas las aguas que quieran! ". porque el gobierno del doctor Saavedra. agua potable".. estaban hambrientos. tatay (de una vez hazlo vivar). Le hizo una seña al cura para que concluyese de una vez.¡A qué hora va a acabar este sotanudo! .Jina tatay (así es. "Vende-patria". el discurso del "tata" Pérez. imperturbable.. . padre). que era un hombre sereno.. Que ha vendido nuestro hermoso Litoral con más infamia que Judas Iscariote vendió a nuestro Señor Jesucristo".repuso el otro.que no han podido conseguir en cuarenta años de gobierno liberal.. No.dijo el zapatero Medrano al oído de Troncoso. Aura del doctor Villanueva.continúo el "tata" Pérez . . Ya está fregando demasiado -musitó el Subprefecto al oído del Juez Instructor...respondieron en una descarga cerrada de vocerones aguardentosos. señores. Pero el "tata" Crisóstomo se había acordado ahora de la Guerra del Pacífico y de la venta del Litoral y tenía con qué darles a los "facinerosos ladrones de los liberales" y a Montes.. . lo tendran ahora. hijos míos: El señor Gabino... prosiguió: "Sí. don Gabino Villanueva! ".. . pues se había bebido nada más que "dos botellitas de trago". Pero el "tata". Aura es cuando tenemos que decir con la frente serena y elevando los corazones al cielo "Sursum Corda": iViva el Presidente de la República. "Pero señores... Todos ellos pensaban en "la chicha prometida". Vivachicapullayña. a ese "vende-patria". desde aura.. además del chaqui y el solazo.. ¡Así es un gobierno progresista!" .

152 .¡Viva el triunfo de hoy! ¡Viva el gran partido republicano! ¡Viva Saavedra! En algazara se encaminaron a la posta de Sánchez. como lo había prometido. así hacemos respetar el partido. por bajo el churqui. todos saborearon el placer de hacerle sentir el peso del republicanismo hasta que lo dejaron hecho un andrajo sanguinolento. a éste. Se dirigió a "La Palca". un odre de vino y un barril de singani para festejar el triunfo como merecía. Ahí tenían cuatro cántaros de chicha. Juntándose ambos ríos. En "La Palca" estaba Claudina. Ajeno a todos los trajines políticos y sin pertenecer ni a los liberales. de Viñapampa. ¡a la hora que viene! . Doña Clara poseía allí un pequeño sembrío. Ahora sí iban contentos. Había ido allí por vigilar el barbecho del terreno que debían hacer los peones de doña Clara y. Suficiente eso para que la horda le cayera encima. pasaba casualmente. Poco tiempo después llegó la noticia de que las elecciones por las cuales había sido proclamado Presidente Constitucional de la República el doctor don Gabino Villanueva. maizales y alfalfares. aprovechando del horno que había allí. dieron con Aniceto Díaz.Veánlo. al Ilegar a la esquina donde concluía el radio urbano y empezaban las chacras ribereñas y se erguía un churqui frondoso.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .Eso no es nada . Política altoperuana. un delta formado por el río de Charaya. XXXVIII En la tarde misma de aquel día. Quien una trompada. pues. Chacritas y viñedos de los indígenas. Era una bonita encañada. también. Cruzaban por la calle "General Mariscal" cuando. a no más de dos kilometros de "La Granja". Adolfo ensilló su alazan. ni a los republicanos. amasar pan.repuso Yáñez -. constituyen el llamado Río Grande. . cuando aplacó un tanto el bochorno. quien un puntapié. ese momento.Remangada la manga del corpiño hasta más arriba del codo. señor Subprefecto .Ahí está. Mejor es en Achacachi. los brazos desnudos. "La Palca".Oiga: ¡Viva el Partido Republicano! Aniceto no contestó. . que bajaba desde las sierras de Porco por un lado.e dijo Troncoso -. . y del otro por el río Chirca. Troncoso le dió el alto: . habían sido anuladas.

Pero. A poco comenzaron a dar forma de pan a la masa. si puedes! . .¡Oh. Adolfo. pues.preguntó. ésa! .. . criada de Mollepata. Concluída la tarea. Se nos va a hacer tarde. es el ideal de los bolivianos: "quienes contentos viven con su prosa y rutina.Sírvete con pan: este bollo está como para vos . Claudina horneaba.¿Vos?. para que el ideal sea completo le falta.ordenó Claudina -. Se sirvieron un picante de gallina. iba apuñando la masa de harina sobre la mesa. se puso a limpiar el horno. .dijo. depositaba el pan en la pala. .¿Te gusta la sajta? . apuña esa masa.. La Asunta. las mejillas encendidas. Adolfo se encaprichó en ayudarle. ofreciéndole el pan -. Michcha. sonreída..¡Ah. brillante la mirada. mientras hincaba los incisivos en una pierna de gallina. ¿Y tu mujer sabe amasar panes como éstos? le preguntó. encantado de su faena. Ahí debe estar el Mayordomo.Andá a ver si el horno ya está caliente . repuso Adolfo -. me olvidé! Pero la mandaremos a la Asurta..Según decía un amigo mío en un verso. Dió su caballo a un peón. Se aproximó a la mesa de amasar pan: . Claudina tomó asiento familiarmente junto a Adolfo y extendiendo las piernas rollizas y bien torneadas sobre la grama.. que vaya a pedir una botella del vino blanco que hay en la bodega.LA CHASKAÑAWI regordetes y morenos. le ayudaba. pasaron a la huerta. puso el plato sobre su regazo y comenzó a devorar con apetito la vianda. . Claudina lo había hecho preparar para la sajra-hora. con ramas de molle.1 Luego de servir..despectivo. sin mas ideal que el célebre picante de gallina". Los doctores no sirven para trabajar. Adolfo desmontó en el patizuelo. una cosa.¿No quieres que te ayude? . Con la Asunta. lo único que sabe es amarrarse la cabeza desde que amanece y quejarse todo el día de que esta con su eterna neuralgia. . Ruborosa y acezante. concluyendo Claudina por arrojar de la boca un pedazo de carne que no podía masticar. ¡Sólo saben comer lo que nosotras trabajamos! ¡A ver. ¿Por qué no te has traído un poco de vino? . a cosa de las cuatro de la tarde. a la sombra de un molle. ¡Es un clavo! 153 .

"de orden superior". hacen doler la cabeza. Las cosas para que gusten más deben tener siempre algo de amargo.. ¿no te parece? . ¿por qué fuiste tan zonzo que le hiciste remachar ese clavo? . contemplando al trasluz la copa que le había servido Adolfo-. carta de Julia.Bueno. evadiendo la respuesta.. . en la noche. ¡nos va a ir bien! . Hasta ahora no me explico..¿Quién tuvo la culpa para eso? ¿No fuiste tú? ¿Te acuerdas de esa mañana que yo fuí a visitarte a tu tienda y te propuse irnos a Potosí? ....... XXXIX Recibió... Tienes las mejillas rozagantes como si tuvieses fuego en las venas. Eres una mujer rara.dijo Claudina. entonces. pero. chunkito. Continuaron tertuliando de otros asuntos hasta que la Asunta trajo el vino.. está aún tierno..observó ella.. Le refería los sucesos de las elecciones y los abusos que estaban cometiendo el Cura y el Subprefecto. te voy a esperar no al pie del morro.. lo peor de la cholada estaba envalentonada. había sido desterrado a la Argentina..Pero. mañana ven por allá. Creíanse dueños de vidas y haciendas. ¡Yo quisiera comermelas a besos! .Sí.Atrevido. . a las serranías de Coloma y todo el pueblo vivía en perpetua inquietud... Concluía Julia diciéndole que había hecho muy bien en no ir a las 154 . sino a la entrada del callejón de Cruzwaico. . Mariscal tuvo que fugar... por caminos extraviados.Por eso me gustas vos: eres también amarga y enloquecedora como el ajenjo. . ¿sabes?. ya es tarde. para que no nos vea doña Clara.y aprovechando que la Asunta se dirigía hacia el horno a recoger el pan.¡Qué bien te ha sentado el amasijo! . ¿no te parece?. Bueno. pero.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. Obra del "tata" Pérez.expresó Adolfo -. inexplicables. ¿Por qué fuiste tan mala conmigo? ..¡Mira! .Este tu vino había cristalizado no más bien . lo abrazó y lo besó con el beso cálido y jugoso de sus labios sabrosos y suculentos como la fruta del cercado ajeno. Los vinos añejos se ponen muy dulces y empalagan pronto. Me voy. Si quieres. Tienes esas cocas tan.. a mí tampoco me gustan las bebidas muy dulces. . ..Sí. Don César Alvarez.. Mejor es así. ..¡Claro!. Mira: un Bientefué en el molle. como hoy día. hasta mañana .... ¿conoces? . Ya estás con tus cosas.

munakuyki. Como se rompen tanto. subió corriendo la cuestita del altozano. ¿Qué te parece? . XL . le dijo: . manka ukumanpis umamanta sattiykuasunman.Bueno.sentencioso. . indicándole que pasara de largo. es lo que más necesitamos. nispa.Mejor es que estos días no vengas. Pero ven. lo que lo hizo nalgueando con la mórbida "ensellure" que la distinguía y sacudiendo las trenzas gruesas y negrísimas que le caían más abajo de la cintura. Claudina.. Tiene toda la "gracia" picante de una andaluza con más un grano de pimienta criolla. La tarde del 1º de julio. bajó apresuradamente la cuestita del morro.Por lo visto . ¡Ha de ser mía aunque para ello tenga que pelearme con Dios y con el Diablo! Y torciendo la brida de su alazán se volviñó a "La Granja" enternecido y ensonador. precisamente. Es día de ella.éste quedaba distante de la casa -.. Munakuyki. warmiskay.LA CHASKAÑAWI elecciones y era prudente continuar aún en "La Granja".. Me parece que ha sospechado algo de nosotros.. cuando lo vió venir. . 155 . señoray . hasta que pasaran los alborotos. sin esperar respuesta. pues doña Clara habíalo visto venir por la playa. otras tardes.. Un servicio de copas y vasos. . Adolfo pudo escuchar aún la risa zandunguera con que acompañó sus últimas palabras.a esta zonza no se le ha pasado ni en mientes la idea de lo que estoy haciendo..Ay. Sus órdenes serán cumplidas. Señor. Se detuvo a verla trepar la vereda. martes. Entonces se limitaba a hacerle una señal.¡Qué jacarandosa es esta negra! . Pero. en la ceja de la colina de Mollepata. cuando no podía burlar la vigilancia de su tía e ir hasta el callejon . que separaba la propiedad de doña Clara de la de otros vecinos y.repuso Adolfo -. ¡Mejor así! Cada tarde. Adolfo ensillaba su alazán y se dirigía al galope hasta Mollepata.se dijo Adolfo -. . Y mándale un buen regalo.y..se dijo Adolfo .¿No tienes algunas imillas ahí en tu finca? Con ellas puedes estarte distrayendo. Claudina lo esperaba unas veces en el callejón de Cruzwaico. el domingo 6. Especialmente para aquel día. .. que voy a hacer estos días? Me voy a aburrir como una ostra. Deteniéndolo a la orilla del arroyo. Señor.

Todo lo que hay. Mordisqueban la alfalfa que les habían echado a la sombra de los churquis. afirmaba. de una perspicua claridad de observacion.repuso en buen castellano y se fué murmurando entre dientes: "Ay. y sus 156 . le entregas este obsequio. Justina y Rosaura. donde fuera enviado por Adolfo a comprar el servicio de copas que deseaba obsequiar a doña Clara para su cumpleaños. . A las cinco se encaminó a Mollepata. . Escéptico de la misma divinidad y ateniéndose sólo a la realidad objetiva. Vió pasta ocho o diez caballos ensillados. un atisbo de psicología social: hablábase de que los bolivianos no han inventado nada. Como la suma que pagó por aquello le pareció a Remigio un exceso y sabía de los amores de su patrón con Claudina. es hechura de los gringos..Sí. con los cuales departía alrededor de una fogata. dos leguas río abajo..le informó la criadita de la casa.. Le agradeció "el valioso" obsequio y lo invitaba a almorzar. el Remigio Chambi. Y su manera de idear y de hablar. Chambi acababa de regresar de Chirca. Del lado de la huerta llegaba el ritmo de un kaluyo preludiado por una estudiantina de guitarras y bandolines. Adolfo.. ¿has entendido? . no pudo menos que deducir de aquello. le ordenó: . pero desenfrenados. hizo esta observación. En cierta ocasión.. Traía un recado de doña Clara. Adolfo reflexionó que no le convenía ir temprano por el peligro de embriagarse a Ias primeras de cambio. Era un indio amestizado ya. señor. Allí se encaminó el recién llegado.Remigio. muy agudo de ingenio. mi patrón . lleva esto a Mollepata y después de saludarla a mi nombre a doña Clara y felicitarla por su cumpleaños. al día siguiente.. sentenció: . Prefería ir un poco tarde. dioschá. rodeaban a doñ Clara. de una visible socarronería escéptica. un extenso viñedo. Unos sentados sobre un tronco de molle y otros en sendas sillas. " A eso de las diez llegó un peón de Mollepata.Diospis..Debe de haber buena concurrencia . aquella schopenhauriana sentencia con la que edificaba a los peones de "La Granja".. gringospuni.Los señores están en la huerta . fuera de lo creado por la naturaleza. la Asunta. propietaria de "La Puerta". Estaban ahí Mariana de Jesús Paredes. con aire escéptico. señora como de setenta años. ante un grupo de peones de "La Granja".ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA meneando la cabeza. warmiskay. sus dos hijas.. donde su mujer iba preparando la merienda.conjeturó Reyes.

Andá. . se le sirvieran las copas dobles. en agradecimiento a Adolfo . que tenía fama de eximio guitarrista. trajo el añejo. "en castigo". . ¿se acuerdan ustedes? . . pues. acompañado por Hernán con su guitarra y por Guillermo. sirviéndonos un vinito añejo que estaba guardando para una ocasión como esta. prueben. doña Clara . Hernán Martínez. Igualmente don Pascual Vega estaba entre ellos por ambos motivos. kaluyos y cuecas. qué les parece. Que el cielo la conserve por muchos años para que siempre nos regale con esta bebida de los dioses.Bueno.LA CHASKAÑAWI dos hijos. .era uno de los cumpleaños "clásicos" del lugar -. que vino a la propiedad que poseía su madre en la ribera de Viñapampa.rememoró doña Mariana . . . Ladislao y Rodolfo. vamos a estrenar las copas que me ha enviado de obsequio. el que está en el barrilito chico.A ver. Claudina. que había bajado de Chirca el día de elecciones. Con un par de copas de esos vinos.observó doña Mariana de Jesús. las que me ha mandado de obsequio el Adolfo . del año en que nació Berta.manifestó doña Clara -.levantarón sus copas todos a un tiempo y vaciaron el vino hasta las heces. los vinos de don Ventura! . con su bandolín. que. Y con media docena.observó Ladislao llevando su copa y apreciando la calidad del vino al trasluz. Guillermo Ruiz. pero tengo otrito. de siete. No era justo que él se encontrase sano. no cejaba de tocar sus huayños. .ordenó a Claudina -.¡Qué bonitas copas! .ratificó la anfitriona. ¡A la hora que viene! Doña Clara le regañó tambien por su tardanza. dos leguas río arriba de Mollepata. tray. diligente. El resto de la concurrencia pidió.reprochó Claudina -.exclamó Ladislao -. Tenía unos borgonas tintos. uno se ponía a cantar.¡Oh. Vino a la región tanto por concurrir a la jarana con que tradicionalmente festejaba su onomástico doña Clara . No tiene más que cinco años. que sólo hacía sacar unas dos o tres botellitas para cada cumpleaños de su hija. hija . como por sustraerse a los abusos del Cura y del Subprefecto. cuando se escapo de la plaza después de haber amedrentado a los polizontes de "El Achacachi" con su intempestivo disparo.Son. ése que te indiqué ayer. .Véanlo a éste . a 157 .confirmó Ladislao -. por aclamación.Pero mejor es el vino .era don Ventura. Ladislao.El que tenía buenos vinos ..A la salud de doña Clara . .A su salud. cuando ellos ya estaban "arriba".

voceó Ladislao . fueras como tu padre. Estan muy kkaimas (sin ánimo.protestaron todos -. Esa finca esta abandonada en manos de los peones. Salieron a recibirla..acrecentó Ladislao . Al galope llegó hasta cerca de los churquis. .en baile kalapintos (mariposas). . Adolfo. otro gallo te cantaría.. .reclamó doña Clara -. Ya en la galería de la casona que dominaba toda la amplitud de la playa. .aconsejó Martínez y que nos encuentren bailando. . Ahora les toca a ustedes. dos de a caballo: eran Antonia Arduz y su hermano Juan. ésa es la que está haciendo falta para alegrar el día. que en ese momento repartía nuevas copas de vino . Pero aquí no se puede bailar. Que bailen las jóvenes. sé un poco educado. Accedió doña Clara. ¿por qué no se tocan un bailecito? . Al rato.Y las kala-purkas.se excusó -.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA la cama -. Aquellas nogadas de pato que nos invitaba.Tu padre sí que sabía hacer buenas fiestas. Ahí las tienes a doña Rosaura. en efecto.No. la estudiantina comenzó a preludiar un "bailecito" de la tierra. con pasos lentos y ceremoniosos.Estaba en Sucre.suspiró Rodolfo. . Cuan alta y gordaza que era. invítala a doña Clara. Ya les he dado gusto. "La Galana". vieron trastornar por la esquina de río abajo.dijo al concluir -. desabridos). Yo les daría ejemplo. vamonos al corredor. Vamos. Mejor. . Hernán se apresuró a ofrecerle el brazo para que 158 . Primero la del cumpleaños.Ya ha ido un peón.Lo que es para Adolfo . A ver . se puso en pie trabajosamente y bailó un bailecito a la usanza de sus tiempos. que venían de su propiedad. XLI A poco.las que se lo cantan bien son las gallinas. lo que habremos jaraneado en "La.Velay .comunicó Claudina -.Vamos a esperarlos en el corredor . Granja"! Pero ahora ya no debe de haber nada ahí.Yo ya soy vieja .Pero tú ya no has tornado de esos vinos de tu padre. ¿Qué será de mi ahijada. entonces. Antonia se había adelantado. la Antonia?.Pero. . a llamarla .dijo Hernán. .¡Oh. no . Si tú. se escuchó un tropel de corceles. con profusión de dengues y venias. Dirigiéndose a Adolfo: . Ya debe estar viniendo. . Ese es plato regio . Adolfo. mirándola intencionado a Claudina. pero si yo bailo no ha de haber quien lleve la primera. .

Mil gracias..corrigió Hernan. asumió la animación de lo ritualmente prescrito en la arcádica vida de 159 . las pupilas brilladoras. en el destino confío. no vale… . un buen añejo para mi ahijada . Su alías era popular en toda la ribera: “La Negra" de "La Galana". sonreída. muy avispada. Ladislao comenzo a preludiar y rompió a cantar: Con resignación espero. sonriente.se entusiasmó don Pascual. bajó de un ágil brinco. Traía las mejillas encendidas por aquel sol de junio que brillaba desde un cielo de azul bruñido.luego. con tan linda ricura. en cuanto concluyeron las primeras.LA CHASKAÑAWI desmontara.pidieron.sugirió Guillermo -. de una euforía de ardilla. ¡Con "La Negra"! . Y de no. Era algo peor que eso. que había recobrado su asiento en la testera del corredor: . .iOtra! iOtra! iUna sín otra no vale! .. negrita del Río Grande . Especialista en cumpleaños y fiestas de guardar. y brindándole una copa -: Tienes que tomar esta copa por tu madrina. Antonia. Al poco rato de que llegó "La Negra" al "diachacu".¡Así me gustan a mí las mujeres. don Pascual! . Mejor una cueca .. de piel más morena que blanca y ojos negros. garrida amazona. vivaces y picarescos.No. No era una mujer hermosa. .Cómo no. . Toda "la comunidad". Todos los de nuestro río. volviéndose hacia doña Clara.exclamó.A ver.Kay vidama kosaka. al verlas marchitadas. francas y alegres! .. madrina .. . ¡por ellas lloro! . que ha de volver algún día. como de unos veinticinco años.. . Choque.demandó doña Clara.. .pidió la concurrencia. era espigada y gracil. toda ella.Siempre que me acompañen ustedes.¡Qué bien lo habían estado haciendo ustedes! . No sólo una copa. Antonia. aproximando su copa a la de ella. . A las lores del campo yo las adoro.recibió el vino. a mi poder lo que es mío.¡A ver! iUn baile. un rayo de luz.¡Cueca! ¡Cueca! .

Andá. especialmente la Justina. que era una solterona flaca. . de nariz picuda y de genio agrio. pues. . a la cocina.Vaya.se excusó Claudina. le doy permiso. o singani.. si yo no sé bailar.murmuró Rosaura al oído de Antonia -. Y se escapó. si yo no he venido aquí por ellas. que baile ella también . Los bailes se sucedián sin interrupción.¡A ver. eres la dueña de casa. Hernán y Guillermo arrancaban sus jacarandosas cuecas y kaluyos a sus guitarras y bandolines que ahora parecían vibrar con una más metálica sonoridad.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Viñapampa. Para eso están ahí "las señoritas". dirigidos por Claudina..Sí. sino por vos.Sí. Ladislao. de "lo mejor".. La que lo hace muy bien es la señorita Justina. .. don Pascual! .Si yo no se bailar. Las "señoritas" se hicieron un signo de inteligencia. bailá con ellas! . que había ido tras ella. no. que se está haciendo rogar .solicitaron los hombres. ¡Andá. Por ahora. vaya .. Ella como sobrina de la patrona.concedió doña Clara -. pues.. Baile con ella. Y vales cien veces mas que esas pobres señoritas tilingas. don Pascual. baila vos. Yo no tengo derecho aquí a alegrarme. No pudo rehuir. es la que más debería alegrarse. Los mozos. . Parece que estás de mala gana. sí – gritó -.No. . Tú lo sabes muy 160 .Sí.arguyó ella -.. . ¡Claro! Pero ellas son. sin los rancios prejuicios de casa de las hijas de doña Mariana de Jesús: . no le perdían ojo. Pero bailó más de fuerza que de grado.. .. Como si no supiéramos que en San Javier arma unas jaranas escandalosas -. Esta imilla. Yo no soy más que una sirviente.Sí . iOtras veces tú me das la zurda en el zapateado! . El menor de sus pasos y ademanes iba a ser interpretado con la más implacable severidad.... .Yo estoy de servicio.. Chaskita? Más bien tú. contrariada. Antonia. hacían circular charolada tras charolada de vino y de chicha de maní. que nos enseñe cómo bailan en Chirca..Pero.dijo al concluir. Sabía que las Paredes. ¡con ésas! Esas son las de tu clase.agregó Justina -. de vestido y yo soy de pollera.. don Pascual -. .¿Por qué dices eso. ¡Que baile! ¡A ver! .le preguntó Adolfo. Que baile ella también .¿Por qué no has querido bailar?. .Y la Claudina ¿por qué no baila? -extraño don Pascual-.No. . para los que lo preferían. .¡Uff! . don Pascual . .. que "estaba de servicio". aquí. ...

No me fastidies. en pos de Claudina. Andá. como a cinco pasos de la bodega. protestaban de él. doña Clara se retiró al suyo. Adolfo.LA CHASKAÑAWI bien. -Ha ido a echar llave a la bodega . Ahora se engolfaron en una ardida controversia de política. seis de agostos y entierros. acurrucada. Después de la comida. no perdonaban cumpleaños en que no improvisaran uno de sus brillante discursos. Con la 161 .¿Me despides. especialistas para discursos en diacbacus. que tenía fama de orador y también su hermano Rodolfo que competía con él. a la sombra de una higuera. Hernánn y Guillermo. Ponderaban los métodos de Montes. a la cocina. que ya se habían ingurgitado sus buenas copas de vino y singani.Mira. Guillermo y Adolfo. que de tanto decirlos. disimuladamente. Eran como las once de la noche. Ladislao. continuaron bebiendo. No estaba. ¿Oyes? . imputándole los abusos del Cura y del Subprefecto de Chirca. Hernán. Don Pascual. Reyes bajo a la visa y se dirigió a la bodega. Esas eran las magníficas oportunidades que se les presentaban para lucir la verborrea que habían adquirido en la Universidad de Chuquisaca cuando fueron estudiantes de Derecho. en el corredor. se retiró a dormir en la habitación que les tenía preparada doña Clara. ¡Qué bonito estan tocando!. bailá.. como hasta las once de la noche. Antonia y su hermano se fueron a otro aposento. Doña Mariana con sus hijas.. regresó al corredor. estaban ya mareados. eran los Castelares de Viñapampa. Se encontraba en el centro de la hacienda.le comunicó la Asunta. . no me fastidies. entonces? . pensativo. a quien la encontró soñolienta. La jarana continuaba animada. Ladislao llegó a doctorarse. en un rincón. Habían dejado de tocar y cantar. Adolfo se dirigió. "El Tirano". Don Pascual. con más brío. Los hombres. Y. donde volvieron a llevar la mesa que sacaron para bailar. que no habían concluído aún el jarrón de vino que les quedaba. Habíase sentado al borde de una acequia. de todas maneras. Aprovechando de lo engolfados que estaban en la discusión. ¿quieres? ¿Por qué estas así? . la jarana continuó. más.. "El Gran Presidente". Los Paredes defendían a don Bautista Saavedra a bandera desplegada. Adolfo. Rodolfo se quedó a medio camino. comenzaron los brindis a doña Clara. Yo tengo que preparar la comida y vos estás viniendo a perjudicarme. Caían las piedras sobre Saavedra. los Paredes. A la hora de la comida que se sirvió ahí mismo.Porque me da la gana. ya se los sabían de memoria. .

se aproximó a ella. después de haber concluído el vino de la jarra.. no! No vuelvo a emborracharme más.. No estaba ebrio. a un sofá y dormía con la boca abierta respirando con un silbido estertoroso.Ay. ¡Tan buena moza que es! . forcejeando. Voy a gritar.. excitado por una irrefrenable deseo y audaz por el vino. .. se marchó a "La Granja" . . Tú eres la única linda para mí. No seas abusivo. Ella intentó rechazarlo aún y dió un grito.No. Adolfo. ¡Qué sinvergüenzas! Esos no son capaces de contentarse ni con toda la bodega. Claudina se encaminó a la casa y entró al corredor. tembloroso.Desde ahora – jadeó -. Chaskita?. . roncaba también mientras un hilo de baba comunicaba sus labios con el suelo.. andá donde esas. y de nadie más. Ay. Como si no las conociera. ¡Cuánto te quiero! . se arregló el cabello y echándole los brazos al cuello.. .. costare lo que costare y. instruído por Claudina. Adolfo.. ¿qué milagro no estás andando de cuatro pies? .. . más luego sintió como la sensación fresca de la lluvia sobre la tierra reseca. has de ser mío.. que Reyes sofocó con sus besos. Esa Antonia te conviene..¡Qué te crea to abuela! Y esas señoritas. habían 162 . si te matara! -exclamó y la abrazo violentamente buscando sus labios para besarla.. derrengado. no trepidó en hacerla suya. las santas. Claudina.. iAtrevido!.. ellas son.. logró echarla de espaldas... . ché. para no pasar por delante del corrector..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA diestra apoyada en la mejilla. Los otros. cariñoso. vos.¿Ya han dejado de beber.Y. Lo ensilló y tomando por la vereda de arriba que cercaba a Mollepata.Estaba sofocada. no.. don Pascual había concluído por arrojarse. Adolfo. pues. Ladislao. estaba triste y pensativa. Luego de un rato.. sudorosa y sedienta aun de calmar esa sed que la hostigaba. se encaminó disimuladamente a sacar su caballo del corral. ¡Ah. mío. le vació sobre el pecho el anfora colmada de sus senos robustos y lo besó con sus labios carnosos. ¿ya se han dormido? ¡Semejantes piltrafas! ¡Si una fuera como ellas! Que se están rogando a los hombres. sensuales. jugosos: .. rechazó ella -.le preguntó. al otro lado del sofá. las virtuosas.¡Ah. Y después. Ella se incorporó. mío.No digas disparates. Y en líos con sus peones. esos tipos? . Ella comenzó a entregársele y jadear y se le abrazó a su vez ciñéndole con tal vigor serpentino de sus fuertes brazos como si fuera a triturarle los huesos. Adolfito.¿Qué tienes.. Bueno. sino en el grado eufórico de la embriaguez.

Acabamos de fundar "La Tribuna". Creo que es precursor de Spengler. que no era de los mejores de nuestro curso. ha sido designado para representar a la Universidad de Charcas en el Congreso de Universitarios a reunirse próximamente en Montevideo.. la vivacidad y la elegancia posibles. ¿Qué es lo que te ha sucedido? Mientras tú te dejas estar en esa aldea. Por recuperarse y respirar aire puro. cuanto al enjuiciamiento que hace de la civilización occidental. pues. en Sucre. periódico de ideas. le hablaba de su conducta. sus amores con Claudina y le amenazaba con presentarse en "La Granja". los más audaces. "No parece sino. aquí. querido Adolfo -le decía-. Estos aprovechadores . tal vez dedicado al alcohol y a las mujeres. Ya ves. Yo disertaré próximamente sobre las ideas de Engels en "El origen de la familia. indignada. mal del cuerpo. su olvido. unos a crearnos una situación. van camino del triunfo.se dijo Claudina . por los números que te envío. Estoy encantado con Engels. renunciar a tus estudios. hemos procurado hacerlo de corte moderno y darle el ritmo ágil. todos los compañeros y amigos nos preparamos. lo que es más grave. fué de paseo por la viña. habíase levantado ya muy entrada la mañana. Había Ilegado a saber de sus visitas a Mollepata. la propiedad privada y el Estado". con sus guitarras.LA CHASKAÑAWI desaparecido. Sabrás que Joaquín Lemos. igualmente. Una era de Julia: agria. XLII Adolfo. a tus aspiraciones y a tus más legítimas esperanzas. nosotros.seguramente se han ido a terminar la farra donde las imillas de la Palca. adaptándote a un ambiente funesto. si no los más inteligentes. Un peón enviado por Julia le entregó dos cartas y un paquete de periódicos. condiscípulo suyo en la Facultad de Derecho. si Adolfo no iba inmediatamente a San Javier. que.. Abrió la otra: era de Armando Matienzo. Le recordaba su amistad y le censuraba. como verás. los que quedamos en el terruño. continuamos laborando por la cultura patria. Al mismo tiempo estamos organizando la Universidad Popular donde nos proponemos dar conferencias difundiendo ideas a las clases obreras. otros. conquistar el rango que nos corresponde y. que entre todos los muchachos de nuestra generación 163 . el chico Arana va de Secretario de nuestra Legación en Lima y. que desde tu descabellado viaje a la provincia hubieras decidido poner en olvido hasta a tus mejores amigos y.

Todos van encaminando su vida tras un ideal superior: unos. al mismo tiempo que prestigio. Pero ahora le iba viniendo tal repugnancia de su vida. visitar hermosos museos. que caían al fango para pudrirse allá en el agua estancada. están realizando una obra de cultura que. más felices. Para fugarse de este estado de ánimo insoportable. sacudía las ramas amarillentas de los sauces y álamos que alinderan "La Granja". Esto equivale a sepultarse vivo. o a un 164 . yo. los cerros circunvecinos. acrecentado su cultura.. no ha de ser raro que ya dentro de poco sea una víctima del "resentimiento" y tenga ese terrible agriamiento de los derrotados por sí mismos. de un horrido gris invernizo. que no han correspondido a sus propias esperanzas y estan condenados a ir sumergiéndose cada vez más en el "pantano de la voluntad de la derrota" que concluirá por hacer de mi un vencido completo. obnubilar su conciencia extraviándose por entre las brumas del alcohol.mis compañeros de Facultad han continuado sus estudios.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sólo falta. teatros.se puso a pensar Adolfo -. tal hastío de esas diversiones estúpidas como los "diachacus" y jaranas y tal asco de su propia conducta que decidió reaccionar. gastando mi patrimonio en emborracharme y a merced de una chola engreída. si Armando conociera mi vida y cómo he sido juguete de mi falta de voluntad y de los caprichos de una mujer en mi pueblo! La mañana. precisamente el que prometía más entre todos nosotros: tú. parecían cubrirse con un sayal de penitente. cada día más agarrado por las bajas pasiones de poblado. a ponerse en contacto con el refinamiento espiritual. iba comenzando a sobrecogerle con alarmante frecuencia.. "Y tú. enredado de chismes de comadres. otros. sin leer jamás un libro. y todo contribuyó a sumir a Adolfo en esa desesperación callada y sentimiento de derrota que desde hacía algún tiempo. rodeado. Mientras tanto. les satisface sus mejores inclinaciones y. el "burgo mestizo". cercado. "Mientras yo voy pasando este año engolfado en las más absurdas aventuras -reflexionó. desde que se casó con Julia. de invierno. destemplada y ventosa. estan alcanzando a salir de esta tinaja que es Bolivia y yendo a respirar el aire de vida de la cultura en los grandes centros. afinado su sensibilidad y elevado su espíritu. echando mano de toda su energía. sin escuchar una palabra inteligente. ¿Qué hago yo aquí? ¡Oh. amurallado de prejuicios. para la batalla de renovar el ambiente y luchar por la cultura. bibliotecas. sumido aquí.Sí . apoyándose al tronco de un sauce de mustias ramas . ¿qué haces ahí perdido y soterrado en esas tierras de Dios?" . arrancándoles sus últimas hojas marchitas. no encontraba otro recurso que.

¿por qué no podía subsanar los errores cometidos. que tuvo la sensación de ver que. Viajaría esa misma tarde a San Javier. que echar mano de toda su energía y. y animoso. tan fracasado. Arrojó. Dejaría a Julia con su madre. Y se sintió tan infeliz. . en ese momento. a fuerza de una seria consagración al estudio. un momento. rendiría al año su examen de Tribunal. se acordó de su madre. domeñando sus pasiones que más eran concupiscencias. ingresaría a la redacción de "La Tribuna" y volvería a rehacer su vida de hombre de conducta ejemplar y de trabajo creador que había sido en Sucre. con desprecio. se le cerraba el horizonte de su vida como si en pleno día . monte arriba. de aquella trágica sentencia kesjwa que dices figura como epitafio en la tumba del Mariscal de Ayacucho: "Chaupi punchaipi tutayarka". en lontananza. Tuvo ímpetus de arrojarse al río. Había que reaccionar. entonces. 165 . Pero. Es preciso no dejarse Ilevar por la línea de menor resistencia.tornó a decirse -. "A mediodia anocheció". Iría a Sucre.que pegarme un tiro o morir con patada de frasco como casi todos los de aquí. Adolfo tomó asiento al borde de un "reparo" y se distrajo. aún es tiempo de reaccionar y no dejarse vencer cobardemente por las circunstancias adversas . El Río Grande pasaba por la orilla calmoso y solemne ahora.LA CHASKAÑAWI suicidio moral. echar sobre su corazón inerme esa montaña de dolor y oprobio? No: eso sería una vileza y una cobardía. Salió por un portillo del cerco a pasear por encima de los defensivos que resguardaban su propiedad. ¿tenía el derecho de amargarla aún más de lo que había hecho y estaba haciendo en sus últimos días. virilmente. Rendiría el examen de Cuarto Año que le faltaba. escribiría su tesis de Licenciado y. Se acordó. si no reacciono a tiempo. de golpe.se dijo . recuperaría el tiempo perdido en Chirca. contemplando el lento fluir del agua como hipnotizado por el rumor ensoñador de las ondas. no ir cuesta abajo por el despeñadero del vicio. abandonar esa vida ociosa causa de sus borracheras y emprender el camino de la redención? Era lo mejor que cabía hacer.No me queda más porvenir . La pobre viejecita. el camino de la redención moral". sino. encaminóse a la casa. Se resolverían todos sus problemas. tan sufrida y amargada. el cigarrillo que estaba fumando. como sabía hacerlo cuando se engolfaba entre sus libros. emprender. Así concluirían. todas sus inquietudes. .anocheciera."Sí.

en que se marchase a Sucre. Contaba ella con la obra del tiempo.. lo estrictamente necesario para arreglar mis asuntos.De hoy . ¿qué hace? . Mando ensillar su caballo y tomando por "el alto" de "La Granja" para no pasar . . doña Eufemia y resignarse a la ausencia de su esposo mientras durase su embarazo.pensó alborozado -. Hoy estamos haciendo "la corcova" de doña Clara y hay más entusiasmo que ayer.En Sucre . dejar arrendada mi parte en "La Granja" a Gutiérrez y a Julia al cuidado de mi madre y regresar a Sucre a rehacer mi vida. Gutiérrez iba a tomar en arriendo "La Granja". como era su propósito firme y definitivo.por la playa de Mollepata. XLIII Hacia cinco días que Reyes se encontraba en Chirca. .Ahí están todos.Ella también ya parece que está mareada porque está riñendo con las señoritas. de hacía rato. -Bueno. . . Claudina. lo esperaba el Juandela. Solo usted falta. Los niños Paredes. emprendió camino a San Javier. . Le entregó una esquela de Ladislao Paredes: "Querido Adolfo: Nos ha extrañado mucho que anoche te hubieras mandado mudar de un rato para otro. Decidió ir a vivir en compañía de su suegra. y hay un vino mejor que el de ayer".pensó se olvidará de esa chola y en cuanto yo tenga mi hijo. a continuar en San Javier. doña Antonia y los demás viracoches... viajo allá para acompañarlo y quizá haga el destino que si no por 166 . Afanosamente había dispuesto todo lo concerniente para estar pronto a viajar a Sucre. diles que no me esperen a almorzar porque estoy muy ocupado.¿Quiénes están ahí. encarecidamente. consintió. en vista de que Adolfo. te insinúa. Juandela? . por mi intermedio. quieras acompañarla hoy día más. Incipit Vita Nova. Te esperamos para el almuerzo que promete ser opíparo y con una suculenta kalapurka que han preparado las manos angelicales de "tu" Claudina.no me demoro más de una semana.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA En el patio. pero iré a la tarde. el wataruna de Mollepata (peón de año). Julia. niño. iba a seguir con sus "criminales amores" con "esa maldita chola".Y.Allí . Doña Clara. de buen grado.se dijo .

su padre. Este le decía: .. . lo mejor que puedes hacer.. Al pasar por delante del banco donde tertuliaban Miguel y Adolfo. al lado de Miguel Mariscal. por nuestro hijo.. Se encontraba Adolfo.expresó Adolfo -. es irte. ? Adolfo se sorprendio más.No: ¡este tipo! ¡La Claudina con este tipo! .. Claudina no podía estar sin llenar con sus desenvueltas carcajadas el recinto sagrado de la plaza Campero. Claudina pasó sin dirigir la vista a ellos. su suegra. Tiene una manera de insinuarse tan. recibirte de abogado y trabajar. el porvenir que te espera.Tienes razón ..Si alguien me repugna. pollera color naranja.¡Qué chola ésta! -rezongó Mariscal -. zandunguero. su madre. de todos modos. hacer que concluya sus estudios y formalice su vida. ¿cómo diré?.. ¡Tal para cual! Entre cholos se entienden. se rió a mandibula batiente de algo muy sabroso que le decía Arraya. ¡Qué manera de reír.! Tiene razón la Amalia al decir que la Claudina "se ríe en quichua". se restituya al hogar: nuestro hijo será el vínculo que nos una.se dijo Adolfo. Un súbito estremecimiento le recorrió por todo el cuerpo sacudiéndolo como una corriente eléctrica. aquella mañana. airosa y cimbreante. cuando me da la mano. hijo. ¡Mañana has de ser una gran cosa! Lo que quedándote aquí. Se despidió.. quien había llegado hacía poco de los minerales de San Patricio donde había obtenido la importante jerarquía de "Jefe de la Pulpería". sentado en un banco de la plaza. pasó acompañada por Oscar Arraya. Tan untuosa. No pudo aguantar Reyes. se aproximó a 167 . que procure. O un murciélago. eran del mismo modo de parecer y así se lo aconsejaron a Julia. Adolfo. tan gelatinosa. Por eso le dicen de mal nombre "El Beato". Toda la parentela de Julia.LA CHASKAÑAWI mí. . que. Concluir tus estudios. de Mariscal. antesala segura de la riqueza. a su lado. Oscar. por tu porvenir y por tu prestigio. es como si estuviera apretando un sapo. bruscamente. pasmado. No conozco un hombre más solapado. Se dirigió al Mercado.. "despacharlo" a Sucre.Sí. ¡Ah! ¿Desde cuando está la Claudina aquí.ratificó Mariscal -. De mantón claro de brilladora espumilla. es ese tipo . . Como era su costumbre. zapatillas blancas y medias del mismo color de la pollera.. . Claudina estaba comprando un tambor de coca.. se chanceaba con ella. hijo. ex-abrupto. ¿Y qué andará haciendo con el Arraya? De seguro que este tipo ha venido a proponerle llevársela a los minerales. más hipócrita que éste. sin hacer el menor caso a Arraya.

a la puerta. Adolfo se desprendióde las mujeres que l retenín y dirigiédose a Claudina. pero no adúltero como usted . Julia.¡Vávaye al c.le gritó Arraya . .¡Así es. . en su tienda de la esquina.. ¿qué derecho tiene para manosearla? .contestó la García -. que apenas pudo articular un "ay" y cayó. . Vamos . ni con él. fuera de sí: . la increpó. en la otra cuadra y otros curiosos. los cocanis que tenían sus almacenes.Usted es casado . sin darle tiempo a Adolfo.Más derecho que usted.Adolfo le ofreció el brazo y del bracero la sacó de la Casa de Abasto y se dirigieron a la plaza. curiosa.Ahora . por la plaza. porque tengo que arreglar otros asuntos. tienes que ir conmigo. desplomada.! ¡a Claudina es más mi mujer que nadie! Varias mujeres que se encontraban en la Casa de Abasto realizando sus compras acudieron al alboroto y lograron separarlos. . Los vecinos. si me quieres.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA la García y asiéndola violentamente de la mano. los vieron pasar. haciéndolo retroceder.Vamos a ir conmigo. Cruzaron la plaza.dijo Arraya. vamos! .Pues..Y usted . doña Eufemia y Julia estaban cosiendo a máquina en la habitación de la esquina que tenía puerta a la calle. Déjenme sola. ¡so cholo! . . vamos a pasar juntos por delante de tu casa. Adolfo se repuso luego y energúmeno se fué encima de Arraya y comenzaron a cruzarse de golpes hechos unos desaforados. tienes que darme una prueba. doña Eufemia tuvo el valor de salir hasta la esquina y lo llamó: 168 .Sí.se interpuso Arraya -. Yo nada tengo que hacer con usted.¿Por qué estas andando con éste? .le dijo Claudina -. donde se encontraba la casa de Reyes. con un síncope. . Tomaron luego por la calle "Abaroa" y llegaron a la esquina "General Mariscal".No . Yo voy a ir con él. para que vea todo el mundo que no perteneces a nadie más que a mí. la tomó bruscamente de la mano: . Claudina no supo qué hacer. como yo acabo de dártela.reaccionó Arraya y rápido. porque ya me lo has prometido. sufrió una impresión tan fuerte.y no debe dar escándalos.. del brazo. le propinó una trompada en la cara. soy cholo. que al sentir ruido de pasos se había asomado.No ..repuso Claudina -. Como si el diablo lo hubiese dispuesto. . doña Rosa Sánchez.

Adolfo.LA CHASKAÑAWI . . Pero.Mira.. todo lo que quería hacer por mí el Oscar.. y lo mismo con la Ignacia.. Adolfo. Claudina -. ven! A Julia le ha dado un ataque. colérico aún.Mira. .¿Quéee? ¿Qué dices? .. . si vos quieres vivir conmigo y que yo no haga caso a nadie.. como atado de pies y manos. ? ¿Quieres? .Claro. 169 . no me desesperes más. ¡no seas mala conmigo! Pero no me ultrajes paseando con ese tipo. Por tí acabo de desobedecer a mi madre y dar un escándalo en el pueblo.. mira. ahora. como yo estoy haciendo el sacrificio de perder mi honor.Pero ya ves que la he dejado por vos. entregándose inerme. ..repuso. . Claudina: vos sabes que te quiero más que a mi vida.La abrazó. Ese silencio patético y medroso en cuya entraña suelen fraguarse las tempestades. yo he venido a buscar.. ¿Qué tienes que hacer con el Oscar? . tienes que dejarla a tu mujer. Claudina. Reyes tomó asiento en la cama de la García. ¡cuenta con pago! Ya que lograste hacerme tuya.. ? .¡Adolfo. Vamonos mejor a La Granja. ¿Quieres más prueba? Pero. .. mío y de nadie más! iYa veremos! ¡No te escapas de mí ni con la ayuda de toda la Corte Celestial! ..Pero. al fin. te vas a quedar a almorzar aquí.le preguntó. ipor vos! Ahora mismo. rato antes.Ahora . cosa que le ocurría cuando se veía en presencia de Claudina. Claudina le volvió la cabeza y se río con orgullo y desdén. y no hacer caso más que a mí.Lo que has oído. . ¿Y. y hasta faltando al respeto a mi madre..Yo también lo he despreciado al Oscar por vos. besándola con la suprema desesperación de quien.le dijo Claudina -. Ahí vamos a vivir tranquilos sin que nadie nos perjudique. Llegaron a la casa de Claudina.¿Por qué estas andando con ése. Ambos permanecieron. ella. un largo rato.Lo que vos tienes que hacer con la Julia.. a los pies de ella. afirmativa. si mi mamá sabe que estoy charlando con vas la pelea que vamos a tener. había estado a punto de perderla "para siempre" y que le parecía haberla recuperado por milagro. a su lado. Le vino un nuevo ataque de enternecimiento y se olvidó de todos sus deberes. ¡ahora tienes que ser mío. sin reflexión y sin voluntad. la protección de mi tía.. pues . hasta de los vínculos sagrados como el de su madre. sin dar oídos a su madre.. Como vos te viniste donde tu mujer. en silencio. Adolfo apresuró el Paso. Entraron al tenducho.

A mi madre le voy a decir que has peleado con tu mujer y que te vas a quedar a almorzar y comer con nosotros. . sirviéronse cordialmente los cockteles.. Le invitó a pasar. sonaron fuertes llamadas en la puerta de calle. pero después.. ¿por qué estabas andando con él? . No tengas cuidado. pues. Vámonos a la cocina. no alcanzó a sospechar el móvil de la inesperada presencia de Claudina en Chirca.¡Ah. ni menos a pedirme explicaciones.Si eso to ha dicho.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ¿Quieres que te prepare unos "yungueños"? Diligente y alegre comenzó a exprimir el jugo de naranja en la cocktelera. vos te asustaste.Porque puedo andar con él como puedo andar con vos y con todo el que me de la gana. ¿por qué no vas a preguntárselo a ellos? . en el salón de la casa. a quien Claudina la había embrollado diciéndole que doña Clara le envió a comprar un tambor de coca para los peones de Mollepata. Claudina . Era Mariscal. Vueltos a la Paz. XLIV Después del almuerzo. Claudina? . Tomaron asiento. que yo esté yendo de querida del Arraya. cuando Adolfo dormía la siesta en la cama de la Ignacia.. ¿Qué ha pasado esta mañana? . que vislumbró bien sus andanzas.Nadie tiene derecho a observar mi conducta. pues. por si acaso vinieran a buscarte de tu casa. ¿Acaso eso es un delito? .Entrá.. cuando yo se que vive allá con una "palliri" que está embarazada para él. entonces.Acabo de estar con el Oscar y me ha dicho que tú le habías prometido irte con él a San Patricio. pues. cuando el Adolfo te increpó. y ¡te viniste con él! . la cerraremos la puerta. Pero. Y si te interesa saber. Pero estar destruyendo un hogar y 170 . . ¿sabes? Yo sé lo que hago. Si ellos se han peleado.Pero. será.le dijo -. . ¿Cree ese zonzo que yo no sé? . Doña Pascuala. Salió Claudina. vengo a hablarte de un asunto serio. porque tenía también la voluntad sometida a "La Chaskanawi". porque ellos han querido: yo nada tengo que hacer con ninguno de ellos.¿Es cierto que el Adolfo se ha trompeado en pleno Mercado con el Oscar y que tu has sido la causante para eso? ¿Por qué haces eso. no opuso ningún reparo. ¡miente! No me creas. tan estúpida.Ché. claro! No es un delito. si quieres saber. a mi tienda -. pero la Ignacia.

¿Te parece? ¡Oh. "tu querido primo" y ando rogándole para que me quiera. se había 171 . gritando: . ¿vos crees que soy yo la que lo tengo a ese "tu Adolfo".replicó Mariscal -.. o esa "doña Julia" que estaba rogándose para casarse. con el propósito de abrumarla a golpes. ¿Quieres saber? . alarmadas. ¡Ignacia! ¡Este bandido ha venido a faltarme! Incontinente entraron doña Pascuala e Ignacia. que acababa de rechazar un matrimonio. yo tambien to voy a dar un consejo: de la misma manera que yo no me he metido nunca en tus asuntos. esa mañana. como bacen "las señoritas"? ¡Vos mismo sabes y has visto que en tu misma presencia lo he botado de mi casa. Yo se lo que hago.. ¿por qué has esperado que el Adolfo se case. tenía más dignidad? ¿Yo. para recién ahora encerrarlo en tu casa y andar en amores con él? .Mamay. entonces. Yo he venido a reflexionarte como un amigo... ¿Quieres oír la verdad? Pues.Lo mismo que lo que a vos te parecería cuando le ponías cuernos al doctor Sánchez con "La Subprefecta". antes de que se case y yo les dije que se fueran a tomar "cocktels"? Pues. ahí está: ¿te acuerdas de esa mañana cuando vos lo encontraste aquí al Adolfo. .¿Qué ha pasado? ¿Qué ha pasado? Mariscal. entonces . . fuera de sí de cólera. él Adolfo se hincó a mis pies. Por eso.. conciliador. ñokata niguanki. . ¿qué te parece? .! . pero si él viene donde mi y me pide de rodillas y se me humilla. yo tampoco tengo corazón para hacerlo sufrir tanto. eso. porque ella se le entregó a las primeras de cambio. chay cosasta. intentó asirla a Claudina.¿Sabes por qué? . pero ya me contó todo lo de la Julia. le dió un violento lapo en la cara y sin darle tiempo de nada salió corriendo. Claudina. Claudina le había asestado un golpe en lo más vulnerable de su conducta de Tenorio del pueblo... mira. Pero... rogándorne para casarse conmigo. contra su voluntad. . Mariscal -. mira... intencionada.Pero. porque ya había sido querida del Adolfo? ¿Es que quieres que vaya a publicar y a gritar todas estas cosas a la calle? .Y se río. más ágil que él.... porque él quería casarse conmigo y con ella ha tenido que casarse por la fuerza. rápidamente. levantó el brazo en alto y antes de que ni pensara Mariscal en lo que ella iba a hacer. no es para que te acalores – repuso.. vos no te metas en los míos.. Ahora.LA CHASKAÑAWI malcasar a un joven decente.iAh! Yo creí que como abogado de la Julia.y poniéndose de pie. si él solo a mí me quiere! ¡Me dices que estoy destruyendo un hogar y malcasando a un joven decente! Es más bien esa señorita Julia la que lo ha hecho desgraciado al Adolfo. ¿Cual de las dos.Pero. pero ella. Mariscal no supo que responder.

. ni "corrompidos" como el Mariscal.informó Claudina -. sin engañar a nadie. con hipidos sollozantes. ¡Yo tengo. porque llevo "estas polleras" exclamó sacudiéndoselas -. ¡Yo soy chola! ¡Soy chola! ¿Entiendes? Ya has hecho lo que has querido conmigo.. pues. con un agitado temblor en los senos: .¿Qué hay? .repuso ella. Adolfo -.Pero. esos. Que ese "gualaicho" del Mariscal había estado viniendo mandado por esa Julia a insultarme y yo le he dado un lapo bien dado. refunfuñando. la culpa de todo..inquirió Adolfo.profirió desde la calle -.Vos andate donde tu mujer.. doña Pascuala.preguntó.. Luego. "tus buenos parientes". . de que yo siempre he sido mujer de mi casa y he vivido de mi trabajo. Mejor que no te vean que estás aquí. le dijo: .. angustiada. levantando los hombros.Velay. ¡No faltaba más!. claro. Ahora. ¿qué ha ocurrido? . con un mohín desdeñoso..Déjame .. .Fué a sentarse sobre el poyo del corrector y cubriéndose la cara con ambas manos dió en llorar a lágrima viva. has de ver lo que te ha de pasar. Claudina.lo tomó Claudina de la mano jalándole con todas sus fuerzas. ¿por qué eres así. después de que yo no he hecho nada. lo metió al patio -.. Eso ha pasado. pues. alisándole los cabellos que desordenados. "tus honrados parientes". .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA armado luego de dos botellas que encontró a la mano y desafiadora. .se allegó a ella. Nada . tienen que venir a mi casa a decirme que yo soy una descasadora y que estoy deshaciendo un hogar. como para que se acuerde. todos los que no son "imilleros". Andá a meterte con los de "tu clase". ¿he de ser no más el estropajo de todos estos "viracoches" y que me han de decir todo lo que les venga en gana y me han de estar levantando mi honor cuando ellos tienen cola más larga? Si no hay quien me haga respetar en mi casa.Pero. el 172 . yo tengo.Pero. yo tengo la culpa. vencía el umbral de la tienda. ya soy "tu chola". se repuso y agregó: ..le reflexionó su madre.. pues. esgrimiendo las botellas. No llores -le dijo. tan acalorada? . . Entra.. mamay .Nada.¡A ver si te atreves a tocarme! Al ruido despertó Adolfo y salió a la tienda cuando Mariscal. ni que viven a costillas de sus queridas. . que hacerme respetar..Chola adúltera ... ¡claro!. . esos. se le alborotaban en las sienes. la culpa para todo! . Claudinita. ¿por qué lloras? ¿Qué te pasa? . tus parientes.¡Por qué soy así! Entonces yo.

. Era Claudina.. en ese momento. Adolfo. mimosamente. La ignacia vino del lado de Adolfo y le susurró al oído: . Eso te va a sentar bien. con aquella laxitud que le era propia. contemplando el cielo raso de lo el a -.. Y. Habíase puesto de buen humor.Vamos a tomar leche al pie de la vaca . la decencia de estos. decentes! ¡Decentes que no valen ni el forro de la mas chijlli de mis polleras. afirmó: . No se que me ha pasado denantes . el la 173 . vámonos a la otra pieza. Como después de media hora. flojonazo.LA CHASKAÑAWI "hogar de un joven decente".... Claudina.Se le enlazó al cuello con un cálido abrazo y besándolo a boca llena. Al día siguiente San Javier de Chirca despertó escandalizado con la noticia de que Adolfo Reyes había fugado del pueblo llevándosela a la popular Chaskañawi a su propiedad de "La Granja". ¡Decente. mimosa Estamos ordeñando.. se calmó. ! ¡Decente. Mejor. perplejo. rozagante rostro.No le hagas caso a esta loca: está en su rato de mal humor y es capaz de llorar y patear todo el día y hasta de pelear con vos mismo. trayéndole el desayuno. rica de savia vital. . frescos los labios. Adolfo. tirado de espaldas. Claudina aceptó. también. no sabía que hacer. . Eufórica.. querellosa y tierna.¡Ay! . Doña Pascuala.Esta noche te vas a quedar a dormir conmigo.. por fin. XLV .Levántate. Ya son más de las ocho de la mañana sacudió. Había desahogado en su Ilanto estrepitoso toda su cólera y sus resentimientos contra la acción de Adolfo que se vino de La Granja sin avisarle siquiera.¿Conque "la sociedad" no quiere que me quieras a mí? Pues. Y. brillantes las negras pupilas... que hacía rato entrara en la cocina. Claudina le expresó.expresó. que se sirviera. ¿chunkito? . Entró al saloncito donde la esperaba Adolfo. aprovechando de que su madre salió al mercado a proveerse de carne y la Ignacita fue a preparar los ponches. . se dejó estar en lecho. semillorosa aún pero ya sonriente. sentándose femenil y voluptuosamente en los muslos de Adolfo: . Le rogó. ¡veremos!.¿Por que te vas a acalorar tanto de unos cuantos disparates que ha venido a decirte el Miguel? Tomaremos mejor unos ponches de vino. en la frente. venía despertarlo. le traía ahora un mate de tilo. ! ¡Que me claven aquí.dijo. ¡Joven decente! Tan decente que sois vos..

se han transformado en angustias y me han tornado en un hombre atormentado por el mal metafísico? Y entonces recordó. Durante la noche. recién egresado de Secundaria. con tanto dolor como aquellos. yo pienso que la "cultura". Eso sí que no se lo perdonaba.. Era también. ser un buen labriego. Ha bastado que Claudina excite mi amor propio y acicatee mis celos. nervioso. para dar al traste con todos mis planes de reacción y lo eche todo por los suelos. incompresible y extraño. aquel "vacío" que escalofrió a Pascal. ¿realmente. atravesó por aquello que solía Ilamar su "crisis mística". sintió. eso de haberme introducido en "lo trascendente". que más que problemas. de abandonar esta vida. fué descendiendo hasta el fondo del abismo congelado. el páramo del espíritu.¡Ah!. tal aptitud. el choque. insomne.yo soy un hombre sin fuerza de carácter. que le dejo inerme la voluntad para siempre. mientras Claudina. "gelida". e ir a Sucre a seguir mis estudios y Ilevar esa vida austera y triste. irritado. a la que estoy acostumbrándome. para penetrar de golpe. tan catastróficamente.. incapaz de seguir una línea de conducta que me he trazado.. me ha hecho un terrible daño. en el estudio de la comprensión de los altos problemas espirituales de Occidente. en los silos más hondos de estos problemas. . como Jouffroy. Pero. ¡Cuántas noches. es que tenía el propósito firme. esa educación intelectualista que me han dado. donde el pobre "Yo" se encuentra irremisiblemente solo! Solo frente al Universo hostil. dormía con un sueño profundo y reparador. se había producido tan bruscamente. en una maloliente casa de pensión? ¿Por qué no puedo abandonar mis absurdas pretensiones intelectualistas y dedicarme a trabajar en mi hacienda. Crisis que le puso en tal trance espiritual. como tantos hombres atormentados por la "duda metafísica" del Más Allá.¿Qué iba a ser de el en el porvenir? ¿Cómo se comentaban sus aventuras en Chirca? Lo que mas le dolía era el comportamiento que había tenido con su madre. ¿por qué yo he tenido tal prontitud. sus dieciocho años. a su lado.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA habitación. profundo. atormentado. como Pascal. que a eso de. Pero. ¿Por qué obró así? Como todo aquel en quien predomina la inteligencia sobre la voluntad -pensaba. un alma rota. que muchas veces le atacó la idea del suicidio.. ¡Aquel fué el momento catastrófico de su existencia! EI también. Y la ruptura. en mi destartalado y solitario cuarto de soltero. volver a la naturaleza? . restándole todo impulso sano de 174 . había pasado desvelado.

a sentir en carne propia.. entonces. ni esperar de una juventud que a los dieciocho años se deleita con "Les Fleurs du Mal". de Baudelaire. si no existe ninguna finalidad trascendente. que. también para él.¿Era él un hombre decadente. Si la vida no tiene sentido. comprende las torturas de la carne y del espíritu de Verlaine. horrorizado. tenía las raíces envenenadas. ¡Oh.. no hay ni un sostén. la absoluta "vanidad del todo" como Leopardi... mi vida -pensó entonces-. de aquellos que como su padre mismo. pues llegó a comprender. don Ventura Reyes. con cuánta indecible nostalgia envidió. más aún si a ese hastío vital. en medio de tales audacias de pensamiento y de tales doctrinas disolventes y anuladoras. fisiológico y de alma. desde el momento en que. aquí. ya que esta es la única libertad de que dispone el hombre. la falta de "sentido" y "de valor" de la vida. la fe robusta.LA CHASKAÑAWI acción.. ¿para que vivir? ¿Por qué no eliminarse. todo se traduce en escepticismo. tenían fe en Dios y jamás se propusieron siquiera el problema del valor de la vida! Pero él. realizar el supremo acto libertador. el tedium vitae que sólo los hombres de las postrimerías de una civilización en agonía conocen? . víctimas de ese "mal de vivir" en que a fuerza de tantos banquetes de racionalismo. disgregado el Yo. destruída la personalidad. en la carne de su alma. con un alma poblada de tormentas 175 .. se descubrió a sí mismo. si todo concluye con la muerte y en la vida todo es dolor. fruto de una rata vieja. en la corrosiva ironía de esos tipos de fin de civilización como Luciano de Samosata o Anatole France. caen las naturalezas muy final y cultivadas? Pero mi problema. como Nietzsche o Kierkegaard. de sus antepasados. ¿Qué pensar. como don Germán y otros troncos vigorosos del viejo solar hispano. es más angustioso aún. el sentimiento cálido y de una pieza. comprende a Flaubert cuando en "La Tentación de San Antonio" desea el eremita "volver al átomo" y. el hastío fundamental. la libertad de matarse? ¡Triste libertad! . se desconfía y se duda de los afectos familiares más hondos y se ha perdido toda brújula moral y después de haber desarrollado la mente hasta volverla lúcida para todo conocimiento. incapacitándolo para la esperanza. haciendo "crisis" todos los problemas. las angustias y torturas. se añadía el hecho de que su educación había estado viciada desde su misma base. El había nacido ya con un secular hastío de la vida: estaba ya cansado de vivir antes de haber nacido: es que ya nació cansado. se opila de Schopenhauer y Nietzsche. Pero al mismo tiempo. al encontrarme yo. Y. en cuya alma y en cuyo cuerpo estaba agonizando una antigun estirpe. "había muerto Dios".

Por eso hay un cósmico divorcio entre mi alma que es de otra parte . nos inyectaron todo el virus del Racionalismo y la irreligiosidad "fin de civilizacion" de Europa. yo he nacido predispuesto a atomentarme con las medioévicas torturas de los conflictos entre la fe y la razón y ha venido a aumentar la agudeza de esa lucha el brusco choque de mi educación absurda: salido de un hogar cristiano de plácido patriarcalismo como era el mío. aquí. bueno para que sobre él viva y procree el indio. con una herencia multisecular de alma cristiana. totalmente incomprensivos del espíritu del niño boliviano y sin sospechar siquiera el daño que iban a hacer. y no hay remedio para ello. a más de que. tampoco. tal vez por herencia de que místico Medioevo que acaso fué alguno de mis antepasados. De ahí que. Soy. fuí a dar a un colegio laico y precisamente en el momento en que recién llegaba la "Misión Belga". en unos espíritus que aún no debieron haber salido de las ingenuas creencias patriarcales de sus padres. en la confesión entrañable. decrépitos y hastiados. menos. ni en nada. un "fin de siglo". un lenitivo a su angustia. de raíz. en ninguna situación en que me encuentre. vivir de acuerdo con él. pero yo. yo he nacido para no 176 . nunca. Del colegio hemos salido -se dijoviejos.. Siquiera aquellos hombres que han sufrido el tormento de la duda metafísica. Pero no yo que soy fruto de una cultura distinta. y es así como nos enseñaron a burlarnos de la creencia en Dios y a pensar con el helado pesimismo de un anciano desencantado cuando aún no habíamos saboreado ninguna de las fruiciones ingenuas. una insatisfacción. sumido en esta Tebaida. esos señores. a esa situación. del todo. sin fe en la vida. nos trajeron todo el positivismo comtiano y el materialismo más brutal de los Haeckel y los Buchner y así. ni esa situación. han vivido en ciudades donde podían encontrar a otras almas gemelas para compartir con ellas sus inquietudes y dolores y encontrar así. de plena satisfaccion: nunca yo basto. me basta del todo. pues. y.y el paisaje que me rodea. de golpe. solo con mi dolor incomprensible para los demás. hurano y salvaje. pero creadoras y claras de la juventud. Por eso hay en mí un desequilibrio. que yo no lo puedo sentir.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA metafísicas en frente de este paisaje de sierra. mi tortura es mayor.. que es hijo de esta gleba. un alma crepuscular de Occidente extraviada en lo más agreste de estas breñas de America. solo conmigo mismo. Sí . un estado de no encontrarse nunca. porque es aquí donde me siento más solo.continuó reflexionando -. sin más sociedad que estos indios vueltos al "felaísmo" y una mujer que sólo sabe despertarme los apetitos de la carne. pero sin satisfacer ninguno de los del espíritu.

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vivir mi vida "en su plenitud", sino fragmentariamente, Sí, soy un "hombre fragmentario"... O, mas propiamente, absurdo, incompleto, desigual. Yo siento que, aquí, en el campo, algo me falta, y algo me sobra. - Pero, ¿hasta qué hora piensas estar en cama... ? - Entró Claudina meneando las caderas donairosas -. ¿No te da vergüenza estar en cama hasta que el sol se ponga encima de tu cabeza?.... Bueno, ¡vamos! Aquí tienes tu pantalón. Vistete de una vez. Adolfo obedeció, casi mecánicamente, como un autómata. - Ya que soy un "hombre fragmentario" - se dijo, mientras metía el pie izquierdo en el pantalón -, y tan poca voluntad tengo de vivir, esta mujer que viva por mi la parte de vida que yo no puedo vivir. Se aseó rápidamente, se remojó la cabeza por ver de disipar sus nieblas metafísicas y, un tanto repuesto, conciliado con la frescura de la mañana, se dirigió al corral de, las vacas. Era un tapial "pirkado" de piedras y argamasa de barro. Cuando ingresó al corral, un fuerte olor de boñiga y de establo le asaltó a la nariz. Ese olor, aunque áspero, tenía mucho de saludable y vigoroso. Había dos vacas, una overa y otra negra, franjada de blanco. A esta la tenía el Mayordomo sujeta con un lazo del testuz y Claudina, acuclillada al pie de las ubres, ordeñaba la leche que fluía en abundancia de la repleta ubre sobre una jarrafa de barro. Luego ordeñó en un vaso de cristal y se lo ofreció a Adolfo. - Tomá: esto te ha de sentar bien. - Al erguirse con un esguince del tronco, Claudina elevó el busto escorzando el vientre. Entonces Adolfo observó que éste había aumentado de volumen y que dentro del vientre de aquella mujer se estaba fraguando el misterio de una nueva vida. Adolfo la contempló, e involuntariamente, una sonrisa, ya no de "fin de siglo", sino de "páter familias", le iluminó el rostro. Claudina interpretó perspicaz su sonrisa. Ruborosa, bajando los ojos, se sonrió también con esa voluptuosidad alegre de la mujer preñada. Luego le dijo a Adolfo, en kesjwa, como se expresaba toda vez que su intimidad se sobreponía a las conveniencias: - ¿Imata kjawasianki, bandido? (Qué estás viendo pícaro?) - El hijo de esta mujer - se dijo Adolfo -, Dios quiera que sea más hijo del creador sentido de la Naturaleza de ella, antes que del atormentado espíritu mío: entonces será el fruto genuino y sano de estas fuertes sierras andinas, lejos de toda la crápula intelectual de Europa. Y como nunca, se sintió, entonces, más ligado a aquella mujer de anchas caderas y labios sensuales y jugosos. Allá, en la Universidad de Chuquisaca y en la civilización de las urbes

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- se afirmó -, está la muerte. Aquí esta la vida. La vida del porvenir. Se aproximó a Claudina, la besó amorosamente en los labios frescos y, enlazándola por el talle, le dijo: - Vamos a ver el trabajo en la chacra. Una veintena de peones, inclinados sobre la gleba, armados unos de "kurpeadoras" (desterronadoras) y otros de picos y galas, iban destripando las "kulas" del terreno y otros removiéndolo. Dos yuntas de bueyes iban arando el sembrío, preparándolo para las próximas siembras de octubre. - Mi hijo - expresóle entonces Adolfo a Claudina - ha de ser un hombre como éstos, un buen chacarero como estos y no "un doctor" inútil como yo. La mañana, cálida y dorada, radioso sol de primavera desde un cielo azul de zafiro sobre el campo fecundo.

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EPÍLOGO - ¡Qué sorpresa más agradable! ... ¿Cuándo llegaste? - Se estrecharon, con un fuerte abrazo. - Anoche, a eso de las doce. Como el auto venía descomponiéndose a cada momento, no pudimos llegar temprano. - ¿Y, vienes por algún tiempo? - Sólo por quince días. Y, eso, apenas he podido conseguir esa licencia. Mis patrones son muy embromados. Judíos, al fin... - ¿Dónde trabajas ahora? - En la "Empresa Minera" de Potosí, más conocida por "La Unificada". Soy cajero de la Compañía, pero me hacen trabajar como a un coolie chino. No tengo tiempo ni libertad para nada. Uno, ahí, es menos que un esclavo, es una tuerca o un tornillo de esa complicada maquinaria que es la Empresa. Y, ni siquiera nos pagan bien. Nos pagan en moneda nacional y aunque gane 1.000 bolivianos, como nuestra moneda está ahora en desvalorización, eso no me alcanza para vivir... ¿Qué quieres? Con una "mujer de ciudad", a quien hay que vestir bien y satisfacer sus caprichos, con compromisos sociales y cuatro hijos... Los que ganan bien y trabajan menos son los judíos. A ésos les pagan en dólares. Yo enfermé de pulmonía a consecuencia de los frecuentes resfriados por mis pernoctadas en "El Ingenio Velarde” para el balance. Los médicos me han prescrito una temporada de campo. Por eso he venido. Y, tu, ¿qué tal? Supe que cortaste tus estudios y te quedaste a vivir con... - Así es, hermano. Pero, ¡no me pesa! En vez de un picapleitos más, aquí tienes un honrado agricultor. Y hasta industrial en "vinos y licores". No yo; ya sabes que no sirvo para negocios, sino la "socia". Pero, vamos a casa. Eran Fernando Díaz que había vuelto a San Javier después de doce años de ausencia y Adolfo Reyes. Mediaba el mes de septiembre. La mañana, rica de sol. Los campos reverdecían. En las chacras ribereñas había comenzado ya el afanoso tráfago de las siembras. - ¿Vives aquí? - preguntó Fernando, reconociendo que se encontraba frente a la casa de Claudina. - Sí - afirmó Reyes -. Pasemos al saloncito. Díaz lo encontró refaccionado, los muros pintados al oleo, de azul, atalajado con un mobiliario discreto. En el patio, el molle de antes y a su contorno, en macetas, florecían Ios claveles, resedas, malvas y albahacas, tacones y heliótropos. Reyes le invitó asiento y cordialmente preguntó:

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Me recomendaron me abstuviera de copas. de abarcas y pantalón de jerga. La criadita. por la mañana. trajo un frasco de singani. que me ha resultado una financista eximia.dijo. ¿que tal? . hombre. que te parece éste: ¡sírvete! . ¡La Buena Vida! . o. He echado al diablo todos mis "metafisiqueos" fin de siglo y. Tuve que vender la parte que me tocaba en la casa y los muebles. en la bodega. También murió mi madre el año siguiente. la pala al hombro.Realmente. has envejecido muy pronto.Veo que la vida de campo to ha sentado bien: has engrosado y hasta te encuentro más joven. Aunque no tiene por qué. siempre hay algo que hacer y uno se la pasa divertido. a las seis de la tarde. le pego unos tragos.. destilando licor. a limpiar la acequia.Tal vez . hijo: una imbécil. Adolfo. le vino un ataque de eclampsia tan violento que ya no pudieron salvarla. pudimos comprarle su parte a mi 180 .Sí. donde me ercontraba. en una finca. Con eso y con el trabajo de Claudina.¿Quisieras probar "un singanito" especial. en fin. por lo menos mas fuerte de cuando te deje. o regar la huerta. Yo solo cuando vengo aquí. Y ¿qué fué de Julia? Supe que murió. siempre falta tiempo. Yo vine de "La Granja". precisamente. Adolfo -. al año de que te fuiste. ¿qué te parece? . . cuando uno se propone mejorarla.. muy bien!. yo estoy a punto de embrutecerme.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . se me produce como el vacío cerebral: no tengo ánimo para nada. . Sirvió.¡Pues. de "La Granja"? Siempre que no estés prohibido. . cuando salgo de la oficina. el año del Centenario. En cambio. te acepto. diligente. Pero. de "la patrona". . en noviembre. A ver. podemos tomar con libertad.replicó Adolfo -.Como todas las "de sociedad". ¡Pobrecita! ¡Cuánto ha sufrido por mi culpa! Yo también sufrí mucho. por disfrutar de tu compañía. con Ios amigos. ni para leer un periódico. muy de allá en cuando. o de convertirme en una máquina de fabricar números y hacer sumas. medio en serio.Como no está aquí "la patrona" . si me vieras en la finca. me tomarías por un perfecto watarruna (peón de año). Es muy Brava "la socia". medio en broma. ese trabajo debe de ser matador. ¿Me creeras? Hasta he aprendido a tirar la reata y soy un buen herrador de caballos. Y tu mujer. Te encuentro menos jovial de lo que fuiste y estás canoso y arrugado. con la vista fatigada de tanto escribir números en el Debe y Haber. pero ya sólo llegué a sus últimos momentos. la Asunta. Aunque viéndome contigo no ha de decir nada.

cuando la boya del bismuto se fué a trabajar la mina de su padre.. la Elena se casó con Adriázola y vivía aquí muy pobremente. el hermano vino a la sombra de los granados en flor.LA CHASKAÑAWI hermana Berta y. Es el que se casó con tu "adorada". comprobar hasta dónde puede emocionar la pintura. me ban dicho que tienes unos tres chiquillos preciosos. ahora. como pudo. Don Germán murió arrastrado por un caballo. Sobre todo a Italia y España. es un perfecto mancarrón.Es verdad.¿Y qué fué de la familia del tío Germán? ¡La Elena aún tuvo la pequeña venganza de mandarme su participación de matrimonio! . que eras tan orgullosas. ir a pasear a Europa. Pero. Doña Angela no pudo sobrevivirle mucho tiempo y. Recordarás que se las daba de jinete y era aficionado a montar en caballos chúcaros. hecha una minera y propietaria. muerta ella. Lo que es el otro. pero. pero fibre. Ella es la que trabaja y dirige las finanzas de su casa. quería conocer los grandes museos. Por lo menos ahí vive uno lejos del mundanal ruido y franciscanamente fraternizando con la hermana agua. Tanto que trabajó el pobre don Germán en Koyawaicu para que el fruto venga a poder del menos pensado. también. prefiero verlos de buenos chacareros.Ah. de Adriázola.. a quien la suponíamos tan frívola 181 .Quién hubiera creído que la Elena. ¿Qué te parece? . sí.. lo menos malo es el campo. sírvete antes. ¿para qué los voy a mandar a que se corrornpan? Tu conoces mis ideas sobre educación en nuestro país. que vino aquí de maestro de escuela. Y aquí me tienes de watarruna de doña Claudina. ¿Dónde los educaría? ¿Aquí? En las llamadas entre nosotros "ciudades". . tan soberbia que era.. cuando Ilega la época de las brevas. Además. monótona. Propiamente mía no. tomaremos una más. pero que no quieres mandarlos a la escuela.¡Lo que son las cosas! . como recordarás. desde el agua potable hasta la moral pública y privada. el hermano árbol y. Es la mejor escuela de corrupción que ha podido inventarse después del Cuartel. . . bajaron tanto el copete. todo es malo. antes de que venga "la greñuda". como conmueve la música o la poesía. se fué con un turco y ahora anda rodando por el mundo. de mis hijos.. toda "La Granja" es mía. "La Joya". No se ha podido. uno de ellos. Ahora tiene una buena casa y ha comprado una finca en río abajo. antes que intelectuales parásitos. las Manrique. personalmente ella. La vida es rústica. hecho un perfecto viñapampeno. Son dos hombres y una mujercita. a Holanda y Bélgica. Todo mi ideal era. que la Irene. lo arrastró. Pues. ¿por qué no decirlo?. Una bala perdida de esas. Les he hecho cesión y donación intervivos. . Ahí la tienes a tu ex-novia. fué a establecer el trabajo. Tampoco la provincia es buena: es el típico "burgo mestizo".

¡No lo aflojo! Bueno. Claudina -.exclamó. Entró como una tromba de furia al salón dispuesta a reñir con Reyes. vuelta! ¡Sinvergüenza! .¡Ah! . Perdone. hubiera resultado tan mujer. don Fernando! Ya está llegando la buena época. Más. estamos como forasteros. ¿por qué no vienes -a visitarnos abajo? Te mandaré un animal ensillado y otro para tu equipaje.pensó al atravesar las calles -.. Las casas más ruinosas. las gentes y la misma vida. como venimos muy rara vez. don Juan Manuel Díaz..agregó. lo tengo aquí .dijo Adolfo -.¡Ya estás bebiendo. Todo en ruinas.Así es. sintiéndose muy solo. porque nosotros también. se contuvo y cambió de actitud: . ¡Si éste cuando viene aquí se echa a perder de una pieza! Lo que es en "La Granja". murió hacía ya cinco años y se vendió la casa patricia donde él había nacido y nacierón todos sus antepasados. salió a pasear por las 182 . . ¡Ojalá nos visite en nuestra casa! Aquí no podemos hacerle ninguna atención. Y los ha de conocer a los malcriados de este viracoche: son unos diablos. había observado que Adolfo estaba levantando el frasco de singani. ahora tienes que ir al Molino de la banda a hacer moler el maíz. de las frutillas y las brevas. tiempo ingrato ¿qué has hecho? Hacia el atardecer. Allí hay un aire más puro que el de aquí. al ver a Fernando.. Adolfo.Como todavía vas a permanecer algún tiempo aquí . Por mí ha pasado la corriente incontrastable de los días dejando su huella abrumadora -. que desde el patio. .concluyó levantando el brazo y cerrando el puño y haciendo un ademán como de quien sofrena un caballo -. Y yo también: de mi jovialidad de entonces. ruborizada -. . ¿qué me ha quedado? Yo también ya voy siendo una ruina de mí mismo. como quisieramos. don Fernando.. el río próximo y caudaloso para los baños y leche a todo pasto.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA y pizpireta.Era Claudina. Y se acordó de aquel romance que dice: ¡Ayl.suspiró Fernando -.Sí . Fernando no tuvo más que recurrir al llamado "Hotel Progreso". el único del pueblo y que muy poco tenía de lo primero y nada de lo segundo.? . Como su padre. peor que cuando me fuí . ¡Quién hubiera creido! . ¡Venga. Fernando salió de la casa de Adolfo con una indefinible sensación de tristeza y se dirigió a su posada. Pero yo no creí que este "viracoche" estuviera con usted. ya mansa. disponiéndose a servir nuevas copas.

que lo maneje y domine y tenga la fuerza que ella tiene para impedirle que se de por completo a la bebida.replicó Mariscal -.. porque él es de esos hombres que no pueden vivir de otro modo si no es abrigados bajo las polleras de una chola.. que la waltte. a la sombra del molle secular. con quien ya encontró en la mañana. sin voluntad. . Le duraba a Fernando la impresión desagradable que había experimentado en casa de Adolfo por la destemplada y brusca actitud de Claudina. Así se lo manifestó a Mariscal. seis campanadas en el campanario de la capilla de San Javier.. fueron seis golondrinas musicales que se elevaron al cielo con la unión de una plegaria que pide gracia a Dios por los pecados de los hombres. una "señorita mema". que lo envuelva. inútil para la vida. para lo que él no encontraba razón ni justificativo. Era la hora del Angelus. Descansando en un banco. como el mismo Adolfo decía. concluyendo por condensar su juicio en esta exclamación: . Porque el Adolfo es como una guagua.¡Pobre Adolfo! . lentas.? . Maleable arcilla en manos del destino. Los pobres hombres. estaba Miguel Mariscal. Al vibrar cristalinas en el aire diáfano. Adolfo necesitaba una mujer así. como ya lo estaba haciendo cuando vivia con Julia. ¡Haber caído en poder de semejante chola! .LA CHASKAÑAWI escuetas callejas del pueblo y por departir con alguien fué a rematar en la indefectible plaza "Campero".¿Por qué semejante. que era una mosca muerta. Sonaron. 183 . El necesitaba una mujer como la Claudina. sin carácter.