LA CHASKAÑA WI

Carlos Medinaceli
OBRA CUSTODIADA POR EL

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LA CHASKAÑAWI

PRIMERA PARTE I Tarde de sol, paz de aldea. Se le vino en mientes este verso, leído no recordaba dónde, no sabía cuándo... Tarde de sol... Desde el abra se puso a contemplar la villa natal. Media legua quebrada abajo se asentaba el pueblo. Era humilde: casas de una sola planta, con techumbre de barro, lo que le daba un aspecto terroso. Sólo el arbolado, molles en su mayoría, algunos álamos y eucaliptos, resaltaban la verde jugosidad de su fronda sobre la pardura del caserío. A la orilla del villorrio, la ancha playa grísea por donde el río arrastra sus aguas azulosas con tedio, por el arenal sediento. Adolfo se puso triste. Dió en reflexiones irónicas: - ¿Este es el pueblo que se enorgullece de sus "tradiciones heroicas", de su soberbio nombre, "San Javier de Chirca", y se cree el centro del mundo? Avizoró un momento más la lejanía. Luego picó su andadura. Trotaba ahora por una sinuosa vereda. La quebrada, cubierta de ralo monte de churquis y algarrobos, en ángulo divergente, se extendía a ambos lados. Luego divisó el "dique" que por esta parte del Norte protege a Chirca de las riadas que por la época de lluvias descienden impetuosas amenazando vencer los defensivos y cargar con los alegres y confiados chirquenses. Llegó, por fin, al pueblo. Tomó por la primera bocacalle. Anduvo por dos callejas. Luego torció a la derecha. Siguió caminando. Silencio sepulcral. Ni un hálito de vida por ninguna parte. El sol, sólo el sol, cayendo sobre el enjalbegado de las paredes, iba dorándolas a fuego lento. Anduvo una "cuadra" más. Tampoco señales de vida. Sólo allá calle abajo, cimbreante, donairosa, iba una chola de pollera roja y manto celeste. En la límpida trasparencia de la atmósfera y la fatal soledad de la calleja, la visión de aquella moza garrida, robusta como una Madona del Tiziano y vital como un vaso de leche, le impresionó. iTanta vida en medio de tanta quietud! Pasó por delante de ella. Ella lo deslumbró con el relámpago de su mirada. Era morena, de anchos ojos negros. - iUna real hembra! - pensó Adolfo. Llegó a la plaza "Campero". Ni un alma tampoco. El "molle", el

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"molle" por antonomasia, - según lenguas el más corpulento y el veterano de todos los molles de la provincia -, "el decano" de los molles, sombreaba las aceras que avanguardan el jardín de la plaza. Uno que otro tenducho con las puertas abiertas. Sin mayores indicios de actividad. El sol, sólo el sol, un sol de aldea y de tarde, cansino y lento iba languideciendo con sus rayos de oro pálido sobre la materialidad inerte de las cosas sumergidas en qué cósmica somnolencia. Adolfo se repitió el acre estribillo: - Tarde de sol... Paz de aldea.. . II Diez de la mañana. Doña Eufemia, trajeada, como de costumbre, con un monjil traje de merino negro, iba arrastrando los pies de la cocina al comedor. Quería, tan luego como despertase su hijo, servirle la sacramental taza de café que en San Javier lo hacen con una pulcritud, gusto y severidad, que alcanza los límites de un sentimiento religioso, la religión doméstica. Tímidamente empujó la puerta del aposento destinado a Adolfo. Se asentaba éste en el frente Norte del patizuelo de la casona. Por un ventanuco, miraba a la calle "General Mariscal". El lecho, empotrado, al entrar, en el ángulo derecho. - Adolfo... - llamó doña Eufemia. Despertó, somnolente aún. Restregóse los ojos. Se incorporó de medio cuerpo. Recibió, agradecido, el café. La contempló a su madre: "iQué arruinada estaba! Sus ojos, negros, grandes, se le habían hundido; la piel de las sienes, arrugado; el cabello, encanecido. En los labios se acentuaba esa expresión de vencimiento y amargura como de quien está próximo a llorar. A llorar con un gesto de vencimiento. iQué arruinada estaba su madre!" Departieron del pueblo, de los parientes, tantos. Mas, a cada momento pasaba, flotando, el recuerdo subentendido de don Ventura. Vagaba su espíritu, su voluntad férrea, en cuanto había en las cosas de la casa. En cuanto pasaba en el espíritu de los suyos. Había sido tan fuerte siempre, tan trabajador. Tan hombre. Sin decirse palabra, madre e hijo, añoraban la sombra tutelar de aquel hombre fuerte y bueno que ahora sólo vivía en el recuerdo. - Señoray… - ¿Jaaá...? ¿Quién...? - Yo, señoray… Era la sirviente de los Manrique:

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cuyos cursos seguía.. empero. Saudoso del calor familiar. que si bien resultaban negados de talento en la Facultad. que algunas del llamado "señorío" no 3 . Adolfo quería recuperarse en estos quince días que debía permanecer en Chirca y en el seno de los suyos. en un comienzo. en la jacarandosa Chuquisaca representó siempre el tipo del "estudiante de provincia" que tiene algo de inasimilable para la ciudad. . nunca pudo enhebrar ni siquiera la hebra de seda de un flirt con una del señorío chuquisaqueño. él se juzgó siempre fatalmente incapacitado para aspirar a aquellas alturas que las enseñoreaban jovenzuelos petimetres y relamidos. Arisco. inteligencia y dinero. allá.LA CHASKAÑAWI . un rito. Adolfo. su aldeana hurañez. disfrutaban de todas las prerrogativas por llevar un apellido ilustre o vivir sin mayor preocupación trascendente que la impecable raya del pantalón. Mas pronto los peso a raya con esa energía desesperada y dignidad ofendida de los ajenos al ambiente. su mutismo y hasta su misoginia. Comprendieron que en él había fuerza. "era huraño como un indio".Me ha mandado mi señora doña Ángela a preguntar que cómo se habrá llegado el niño Adolfito y a saludarlo en nombre de mi patrona y de mis niñitas. Pero Reyes jamás pudo vencer . Pronto ha de ir a visitarlas. despertó la rechifla de sus condiscípulos. el círculo de sus amistades y relaciones no pasó del radio de los compañeros de la Facultad y fuera de una rara veleidad sentimental con muchachas modestas de los barrios pobres o de una tunantada con mujerzuelas en la calle Calixto. en la capital de la República.especialmente con las mujeres de sociedad . Por su seriedad. de sus cuatro años de nostalgia hogarena que sufrió desde la gélida "casa de pensión" donde Reyes trituraba su murria de "estudiante forastero". Es difícil encontrar otro pueblo más ceremonioso cuanto a cumplimientos sociales: la cuestión de la acera es un asunto de honor y las salutaciones de bienvenida.lo arisco de su carácter. reconcentrado. que al decir de sí mismo. donde lo arrastraban sus amigos. Ello no quiere decir. Ha llegado bien. los compañieros de la Facultad de Derecho. Procuraron luego ganárselo a su amistad. de pocas palabras. Por ello. mientras vivió en Sucre. le pusieron el apodo de "El Viejo"..Diles que les agradecemos mucho. Salutaciones de bienvenida. cuando ingresó a Secundaria. por la fama de lindas o de coquetas que tenían. Las conocía de lejos. esa desconfianza apriorística de su propio valer. con un acto de hombría. Lo de siempre.

. se analizan. "la socia" . No dió con un alma viviente. defendidos por diques de cal y canto. Pero era tan esquivo que no creían que aquel joven "tan serio" tuviera un ápice de sentimentalidad amorosa. llamada popularmente de "Uraycanto". como Stendhal y Amiel. En todo el ambiente tal de dejo de pasividad inerte. americana verdosa y un sombrero negro.. cuando disminuyó el bochorno. Y conocía el amor. desarrapada.inquirió Adolfo. Aniceto.. Quebrada abajo fué caminando con dirección a la playa. los que más contribuyeron a mustiarle la vida y aridecer su corazón: . Invitólo a pasar al tenducho. esquina de la calle "General Mariscal".¿Aquí vives? . Es que.. como era de frío por fuera. rememorando estas fallas de su carácter y aquellos acaecimientos de su. Siempre seré un desgraciado. como disculpándose. Emprendió por la derecha.. Fué avanzando por la otra cuadra. Aniceto fué a su encuentro. además de ser de "buena familia". Al final. llena de papeles. Yo vivo en la casa de mi madre. con cara de 4 . . Te la voy a presentar -.Sí . Se abrazaron. el piso de barro. Anduvo otra cuadra. desigual. De su casa. Volteó la esquina. era hombre de fortuna.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA hubiesen parado mientes en la fina distinción de su persona y sabían que. . salió de paseo.. en vez de vivir. a la izquierda. Lo conocía con esa profundidad dolorosa de los corazones callados.Soy de la familia de esos hombres que.se dijo Adolfo. Aquí vive. A media tarde. Dos sillas desvencijadas..hizo un guiño significativo -. Desembocó en la "quebrada" occidental. el desparramado caserío de los vecinos y chociles de los indios. repuso: .No.. los muros traseros de las casas. Tanto de fuego tenía por dentro. al otro.. Era al contrario. la casa de don Agustín Villafani. Anduvo una cuadra. de pantalón de bayeta blanca. caído sobre las cejas. A la derecha. avergonzado de la pregunta.. zurdeando. paseando la vista por el contorno. lo vió a su primo Aniceto Díaz holgazanamente apoyado contra la jamba de la puerta de una tienda. Mal callados. Llamó.vida. Una cama arrollada. Entró una chola de mediana estatura. Cuando divisó a Reyes. a un lado. como un palurdo... con fullos de caito. una calma tan ensimismada. Un pueblo muerto. Era un tenducho angosto. Sólo cuando anduvo como un cuarto de kilómetro. ruborizado. . renga. tomó barrio arriba. Una mesa sucia. grasiento.

Petrona Rodríguez. Al decir esto parecía.. llamando a misa.. Se las daba de tenorio. Sol. sin abandonar su aire palurdo y su rubor. los pocos caballeros y algunos artesanos que tienen la ocurrencia de "oír misa". se encaminaban al templo. iHaber caído en poder de semejante chola! III Domingo. Y.. Señoras y señoritas. el busto con rebozos de claros colores. con aplomo. como pasa también con las casas abandonadas. En toda su persona se acentuaba ese hálito de fatalismo que flota como una maldición sobre las almas vencidas. le preguntó. iA lo que había llegado! . apenas si puede contener a parte de la concurrencia. Con una honda emoción de pena se despidió Adolfo de Aniceto. a la cabecera del pueblo. deben hacerlo desde el atrio. ya canoso. ¿ahora?. de burdas almillas de bayeta azul o parda y. Adolfo pensó en Aniceto. cerebración incoherente. permaneciendo de pie a la sombra de un copudo algarrobo erguido como a veinte pasos frente por frente de la capilla. lleno de arrugas y la piel con esa palidez sudosa. Una mano gruesa. Concluído el santo oficio. Como el templo es reducido. el rostro. El cabello. labios sonrientes.. luego. se la presentó: . pedir perdón a Adolfo. para servir a usted. Un joven distinguido. Ésta. Rememoró su figura apenas hacía cuatro años. por el cinturón blanquecino del "dique". han ido saliendo los fieles. las 5 . La dentadura cubierta de sarro. le extendió la mano. en keswa: -¿Ajquetata sirvicuhuajchu? Mientras libaban. varonil. por una parte. Primero las indias. señor. sucia. otras. lo encontró. se alivió de su depresión espiritual con un hondo suspiro: . Le apretó con fuerza: . con aire de confianza. cabellos negros y ondulados. A las nueve ha comenzado a repicar la campanita de la capilla de San Javier. La capilla se encuentra en la plazuela llamada de "San Javier". con desenfado. de palabra tartajosa. Calma de pueblo.Es "mi socia". Al respirar el aire puro de la quebrada. a la chola. fofa y verdeamarillenta de los bebedores consuetudinarios.iPobre Aniceto! . Hasta tonto.. le daba una faz de vejez prematura. por otra. Aniceto.LA CHASKAÑAWI pocos amigos. más modernizadas. avanguardada en sus tres frentes por el caserío y al Norte. cuando lo dejó. entonces era un joven de ojos vivaces.. Al rato. los hombres resignados a la desventura. cholas e indias.

cuando ni siquiera te hace caso. ruborosa. las señoras y señoritas. Luisa Villafani y Julia Valdez. Ya sabes las consecuencias cuando se llega a hacer y las habladurías que cuesta. a la sombra del molle patriarcal.Eso. .¡Había llegado. y viceversa.apoyó Elena -.¿A que no hacemos una cosa? .¿No sabías? . ¡quién sabe! -desconfió Irene. Como que a eso ha ido a Sucre. iBaff! .reflexionó.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA cholas. presididas por la corpulencia venerable de sus mamás. . .Sí. de un mirar aterciopelado y genio movedizo.. la mayor de las Manrique. Era lo de siempre: si Irene proponía una cosa. y te estás muriendo por él. ? . persistió... ? Dirás porque no esta aquí el Miquicho. Amalia Vega -.. a estar haciendo bailes. Éstas.iClaro! .. ¿No ven cómo es de buenito el Fernando? .. otros.Le damos un baile festejando su buena llegada. Elena.¿Qué. que en su conjunto... Nosotras supimos ya anteayer.extrañó Elena Manrique.No estés metiéndote. . Uno de esos grupos estaba constituído por las tres Manrique: Irene.. como los jóvenes de aquí.. Movimiento espectacular de las muchachas. todavía regrese hecho un zote. Julia Valdez. petiza. En oposición a su hermana. sí. . Elena le llevaba la contraria. no llegan a una treintena.¡Claro! . Al rato. . Amalia Vega. Ya ha de venir a visitarnos. .. airosas y esbeltas..Sí. Como que a vos no te conviene. era alta. espigada. . en compañía de su primo Fernando Díaz. el Adolfito!. iMe importa tanto! . de ojos glaucos y nariz picuda. Al día siguiente le mandamos saludar. Elena. zamba. morena. La cosa se iba poniendo mala. pues. No es "cholisto" como los. bajan en grupos de tres o cuatro..propuso Elena..¿Qué dice esta zamba. . ha pasado por delante de ellas Adolfo Reyes. con polleras de colores vistosos. En la Plaza "Campero" han tornado asiento en un banco. ..exclamó. No faltaba más que después de hacer gastar tanto a sus padres. el Fernando es muy educado "con las señoritas" . graciosa. vos.. no menos agria e intencionada: . Sólo Antonia nunca decía 6 . al ratito que llegó.. Ambas hermanas cruzaron sus miradas como dos aceros. Al final. Elena y Antonia. Dizque es un joven "muy educado". irónica. . Replicó luego..inquirió Elena. ¡Vos no escarmientas! Elena hizo un mohín de disgusto torciendo el rostro en dirección opuesta al de su hermana..

Aceptó Elena. gordinflona. Diplomática. Si quieres lo llamaremos aurita mismo. sentenciosa. Su hermana Irene la llamaba "la mosca muerta". ? ¡Eso nunca!. Pronto se cruzaron con Adolfo y Fernando.repuso Díaz -. pero negra. . sí.. como dice la Biblia. Eso.¡Ay.. ? ¿Ustedes creen que vendrá a casarse? Se sumergieron en un dédalo de conjeturas donde la lógica pasional de la murmuración provinciana le sacaba punta y filo al inquisitorialismo más agudo. se aproximó a ellas.Bandida.¡No es cierto. ¿Cómo quieren que venga a casarse? . Lo que ella buscaba era justificar el llamamiento a Fernando. Tengo que contarte una cosa.....Me han dicho que estas pololeando con el Fernando.. Venía de vez en cuando a San Javier... con 7 . Amalia era petiza. pálida. hija! .. Julia. .. Después se marchaba. Éste.inquirió Julia. y con un abandono gracioso en los ojos pardos.afirmó la Vega -. su buen humor epicúreo en la jugosidad eglógica de sus bellos ojos esmeralda. porque desde que llegué me atrapó esta Negra bandida y como yo soy como los fosforitos de palo. En esa temporada. Susurró al oído de Julia: .No. este atrevido. a pasar una temporada "virgiliana". . de lánguido mirar.LA CHASKAÑAWI nada. a ratos. no.observó. contrariada. ¿Cómo. como él decía.. ¿Entiendes? Díaz era. desgraciadamente . . Amalia intervino: . Era una palomita sin hiel. "así". gozosa..Si dicen que tiene su querida en Pulacayo. hacía el amor a Elena.! ¿Dónde he sido tu negra bandida? . sabiendo que es tu enamorado.Hagamos que pasear.¿Y qué se dice del matrimonio del Silverio.¿No es cierto. ..¿Y.. de carrillos gruesos y arrugados. . ex abrupto. Era otra palomita sin hiel.... . Comenzaron a pasear por las aceras. su "novia de vacaciones".. . qué tenías que contarme? .iOh! . a una señal de Elena.. quiso alejarse de su hermana. pues. Elena.? .. no serás... lo eres.. que sólo se encienden en su cajita. . don Fernando. Amalia solía decir de ella: "Esta Julia tiene una mirada compasiva". "Pulvis es et in púlverum reverteris". que yo no he pololeado nunca con usted.se pasmó Julia Valdez. Empero. todo el mundo lo sabe. tipo de belleza marfileña.¿Ajaá? . O.soltó. lo eres: eso no puedes negarte: "Negra eres y en mi negra te convertirás". conservaba su genio alegre. Irene.

Andate a un cuerno: Rancheño..Sí. De modo que vos puedes contentarte con el resto. .. Si no estuviéramos en la plaza. ? Pues. rogó Elena: . Y. ni nada: está de luto. por afinidad electiva. a Potosí.Pero si está de luto. soy tan bruta... Fernando lo llamó y le dijo: ..afirmó Diaz . pues. Lamentó el luto. y un cholisto y. pues. . sin pensar que estás de luto -. ... Julia. después de que vos eres un canalla.No. Y nosotros que pensábamos darle un baile de buena llegada.¡Guaj! -exclamó Julia -... será. Desde ahora no to dejo que abuses de mi pobre humanidad.. donde tenía un empleo.. canalla. amorcito? Le daremos un baile. ¿no? Confesá no más que eres de una estupidez enciclopédica.Esas cositas donde ustedes clavan sus alfileres. un cholisto.persistió Elena.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA una cólera tremenda. . Crees que no me han avisado lo que vas a tunar donde las imillas del "Rancho". que estoy pololeando con vos.. Siguieron 8 . lo enamores .. Eres zonza. que era la curiosidad provinciana andando.. no me dejo tocar con nadie.¿Para quién? ¿Para quién? . ahí.¿Y qué dice el Adolfo? .No se enojen.que tú.. . .. soy un. ¿eh? ¿Has oído? ¡Con nadie! Eso está guardado para.y como a la sazón se cruzaban con Reyes.. Mas que por parientes. .Adolfo. ¿quieres.El corazón. pues.Entonces un almuerzo ..Para nuestro Señor Jesucristo.. Fernando. si tanto te interesas por él.¿Quieres más. .. . Querellosa. ¿qué más? No has dicho lo principal. Pero. bien: ¡bandido!.. no... Agradeció Adolfo... Julia dice que tú le has caído en gracia. Tanto te estima que quería organizar un baile para celebrar tu buena llegada.. ..Ni almuerzo...Que ustedes son muy antipáticas.¿Qué cositas. .. ¡claro! .Sí. . .Sí. . A él se lo he entregado el mío.. ¿Te has figurado que yo soy como esas cositas que tienen las mujeres?. eran con Adolfo.intervino Julia -. .Me pegabas uno de esos pellizcones que acostumbras. amigos. hablando en serio: ¿cómo lo festejamos a don Adolfo? . ¡No sabes que yo soy del Corazón de Jesús? . . ¿qué se Ilaman? . Para alguna chola.Lo mejor será . ? .preguntó Elena. pues.

No hay nada que hacer. de esa única manera que sabía enamorarse. seduce por ese algo inefable que se llama gracia. Cuando uno sabe hacer llevadera la vida. tipo de la criolla que más que propiamente por la estatuaria belleza. . yo me quedaría en San Javier por toda la vida. . acompañándola a su casa. .LA CHASKAÑAWI paseando. en Claudina....Vamos. ya me hubiese muerto de tedio. Ché. Podemos pegarle ahí unos yungueños que ella los prepara muy bien.Una vez que arregle el asunto de la partición de la finca . ¿Qué más se puede hacer? . ¡qué garbo! .ya nada tengo que hacer aquí. Y.. Tan monótona. .decía Adolfo . A cosa de las once y media. hasta morirme en sus brazos. se la pasa bien en cualquier parte. jueves.¡Oh. hijo. no me aburro. por qué no te quedas hasta el carnaval? Podríamos pasar un carnaval magnifico.. ni dónde ir y hasta ni con quién conversar: si tú no estuvieses aquí.. Chaskaniawi.Vamos donde la. Parloteaban. garrida y cimbreña.. Tengo que irme. Hace quince días que estoy en mi pueblo.. Caray. En fin. Adolfo y Fernando. ¿Que iban a hacer? .Claudina.accedió Adolfo..No lo creas. Cerca de Werther. . Esta vida de provincia es matadora. no creas. no creas: esta vida es absurda..Más dichosos los míos que te ven a vos.. Reyes caminaba del lado de Julia. hombre.No. Lejos de don Juan. Adolfo la observó: era de una atrayente fisonomía morena. Aquella mañana.No. ¡que dichosos mis ojos que te ven! . ¿ya te has aburrido? Yo que regreso de seis meses. .. pero no es eso. el diamantino lucir de sus ojos negros.. fíjate: iqué linda chola!. Adolfo había comenzado a enamorarse de Julia. Claudina vivía en la quebrada de "El Algarrobal".. La Negra es muy buena. es que tú estas enamorado! . hombre . Tú que vienes de cinco años.No. que si esta chola tan orgullosa me hiciera caso. hijo. y allá pasa la Claudina. paseaban. ¿Vamos? Yo te digo.. Ya he visto a mi familia.. IV Pero la vida en Chirca era tan monótona. Fernando..reiteró Fernando -. como de costumbre. Es atroz.. no. por la plaza "Campero". . tanto en lo donairoso del andar como por la picaresca sonrisa y. He visitado a cuanto pariente y amigo hay... – pasó. donde tenía una 9 . hermano..

¡Miren.. familiar. . ..Bueno. repuso ella -. Tú como.era reumática -. ¡claro! Porque yo no puedo vivir sin verte. seria y digna.. Se puso en pie . ñatita linda. de esos que solo vos sabes preparar con tus manos divinas. ¡Han venido estos viracoches! Al rato.expresó Claudina. Ha vuelto a nuestro pueblo de cuatro años.Hemos venido – agregó . extendiéndole la diestra. pues. Está próximo a ser "Doctor". hijo de don Ventura. vino y singani. Esa buena moza no quiere vernos. graciosa. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA tienda y expendía. a que nos invites unos "yungueños". Cuando los amigos ingresaron a la habitación no se encontraron ahí con Claudina.vivaz.¡Y vos el hombre más mentiroso! . en el vano de la puerta que daba al patio.Y después. Sonrió al verlos: fluía una primaveral euforia de toda su persona..¿Cuántos voy a servir? . a verte.¿Cómo estás. qué es de la Claudina? . doña Pascuala.Mi mamá ya sabes que no toma.Cuatro. ..Entonces.. pues. Chaskanawi. Doña Pascuala les invitó asiento en unas sillas desvencijadas. ¡Como que no sabes decir más que mentiras! . repartiéndose por detrás en dos trenzas gruesas hasta más abajo de la cintura.gritó doña Pascuala -.¡Claudina! . Fernando paseaba por la tienda restregándose las manos. Hemos venido a tomar "un trago". Se aproximó a Claudina y le estrechó la mano con fuerza: . ni siquiera quieres mirarme. le caía en dos crenchas. sonreída.¿Y. chicha.¿Cómo esta doña Pascuala? .. . locuaz.Claudina García. . Fernando -.. para servir a usted . a sus parroquianos.. Y por eso andas "encantando" a todas esas chotas. ñatita linda! . a este mentiroso! . ¿no podrías servirnos unos "yungueños"? . . Adolfo sintió un emocionado estremecimiento a la presencia de ella. . ¿Ya no lo reconoce? Adolfo le extendió la diestra. siempre orgullosa. ¡Ay.dijo. después a que lo conozcas a este caballero: es don Adolfo Reyes. Aquí lo tiene usted al Adolfo.inquirió Fernando -. sino con su madre. . el hijo de don Ventura. 10 .Y.en primer lugar. ricura? . Pero tienes razón de ser así: ¡como que eres la mujer más linda de nuestra tierra! . sentada en el suelo. Venía destacada y la espesa cabellera negra. dificultosamente. partida en una raya en el somo de la cabeza. de falda roja y corpiño blanco. . saludándola. apareció Claudina.. tres..

. ¿entiendes?.LA CHASKAÑAWI . ? . ¡A cuántas hará pelear! -¿Por qué. como hormigas.Tomaremos. Frente al tenducho. qué es de la Ignacia? . el celeste turquesa del cielo límpido. sobre todo. volvió a sus contertulios: . las colinas.Nos hemos quedado como en misa. después de reiterar a Reyes sus servicios. mientras el rebozo rojo o celeste iba cayéndoles por media espalda..añadió Claudina.Yo tampoco. cerrando el horizonte. Acompáñanos con unito no más.. A poco volvió trayendo en una bandeja las tres copas. rojizas las otras. Al fondo de la quebrada.A la salud de ustedes. ringleras de álamos y sauces reales. pero ya ha de llegar en estos días. Detrás del tapial se alineaban. Por encima del arbolado. hasta la playa.. levantando su copa. nos serviremos siquiera.. Además. Bueno.Bueno.agradeció Reyes.. don Adolfo .Ha viajado a los "minerales".. ¿Quieres? . pues. como a veinte pasos. verdoso siempre. que son tan buenos . bajo.. ..dijo Reyes -. Yo no soy un tenorio.. yo no sé lo que es "enamorar" -concluyó con un gesto de laxitud.. Y. el lindero de la chacra de doña Jacoba Aguilar. Avizoraba el paisaje. de vez en cuando. delante de tus "chotas". transitado. parduscas las más próximas. por uno que otro indígena o "imillas que regresaba del río con el cantaro de agua sostenido en el cuadril. 11 . más allá. No te vamos a exigir más.Entonces no resulta.. se marchó a la cocina.. porque vos sois siempre así: ¡alabancioso! . De rato en rato se detenía en el vano de la puerta. Adolfo continúo sentado y Fernando paseando. Pero no lo hago por vos. pues. . azulosas las más lejanas. voy a estar tan poco tiempo aquí. Díaz. . . Por ahora les acepto. un jinete que pasaba levantando una vislumbre de polvo al son acompasado del tropel de su caballo.. No vaya a ser que andes alabándote por ahí.Tomaremos por su buena llegada. después de saborear el paisaje.¿Y. Luego que sirvió. un tapial de adobe. De tarde en tarde. Dirigiéndose a Adolfo: . en la lejanía. Claudina fue a preparar los “yungueños".. ¡Salud! .Aura sí que "las chotas" han de andar "así". el molle.No lo hagas por mí: hazlo por Adolfo. a la salud de don Adolfo . pues. detras de él.. siquiera porque está recién llegado y se va a ir tan pronto.dijo Claudina festejando su "buena llegada" -.preguntó Fernando.. Doña Pascuala. el arroyo de "la quebrada". tomó asiento encima de la cama.

¡Usted no dice nada! 12 . la Castita: cuatro... a este: Ché. vamos a tomar el método de "las más" .¡Ni una! Ni para remedio.. Díaz intentó protestar. Fernando.saltó. en la frente! .¿Y. para empezar por la mas vieja. la Elena: dos. ché: yo soy chola .. Siguió enumerando: .¿Siií. ché: tomaremos por "tus chotas". la primera.Para que no te molestes mucho en esta clasificación. Y sírvenos otros tres yungueños. La más querida. una.. tres. Lo que me gusta en ella es lo que es viva. La más fea.. si es "tu prima". bueno. Claudina... pues..Ya sabes que el agua no se mezcla con el aceite. Claudina.. la Amalia.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . ¿no? . Fernando también se rió.La más querida la Elena. (Señalando con los dedos): Una.. la Amalia. (Así incestuoso siempre eres tú). Tan lindas. yo te voy a hacer acordar.. di: ¿Cuantas "chotas" tienes? . ? Mejor.. O. ja.dijo Fernando echando la cosa a chacota.¿Y. ¡Eso.. la Amalia. .A mí no me metas.... Jina canastero puni kanqui arí kancka.Una. Cuando estoy con ella.. la profesora. incontinenti.. don Adolfo. Claudina.. Ah. la de Río Abajo: cabal: media docena. ¡seis! Total: ¡tengo media docena! Basta.. dos. le interrumpió: . la profesora. le preguntó: .Se rió con las mejores ganas del mundo luciendo el doble marfil de sus dientes blancos y diminutos como granos de choclo tierno. . véando.. Para que la lista sea completa. Es una diabla. iAh. usted. a ver. no más.. ? ¡No seas loca! Si es mi prima. .. . ¡salud! Tomaremos prirnero. . pues. tú.. la Remedios. Aunque no sea más que para que entre los dos se ocupen de poner "mal nombre" a todos los del pueblo. me estaba olvidando: .. la Amalia: una. La más zonza. que me lo claven aquí. semisonreída y mirándole por debajo. jaiii. si no... Reímos como guaguas..? Si vos no te acuerdas. Pero. por seguir el humor de la Claudina: . tres. ¡Y tan buenas! Tienes razón de no quererte ir a Potosí: aquí eres feliz y hasta ya te han puesto el apodo de "Encantito". La más "lunareja".La mas zonza.. Adolfo sonrió apenas.La más viva. la Elisa: cinco! . sin dejarle concluir: . ..¿L a Amalia. . Sirvió Claudina.Pero si la Amalia es vieja.Y la más gorda. canastero! Salud. la más vieja.Bueno. a cuántas ha dejado llorando en Sucre? .Y la más linda. .. ja. célere. .¡Creer que los hombres sean santos! . Tomó su copa en silencio. me divierto de lo lindo. eso qué importa.Bueno. Si ya me voy a morir de ayuno forzoso.

pudo disimular su emoción. fruto jugoso de la campiña. germinación potente y cálida. Me ha venido un mareo... Claudina lo observó: tenía los ojos glaucos. Era "un fin de raza".. con una desesperación!. así en la expresión de su faz. Adolfo se puso en pie también. la tez de un blanco mate. La Chaskañawi. Fernando acertó a deslizar su juicio: 13 . Balbuceó: . ique ella sí lo amaría con una fuerza. por entre el bosque amarillento. . con la certera claridad del instinto y el ritmo potente de la sangre. nariz fina. como en el desgano de sus gestos y ademanes.. rato antes jovial. ligeramente aguileña. se le salieron los colores a la cara en una oleada de vida. era la afanosa.¿Yo? . de mayor poder.iSalud! . albérchigo rosado y sabroso de tierra virgen. que Díaz. grandes y profundos. frente ancha y recta.. inhibitorio. le relampagueó la mirada y el palpitar de los senos la sacudió eléctricaniente aflojándola súbito como un desmayo: ella sintió entonces. con un vigor. se delataba algo de fatiga o laxitud. el estrépito creador y la euforia dionisíaca de la primavera: cuando vió que también Adolfo la contemplaba.. sin comprender nada de lo que estaba pasando entre aquellas almas tan disímiles y aquellos cuerpos tan antípodas: Adolfo y Claudina levantaron sus copas. labios delgados y pálidos.miró a Fernando con tal expresión de angustia. una luna clorótica. Claudina se puso en pie. al abandonar la tienda. se puso roja como una amapola. no sé que me ha pasado. negra. Reyes. En todo él. desahogó su emoción con un hondo suspiro. A nadie. en ese momento.. Presintieron que algo fatal iba a ocurrir entre ellos: ¡Ay del día en que llegaran a amarse! Adolfo. A tiempo de servirse cruzaron sus miradas como el resplandecer de dos aceros: en aquel momento se hablaron sus almas. cabellera abundante y retinta.¿Quée. con una rabia. Se despidieron. un hombre que había nacido ya cansado de la vida de sus antepasados. desvaída. ? ¿Qué es lo que ha pasado? .dijo Fernando. se sintió como sugestionado por Adolfo.. como en esas tardes de otoño cuando la luz perlina del ocaso va desangrándose en una sedeña agonía de oro pálido y se levanta. desconcertada: . bajo una ceja espesa. Fueron caminando en silencio.iAy!. Sólo cuando llegaron a la plaza y después de descansar un rato.LA CHASKAÑAWI Reyes hizo un esfuerzo por sonreír y se disculpó con un gesto de desencanto: .

Seguramente .. Y es raro. que esa mañana despertó alborozada en espera de aquel eterno "algo nuevo" que pusiera un paréntesis de emoción en !a abrumadora monotonía de sus días iguales. dice que "los jóvenes" le han dado una buena serenata y que tiene un buen preparativo. Aquel día había sido tan esperado por Julia. El dormitorio de Julia. al otro lado. cerrando el horizonte por el Sur. se extienden frente del pueblo. siguiendo sus ritos tradicionales. La calleja donde vivía era solitaria y tristona.. Las indias endomingadas.Anoche.preguntó Julia. unas de aksu (vestido típico indígena) y. Dirigióse a la cocina. jaharradas de barro. otras. Los indios de las proximidades. Frente a la casa de Julia. 14 .conjeturo Luisa .. con el enjalbe desconchado. Un huichico se asentó en la copa del algarrobo que verdeaba en el patio. un tapial bajito.. otras ya en proceso de cholificación. ? . Marchó a su casa lleno de una tristeza inexplicable. HUAQUICHICUY HUASIYOJ. daban animación al villorrio. . Julia saltó del lecho. lindero de las chacras. de rebozos rojos o azules de "bayeta de Castilla". Casucas bajas a este lado. don Roque y doña Gertrudis.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. La Claudina es una chola que no hace caso a nadie. Sentía la necesidad de estar solo. Se encaminaron a la capilla de San Javier. hombre. . que se iba poniendo movido y vistoso. Inusitado movimiento en las calles. En la habitación contigua dormían sus padres.. con ventana al patio. A las nueve llegó Luisita. Se despidió... . Rompió a cantar con la voz mojada de alborada: "HUAQUICHICUY HUASIYOJ.¿Habrá baile donde doña Virginia hoy día.No digas tonteras. ¡Que va a enamorarse de mí!. playa por medio... para ir a misa. de mantilla. por fin. escalonadas serranías sobre el fondo azul claro del cielo más allá de los sembríos que. el día de Navidad. Julia la esperaba trajeada ya. "en la otra banda". Ordenó a la sirvienta preparase el desayuno. un molle leñoso. acompañados por bandas de charcas que dan al aire la melodía monótona de su motivo musical grave y fuerte como la tierra. celebraban la Navidad efectuando sus "entradas" al pueblo. V Llegó. un aposento pequeño. En la lejanía..Parece que la Claudina se ha enamorado de ti. de una sola planta.

con Fernando. por curiosidad. Al oído le dijo: . Adolfo. Te esperamos en "El Rosal". Cuatro parejas bailaban "bailecitos de la tierra". don Pascual Vega. divisó en medio del alfalfar la concurrencia. como el cantor y armonista no sabía otra cosa que kaluyos y huaynos no cesaba de verter desde el coro aquella música de farra. Aunque no harto de éstas. la que le dió una sola hija. Don Pascual era alto. con lo que a algunas cholitas alegres les escocían los pies por bailar una cueca delante del altar del niño Jesús recién nacido. como ahora estaba haciendo con el resto de chacras que recibió de sus antepasados. pues la noche anterior anduvo de fandango donde unas imillas de "El Rancho". que se había despertado esa mañana con un chaqui (sed) espantoso. Entre éstos. nervudo. sobre un retazo del alfalfar recién segado. Adolfo se encaminó a "El Rosa!". A trueque de los apropiados villancicos. se casó con doña Virginia Villafani. de fisonomía atrayente. El tata cura. con esa jugosidad reilona del “ojo alegre". nariz aguileña y ojos verdes. generosas.Hoy es cumpleaños de "la vieja". donde el heredó una extensa propiedad. al elevar el cáliz rogaba a Dios que el vino se le convirtiera en chicha. hasta Viñapampa. Venció "El Rancho".LA CHASKAÑAWI Las dos amigas llegaron a la capilla a media misa. Don Pascual cumplía a maravilla aquel sabio consejo de Lista: Feliz aquel que no ha visto más río que el de su tierra. guerrilleros de la Independencia. se encaminó también al templo. A las dos de la tarde. padre de Amalia y esposo de doña Virginia que ese día cumplía años. A la sombra del algarrobo al frente de la iglesia se encontraban algunos caballeros. ancha explanada donde se desaparramaban las chujllas de los indios y algunos tenduchos de imillas más o menos jacarandosas y zandungueras. conforme demandaban sus calaveradas. Cuando llegó a la casa-hacienda de don Pascual. Un buen día la vendio casii regalada. Estridulaba un alegre repiqueteo de castañuelas. Amalia. 15 . No faltes. sólo conocía las haciendas de "Río Abajo". De San Javier más allá. en animada jarana.

don Agustín Villafani. 16 . Los mozos distribuían sendos vasos de chicha y vino..dijo arrastrando las sílabas y relamiéndose los labios como si saborease el hidromiel de los dioses. paloma... ¡vida mia! Takispa willasunaypaj.¡Aquella Lindaurita! .y otros.. que ya no sirven para nada.. don Juan Manuel Díaz .Una alegría helénica . Huichiculla kutipuyman.¡Pucha. con otras señoras. tan hermosa!. ¿Quée? Entonces no había peleas ni rivalidades de partidos políticos. Ésta. mi alegría... iCaray. ¡Ésa sí que era rica hembra! . ¡que delicia! Guajcha cayniypi tarini.observó Fernando. Cusiymanta sonkoy ppanchan. sin que nadie diga nada. .ratificó don Juan Manuel -. Después frunció las cejas. Entonces se bailaba y se jaraneaba de lo lindo. pues . plenas de sentimentalidad criolla: ¡Ay. bandolines y una quena. melómanos fervientes.¡Qué Elena ni que niño muerto! La Elena será buena para vos. bajo la dirección de Hernán Martínez y Guillermo Ruiz.padre de Fernando ..Exacto. A un lado se había congregado la estudiantina de guitarras. Kan mamayoc causanayta. – suspiró . iban cantando coplas kesjwa españolas.certificó don Pascual. descansaban a la sombra de unas higueras. ¡tu caricia! Don Pascual distraía a sus contertulios con una viva rememoración de los Carnavales de "su tiempo". Entonces las cholas eran buenas y no como las de ahora que solo saben parir antes de bailar. negras y arqueadas. Aquellos Carnavales si que eran Car-nava-les. hombre! . No como los de ahora. hombre – decía -. la Lindaura. Ahora. el hijo de la Bernita.. . la misma . sí. Se iluminaron sus pupilas con un cálido brillo. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Aproximóse a cumplimentar a doña Virginia... Se hacía derroche de verdadera alegría. la que después se hizo robar con el Romualdo.. . ricususpa. ni rencillas de ninguna clase. En otro grupo estaban don Pascual. como rosa.Ah. con voz clara y fuerte.

. de tenorio reincidente.observó don Pascual -. recordó: -¡Las locuras que habré hecho yo por ella! . tomando asiento. Luego prosiguió con mas brío: .LA CHASKAÑAWI Cogiéndose el mentón con la diestra. Concluyó suspirando: -¡Qué maravilla eran los carnavales de antes. Matilde Ruiz. a éste. trató de representarse imaginativamente aquellos buenos tiempos de tan bella vida patriarcal y agraria.. tío.No puedo bailar.replicó. Se destocó.. Entre ambos se trataban de "socios". para limpiarse el sudor. venga un abrazo para usted más! . vos qué haces? ¿No bailas? .Dice que no sabe .Se quedó pensativo.Los jóvenes de ahora no son alegres .. No había una nube. demandóle don Pascual. ¡Andá. mas o menos como éste -por Adolfopero no era tan presumido como este. Los mozos repartían sabrosos vasos de chicha de maní con vino. Después de bailar.. estaba joven. un vino. sugerido por la evocación de don Pascual. enamorá siquiera.. socarrón. mi querido "socio". o una chichita? -obsequioso. su campechano don de gentes y sus prestigios bien ganados.Entonces.¿Qué prefieres. teólogo. ¡Baff! Los jóvenes de ahora son unos desgraciados. fué. En la atmósfera cálida lucía radiante el sol primaveral. para un Carnaval. . me acuerdo mucho. Véanlo. para el calor . pues. .. .expreso Mariscal.! Adolfo.Una chichita. hombre! . ¡No seas zonzo! ¿No ves aquellas chotas con sus trajes colorados? ¿No te gustan? Era el coro formado por Julia. con sus pelos y señales. 17 . ni una brizna de viento raleaba el ambiente. Al rato se perfiló en el vano de la puerta de calle la figura prócer de Miguel Mariscal. espolvoreada de canela. Luisa. Estoy de luto de mi padre ..¿Y. Mariscal era la figura sirnpática de San Javier. las dos Manrique y Amalia. aflorante y saudoso. Se abanicaban con sus pañuelos.. . por ejemplo. .voceó la concurrencia.Bravooo! . prosiguió narrando.¡Bravooo! . las locuras que había hecho "por la Lindaurita"..¡Oh. después de que cumplimentó a doña Virginia. . bailá. don Pascual. ciñendo con un fuerte abrazo a don Pascual. . Todo le favorecía para ello: su gallarda apostura. ya no saben divertirse.afirmó Mariscal.. Se mancomunaban para sus correrías nocharniegas. ¡precisamente para un Carnaval! Yo.Una vez. habían tornado asiento. Bueno.repuso Adolfo. y dirigiéndose a Reyes: ..

Mariscal -.No sé . Estaban ahí la profesora Ernestina Cárdenas. La Cárdenas era una de esas mujeres echadas a perder en su virginidad intelectual por la Pedagogía e inclinada a hablar de asuntos escatológicos.¿A usted qué clase de mujeres le gustan. qué responder. .¡Bravoooo! La Estudiantina comenzó a preludiar las notas fuertes. que rasgaban el ambiente sereno de la tarde como una cuchillada de pasión y difundían ese color rojo y ardiente que esparce la cueca.No creas. Después de bailar tomaba el fresco. alta y maciza. Matilde y Amalia.replica ella. cuando sólo era de una brutal sexualidad en el fondo.expreso Adolfo -. estas provincianas no me llaman la atención. las piernas. hijo .penso. . con desenfado. Por eso no me he atrevido a enamorarla.. sonriéndose. Cruzó. las gordas o las flacas? Adolfo. Ella creía que eso le daba el rango de "mujer moderna". Nuevas parejas prosiguieron bailando. . Se aproximó al corro de muchachas. En la primera mesa las personas 18 .Entonces. Allí se sirvió la copiosa comilona. se apresuró en aproximarse a Reyes. Se allegaron al grupo. podemos enseñarle nosotros -rosmó. No las conoces. medio machuna o machona. pasaron al comedor. por lo pronto. ágiles y saltantes de la cueca. Ella lo miraba sonreída con el pañuelo en alto. La Cárdenas. Un airecillo fresco comenzó a correr por el arbolado. Los circunstantes aplaudieron. Adolfo se aproximó a conversar con Fernando. para sí. Graciosamente puso rodilla en tierra a los pies de Matilde. Invitó a Matilde Ruiz. Fernando les invitó a servirse. Reyes. Sacó su pañuelo. Vamos a conversar con ellas. . desprejuiciada e inteligente. Me parecen tontas. Con la mayor Ilaneza le preguntó: .repuso Díaz-.Me han dicho que usted es muy voluble .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . no supo. Mientras tertuliaban. A ver. ¡Que toquen una cueca! ¡Don Pascual en baile! Don Pascual se incorporó. Don Pascual bailó a la usanza de sus tiempos. Al final.De juro que esta estúpida no sabe lo que esta diciendo .le dijo Reyes -. Al rato. ceremoniosamente. Ellas apenas besaron sus vasos. desconcertado. Caía la tarde. . Julia iba observándolos de lejos. con mesurados pasos y profundas venias. se largo con un parejo zapateado. instalado en el cnrredor de la casona. ..No soy voluble: soy voluptuosa .

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mayores y en la segunda "la dorada juventud", como dijo Mariscal. Se charlaba de política. Como todos ellos eran "liberales de cepa", "desde el tiempo del General Camacho", el numen tutelar de la provincia, se desataron en apóstrofes al Gobierno. En especial al "tirano Saavedra" y al Cura y el Subprefecto, hediondos saavedrientos que andaban envalentonando a la cholada. Eran peores bestias que los "cuatro asnos del Apocalipsis". El señorío liberal de la provincia huía de ellos peor que de is fiebre exantemática. En la mesa moza, presidida por el "Maestro de la Juventud Corrompida", como a sí mismo se llamaba Mariscal, se habló de la suerte que éste tuvo siempre con las mujeres y de sus numerosas conquistas. Aquél reconoció y refrendó su prestigio: - ¡Claro! - afirmó con énfasis -. ¡Ninguno es más gallo que yo! Adolfo lo observó. Era un hombre guapo, con esa guapeza viril que gusta en todas partes y más que en ninguna, en San Javier de Chirca. Como la típica provincia "heroica" profesa el ancestral "culto del coraje". Descendiente Mariscal de guerrilleros de la Independencia y de impenitentes revolucionarios de la primera época republicana, se ufanaba de ello. Aunque ahora, ya no forjaba, como su abuelo, revoluciones para derrocar gobiernos, era un eximio desbravador de ganado vacuno, jinete consumado. Mas, ya cansado de haber librado a tantas mujeres del tormento de la castidad aldeana, ahora había encontrado su jubilación de Tenorio emérito, en los brazos gruesos y maternales de doña Rosa Aguilera, una respetable matrona, viuda de un célebre Subprefecto. Su apodo era "La Guallpa-pecho". (Pecho de gallina). Se confirmaba en Mariscal, lo que de los Tenorios decía don Miguel de Unamuno. "El destino de los Tenorios es el de los gallos viejos, caer en poder de una zorra". Empero, a despecho de su zorra, Mariscal ahora andaba en galanteos con Irene Manrique. Ésta, no obstante estar comprometida con Zacarías Rodríguez, un buen hombre que trabajaba en el mineral de "San Patricio", se mostraba encantada de los galanteos de Mariscal. - De un buen torero se dice - confesó Miguel - que es jugado en siete plazas. Yo de mí puedo decir que soy un gato vencedor en catorce tejados. - ¿Así infame eres.. ? - querellosa, le increpó Irene. - No es infamia, rubia: es caridad... La misma Doctrina Cristiana nos manda amar a nuestros semejantes como a nos otros mismos. Eso es lo que yo he hecho en mi vida. – - ¿Pero acaso la Guallpa-pecho es tu semejante?

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- No me levantes su mal nombre en vano. Ya te he dicho. - Guaj, éste, ché, lo que dice... iSinverguenza! La profesora, entre tanto, iba suministrándole cada pisotón a Reyes e insinuándole las piernas de una manera tan persuasiva, que el damnificado, en un momento de esos, derramó una copa de vino sobre la manga de su vecina, la humildosa Luisita Villafani. Felizmente a la sazón, se le ocurrió a don Laureano Méndez brindar por la del diachacu. Se puso en pie, se quitó la servilleta que blanqueaba en la comba de su vientre pantagruélico y levantando su copa, comenzó a tartamudear: "Señoras y señoritas: Brindo esta copa de vino por la felicidad de la señora Virginia que aura está rodeada por toda su parentela y especialmente por los amigos que tanto la estimamos... Que coronas de pan... pan... de pámpanos y de rosas coronen sus sienes y cuán feliz debe set al tenerlo a su marido aún vivo, nuestro ilustre partidario político don Pascual, que es... que es... - Si no sabe lo que es -gritó Mariscal de la segunda mesa -, cállese, don Laureano. El orador se atufó. Mariscal le había hecho perder la ilación de sus ideas. ... "el esposo de doña Virginia y bebamos esta copa de vino por la presente fatalidad... no... no... ¡Qué fatalidad! ... Es la felicidad de don Pascual que hayga encontrado una esposa que... le... que... le (estaba por decir "aguanta todo") que... le sirve en todo y que hoy cumple un año más de vida en el polvo del camino de la vida." - Este pobre don Laureano se atora con sus propias palabras comentó Mariscal y volvió a vocear: - Bueno, basta de discursos, que se nos enfría el café. Mejor es tomar sin rebuznar tanto. El orador no hacía caso de nada. No sabía cómo concluir el brindis: - Tuff... Tufff... escupió. Contempló atónito al auditorio, donde asomaban ya signos de fastidio. - Sí, señores - dijo, por fin -. Bebamos esta copa por la fatalidad de doña Virginia... - Vació su copa hasta las heces. Mariscal se aproximó a don Laureano. Le ratificó, sardónico: -Por usted, don Laureano, una copa personal, por la fatalidad de doña Virginia... Algunos pudieron reprimir la risa. Otros largaron la carcajada. Don Laureano ardía de cólera. En medio de las risas, se puso en pie don Agustín Villafani.

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LA CHASKAÑAWI

Todos callaron. Don Agustín era respetado en Chirca por su hombría de bien. Agradeció en pocas palabras, a nombre del anfitrión, el brindis Laureanil. Mariscal, que, cuando se encontraba en copas, no tenía pelos en la lengua, se dirigió a don Pascual: - Oiga, socio, este don Agustín, ¿es su abogado? - ¿Por qué, compañero? - Porque se lo está hablando a ruego... - Ya sabes, "socio", que para estas cosas de teólogos, vos y yo, somos legos. Libres de la elocuencia de don Laureano, comenzaron a desatarse las lenguas y a flexionar los codos. - Una personal - le dijo Mariscal a Irene-. Él vació de golpe la suya. Al ver que Irene no hacía lo mismo, la cogió por el talle y la obligó a beber la copa de vino, tal como él lo había hecho, "hasta las heces". Los de la primera mesa se levantaron. Los caballeros salieron al patio. A tomar el fresco. Miguel propuso a los de la segunda: - Vamos a la huerta. Vamos a hacer la digestión. Hemos tragado como puercos del rey. - Vamos, Irene. Si ustedes quieren, nos siguen. - Claro que te seguimos - repuso Adolfo - porque no hay confianza en "los artesanos". - Artesano seras vos, mameluco -contestó, rápido, Mariscal -. Como vos eres el único "anormal" entre nosotros, es necesario que te normalices un poco con la maestra. Se dirigió a la huerta llevándose del brazo a Irene. Tras ellos fueron Fernando con Matilde y Luis y Adolfo con la Cárdenas. Guillermo y Hernán marcharon al salón en pos de sus instrumentos de música. Adolfo, harto de la profesora y ansioso de aprovechar la audacia que le habían dado las copas, se libró de la coyunda normalística. Se encaminó al salón, en pos de Julia. - Venía a invitarla para que entremos a la huerta. Sus amigas ya estan allí - le dijo, ofreciéndole el brazo. - Bueno, pues - repuso Julia -, ya que usted quiere. Pero, ¿no se enojará su profesora? - Ya me tiene reventado. No veía la hora de separarme de semejante "jamona". - ¡Ay, Jesús.. lo que dice! - rezongó, pizpireta, Julia, dándoselas de solidaria con el infortunio jamonil: - ¡Qué malos son los hombres! - Las que son malas - arguyó Reyes - son las mujeres. Aprovechando que tenían que pasar la acequia por una pasarela:

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se puso a Ilorar con enternecida pasión. ¿No es crueldad eso? . la condujo por un sendero que rodeaba el jardín. ansiosa.Déme la mano. normalista. Entraron por un portillo angosto. Ella se puso seria y alisándose con la diestra el cabello.. de las malvas y albahacas. No vaya a caerse. Trémulo de emoción. Julia. ingenuo y simple como el alma de una aldeana.. Inclinó la cabeza como desvanecida por un vértigo. Había luna. Transcurrido un momento de etérea emoción.Sí. ¿no?.preguntó.. para que vea que no soy mala. ¿Acaso usted es mi novio? Mas. ¿Por qué me besa? .. a fin de no dar pronto con los amigos. vaya. regañó: . Cuando se inclinaba a arrancar uno.. sin pensarlo ni quererlo.. tan grande.. De trecho en trecho.. . .... Apóyese en mi brazo.. azul de lejanía ensoñadora. a quien el claro de luna. si usted estaba "encantado" con esa.? Pero.Se sintió traspasado hasta la médula del alma por esas lágrimas tan conmovidas.Pero. ¿Me cree usted una zonza? ¿Cómo lo iba a mirar a usted.. de las violetas rastreras y el perfume. ni siquiera me ha hecho la caridad de una sonrisa.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. ¡que atrevido había sido usted!. a una vida distinta donde todo era azul... Le parecía que en ese momento había cambiado su existencia. no pudo articular palabra. Adolfo la tomó del talle y le robó un beso. Adolfo. la cogió de las manos. como si fuera bebierido en ellas un deleite inefable. Se detuvo junto a una mata de ellos. no menos emocionado.. . ¿No ve que yo sé conducirla por el buen camino? Fíjese: ¡ya estamos en la huerta! Se encontraban a la derecha del alfalfar. le confesó: . Iba despertando a la vida. Tanta fué su emoción que. le regalo este clavel. los molles de tallo grueso y vigorosas ramazones donde se enredan los sarmientos de vid. decidor y audaz. pensó: -iQué mujer tan buena!. Ya está.Sí. Reyes. Reyes. Juliecita: no sea mala conmigo: yo la quiero a usted. le dijo 22 . que escuchaba férvida estas palabras.Porque toda la tarde yo me la he pasado devorándola con los ojos y usted.. transportándolo a 1830.¿Y por qué me decía que las mujeres somos malas? . El ambiente saturado por todos los aromas de la huerta: el aroma carnal y capitoso de las madreselvas que escalaban por los muros del tapial. ¡que después de mi madre no hay persona a quien quiera más en la vida! Julia. el paseo nocturno y los ojos lánguidos de Julia lo habían puesto romántico.. la adoro con un cariño tan grande. de las clavellinas..

. Poniéndose violentamente de pie. tampoco nadie me ha querido.. cuando los divisó. .le susurró al oído Julia.¡Velay. jure. amoscada -. colgada de su cadena. conciliador: .expresó. murmuró con una voz trémula de sollozos: .. su mentira es tan dulce. se le encaramó al corazón una cólera tan enemiga como la ponzoña de un áspid.. . Julia. No puedo. la acompaño yo. Habría continuado la Cárdenas denostándola a Julia.. integrando el corro..que.. si no es mentira.. señorita. con desenfado. si él ha dicho que no quiere acompañarte. y usted es tan bueno. . Ya llegamos.No me diga mala. Adolfo. adornaba su pecho.río intencionada. los miró como quien no da fe a la percepción de los sentidos. ¡Qué corto es el camino de la felicidad! En el fondo de la huerta se destacaba el grupo de las amigas.Perdone. apoyaba conyugalmente su cabeza en las faldas de Irene.¿Vé? . Nada malo se dirán.soltó Julia -.repuso la profesora.le. . Y sinverguenza: por eso ando detrás de los sacristanes ..Pero hablen no más aquí . increpó a Reyes: ..Si me permite.. por qué llora. bese esta cruz .. .Pero por que ha de ser mentira. Medió la palabra tajante de Mariscal: 23 .. ¡y yo lo quiero tanto! . Sin caérsele el gesto de pasrno del rostro bobalicón. Pero al ver que familiarmente tomaron asiento juntos. aunque mienta. despectivo -.advirtió Mariscal. aludiendo a ciertas maledicencias aldeanas sobre la conducta de la Valdez.¿De modo que no puede? Fernando acudió. Juliecita? . Tengo que hablar con él.. querellosa y tierna.Porque soy así. de felicidad.presentó una crucecita de oro que. Lloro de dicha.LA CHASKAÑAWI con ternura. . .repuso. Limpiándose las lágrimas. tomándola amorosamente de las manos: . -Recostado sobre la grama.Hágame el servicio de acompañarme a la sala.¿Por qué eres tan bruta? .. contestó a la maestra: . .murmuró Luisita con su adorable simplicidad y sin parar mientes en lo espontáneo de su juicio.No vayas . Con su típica expresión de languidez romántica se ceñía contra él como un cervatillo que busca amparo.. .. suspirosa -. ¡No seas mala! .. La profesora no pudo disimular su asombro. Yo nunca he querido a nadie y a mí..¿Pero. bruta.No.Entonces.? ¿Acaso mi amor la hace tan desgraciada? Ella se repuso. éstos sí que lo estan haciendo bien! . . gracias . Contemplaba con búdica quietud el cielo. tan bueno.

bostezó Mariscal. los caballeros y las señoras. permaneciendo en un solo sitio.sostuvo Julia. o.¡Agárrense en rueda! ¡Vamos a dar una vuelta por la chacra! ¡La luna está hermosa! Con estridulante júbilo acogieron la idea. todos. . dando la mano a Irene.remató Mariscal. lo que causaba sorpresas. hasta que lograba imponerse el "requintado 24 . azulado el cielo. después Ilegaron al maizal. Una euménide desmelenada. cogiéronse fuertemente de las manos y formando una cadena de personas. La noche. recalcando el último vocablo y fulminándola con una mirada de mayestático desdén. -Qué atrevida es esta ¡normalista! . les hacía marcar el paso. preguntó: . .Mejor que se vaya esa waca-waca . Luisita. Mariscal se colocó a la delantera.De envidia . Entraron al alfalfar.Y ¿dé que ha sido? . obligábala a ejecutar los más divertidos movimientos y contorsiones: tan pronto los de la rueda debían apresurar el ritmo de la marcha y correr.De nada .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . La Estudiantina preludiaba un kaluyo.afirmó Fernando. Ya en el patio. con sus ojos de cordero degollado y su alma de bienaventurada. salieron al patio. ocasionaba que se separasen y confundiesen las parejas. La profesora ya no escuchó la nefasta palabra.De celos . Mozos y mozas. El salón fulgía iluminado por gruesas bujías de esperma equilibradas en arcaicos candelabros de plata. como les forzaba a que se diesen vuelta. que dirigía la pandilla.Bueno. lo cruzaron formando martillo bajo los álamos que alinderaban "El Rosal" y retornaron por el otro lado de la chacra. o que se fuera formando a su contorno un rollo de personas que bailaban las unas tan cerca de las otras. De parte de don Pascual. .evadió Reyes. Invitaba pasaran al salón. o tomando una nueva e inesperada direccóon. que se sentían el aliento y el jadear sofocado.vociferó la Valdez. Se presentó un sirviente. la Estudiantina se colocó al lado de un rosalaurel obligando a "la rueda" a danzar alrededor de la adelfa que difundía ahora su fuerte olor de almendra. no se peleen: Si quieren chasquearse vayan a la chacra.Kari-pleito . Había fugado. era lo de costumbre. serena. Don Pascual propuso: . . gritos. risas. Mariscal.

con un escote hecho peor que de intento: le hacía resaltar la blancura ebúrnea de los senos a través de un tul negro pespuntado con motitas de seda. los trémolos de las bandolinas. La jarana siguió con más animación. más bien.LA CHASKAÑAWI chillador" de la guitarra. Los mozos las apretujaban sin cuidarse de miramientos. y a deshoras de la noche" y después del baile y Dios sabe el diluvio de comentarios que vas a levantar. Las jóvenes sudorosas. ¡tan contenta que estaba! 25 . Enternecida ella. quererme siempre? . hijo: no te conviene: si te vas. sonreída -. . . fatigado. Yo me voy a la cantina: ya me he cansado de bailar.rabió Reyes -.¿Me prometes. de terciopelo. mañana han de decir en el pueblo "que tenías cita con ella.¡Viejo estúpido! .. Sólo Adolfo se quedó rabioso y triste. Aquellas buenas gentes habían vuelto a áureos tiempos arcádicos cuando para la vendimia se sacrificaba un macho cabrío al todopoderoso Dyonisos. olían a sementera. Un relente suave comenzó a sacudir el arbolado. ¡Lo mismo es mi mamá! No hubo manera de retener al inflexible don Roque. Era la dionisíaca expansión de los instintos vitales. La servidumbre comenzó a repartir sendos vasos de cerveza que fué aplacando la agitación y el bochorno. ¿Qué mal le hago festejando a su hija para que se la Ileve tan pronto? Y la pobre..Sí.. Andá. en un extremo del salón. diáfana y las estrellas.agregó cogiendo de la mano a Adolfo -.. Reían a boca llena.¡Ya comienza este tu viejo! . clavando a Adolfo su mirada apasionada y sedienta: . tomó asiento junto a Julia. Adolfo.Lo que es ustedes.refunfuñó Matilde -.afirmó. .. a poco. Mariscal le aconsejó: . dios del amor y del vino. suspiraba hondamente. en estos momentos. Mas. no olvidarme nunca. Bueno . difundían cálido perfume. no nos deja que nos divirtamos ni un momento siquiera. Quiso retirarse él tambien. Me lo llevo a "tu chico". Se aproximó a ellos. porque ustedes ya me dan envidia estando siempre juntos y queriéndose más que Pablo y Virginia. a la vera de la acequia. me juras.. Yo tengo experiencia. disponiéndose a marcharse. el sollozo prolongado de la quena. te juro. don Roque se puso de pie. ché. ¡modelo de enamorados! . Se fué con Julia.. a hacer atenciones a las viejas. pues. rebrillaban como un miliunanochesco enjambre de abejas de oro. Las flores. pizpireta.No te escapes. la noche. Así. La gente estaba poseída de un alegre sacudimiento erótico. en el terciopelo turquí del cielo. Amalia: estaba trajeada de negro. No te retires.

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De mal talante se allegó al grupo, de señoras y señoritas solteronas. Tomó asiento al lado de doña Josefa Villafani, hermana de don Agustín y tía de Luisita. - Está muy alegre la jarana -observó ella. - Sí - repuso Reyes -, pero yo ya estoy triste. Don Roque se ha enojado porque he bailado con su hija y se la ha Ilevado. - Pero si aquí hay otras que bailan mejor que ella. - Es que me da rabia que su padre sea tan severo con ella. Estos viejos estúpidos no saben que sofocándolas así, a sus hijas, hasta en sus más inocentes expansiones, las vuelven hipócrita y resentidas y hasta las obligan a tomar resoluciones desesperadas. - Lo que hay es que tú estás enamorado de ella -reflexionó doña Josefa. - ¿Enamorado...? Yo la estimo mucho... Eso es todo. - La quieres. Si no fuera eso... Te importaría tanto que se vaya... - Sí, la quiero .. pero, ¿ella? - ¡Te adora! - ¡Oh, no! - ¿Por qué no? Ella me lo ha dicho. Pero, tú piensas casarte con ella? - ¿Acaso para amarse es preciso casarse? El matrimonio es la tumba del amor. - ¡Oué absurdo! Si no piensas casarte con ella, no debes perjudicarla. - ¿Perjudicarla... ? Al revés: le hago un bien, porque no dehe haber cosa más triste para una mujer, que pasar su juventud sin haberla Ilenado de un grande amor, de un amor idealista, romántico y puro, como son los de esa edad. Después viene la hora seria, o fúnebre mejor, del matrimonio, los hijos, la vida prácti-ca, pero, mientras tanto, hay que vivir plenamente la ilusión del amor: ¡esa dichosa ilusión del amor! - Creo que estás mareado -afirmó dona Josefa-. Lo que dices es un absurdo. Si no piensas casarte con ella, no la engañes, ni perjudiques. Después ¡quién sabe haya un buen hombre que quiera casarse con ella y al saber que ya tuvo amores, no quiera! -Hablaba la experiencia en cabeza propia y ajena por los labios quincuagenarios de doña Josefa. Don Pascual inició un "baile en batalla". En una fila las mujeres y en otra los hombres. Al final de cada kaluyo pasaba por "la calle de la amargura según el turno, un hombre o una mujer. Le suministraban una tunda pintoresca de pañuelazos. Las "potencias hostiles" que Ilamaba Mariscal al grupo de viudas y solteronas que no bailaban, se

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distraían murmurando: - ¿Han visto ustedes cómo ese "perdido" del Gregorito ha venido a faltar "a la sociedad"? - decia doña Engracia Martínez. - Es un sinvergüenza - ratificó la profesora, agregada ahora a "las potencias". - A ese gualaicho no deben invitarlo a ninguna reunión -reflexionó doña Lucia v. de Cárdenas, madre de la maestra- porque lo primero que hace es emborracharse y faltar a las personas de respeto. - Este viejo don Pascual tiene, pues, la culpa -observó doña Judith viuda de Bustillo. - ¿De qué, tía? - inquirió, sentándose a su lado, Fernando. - De que te vaya tan mal, pues, hijo: ¡no ha venido "tu paloma"! Pero... ¡que tonto! ... ¿Por qué te hiciste pescar el otro día? Te habían encontrado besándola a la Elena en la puerta de calle. ¿Por qué no te buscaste otra oportunidad más propicia? ¡Qué tal habrá sido la felpa de doña Ángela, ella que es un tigre con sus hijas! Mas, Fernando, lejos de pensar en Elena, iba admirando, con deleite, a su tía, que siempre le fué apetitosa: era alta, de talle airoso, labios gruesos y sensuales y lucía una seductora y sabrosa entrada de garganta como de mármol hecho carne que exornaba aún más su traje negro. A Fernando le vino un fulminante ataque de enamoramiento de su tía, sol de otoño. Un sol de otoño que envidiaría la primavera del mediodía... - Le juro, tía, que esta noche está usted más linda que de costumbre. ¡Usted es la mujer más graciosa que he conocido! - Respeto, chico - replicó ella, fingiendo enojo, pero no pudo disimular una coqueta sonrisa y le brillaron los ojos. Díaz la invitó a la cantina. Fueron. - ¿Qué quiere servirse? - Yo, una taza de café, ¿y tú? - Un vermut. Les trajeron. - ¿Por quién quieres tomar: por la Elena o por la Amalia? - Por ninguna de las dos, por usted. - ¡No seas hipócrita! A ver, resuelve; ¿a cual de las dos la quieres más? - Ya le he dicho que a usted. - Bueno, sí. Pero a mí me querras como a tía, esta claro. Yo te pregunto, ¿a cuál de las dos la quieres como a "enamorada"?

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- Yo no "pololeo" con ellas sino por puro aburrido. Pero suponga usted que yo la quisiera a usted no como a tía, lo que es de mal gusto, sino como "a enamorada": ¿se enojaría usted? - ¡No faltaba más! -repuso doña Judith con un fingido guiño de enojo y censura, pero luego se sonrió plácidamente y agregó: - Vamos, no seas necio: toma to vermut, es mejor. - Es que está un poco amargo. - Mejor así, es más rico: Las bebidas muy dulces empalagan pronto. Rieron. Cuando regresaron al salón, Gregorio Ustares bailaba una cueca desenfrenada con Amalia Vega. Para justificar sus movimientos desordenados, advirtió que "así se baila en Chile". - ¡En que Chile habrá aprendido éste! - comentó don Pascual -. Debe de haber sido en la calle "Peligro" de Uyuni. Comenzaba ya a clarear. Varias familias se habían retirado. A las que aún quedaban, doña Virginia les obsequió con una sabrosa kalapurka. Les supo a gloria. VI Se recogían del baile: Matilde del brazo de Adolfo; detrás, Fernando con la madre de aquélla, doña Máxima. - ¿No sientes frío? - preguntó Matilde. - Nada: este clima es encantador. Uno se puede farrear hasta el amanecer y no le pasa nada. ¡Y que linda esta la mañana! - Sí, muy linda: fíjate allí, en la cumbre de aquel cerrito de Santa Rosa. Adolfo avizoró: era una manchita pálida, amarillenta, que coronaba la cúspide. El pueblo dormía aún arrebujado en el lecho de la sombra nocturna, empalidecida ahora. El cielo se aclaraba y del azulado verdoso iba pasando a un rosa tierno. Del fondo de las cañadas emergía la niebla vaporosa como el aliento de la campiña y en la atmósfera flotaba un hálito de vida henchido de gérmenes como una mujer pubescente. - Es una sensación curiosa la que se experimenta - expresó Reyes cuando a esta hora pura y fuerte del amanecer, uno se recoge de una jarana: es una sensación mezcla de pena, de desgano, de no sé qué: Yo al día siguiente de un baile muy alegre, me pongo muy triste. - Eso deben de sentir ustedes, los tunantes - replicó Matilde. - ¿Y, tú no?.. ¡Vaya! Apostaría que ahora estás comenzando a tener pena de que se hubiera acabado el baile. Lo que es yo he sentido mucho estas sensaciones que son únicas, especiales. Es en las ciudades donde se experimenta más intensamento esto: cuando uno

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. sociologia. o el Ángel de nuestra Guarda que llora nuestros desvíos. Lo que venía diciéndole Reyes se le hacía muy cuesta arriba. pero expresó. también nos gusta. ¡buena 29 ..Pues ahora se me ha desatado la lengua. esta admirablemente dada en un verso de Gregorio Reynolds. De los chociles comenzaba a surgir el humo de los hogares. A la derecha se esparcían las chacras y los alfalfares y del otro !ado las "chujilas" de los colonos. .Si mañana sabe la Julia que has venido acompañándome. aunque nada ha hecho uno. fatigado. en vez de hablarte de amor.¿A ti no to gustan los versos? Matilde no contestó. ¡Y qué hablador habías sido! ¡Yo no te conocía así! . perdona esta lata: yo to estoy hablando de. furtivo.La sociología. que es lo que has dicho? . con hastió del placer y un cierto remordimiento. aunque la calle esté desierta. o el miedo. Matilde y Adolfo continuaron departiendo hasta que llegaron a casa de doña Máxima. . o un alma en pena. Adolfo se despidió.porque me hubiera soltado alguna estupidez y se me hubiera malogrado el paisaje-. tal vez. Esta sensación que te digo y que yo no puedo explicar.pensó para su capote Adolfo. o el Diablo.. Cruzaban por la amplia explanada que va desde "El Rosal" hasta la quebrada este de Chirca. . cuando dice: y el alejarse. de aquel alguien que nunca pude ver. friolento. ya que estoy con una mujer y mujer bonita. popularmente denominada "El Rancho". sino nuestra susceptibilidad o nuestro subconsciente aguzado por el remordimiento.LA CHASKAÑAWI se recoge a eso de las tres. por decir algo: . a mí también me gusta mucho hablar con una persona inteligente e ilustrada como tú: no creas que sólo el amor nos interesa. . Adolfo estaba comenzando a encontrar bonita a Matilde y le dijo: . Jesús! No hables así: me has hecho asustar. Matilde sonrió.Bueno. como si hubiese cometido algo malo. solo. . se tiene el sentimiento de que ha hecho algo malo y.¡Ay. cabañas de adobe de angosta puerta y techo bajo. nos parece que "alguien" nos sigue: una persona que no podemos ver y que no nos atrevemos a verla tampoco y que tal vez no es nadie. de las cuatro o las cinco de la mañana.Mejor así .Sí. y el paso por la acera.Eso es: la sociología..

ja.Debe de habérsele pegado de alguna novela de Vargas Vila observó Fernando. le dijo Matilde.. Hasta me pidió celos con las otras.Sí. como yo acostumbro: ella tomó y se mareó un poco. -Y bebieron más. las solapas delgaditas. 30 . . a la moda de hacía treinta años en Potosí.. ¿De dónde habrá sacado tanto pámpano don Laureano? Hace tiempo que nos tiene trajinados con los tales pámpanos: los suelta hasta en los entierros.. lentes para la miopía. y vos. Era el único que en Chirca usaba esa cosa estrafalaria. Cuando Adolfo ingresó a su casa..¡Que los pámpanos y las rosas! . Álvarez a Reyes. esmirriado.No hay cuidado . ja. ja. como las llamaba despectivamente. entonces. donde éI fué un dandy. Vestía pulcramente un traje gris. Fernando y Adolfo estaban sentados en un banco. no concurrió a la de don Pascual. Éste. La invité a tomar una copa "personal" conmigo.¡Ah..Nada de malo. vos. bandido! ¿qué cosas le estabas diciendo a tu tía Judith? ¿Crees que no te he oído? -¿Y. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA te espera! -sonreída. Después comenzó a jurarme que ella no me ha engañado nunca. con sorna: .replicó Reyes -.¡A tí también ya te están gustando las jaranas! Después comenzarán a gustarte las cholas y ya no te querras mover de aquí. .... la tonta industria de vivir la vida prosaica y material de todos los días. ja. petizo. Yo le diré que he venido en una bella compañía. ceñido a la cintura.expresó irónico. ni que esté reñido "con la moral y las buenas costumbres".. el diachacu (cumpleanos) . la servidumbre ya se había levantado y comenzaba el doméstico tráfago de la vida cotidiana. muy bueno: hemos bailado de lo lindo -certificó Díaz.Bueno. haciendo girar su bastón. .. VII Comentaban los incidentes del dia anterior. en el frontero. las cosas que le has hecho a la Irene? . el doctor Álvarez.¿Qué iba a decir? Todo el mundo sabe que es mi querida.. Miguel reía remedando a don Laureano: .. Con ellos estaba el doctor Álvarez. . nervioso. .. paseaba por delante de ellos. Miguel.¿Y a la Rosa no hizo alusión? . renuente a esas "jaranas". que me quiere y que por qué yo soy tan ingrato.. el brazo derecho apoyado en el respaldo.

doctor .. Yo me estaba recogiendo a eso de las cinco de la mañana y me había quedado dormido en la patilla de la tienda de doña Judith. sufrí una alucinación terrible. Cuando desperté. en Sucre. Estaba en eso. campechano.¿Qué no se sabe. usted. me decía. .con la Matilde.No to niegues.Pero.¡Ni que hubieras estado loco! Yo no creo. ni aumentado.. dió en referir muchas anécdotas sobre el asunto. Es una buena niña. ¡Tenía un julepe bárbaro! ¿A qué hora despierta este bandido y me embiste?. de lo de "Las Ñustas". habrán andado de pellizcos y apretones con "las distinguidas señoritas" y las mamás y los papás se habrán hecho los zonzos y.Ah.Ni corregido. se inclina y levanta mi sombrero: ¡el perro que yo creía!. que andaba manoseando a las señoras y ajeando a los mozos en pleno salón..Tan correcto. los "jóvenes decentes". Yo tengo mucho miedo a los perros y no me atrevía a moverme.Una vez – dijo .. Y vine contándole que una vez. Les diré como ha sido. aunque la calle estaba desierta. así. vulgarote.LA CHASKAÑAWI . . suyas y de sus amigos: . sabe del baile mejor que si hubiese estado allí. .Y aproximándose.. al recogerme de una farra. Farreamos tres días y a puro vino. El Laureano habrá discurseado. bien .Sí. . les habrá dicho: "Sirvicuychaj. .¿Que se está haciendo ahí. gato jugado en estos trances tambien. ¡Las borracheras con vino son terribles! Alvarez soltó la carcajada: .sentenció don César -..dijo Mariscal a Don César-.a Adolfo. como de costumbre. en este pueblo? . por no despertar al perro. ja. guaguasniy".yo me recogía de una "chupa bárbara".afirmó Mariscal -.rectificó Fernando-. Ustedes. ¿Cómo confundir un 31 .. don César: no acostumbro. Mariscal. tuve la sensación de que alguien venía persiguiéndome.Yo me vine -contó Reyes ...Pero no corregido y aumentado. o cómo ha debido ser: don Pascual. cuando pasa mi comadre Santusa y me dice: . vi que un perro negro estaba echado a mis pies.¿con quién te has arreglado? ¡Vamos a ver! . Estuvo correcto. por el estilo.Con nadie. Vos has estado feliz con la Juliecita. pues. . compadre? . doña Virginia se habrá hecho la mosca muerta. como un fantasma. .No tanto. Y vos . ah.. por eso se vinieron al amanecer cantando por la quebrada como cuando los indios entran bailando "La Charca". . pues. Y el Gregorito se vomitaría en el salón.No . ja. ché . .

de rato en rato. pues. el Fernando. Iglesias. solemnizó con enfática certidumbre: .Como hemos supuesto que debes estar "mal del cuerpo" y un "picante" no te sentará mal. pegué un grito.ratificó Mariscal -. Los cinco se dirigieron a casa de la Chaskañawi. Estuvimos bebiendo ahí como una semana. Era una cosa que daba pena. en "La Granja".Exacto .. el delirio. yo lo he visto saltar por la ventana. También el pobre era un chupaco bárbaro. horrorizado. .Ríase. Doctor. recuerden ustedes cómo murió el Dr. Guillermo. también. Éste. Sólo entonces pude.Es un caso frecuente . ahora.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sombrero con un perro? ¡Estás macaneando. Mariscal extendió los brazos a lo largo del respaldar de su asiento y repantigándose. mío: Hace años me pasó una cosa parecida y también a consecuencia de una borrachera con vino: fué en Viñapampa. concluyó por llamar aparte a Adolfo: . Hernán y yo. hombre! Vivazmente argumentó Fernando: . Al día siguiente tuve que parar el carro: me dió un miedo espantoso. La cosa llegó a tal extremo que en un momento de esos. se convertía en una cantidad de enanitos que me rodeaban como una avalancha de ratones. Tuvo una muerte desesperante. Y le pegaba de lo peor: aguardiente de higo.. conciliar el sueño. cuando me iba a coger. Paseando por la plaza. Iglesias? . meterse debajo de su cama y buscar todos los escondrijos gritando que lo perseguían los soldados para fusilarlo. Hernán. le rogué me acompañara. Yo les voy a contar otro caso personal. el Remigio. al fin. pero la última noche me sobrevino un insomnio espantoso: no pude pegar una pestañada en toda la noche....confirmó Díaz -. cruzaban. En pleno día.Bueno. bostezó: 32 . Creí que iba a volverme loco. . he mandado prepararlo en tu nombre donde la Claudina. Para mí no hay cosa peor que ver un ratón: figúrense lo que sufrí a quella noche. Cuando vino el Mayordomo. a las diez de la mañana. O. Guillermo y un mocetón alto. No vamos a estar más que tú. Pero eso no era lo peor.Yo no sé por qué le cae en tanta gracia. Sino que sufrí un insomnio con alucinaciones: veía un gigante enorme que venía a atacarme y. iLlámalo a Fernando y vamos! . clavando la mirada a don César. Mariscal. y muchas gracias. moreno: Julián Reyes. don César: es un caso explicable. un poco. ¿No es verdad que así murió el Dr. gordo. que entonces vivía en mi casa: le dió.. si no.

. ¡para lo que dura la vida! . . Los invitados comenzaron a servirse de la sajta de gallina. .. especialmente. Macetas de resedas. Y. Cuando concluyeron la merienda..LA CHASKAÑAWI .. en este pueblo tan triste.ilustró Julián.¿Sabes..¡Y qué milagro es éste! .? . se estarán sirviendo esta chichita. si vuelve. unos. abundantemente rociada con vino. Elegantemente trajeada con una pollera de raso rosa y corpiño blanco. . . ¿que ha venido donde nosotras? . Guillermo y Hernán.Apenas lo hemos traído . ¿cómo les fué ayer en el diachacu.se defendió Reyes. O pasado mañana. será mañana.. 33 .He estado pronto a la primera invitación . Ya ha de salir. salió Claudina.. aderezada con salsa de tomates y locotos..preguntó Fernando.asombróse Claudina. Ya que vienes de tantos años. claveles y albahacas. no había caso de dejarlo solo. que es tan embromado. ¿Sabes?. por un estrecho zaguan que daba al patio. de cabellera crespa. Tomaron asiento en el poyo. en sendas sillas. donde mi comadre Claudina. Entró la Ignacita. farreate. alta y muy morena... Alvarez..voceo Julián. melómanos pertinaces. al centro del corredor.? Dizque han bailado de lo mejor... ? .¿Y qué es de la Ignacita? .Está preparando la sajta.opinó Julián -. O..Para no volver – ironizó Álvarez -. . Era una chola como de treinta años. Yo recién he llegado de San Patricio y como supe que ustedes habían estado de baile ayer. Al fondo. al fondo del corredor.La juventud se va. Como preparado por las manos de ustedes.lo hubiéramos invitado al Miquicho más...Esto ha de estar bueno . dirigiéndose a Adolfo -. ingresaron a la morada de "las Airolinas". pero como estaba ahí el Dr.explicó Julián. decidí obsequiarles con "un picante". Saboreaban de la chicha. Un molle al centro...Mientras sirvamos la sajta – expresó -. tomando familiarmente del brazo a Adolfo . otros. . una galería. pues siquiera ahora.. . . El Manuco tendió el mantel sobre la larga mesa. a vos. pidieron guitarras y comenzaron a preludiar un bailecito de la tierra.¿Ya está la sajta. Pasaron por delante de la casa de Julia y venciendo la "quebrada" y la plazoleta. Después de todo.

Julián rogó a Claudina. poco ducho en jaranas. con un lunar muy gracioso encima del labio superior. . Al concluir. lo mejor que pudo. pero se los voy a jalear bien. farra.Ché. . Guillermo. . de ademanes muy desenvueltos.Éste sacó a la Ignacita. ¡A ver! ¡El Adolfo en baile! ¿Dónde se ha ido mi comadre? . Ahora me saco el clavo. esbelta y airosa. avergonzado. buena moza? Más que "buena moza". propietario también. la detuvo en el centro de la galería de donde se acababa de retirar la mesa: . garbosa. cuatro bailes.Bueno. más petiza que alta. grueso. Cuando Fernando concluyó de bailar.No hay que desaprovechar la buena música . bailó como Dios le dió a entender. Yo no sé bailar.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . a libar 34 . Le toca al Fernando.No . Tanto por su traza física como por la vivacidad de su temperamento. ahora vas a tocar aquello que sabemos: Una sola vida tengo y por ti la he de perder. las iba dilapidando. Para eso sí soy guapo.repuso el aludido -. Heredero de una buena fortuna en haciendas y casas. aquí está esta ricura! .ahora tienes que tocar vos también. era de una fisonomía atrayente. la haremos llamar a la Olegaria y su hermana Chavela y a la Macacha más. amulatada. Adolfo. Los circunstantes las rodearon confundiéndolas con atenciones y requiebros. ya iba para cuarentena. obligándolas. Su hermana la Olegaria. se disculpó: .Chavelita. "por lo que se habían tardado". . Bailaron.previno Julián -. después de haber fracasado en sus estudios de Derecho. Hernán le ofreció la bandolina que tocaba: . A ver. alta. ingresó al recinto. . En compañía de su hermana Olegaria y de la Macacha. y la Macacha. ¿cómo estas. guitarrista eximio. saliendo al encuentro de la Chavelita. comadritay. ni cantar siquiera.exclamo Díaz. no había salido del pago. de bien torneadas formas. Resonaban las voces de los cantores con ese dejo de amargura derrotista tan propio de la música criolla boliviana.Se dirigió al traspatio y trayendo a Claudina de la mano. Hernán era también otro mozo de rompe y rasga.le dijo . yo ya he cumplido.. para que nos hagamos una buena. Ahora que baile Julián. era un mocetón alto.¡Oh..Bueno . bastante se lo he tocado yo ayer. ni tocar. animosamente. era bonita.Vas a bailar con mi primo – recalcó -. Guillermo.

y con voz apasionada soltó la copla: Cantando me he de morir. Don Pascual desmontó. . bailá vos también.. Fué repartiendo apretones de mano y galanterías a las mujeres y tomando asiento en medio de ellas.. no discutamos de eso. Ingresó a la casa.A ver.. .LA CHASKAÑAWI abundantes vasos de chicha. complacidos. . . yo iba a estar metida con las señoritas.Como usted no se acuerda tampoco de esta pobre chola. Hernán a la Olegaria y Guillermo a la Chavelita y comenzaron a batir el pañuelo y a zapatear a más y mejor poseídos de una dionisíaca euforia. A ver. que pasaba ese momento por la quebrada. don Pascual .. socio. afanosos. Ni que fuera una llunku (adulona).. pidió la guitarra a Guillermo: . Efusiva cordialidad.¡Alooó! ¿Quien vive en ésta casa? – gritó. Vos. Fernando a la Macacha. .. Vocería de aplausos. A poco de que concluyeron una media docena de "bailecitos de la tierra". Julián a la Ignacita. Ahora sácate el clavo: yo te voy a tocar. . por pura orgullosa.¿Dónde está esa pícara? ¡Esa ingrata ya no se acuerda de este pobre viejo! . Cantando me han de enterrar. Aquí estamos tomando unos vasitos de chicha.Bueno.¡Cómo no! Bájese y verá. Adolfo a la Claudina.. como si la presencia de don Pascual les hubiese insuflado eléctrico fluido de dinamismo coreográfico y jacarandoso.Se estrecharon las manos.No es cierto eso. . detuvo su caballo. Don Pascual. ahijada: ayer te hice llamar tantas veces y vos no quisiste venir. Preguntó por Claudina: .. Sacaron parejas. – voceó .¿Y no invitan? .le invitó Julián -.Cómo. haciendo temblar las cuerdas. Los mozos.. pues.¡Todos en baile! ¡Todos! Comenzó a rasguear la guitarra con brío. La Virginia sintió mucho que no fueras a saludarla. alegres y sanos y cuando reposaban. Primero saludaré a estas buenas mozas -. al escuchar la música. de tocar nomás te ocupas y ayer ya has trabajado bastante.Pase. Arriendó su caballo al molle de la plazoleta. bebiendo chicha para 35 . se pusieron de pie..

Pero. Cualquiera avisa. gordo. ojos de pulga y labios jetones y morados. no. Hernán sonrió: .Bueno. un minero enriquecido en las minas de Pulacayo. una buena fortuna. Y yo que tanto los he buscado. nosotros cantaremos. está bien no más. por donde respiraba el alma kesjwa. 36 .. tan compasivo: ¡ya vera cómo le sale! . Caritativa. . ché.. cuando se lo va a festejar a un amigo.. Era otro tarambana también. sigo siendo caballero. Marcachita.Pobre Gregorio .. cantó esta antigua balada que recordaba desde sus mocedades: Imaynallata taiman Yana hilo kunkaiquita. Aunque estoy pobre por ahora. Heredó de su padre.rezongó Hernán -. Para vos ya no hay nada.Sí. . Le llamó. ya has venido borracho. ¿Qué cantamos. pues.Debe de estar con sed. vivía a costa de su mujer.repuso Ustares. ..murmuró Fernando al oído de Adolfo -..? .. . Gregorito .increpóle Hernán -. ? A ver. .suspiró -. iAquí habían estado estos bandidos! – exclamó -. aunque nadie me invite -y vació la copa de singani de un solo trago.. se dijo: .Gregorio. asiento. Yo también me hubiese acuotado. para invitarle una copa. . mejor. casado ya. Todos hemos venido invitados por el Julián. de cabellera hirsuta.Ah..confirmó éste -. le ofreció un vaso de chicha. Antes daba de beber a todo el pueblo y ahora. guaguayl. la misma que voló alegremente cuando su noviazgo con Juana Méndez. se presentó Gregorio Ustares: petizo.... Vos no eres mala como estos caballeros que no avisan a sus amigos cuando se vienen a comer un picante.El Fernando. ¡Entonces veremos! . ¿qué te parece este kaluyo? Y con voz enternecida.Así es.. la hija de don Laureano. ven: charlaremos. pero vos has llegado tarde. pues. No le den nada-.. En la actualidad. ricura? .Aquí no hay cuota que se tenga .¡Ah! ..Yo no hablo con vos .. . . sin un centavo.. don Gregorio: sírvase esta chichita. la Macacha. todavía le echan en cara su situación. Y observando al contorno.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA reportarse del bochorno.Bueno. mejor. la buena gente. Cogió la bandolina y sentóse al lado del aludido. . no te "kaykees" antes de haberte emborrachado.Tomaré.. Yo también ya pronto he de tener plata. es mejor . ¡Un singanito. Le sirvió el licor tan anhelosamente solicitado. don Pascual -. ¿O. yo prefiero un singanito..

Uinaypaj kallallachiyta.. Imaynallata atiyman Chay sumaj puriyniyquita. quiere también a su pueblo como nosotros lo queremos y no lo desprecia como tantos necios.preguntó Julián -. conversaba con Adolfo. pendientes de las palabras de Julián. con énfasis .Vació la copa. en primer lugar por nuestra tierra. con voz fuerte y actitud tribunicia. Transcurridos unos minutos de conmovido silencio.LA CHASKAÑAWI Kori ñajchaguan ñajchaita Kunkaiquipi pujllachiyta. Pero eso no to da derecho a que nos desprecies. en honor a nuestro querido amigo y pariente don Adolfo Reyes. Imaynallata atiyman Chaska koillur nagüiquita. ¡Semejantes pollerudos! Vos no eres como nosotros. los liberales somos gente que vale: por eso nos destierran. Sonkoyllapi kanchachiyta.porque ¡claro!. karis a toda prueba. sin más instrucción que una pobre escuela. Somos chirqueños valientes . . Salud. en un extremo del corredor. que aunque se ha educado en la Capital de la República. Sapa ttasquiypi. Mientras tanto. . almas nobles. Kay tucuyta atispanari.Se enfervorizó y levantando su copa. Sonkoichauipipi millkispa. por esta tierra que ha dado grandes hombres a la patria y soldados valientes al ejército. le escucharon con respetuoso acatamiento. tornaron al baile. Julián. Ñausainiyta cayniyt a 'kichaspa.. Atiymantaj sonkoiquipi. hombres valientes. pues le conocían el flaco de la oratoria cuando se hallaba entre copas. ttikasta Astaguanrac mutichiyta. hijo de don Ventura Reyes. exclamó: . .Señores: vamos a tomar esta copa de humilde singani. señores. pero detrás de estos pechos rudos. Los demás.Bueno . de un golpe. has de encontrar siempre corazones generosos. de su tema de siempre: la política. Te has educado en una ciudad. Don Pascual cantó esta antigua balada kejswa con tanto sentimiento que estremeció de emoción al auditorio. hasta las heces. y en segundo lugar. ¿ya han tornado? 37 .Yo soy liberal .decía. Somos unos pobres chacareros. pero también lo sabían de fuertes puños. Yo soy enemigo de los frailes.

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Asintieron todos, unánimes. - Ahora que sirvan otra. - Así me gusta - afirmó, diplomático, don Pascual -. ¡Que siga el baile. iA ver, muchachos!... Adolfo, ya medio ebrio, se atrevió a replicar a Julián: - Sí, nuestro pueblo es como tú dices, un pueblo de valientes, pero no puedes negar que ahora ya no es ni la sombra de lo que fué antes: todo está en decadencia y nosotros mismos ya no somos como eran nuestros padres. - Sí, eso ya sabemos, Adolfo. Por eso, mientras llegue la hora de que nos cargue la trampa, nos emborrachamos-. Se quedó, empero, un rato, pensativo. Luego reaccionó: -Pero no dirás que nosotros tenemos la culpa: ¡la culpa la tiene el gobierno que se ha olvidado de nosotros! ... ¡Ahora, sí vamos a ver lo que hacen nuestros Representantes! ¡Semejantes pollerudos! ¡Frailes de la gran siete, carajo! A mí lo que me da rabia es que nuestro Representante sea un fraile, un fraile tan carajo como el tata Pérez. Ahí están los beneficios de "La Gloriosa". Lo que nosotros necesitamos - prosiguió, más enfático... Medió Claudina, conciliadora: - Bueno, ché compadrituy, aquí no ban venido ustedes a discutir de política, sino a alegrarse. Bailaremos mejor, don Adolfo. - ¿Qué es eso de don Adolfo? - extraño Julián -. Llámalo Adolfo, a secas, o Adolfito, si quieres... Si es nuestro paisano y hasta nuestro pariente. ¿Qué es eso de don Adolfo? - Bueno, no es nada de eso - sonreída y vivaz repuso ClauDINA -. Es mi "chunkito" mi paloma, mi guagua -. Estaba ruborosa, decidora, enardecida, achispada. - ¿Lo quieres acaso? - intencionado, interrogóle Julián. - Sí, lo quiero, lo adoro. Ufanos salieron a bailar. Provocativa, Claudina bailaba con desenvuelto donaire, nalgueando voluptuosamente y batiendo por lo alto el pañuelo. Al final se largó con un zapateado firme y parejo. Adolfo, inútil para la danza, quedó aplastado bajo el repiqueteante taconeo de las zapatillas de Claudina. Comenzó a atardecer. Se descompuso el tiempo. Amenazaba lluvia. Don Pascual se despidió: - Más tarde ha de llover – explicó - y no he de poder irme. Mi pobre caballo debe estar muerto de hambre y de sed... ¡Qué mala cabeza soy, por Dios!... ¡Ah, pucha! ... Estaba yendo al Molino de abajo y he perdido la tarde... Todo por estas buena mozas-. No hubo manera de retenerlo. Se marchó. Claudina concluyó de bailar seis bailes seguidos con Adolfo.

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LA CHASKAÑAWI

Asiéndolo de la mano, se lo llevó a un rincón de la galería. Pidió dos vasos de chicha. Estaba sudorosa, acezante, brilladores los ojos, sonrientes, ternurosos, cariciosos, los labios: - Y, ¿es cierto que me quieres? - demandóle Adolfo, enternecido, mirándola hondamente. - ¡Sí, te quiero, te adoro! - repuso ella, vivaz, efusiva -. Eres el único hombre que me gustas... Por eso estoy haciendo farra en mi casa... ¡Crees que si no fuera por ti, dejara que vengan estos gualaichos a mi casa! Vos también me quieres: yo sé eso... ¡Nos queremos los dos! Con nadie – afirmó - me ha pasado lo que contigo. Cuando te vi por primera vez, esa tarde que estabas Ilegando... Yo estaba viniendo triste. Tuve un colerón donde esta Olegaria. Al verte, me pareciste simpático: yo inmediatamente adiviné quién eras. Cuando me miraste yo quede enamorada de vos. - A mí me paso lo mismo - confesó Reyes -. Yo también estaba llegando triste. Nuestro pueblo me dió pena. Al verte, al cambiar mi mirada con la tuya, te encontré tan linda. No sé que me pasó. Desde ese rato fué linda nuestra tierra. Desde entonces lo único que he hecho es pensar en ti, en todas las horas, en todos los momentos: tengo el corazón lleno de tu imagen. Me parece que vos eres una persona muy distinta de las demás: me parece que todo lo que haces, que todo lo que dices, que los lugares por donde andas y hasta las cosas que miras, con sólo eso, Ilegan a tener una importancia extraordinaria, excepcional, se vuelven también hermosas como vos... ¡Estoy loco de amor por ti! En el otro extremo del corredor, Ustares, ebrio, no lo soltaba de la mano a Fernando abrumándole con el relato confidencial y lastimoso de sus desgracias conyugales: - Figúrate, hermanito – recalcaba -, ¿te puedes figurar que la mujer de uno, nuestra señora, la que es esposa de uno, haga lo que ha hecho la Juana conmigo...? ¡Hacer botar mi cama a la calle! ¡Botarme a mí, a mí, a mí? Y... ¿quién?... Humm... -Vació la copa. Se quedó pensativo, sumido en un profundo dolor. Luego de minutos, prosiguió: - Y vos sabes las cosas que yo he hecho por la Juana... Por ella me he embromado, ¿te acuerdas? - Mucho, hermano: vos te portaste como un caballero. - Sí, tienes razón - contestó Gregorio. Sugestionado por la frase, se atuvo a ella: - Yo te lo conté a vos todo, todo lo más íntimo, lo más sagrado, cuando estuvimos donde "Las Ñustas", el año de la candidatura de Gutiérrez Guerra: entonces te conté, sí, la Juana, antes de ser mi esposa legítima, fué mía; sí, mía: iyo pude no

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haberme casado con ella! Pero, ¡no! ... Es que yo soy "un caballero", como vos dices... Y la quería, hermano, Fernando. Y la quiero todavía... Pero, ¡me ha botado!, me ha botado a mi, ¡a mí, que soy un caballero!... Sí, yo he gastado toda mi fortuna por ella. Pero, no: ella no es la mala: es su madre, esa vieja de doña Guillermina, esa vieja... Hernán, que acertó a escuchar las últimas palabras de Gregorio, con sorna, le dijo: - Ché, entonces, debes cantar como los "pampeños" - y rasgando la guitarra, tarareó: La casa de mi suegra ya se ha rajao...¡ ¡Ojalá se cayera y la matara! ¡Y la matara, sí ... Vieja bandida! Ella la enseña a su hija que no me quiera... Claudina, dejando el coloquio con Adolfo, se aproximó a Hernán: - ¡No cantes esas zonceras! Ven: vos vas a tocar y yo voy a cantar... ¡Que baile la comadre Olegaria! -Y comenzó a cantar con tierna voz de tiple, animosamente: En la cumbre de aquel cerro toro brama por su vaca, como llora aquel muchacho por esta guapa muchacha... ¡Por esta guapa muchacha! Repetía, enfática, el estribillo, elevando la voz y golpeando el suelo con el pie, voceaba: - ¡Hip... hip... hurrahh! - jaleando con todas sus ganas. - A ver - ordenó -, toquenmelo una cueca: quiero bailar. ¡Estoy contenta! Con vos, compadrituy - invitó a Julián. - No, mejor, comadrita, bailá con el Guillermo. Él es guapo para cuecas - Hernán la sacó. El resto de los circunstantes se agrupó alrededor de Guillermo, que tocaba la guitarra y, con todas sus ganas, cantaron otra cueca.

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y si no. gritó a su vez: ... así se baila. que forcejeaba entre los brazos de Julián. ¡yo no te creía así! Reyes. Claudina acudió también. .¡Que vivaaaaa! .y gritó -: ¡Viva la farra! . que estaban tertuliando rato antes tan cordialmente. .. a cada conclusión de cueca recobraba nuevos bríos e iba enfervoreciéndose cada vez más como esas yeguas de carrera que cuanto más corren. . ¡No faltaba más!. lo arrojó contra la pared. ¡la ha insultado a la Claudina! Ha dicho que es querida del Oscar Arraya. Me ha entendido mal..No mientas. Por eso yo nunca quiero recibirlo en mi casa.. mientras vociferaba: .. carajo ..No.... . incansable.contestaron las mujeres con estridulante algarabía.persistió Reyes -.. Ya estan borrachos. Al final de cada cueca se ponía a zapatear con tal firmeza y energía que no parecía sino que en vez de cansarse con tanto baile y taconeo. Yo no he dicho eso. más ganas tienen. se placía en lucir el isócrono taconeo de sus zapatillas de cabritilla blanca que resonaban como el golpeteo de dos palos sobre el parche de un tambor.aplaudía Julián. se habían puesto en pie y comenzaron a darse de golpes como dos energúmenos. Inexorable. mentiroso! ¡Yo le voy a romper el alma! Prestísimo... con la autoridad de sus vigorosos brazos.expresó Claudina -.Calma. acudió Julián. cuando Claudina iniciaba una nueva serie de cuecas. Doña Pascuala entró a mediar en el asunto: . El Adolfo me ha entendido mal. .. Ella. Pero.. Repiqueteando el suelo. Así sabemos bailar nosotros.. Guajj Adolfito. se armo la de Dios es Cristo: Adolfo y Ustares. Hernán y Guillermo lo tomaron a Ustares del brazo. de un silletazo. Has dicho que la Claudina es querida del Oscar Arraya. Compasivamente lo Ilevaron a su casa.¡Este carajo..Ustares. Gritó imperativa: . . Mejor es que se vayan.De bailar. no vale . ¡ha de ver mañana! Le 41 . tanto que Adolfo. de seguir corriendo.Ya pueden sacarse molde -enfatizó Hernán -. ¡éste carajo! .LA CHASKAÑAWI Adolfo seguía con la vista hasta el menor ademán de Claudina.. Ya han tornado mucho.Suéltenme.. explicó: . una gana loca.. que había reaccionado de su beodez con el silletazo.Así atrevido siempre es este "tujchi" . los separó.No vengan a hacer escándalos en mi casa. Pero. calma. exabrupto.. suéltenme. batía airosamente el pañuelo...

Y. Soltó el trapo: . Pero al último...Un montón de disparates . .reflexionó. suspirosa. Es una chola linda. oficiosa.¿Cuál ..Tan bien que nos estábamos .Que se está echando a perder “tu chico"... Pero te voy a dar una noticia.. los acompañó hasta la puerta de calle: .Oh. pero sólo a ustedes. 42 . ¡No faltaba más! ¡Semejante cholo refinado! El resto de las mozas se habían marchado en el momento de la camorra. VIII Elena. No hay ninguna "reunión" donde no riña con alguien hasta hacerse botar como un perro. como hecha de tus manos.. se encaminó a la casa de Julia. Cuando se marchaban. hermano .repuso Reyes -. ¡que pase lo que pase! .No me amargues la existencia.. Yo la quiero. hijo: ¡estas cholas son unas diablas! . semiebrios.Has hecho bien entonces si dijo eso .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA voy a pedir explicaciones cuando esté sano.. a proseguir la farra malograda.. ¡no lo niegues! Yo he sabido que estuvieron "arreglados" en "El Rosal".evadió Adolfo -.. fué entonces que le zumbé con la silla.observó Fernando cuando cruzaban la quebrada -. con la fuerza con que la amo a esta mujer . . Cogiéndola de la diestra.Bueno . amar con la intensidad. ché. ¿Qué dijo de mi?. ha de estar divina -agradeció Adolfo.La Claudina to ha sorbido el seso . para.. . .les dijo -.afirmó la Manrique -. sin saber qué responder. . la Ignarita -. ¡No importa! Yo nunca he sabido lo que es amar. Fernando y Adolfo quedaron un rato más. Claudina. Estaban fatigados. como. calmar los ánimos. los otros. .Mañana los espero .. Julián también se fué con ellas. este Gregorio siempre es así pendenciero.? . sirvió un ponche de vino. la besó con la galante delicadeza de un caballero del medioevo a la dama de sus pensamientos... Pero no te conviene. Les voy a invitar una "laguita" bien picante. Ella se dejó besar como quien cobra un tributo de reina.. después. como para tunantes. . Ay. . cuando me dijo que tú habías sido querida del Oscar. el día del cumpleaños de doña Virginia. con la inquietud. sea lo que fuese . El día de ayer han estado de farra donde las Airolinas.. ¿sigues pololeando con el Adolfo? La Valdez vaciló..Che.

pues? El Fernando también estuvo allá .ingenua. Su madre nada le decía.¡Ah! Es que la muchacha que las Airolinas hacen llamar cuando están de jarana.. si vos no to atreves. IX Iban para tres días que Reyes se recogía tarde a su casa. porque yo la aborrezco y a mí no me ha de hacer correr.. Donde me levante la voz. Cada uno había estado con su "cada cual". pues.. si lo encuentro hoy día. a su modo y conveniencia.pensó. Elena -.. ¿cómo no. si puede.¿Y de cómo sabes esas cosas.. así le ha de ir ... No.. ¡no faltaba más! Y más vale que te pongas enérgica con tiempo. la tomaba a la chola en la calle y le decía éstas son cinco: ¡no faltaba más! .. Ella me cuenta. después de sus tunantadas. ¡qué atrevidos! Lo que debes hacer vos. pues . Lo que es..LA CHASKAÑAWI . . si me das derecho. el Fernando con la Macacha. ¡Qué sinvergüenzas! . La cosa es que ella quiere atraparlo y son sus amigos los que lo llevan quién sabe aun en contra de su voluntad... inquirió Julia. ¡Era por excesiva 43 . Elena. te lo pongo en veredita a tu Adolfito . Se despidió.Buena espina le he metido . pues.¿Pero cómo has llegado a saber todo eso? ..... Pero yo ya le he dicho a mi comadre Santusa que le avise a la Claudina que el Adolfo es tu enamorado y se va a casar contigo.. El Adolfo con la Claudina. con pelos y señales. todo lo ocurrido el día anterior en casa de Claudina. hasta el vejete de don Pascual . ¡Así son los jóvenes aquí! Yo a ser vos.... Ahora que se las entienda con el Adolfo. ¡Mírenlo a semejante tipo! iY él que se hacía el santo! . es mi comadre y yo le he enseñado para que se fije en todo. cosas que yo sé. yo le voy a decir.. Ese viejo calavera.. .¿Qué no se sabe en este pueblo. .Bueno. ya no has de poder . pues? ¿Acaso es de su clase y acaso no te ha jurado que sólo a ti te quiere?.. porque si no. Y.. ¡No faltaba más! .Pero yo que he de hacer.? Siempre ha de andar metido con jovencitos. más tarde.. es enojarte con el Adolfo..? .. . ¡yo no puedo ponerme con una chola! .. pues .Ella me llenaría de insultos. así .Narró. con esa perdida. le saco sus asuntos con el Oscar Arraya y el Miquicho Mariscal y. si él la prefiere a esa chola. el Hernán con la Chavela y.¿Cómo la va a preferir. en fin. ahora.. . para sí.. pues. Figúrate.

Remató sentencioso: . . la cara las huellas patentes de sus parrandas. el Censor de Chirca: . Balbució.observó Amalia -.No solo la pollera . Indefectiblemente. .Eso.¡Qué aprovechado está resultando este Adolfito! A mí me han contado que esta mañana iba por la quebrada abrazado de la Claudina y tapado con su manta. como hacen los jóvenes de aquí. Álvarez asumió nuevamente su papel de Catón. tuvo que ir a rematar a la plaza "Campero".¡Hola.. Llevaba en. indisimulables. Y. ¡se te conoce en la cara! . Ésta lo miró azorada. pero no todas las noches. No dirigía la mirada a Reyes.. Adolfito! .. Álvarez. ique da miedo! Pero no vayas a hacer milagros como él. Tomó asiento al lado de ella. Seria.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA timidez o porque quería correrlo con su silencio? .. ¡Qué malas lenguas habían sido ustedes! ¡No se puede conversar con semejante gente! Prefiero acompañar a Luisita que es tan buenita y no dice nada -.agregó.Es bueno que los jóvenes se diviertan.¡Quién sabe! . víspera ya del año nuevo. intencionada. . Estaban Julia. Mal de su grado se allegó al grupo. Tienes una cara de San Luis Gonzaga . . por una chola. No. Julia.afeó Amalia -. desde que te marchaste con Julián . Tenía la cabeza pesada. con el Dr. Amalia. Amalia y Luisita.. ¿qué tal la farra? . Te veo de tres días.reflexionó el doctor. don César.. sino también el aksu y la hojota.¿Y qué tal la trompeadura con Ustares? .. hijo. ... Amalia. Julia continuaba silenciosa. lo llamó: .exclamó don Cesar -. Reyes no acertaba a librarse del chaparrón. aquella mañana. Me recogí temprano.No he estado de farra. torció el rostro con un gesto de rabia y pena.Y con semejantes "imillas" . ché. ..Pero. Irse a pelear como perros. .agregó la Vega -.. Se sentía estúpido.¡Qué sinverguenzas! .A los jóvenes de ahora les gusta mucho "la pollera"... apenas: . Era domingo. con un gesto de repugnancia.. ¡Quién sabe! .. a la izquierda de Luisa. de vez en cuando.. se regodeaba comentando: .. Amalia.Te esta necesitando esta Julia. se escapó de la casa. y con sus días más.. a su sabor. no te conviene que sigas 44 . Pero hizo su mala estrella que tropezase allá de manos a boca con el consabido grupito de muchachas. Avergonzado.

Por eso no debes ir donde esas cholas. Tú te has inventado de perversa. Tenía el cuerpo descuajeringado.Bueno . . Yo me voy. para salir a la playa. Luego. Parece que estuvieras enojada con nosotras. mirando el suelo y esforzandose por sonreír: . Almorzó solo.. Adolfo se quedó pensativo.LA CHASKAÑAWI así. Se marchaba ya. porque te vas a corromper y. Cuando se aluengaron. enfática... después. sonriendo triunfal.. Debes enojarte con él.¿Sigues enojada . en voz baja.Ya has oído tu sentencia: "Ella nada tiene que hacer contigo".. . ¿Qué dices ahora? .censuró don César. te hemos de ver sentado en un poyo frío.arguyó Reyes -. . . humildemente -.. "que te ha ofendido".Tiene razón de enojarse. Como que ella tampoco puede darte lecciones de "fidelidad y constancia".. Cuando. sin dejar de reír.Eso no se hace a una "señorita" ..Velay. ja. pues.¿No quieres que vayamos a darnos un baño? Es necesario que nos saquemos la grasa alcohólica.¿Por qué dices eso? . ¿Creen ustedes que su enojo es serio? ¡Qué disparate! Si me da la gana. Este no se atrevió a acompañarla. A Adolfo apenas si le extendió la mano.¡Vaya! . Amalia. O. Entre moros anda el juego...indago. pero. Reyes.¡Claro!.soltó una risita de enconada intención.-exclamó. Fernando siguió de largo.. ...... Amalia expuso: . Julia? Vos no dices nada. ¿qué le aconsejas vos. . menos averigua Dios y perdona. Llegó Fernando: . hijo. . Adolfo -.. Su madre ya lo había hecho antes. se tendió a dormir la siesta. esta tarde mismo me compongo. inquieto. ¿Vamos.Eso...Es falso lo que cuentas de la quebrada . ché? . agarrado de un andavete y hediendo a cebolla.ironizó la Vega -.... X Doña Eufemia continuaba con la táctica de no decirle media palabra.Si no estoy enojada . Reyes mandó ensillar dos caballos. pasaron por delante de la casa de Julia. . antes de tomar el callejón.. .? 45 . Partieron a pasitrote.¿Por qué estuviera enojada. Despertó a media tarde. . ja. ¿por qué. por fin. Luisa? Se despidieron.dijo Julia.contestó Julia. se encontraba en la puerta de calle.. .afirmó. . Adolfo detuvo su corcel. ? Yo qué tengo que hacer . con nosotras.

la conducta de él.Si te conozco bien: tú eres incapaz de ir donde esas cholas.¿Contigo?. Arriendaron sus andaduras al tronco de un algarrobo y desnudándose prestamente.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Habría preferido encontrarla inexorable. .Pero. .? Adolfo se quedó desorientado: no le gustó la tolerancia de Julia. no has hecho ni la décima parte de lo que hacen los demás. a ella. indicándole se alejara... después de todo. no pervertido por la civilización: frente por frente de él. no está enojada. que retornaba a estos parajes de luengos años.Nada. ¿qué tal? . Adolfo. chispeaba la arena. Ella no alcanzó ya a responderle. arrojáronse al río. para disfrutar el placer de desenojarla.. No lo creo. Ella le sacó de dudas. se complugo contemplando el paisaje de la tierra natal. Fernando lo esperaba tomando el fresco a la sombra de un molle. Salieron al rato. Quiso echárselas de calavera. ya en cabello. ¡Vaya! ¿Cuando acostumbro a enojarme contigo? La que me dió rabia fue la Amalia: ¿te has fijado lo perversa que es? Todo to que ha dicho. ¡Vaya!. ha sido por darme rabia a mí. No sabía si interpretar su tolerancia como que poco le importaba en el fondo. los maizales. Adolfo partió al escape. Ya en la playa observaron que el río había aumentado con los aguaceros de los días anteriores.. En cuanto a vos. ha sido ese "gualaicho" (badulaque) de Fernando quien te ha llevado: por eso no me enojo y aunque la Elena me ha dicho que estás enamorado de esa Claudina. los cuadros de sembradió. ¿Por que no se fija Amalia en la conducta de su padre. de canas 46 . .. Qué sensación tan placentera la del aqua barrosa. al pie de una colina. Lo encontraba de plácido primitivismo. Esto le molestó más. no muy elevada. cubierta de arbolado de algarrobcs y churquis. que la comprendía demasiado. la peñería.. pusieron pie a tierra. En la orilla opuesta. Cruzaron la explanada bajo el bochorno que derramaba polvos de vidrio en ascua sobre la atmósfera. frente del pueblo.. No.Y.. hemos farreado de lo lindo. La Vascuña boliviana. en el faldió. más acá. enternecido. o el apocamiento de Julia llegaba hasta el extremo de que no se encontraba con derecho suficiente para oponerle ningun reparo. A la sazón la llamaba doña Gertrudis.. como en la mañana. ¿por qué? . Julia le hizo chist. Plenos de gozo animal se zambulleron y pusiéronse a nadar en los remansos.

emocionado.. como el maíz y el duraznero. tenían ellas también. mezquinos y monacales que en San Javier impedían la libre expansión de los instintos vitales. en todas. Respira un aroma de robusta y plácida vitalidad intacta. como Juan Jacobo. Al oriente.. así es. de agresividad genesíaca: tanto derecho como ellos. Bien te fué. . Ellas también. Adolfo pensó en Julia. corrían a la linde de cercados y. como gallardos granaderos. de la vida plena y fecunda. al jocundo disfrute de la vida plena. exclamó: . pero nosotros también. Juan Jacobo tenía razón: la naturaleza es buena y el hombre también es bueno. la vaca y el caballo. La mañana 47 . como el animal y la planta: ¿por qué no lo hacían? ¿Por qué no satisfacían con plenitud de gozo las imperiosas exigencias de sus más legítimas necesidades sexuales? ¡Los malditos prejuicios sociales! En la cima del molle se asentó aquel pajarito augurio de buena suerte y soltó al aire su claro sortilegio miliunanochesco: Bien te fué.. es linda nuestra tierra . destacándose de la arboleda. . la profusión de las chacras que bordeaban San Javier y el espeso arbolado de molles y álamos. No es tan desolada como la del altiplano.. dificultaba avizorar el caserío: sólo blanqueaban. esbeltos y cimbreantes eucaliptos.Sí . volvamos a la ciudad: hasta más tarde puede sorprendernos un aguacero.Sí.expresó Adolfo -.corroboró Fernando -.LA CHASKAÑAWI verdosas y flor amarillenta. sacudían la gaya cimera de sus penachos. La noche anterior había llovido. al pensar en el absurdo contraste entre aquel paisaje de sana rusticidad y los prejuicios chicos. Hacia el Noreste. por encima de colinas rojizas y estañosas. eran producto óptimo de ese ambiente luminoso.¡Qué hermosa sería la vida sin las tonterías de los hombres! ¡De estos hombres miopes que quieren torcer las inexorables leyes de la Naturaleza! Sí. en Claudina. de vez en vez. espejeando al sol su techumbre de calamina. de rotunda verdosidad. XI Amanecer de año nuevo. los campanarios de la iglesia parroquial y la fábrica de la Casa Municipal. erguidos. pero la sociedad le ha corrompido. Batallones de molles. el cielo de un azul traslúcido. .Este paisaje es delicioso .observó Fernando -. Adolfo.

¡Éstos malditos picapleitos que no lo dejan trabajar tranquilo a uno! Mañana estoy de regreso. Yo acabo de llegar de la mina. de pantalón colán. en las tiendas.. Esa fué la impresión que tuvo Adolfo. esforzado y llanote. Jinete en brioso corcel negro. rostro severo. platicaban a la sombra del molle patricio. pero cuidado con estas buenas mozas. azul cristalino.. de brilladora verónica de espumilla. el cielo. de alas negras. detuvo su caballo. alentado en la frente. ellas no se ocupan de otra cosa que de pasear bien futres y no hacen nada en su casa y son unas chismosas cuya única distracción. Adolfo paseaba por la plaza con Amalia y Julia. Amalia preguntó: 48 . Adolfito! -extendió la diestra-. echando el busto para atrás. Hombres jóvenes y adultos. Conversaron un rato. premioso para el trabajo como una hormiga y fuerte para la vida como un churqui. los brazos desnudos. Mas. Bueno. sonreído -..Él es muy bueno y trabajador . Picó su tordillo.observó. a todo trote. de polleras de vivos colores. tintineantes roncadoras. Luego se inclinó a media montura . Ésta. por tenerlas bien a ellas. amante y respetuoso del hogar. celoso defensor de su honra y de su hacienda. Amalia les invitó a un paseo por "El Rosal".Vas en buena compañía . sesgaban la transparencia cándida del espacio. a ver si de un rato. deambulaban por las aceras. Vine por pasar el año nuevo con la familia y también por ver cómo andan mis asuntos. . iba don Germán Manrique. proveyéndose de especias y telas. . Otros. sombrero alón. de negro.. divisando a Reyes. rosadas. te Ilegas por casa. Salió rajando calle abajo. En el ambiente quedó flotando una estela de hombría. Mientras él se mata trabajando en esa Tebaida de Jatun-Orko. celestes. ojos pardos. bandadas de dardeantes golondrinas. sentándolo gallardamente.¡Hola. -Siguieron caminando. o la mejor que tienen. trajeada de blanco. plácidamente sentados. un pañuelo blanco flotando sobre el pecho.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sonreía con una dulzura luminosa y dorada. La peor es doña Angela. ¡Qué sorpresa más agradable! Yo no sabía que habías Ilegado -. Las que son malas son sus hijas y su mujer. se encaminabati a la capilla que estaba llamando ahora a misa con su clara campanita campesina. las cholas. botas negras. es la de poner mal nombre a todo el mundo. primaveral. Profusión de gente.aseveró Amalia -. Era el tipo del antiguo javiereño. barba negra. no hay caso de descuidar el trabajo. Indias endomingadas curucuteaban.¡Es una gran cosa este don Germán! .

Fernando. ¡no creo! Y no creo. llegaron a "El Rosal".. porque el Fernando sabe que si hiciera algo con la hija de don Germán. . La cosecha este año promete ser buena. Y. Si la quisiera verdaderamente no le dijera las cosas que le dice y. Me parece que el Fernando sólo pololea con ella por pasar el tiempo.¿El te ha dicho? . ¡Este parral ya tiene uvitas! . que tiene la tierra recien llovida.. Bandas de tarajchis. Tal vez de qué añoranzas ultratelúricas de cuando fuimos tierra también. . Les voy a invitar brevas (higos). será porque el Fernando no se ha atrevido. Olor rememorativo. si no cae ninguna granizada -suspiró Amalia. . .LA CHASKAÑAWI .¡Ingrato! ¿Te acuerdas de lo que me dijiste aquí. 49 . como de mujer convertida en naturaleza. sobre todo. como de mujer en celo. colgando su blanquecina flor en cierne: ¡Miren! ¡Miren! . ya lo conocemos.Adolfo tampoco era de esa opinión: . Oh.inquirió Amalia. Julia. Entraron en la huerta.¿Y creen ustedes que el Fernando se casará con Elena? Yo no creo. censurábale: . Las madreselvas. así. en el fondo la quiere mucho. descuerando a la familia Manrique. aunque aparente tratarla con ligereza. descuerando. pero de ahí a que el asunto pase a mayores.. hijo.. a la sombra del emparrado donde se enredaban las cepas de vid.. huichicos y tordos.La Elena será medio pizpireta y el Fernando.Mi mamá debe de haber ido a misa . pero es muy visible. es de genio bromista. yo no he sabido nunca. Amalia . deteniéndose junto a una cepa. que apenas si la atendía..afirmó la Valdez -. de lo que me juraste? . había arrancado un puñado de romaza y arrojando picarescamente al rostro de Adolfo. Al menos.. desmenuzaban sus trinos mojados de alborada. Lo que es por ella. agarradas a las tapias difundián ese su típico y penetrante aroma tan capitoso.previno Amalia -.No. Nosotros vamos a pasear por la huerta. Además. Respiraba ella ese olor tan sugestivo... Amalia tomó la delantera. que nos han mandado de Viñapampa. especialmente de su madre. no la citara a deshoras de la noche detrás de su casa. . . yo la conozco y sé lo pícara y astuciosa que es y los modos que se da para no hacerse advertir de nadie. Sí no ha sucedido nada.Supones no más.Eso no es cierto. casi voluptuoso. Y con lo brava que es dona Angela no creo que la Elena se atreva a hacer nada.. en la copa de los molles.. lo meten en vereda y doña Angela se lo come vivo..

¿Vamos a buscar nuestra flor?. recogiendo la alusión -. sino junto a un sembradío de lechugas. Julia quisó saber de lo que se trataba..¡Ve!..y tiene un perfume bien fuerte. vamos: por esta vez. ustedes ya están con sus cosas de enamorados! .. ¡Así son los hombres! . ¡Apuesto a que ya te has olvidado! . Amalia.¿Cómo no me voy a acordar?.¿Te acuerdas dónde era?......No hay violín que se tenga. para comprobar. tan lindos. ¡Sí me han contado! Se río a su vez.. Si fuí yo quien te llevó por este camino.¿Has oído?.. ché: yo no los he traído aquí para que me esten haciendo tocar violín gratis: ¡No faltaba más! Regresemos.. ¿No ves?.... .Está flor se llama en Sucre "Emperatriz" . . .repuso Amalia. Está allá. Amalia. ¡apostemos! Pero.Entonces me enojo.¿Yo?.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. señorcito. .Bueno.ilustró Adolfo . Te apuesto que esta donde te digo.. ¡No apuesto entonces! . ¡Ya te has olvidado! . iYa te has olvidado! . De que fueron caminando. al oído de Julia: 50 ... al pie de un molle grande.Todavía veremos si usted. Pero.¡Sí.Ya está. -Bueno.¡Te apuesto que sí! .¡Te apuesto que no! . .. dice ella que estan cerca a la acequia y tenemos que ir a comprobar en el terreno. ya está floreciendo! ¡Miren qué linda! ... Amalia se detuvo: . Es una flor muy delicada .¡Ah. no te vuelvo a hablar.Sí ... en justicia. sentenció: . . si yo te gano la apuesta? . teniéndose en seco..¿Cómo no voy a acordarme? Vivo pendiente de aquel recuerdo: es el único retazo luminoso de mí existencia... vamos por ahí. pero entonces tu me das un beso.. se volvió a ellos y.Ya está.sonrió. les accedo.. distraída examinando los racimos de la chapapa. con tal de que sea en justicia.. Nada. Es que esta Julia me ha hecho una apuesta sobre que esos claveles dobles que tienen ustedes. Sí no. porque la apuesta es por una suma de valor.Pida usted lo que quiera... cho-la. A mucha insistencia de Julia. No está cerca de la acequia. Les voy a enseñar una flor muy bonita que traje de Chilcara. .. en estricta justicia: que no me vuelva usted donde esa.. sí te gano.. cerca a la acequia.¡Y. al otro lado.Bueno. . Adolfo no quiso decírselo. pues. cumple su promesa. ¿no es cierto? . ¿qué me pagas? .

En otros... En otro banco.LA CHASKAÑAWI .. Dentro de un rato los vamos a ver prendidos de una imilla. . que había sido elegido Presidente. acezantes. es usted la que me paga el valor: ¡Si no. Miguel dialogaba con Irene.¡Qué año nuevo más triste! ¿No? .¡Ah! . ribera arriba. Adolfo dió un grito de alborozo: . Iban a la reinstalación del Año Municipal.Los jóvenes estarán esperando que caiga la noche para agarrarse a la charca -reflexionó Amalia.los de ribera abajo del pueblo.arguyó Elena -. Es que ahora estarán bebiendo en la casa de la alfereza (devota) -. confidencialmente: -Ha Ilegado "el viejo" -decía ella -. daban vueltas por las aceras que cuadriculan el recinto de la plaza. cogidos de las manos. Y dirigiéndose a Fernando. felizmente se . pasaron delante de ellos. al compás de las notas melancólicas de las flautas. . Debe ser por "fidelidad" a mi "santa prometida". .Ahora..¡Ahí está! . Adolfo aprovechó la circunstancia: . .¡Oh! ¿Acaso esperan eso? . Sudorosos. los rebozos de las mujeres a media espalda.y los "janaj cantus". La sirvienta traía una bandeja con las brevas prometidas. a la sombra de la parralera. Amalia. Había. Serían como las tres de la tarde.Dicen que cuando una está en su mes y entra a regar esta flor. hombre y mujer. Ahora tenemos que estar formales.repuso aquél -. a merendar las brevas.Eso me digo . en la plaza.va a ir mañana. semiebrios. ¡Ahí está! . Reyes tertuliaba con Julia y Luisita. ¡Te he ganado! . Por parejas.. me enojo! Sentáronse bromeando y riendo.. Don César Alvarez. su sedeño matiz rosa. estaban las Manrique.suspiró Elena. Contemplaban las "entradas" de los indígenas ribereños. pasaban las indias y las imillas y hasta algunas cholitas del pueblo. los encabezaba. que se encontraba a su lado: . seguidos de algunos artesanos. Matilde y su madre. Según usanza tradicional lo hacían bailando “la charca". Los claveles estan al borde de la acequia. tradicionalmente. sentados en un banco.¿Y vos por qué milagro estás formal? . 51 .. Yo creí que porque te había "pateado" el trago. Opulentos y rozagantes lucían ahí. en efecto.. a la altura del talle. con sensual anadeo de caderas y con paso menudo y ritmo. se seca. procesionalmente. Un grupo de caballeros y jóvenes. Pero. dos pandillas rivales: "los uray-cantus" .

La noche era oscura. Reyes. tan. salió Julia. .Es. Las flautas continuaban resonando. ahora mismo. se levantaba un polvo sucio. lo que siempre nos pasa . Indios ebrios.Ahora tienes que pagarme la apuesta de esta mañana.. Reinaba un ambiente de indigenismo. no hay nadie en esta calle.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . .. puntual.observo Amalia . Y para ver si eres cumplido.Triste para nosotras . . su mal olor. .Todavía no es tiempo. Las sombras de la primanoche comenzaron lentamente a invadir el recinto. Las señoritas y los jóvenes decentes que se encontraban sentados en los bancos de la plaza "Campero"... imillas. Luisita se marchó.. a las fuertes pisadas de los "charqueadores".Ya te he dicho: cuando comiences a portarte bien. A poco. cocanis. alborotaban. en toda su rudeza. Por eso yo nunca espero en bailes... de rusticidad: era el campo. que se había arrojado sobre la villa pretenciosamente ciudadanizada y apenas urbanizada. .. La plaza "Campero" era un maremagnum de gentío. Te voy a someter a una prueba. Escuchando de lejos ambos sonidos se confundían y daban la sensación de un lamento prolongado. sin falta. de seguro. indias. Aguardó un rato. Se habían alejado tres cuadras de la plaza. te espero a las ocho.desilusa. se encaminó a la casa de Julia. pues.. sentenció Antonia -. el bombo asordaba con su monotono tan. Las indias de las pandillas ribereñas acompañaban con una voz plañidera el gemido prolongado de las "charcas". en la esquina..en medio de las pardas chaquetas de los indios y los rebozos y polleras de rotundo rojo o chillador celeste de las imillas ribereñas. .A ver.pero alegre para las cholas. en la puerta de casa. Ahora torcían por "La Abaroa". Las callejas desiertas. cholas. felizmente.. Julia y Adolfo conyugalmente se fueron del brazo alegres como dos recién casados. ¡Julita! . Esta noche te vas a ir a beber con tus amigos.propuso ella -. donde vivía Julia. ahora con un clamor de desesperación. . y las flautas prolongaban su largo gemido. atosigante. Atardecía. en cuanto oyó dar las ocho en la capilla.No. Fijate. 52 .¿Cuándo entonces? . Pusiéronse a departir. eran un lunar -blanco y negro. ni en nada.

¿Sabes? ¡Una cosa curiosa! El otro día me he soñado que estaba viajando con un amigo que yo había tenido. . El esposo de mi hermana no puede dejar sus ocupaciones en Uyuni. Juliecita.¡Sí.Eso.¿Y cuándo estás pensando volver a Sucre? . no quiero ni pensarlo. cosa del año que viene. Por eso. Los peritos nombrados han sido don Agustín y don Germán. en cuantito me reciba de abogado. Pero estoy esperando la llegada de mi hermana Berta. Me he vuelto un farreador. ¡Nunca! . .¡Allí sí que serán los carnavales hermosos! -Para los que tienen amigas.. muy simpático. ¿no tienes? . me vengo aquí y me caso con una linda paisanita que se llama Julia. claro! Yo tengo que sacarme el clavo de todos los malos carnavales que he pasado en Sucre.suspiró. dime en serio: ¿cuándo? .Debiera haber regresado ya.No bromees. esperanzada. se abre mi corazón y respiro a mis anchas. cobrando un tono de efusiva confianza confidencial: . los días de carnaval. esperanzado. de Licenciado. Por eso. ¡Tal vez tenga la suerte de pasar el carnaval aquí! .¡Ay. Aquí he cambiado y me explico: como tengo confianza con todo el mundo.. enamorado y tutti quanti. . 53 . y que me quería mucho. di: ¿cuándo te vas? . . muy bueno.. yo no he podido intimar con nadie. Si yo no sé lo que me ha pasado aquí. ojalá! . . ¿Que quieres? . Será en una hora bien negra.. son los peores para mí: no salgo ní hasta la puerta de calle. soy un modelo de formalidad: de mi casa a la Facultad y de la Facultad. los de la Facultad. Pero esto sera dentro de algún tiempo aún.Solamente amigos. Me falta por rendir un examen de ingreso a quinto. por qué? Ella. en serio. . ha de ser lindo el carnaval para mí! ¡Qué tal bailaremos! .¡Eso sí que no lo creo! . En Sucre las cosas son distintas y con el maldito genio que tengo.. Estoy encantado de la vida en San Javier.Tú. para que nos partamos "La Granja".¿Por qué. ahora.¿Yo? . . ¡si tú estas aquí.suspiró a su vez Julia. Y habíamos estado viajando con él a un país lejano. ninguna.LA CHASKAÑAWI .No. Amigas.. En Sucre. En cuanto llegue mi hermana bajaremos a la finca.... todo el mundo me conoce y conoce a mi familia y no tengo el temor de que me presuman.Me aburro como nunca. Oh. ¡Ojalá que nunca llegué! .¿No bailas entonces? . a pasear con algún amigo: esa ha sido toda mi vida en Sucre.

. La repulsa avivó el deseo de Adolfo y la oprimió más fuertemente aún contra él. En ese momento..Niña Julia. sedienta aún de esa sed que no calman los besos. ¡Ay. .repuso ella. yo para eso te quiero! . . ¡Pero. rechazándolo. especialmente de ti.suspiró ella -.¡Si tú te apuras tanto! ..¿Ves?. pues.. Dice que qué estará usted haciendo en la puerta de calle.¿Pero es cierto. en medio del camino. 54 .. Hasta mañana... vete.. Pero.. gente conocida del pueblo. Siquiera porque hoy día es Año Nuevo. muerta.. sino imaginado! . no tú: el hombre de mi sueño. . .. que se entre nomasiá.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA muy lejano. la cocinera se allegó: .. Ella echó el busto atrás.. de repente. de entre unos matorrales sale un toro furioso y me embiste y tú. la está llamando su mamá. Y nostalgiosa. No... Adolfo pensó que no era prudente prolongar la cita y así se lo advirtió.. ¡Aunque tú no me quieras.. ¿Acaso es un delito quererte?. si quiere. pues .y acompañó sus palabras estrechándose mas ternurosamente a Adolfo y reteniéndolo junto a sus labios cálidos. mira: estas cholas que pasan cada momento. antes. aunque sé que me estas engañando. no me voy. ¿Qué te parece? . no quiero que to vayas! ..¡Baff! ¡Eso no te has soñado. por un vallecito alegre. acaso... .. no quiero que te vayas.No. muy unidos. No me dejan ni estar un momento. Mas. Reclinó el hombro en el pecho de él como en solicitud de más tiernas y cálidas caricias.. ¡No.¡Te adoro! La tomó del talle e intentó robarle un beso.. en vez de defenderme del toro.en tono tierno rogó ella -.. dame un besito más! Comenzó a surgir la luna e iba tendiendo una ancha faja plateada en Ia calleja. cómo te quiero! . ¿Mi mamá?. si tu quieres.Si quieres irte. como acostumbran. mañana nos veremos en la plaza.. Ella no opuso más resistencia. como la situación era comprometida y de rato en rato pasaban algunos transeúntes... observándonos con tanta suspicacia. Pero siempre juntos. cuando..Bueno. sin disimular el enfado languido que la iba poseyendo como de quien suelta por fuerza mayor algo que desea retener vivamente para sí. bañándole el rostro en besos. se va con él y me deja a mí.. guaguay. . del brazo.. . Que salga.. canallita. quédate un ratito más . ¡Vaya una bonita ocurrencia! .hablaba con un sacudimiento emotivo y un balbuceo querelloso como el de esos niiios mimados que piden un dulce o un juguete.. que los observaban suspicaces. apasionados y sedientos -.. que me quieres? . han de ir a murmurar perversamente de nosotros.

No es milagro. . en un comienzo. Todas las cosas bellas debieran ser eternas.Ahí está . XII Pocos días después.¡Ah. caronas. La tienda ya está cerrada. Se ha hecho rogar. vos te puedes arreglar con la Claudina. retratos. Claudina.afirmó Julián -. . quién pudiera eternizar estos momentos . ante el dolor de todos los días?" -Y suspiró a su vez. . "Oh. . encima. pero no tenía con quién hacerlo. tarjetas postales. en un sofá.Si apenas ha venido. Cruzaron el patio alumbrándose con fósforos e ingresaron al dormitorio. pero. a un lado del sofá. en las paredes. Adolfo -.LA CHASKAÑAWI ingresó en su claustral morada. por una calleja.Reyes quiso excusarse. al marcharse.. yo estaba muy deseoso de visitarlas. .Vamos a entrar por la puerta de calle no más. Las callejas iban llenándose de luna como su corazón de amor. Le invitó asiento doña Pascuala. ella te quiere. al fondo del recinto.¿No quieres pegarle unas "canelitas"? Te invitó. un catre de madera. Se presentó Claudina: .. 55 .. ilustraciones de revistas. una mesa. pero Julián lo convenció -: Vamos donde las Airolinas. La existencia solo vale por estos minutos de placer. atediado. a mano derecha. cuando Adolfo paseaba. Apenas lo he traído. A la izquierda. utensilios domésticos y cachivaches de todas cataduras. Traía las "canelas". un apero. Todavía no ha querido venir.. Claudina tomo asiento encima del lecho. cerca de Adolfo. y como un corazón enamorado la noche enjoyándose de estrellas. petacas de cuero. don Adolfo! ¿Qué milagro es éste? . que importa el placer de un minuto. se encontró con Julián.iba pensando. a la derecha. echada a perder. una guitarra. yo he tenido que rogarle. aglomerados en heteróclito revoltijo: una máquina de coser "Singer". Ayer ha llegado la Ignacita de los minerales y yo estoy queriendo hacerla mi querida a ella. A poco entró la Ignacita. Adolfo accedió. Julián reclamó las canelitas.

muy linda! . Mejor es que sea así y no ande echando a perder a las cholas. su amiga . ¡Por eso no se separa usted de ella ni un paso! . intencionada.No diga eso.. Linda como para que usted se vaya con su enamorada a pasear por esos campos. ...¡Quién será esa dichosa! . don Adolfo? . Amable. ¿Es cierto que ya esta arreglando sus asuntos para casarse con la señorita Julia? . . es simple amiga.Cuénteselo. Adolfo la miró significativamente.Pero.¡Sí. . mañana es el santo de la Ignacita y como la vamos a festejar en mi chacra de Chilcaya.Entonces.ratificó. rotundo: . previendo lo que deberían llevar y hacer.Ni las puertas. . Un joven decente como él.observó Julián . . pues. Está bien cargadito con un buen singani.¡Cuidado. que yo se lo voy a contar.. irónica -. ¡Qué feliz "debe de" estar! . . acompañándolo.¡Oh.exclamó Claudina. no mienta.. Claudina -. . pues . Adolfo? . Usted debe de estar feliz con tantas "chotas" y tan buenas mozas.. había usted. como los otros jóvenes. Es una lástima.afirmó la Ignacita. al compadre Bernaco para que nos la toque. . pues. ¿quién diablos le ha dicho que yo tengo enamorada? .. Lo hubiéramos hecho llamar. que no venga! ..Claro.. . contarnos contigo.¿Casarme? . . venido! Sirvanse antes de que se enfríe.explicó Julián -. .advirtio Claudina.Sí. ¡Qué disparate! La Julia. como no llegó a convencerlas. cándida -. don Adolfo. . salió. A quien la quiero verdaderamente es a otra. Mas. Como sabrás. recobró ánimos y.. hasta la puerta de calle.Raro . ya medio ebrio. Continuaron departiendo sobre el festival del día siguiente. ¿no la quiere usted? 56 .¿Y qué tal lo esta tratando nuestro pueblo. . afirmó.Es mi amiga.¿ Vos no sabes tocar la guitarra. tiene. Adolfo. desde por la mañana. A medianoche se despidió Reyes.. se detuvo reteniendo la mano de ella entre la suya -: ¡Qué línda está la noche! suspiró. No me importa nada.Pero si yo no la quiero a ella.Bueno. Adolfo persistió en negar sus amores con Julia. . Adolfo . Nada más.¿Y doña Julia? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .interrogó Claudina... . que buscar "una niña".que no sepas tocar guitarra habiéndote educado en Sucre. a tiempo de despedirse de Claudina.Sí . pues.replicó Claudina..

. obsequiaba... a la sombra de un molle. hasta cuatro tazas.. . Ingresó al patio. Los circunstantes le obligaron a servirse.iba pensando -. para que se igualase con ellos..... A la derecha del patio. llegó al callejón. Reyes se encaminó a Chilcaya. . el Bernaco.dijo Claudina -. al fondo. incansable.. ¡Qué le vamos a hacer! . Hasta mañana.Eso no importa nada cuando hay un amor verdadero. vayase nomasiá. río abajo. alegres.. Es el destino.. Es ante la única mujer que me pongo a temblar como si me encontrase delanté de un ser superior. Se marchó quebrada arriba.. no sea loco! .¿A quién? . . Hacia el mediodía fueron a sestear a la chacra.LA CHASKAÑAWI . A la izquierda. ella es la única mujer a quien quiero verdaderamente. veremos! . "¡Qué linda es la Claudina! . usted me lo pregunta? .. Ignacia..¡Claudinaaa ! -gritó del dormitorio doña Pascuala.Hasta mañana..No la quiero.. . no 57 . Claudina. en tributo a la del "diachacu". " XIII Puntual.. que ahora rasgueaba su guitarra. aun en contra de mi Voluntad? . ¿Será que sin darme cuenta yo mismo.. Siento una cosa muy distinta a lo que me pasa con otras.. mientras el Bernaco. Sírvase esta tacita de "néctar". quién sabe! . que ya estaban. Veremos si es usted cumplido.¡Pues. Jaranearon toda la mañana... No sé. . No sé qué me pasa cuando estoy con ella.¡Eso. Lo único que puedo saber es que delante de ella siento lo que no siento delante de nadie.. a las ocho de la mañana. Allí mismo se sirvieron el yantar de media tarde apurando profusos vasos de cerveza que Julián. formando martillo..Había sido usted cumplido .. Julián y un artesano. al centro del alfalfar....Bueno.¿Y. de seguida. ¡Yo soy chola! . sombreada de higueras. Adolfo se sentía contento. bordeó el río y por un senderito abierto encima de los defensivos. cuatro habitaciones.A ver. Está en veremos. .. Estaré puntual en Chilcaya a las ocho. En el corredor se encontraban con doña Pascuala. Era ya la alta noche.. Yo quiero a otra. Claudina estaba cariñosa y alegre. Llegó a la playa. Todo dormía en el pueblo.. .. una verja de madera. chacra a la orilia del pueblo.¡Oh. una galería con gruesos pilares estucados.

Bajaron a la playa y tomaron luego por el callejón de entrada al pueblo. yanantin pura kaspaña cusiskalla causacusun. cargada de sus ollas y una canasta donde iban platos. con ese enternecimiento y zalamería que lo euforizaba cuando se hallaba en su buen temple de borrachera. sonreían unos. dando traspiés.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA cesaba de tocar y cantar sus huayños y kaluyos en kesjwa: Yankja nini kay soncoyta amaña munaychu a nispa: Kay soncoyka kutiriguan paillapuni kanka nispa. ya desarticulado de su guitarra. se recogieron a la casa de doña Pascuala. yana chujcha. Doña. Ya en la casa. Pascuala se había tendido en la cama a roncar la "mona" con rechinamiento de 58 . Yana ñawi. Wailla waillasta purini konkai korata masckaspa. Mamayka wachacuguaska Para puyoc chaupillampi. deteníanse otro. Adolfo. a contemplarlos. del brazo de Claudina. rengueando. cucharas.. detrás el Bernaco.. venía dando públicas muestras de su amor por Claudina. etc. doña Pascuala. Adolfo.. Ignacita sirvió ponches de vino. que venía turbando la aldeana quietud de la tarde con el estridulante canturreo de sus coplas al compás. Ella reía. Al atardecer. Julián. Cunanri roan tarispa Ñakarichkani wakaspa. jamuy yananchacapusun. del brazo de la Ignacita. Ima puyu jakai puyu Yanayaspa wasaicamun Mamaipaj wakaininchari Pjuyuman tucuspa jamun. era como una chusca entrada de carnaval. Pyuyu jina muyunaypaj Para jina wakanaipaj. Los vecinos. delante.

te juro! .¿Qué quiere usted conmigo? . Atravesó la quebrada y fué por la calle Abaroa. se detuvo en el umbral de la puerta de la cocina: . . que no iban a la escuela "porque no tenían zapatos" y lloraba amargamente este infortunio definitivo. al verlo.Váyase . conmovida de sus infortunios de improvisado negociante en mulas. por qué esta mujer es así?. ahora no. ¡No seas mala conmigo! Oíme siquiera una palabrita. se dirigió hacia la ventana iluminada de la habitación de la izquierda. está usted borracho. que él intento abrazar.. ¿Por qué me sigue? . ésta. Luego acertó a coger la mano de ella e intentó besársela.imploró de nuevo Reyes -. La noche era oscura. nada más que entrecerrada. brutal.suplicó Adolfo. Sólo la Ignacita. imperiosa. calenturiento. . Adolfo. salvaje.Y sumido en un dédalo de conjeturas..No. dando traspies. Sin saber lo que hacía y sólo empujado por ese ímpetu irreflexivo que le daba la borrachera. pero sin dejar de atender el servicio de ponches. pretendiendo asirla de la mano -. salió en pos de ella. Chaskañawisita. Claudina. La Claudina se dirigió a la cocina. No transitaba nadie por la calleja.¡Me botas entonces! Ella no contestó. ¿por qué. 59 . ¡Ahí está.. que había concluído por olvidarse de su guitarra. sin saber qué partido tomar. absurda. a la sala. se escapó. empujándole el pecho y esquivándole el rostro: .Pero.¡Oh. donde fuera hacía un año a comprar mulas para la feria de Ayoma. corriendo. con cara bobalicona. a poco. fingiendo haberse descompuesto.le gritó.¿Pero. se acordaba ahora de "sus guagüitas". como inconscientemente. escuchaba a Julián. sin reparar en nada.No seas mala . impulsado por esa necesidad fatal. por qué? .LA CHASKAÑAWI carreta vieja. delante del espejo. . ya en paños menores. el Bernaco. se destrenzaba la cabellera. . Julián volvía a narrar. empujó la puerta de calle. ¡Yo te quiero a vos! ¡Te quiero más que a nadie! . tomó el camino de su casa.besó la cruz en su diestra. . Reyes se quedó perplejo.. brusca. insofrenable. Llegó allí y acertó a divisar desde la ventana que Julia. . Retírese.En este momento le vino la necesidad imperiosa. Claudina lo repelió violentamente. y hurtándole el cuerpo. su fabuloso viaje a Humahuaca. Claudinita!. por décima vez. Váyase.. Adolfo. de besarla. Ella lo rechazó más enérgicamente aún: . energúmeno.. ¡Mejor es que se vaya! . . salvaje. cedió.le increpó -.. Se le ocurrió darle una sorpresa a Julia y.No. se detuvo. Al pasar por delante de la casa de Julia.

sin darse cuenta de nada. No pudo excusarse. He debido alzarme una borrachera bárbara – pensó -. ¿por qué eres así? ¿Qué has hecho?.. te vas a echar a perder.¡Todo. ¿Qué es lo que has hecho ayer? . . ¡En todo el pueblo no se habla de otra cosa! Adolfo tembló.¿Pero. torpe. sofocándole el grito con sus besos y la tumbó en el lecho.. Sujetándola aún con la diestra. instintivo. apagó la luz que alumbraba desde el veladorcito. empujó la puerta.. mas. Contempló las cosas con un aire fatal de extrañeza y soledad. concluyó por ceder: .. el cuerpo adolorido.¿Qué es lo que he hecho anoche? . sin darle tiempo siquiera para que Julia se repusiese de la sorpresa. .. ebrio. ella resistió en un comienzo. Es necesario que te vuelvas a Sucre lo más pronto. beodo. Mañana sale en automóvil". Traía una expresión lancinante de dolor en la cara. y corrió a abrazarla. Prometió no reincidir. y sin darse tiempo a que resistiese ella.. llegó Fernando. que nosotras le creíamos tan formal..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA que le había dominado rato antes y que ahora.se preguntó. estranguló sus sollozos.gimió ella. Ilena de un dolor atónito. XIV Despertó ya muy entrada la mañana. El Juez ha mandado decir que ya todo está arreglado y sólo esperamos la llegada de Berta para las particiones. viendo que Adolfo no iba a cejar en su intento y temerosa de que su madre le encontrase en tal situación. ¡Has dado un escándalo mayúsculo! . . Al rato.. tenía el espíritu sombrío. el Adolfito. Esta mañana estuve en "El Rosal" con Amalia y ella me dijo: "Velay.¡Hombre! . al lado del lecho. intentó hacerla suya brutalmente. Recordaba muy difusamente las escenas del día anterior -. hombre! Y. a la visión de los marfileños brazos de Julia le vino nuevamente. como de costumbre.¿De manera que saben todo en el pueblo? . Adolfo. Se tranquilizó cuando supo que se trataba de Claudina. . Ha hecho un telegrama de Uyuni. Julia se metió entre sábanas y cubriéndose el rostro con las coberteras. irreflexivo. ¿Y ahora? Doña Eufemia entró al poco rato. Le asaltó la idea de que Julia había revuelto el mundo con lo ocurrido en su casa.. ayer ha estado en Chilcaya todo el día con las Airolinas y se ha 60 . Apenas murmuró: "Está visto que si continúas aquí. corregido y aumentado.. salió él de la habitación. Adolfo?. Adolfo se disculpó como pudo: unos amigos lo habían comprometido.. que cedió igualmente. pues. pues.. Brusco.

tú. ." Ya ves. hombre... Recordó lo sucedido con Julia y se ruborizó: . 61 . ¿No quieres un cocktel? ¡Yo tengo un chaqui espantoso! . en fin. hermano. Al fin y al cabo. por lo menos ahora.Y tiene razón. la lengua gelatinosa. hijo.Es que es distinto.. de la más antigua. no te libras de ella y su familia ni con la ayuda de Cristo Padre. ¡todo se sabe! . Adolfo.. pero. bueno. Lo mismo que yo. ¡no!. ¿Qué tiene ella de malo o en qué es distinta a las demás mujeres? ¿O es de mala conducta? . pues.. ¡Qué dirá la pobre. Pero.. Esto último le cayó como un balde de agua fría. Le ordenó que preparase unos cóckteles de singani. Reyes.. hijo. es donde tipas como las Rancheñas o la Macacha.¿Y a Julia no la has visto? . todo el mundo.. el Miquicho. ¿qué les parece? . hasta donde pueden ser las cholas. hijo. .y luego de un rato -: Y. ¡De semejante chola! .. don Agustín. y perdona la pregunta: ¿estás enamorado de la Claudina? .. no te conviene. hijo. Reyes dijo: . continuaba tirado en el lecho.. hijo. todos los de la familia tenemos que velar por el buen nombre de ella y.. ¡aquí te vas a echar a perder!. mi padre. A ti lo que te conviene es irte lo mas pronto de aquí. pero.. ya ves.. ¡eso nunca! .. desde la época de la Colonia.Un absurdo. ¡Y ella que tanto te quiere! ..LA CHASKAÑAWI regresado por la quebrada abrazado de la Claudina. En primer lugar.. Cualquiera. van donde cholas! ... si nosotros vamos donde cholas. Continuaron conversando. hablando en claro. ¡claro! Es una chola honrada. que paseaba a lo largo del cuarto.No . o el mismo Miquicho. hay que "curar el cuerpo".No quiero salir a la calle. . ..Bueno . cómo vamos a permitir que te encholes.¿Por qué semejante?. Eran las once de la mañana. o el Guillermo.dijo Adolfo. tú sabras lo que haces.. el tío Pascual.Porque todo el mundo lo dice.No. pues. que se le pegaba al paladar... pues..añadió de un rato -. Llamó a la Satuca.aceptó Díaz. descendiente de la mejor familia de San Javier. si sabe tus calaveradas! ¡Pobrecita! . desde que se fundó el pueblo.Eso no. Es una diabla y su familia es muy mala y si te logran atrapar...¡Y cómo no dicen nada cuando tú...Julia debe estar enojada conmigo . derrengado. piensan todos: tu mamá. yo no hago más que aconsejarte como amigo y pariente.. tengo vergüenza. -Y.No. hombre. ¿por qué? .

las retiro. Así me decía esta mañana el Miguel. pues.Puedes sublevarte lo que quieras. aunque nosotros nos echemos a perder. ¡no importa! Al fin y al cabo estamos ya un poco echados a perder y nosotros no vamos a ser nunca "gran cosa". no seas exagerado. ya sabes. después.. sírvete tu copa. tomaremos. Fernando no pudo evitar un gesto de contrariedad y continuó argumentando: . Tomaremos primero.Es a quienes les concedo menos ese derecho. . la cosa es peor. tú tienes que responder a tu apellido. pero es así. por el hecho de serlo. hombre. Ya es mucho también.... pues. cuya memoria veneran todos y. piensa que eres el descendiente directo y legítimo de don Segundo Reyes.. Fernando... tú eres un joven de porvenir. precisamente porque es chola. somos tus parientes. .. nosotros lo tenemos. el fundador del pueblo e hijo de don Ventura. Es fatal. .. ¿qué tienen que hacer los demás? ¿Es que yo he venido con una misión providencial a este mundo? ¿Soy una especie de Mesías lugareño. Y si tú no te empeñas en irte. no. hijo. Y. ¿cómo te figuras que yo llegue a semejante estado?. Pero no es el pueblo. 62 . Ya verás cómo no puedes ser libre de tus actos. en pueblos chicos como Chirca.. Pero si te han ofendido mis palabras.Bueno . que uno las toma por necesidad y después las deja. yo tengo experiencia al respecto.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA que son cholas de tres al cuarto.. como el pobre Aniceto. nosotros te vamos a sacar aun en contra de tu voluntad. en segundo lugar.Luego agregó -: Precisamente esta presión de todo el pueblo sobre la voluntad de uno es lo que me exaspera.dijo Adolfo.... hijo.? Ascendencia histórica. ¡macanas! ¡Pamplinas! Lo efectivo son los ojos de "La Chaskañawi" y todo lo demás. debes irte. pero en ti. incorporándose -. ¡Ya lo ves. . el pobre ya no tiene ni pantalón que cambiarse y hasta tiene vergüenza de presentarse delante de la gente. ¡sociología! Salud.Aunque no nos concedas. prestigio del abolengo. ilustrado. la pobre tía Eulalia! Y. ¡Y si vieras lo que llora su madre.Oh. mejor. es distinto: en primer lugar.. al pobre! Desde que cayó en poder de "La Wallpa" está hecho un degenerado. ¡Yo lo he hecho porque te estimo y me daría mucha pena verte como al pobre Aniceto! .. La Satuca metió los cóckteles... pero no nos dejamos atrapar por ellas. hijo. ¿Qué tienen que hacer los demás con los actos de uno? Si yo la quiero a esa chola. Eso no. Y ya sabes que en San Javier somos ejecutivos y no nos andamos en chiquitas. inteligente. interés del pueblo. hombre.

nada de eso. . ? . Es que anoche he cometido una locura. hombre! ..¿Algo más grave? iNo creo! .. . deteniéndose de rato en rato. Salieron al patio. estaba combatido por una parte de su conciencia moral que le imponía guardar en secreto el asunto y. Hoy.Y a Fernando -: Te voy a invitar un borgoña ríquisimo.Ya verás. que paseaba a lo largo de la alcoba. cuando alternaba con Adolfo. por su calamitoso estado de ánimo. fácil. Tengo que revelarte algo má grave aún .. con Julia.LA CHASKAÑAWI Díaz..No . tomó asiento en una mecedora. se erguía un frondoso molle. a quien le escarbaban la conciencia los sucesos de la noche y como sentía la necesidad de revelarle.suspiró Reyes -. Adolfo se quedó pensativo. rodeado con macetas de claveles.. como dijo el otro.¿Sabes. trae un frasco de ese vino que han mandado de "La Granja".. exclamó a tiempo que ingresaban al corredor-: Tomaremos. en 63 .. que buscaba encontrar en la confidencia a otra alma.. No te vayas. un lujo en San Javier. lo que había pasado..Si no.. como quien alivia penas muy hondas. por fin -. Era enlosado.. extrañado de la actitad amarga y pensativa en que se había quedado Adolfo.¿Qué dices. todo lo contrario. .Que lo que tú piensas que ha sucedido con Claudina. de repente.. .. hermano. quedándose con la mirada fija en el suelo. Ese "quién sabe" era una espina emponzonada que se le clavó. tengo alegre la tristeza y triste el vino.. hijo. Reyes continuaba semiincorporado en el lecho. .le dijo -.. no más . un apoyo para la suya. como nunca... ha sucedido. ya lo sé: te la has "brincado" a la Claudina.Cierto ..No te vayas. A tiempo de cruzarlo. Adolfo le rogó: . heliotropos. para descargarse un tanto del peso que le abrumaba. resedas... de otra parte. Vamos a almorzar en el corredor no más y vamos a estar solos. desflecada. enconándole aún más su herida de amor fracasado. Adolfo.Sin que vea mi mamá. . ¡Qué mundo de rnisterio se escondía detrás de ese "quién sabe"! . Mientras almorzaban.¡Quién sabe¡ .afirmó Adolfo. ? -confióle. fucsias. ¿qué? . A poco entró la Satuca: .Sí.. Adolfo llamó a la sirviente: .interrogó Díaz. Fernando quiso retirarse. -Y suspirando..Dice la señora que pasen a almorzar. ¿Crees que la Claudina es. Pasemos.evadió Fernando.. tacones y albahacas. Al centro. ? ¡Estás loco..

la habitación iluminada y. para volverse a entrar después.. la borrachera. entre plato y plato. ¿Sabes? .. abrí la puerta. sin remedio! Fernando. ¿Pero no te sintió doña Gertrudis? . pues. ¿por qué no se me iba a ocurrir empujar la puerta? . Al rato. Fernando no salía de su asombro. ¡porque yo solo en borracho cometo estas cosas! .. .! Si yo mismo no me acuerdo bien.. dijo: ... pasmado: .. Y aunque hubiese gritado. ya que hemos comenzado. hombre! ..Pero ella ¿no gritó? .Pues. Luego agregó. ¡A ver si así se me quitan las penas! Continuaron bebiendo. y. sin ser sentida. ¿Cómo explicar esto? ¿Cómo justificarlo? .. hombre. Yo la sofoqué con mis besos. con Julia! . como no dando fe al relato de su amigo.. al ver desde la ventana que ella se desnudaba para acostarse.. borracho. Adolfo! .¡Empujaste! . que era.. don Roque viajó anteayer a "El Molino" y como la cocinera esa que tienen es una diabla.Sí. fuí a cometer eso.. entrecerrada no más.¡No sé cómo fué. ¡Eso te has soñado en tu sueño de borracho! Pero se quedó pensativo. Beberernos. ¿Por qué no cerró la puerta de su dormitorio con llave? . ¡Sentí una necesidad bárbara de poseer a una mujer. se le quedó mirando. O más propiamente... Me iba recogiendo de donde la Claudina. suspirando -: Bueno. precisamente.... no es posible. nuevas copas de vino.. me dirigí allí. eres más audaz de lo que te imaginan. Puedes adivinar el resto. tuve que pasar por la casa de Julia.¡Qué. una vez en el zaguán. ¡No sé! . seguramente dejó la puerta de calle así. y una vez delante de la casa.Sí.. y como la Claudina me arrojó de su casa.... me lancé al interior y.. concluiremos este frasco. ¡No! ¡Si yo mismo tengo vergüenza de contar lo que he hecho. ¡Si esto cuentas a 64 .. había estado entrecerrada.. hermano.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA una actitud de humillación y remordimiento-. sin reparar en nada..¡Pero.. la cosa habría sido peor para ella. y la puerta cedió. hermano! .. viendo con luz el dormitorio de ella.. no me acordé de nada. y como si el diablo hiciera. a cualquiera que fuese. ¡No. si es una canallada sin nombre! ¡Soy un infame y ya estoy embromado..Se puso de pie y sirvió dos copas de vino. iYo no sé lo que me paso! Ha sido la fatalidad. Pidió detalles. de puro bárbaro..¡Eso es lo que ahora no me explico! Lo que es en ese momento.. Tengo una pena tan grande que me parece que voy a volverme loco..

Pero..No sé... Pero. hijo.¿Y ahora.. claro que es distinto. Sostenerla y no enmendarla. qué te dirá ella? .. al final. ¿por qué no buscaste una imilla.. vamos!. no te creen! . de ella...... "a lo hecho. claro. habríamos ido donde las Rancheñas.. hay que ganar triunfos... caro le cuesta.Sí. ¿qué piensas ahora? -¡Eso.. pecho"..No . ! iEsto parece obra del diablo! . .. y no to queda otro recurso.. ¡qué tonto eres! Si sentías necesidad de hembra.. ¿que quieres que haga con este mi maldito carácter? Soy así. ... sostenerla y no enmendarla". pues. o como decían nuestros abuelos: "el noble y el principal.. a una reunión de familia. ha de procurar acertarla..No sé . que. ¡es raro! . que no puedo estar conmigo mismo! ¡Necesito estar contigo. ¡Tengo una vergüienza bárbara! Quisiera no encontrarla. jamás ha dado nota de su persona. hacer favores. Ella. cedió.. ¡O de la mala suerte! ¡No te he dicho que sólo en borracho me atrevo a hacer estas cosas? Y.. porque Julia. El 65 . Yo no me explico concluyó Fernando. por último. ¡Así estúpido me parió mi madre! Y se quedó profundamente triste. ¡Tengo una desesperación.. precisamente. ¡Qué diantre! . pues. hombre.LA CHASKAÑAWI los otros. Pero. no me abandones! Medio embriagados con el vino que habían bebido. Adolfo! . pero si la acierta mal. crees.. sombrío. ¡No es la primera vez que me ocurre! . Si hasta para Ilevarla a un simple baile.iPero lo de ahora es distinto.. pero tú dirás.. Ha sido cosa de la maldita borrachera.Yo tampoco . o donde la Macacha.Entonces no tienes otro remedio que casarte con ella.. atormentado. precisamente. sus padres la cuidan más que a la niña de sus ojos. y más en estas nuestras tierras.. las hago mal..repuso Adolfo -. ¿has hecho algo? . . yo no sé! -¡Pero. por lo menos hoy día.. antes de ahora. precisamente es una de las muchachas que aquí se citan como modelos de formalidad y recato.... ¿Y si resultara algo? . Supongo que no todas las noches debe dormir así.. Bueno. hijo? Si me hubieses dicho a mí. que es amiga de.. se levantaron de la mesa y salieron a pasear por las callejas... Si de alguna se podría creer algo no es. Y sobre ser así. no fué eso. Pero lo que yo no me explico es por qué no cerro la puerta de su dormitorio con llave. Al que se mete a hacer estas cosas con señoritas.. Y.negó Reyes -. para tomar el fresco... ¡Es raro.Sí.

las cosas en que te metes! . Me tiró una larga lata sobre sus trabajos de minero en Colquechaca. ¡Pucha. Pero hace mucho calor aquí.Bueno.. para sostenerse.. . Quisiera tomar una cerveza.Eso.dijo Fernando -. XV . dona Modesta . El "gusano" era un cáncer al estómago..Hemos venido a que nos invite una cerveza. debes saberlo tú mejor que nadie -sonrió Díaz. no hallaba punto de reposo con el desasosiego sordo que le iba escarbando por dentro como el buitre del remordimiento. No seas tan. en la esquina de la calle Bolívar. ¿Y cuando hacen la partición de "La Granja"? Se dirigían calle abajo.Debe de ser en el curso de esta semana. Casi nadie transitaba por el pueblo.. Como sus parroquianos.. Entraron. hombre. agregó -: Debes ir a verla. 66 . al fondo del patio. ella tambien concluyó por acostumbrarse al licor. ¿Dónde fueramos? .. Acompáñame. Nos pasaremos a su corredor de adentro. Así acaba de avisármelo el doctor Pacheco.. cuando la boya del socavón "Amigos". a una cuadra al norte de la plaza. Destituída de su cargo por bajas intrigas aldeanas. . de Profesora de la Escuela Municipal. Pero Reyes. obsesionado.declaró Adolfo -. no sabes nada? . pues. Al rato. señor. Es en la única parte donde nos pueden servir.Lo que es solo.Me sigue el chaqui . .Pasen no más.. hombre. desconsiderado.. Comenzaron a calmar la sed con refrescantes vasos de cerveza.extrañó Fernando -. frecuentemente. la obligaban a que bebiese con ellos. tuvo que recurrir al expendio de bebidas. delante de una mesa. Se allegaron al tenducho. . . Adolfo y Fernando se instalaron en el corredor. Ayer estuve donde don Agustín. .. Ella argüía que solamente el "singanito" le calmaba los dolores..Vamos donde doña Modesta. .. no voy. Doña Modesta era una buena señora que hacía veinte años atrás vino de Potosí a San Javier.¿Qué es lo que tiene? .¿Qué. Pero es divertido el viejo. No pasaba día sin que "matara el gusano" con sus dos o tres copitas de singani. yo voy a hacerles meter la cerveza en este momento.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA calor apretaba fuerte. Julia está enferma.

Sí.. Hiciste mal en no ir. somos una "generación de señoritos". como hasta las dos de la mañana. Doña Gertrudis salió a recibirlos.El médico dijo que podían ser principios de fiebre.. A Julia la encontré muy descompuesta y con mucha fiebre y como delirante. no tienes tiempo para nada. seguramente. entremos.¡Pero. Cuando nosotros Ileguemos a viejos. un momento.. que es una pícara. En cambio. encontré con que en la casa no había nadie más que Julia. . en que recién tuvo su hijo. yo la dejé aquí. Bien dicen que la pasión es "la ocupación de los desocupados". si llegamos. ? .¿Y qué habrá sido. ¡Y por eso. hombre. Pero resultó que mi comadre se puso mal y tuve que quedarme en su casa hasta muy tarde. claro.. se había salido a tunar. como tu eres un hombre. . hacemos las cosas que hacemos. Mientras él se acuerda de los socavones de Colquechaca y de sus trabajos de Laborero. ¿Tocamos? .. porque mi comadre Joaquina me hizo llamar: se había puesto mala.LA CHASKAÑAWI . pues nuestra sirviente. Tuve que tocarle al sastre Rodríguez.. en el saloncito. de seguro.Sí.. de los pocos que ya están quedando aquí. Cuando me regresé.Sí. ¿qué quieres? Esa tarde estuve con Julia. A esa hora tuvo que venir el doctor.Yo no sé que ha pasado con Julia .! ¡Ah! Y. y como tampoco Roque estaba aquí. Ayer estuve en casa de la Elena y me dijerbn que don Germán te había esperado el otro día. Es otro de nuestros viejos de respeto. ... Tuvieron una concepción estoica de la vida. atravesaban a pie el desierto de Atacama o desafiaban los furores del Río Grande cuando se internaban a traer ganado desde los valles de Tarija. ¡Qué habrá dicho el viejo! Pero. . nosotros.dijo con voz apagada -.No tiene un pelo de zonzo. así le cuestan a uno! . que vive al lado.. para que me lo fuera a lo del médico. ahora que me acuerdo. Las generaciones pasadas han sido de hombres esforzados y corajudos. pues. no hemos de poder contar una historia tan edificante como la que él cuenta. "sorbido por las pasiones". . Eso es. creyendo regresar ese momento.. . Yo fuí como a las nueve y media. Sólo que ahora ya está un poco chocho.preguntó Fernando. La otra noche. que le prometiste visitarlo.. nosotros tendremos que acordarnos de nuestras tunantadas. No les arredraban los trabajos más rudos y las empresas más arriesgadas. pero que tenía 67 . debiera haber ido. Iban con sus recuas de burros a los minerales mas lejanos como los de Caracoles o Amayapampa.

mañana o pasado. hombre.agregó Adolfo -. campechano y chunguero. ah! Usted es aquel hombre afortunado que hace delirar a las mujeres bonitas..No sé todavía cuando será.Sí.¡Qué amable ha estado tu suegra! . . vino al encuentro de ellos don Venancio Pacheco..Bueno . . . hombre! . ieh! .Será después de carnaval . Y para mis trabajos.Pero que nos alegramos mucho. por lo menos: a usted le merezco un resfriado fenomenal: ¡me han hecho levantar a medianoche.. . .No. Me debe usted . Ya instalados en el tenducho.. Yo debo bajar a "La Granja". cuando yo la vi a la muchacha. ha de ser después. Tenía una temperatura elevada. No le pareces mal para yerno. Doña Gertrudis los acompañó hasta la puerta de calle. nada.agregó. pero sea usted más explicitó: ¿cómo ha sido? . iConque.Iremos donde doña Modesta .. yo pago el cocktel.. Cuando arribaron a la plaza.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA mucha excitación nerviosa y recetó que le sirviera un mate de manzanilla con un poco de bromuro. sin percibir el rubor que enrojecía las mejillas de Adolfo -.. no dejé de asustarme.observó Fernando -. No aparecían en éste buenos síntomas. Es en la única parte donde hay un buen singani y nos pueden preparar con diligencia un buen cocktel. señor Reyes -murmuró-.. Debe estar muy delicada. Hace ya cinco años que no paso el carnaval aquí. se encuentre ya mejor . Pero ahora ya está mejor.¿Y cuándo esta pensando irse? . el médico siguió sus bromas: -Pues. vamos: ¿donde es el cocktel? . médico titular del pueblo: -Ya conozco sus aventuras.. doña Gertrudis. para qué la vamos a molestar. Y más locuaz que de costumbre. ¿Quieren ustedes verla? Fernando miró a Adolfo consultando su ánimo. me debe usted un cocktel. Pero. pero no he de tardar más de unos ocho días. Siquiera que me den ese gusto de pasar un carnaval en mi tierra. no se asuste. un buen vejete. el 68 . Está muy arruinada.. como treinta y nueve grados.. .. .opinó doña Gertrudis.No. Es suficiente que le diga usted que hemos venido a enterarnos de su estado de salud y que sentimos mucho que se hubiese enfermado.expresó Díaz -. Se despidieron. Todavía he de estar algún tiempo más. Fernando.inquirió doña Gertrudis.advirtió Adolfo -. después de tantos años.

Pues . Pero no es para que usted se asuste. ¿por qué eres así.. en adelante. Doña Modesta: un turno para mí. ¡Cosas de la edad! . .expresó el médico -. no se descuide.siguió el facultativo provienen. los jóvenes del día..se apresuró a afirmar Fernando -. Y se le tiñó el espíritu de amargura: . pero. Julia continuaba en cama..agregó. sería que el señor don Adolfo Reyes le dió algún entripado? ¡Ay. señor! . Eso ha sido. él tiene la culpa .es muy delicada: ha sido alumna mía y era muy buenita.. .. Fernando. con un guiño significativo a Adolfo. cosas así. nunca será mia – suspiró -.. trajeada con un lujoso mantón celeste.. la Juliecita –ratificó .. Supo eso y se chupó un colerón del siglo..LA CHASKAÑAWI pulso le latía con violencia y unas profundas ojeras le circundaban los ojos..se interesó Reyes y salió a la puerta. Eso ha sido. Adolfo la contempló alejarse con una infinita pena. después de saborear el cocktel-. pasó Claudina.. Tal vez algo de hipertrofia del corazón o alguna emoción violenta le ha causado eso. ¡eh! . doña Modesta.. o también de emociones fuertes. Sirvió el turno. nos serviremos la segunda. de espumilla. Chaskañawi? Ella no se dignó contestar.¡Ah! . pollera de raso rosa. de una manera muy incoherente.? "En fin. Ya sabe usted que una sin otra no vale.. no? Bueno.Y. ¿O. semiincorporada. por la amable compañía. Adolfo. La chica debe ser un poco cardíaca.. zapatillas blancas y medias de color carne. mucho cuidado con ella. ¡salud! . pero ahora. . Fernando le previno: . o de desarreglos orgánicos.Estos accesos en las personas delicadas .. Donairosa y cimbreante..indicó doña Modesta.Sí. ¿Qué señorcito éste. que tambien había salido a verla.Ya nunca. porque Julia supo que este caballerito se pasó todo el día en un diachacu. nunca. Deliraba. le saludó: ¿Dónde vas tan elegante. Lo único que yo acerté a pescar fué esta frase: "Adolfo. don Adolfito. Seguramente durante el día sufrió alguna impresión violenta. señorito: la prenda es delicada. Tomaremos. ¡Qué suerte más negra! XVI Ingresó doña Gertrudis al dormitorio de su hija llevándole un mate de tilo. Ahora me explico.¿Quién? . . 69 .Por allá viene la buena moza . muy delicada. Era lo menos que podía hacer aquélla: se sirvió su copa respectiva: Sí. usted. Pero.

ni respeto a la gente. sopado en lágrimas... No. no. de pena.. de impotencia.¡Y yo que lo creía tan bueno. Señor! . semejante canallería.Salió.? . Pero había sido tan igual o peor que los jóvenes que no han salido de sus chacras...ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA descansando la espalda sobre las almohadas. Yo tenía otra idea de él. por la quebrada.. ¡No! ¡Después de ella. Doña Gertrudis. tan noble.. . qué dicen? .¿Sí? .. Y después. Basta que hubiera ido a educarse en la capital. . ¿no? . Les he dicho que ya estás mejorada.dijo después de un largo rato de silencio -. Comenzó a llorar con un dolor tan hondo. .Bueno . Aquí ya ha comenzado a echarse a perder y a ir donde las cholas.. al rato.. muy a su pesar.! iOh.¿Sí.Estrujaba su pañuelo. se retorcía el cabello y le latían las sienes tan alborotadamente. como una convulsión. elevando los ojos a lo alto.. pues. A mí me han contado que diario se emborracha y no se mueve de lo de las Airolinas..¡Pero. cándida: Han venido el Adolfito y el Fernando a preguntar por ti. sobre todo: .expresó doña Gertrudis -.El Adolfo ha dicho que entre mañana o pasado baja a "La Granja". Julia esperó tan sólo eso para meterse entre sábanas. desesperada. tan desesperado.. se le escapó. demandando el socorro de la Providencia o acusándole de su injusticia -.. que. ese matecito. cayó como con un vértigo. . después de ofrecerle el mate. a la partición de la finca y que después se irá a Sucre. ¡Mejor que se vaya! . Un joven tan de buena familia.. hija . La faz pálida. si no podía concebir semejante infamia. en su chacra porque diz que era el cumpleaños de la Ignacia. se había venido abrazado de la Claudina. sin tener vergüenza.No tendrá verguenza. ? ¿Por qué es así mi destino? 70 . mejor que se vaya. borracho.¿Sí? ¿Y..murmuró en voz baja. tan rabioso. icon semejante chola! . reprimir un suspiro que.Sí. le informó. Ni siquiera respeto a la memoria de su padre. Le parecía que iba a morirse en ese momento. Tú sírvete. de vergüenza. pero no pudo.se dijo. tan decente! ¡No! . Anteayer mismo había estado de parranda con el Julián más. ¿Qué va a hacer aquí? . le daban una pronunciada expresión de sufrimiento. ¿Por qué me has hecho tan desgraciada. Es una desgracia. Las lágrimas le rebosaban.. qué infamia! .. .. Le sacudia todo el cuerpo. voy a ver qué estará haciendo la cocinera.. la mirada lánguida y sus hondas ojeras violáceas. semejante error de ella.. ..

así era: era otra. Cosas de la juventud.. del crecimiento. el día anterior. en "El 71 .. . pero esta vez tuvo que contenerse y disimular. minuto a minuto. .No se trata de nada grave. pero que no era de cuidado. se le representaron las más macabras escenas de borrachera y crápula... se le vinieron como un fantasma. en compañía de su esposo. Se sintió más enferma: Le volvió la temperatura y la taquicardia. Imaginativamente. su trapo? Esta idea comenzó a atormentarla. Berta. Tengo un poco de sueño. como si yo fuera su sobra.¿Y qué dice el doctor. Por más esfuerzos que hizo no pudo apartar de su mente aquella idea y aquellas imágenes repugnantes: a cada momento. pasaría pronto.. XVII Mientras tanto. Hubo necesidad de llamar de nuevo al Dr. Pacheco. don Germán Manrique y el juez Iñíguez. ésa todo el día.¡Qué asco! -¿De modo que él vino donde mí después de haber estado donde esa chola. su imilla. El mate me ha sentado bien. don Ventura Reyes. Iban a la partición de la finca que heredara de su padre. ? ¡Oh. nueve leguas río abajo de San Javier.. en todo el día. La hermana de Adolfo. se ha arruinado mucho en estos días. y toda la noche... a "La Granja". Entraba su madre: . ? . aquella tarde. Don Roque Valdez.indagó.LA CHASKAÑAWI Nuevamente le vino un ataque de llanto. habían viajado en automóvil. mamita. Al día siguiente empeoró. . Si cuando tuvo la exena con Adolfo. llegó de "El Molino". temeroso. hijita? Julia ocultó el rostro dentro de las sábanas y contestó con voz debil: Ya mejor. Simplernente un desarreglo nervioso. padre de Julia. Se sorprendió el viejo.Pero . Cosas de la edad. Adolfo viajaba con don Agustín Villafani. persiguiéndola con la martillante obsesión de una idea fija.¿De modo que él se vino después de haber bebido con.observó don Roque -. Éste concluyó por diagnosticar su caso por amagos de fiebre nerviosa. Déjame un ratito. Informó doña Gertrudis: . ¡Tan sana que era su hija! . ¡Si es otra la pobre Julia! Y. . en la huerta de Amplia..¿Como te sientes. que infamia!-.

que sugerir la idea. sin soy y sin azui.y de sólo pensarlo se desesperó aún más -. ¡Qué cosa más fácil.. la mancilla que había sufrido. a más de esto. a presentarse ante las gentes como pura con el equívoco tremendo. en un momento de embriaguez. obligada a fingir. porque según me ha dicho.. por otro lado.. donde hasta le adivinan los sueños a uno y le leen el pensamiento.. limpia y pura... honrada: honrada. ? ¿Y. bajo un cielo encapotado. luminosa y azul. o para dárselas de conquistador. o narrar los hechos de tal manera que ella apareciera como la fácil. temblando.. cuando era pura. para vindicarse.. ¡Dios sabe cómo lo contaría. de un páramo donde soplaba un viento ronco. Y. resignada. ya indisimulables. Y. de hombre afortunado con las mujeres. sin siquiera un rayito de dulzura.. en cualquier parte. mancillada. y. silbante. heridor. en su conciencia acusadora. ¡Qué infierno de conjeturas en que se engolfó! ¿Qué haría. era de los que no callan nada. todo eso. se le presentaban los síntomas. ? ¡Sólo para ella.? Bien sabía ella que Adolfo no era quién para estarse callado por toda una vida. de ya no serlo.. ¿acaso sólo era eso. aunque hubiese sido triste. de Tenorio. para que ella tuviera que decírselo a sí misma.. sufrida. Ahora sí que había ingresado a una nueva existencia. ¡si no sabe ya todo el pueblo lo ocurrido! Nada de extraño tendría en este pueblo donde todo se llega a saber. ¡Claro! .. limpia.. llegó a los peores extremos de la desesperación y amargura. en su alma desencantada. creyéndose ya irremediablemente perdida. de mal augurio.. y de conjetura en conjetura. pecadora. si.. de embarazo? ¿Cómo ocultar o revelar a los padres. la viciosa. le pareció sonriente la existencia. una luz de esperanza. eso. de suerte de no aparecer él como el culpable.? ¡Eso era lo más seguro! Esto . por cualquier cosa. ! Claro que desfigurando los hechos a su manera.Seguramente . dentro de poco. la desesperada. contaba el asunto. ahora se le hacía que se había abierto para ella la extensión desolada y gris de una llanura. cómo confesarles la verdad? ¿Se lo creerían acaso? Era siquiera presumible que las cosas hubiesen ocurrido como ocurrieron? Y. lancinante. de asociación en asociación de ideas.. horrorizada -. para toda su vida. no podría quitarselo nunca de encima. y cualquier día.. . el ultraje a su dignidad.pensó. el médico ha sospechado ya algo. en su dignidad herida. Podía dividir su vida en dos periodos: antes. en mi 72 . el lodo que había caído sobre ella.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Rosal".. de ahora en adelante. si no pasaba nada. Tendría que lievarlo.

aunque se case conmigo. yo no le he de perdonar nunca lo que ha hecho conmigo. ¿qué me queda? Hacia el atardecer de ese día. la Damiana.. que fué sirviente en casa de Adolfo. pero sobre todo el gremio de las llamadas. pues quería justificarse de su inconducta..Ay.. hasta tal vez he contado todo.. Tal era la indignación de Julia que. aunque sea el hombre más bueno conmigo. vino a visitarla una chola. ¡Qué horror! . Él era .así lo decía. en un principio. par antonomasia.. Aun en el caso –reflexionó ... quieras que no. las que más y mejor movían las caderas y batían los pañuelos. olvidados del mundo y sus dinastías. se mantuviese sin mover los labios por lo menos: todos.. Reyes pedía le perdonara y concluía afirmando...LA CHASKAÑAWI delirio de la fiebre. de que la sirviente hubo salido. nunca. ¡Y después de haberse emborrachado y haber estado con esa chola! ¡No. Por cualquier lado que miraba el asunto. Y luego de un largo rato de meditación y de angustia: . apretándose la cabeza con ambas manos. por fin. no veía salida por ninguna. En San Javier era el tiempo en que nadie. . En tres pliegos. bajo su palabra de honor. -¡Sí. ? ¡Ay. tuvo ímpetus de arrojar a la enviada. qué vergüenza! . A escondidas de doña Gertrudis. que allí debiera llamarse dios Mona por las estupendas que se alzaban los hombres y las no menos estridulantes de las mujeres. "las cholitas". claro! . he hablado de Adolfo... celebrando al glorioso dios Momo. le entregó una carta. Pero como la Damiana era una simple mandada no quiso retirarse sin antes dejar la misiva. .pensó Julia -.. 73 . rechazó la carta.. No: es preferible que me muera -. en un comienzo. de fidelidad. si cumple . Esta era la ocasión en que más y mejor se divertían. . a vuelta de mil protestas de cariño. no quería saber nada del infame. y. enfático un caballero y se portaría como tal.en que él se porte como caballero. todo. La rechazó. Preferia quedarse deshonrada para toda la vida. que a su retorno de "La Granja" la pediría en matrimonio. debían participar del fandango. y se case conmigo. de amor sin límites. aunque remedie el asunto. así se encontrase valetudinario. todo el mundo ha de saber que soy una. Pero...se dijo. La leyó. lo juro! XVIII La juventud de San Javier hacía días curcuteaba afanosa preparando los festivales de Carnaval.si hay algo.

sirvientes de casa. luego. fuera de ambiente y de época.casi todos los años . chicheras y mujeres de vida más o menos libre e independiente. un vestido íntegro. Las "cacicas" eran ellas. de las "cholas decentes" que eran las que. porque su instrumento propio es el llamado sicu o zampoña' y no se mezclan para nada con los demás. pollereros. durante los ocho días que duraba el bailoteo. en la mayoría de los casos.sastres. viajaban a los minerales próximos Ilevando los productos de la región y. y luego en jerarquía ascendente. las mujeres. Por su acuciosidad económica disponían de más dinero. Mientras sus esposos o amantes . al par que los "cocanis". en el hogar. El vivir en San Javier de Chirca resultaba el de un matriarcado caciquista. retornaban con mercadería de abarrotes para surtir sus tiendas: eran el genio del comercio al por menor en el villorrio y. challapateños. Las que. "la rueda" de los peones de finca y las imillas de los ranchos suburbanos. únicos con los cuales 74 . o. yungueños. éstos se distinguían al revés u oposición a los indios del lugar. con prolongaciones a quince. que en su mayoría no eran del lugar. Comerciaban. por circunstancias propias del lugar. Era un puntillo de honor casi litúrgico que debieran estrenar. se las pasaban discutiendo de política y bebiendo chicha en las "chujllas" y "chicherías" de los suburbios. luchaban enérgicamente por la vida. desafiando los peligros de las riadas y los rigores de las tormentas y. las que dirigían la economía doméstica. paceños. disfrutaban de mayor mando sobre los hombres. la clase "decente". corajudamente. zapateros. negociaban. de Oruro. escalón más arriba. vencían leguas de leguas al paso cansino de sus cabalgaduras. pues los "jóvenes" decentes. la pandilla de los cocanis. constituían el "señorío" del lugar. sino de las regiones altiplánicas. Algunos años ocurría . se veían desairadas. con mando sobre todo e influencia decisiva en la política criolla. desde la camisa hasta los zapatos. la elegancia de las polleras y el mantón manilesco. Cada clase social tenía su destino para sus bailes y francachelas. vagos sin oficio ni beneficio. orureños. y. eran la veintena de "señoritas" que. por último.que tenían que limitarse al deslayado papel de mironas pasivas y envidiosas de los jolgorios de las cholas. a la postre. secularmente rivales: los "janaj-kantus" y los "uray-kantus". manejaban.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Trabajan éstas todo el año para competir en los días de Carnaval en la lujosa cabritilla de las botinas. la economía y el comercio del pueblo. en suma. con sus familiares. que bailan al son de la anata y el bombo. comenzando por los indígenas: éstos pertenecían a dos pandillas.

mientras saboreaban los consabidos "yungueños".. Chaskita. poniéndose de pie -. tiene plata y puede gastar.. aquí.No.Hernán se quedó callado. cómo.. .observó Hernán -.preguntó Hernán -. en el alfar del Aniceto. para ellos. "los jóvenes". Al rato. para que nos hagamos una farrita. como si en este mundo no existiesen más mujeres que las de "pollera azul-celeste y corpiño blanco". Tiene no más que ser el Miquicho. "por cuestión política". . yo creo que te voy a ganar la 75 . sino como acaba de recibir su herencia. No hace un año que ha muerto su padre. seis días antes de Carnaval. cada una con su "caudillo" y su "chola" representativa.Y.. como rezaba una copla. ¿quién va a ser la reina de la pandilla "Liberal"? . La Petrona es buena para preparar picantes. No por lo que valga.¿No va a bailar el Adolfo? . .. ni porque sea un gran liberal. no puede .repuso Martínez -.Ché. claro está. te vamos a elegir... . aquella mañana. si te gano. Yo he oído hablar en ese sentido a casi todos los liberales. ahí. Nosotros.¡Un fardo de cerveza! -Ya está: ¡un fardo! . como ellas decían. en el campo. . ¡Claro! Vos tienes que ser.. 26. un momento.preguntó Claudina. pero ahora que me acuerdo.afirmó Claudina. Y. es casi seguro .. Pero. ¿no? Pero. Había dos pandillas.No. se encontraban en la tienda de Claudina. dijo: . porque está de luto y. Estás oyendo. no puede ser él . Y. . . Comentando los preparativos que se realizaban.Han de ver . como otros años. intervino Hernán. con seriedad: la de "los liberales" y la de "los republicanos". en casa del Bernaco. He oído decir que piensan hacerlo al Adolfo. El año pasado fué una de las Ñustas. en este pueblo tan Ileno de prejuicios absurdos.Convenido. o no me quieran pagar! . Les apuesto que "yo le he de hacer poder.Sí..vivaz. después de la proclamación. Guillermo: vos vas a ser mi testigo. . ¡cuidado que se vayan a perder ese día. que aquel año caía el 27 de febrero.. ya empezamos. Hernán Martínez y Guillermo Ruiz. .propuso Claudina. en mi casa.asintió Ruiz -. o donde sea mejor.LA CHASKAÑAWI podían divertirse las "señoritas". ¿el jefe? Eso no hemos pensado. . no más". convencida.¡Apostado! .Claro. me has de pagar el miércoles de ceniza.¿Cuánto quieres apostar? . Ahora creo que serás vos.. . Tenemos que ir a la plaza. La reunión va a ser el sábado. se daban tan por entero a "las cholitas" que. ya históricamente rivales.

Nosotros no vamos a decir nada a nadie... ¿les sirvo otra? ..Bueno – preguntó -. ¡Estas tetas arrastran más que cuatro carretas. .. llena de garbo: . Pero a mí -añadió con intención más me gustan tus piernas. Y. exclamó. la cara rebosante de vida. ¿no? . . Contigo no se puede hacer nada. entonces.¡Claro! .asintió Claudina -.iAh. ¡Si yo quiero! . pues. ¡Seguí no más fastidiándome! . pero Claudina con un ágil esguince de cintura. . hijo! Erguida en el centro de la tienda.Claro... cuando yo quiera. lo quiero. ha de ser de mí. desafiante el ademán.declaró Guillermo -. ché . para toda la vida. segura de su triunfo.. no ha de estar con nosotros: ella no lo ha de dejar. en pleno triunfo de su vitalidad de hembra bien nacida. combos y erguidos.pidió Hernán -.¿Siií.Sí. menos averigua Dios y perdona...ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA apuesta. .Aunque tienes razón. danos un turno más .. confesá no más. fanfarrona. ¡Tú todo to puedes! . ¡Como sé que no se ha de casar conmigo! Pero.Vos no sabes.¿De novio? ¡Baff! Les apuesto que no se casa tampoco. . Todas esas maravillas están 76 ..Las piernas de la mujer no sirven para nada.replicó ella. . que se case también. como quien se dispone a pelear.Pero vos lo quieres. seguramente. se evadió y desafiante. pero no te pongas tan provocativa. A ver. pues. ¿A mí que me importa? . para no separarse nunca. Claudinita esta. Y. . ha de volver donde mí: ¡les juro!. no la toques . voceó: . ahora.curioseó Guillermo -. de nadie más que de mí. de mi lado.Sí . ufana. se ponen a un lado. ni un momento. si sigues con esas malacrianzas. era la imagen de la mujer bella. Sabemos no más que eres buena moza y que tienes lindas tetas.¡A ver! ¡Atrevete! .Se aproximó a cogerla de la pantorrilla.. aunque se case con una princesa.Eso. pues . A ver. hijo. fingiendo desdén: . El Adolfo está de novio con la Julia y. Pero. plena de una alegre confianza en sí misma.interrogó Guillermo -. lo que valen estas tetas. Eres una diabla.? .¿Y vas a dejar que se case? . frescos los labios. ¿Te ha dicho algo? . el cuerpo escultural..No. . ¿qué hay? .ironizó Ruiz -. luminosa la mirada.A vos si te voy a poner tu cara a un lado de un sopapo.dijo Martínez. ché .. Se paró delante de Guillermo y golpeándose los pechos. ahora que estamos entre los tres.

está hecha: por un fardo de cerveza. .expresó Guillermo -.Hasta luego. El Guillermo es el testigo. pero si quieres reírte de nosotros. Entonces yo le empujé de su pecho.. ¿Para que nos luces tus tetas? . nada más. pues.a Martínez -. lo que te estaba sobando tus tetas.No hables disparates. ya me debes dos y con ésta. 77 . Eso verías. la asió Hernán por la muñeca. diciéndole que no fuera tan abusivo. atrevidos. Chaskañawi.. los boto de mi casa y no vuelvo a recibirlos jamás.Sí . ¿te has figurado que estás con el Adolfito? ¡A él le haras lo que quieras.¡Pagame. y el otro día.Vamos a estar formales .. con nosotros eres una mírame y no me toques.¡Ay.LA CHASKAÑAWI guardadas para Adolfo. .¡Qué lindas piernas! . ¿Qué se han figurado.. al rato.solemnizó ella -.. lindura -se despidió Hernán. ... Parecen de mantequilla. pues.. "Mono" bandido.Aquí está . para que nos vayamos..afirmó Guillermo -. pero sírvenos otro turno más. . .Suéltenme. te lo pagaré. Mejor es que me lo paguen y se vayan. hasta luego.Si .aseguró Ruiz -.Aquí está y tomen de callados. gualaichos! Bebieron la última copa.expresó Guillermo. ¡No faltaba más. Parece que estuvieras borracho. tres: ochenta centavos. no? . lindura. bandida!. Sirvió el turno solicitado: . Para mi "chunku". alargándole un billete -. Y tan alabanciosos que son ustedes. ¡Aura qué cosas iran a contarse de mí! .Sí. ¿Les da envidia? . el último. Mi madre me ha de reñir si sigo chanceándome con ustedes..¡Ah.. . .. ¡Para después de que se case! .Sí.dijo Martínez. Este se inclinó y comenzó a sobarle la pierna mientras la otra forcejeaba por librarse de las manos de Hernán. Chaskita . Ché . ¿te acuerdas lo que te encontré con el Oscar Arraya que te estaba "cajeteando" a su gusto detrás de la puerta de la Recova.Si otra vez vuelven a hacer eso.Bueno. con dos copas. .. . no seas mentiroso! Si estuve charlando no más.En el momento en que Claudina extendía la mano para coger el billete. Él no quería soltarme de mi mano.añadió Martínez -. ya de pie. Es sólo para él. Hernán la soltó.Eso. o grito. delante del mostrador.Pero si vos nos has provocado . ahora. y otras cosas más. . bandida! . ché. reteniéndola fuertemente: . danos la "sumamente última" y hablemos de cosas serias: ¿conque está hecha la apuesta. puede que te cueste caro! ...le hizo un guiño a Guillermo.? Eso irán a hacer con las imillas del Rancho. ? .

No le gustaba vivir en San Javier de Chirca. doña Eufemia. a la suerte: la parte de la cabecera. extensa propiedad de viñedos que la había cultivado con esmero su padre. índole dominadora y agria. a concluir tus estudios. donde su esposo desempeñaba el cargo de Contador en la Aduana Nacional. como habían ido. bandidos. le tocó a Adolfo. quedaba expuesta al río. la que. "era la más linda para vivir". no cuentes más conmigo: ¡yo no puedo ser la hermana de un. la del centro a su hermana Berta y la final a su madre. precisamente. Para ella. Pero como pasó el día con los amigos. Reyes le contestó que iría a la noche. era de un carácter utilitarista. Al día siguiente se marcharon a Uyuni. fué tarde. hervidero de chismes.Si tú no reformas tu conducta y te marchas inmediatamente a Sucre.Hasta luego. o sea en el estado eufórico de la embriaguez. de 15 mil bolivianos en que la compró. Concluyó por decirle. El regreso de la propiedad lo había hecho en compañía de su esposo y de Adolfo. festejando la partición de su herencia.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Claudina salió hasta la puerta de la tienda: . de sus borracheras y tarambanerías. Descansó apenas la noche de su llegada en casa de su madre. borracho! Don Germán y don Agustín. El deseo de Berta era vender la parte que le tocó en "La Granja" y radicarse en Oruro. como es de usanza tradicional. En el trayecto. no aceptaron el asiento que les ofreció Berta en el automóvil. enemigos de todo lo mecánico. calderón hirviente de intrigas y calumnias. Tenía conocimiento completo de sus desbarajustes amorosos. a base de buena cerveza. al revés de éste. XIX Adolfo permaneció ocho días en "La Granja". La tarde misma que llegó Adolfo al pueblo. don Ventura. ciudad que a su juicio. una aldea miserable. ya bastante alegre. hasta los sesenta mil en que la avaluaron los peritos don Agustín y don Germán al dividirla en tres partes y repartir los lotes. en ese estado en que todo se ve a través de un prisma 78 . mayor en dos años de Adolfo. con una dureza de alma y una mezquindad de criterio que sorprendió a Adolfo: . Volvieron a caballo. acrecentando el valor de ella. Berta no hizo otra cosa que afear a su hermano la conducta de éste en el pueblo. Berta. a las ocho. a cosa de las nueve de la noche. Julia mandó un mensaje llamándolo.

Adolfo se quedó esa noche en la alcoba de la Valdez hasta cerca del amanecer. "futres". porque te quiero .¿Me prometes? . eufóricas. ayer. Los artesanos. domingo de Carnaval.Sí. riquísimo.. y.¡Sí. acucioso del deseo infrenable. El primer momento me dió rabia.informó ella .Le besó con unos besos calidos. de 79 .¿Juras? . Animación. ¿Dudas todavía? . ¿no es verdad? . El pueblo amaneció vestido de gala. Pero.. Julia! ¡Ni tan canalla que fuera! .¡Oh. Julia había estado esperándolo. lo que me indignó fué lo que me contaron que ese día habías estado donde las cholas esas. Sol radiante.. Le invitó abundantes vasos de vino. pero después he comprendido que. juro! . a su vez. por primera. ya ebrio. Adolfo.He recibido tu carta. XX Cinco días después.Mejor pasemos a mi cuarto . Las cholitas quinceañeras que iban a tomar parte.tuvo que ratificar Adolfo -...¿Nunca? . sí que te quiero.. bullicio. hiciste tú porque me quieres. te prometo! . Han bajado con mi padre a "El Molino". Julia accedió.¡Sí.. de un vino verde. Pero. . querellosa.Felizmente que mi mamá .¡Nunca! . tierno y cariñoso.. efusiva. eso. cariñosa. ¡No. Charlaron un momento.. "un joven decente".. no. ataviadas con sus trajes más vistosos.sugirió Julia -. de ti.. en la puerta de calle.LA CHASKAÑAWI de ensueño... se puso. pacientemente. Yo me he quedado solamente con la sirviente. afanosas. Banderolas y cadenillas de papel multicolor en puertas y ventanas. ¡Serás mío. Que no nos vean en la puerta de calle.Así. vez. de tan malas costumbres? Por eso me enojé. Al revés de lo que pensaba Adolfo. le dijo: . Adolfito de mi vida! .. está metido con semejantes imillas. con que tú no vuelvas a ir donde esa chola. Volvió a colgarsele del cuello y a besarlo.no está aquí. ufanas.No. ¿No te da vergüenza que tú. hasta esa hora: . en los bailes de Carnaval. cómo pues. apasionados. . la encontró amable. nunca más! .

ahorrosa hasta la mezquindad.. A poco Ilega Mariscal en compañía de don Pascual Vega. contesta el coro tiple de mujeres Yyau! . en la esquina opuesta a la tienda de Ruiz. en la vida doméstica. Encabezándola. con una emoción contenida. espectan el ingreso de las "pandillas". la cholada republicana. Cantores: Caikka pujllay chayamunna! La pandilla dió una vuelta a la plaza y se puso a bailar.. en rueda. Es la pandilla de los Republicanos... el Bernaco. palomitay!..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA zapato acharolado.. Vivaces. es la elegancia de las "cholas" de viso: la mayoría Ilevan botina de previl blanco con abotonadura hasta media pierna. cabellos peinados con goma aguada. no en cantidad. medias de color crema o carne. polleras de seda o raso. Las dos de la tarde. Presiden la pandilla . colaborado 80 . del brazo de la chola "delantera". Al aire el clamor del hurra kejswa carnavalesco: ¡Wippjalalay manzana! ¡Wippjalalay durazno! Manaraj chayamusiajtiy. célebre violinista del lugar.es de rito tradicional -. en la tienda de Hipólito Ruiz. tratándose de una fiesta es atuendosa hasta el despilfarro. el Subprefecto. los Jueces y demás empleados de la Administración. Era su sitio tradicional. Encabeza la orquesta de guitarras y bandolines. por la calle Bolívar. La chola.. Cantores: Maytaj pujllay nitoarkanki. Coro de mujeres: Achalay cori ttiquita. Lo resaltante. dos flautas y un violín. Al poco rato. la entrada de la pandilla Liberal. Superior a la Republicana en calidad. La entrada se anuncia por la calle "Ancha". Con ufana algarabía de voces. sonrientes. En jerarquía descendente.. pechera almidonada. parleras. Las Manrique y Julia. La entrada carnavalesca. trajinan de aquí para allá en espera de los báquicos acontecimientos. luego el Médico titular.

presentaban el espectáculo de un vivo cromatismo. a una voz. encabezando la pandilla venía del brazo de Oscar Arraya. como en una fiesta pagana o en una kermesse flamenca.. se destacaba de la pandilla por la dulzura de su canto y la gracia de sus movimientos y requiebros al bailar..LA CHASKAÑAWI por el Malaco.. y luego. aguzó la mirada: Claudina... del brazo de Julián Reyes.. del brazo de sus galanes o mancebos.. amapola vidita.. y una pollera de seda granate. A lo que contesta el coro de mujeres: Sonkoiquita kowarkanki. a su antojo. en la esquina de la tienda de Ruiz. amapola ttiquita . Vestía una blusa azul claro. precisamente donde podían contemplarlos. bien ceñida al busto encorsetado. un artesano que toca el bombo y seis mozos con guitarras y bandolines. Komer manzana ttiquita.. 81 . Estaba tambien su hermana Ignacia.. la Olegaria y su hermana Chavela y todo el resto de las cholas liberales.. Coro de mujeres: Kesachayta atiguarkanki. todos los de la orquesta y el coro de mujeres: Chaska koillur ñawiquiwan Sonkoita suwawarkanqui: Jinata suaspañari Sapan laurachun niwanqui. Komer manzana ttiquita Cantores: Yachaspa. Adolfo en la tienda de los Ruiz. "en rueda". en compañía de Julia y las Manrique. Ay. Ruborizada y jadeante por el baile. con un cálido relampaguear de dionisíaca voluptuosidad en los ojos.. el grupo de señoritas. Ay... toajcha caskaita. a voz en cuello: Imapaj toajchamanka. Todas. El coro cantó. elegantemente trajeadas de polleras y corpiños de claros colores. Dieron una vuelta por las aceras de la plaza y detuviéronse a danzar.

El que me gusta a mi es el Lorenzo . de desborde coreográfico. y las mujeres desgarran el aire con un chillido de votes tiples: La más preciosa vidita de mis amores. el martes: ahora no lo hacía. .. comenzaron los "bailes en batalla". pensativo.. papel picado. Julia y Elena miraban con pena la alegría de las cholas.. Y él dijo que no iba a bailar con las cholas. . deshecha la pandilla. algunas cholas.Alla. protestaba de "semejante inmoralidad". por que él no se hallaba ya en la danza. aquello asumió el desenfreno de la euforia dionisíaca. palomitayyy.afirmó Amalia. es aquello: unos saltan dando brincos como machos cabrios. de rostros abochornados de sol y de licor.. . Amalia Vega hacía vivaces observaciones sobre el bailar de Fulano o la cara de Zutano.. "por respeto a la sociedad".exclamó Elena -. trajeron un armonio. otros hacen gesticulaciones grotescas.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA El entusiasmo iba subiendo de punto. cierto. ¡Cómo baila la Claudina! .afirmó Mariscal.. amenazando con irse a su casa. zapateando de rabia.. pues. chisguetes. ... a modo de gorguera. Miguel se hacía la misma pregunta. . Luego. chirqueñita. Elena? Con su sombrero embarquillado y su pañuelo rosado. las estridulaciones del violín del Bernaco y las voces estremecidas del coro de mujeres. .Miren!. ya se sacaría el clavo. 82 .. Don Pascual se preguntaba. El grupo de señoritas no tuvo otro remedio que dedicarse a comentar el fandango. ¡chuecas! .Así son estos cholos refinados . Serpentinas. a tiempo de dar la vuelta en la quimba del baile la ejecutan con tal violencia. y sus patas. Se imponía el son bronco del bombo. de erotismo desinhibido.¡Miren!. con una mueca despectiva. Al rato. Una explosión más que de alegría.. mientras los de la estudiantina gritan ahora. y llegaron los sirvientes con cántaros de chicha.. con asombro.Ah. Irene. ¿no lo ves. la muchedumbre heteróclita y danzante es un mascarón risueño y grotesco. pero. polvos. En un santiamén.. Adolfo.¿Dónde? . más que cantan: Eres bells. que sus polleras se levantan como paraguas al reves hasta medio muslo o mas arriba. .. los galanes rodean el cuello de sus cortejadas con rollos de serpentinas. encantadoraaaaa.

En pintoresco desfile..Pero. no habían tornado parte en las "entradas". prorrumpió en gritos. se encaminaron a la plaza. Un día horriblemente tedioso para ellos. No se le perdiá de la mente la imagen de Claudina bailando con Oscar Arraya.¡verde flor de manzana! Con la brillante estrella de tus ojos . Fernando con la Macacha. Claudina observó que Adolfo. que ya estaba un poco embriagada. Allí se presentó Miguel Mariscal y también Fernando.. Sacaron sillas a la acera. Miguel con la Olegaria. Claudina.Déjame ..? XXI Embrujarme habrías podido. ¿qué hacemos nosotros? . no estoy contenta todo el año. Al día siguiente prosiguió con mayor brío el fandango carnavalesco. que ir acompañando a Julia hasta la puerta de su casa. para el Carnaval. le vino la idea de poner a prueba su poder sobre él. volvieron a reunirse en la tienda de Ruiz. ¿Qué hacer. Los que hacían el papel de mirones.LA CHASKAÑAWI . Adolfo tuvo. El año que no lloro para el martes de Carnaval. lindura? . Se dieron a espectar los bailes de las pandillas. su galante..Nada. igualmente. "por respeto a la sociedad". lo tomó del brazo y se colocaron a la cabeza de la pandilla.repuso Irene -. La pandilla de los "liberales" se reunió en casa de Claudina. como de costumbre. Cuando cruzaban por la acera Noreste. pues . Me gusta llorar así. Mientras se organizaban las parejas. exclamó: .en el fandango. Chaskañawisita. . Julia y Adolfo. hizo que se detuviese el baile de la pandilla. las Manrique. era el único que no tomaba parte .repuso ella -: lloro de alegría. sentado al lado de Julia y doña Gertrudis. 83 .y una vez que así me robaste . bailando con paso menudo. Martes. . Estalló en llanto incontenible.. De súbito. ¿por qué lloras. El día anterior. Parándose en seco. . . por fin.se inquietó Mariscal. Se desprendió de Arraya y extendiendo el brazo.ahora que padezca solo me dices. mal de su grado.mi corazón me robaste . acariciandola de la barbilla. al ritmo de la orquesta. Iremos a nuestras casas. le invitó a bailar conmigo.Se aproximó donde Oscar Arraya. se formó una cadena como de cincuenta parejas.Don Adolfo..preguntóle Fernando. Esta fiesta es para las cholas.Fijense . le acollaró el cuello con serpentinas.de entre los jóvenes decentes . .Y. Es la que parece estar mas borracha . El desborde orgiástico alcanza su culminación.volvió a advertir Elena -: la que no se cambia con nadie es la Claudina.

¿no querías bailar conmigo? . hasta cerca del amanecer. sobre todo. le invitaron tanta bebida. a su situación desairada y retorciéndose las manos. se encaminó a la casa de las Espinoza. Claudinita.. pues no podía tenerse en pie.. como quien deseara que se la tragara la tierra. Ahora estoy con mi chunku. a bailar "en rueda". . bien atalajado y. Tanto la Claudina. Adolfo no supo más lo que le pasó. más que le dijo: . Ahora no voy a bailar más que con vos. se encaminó a la casa.¡Que vivaaa! gritó Claudina -. .. que se embriagó hasta perder toda la conciencia de sus actos. Paillapuni kanka nispa Chaskanawiiiqueka. Una de las Espinoza. aguzando la mirada. . no pudo sobreponerse a su vergüenza.. la Josefita. en Carnaval.No. humillada.¡Aura vamos a pasar un buen Carnaval! . Julia. Al cruzar por la esquina de Ruiz su vergüenza subió de punto.. espectantes de la actitud que tomaría Reyes.. atispa. Después de dar la pandilla varias vueltas por la plaza. La apedrearon con aquellas carcajadas. Las Manrique y la mujer de Ruiz celebraron con una carcajada su vergüenza. ¡Viva el Carnaval! . Claudina ordenó que ella se detuviese. Comenzó a cantar. Adolfo mandó pedir de donde Gutiérrez cuatro fardos de cerveza para obsequiar a la pandilla.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Todos los de la pandilla se quedaron sorprendidos... Recrudeció la animación.Conque vos.. con su madre.. sin reflexionar en nada. la Chavelita y la Bernita y todas. ruborizada. yo estaba desesperado de estar contigo.Julia: ¡quées de to Adolfito? .. compadecida de su ya lamentable estado. Te ha despreciado por esa chola. dando el tono de la copla a la pandilla: Yankja nini kay sonkoita amaña munaichu nispa: kay sonkoika kutiriwan paillapuni kanka nispa. en la misma esquina de la tienda de Ruiz.. donde estaban de mirones las Manrique y compañía. Elena le gritó. kjechuwachunku . se incorporó briosamente a la pandilla. Allí emprendieron con "bailes en batalla". como la Macacha.declaró Claudina. escuchó la voz clara de Claudina. Adolfo. un piano de cola. En eso. como movido por una corriente eléctrica. lo llevó del brazo hasta el 84 . Estas disponían de un espacioso salón.

. Atónito. Algunos indios. Claudina continuó bailando cuecas con una fuerza de resistencia incomparable.barbotó Guillermo... cuando lo invitó a bailar.Caray. . para obligarla a que se recogiese. el alarido de las anatas. Reyes despertó a las ocho de la mañana. apresuró sus pasos.Bueno . . con esa sensación de melancolía y enervamiento que deja la embriaguez. ¿que tiene. No recordaba más. ? ... hasta cerca del amanecer. las escleróticas enrojecidas.. los largos sollozos de las "kenas". se incorporó en el lecho. desarticulado.. Le repugnó el espectáculo. Distante. Pero. Yo no me acuerdo de nada.dijo Adolfo. en rueda. con la faz demacrada. Su madre tuvo que hacer valer su autoridad.Bailá.. no seas lanudo . pues mandó pedir de la cantina de Gutiérrez otros cuatro fardos de cerveza más.LA CHASKAÑAWI dormitorio de ella e hizo que se acostara.. infatigables. seguían bailando al son de las anatas. Su asombro creció de punto cuando vió que Hernán y Guillermo.. . perdía completamente la memoria.. Ahora. no recordaba nada.. Después continuó bailando y bebiendo en casa de las Espinoza. perdía la noción del tiempo. cuando ingresó la Josefa Espinoza: . de pronto no pudo explicarse en dónde se encontraba.Le ofreció una taza de café y le agradeció por lo generoso que se había portado. tan. pues. Del día anterior solo recordaba la actitud de Claudina... de hacía poco tiempo. Josefita.¿Qué le pasó ayer. . don Adolfito? Se emborrachó mucho. era lo que comenzaba a pasarle. 85 . como si se le hiciese el vacío cerebral.Ven aquí. el pantalón hecho un cardeón. tan.¡Jesús! . bailaban también en la rueda. agarrate de una imilla.. Sin dar oídos a esa invitación tan "cortés". Es que también le invitaron mucho. la cara de humillación de Julia y lo que él.. ¡He debido alzarme una mona del diablo! . Ahora iré a casa.. como enajenado.Sí. no seas zonzo -le gritó Hernán. de los cuatro puntos de San Javier. se puso a bailar saltando y corriendo de contento del brazo de la García. resonaba el sonido aplastante de los bombos: tan. ¿Qué estará diciendo mi madre? Llegó a la plaza. . sin importarle nada. del brazo de dos imillas de aksu.exclamó doña Eufemia cuando lo vió entrar a la casa. después de servirse el café -. por más esfuerzos que hacía al día siguiente. llegaba un momento en que.

. Tomaron rumbo a la orilla. Adolfo? ..preguntó Adolfo.dijo Adolfo -.. hijo. mientras tú te pusiste a bailar con esa chola maldita!.. sólo don Aniceto. para pasar la tarde agradablemente y curar el chaqui. más bien. bebiendo chicha. Y.exclamó Adolfo -. pero. ahora. La morada se componía apenas de dos habitaciones y la cocina. Hoy no salgo de casa. a Fernando.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ..¡Qué guapos son ustedes! . ¿Qué te ha pasado. la chacra de Aniceto. ¿qué falta cometemos? Comemos el picante. para curar el chaqui y despues nos recogemos santamente a casa. Esta mañana no más le he prometido a mi madre no volver a tomar una copa y.. Con él he de estar tranquilo.. cruzaron por "El Rancho" y llegaron hasta el maizal. que debe estar muy bueno.No. Házmelo llamar. Desde hoy no pruebo una copa. .. mamá. al rato. en "su pobre chacra". Estaba también mal de cuerpo. pierde ciudado. a la sombra de un molle copudo.¿Quiénes estan ahí? . ¡Vamos. además. hombre! . .¿Qué has hecho ayer? ¡La pobre Juliecita se ha ido llorando a su casa. Llegó Díaz. desde hoy. porque la Petrona los prepara muy apetitosos y que nos ha de sentar bien. Perdóname. ¡No se han hecho 86 .Ahí estan. ¡ojalá no vuelvas a cometer esas locuras. Mejor que no me recuerdes. mamá.. es necesario que no te eches a perder más. Hernán tocaba su guitarra y Guillermo su bandolina. . Tu primo: Aniceto". ¡Es el Carnaval! .Con tal de que no nos emborrachemos.. Después del almuerzo salieron a pasear. al pie de la serranía. que es miércoles de ceniza. no resulta continuar. cuando Adolfo recibió un papelito: "Querido primo Adolfo: "Te ruego quieras venir un momento a mi chacra de ‘La Orilla' con el Fernando más.No sé. tomamos unos vasos de chicha. Todos estan ahora en sus chacras "curando el cuerpo". ¿qué vamos a hater toda la tarde? Nos vamos a aburrir estúpidamente. Tertuliaban a la sombra del molle.Caray . señor. Los invitados y los anfitriones se encontraban en el patio..Sí. Aniceto le invitó amablemente a acompañarlo esa tarde. doña Petrona y los niños Hernán y don Guillermo. .. Quiero invitarles un picantito y unos vasos de chicha. . como ayer. ni a dar esos escándalos! Ya te has divertido bien ayer y.

¡Ah. pues. Les ha de sentar bien: está con harto picante.. estos "viracoches".Bien. elegantísima.. Has bailado a tu gusto. Quién habla de Roma. pues. uno no solamente se olvida de eso.arguyó Guillermo..¡Claro! . don Adolf o. pues .repuso Martínez.. sobre todo con usted. adorada! . Ahí la tienes. qué tal le fué ayer? . saliendo a su encuentro: . Estando contigo. ufano de halagar a su primo con la noticia: .. ..Te preparamos una sorpresa . como para tunantes. Me debes un fardo de cerveza.. Claudina. Se olvidó de su luto. propuso Aniceto -. tu.. galantes. tendrán que servirse a la mano 87 ... sin ti" .. aquí habían estado. Como aquí no tenemos ni una mesa. .Repartió los apetitosos platos: . de su novia . . Claudina tomó asiento junto a Hernán y le dijo en voz baja: .Sí. ésta.. .cordial.Baílense.¿Y. La que lo ha hecho bien has sido tú.. Uno es capaz de olvidarse hasta de Dios. luego se asoma.. .... cantó esta copla: "Por ti de Dios me olvidé.. Sólo porque estoy viniendo donde vos ha consentido. ¡Ah.. intencionado. se presentó sonriente. sin gloria. por ti la gloria perdí. a usted.Ahí está: ¿te he ganado o no la apuesta? . tunantes! Todos la saludaron. que se ha hecho rogar tanto! .¿Quién? . ché. y ahora he venido a quedarme sin Dios. ¿Como quieres que me hubiera ido? Pero me hicieron marear mucho.LA CHASKAÑAWI nada con tanta farra! Yo tengo el cuerpo deshecho. de pollera azul y mantón blanco de espumilla.Primero nos serviremos esta sajtita que la he preparado con tanto esmero. Hernán..Es que nosotros somos hombres.. cicatero.. karis . en compañía de su hermana..¿Por que te has hecho rogar tanto? . Tan buena que esta la música..¡De un momento a otro va a venir.Mi madre no me ha querido soltar.expresó la Petrona -..advirtió Aniceto.. Luego se dirigió a Reyes: .. ..Ustedes dispensarán la incomodidad -agregó. ..O. hombre.Quién ha de ser. . pues..exclamó la Petrona. de mis mejores gallinitas .

No te hagas el desentendido. que ya estaba entusiasta: . .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA nomás. . ustedes sí que to habían estado haciendo bien!.Para mí otro fardo. Eso sí que no se te perdona.¡Oh. ya sabe.Comenzó a rasguear su guitarra. . Fernando con la Petrona y Aniceto con la Ignacita.Barriga llena. Adolfo salió con Claudina.A ver. Después de que se sirvieron la criolla vianda. no tiene más que pedir. . . salió eructando: . con un gesto evasivo -. Hernán envió por el fardo de cerveza. mientras acordaba su acompasado jaleo al compás de las vueltas y quimbas del kaluyo: 88 . acezante. ..observó ClauDINA -. sudorosa. . imitando la voz y la actitud de don Pascual Vega -. Nadie come gallina gorda por mano ajena. levantando un resol de polvo con el repiqueteo de sus pies. Menos averigua Dios y perdona. que tamborilaban el suelo. diligente..gritó Hernán. .No tenemos ni quién nos lo jalee siquiera .. como que anduvo por el pueblo averiguando el paradero de la Ignacita. ¡A ver! . brilladores los ojos. Wakaskaita willarinki.Eso. Este se presentó al poco rato.Ha llegado el momento de que me pagues lo de la apuesta reclamó Claudina a Hernán -.¿Qué apuesta? . intencionada: Ychapis chay puriskaikipi Munaskaiwan tinkukunki: Kanmanta llojsej jinalla. Luego de devorar el picante. obsequióles con abundantes vasos de chicha. corazón de Jesús.. Ahora ya puedo jaleárselos hasta que se me rompan las manos: La tarde era calurosa. todos a bailar.. Saquen parejas... Intervino Adolfo... zapateaba a más y mejor. pero los de la fiesta calmaban el ardor con frecuentes libaciones de cerveza.contestó Claudina. la Petrona. . "Los bailecitos de la tierra" se sucedían cada vez con más entusiasmo. Guillermo le acompanaba con la bandolina y lanzó al aire esta copla en kesjwa.inquirió Adolfo. Lo haremos llamar al compadre Julián. .Entró a la cocina y se sirvió perso nalmente un plato abundante. Yo se los voy a tocar y cantar. Claudina. Pero no les perdono la sajta. Pero el que quiera repetir. ¡aura! .

Entonces.¡Hurra ¡Viva el Carnaval! La tarde iba cayendo. nostálgica.? Me he cansado ya de bailar..Ya la Claudina se está queriendo ir. sudorosos. Amenguaba el bochorno. ni en nadie más que en ti. engreída.. Si me dieras la mas pequeña esperanza. Como habían bebido mucha cerveza. miraba a lo lejos.. Yo te juro que no volvería a pensar en Julia. Chaskañawisita..¿Qué he de hacer yo aquí... . . yo no pruebo una copa más! . Y.. le pareció una madonna del Renacimiento.. ¿no nos estimas nada.. vidita? ¿Te quieres ir. Cuando Adolfo iba comenzando a idealizarla de esta guisa.? Mira. una mujer del Tiziano o del Correggio. Un ligero relente vegetal comenzó a airear la quietud de la atmósfera.Sí.¡No! ¡Si te disgusto. esa señorita. ¿quieres? ¡Linda! 89 . el busto erguido que le hacía resaltar la eurítmica comba de los senos.le previno -.. canela.. Se dirigió a la chacra... como si hubiese tornado una decisión brusca. Si comprendieras todo lo que te quiero. Si tú me quisieras un poquito siquiera.Esto sí que es vida y. Reparó en la manera de sosiego y desembarazo de sentarse que tenía: las rodillas ligeramente separadas. como te adoro. ¡Hip.Ya les he aguantado toda la tarde. La encontró más bella que nunca. . ensofiadores los almendrados ojos negros. pensativa. por adorarte.. A usted le ha de hacer caso.. Adolfo la miró a Claudina. por estar contigo..¡Baff! Adolfo se quedó perplejo.¡Oh!. Al contemplarla en esa actitud.. Por eso está de novio de. por verte.. Claudina. ensoñadora.! . ¡Y ustedes ya están comenzando a emborracharse! ¡Me da asco! .... ¿por qué eres así? ¿No quieres estar un momento más con nosotros? . rápidamente se puso en pie.LA CHASKAÑAWI . . Esta vino al rato al encuentro de Adolfo: .Usted puede hacer lo que quiera. ¡Eres mí única pasión. las mejillas encendidas. yo sólo he venido por vos.¿Qué tienes. hip..Pero. Ella. en pos de Claudina.... seguida de Petrona..... Vaya usted a decirle que se quede un rato más... ? . Claudinita de mi vida! . lo demas... de pie junto al tapial. fatigados.. Tomaron asiento.. Aniceto sirvio copas de singani. . Apenas se repuso y le dijo: ... las manos apoyadas en las caderas. ¡Yo te quiero con toda mi alma! Por ti doy toda mi vida. Adolfo corrió a la chacra.. la mirada.

se encolerizó Fernando. . Permanecieron en silencio unos mimeos. En la actualidad. La Claudina me ha despreciado. Se percibía el calmo gloglotar del río.salió al patio..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ¡Hermosa! Mira cómo te quiero. la Claudina les tiene un odio mortal. seria: .. . Soplaba un viento fresco por el maizal. habían ganado comerciando en los minerales. Adolfo permaneció minutos en esa actitud. vamos allá. porque tú no sabes conquistarla como hombre. yo la quiero a esa mujer. que llore mi mala suerte. Encontró con Claudina..¡Ahí está!.. .. sonriendo. Se despidieron de Aniceto y de "su socia". . Adolfo. Guillermo... incorporándose -. Regresaba.. .. Pero ella me desprecia. Para darle en cara.se limpió las lágrimas y miró con una mirada tan triste que Fernando se quedó mustio. tenían una tienda • de abarrotes y. Ella lo contempló. hermano.. ¡Vamos. sin poder comprender hasta qué punto podía conducir el amor. Cuando llegaban al patio.. ¡Palo y badana con ellas hasta sacarles la última maña! iQué diablos! Si a mí me hicieran eso. Exclamó -: Han perdido ustedes una escena conmovedora: el Adolfo de rodillas a los pies de la Claudina. dijo: . A las mujeres para que nos quieran bien hay que tratarlas mal. en la playa.. ¿Qué quieres que haga? .Ahí se ha quedado. Adolfo! .. La vivienda de ellas se encontraba en la quebrada Este... hombre! ¡Eso sí es camote! Adolfo se avergonzó. despectiva.observó Hernán. . ¡a los pies de una chola!. vencian el umbral de la casa. Claudina... Humilde. Se dirigió a la chacra. Cholas acomodadas... . Guillermo vino al encuentro de Adolfo: .Donde hay unas. Ya verás cómo.. ¿qué locuras estas haciendo? . Se encaminaron a la casa de "Las Ñustas". te desprecia . de lo alto. hermano. Vamos donde "Las Ñustas".Pero. le besó los pies. al saber que no le haces caso....Déjame..Pero. los avizoró detrás de unos árboles de membrillo: . ¡te adoro! De rodillas. ¡Vaya. Comenzaba a oscurecer...Es la primera vez que he visto a un hombre a los pies de una mujer. ha de volver donde vos mas blanda que correa de apero viejo.Claro. 90 . No hallaba manera de defenderse. que entró a la chacra.¿Qué es de Adolfo? .. ¡No faltaba más! ... hay otras ..repuso ella.Eso se llama estupidez. Eso se llama amor.argumento Ruiz -... "el aristócrata".Sí. con su hermana y Julián..

Vos no harías eso... ¡Haciéndose la de rogar ésa. guiñando el ojo a la Candicha: . lejos de concederle el alias popular de "La Chaskañawi".. La Candicha también comprendió que había ido muy lejos. Y. . pero no la calumnies. donde las mejores señoritas se andan rogando a los hombres...exclamó la menor de "Las Ñustas".. ¿Qué le ha pasado?. este año. eso es lo cierto. manuchu. beberemos.. bandido"!..No. . Guillermo. armaban unos jolgorios de Cristo Padre. envidiosa de la suerte de la Claudina.... ..¡Conque querida de ese batracio de Arraya! ¿Y.. ¡Cuando todos sabemos que ha sido querida del "mufti ñawi" (ojos de mote) del Oscar Arraya! Adolfo escuchó la última frase como quien recibe una puñalada: ... de su padre. ¡Salud! Así es cuando un hombre quiere de veras ..Tomá esta copa. Hay que beber hasta morir. ¡habiendo tantas otras mujeres!.. ella me desprecia? No. don Adolfito!.. Pero yo tampoco he creído. el finado don Ventura! . ché. ¡Mientes! Fernando. Pero..¿Quée? ¿Qué dices? . añadió a su vez: . Pero.. la mayor de "Las Ñustas". no la calumnies a la pobre Claudina.LA CHASKAÑAWI cuando se presentaba la oportunidad. ¡Sí en este pueblo mienten mucho! Pero ya a Adolfo se le había clavado una espina que enconaba aún más la herida que le iba sangrando por dentro como gotas de plomo derretido que le destrozaban las entrañas. trajo el coñac. Adolfo pidió una botella de coñac. no puedo concebirlo. a la que "Las Ñustas". con un caballero tan decente como el hijo de mi padrino. pasaron al salón. A tiempo de brindar una copa a Reyes.. Advirtiendo el efecto tremendo que había causado con sus palabras en Adolfo.... Candicha.. . Bueno. . en San Javier. Pero. quiso subsanarlas. no habían tornado parte en el Carnaval porque estaban de luto reciente. Josefina -. Ya en la casa. a mí.. ¡Como si a usted le faltaran mujeres! ...rozmó la Josefina. que observó el estremecimiento de Reyes. vaya.. cuando había 91 .. .¡Oh.Ella tampoco podía concebir que Adolfo se hubiese apasionado de la hija de la Pascuala Airolina. Con esto te vas a karinchar (hombrear) y vas a irle a pegar una buena pateadura a esa canalla de la "Muladar Ttika" (flor del muladar). ché Candicha. ¡"Jinachu. Guillermo y Hernán contáronles lo sucedido entre Reyes y Claudina. Podrás decir que es orgullosa y déspota. intervino oportunamente. la rebautizaron con el ofensivo de "La Muladar Ttika" (flor del muladar) -. Adolfito. que le soy superior en todo a él.Así dijeron el año pasado..

. .....¡Por qué diablos estamos aquí?. He debido perder la memoria otra vez. despertó. ¿No te acuerdas de anoche? . anduvimos por todo el pueblo buscando donde rematar la farra.añadió Fernando y acordándose del poco francés que se le había quedado de su vaga Secundaria . .díjole. lanzó al aire el gemido de la copla: Cantando la pena la pena se olvida. ¡Eso a mi me empava! El que quiera chupar conmigo. dormía. Al rato.Es la casa de la Macacha. Cuando nos íbamos a recoger ya. casi imperceptiblemente.¿Cuya es esta casa? . . ¿por qué te desesperas de esa tipa? .... .. -preguntó Reyes. roncando cavernosamente.como dijo Pascal: Le coeur a ses raisons que la raison ne comprend pas. En el poyo frontero.. Cantando la pena. tan superiores a ella.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA tantas otras. Reyes. filosofías.Así es . ¿No to acuerdas? . hombre?..Pero.. ¿No te acuerdas nada. vió un montón de harapos donde se destacaba la curva rotunda de una cadera de mujer. hombre..Sí.Nada. sin estar haciendo.Ya están ustedes hablando "en difícil" .Es que el corazón no dice eso . ya muy entrada la mañana.Después de que salimos de donde "Las Ñustas"..¡Nada! . la pena se olvida .¡Ahh! -volvió a bostezar Díaz-. padre". porque no quisieron bailar con nosotros.. una vieja flaca y canosa. Guillermo -.balbuceó.. sobre una almohada sebosa y rota.. . que chupe "como hombre". sentándose familiarrmente junto a él -: ¿Acaso para vos han de faltar otras mujeres. porque tenías una "mona.sugirió Hernán -.Cantaremos. . . arguyendo que estaban de luto de su padre.. ¡Que caray! . sobre un poyo de adobe. Había estado recostado en una cama mugrienta... brusco.. es cierto. tan buenas o mejores que "La Muladar Ttika"? .y punteando su guitarra. En el suelo. Nada. mejor . hermano. encontramos con el Gregorito en la esquina de tu casa. en una habitación desconocida para él. desperezándose con un largo bostezo: . Al lado. XXII Al día siguiente Adolfo despertó. Estaba del brazo de la Macacha.. pero no encontramos dónde. descansaba la cabeza desmelenada de Fernando.interpeló. . en un ángulo de la pieza. . Después de que 92 ....

Sí. Me dijo que mi padre había sido muy bueno con ella y que la protegió siempre. Yo. Adolfo y Fernando se arreglaron como pudieron la ropa. pero tan vagamente. . a medida que se sentía más enamorado. eso sí.Se puso de pie...exlamó la Macacha.. ¡Habían estado. evocaba sus menores gestos y. Todo su ser le empujaba a ella. recordaba hasta sus palabras más triviales... tu ibas a pegar un tiro. yo quise llevarte a tu casa. más absorbido por el amor de Claudina.. ¡Se había equivocado fundamentalmente! Pero después de los sucesos de aquella noche infausta de la semana antepasada. Me habló de mi padre. y decías que si no. ....Ah. ya recuerdo. a esa hora.LA CHASKAÑAWI nos salimos de donde "Las Ñustas". con un írrito sentimiento de extrañeza.Yo también . Se había acostado vestida.. .dijo Adolfo. hombre.¡Waj! . . Pero. su pensamiento no se apartaba de la imagen de ella.. ¿Y que fué del Gregorito? . Vamos donde "Las Ñustas". Ya no podías ni tenerte en pie. quiero bañarme . Su simple presencia le producía una irritación insoportable.. ya voy recordando. los días de Carnaval. encontramos en la esquina con el tal Gregorio y la Macacha.. Ahí podemos asearnos y pegarle una copa para curar el chaqui.Es la tía de la Macacha. por fin. por acompañarte y que no hicieras locuras. XXIII Habían pasado. Estabas echo "una uva". pero tu me dijiste que tenías una pena negra y que querías seguir "chupando hasta morir". cuando dominado por el instinto y dejándose 93 . todavía aquí. arrojando a un lado el montón de fullos que le servían de coberteras. te abría. sí. Adolfo se sentía más enamorado de Claudina. cuando iba llevándote a tu casa. . Ella fue la que te atendió con más cariño. pues. de un salto. Vi que lo mejor era traerte aquí y hacerte acostar. pero como un chispazo. que despertaba a la sazón -... Tú te encaprichaste en ir donde la Claudina a tocar la puerta de su tienda. se acordaba de Julia... . tuve que quedarme a dormir aquí. con más repugnancia. quien nos prometió preparárnoslos unos ponches de vireo. Felizmente logramos calmarte con los ponches y te hicimos la cama en ese poyo.Se descompuso y con los vómitos se le quitó la mona y se fué a dormir. desesperante. pues ellos también habían dormido sin quitarsela y se dirigieron a la plaza.replicó Fernando -.Caray. ...¿Y quién es esa vieja que está durmiendo ahi? .

Adolfo la miró y descubrió tal seriedad en su rostro y tal convicción en lo que ella acababa de decir. en si nos 94 . ¡Ahí está. cuando antes no te fijabas en nada de eso! Ahora es cuando te da vergüenza pasear conmigo.. cuando pasó Julia y lo llamó: .. por el momento. al día siguiente. no encontraba otro recurso para fugarse de la realidad que le abrumaba. . venía a añadir tintes sombríos la depresión orgánica. Yo ya no puedo disimular en casa: he tenido vómitos.. aquí hay mucha gente que nos está observando. mientras fueron caminando con dirección al Mercado -.pensó Adolfo -.. ... He dejado que te diviertas a tu gusto en los días de Carnaval con esa chola. especialmente mi mamá. Cuando se encontraba dominado por él. que constató en ella la firme resolución de realizar ese acto... ya no había caso de retroceder.le dijo.Claro que hay.. A más. a la cobardía. Derrengado y sombrió dejóse estar sentado en un banco. su madre le instaba a cada momento que abandonara esa vida y se marchase a Sucre a concluir sus estudios.Mira . ¿qué?. que sumergir sus angustias en el olvido del alcohol. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA llevar de aquel maldito sentimentalismo que le sobrecogió al volver a encontrarse con Julia y ratificó su promesa de matrimonio.. la comida me repugna. como me prometiste en tu carta y me has jurado tantas veces. pero.preguntó cándidamente Adolfo .. si pasan unos días más. vamos por otra calle. a lo que fuera. se intensificaban. Como su estado de ánimo se le hacía tan insoportable. . ahora te fijas en si nos ven o no nos ven. tengo el cuerpo mal. tan calamitoso y oscuro su estado de ánimo.advirtió Adolfo -.. Era tal su situación.¿Qué importa que nos vean? ¡Con escrúpulos ahora. pero ahora ha llegado el momento en que pienses seriamente. ¡Yo no puedo esperar más! . Cosa más fácil.Sencillamente dejo una carta y me tomo un veneno. ahora está presentándose como una hiena.... al crimen. Ya verás. Si esto sigue así y tú no arreglas. ¿Y ahora qué piensas hacer? . Aquella mañana salió a pasear por la plaza.Pero. Todo el mundo en San Javier lo abrumaba con la misma monserga. a la vileza. Y ésta . yo voy a tomar una resolución que va a provocar un escándalo.. que estaba dispuesto a todo. Quién conoce a las mujeres. todos sus problemas le parecían de llana solución.¿ Hay algo? .Besó la cruz. te lo juro! .¿Qué vas a hacer? . sin ganas para nada y creo que mi familia también ya ha advertido. que parecía una mansa paloma.Bueno . .

Julia. deshonrada! No.. lo endeble de la solución propuesta.No . ¿Entonces? .tu no quieres casarte conmigo? ¿Qué me encuentras de malo? . desarmado. abrumado por su conciencia acusadora. . Ya te digo: ¡si no cumples. llena de desesperación.. descubriendo con una agudeza. somos así. pero antes tienes que cumplir tu compromiso conmigo. sugerirle la idea de que tomara un abortivo.. cometiste ese acto conmigo? ¿Por qué abusaste de mí como de una sirviente?. o hacer lo que te de la gana.. dejas en este estado. Al rato. ¿Qué? . variando de tono.protestó. Adolfo se vió forzado a decirle: . Ahí comenzó a llorar Julia. ¡Esa chola te ha sorbido los sesos! Adolfo trató de argumentar: . No.Sí. totalmente. una precisión tales. y. si no pensabas casarte conmigo.. ¡Me ofendes proponiéndome eso! .. ¡No te creí tan canalla! ¡Y tan poco hombre! . no es eso.Sí. ¡no! y ¡no! Por "cualquier lado" que Reyes planteaba el asunto para darle una solución conciliatoria para ambos. en que si te vas... Después de que discutieron como una hora. en que vas a perder tu carrera y te vas a embromar.. y no reparas en mí. Pero antes. tú te fijas . ¡no!. ¡No. no. es que mira: si me caso contigo ya no voy a poder seguir mis estudios. tú has cambiado mucho. no es posible.Y lo miró con una fijeza tan enérgica y dura que Reyes bajó la cabeza. Adolfo... dejarme abandonada. sin argumento. yo me voy a quedar arruinada para toda la vida. una claridad.. se amansó. irte. si no me querías. nos va a pasar algo muy grave! Cruzaron el patio del Mercado. que Adolfo se quedaba sorprendido.. ahora con una mirada suplicante de ternura. ¿Por qué..LA CHASKAÑAWI van a oír o no. antes! ... Por la otra puerta salieron a la calle "Arce" y fueron a dar a la quebrada Oeste. pasmado. ¡No faltaba más! .. amables: . .. ¡Eso nunca! ¿Te has figurado que nosotras. Adolfo hasta llegó a.le preguntó . las javiereñas. como esas mujeres del poblado? . Julia lo rechazaba.en que te vas a perjudicar. No.No. voy a cortar mi carrera y me voy a embromar para toda la vida. ¡No es posible que me dejes así. hecha una Magdalena: .dijo Julia -. entre sollozos .Puedes hacerlo. después. no es posible! ¡Prefiero pegarme un tiro.¿Entonces? ..¿Pero por qué .... ¿No soy honrada? ¿No soy 95 . Julia. echando mano a otra clase de recursos. si tú eres una mujercita llena de buenas cualidades.y lo volvió a mirar.. ahora tienes que casarte conmigo.. y me.

Bueno . tan inadaptado de suyo. el entrecejo fruncido. por fin. De súbito le vino un impulso.. profundamente triste. tu trapo viejo. Y se puso pensativo.le rebosaban las lágrimas y dió en Ilorar nuevamente. como lo he sido siempre. según vos. considerando su situación. "Sí . ¿Quieres? ¿Y?. Le invitó asiento. como tu sirviente. .No es por eso. no he de exigir nada de ti. se bajó el ala del sombrero y se puso a contemplar el suelo con un aire de profunda reconcentración.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA digna? ¿No sé ser mujer de mi casa? ¿Qué de malo me encuentras a mí? . y. Se encontraban ya próximos a la casa de Julia.recalcaba Julia . Ella se sentó en otra 96 . sombrío. Adolfo se puso a contemplar su sombra y pensó: "¡Qué facha grotesca tengo! .¿Aquí está la Claudina? .repuso. Ella continuó describiéndole una felicidad doméstica burguesa.he de ser siempre buena contigo. así me gusta. en cambio. Reyes -. los labios apretados. resignada a todo. Se encaminó resueltamente a casa de Claudina. ceñudo.se dijó para sí. Saltó como movido por una descarga eléctrica. Pero ahora. nada. me mató!" . ... Dile que necesito hablarle con urgencia.Yo .¿Tuyo? ¿Tuyo para toda la vida?. Vió el fracaso de toda su vida. le extendió la mano.. feliz.. voy a jugar la última carta.se dijo -.. y se quedó pensativo. Sin importarle que fuera vista por los vecinos y transeúntes. . he de ser tu esclava. en la esquina de la calle. Sólo que. el rostro enmagrecido. qué hago?" Seguía pensativo. tan inclinado a lo irregular y lo estrafalario. se le colgó del cuello y lo besó apasionadamente: . Julia. ni un poco de cariño siquiera.. En ese momento se le derrumbaron todos sus sueños. ceñudo. que era lo mejor para agriar el espíritu de Adolfo.. te he de atender en todo. con la mayor frescura. Salió Claudina con la mayor naturalidad del mundo. después de que pase la Semana Santa.. Era media mañana.. no te he de faltar nunca ni con el pensamiento.¡Ay. Llámala. ¡no! ¡Prefiero antes la muerte! . ¡no hay otro remedio! Julia se puso gozosa. El sol alumbraba la calleja bañándola toda íntegra. con una alegría indisimulable.. ¡Si ésta más me falla.preguntó al sirviente -. no to aflijas tanto.. vidita! ¡Has de ser mío! ¡Mío para toda la vida! XXIV . con una congoja desesperada. sombrío. ya que.. Se arrimó a la pared de la esquina. ¡No! .. nos vamos a casar en estos días de Pascua.

de encarnizar su sana en un pobre diablo como Adolfo. . . . absoluta. temiendo que le diera un síncope. qué me cuentas? ¿Qué me importa de tus desesperaciones? . Perdóname.se dijo Adolfo.. como to sabes.. Hablá pronto. pudo articular.¡Qué! . "¡Qué mala es!" .. si vienes con ésas tus majaderías..rezongó.. es mejor que te vayas.¡Qué fresca está! . . ¡Pero tú no me quieres! . en actitud calmosa y desembarazada. fácil presa para sus instintos de fiera desbordante de fuerza -: Bueno .. Claudina hizo un mohín de disgusto.¿Sabes? .¿Qué es lo que tenías que decirme? ...Que quiero decirte que yo te quiero mucho a vos. no me atrevo. o un rayo de esperanza siquiera". ¿Sabes?.¡Baff! ¡La lata de siempre! . ¡Tantas veces!.pensó.. Se puso sombrío. quiso sentir el placer de hacer sufrir a alguien. 97 . yo venía a hablarte de un asunto.... Continuó sentada. molestada.Es que sabes. dejó la silla que ocupaba y tomó asiento sobre el poyo que había frente a la puerta. O: "¡Vete con la música a otra parte!" Se contempló la punta de los pies primorosamente calzados.. áspera -.... . De un momento a otro ha de venir mi madre. Estaba entrando el sol por la puerta del tenducho. ¿sabes? . "No me muevo de aquí . cruzando las piernas. he venido a molestarte por última vez. Estoy harta de ellas". Tuvo un movimiento de regodeo íntimo. ¡Estoy desesperado! exclamó. Pero.. Le pareció que le ofendía.. como un súbito enflaquecimiento de la voluntad. Se puso en pie. El desgano.tornó a balbucir Adolfo -. Adolfo. bella y feliz. que por vos estoy dispuesto a hacer todo. balbuciente -. como quien dice: "¿Y.. Y es mejor que te vayas.al fin. para sí. . de atormentar. . ¡Qué calor hace en esta tienda! . No pudo hablar.. O ándate. como de quien está contenta de sí misma y se ama con la serena fuerza tranquila de quien se sabe bella y feliz. . . de voluptuosidad.. a mí. y le chocó.preguntó Claudina -. Pero no tenía alientos para moverse de aquel sitio -.le dijo. ¿Qué he de hacer yo con tu cariño? ¡Yo no necesito que nadie me quiera! . de fastidio. Claudina volvió.LA CHASKAÑAWI silla.. Actitud de desdén y orgullo. definitiva. pero. comenzó a ganarle el ánimo..¿De modo que ya no te significo nada? . Y sabiéndose así. Fué a cerrar una de las portezuelas-..pensó Adolfo... Di de una vez. y yo te he jurado tantas veces. Ahora estás de mal humor... No le gusta que estemos de charla.se dijo hasta no arrancarle a esta mujer su última palabra: su negativa total.

pues.. fué a dar de bruces contra el suelo. las mejillas llenas de lágrimas. con un sentimiento de placer en el dolor. iba ofrendando. a los pies 98 . remover todo el lodo. Le vinieron ímpetus de pisarlo ahí como a un vil gusano..... de pasar sobre él y arrojarlo después. que la humillación martirizada de Reyes hubiera sido en la plaza pública..Yo te quiero a vos. Yo estoy dispuesto a todo y venía a proponerte una cosa.volvió a decir Reyes -. ¿quieres? Adolfo había caído de hinojos a los pies de la García. si tú quieres.¿Sabes? ..¡No seas estúpido! ¡Andate! Adolfo se incorporó. toda la ignominia. a la calle.pensó. así. quiso Ilegar a lo último.Eso.. Este. como un Cristo Pobre. . ella lo miró de alto. Si vos has tenido tus amores con esa señorita. Habría querido que alguien los encontrase en esa actitud. lo haremos cuando tú digas.. . caído.. Nadie me ha querido. siquiera en la calle. tú sabes.Para que veas que yo te quiero con toda mi alma. "Vamos a ver hasta donde llega su cariño" . vencido. comenzó a sollozar como un niño. cásate. Al contemplarlo así.¿Qué? . Y no me vuelvas a hablar.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . andá donde esa señorita y casate con ella. como.. de patearlo.. . ella te quiere.. las ojeras profundas. como con una fruición de masoquismo moral. ¡Nadie! conmovido por sus propias palabras. al retirarlas ella. Poniéndose violentamente en pie.. forcejeó por soltarse de los brazos de Adolfo. Hizo un esfuerzo violento por contenerlas -: Si tú me quisieras un poquito. Abrazandose a sus tobillos.¡Pero yo no la quiero! . ¡Ya sabes que yo soy chola!... -suplicó -. abrazado de las piernas de Claudina. Pareces guagua. llena de íntima satisfacción. ya colérica. sucio. o de gozo en la crueldad. sonriendo. Claudinita. pero. como he tenido esos asuntos con la Julia.. con ella . lacrimoso.. no seas mala conmigo. podemos irnos a Potosí y allá nos casamos. como si nunca me hubieses conocido. ser un sinvergiienza completo... Sin cobrar conciencia de su ridículo.hizo un gesto de desprecio torciendo los labios -.¡Uff! No seas zonzo. ¡por Dios!. se le saltaron las lágrimas. . toda la cobardía. y le dijo: . bañando los pies de la chola de besos y de lágrimas. que se encontraba de rodiIlas.. humillado. y no me fastidies más! Andate. he venido a proponerte ¿sabes?: yo quiero casarme contigo y. Ni eso le permitió ella. Ni a saludar. Yo soy el hombre más desgraciado de la tierra. Claudinita. toda la falta de dignidad que.

enfática y.. enloquecedores. Sólo al rato sonaron los pasos de alguien que venía del lado de la playa. me lo ha dicho claramente: no me quiere… ¡No me quiere!" Y comenzó a mirarla de hito en hito. dónde te has perdido estos días? El otro día te esperé con un picante de gallina y vos. sacudiendo la pierna derecha. si no entiendes en castellano: ¡porque no te quiero! Salió a la puerta de la tienda. El sol ramoneaba en el enjalbe amarillento de los muros. a charlarla. tiene razón se decía -. Era Miguel Mariscal. Volvió a tomar asiento en el poyo y aún tuvo el descaro de preguntarle: . de pie en el umbral de la puerta.Por lo que ya te he dicho en quichua. Parecía que el tiempo se hubiese estancado en qué cósmica somnolencia.repuso ella. ¿Y. Claudina. solemne y hierática de las mañanas de provincia. no me quiere!" En silencio. Había en la atmósfera esa calma yerma. . sentado encima del poyo. ni parecer.¡Más dichosos los míos que te ven a vos! . Claudina se puso a avizorar quebrada arriba y quebrada abajo. chola. Traía meneando su grueso bastón de palo de rosa y expresión de epicúreo bienestar en su cómbea barriga de gastrónomo y una sonrisa de salud en los labios regordetes. Mana kan atinquichu munawayta ñokamán. ni ñocapis kanta munayquichu... campechanamente: . ¿por qué. cambiando la silla que ocupaba fué a sentarse encima de la mesa que había a un lado de la puerta. iAy. transcurrieron largos minutos. Adolfo. Al ver a Claudina se detuvo frente a ella. chola.. en sus pies encantadoramente pequeños y pensó: "¡Sí. Ni un viandante por la quebrada.¡Mana.Pero. en sus piernas rollizas. Se levantó la pollera mostrando la morbidez de sus piernas de tobillos delgados y pantorrillas gruesas y los pies pequeños calzados con medias color carne. en sus caderas macizas..¡Dichosos mis ojos que te ven! . ufana y galanteadora -. Claudina.LA CHASKAÑAWI de Claudina.¿De modo que de ninguna manera me aceptas? . Manachu rikunqui pollerasniyta… exclamó. Adolfo paró mientes en su talle garrido. atisbaba la bocaquebrada.. por qué? . lo que es 99 .. como quien espera la venida de alguien.. Ñoka imilla kani. Serían como las once de la mañana. seguía pensativo: "Sí.

.Pero si estas heridas se curan con besos . si vos misma.. hombre.Sí. subió por la patilla y entró a la tienda: .Se levanto la manga del brazo derecho hasta mas arriba del codo y aproximandose a Mariscal.. ¿Y lo que me has pellizcado? Me has hecho un morete en mi brazo y hasta ahora me esta doliendo.Pero ya debieras irte... Con paso firme. ¡Mira. entrá. ¡Muy atrevido! . como un general victorioso. admirando su recio corpacho de labriego y la expresión de virilidad que exultaba de toda su persona -: ¡Qué orgullosos son los hombres cuando son buenos mozos! .Sí. Claudina tiró del brazo... succionador. ¿Y cuándo to vas? . mirá. tan provocativa. sin dejar de sonreír. iE!.. pues.. Adolfo! . . Acordate nomás. volviendo a coger del brazo a Claudina -.exclamó. ¡Qué atrevido es éste! iMira. en efecto. ¿cómo quieres que no te bese. ...No -repuso Claudina -. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA vos..Todavía no pienso.¿Por qué? .Pero. fijate. "ya se debiera usted ir" añadió Claudina -. Miquicho? ¡Qué alegres hemos estado!. ¡A ver!. siempre perdido donde la Rosa! ¡Qué feliz sois! Entrá. le puso el brazo delante de los ojos. ¿Y cuándo nos hacemos una farrita como la del otro día.... Estaba charlando un rato. pues....Oh. ¡Atrevido! . me pones tu lindo brazo delante de los ojos? Y tienes buenos brazos.Y dirigiéndose a Mariscal. no seas zonzo! . bandido! . iVos no to enamorarías de este brazo? En el momento en que. . riendo -.. Pero vos sois muy malcriado. Reyes se aproximaba a 100 .. ¡Qué lindo brazo! ¡Si dan ganas de comérselo a besos! . habías estado aquí.. ¡Qué tal se estará perjudicando! . ché. .¿No lo has visto al doctor Álvarez? Estaba buscándolo.... a visitarme un ratito siquiera.. . ¡A ver!.. . Miguel. hombre. Pero.. Adolfito.dijo Mariscal. Era un brazo moreno.. presentaba un morete. Charlaremos.dijo Miguel.. la cogió del brazo y sin darle tiempo de que lo retirase. pues.¡Ah!. lo besó con un beso sonoro.. Heridas del amor.Sí. del amor. te estás perjudicando. pues. pues. -Lo miró con gusto. Mariscal estalló en una carcajada que hizo retemblar la atmósfera. El no sabe venir por aquí. don Adolfo.. ¿Y qué haces? -Nada. bien torneado y. mal de su grado. Adolfo se limpió los ojos y las manchas de tierra que tenía en los hombros. fingiendo enojo y le dió un lapo en la cara a Mariscal... ¡Ven.

confidencial: .. ..¿No te vas. Mariscal. . vayanse -. Adolfo.repuso Adolfo.¿Qué hago ahora? . asiendo familiarmente del brazo a Adolfo.. pálido. ché.. . ojeroso.Y que les sientá bien el cocktel. .Sí. opinó. . -Pero es una diabla . sombrío. sonreía en la quietud del villorrio. esta Claudina es una diabla.No lo corrompas al Adolfito. Entró su madre. Su madre salió. Adolfo tornó a sentarse en el poyo.advirtió Claudina. Mariscal preguntó: .. ¿qué me va a comprender?..Sí. Salieron.Eres un zonzo. se puso pensativo. Yo ya. me voy a quedar un rato más.¡Qué linda chola es la Claudina! . Entró a su aposento. a Reyes: ... nos está botando. Aquí ya nada tienen que hacer. es linda . Claudina retiró bruscamente su brazo y se bajo la manga.Miró a los lados de su cuarto.¡supiera lo que me pasa! . Adolfo? . voy a cerrar mi tienda.Sí. No. Adolfo se quedó callado.Cierto. despectiva: . 101 . Sintió un enorme vacío a su rededor. ¡él no sabe de estas cosas! . con una cara de cuaresma.. No le dijo nada.No. de una límpida luminosidad. Hubiéramos podido ir a pegarle un cocktel donde doña Modesta. ¿Para qué sirve la vida? Lo que yo debo hacer es matarme. vos no debes ver estas cosas. Pocos viandantes por las callejas.¡Ni meterte con estas mujeres! Mejor vámonos. ¡Vamonos.ratificó Mariscal -. hijo .Ya ves. como una sombra. dirigiéndose a la puerta. Miquicho. Tomó asiento y apoyando las manos en la mejilla. claro .. cogitabundo. XXV Almorzó sin darse cuenta de nada.Si esta señora – pensó . Pero. no puedo vivir. Y. hombre! . Se acurrucó dentro de sí mismo. La mañana. . acongojado. recalcando el término -.. Estuvo largo rato así. como quien se acoquina de frío. Una fuerza magnética lo tenía amarrado ahí.LA CHASKAÑAWI contemplar la maravilla. Vayanse dirigiéndose a Reyes -. indeciso.agregó Mariscal.

más triste. ..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. exclusivamente mía. ¿ha obrado con sinceridad o ha jugado infamemente con mis sentimientos y con los sentimientos de ella misma? La cuestión de mi matrimonio con Julia parece que no le preocupa nada. lo que me atormenta. por un ser . mejor. Ya que soy un vil. ahogare las penas en alcohol. que no me explico. ¡Que fatalidad! Esto es.. con un desgarramiento formidable. ¿por que? No.. pero no: todo ha pasado como si no pasara nada. ¡linda vida la que me espera! . quiero hundirme en el fango.recordó la exclamación de Leopardo -: Ha fracasado mi vida.. Pero. ¿Es perversa? ¿Es espontánea? Al arrojarme de su casa. detalle por detalle: el sol en el estuco del muro. ¡Baff! Lamentaciones inútiles: que hago yo con lamentaciones? ¡Resignémonos al destino! Ya que hemos nacido para el yugo.. Lo que me disgusta. Se ha referido a él como quien puede referirse a un suceso de la China.. soy un cobarde. lo que más me repugna. Mi voluntad está rota. ¿qué clase de mujer es la Claudina?. ¡Mía! Y comenzó a recordar su escena de por la mañana. Desde ahora voy a ser el hombre más humilde. un canalla. es porque no hay otro escape...ella lo sabe . demos el cuello a la cuchilla. un poco de emoción.se preguntó -. ¿Y Julia? ¡Qué me importa de ella! Si me caso con ella. la indiferencia de ella.. en lo peor. Yo pense que mis amores con Claudina hubieran acabado en una forma trágica. Claudina me ha despedido sin un solo gesto que revele un ápice de sentimiento.. lo que me hiere... su salida con Mariscal y el gusto satánico con que ella le dijo: "que les sienta bien el cocktel".. .. sus gestos de orgulloso desdén. Y he fracasado por tan poco. cuanto más pronto. Mi vida ya no tiene objeto...¡Cómo nos quebranta el destino!. es la frialdad de esa ruptura. la actitud de Claudina.. Y ya que no tengo el valor de matarme.. Eso es lo que me da más ira: no poder esclarecer el misterio del alma de esta mujer. más inerte. de piedad maternal siquiera. . un inútil. Pero. ¿Por que? Ha acabado con unas vulgares chacotas de Mariscal y unas cuantas ironías de ella y una inercia espantosa. un aflojamiento del alma de mi parte. cuando él cayó de bruces al suelo. ¡todo! 102 . sus frases fríamente hirientes.que está dispuesto a dar todo por ella. Toda la culpa es mía.. de piedad por un desgraciado como yo. ¡Que calamidad! . hasta que venga la muerte. lo que más me da ira.Pero.

refugiarse en el corazón de un amigo. Se encaminó a la casa de Fernando. ¡Que sea lo que sea! La suerte esta echada. Se marchó a su casa. a cosa de las tres de la tarde. que se llevó inconscientemente la mano al corazón: le parecía que le iba a estallar. vió venir quebrada abajo a Claudina. la tarde. Necesitaba contar a alguien sus desventuras. Sonó el Angelus. ¿por qué me has hecho tan desgraciado?-. sin participar un mínimo en mi dolor. Acordándose de Dios. ¿qué le importa que yo la quiera o no? Sí. desahogar su angustia. Un impetu irresistible le estimuló a salir de nuevo a la calle. ¿Qué mal le hago yo queriéndola como la quiero? Entonces se sintió tan desgraciado. Sin darse cuenta de nada. Mas.. al divisarlo. Una febrilidad torturante no le permitía mantenerse tranquilo. Anduvo buscándolo por todo el pueblo. Tomó asiento en una mecedora y se puso a contemplar. tomó por una calle latera. Necesitaba desahogar su dolor de cualquier manera.se dijo Adolfo -. En vez de continuar bajando con dirección a su casa. Ella. sin conmi seración.¿Por qué es tan mala? . . ni de las personas con quienes se topaba. llevado por el subconsciente. tan poca cosa.. pudo averiguar que tanto Díaz como el resto de "los jóvenes" se encontraban en casa de las Bravo.LA CHASKAÑAWI Pero ella me ha despedido fríamente. No quiso ultrajar la nobleza de su dolor enfangándolo en una borrachera. estúpidamente. con infinita pena.. Sí. No recordaba ya cuánto tiempo se encontraba así. serenamente. Por fin. ¿Qué hago ahora? . Caída. como iba empalideciendo el crepúsculo en las lomas lejanas. sin pensar. Fernando no estaba en su casa. como si hubiese trabajado mucho.. Se le 103 . 'Adolfo se sintió cansado. unas cholas cinteñas que habían llegado recientemente a poner una cantina.Pero. como era su manera donairosa de andar. . se sintió tan lleno de dolor.. cambió de rumbo. tiene razón: Yo no debo molestarla más. se preguntó: -Señor. cimbrando garbosamente. se sorprendió él mismo de verse de nuevo en la esquina. orgullosamente.. frente a la casa de Claudina. si no me quiere: ¿qué derecho tengo yo a obligarla a que me quiera por la fuerza? A ella. ¡qué tonto soy! ¡No me quiere! Y. Se quedó allí contemplando la puerta de aquel tenducho. por fin. como se despide a un criado molesto. que se tuvo piedad de sí mismo.

comprendiendo que él. ¡todo era sufrir para ella! Doña Eufemia. Aquella tarde se sintieron felices: doña Eufemia había vuelto a ser madre y Adolfo a ser hijo. con el corazón no menos lleno de penas. Adolfo. como él. estrechándose en un más hondo abrazo a su hijo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA llenaron los ojos de lágrimas. La abrazó a su madre. Le contó todas sus penas. invadida de sombras crepusculares. en aquella habitación oscura. que estaban solos para luchar contra el egoísmo y la crueldad de las gentes. Al mezclar sus lágrimas con las de su hijo. Doña Eufemia. pidiéndole perdón de sus faltas. bañándole el rostro de besos y de lágrimas y se puso a sollozar. En aquel momento entró su madre. Adolfo. sin fuerzas para luchar por la vida. se hincó de rodillas a los pies de su madre. una anciana que nunca dejara de ser niña: desde que murió su marido. Un alma sin voluntad. una desgraciada. su hijo había nacido tan parecido a ella. como Adolfo. comprendió ella. desahogando su dolor en una explosión de llanto incontenible. consternado.¿Qué tienes. . Ella también era.Te juro. comenzó a llorar con una angustia desgarradora. que desde hoy. de un alma tan f emenina. se le abrazó más tiernamente aún. hijito? ¿Por qué lloras? Adolfo no pudo contestar nada. 104 . voy a ser un hombre correcto: ¡ya mucho te he hecho sufrir! Se casaría con Julia y regresaría a Sucre a completar sus estudios. su compromiso con Julia y la escena con Claudina y concluyó: . mamá.

lujosamente ataviadas. no quiso ir a la capilla a casarse y lo hicieron llamar al cura a la casa de Julia.. pálida. Con las Manrique tomaba el fresco en la plaza. como de costumbre. en compensación a la somnolente inercia grisosa de los días comunes.. Le había venido un enternecimiento tan querelloso y compasible como ese que engríe a los niños mimados.reflexionó Antonia -. pasó apoyada conyugalmente.Chola cínica . ¡claro que fué porque la otra quiso! ¿O qué dices.inquirió Elena -.LA CHASKAÑAWI SEGUNDA PARTE XXVI Julia. El de "zonzo" se ha hecho pescar. con la aristocrática languidez que le era propia. Era domingo de Cuasimodo. ? .informó Elena -.. así es . había sido un caballero! Si es otro se va.rosmó Irene -.observó Irene -. mal vestido. sin rasurarse siquiera y emborrachándose todos los días. . en el brazo de Adolfo.. Y que lo único que ha hecho la Claudina con él es divertirse haciéndolo sufrir. Luego se irían a casa de las Espinoza. No debe haberle sentado muy bien.El que debe haber sufrido más es el Adolfo . . enflaquecida. Porque si paso algo.Y.murmuró Amalia Vega. . ¿qué dirá la Claudina. ¡Mucho sufre quien ama! . . lucían ahora sus vivaces trajes de seda granate o anaranjada y sus brilladores mantones de espumilla crema o azul. A ella. su esposo. ¡Claro! . a la sombra del molle patricio.Ahi va la nueva pareja .¿Se acuerdan ustedes? Dicen que por eso.Si dicen que el Adolfo no ha sido su nada . ahora..¡Qué arruinada está la pobre Julia! . ¡Y ella que es una diabla para esas cosas. ¿qué le importa? Se buscará otro amante. ... .sentencio Irene -.suspiró -. ¡Como que el pobre ha tenido que casarse por la fuerza! Contra su voluntad... después de lo que ha pasado! Si esos días anteriores a su matrimonio andaba como un loco.. ¡Pero. porque no lo vean sufrir. ¡Como se conoce que ha sufrido la pobre! Y. pues. Amalia? 105 . Dicen que la Julia le ha puesto la soga al cuello. La indiada de las chacras ribereñas trajinaba por la plaza y las callejas llenándolas de movimiento y colorido.! ¡Como si no la conociéramos! ¡Qué tal habrá sufrido el pobre! iY qué tal estará sufriendo ahora mismo. Las cholas. Tenían preparada para la tarde una verbena en el amplio patio del Mercado.. ojerosa...

Sí . se marchó a su casa. ¡Por eso yo no me meto en esas cosas! Amalia se sonrió.. Que el otro día. pensando para su sayo: "Si hubiera quien te ande el retortero.No. no? -inquirió Irene.. la Claudina dicen que estuvo bien mareada y que se puso a bailar cuecas como una loca y cuando el Fernando le dijo que por qué estaba tan alegre y si no tenía pena de lo que se casaba su "chunku" . Convinieron en reunirse ahí mismo. Que tal. . y propuso-: Iremos a la noche a visitarlos. tomando asiento al lado de Irene.¿Y sabrá el Adolfo? . Irene se puso de pie. . ¡Cuentan tantas cosas! . . el Adolfo ha de volver donde mí. Mariscal. ella contestó: ¿Qué me importa que se haya casado? ¿Acaso con eso han creído asegurarlo para toda la vida? ¡Macanas! El día que a mí me de la gana. como hacen ustedes de las mujeres.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . . bostezó: . la Claudina para farsante. Ustedes no lo crean tampoco al Adolfito un santo. ¿cómo vivirán. o quién sabe se lo ha contado el Fernando. se sacudió la falda. Todos la conocemos..Pero ustedes no saben una cosa . Las otras se miraron entre ellas. Porque el Adolfo es de mí y no de las señoritas. hablaban mal de alguien. Y diz que lo decía con ese aplomo que ella tiene. Es de los que hacen sus cosas mátalas callando.. repantigándose en el banco.preguntó Elena... para el cumpleafios de la Jacinta. . ha resultado un Santo muy milagroso. .arguyó Mariscal.. ¿de qué más se ocupan ustedes? . ¡Todo son penas para ella! . A la sazón se allegaron al corro Miguel y Fernando. en la plaza. -Y. pero la que sí lo sabe.se apiadó Antonia -. Siquiera fueran como "nuestras cholas".¿Contra quién es la tunda? – soltó Mariscal. a las ocho de la noche.confirmó Antonia -. Irene. ? . cuando las cholas tuvieron ese baile en casa de las Espinoza.replicó.. . Podemos ver algo. convencido de que si de algo hablaban. creo que él no sabe. agria. sin despedirse de nadie. pues. es. es la pobre Julia.. la pobre! .Se ha enojado la zonza. colérica. ¡Que hará la pobre!.. Ninguna se atrevía a censurarlo.¿Te figuras que nosotras nos ocupamos de hablar mal de los hombres. "mi chunkito" -. furiosa.. como si quien le estuviera haciendo caso.Yo no sé lo que habrá de cierto en eso. Como ustedes son unas ociosas redomonas...porque así lo llamaba al Adolfo en todas partes: "mi chunku". cachazudo -.Y..expresó Amalia -.¡Con razón está tan sufrida. ya veríamos como te meterías no más". 106 .

Y. .. -informó Amalia -.. y dirigiéndose a las señioritas-: A ustedes no les invito. ¿es cierto que te vas? . El sol caía a plomo.Y vos eres blanco. Mariscal no tenía pelos en la lengua.Y. Sólo estábamos diciendo que tú eres "negra" y que todas las negras son malas. .¿Qué es de mi tío Pascual? . Fernando? Este se excusó...aludía a doña Modesta -. en media quebrada. Hace tiempo que no lo veo.rezongó Elena.sacó de su bolsillo los centavos y haciéndolos sonar-: Son ocho reales: tres copas para mí y una para la vieja. y. . somos de piedra? Es mala esta "Negra". ¿No quieres ir. . Yo les invito un cocktel allí. . yo voy a pegarle un trago donde "la vieja" .. ¿no.. que marchaba delantera.Yo en lo que estoy pensando es en lo que tengo que irme. porque por ahora estoy en posesión nada más que de ocho reales: vean .aseveró Mariscal. Sólo al rato.LA CHASKAÑAWI Sabían que si lo hacían. Elena se plantó en seco. Amalia? . .. Y. Amalia salvó la situación con una broma: se dirigió a Fernando.propuso Amalia -. empezando a coger "la mona".. ? . Lo notaron "mareado" y.Se largó arrastrando despaciosamente los pies y meneando su grueso bastón de palo de rosa.. Amalia. Como tú eres negra.Sí. éste! . . con su hermana y dándose vuelta ¿Acaso los hombres saben tener pena de las mujeres? ¡Si fueran como nosotras! . ahora más que nunca.. Nos entramos a la huerta. ¿qué? 107 .suspiró Díaz. que en el banco frontero tertuliaba con Elena y Antonia: .. de ahi. ¡Quién sabe me pase algo! . Hay que asentar la chicha.. ¿qué piensas de "vuestras cholas"? . desgraciadamente.volvió a revolverse Elena -.preguntó Fernando -. Hasta más ver. les iba a salir con otra peor.. yo no sé por que.. estoy teniendo pena dejar nuestra tierra.Conque regreses para la época en que comienzan a caer las brevas. ché "Negra"...¿Conque tan sólo ustedes tienen derecho a tener pena y nosotros. -Bueno – dijo -. .¡Qué va a tener pena. poniéndose de pie. Allá se encaminaron.. ¿qué están hablando de mí.Ha viajado a Viñapampa a mandar destilar singani.. .Che .Es que estás enamorado y tendrás pena de dejarla a tu "Negrita"..Mejor así . ya tan pronto .Nada.Vamos a "El Rosal" . pero ya ha de regresar pronto. "los hombres". tu... ¡de puro maduras! -ironizó Mariscal. wasa rimakus. pues.

fué un álamo corpulento y elevado. buscaron la sombra plácida de la parralera para instalarse a satisfacción y saborear el cocktel que les brindó Amalia. . días de campo risueños. Doña Virginia salió a recibirlos con su encantadora obsequiosidad de señora de buena raza. ¡Aquel fué un luminoso día para él y para ella! Celebrando el acontecimiento. quién sabe hasta cuándo. Hasta entonces ha de llegar ya mi papá y nos pasamos un día agradable. Esta noche tienen las cholas un baile donde las Espinozas. .hizo un mohín de fingido reproche Elena -..Que tendrán un hijo de dos colores .le dijo con mohín de fingido reproche. del Rancho. Que lo despidan las imillas del Rancho. que familiarmente había tomado asiento a su lado. sin casarse no más .lo recordaba siempre -. Bueno..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. .¿Cuándo estas pensando irte? . al pensar que pronto iba a abandonar.Yo soy mujer honrada. en "El Rosal". Pasen ustedes..Pasen. lo observó: estaba triste. de hojas doradas ahora: bajo de aquel álamo fué donde. ¡Cochinos! Amalia propuso que hablaran de cosas serias: . ¡Qué milagro es éste! iA qué se debe la visita? Entraron a la huerta.. ché. Lo primero que percibió. ¿por qué. Y.. amable y efusiva: .. aquí. . declaró su amor a Elena.Hoy es domingo. Fernando se sentó al pie de un molle frondoso que se erguía al centro de la chapapa y se puso a contemplar el contorno.. Como de costumbre. Ya no puedo tardarme más.. ¡Eso quisieras vos! . Fernando . en un cumpleaños del tío Pascual. te haremos la despedida el miércoles o jueves. allá. comenzó a ponerse pesaroso y triste: -Yo debo irme de esta tierra .. tan sonriente siempre: . emociones de entrañable ternura.bromeó Fernando. aquel risueño paraje que tantos recuerdos le traía.¿Y vos? .río Amalia -. un 30 de noviembre. pues. sobre la grama.Antojo. ? Elena.La cuestión sería.se dijo -.. tierno en 108 . él. de jovial y efusivo que era Fernando. Llegaban a "El Rosal".Será el lunes o martes de la semana próxima.Bueno. en la linde del tapial.. bailaron bajo de aquella parralera toda la tarde. aquella calurosa tarde primaveral en la naturaleza y en sus corazones.. 24 de abril.. "cuando se casen". día de San Andrés . .¿Despedida a éste? -muequeó Elena-. iba ya para dos años. Eso irán a hacer con "vuestras cholas".

Más que pictórico. repercutían en la atmósfera con una sonoridad tan fina y armónica que diríase que la vibración verde del arbolado y la fragancia de Los nardos y heliotropos se transformaban en música traslúcida. de Potosí -cerrijones grises. fuera de su "medio ambiente natural".. el glu-glu del agua en la acequia. descentrado. para su espíritu. era musical. todas las voces de la naturaleza. ¿por qué?.LA CHASKAÑAWI el fondo-: Te estás poniendo triste. 109 . todos fueron los cordiales testigos y los fieles protectores de su amor. tierra de olvido y ensueño. ¿Qué te pasa. evocó el paisaje austero y pétreo. tenía algo de femenino. Fernando! . piedra y dolor-. todo aquel paisaje de su tierra. un páramo para él.le preguntó Elena -.? . donde su vida era un vacío gélido.invitó Amalia -. hacia el oriente.Sírvanse el cocktelito . por contraste. miraba desde la ventana de su aposento. abstraído. como un erial. despidiéndose de él con la ternura de un hermano que se desgarra del hogar familiar. y todo. . en donde cada mañana..Salud. de esta linda tierra que yo voy a abandonar. que la menor ondulación del aire que sacudía el follaje del arbolado. bajo la cúpula azul claro del cielo sin una nube e iluminada por un sol radiante. voy a dejar a mi novia. ¡A tu salud. a la salud de todas ustedes y de esta nuestra linda tierra.... "deraciné". surtir la gasa sedeña de la neblina matutina y. Estás triste. que es tan buena. Los molles y los álamos. hacia el noroeste. por aquella encañada de Santa Rosa. que es tan bueno. avizoró ahora las colinitas petizas de la peñería. que es tan buena. ensoñador como canción de cuna. La diamantina transparencia de la atmsfera. de sus querellas y ensueños. frío viento. que atraía como una mujer. Y se dijo: -"Yo voy a dejar a mi padre.. Y entonces le vino tal consternación por dejar su tierra que. al despertarse. ya te estás pareciendo al Adolfo: ¡no me gustas! Díaz. Amalia. era un cristal de tan sutil resonancia. con ternura de novia o efusiones de madre. se sentía solo y sentía su vida corno un yermo.¿En qué piensas? .. Espació la vista por la lejanía del horizonte. porque allá. persistió en contemplar el dintorno como acariciándolo. caliente como un nido.. las madreselvas y albahacas y los senderitos floridos y sinuosos por donde tantas veces había ido del brazo de Elena y las enramadas penumbrosas y perfumadas. el trino de las aves. ascético y hosco como el alma de un trapense. Por ganar unos miserables pesos". voy a dejar a mi tierra. redondas y rosadas como los senos de una tierna doncella.

. Fernando creyó escuchar la amargura de los reproches más justos. más hondos. muy femenina. . vas a ser un "elegante" empleófago en la ciudad.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Miró a Elena y se cruzaron sus miradas amorosamente: aqueIla linda tierra. En la deleitosa calma de la aldea. alta. Fueron caminando desde "El Rosal" hasta donde terminaba "el rancherío" y allá se despidieron. cuando aquí pudieras ser "un hombre".suspiró Fernando -. Eres un cobarde y un egoísta. Ni una brizna de viento.. Y en la mirada intensa.. que era por donde hablaba el alma del paisaje de la tierra. apasionada y triste de Elena. . de graciosas curvas y donairoso andar. buena felpa nos espera. las veían alejarse.Sí.aseveró Amalia.Ya sabes lo estricta que es nuestra mamá . más descorazonados: . .dijo Fernando -.ratificó Elena -. Antonia.¡La quieres. era ella. que se quede éste.observó Antonia -. que diríase un día sin estridencias cromáticas. ahora que me voy. con una luz perlina. la dejas. .Ya bastante se han querido ustedes .. Un patriota. que sabiendo que esta tierra es linda. La infamia. iban calle adelante. en aquella mirada llena de luz y de ternura. Si nos demoramos para el almuerzo. vas a venderte por un empleo. el molle arrojaba a un lado del recinto su sombra y. la abandonas y vas a buscar "en otras partes" ¿qué cosa? .¡Pobrecita! .. eso es! . Amalia y Fernando. XXVII Era una de aquellas noches diamantinas y sedantes. rectilínea y seca como una miss o una "sufragista" y Elena. te vas. fecundando la tierra. de mediana estatura. Todo respira una paz tan quieta y profunda. ¡Qué pronto la voy a dejar! . La luna surgió detrás de las colinas de "Santa Rosa" y repartió por el ámbito de la plaza una claridad tan trasparente. el aire se diafaniza con una dulzura angélica..intervino Amalia.Sí . bajo la 110 . Elena volvió la cabeza y se despidió batiendo su pañuelo: . Al llegar a la segunda esquina y torcer por la lateral. Un honrado agricultor. y buena.¿Por qué se apuran tanto? . vámonos .expusó Antonia -. pero ha llegado ya la hora de almorzar: vámonos. apoyados contra el "dique" que resguardaba la bocacalle. cuando aquí pudieras trabajar con honor y con hombría. el sibaritismo. "la civilización". espigada.Es que tú eres un ingrato. y es honrada. yo creo que me va a pasar algo fatal. .

Entonces no le deja . ¡Va a recibir una herencia! . . . . chicas: es una vista maravillosa. "El Pensil".Entonces ya estará tranquila la Julia .La luna está muy linda . dirigiéndose a Adolfo. A los lados. Al rato salió Julia. tertulia de los temas consuetudinarios. ¿aún piensa en la Claudina? . . . Nadie.Fíjense.Disfrutas de un panorama magnífico . en la plaza silente. sintiéndose ya vieja.Sí. Tomaron asiento en un sofá empotrado al fondo.De su tía Clara. Al fondo. la ha hecho llamar y le ha prometido dejarle en herencia su finca.extranó Elena -.ilustró Amalia -. Al centro. despectiva. 111 .¿No saben ustedes? .. fuera de las Manrique y Fernando Díaz que se encaminan ahora a la chacarilla de Julia.exclamó Irene. Al fondo. Pálida.. la casa de Claudina.Sí . ¡con qué claridad se divisa todo! . ácentuabasele en el rostro esa actitud de languidez que le era propia: diríase una mujer de alfeñique.confirmó Elena -. doña Clara. pues .Parece que doña Clara. Pasados los cumplidos. . de negligé. de rato en rato. Es mejor que nos recibas en el corredor. Concluían de ascender por la cuestita que en la falda del cerro conducía a la puerta de entrada. y no teniendo una pariente más cercana. Y.reflexionó Antonia.. a orillas del pueblo.. Salió Adolfo. A la sazón llegaban a "El Pensil". de la provincia. un molle.sentenció Irene -. Salió a recibirlos una sirviente.opinó Díaz -. las habitaciones. Un cuadrilátero.Un poco indispuesta.¡Ah! ¿Siií? . Ya ha de salir. .observó Fernando. ¿De dónde? .Sí.. La tienda cerrada. Antes de llegar a "El Pensil" atravesaron la plazoleta. Pero.¿Herencia? . Dizque la ha hecho Ilamar a Mollepata. Les invitó a pasar al saloncillo. ¿qué será de esta "guífara"? . a la izquierda de la entrada.ratificó Elena -. sobajados. . un corredor.. con tal de que ella se porte bien y la acompañe hasta sus últimos momentos. sito en la margen izquierda de la quebrada oeste.LA CHASKAÑAWI claridad lunar. resabidos. los campanarios inconclusos de la Iglesia y el resto de edificios cobraban el augusto prestigio de una ruina latina. Ingresaron al patio. El alfar está muy lindo para pasear. Las pocas tiendas de la plaza prolongaban débilmente una luz mortecina en las aceras. Esperar que esa chola se porte bien.Y. . ¿cómo está Julia? .

. Comenzó a soplar un airecillo molesto.Lo de siempre.¿De qué? . Ya no vamos a poder salir a la calle en las noches. . Irene había ido observando detalles. Puede que le haga mal a Julia. ¿Es cierto que el cura Pérez ha venido a hacer las elecciones para Villanueva? . .Y.¿Qué quieres. cuando se aluengaron de "El Pensil". . . Se encaminaron a la linde de la chacra.Tanto él. Estaban abonándolo para las nuevas plantaciones.suspiró Julia. ... no tienen cara de recién casados.. .. vamos a dar un paseo por la chacra. amable.Y.De lo que ella ha dicho. como ella. . ¿qué les ha parecido? ..¡Ah.. retornaron a la casa.¿Te acuerdas de lo que jugabamos aquí. antes!. De rato en rato. Este fraile truhán ha de ir aleccionando a los cholos. Se lo contaron a Julia. Formuló su juicio: . tertuliando. Se puso triste.... como pesarosa de haber dejado de ser niña... Fernando le miró a los ojos.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Mejor que estar aquí.inquirió Amalia. . detrás..¡Eres el incorregible de siempre! . sí. cumplidos. de alma ausente. sé. ¿qué piensas. Julia? . a la salida.Nada. ¿sabes lo que ella había dicho en el baile en casa de las Espinoza? .? La Claudina se ha ido a Mollepata. ? .. le susurró.Y.¿Sabes. sin exponernos a una paliza. abrazos.. Ellas caminaban.argumentó Irene -. Fernando con Adolfo.Sí. sé. confidencial: . Aire de desconfianza: . Que tal vez tiene razón. Llegaban a la linde del alfalfar. Hablemos de otra cosa. .rió Amalia... ¿Vamos. 112 .¿A mí? ¿Por qué? La luna está hermosa. pensativo. Reyes.. . Al rato de saborear el paisaje. meditabundo.. ¡Si están hechos unas momias! Parece que se les hubiera muerto un pariente. por delante.suspiró Adolfo -.. Besos.Lo que ha debido morirseles son las ilusiones . Había un descampado.Sí.No .preguntó Elena. . Adolfo? Bajaron por un senderito angosto. Meneó la cabeza.? . . Mi vida ya está deshecha.

con voz acongojada. después de misa. que se va sin despedirse! . y subió a su corcel. se presento Díaz.rogó Elena a su amiga -. Era una noche de luna. sábado. es lo mejor que existe". ¡vaya! Parece que la luna nos ha puesto románticos.reprochó Amalia.LA CHASKAÑAWI .. caballero en su brioso alazan.musitó.Aunque el amor sea triste y nos haga sufrir . lugar por donde. la despedida a Fernando. . Como mi mamá no lo quiere. las lágrimas rebosándole las pupilas.. Fernando puso pie en tierra: . Uno empieza riendo y acaba llorando. peor es vivir sin amor. . . Se explica.declaró Antonia.. Al rato.No sean malas lenguas .¡Qué ingrato es éste. Por eso estamos regresando como en procesión de Viernes Santo.intervino Fernando -.. . 113 . con fuertes abrazos. . él no pudo ir a casa a despedirse.Ni a mí tampoco . XXVIII No había podido realizarse. los sollozos estrangulándole el corazón. inmóvil. como proyectaban Amalia y Elena... En una triste capital de provincia. yo no he notado nada. debía salir Fernando para tomar el camino a Potosí. y a mí. El sol caía a plomo calcinando la arena. por pura mala.¿No digo. adiós .Por eso a mí no me gusta meterme en honduras . Hoy he podido salir con el pretexto de la misa. Arrancó al trote. triste y todo. no me dejo salir todo el día. Ahora acabas de decir la frase más inteligente de tu vida: casi llegas a hacer de nuevo el verso de Campoamor: "Todo en amor es triste. Entre cuatro pobres gentes. . . obligadamente..Perdonen ustedes. El aire. Sacando fuerzas de flaqueza se despidió. . Tenía tanta pena despedirme. se detuvieron a tertuliar en la esquina llamada "del dique". Pero. El arbolado de churquis.Esperémoslo aquí .Y se fijó en la expresión dolorosa y cansada de Elena.corroboró Fernando -. mas. a las diez. ? Si la luna obra milagros. Aquella mañana.manifestó Elena -. Hincóle espuelas. algarrobos y molles. Al torcer el primer recodo del camino.Bueno.. Amalia y Elena. 30 de abril. se resquebrajaba de sequedad. tornó la vista atrás: Elena y Amalia agitaron sus pañuelos.

Se puso a contemplar. inhumanamente. caballero en una mula mohina. se le representó nítidamente en la conciencia la imagen de una mujer morena. con infinita pena. negros y dolientes. no le he dado ninguna esperanza. el valle de San Javier: al pie de la quebrada. 114 . con la faz llorosa y que se quedaba ahí. el sendero iba poniéndosele cada vez más triste. sobre el fondo azul nostálgico del cielo desvaído.como quien tuerce la línea de su destino -. mientras el patrón iba deshecho. después de una marcha fatigosa de media hora. monolítico.se dijo -. ¡que duro he sido con ella! No le he dicho nada. con esa simplicidad de las gentes sin prejuicios ideológicos. de áspero andar. partió al trote: ¡no quería seguir contemplando más aquel valle donde había dejado un afecto tan caro. más allá. el caserío chato y pardusco de la villa se apretujaba asimétrico en torno a los campanarios de la Iglesia parroquial. alfalfares y maizales. con el corazón desgarrado por qué acres desolaciones. blanqueantes al sol esplendoroso. sin empacho de "ilustración". que ya comenzaba a cambiar de ideas y planear nuevos proyectos. era un cristal ardiente. serpenteaba el río arrastrando sus aguas plateadas.. hoy ya en rastrojos. Había comenzado ya a sentir nostalgia del terruño. sin sentimentalismos enfermizos. la grisosidad cabrilleante de la playa anchurosa. sin filosofías trascendentalistas. sin engañarse. el arriero. Indiferente a otro sentimiento que no fuese ganar leguas. donde. ella. Al Ilegar al abra. que iban a perderse al pie de la serranía plomiza. ahora me doy cuenta de que. en la ribera opuesta. Ve la realidad con una claridad de "primitivo". ¡Y yo la voy dejando. ¡qué realista es en sus juicios y qué fuerza de voluntad tiene! Ha visto claro en nuestra situación. el arriero iba enhiesto. Suspiró amargamente y torciendo la brida de su cabalgadura . ¡Pobrecita! Y yo. al despedirme. egoístamente. sonrisa fatigada. le hago un telegrama y de Potosí le escribo con toda la ternura que jamás he usado con ella. dió con Constancio. donde había vivido emociones tan hondas! El viaje se le hacía cada vez más penoso. Pero. zigzagueante. como por la procesión que le andaba por dentro. sin aspavientos melodramáticos. Lo esperaba sujetando del cabestro la mula de carga. no tanto por el moliente trote de su caballo. Su despedida de Elena le enterneció tanto. sin compasión. la quiero. En cuanto llegue a Isbiya . Detuvo allí su cabalgadura. que para Fernando era de una hogareña ternura. realmente. como yo. Es una mujer fuerte.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA quieto.. Sí. de ojos grandes. En el centro de este paisaje. Por delante marchaba Constancio.

cuando los caminos van llenándose de no sabemos. qué de recóndito y fatídico. trepando una cuesta no muy empinada. picó su alazán y empezaron a flanquear la falda de una loma. Constancio previno: . a poco. más atrás. No recordaba más estrofas.Tenemos que apurarnos. como si su dolor fuese “otra persona". sólo éstas. . No recordó sino unos cuantos versos. con un hondo dejó melancólico. Como nunca. en ese paisaje bello . que comenzó a apiadarse de sí mismo. la cordillera de Liqui. Cabalgó nuevamente. Fernando. un niño abandonado en medio del mundo. de un rosa y sepia pronunciados. En el corazón 115 .. Vistas en esa lejanía semejaban islotes flotantes en el mar etéreo del azul. a la sombra de un algarrobo. hacia el atardecer. Claribel. dándole una sensación de abandono.. en la monotonía de ese caminar por aquel agreste paraje: Una música escondida eres por siempre en mi vida Claribel. que tanto le gustaba. para descansar un rato. En el abra se abrió el paisaje en un dilatado horizonte. más altas. Tal a mis ojos jamás como el alba volverás. de una tristeza telúrica. no podía librarse de la hogareña aññoranza que le acongojaba. Al fondo se escalonaban ringleras de montañas elevadas. de irremediable fatalismo. de dolor abscóndito.LA CHASKAÑAWI bárbaramente! Se sentía más fatigado y. en semicírculo. echó pie a fierra. de fatiga estéril. de mal sin remedio. Comenzó a canturrearlos.en su aspereza -. Fué tanto su pesar. niño. otra fila de serranías. Nos quedan cuatro leguas desde aquí. redobló su dolor. cantadas en la tristeza del sendero. les encontró sentido a estos versos. pero éstas. De un nigromante el compás trazó en mi alma "nunca más" Claribel. Un sentido de misterio. lleno de los recuerdos de San Javier. Se le vino en mientes algunas estrofas de "La Balada de Claribel".¡Que broma tan tremenda es la vida! – pensó -.

algarrobos y palkis. pensándolo el falso. sin cuartel. se estremecía el follaje. Esbeltos sauces reales en las lindes.Ya llegamos. a pisar su vanidad de presunto "hombre fuerte". Soplaba el viento levantando torbellinos de polvo. Le pegó un espolazo. en últimas cuentas . Una música escondida.. a la derecha.. en medio. creyéndolo el verdadero. Salieron a una playa ancha. cuando debiera quedarme en mi tierra a trabajar como un hombre? ¡Pobrecita! ¿Qué hará en este momento? Y.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA nacen sentimientos y pasiones y en la cabeza raciocinios y ambiciones que se hacen una guerra cruel.. Ingresaban a un "monte" más espeso. yo. cuando un sol obsiduo ya va cubriendo con rayos amarillentos. por qué la dejo a Elena? Vamos a ver. De allí divisaron. un riacho de aguas cantarinas. feroz. Ahora iban limitados por el espeso arbolado de churquis. para engañar el vacío de la existencia. endemoniada. la casa de Chilcara. ¿Qué es la vida? No es más que esperar la hora de la muerte. porque la vida. los maizales. eres por siempre en mi vida. y desprecia el verdadero. ¡La única verdad! . sigue por un camino.. anda a tientas. El sendero comenzó a revestirse de esa tristeza somnolente y misteriosa que impregna el atardecer en la soledad de la campiña. El hombre se afana en pos de la felicidad y como no sabe en dónde está. a estrujar su alma. Saltó el alazán. Y. ¡Vuelta! El fatídico sentido de estos versos tornó a martillarle el cerebro. canalla. un buen agricultor? ¿Por qué voy a las ciudades para vivir allí como un parásito.Y. cercados con churquis.se preguntó. como un ciego. entre ellos. me estoy alejando cada vez más de ella. patrón . ser un buen hombre. avizorando la bocaquebrada. ¿para qué? Para llegar a la muerte. Cuando en ellas quien sabe está la verdad.. enfermizos y lánguidos las faldas pardas de las colinas y las sombras de los árboles se alargan como fantasmas tiritantes. en barbecho. a la derecha. . En las riberas. todo..rosmó Constancio. vencedor de compasibles sentimentalismos. 116 . Torcieron el camino real: tomaron por la ruta de Chilcara. ¡por que! ¿Por qué no podría quedarme a vivir en San Javier. De ella y de mi tierra.

ruda. Al rato sirvió la merienda sobria.. Le recordaba a Fernando. tajantes. torvas. de pestañas enruladas. en una tosca mesa de madera sin labrar. más allá de los sembradíos. llenos de amargura. Lo único que vivía en ella eran los ojos. cojitranca! La comida fué silenciosa y mustia. ásperas. su aire seco. Fernando. doña Justina. habrían merendado la misma clase de merienda sobre aquella tosca mesa de madera sin labrar. Soy todo el mal y el horror de esas gentes de poblado que ellas tanto desprecian. tomó asiento en un poyo de adobe que corría a lo largo del recinto' cubierto con un chusi de caito gris. de Zuloaga. frente a la puerta. abiertos a la chacra que corría en piano inclinado. Subieron por una pequeña cuesta y desmontaron en un amplio descampado. ardientes. penetró al patio. una austeridad tan castellana. que daba frío. con la brida de su alazán cogida de la diestra. flaca. ¡Aquella mesa tosca. Había caído la tarde. Por el occidente. se venía legando a la familia desde los tatarabuelos! ¡Cuántas generaciones de Díaz. A la derecha. después de qué andares fatigosos. vestía un traje negro de merino.pensó Fernando -. ruda. duras. 117 . pálida. allí mismo. una galería de pilares toscos. derrengado. flacucha. en el corredor. verdoso. campesina y resignada. que sostenían los arcos. con su hija Isabel. Salió Isabel. Apenas lo saludó. silenciosas. Apenas si se interesó por su sobrino. en una tarde como aquella. en las montañas lontanas de Río Abajo. Reinaba en todo una pobreza tan monástica. Sus respuestas eran evasivas. sóbrias.LA CHASKAÑAWI LA TIA JUSTINA Allí vivía la tía de Fernando. de adobe. intransigentes. cojitranca. monjil. a esas mujeres de la meseta castellana. en figura de un estudiante fracasado. Una señora alta. temen y odian. Doña Justina era una mujer chapada a la antigua. monosilábicas. Díaz. hermana mayor de don Juan Manuel. por la severa expresión de su rostro y su carácter reconcentrado. grandes. Salió doña Justina. Lo saludó tímidamente. hasta rematar en la playa. . en la falda de aquella meseta. yo les significo el bullicio del mundo y la escandalosa algazara de la "ciudad". "esa Babilonia de los vicios". Le invitó a pasar al corredor. sin enjalbegar. naufragaba el sol en una pompa de sederías áureas y púrpuras imperiales y el lila apagado que es el color de la sutil melancolía. su alma yerta.A estas gentes . negros. que viven esta austeridad de Cartuja.

. para alejarme después. heladas para la ternura. silenciosa. más. de arenosidad sentimental. este recuerdo te dejo 118 . La prima Isabel. severa.había en un ángulo del corredor. despertó al son de un cantar que venía de la playa. para alejarme después. iAlmas de hidalgo.. Pudo conciliar el sueño. a cosa de la media noche. Era una voz clara. cerradas a la comprensión y la cordialidad. Rascaban los grillos su estrídulo violín monocorde y los picaltultos (ranas) daban la nota cristalina de su acuático cantar. bajo el áureo parpadeo miliunanochesco de esas abejas de oro -las estrellas-. El arbolado se sacudió levemente a favor del viento difundiendo una cálida fragancia vegetal. me tuvo a uo lado un día. Mas ya que de ti me alejo. la rígida pobreza. ¡qué mundo de dolores guardaban! ¡Todo el dolor de la buena madre cristiana que ha visto morir en la desgracia a sus hijos y venido a menos su abolengo y su fortuna! UN CANTAR EN LA NOCHE Anochecía. la seriedad solemne y seca. Cantaba en la quietud profunda de la noche una copla de amores y desventuras: La suerte que tan tirana cupo a la existencia mía. En esas pobres almas está agonizando el alma ardiente y sombría de la España medioeval. la aridez de las almas.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Mas. de irnaginación yerma. dulce. duras como las piedras. aquellos ojos sombríos y ardientes de doña Justina. de espíritu atrabiliario e inexorable. le preparó el lecho sobre un poyo de adobe que para el efecto . La noche tibia y oscura. de santo y de guerrero! Al rato de que Fernando descansaba ya en el lecho. bien timbrada. Todo esto era muy monástico y muy castizo. emergió la luna detrás del macizo de higueras que negreaban en la linde del huerto y fué esparciendo los suaves rayos de su luz vagarosa. Pobres gentes huidizas del mundo y sus vanidades.. contemplando con esa emoción panteísta que nos domina en el campo..cuando llegaban huéspedes inoportunos .

e ingenuamente. Julia le salió al encuentro: . La copla rasgaba el aire cortándolo con la cuchillada de un sollozo derrotista. Cada vez voy quedándome más solo. . La última vez.se preguntó.¿Por qué me ha tratado tan mal? – pensaba -. desvelado.. ese sollozo que late siempre en el corazón de todos los bolivianos. cimbreante. Se pusó en pie. cruel. ambos codos en los muslos y ambas manos en las mejillas. comenzó a llorar con profunda acritud. hombre Ilagado por las penas de la vida. Soy un desventurado. un corazón lloroso. pobres seres que llevan acoplados en el alma el absurdo tremendo de la sequedad castellana con el querelloso sentimentalismo kesjwa. Apenas alumbrada.. donairosa. Y. del kesjwa resignado y abatido. "La vida es un absurdo. . qué será? . que éste más me deja.¡A vos que te importa! Salió con un portazo. triste. dió rienda suelta a sus sofrenados sollozos. querellosamente. 119 . Sólo se oía el glu-glu clamoroso del agua en la acequia.. con todos sus alardes de fortaleza moral. El apoyado en la esquina. Comenzó a recordarla. por si no to vuelva a ver. se mesó los cabellos y recordando que él también. Se encaminó a la plaza. Inútil. torció por la calle. único amigo del mismo clima espiritual con quien podía departir sin sentir esa "brusca separación de las distancias". se abandonó a su dolor e imponiendo silencio a su "demonio interior". desdeñosa. negreaban.¿Dónde vas? . Ella.. . de intelectualismo. insomne. sólo era como los otros. como le pasaba con los demás. a su estrangulada congoja. Fernando.se dijo -. ¿Qué puedo yo esperar de ella? " La noche era oscura. la vió bajar por la quebrada de arriba. qué absurda. Adolfo. como todos.. El día anterior había despedido a Fernando.He aquí . nada más que un. Y qué triste es esta vida. pensativo. Ileno de contradicciones. fúnebres.. al divisarlo.¿Y. los faroles languidecientes. mientras la voz quejumbrosa del cantor nocturno iba agonizando a lo lejos..LA CHASKAÑAWI por si no te vuelva a ver. de Claudina. XXIX Al borde de la acequia.. Se dirigió a la puerta de calle.

. No queda otro camino. siquiera para despreciarme? ¿Yo seré tan poca cosa para ella. Despertó Julia: . llorando. ¿cómo está tu señora? . que ni siquiera le merezco un recuerdo.anduvo buscándolos. Y."Esta mujer me quita la soledad.se dijo. abatido: . ¿no sabe dónde está el Miquicho? . Luego a su casa.No. ? ¡Oh. tonta. iré matándome poco a poco. La única tienda que encontró abierta.se dijo -.¿Qué hay de novedades.Cuanto más odiosa la encuentro a ésta. . que si la veo en la calle la vea como si nunca la hubiese conocido.Y. como ella me lo ha dicho: ¿por qué la sigo queriendo con esta rabia. que todos mis actos le sean repulsivos y odiosos. Luego.. "que no me quiere"..Nada. con esta desesperación? Se sirvió otra copa.. más bella es Claudina pensó Adolfo -. que no puede verme ni en pintura. otra.Si no tengo el valor de pegarme un tiro . La encontró odiosa.. vuelta! .¿Qué será de los amigos?. .. . sin darme la compañía". Volvió a pensar en Claudina: . sintiéndola cerca: ¡Ah! .Bueno . Yo no sé nada. otra. Adolfo? . qué gran misterio somos las gentes! ¿Cómo saberlo? Se sirvió otra copa. como los actos de esta mujer son para mí.¡Sí. le daban rabia. la de doña Modesta. Siguió pensando. esa mañana que me arrastraba a sus pies como un vil gusano. Pagó. Procuró reconciliar el sueño.Debe de estar bien. ¿Qué hago ahora? Déme una botella de singani -. ¿Qué será de ella? ¿Se acordará de mí.Debe de haberse ido a su chacra. como si nunca hubiese 120 .? ¿Acaso yo no he sido bueno con ella? Si ella me desprecia. . pero si ella me ha dicho claramente.. .se dijo -. . Luego.iYa estás bebiendo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . No dió con ninguno de ellos. porque en este momento me salgo y no regreso hasta que me dé la gana. Julia se dió media vuelta en el lecho. Se marchó. vulgar. me da la gana! ¿A vos. definitivamente.. escuchando su respiración. Se sirvió una copa. hasta los suspiros que de rato en rato se le escapaban a Julia. Le dió horror entrar a su dormitorio a dormir al lado de su mujer oficial.¿Por qué me ha despreciado. Pidió una copa de singani. Entró.qué te importa? Y no me molestes más. .

. hablando del estado de las chacras de maíz. por lo menos. pormenorizadamente.¿Pero. del "burgo mestizo". se le hacía insoportablemente monótona para Reyes. con la vida vacía. los mismos menesteres. de sus mañas y de sus virtudes. La vida en un pueblo tal como San Tavier de Chirca. a la misma hora. Como no entendía media palabra de agricultura.. del caballo zaino. quedándose dormido. La repetición diaria de los mismos hechos. más aún. cronométricamente. donde ellos eran una excepción. abrumadoras conversaciones con qua mataban el tiempo los demás. aue ella puede hacer todo lo que quiera de mí. para contrarrestar el aplastante letargo vegetativo de la vida provinciana. sin saber qué hacer. ¡Qué mala ha sido conmigo! Compadecido de sí mismo. sin sentido. o no lloverá mucho. Adolfo estaba fuera de ambiente. todos los días. que soy todo de ella. poco a poco. fué. parecido al de la muerte. sintiéndose un desgraciado. papas y legumbres. o de la vaca overa que se perdió en el monte. un incomprendido. otra distracción que las largas. o de si este año lloverá. sin ningún sentimiento de idealidad superior. que es la mejor manera de "sentirse morir". no encontraba. Recordándola. como el resto de los jóvenes desocupados del pueblo. levantarse cada manana para aburrirse todo el resto del día. de su mujer. 121 . se diesen a la bebida: era el único medio de escapar a la abrumadora vaciedad de la vida aldeana. de sentir el paso implacable del tiempo. de su andar. hizo fuese sintiendo con más agudeza que nunca esa desesperante sensación de "sentirse vivir".. pastosas.. Con un profundo sueño. Atediado. qué me importa? Lo único que me importa es saber que yo la quiero. pueblo sin Dios. o interesándose minuciosamente.. realizar. Explicable que tanto él. para hastiarse con el hastío de los otros. se le llenaron los ojos de lágrimas.sólo el trabajo nos libra del dolor. ni le interesaba. Allí estaban Hernán Martínez. aquella mañana.y. ni sujeto a la sagrada dignidad del trabajo . sin finalidad. un contrasentido. sometido al yugo blando y peor por eso. Guillermo Ruiz y Julián Reyes. como si se tratase de arte o de filosofía. librarse por unos momentos del hastío de sí mismo. a mí. sentencia Shawespeare .LA CHASKAÑAWI tenido amistad con ella. se allegó al tenducho de Hipólito Ruíz único lugar donde era posible encontrar algunos amigos con quienes.

Ramírez comenzó a denostar la actitud de los indiferentes. Viene salvándola desde la fundación de la 122 . . examinan.. entonces se da lugar a que la "chusma" se imponga y estemos bajo la pezuña de "las ovejas". Los contertulios.. ¿qué hacemos? .replicó Ramírez. avizorando por la esquina opuesta: acababa de presentarse un hombre de mediana estatura..Sí así somos los liberales. excusa su concurso. indignos. "los intelectuales". eran de "política". Con él está la mayoría nacional. dogmático -. Van pendientes de la palabra del cura. como dice "El Diario" de La Paz. a Martínez-. Según ellos. desafiador.se inquieto Ramírez -.Allí está. aquél -. no hago nada . de "los neutros".Ya ha de comenzar a fregar este carajo . A nosotros. nosotros.. . Dieron en departir. Acompañában tres artesanos. Ahora es cuando debemos trabajar. Julián? . Es necesario contrarrestarlo -afirmó con énfasis. De esta política que es "la salvadora de la patria". de los "eunucos". Debemos combatirlos a estos pollerudos. En que nos agarremos a trompadas para las elecciones. las barajas en las manos. seriamente. en qué está el porvenir de la patria para vos. Dejaron de jugar.¡Claro! afirmó rotundo. para ellos.Y. las cartas que les han tocado en suerte.¿Y. pronto iba a Ilegar otro recurso contra la ociosidad: la política.. cerebralmente. Si "la juventud intelectual". con Hipólito. Eran unos hombres despreciables. No veían con interés "el porvenir de la patria".argumentó Martínez -. Un montón de dinero en níquel encima del mostrador. fisonomía acentuadamente indígena. incapaz de distraerse con el juego.refunfuñó Hipólito.? .Precisamente por eso . nos conviene apoyarlo.repuso Hernán -.Y sobre todo de los frailes -puntualizó Julián-. .Lo que es yo. .agregó Ramírez.. porque es una cochinada. Ramírez se encolerizó: . Una sotana verdosa. es necesario que nos metamos nosotros. .declaró Martínez.airado. sobre estas cuestiones. ché? . . qué dices. .. pero Adolfo era.Habrá venido a preparar las elecciones para Villanueva -conjeturó Hernán.. arrojando las barajas sobre el mostrador y enfrentándose. aunque él no sea liberal. ¿O.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA jugando póker. ¿O. estamos fregados. de Achacachi. exclamó Julián. Aura es cuando. A mí no me importa la política. . El juego de azar es otro recurso contra el aburrimento. . "el fraile" . Empero.A ustedes será . qué te parece. La política en Bolivia es una cochinada. con calor. para purificarla. pues.Salamanca ha de triunfar .

¿quienes más serán?. por esta vez más. o un nuevo Diputado.. que apenas si sabe poner su nombre. Y. ¡Este fraile bandido! .reflexionó Ramírez -. con una actitud corajuda -..¿Vos confías en este fraile pendejo? Como todo imbécil "ovejuno" es "un incondicional" . salvador de su provincia. que no puede ni hablar y el Secretario. . porque 123 .. si habría libertad de sufragio. ha de saber to que son estos puños. Divagaban con tanta convicción como si de sus inferencias y caprichosas opiniones dependiesen acontecimientos que se iban fraguando a cientos de leguas de San Javier de Chirca. Cada vez que se trata de elegir nuevo Presidente de la República. o de Saint Just en rústica. si "El Gran Tribuno" Salamanca prestaría su nombre inmaculado para el papel de Salvador. ahora ya es villanuevista? Pero la otra vez se decía que él apoyaba la candidatura de don Juan Manuel Sainz. Pero el fraile lo ha de hacer todo. un nuevo Salvador.Se han reunido y han formado un nuevo Directorio: el Presidente es el "pfallpa" del Faustino. ¿Y que habían hecho donde el Satuco? . Ya veremos. y otras cuestiones de igual importancia.LA CHASKAÑAWI República.Todo estaría bien . más politiqueante que los demás. si el "Tirano Saavedra" saldría. ¡Buena le espera! . dizque ya estamos en la lista negra. ardor patriótico. volvieron a Chirca. Antes de que nos haga desterrar. especie de Robespierre de pueblo. Fuego. como todos los diputados del Sur.sostuvo Julián. . cada uno arrojaba su hipótesis como la más probable y juzgaba de hombres.. si fuéramos unidos. Había fuego en sus argumentaciones. .Ha Ilegado ayer – informó -. y anoche ya ha reunido a todos sus cholos en la posta del Quispe.Pero. Después de haberse cernido hasta las alturas del Poder central. Ramírez. El fraile había ordenado que el día de las elecciones no nos dejen entrar a la plaza a los liberales y había dicho que a muchos nos va a hacer desterrar: el Miquicho Mariscal.preguntó Julián -.afirmó Hipólito. Después.inquirió Hernán. el Silvico Méndez. no se las ha de llevar pelada . . ideas y acontecimientos como si ellos se encontrasen al tanto de secretos de gabinetes o disfrutasen del talento político de un Talleyrand o un Mirabeau.¿De manera que el fraile . . el doctor Alvarez y yo. Sumiéronse en un dédalo de conjeturas sobre si en las elecciones próximas intervendría o no el partido opositor. analizaba inquisitorialmente las andanzas del tata Pérez. con las suyas. aunque me maten. .

cuyo estudio sobre "Creación de la Pedagogía Nacional" leyera.. que le hace que carezca de todo sentido de medida. a Hernán -. soy liberal. o se van a sus fincas. señalando. antes que emplearse en una obra constructiva. todos se ocultan en sus casas. la energía y el dogmatismo pasional que derrochaban en estas conversaciones de "política". o son las exaltaciones violentas o son las depresiones violentas" y de ahí que la cantidad de energía mental que se gasta.. . ¿de qué partido sois? ¿O sois también "neutro". con tanto fervor y recordó lo que el pensador opina sobre "la falta de carácter en la inteligencia mestiza". que hasta ese momento no había dicho palabra: . 0. en sus afios de universitario... Tú sois liberal. Dices que no te importa la política. como un fanático. . "la gran mayoría" somos nosotros. digan ustedes. porque yo no soy un apasionado en política como tú. ¿por qué protestas de que un "fraile" sea nuestro Representante? ¿Acaso no debe darnos verguenza que un fraile ignorante y retrógrado sea Representante de un pueblo histórico como el nuestro? . se pierde lastimosamente en discusiones estériles y en tráfagos desorbitados.repuso con desgano Reyes -. sin reparar en que iban observándolo sus contertulios. una vez más le dió la razón a Franz Tamayo.. dió en dirigir sus flechas contra Adolfo.concluyó. observando el calor. Sería una canallada que no sigas las tradiciones de tu casa.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA aquí. y a ustedes lo que les gusta es discutir con un apasionado. Reyes. como éste . que tantos disturbios traía a la vida del pueblo y la intranquilidad de los hogares. en esa "exaltación baldia" can típica que les distinguía y en el jacobinismo intransigente de su pasionalidad politiquera..afirmo Ramírez -. pero lo malo es que cuando llega el momento difícil. si no. ¿cuándo me han visto en la Iglesia? Al contrario..Y vos. no to habrás metido en política. Como Adolfo iba reflexionando hondamente en ello. Yo prefiero no hablar de estas cosas. Entonces. Cuando yo pienso en eso… me entra una cólera. por falta de una canalización sistemática. porque ésa es la tradición de tu familia: tu padre ha sido uno de los fundadores del Partido Liberal Camachista aquí. sea del partido que fuese. dió en reflexionar sobre "el carácter de sus connativos. . Si así fuera. Después de minutos de silencio. Adolfo.. de ningún modo. y aquí ha combatido detrás del "dique". había ido quedándose 124 . los liberales. en "esa indirección crónica y congénita en la región de las ideas v su ilogismo sustancial. Pensando en ello.? .Yo no soy un "fanático" .. "oveja".Así será . cuando la revolución del 98. serías indigno del nombre que llevas . . despectivo.Sí. .Yo no me he metido nunca en política. pero no serás.

Lo que es este Adolfo – afirmó con dejo irónico Hernán -. ni nos casamos con los "sotanudos". . Todo el que no se preocupaba de política en la medida robesperriana que él exigía era un ser despreciable. . Con que coma y beba bien. ¿O. .LA CHASKAÑAWI profundamente abismado en su pensamiento.. Ustedes se costearán el vino.¡Ah! .aseguro.No sabe nada de nada y cuando se le habla de política.. inexorable -.exclamó Martínez -. .sentenció Ramírez. . avizorando por la 125 . que ya era concubina de Julián desde los días de Carnaval.¡Allí está el fraile bandido! .Debe ser en la Chaskañawi . les invito unas empanadas que estoy haciendo preparar donde "la socia". yo me pongo triste. .repuso Adolfo -. Para no estar quedándome.. Siempre que oigo hablar así de política..Los "liberales" somos el único partido consciente. la otra no le ha hecho caso. . como el Adolfo. a propósito de la barriga . se despidió hastiado de sus amigos. Hablarle de política a él. para ir a caer en el otro hastío de su esclavitud conyugal.Pensaba en otra cosa . eso lo tiene desesperado. Adolfo? ¿Vos. no es bruto . continuó persuadiéndolo: . -A mí no me importa nada . Con la Julia ha tenido que casarse por la fuerza y contra su voluntad. Hipólito. harto de la misma monserga politiquera. no vive en este mundo.repuso Julián-. como él.rezongo Ramírez.expresó Hipólito -. lo que tiene es que es un distraído.Eso harán las chotas . displicente. no sois de nuestro partido? Adolfo. .esclareció Martínez -. más triste que la Cuaresma.. -Yo me pongo acalorado -solemnizo Hipólito.Dicen que es un joven inteligente . . partido de orden y de disciplina.aseveró Julián -.propusó Julián -. qué dices. que reviente el mundo: barriga llena. Los otros se encaminaron a casa de la Ignacita..Y. pero a mí me parece un bruto. parece que estuviera bajando de la luna. Parece que siempre estuviera pensando en otra cosa.No.. ¡Vamos! Hipólito. ni con los curas de leva. ¡Le tiene un camote bárbaro! Y como. ¡Ellas ya son las que apestillan a los hombres! .. Por eso yo digo siempre: "No hay cosa mejor que las cholas". no somos una tropa de "ovejas".Estará triste porque lo ha dejado la Chaskañawi . fueron comentando la vida y carácter de Reyes. Mientras se dirigían allá. Por eso no me enamoro tampoco. que no concebía que Reyes no fuese liberal "de cepa". .. corazón contento. no siempre. . Las cholas de este tiempo.

rostro picado de peste. celebrarón una reunión en casa de don Cesar Alvarez. Por las trazas y las mañas. el elemento mas representativo del liberalismo chirquense y hombre de moral intachable. pueblo que. de "puna-runa". intervendrían o no en las próximas elecciones. El anterior. mirada agria. buscando a quien sentarle la mano. tipo del cholo altoperuano. acérrimos adictos del gobierno de donde éste se proveía de "autoridades" para distribuirlas en las provincias más singularizadas de "opositores". magro. por aquel entonces. con el fín de acoquinarlos con un escarmiento ejemplar. cuando éste. de acción nula. Pero los artesanos republicanos corrieron con su chisme acostumbrado donde el Cura y el Subprefecto. Vino de La Paz expresamente enviado para las elecciones. Dichas autoridades "seleccionadas" imponían el dominio discrecional del mandatario. iba cobrando celebridad por la ferocidad de sus habitantes. picuda nariz. Entrambos grupos se dirigieron miradas hostiles. Preliminares de las camorras. como de cuarenta años.¡Conque éste es el pueblo más belicoso de Bolivia! Así les va a ir conmigo. Tan luego como llegó. se difundió la noticia.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA acera opuesta. era un hombre memo. Pasaba el "tata Pérez" en compañía del Satuco. Se trataba de "un matón" de Achacachi. de facciones duras. Munido de un buen talero de cuero de anta. un tal López. el Faustino y otro artesano a quien le decían El ckuchi-uma (cabeza de cerdo). Los liberales. para tomar acuerdos sobre la actitud que observarían con el nuevo Subprefecto y si dado el ambiente de presión que iba a adoptar el gobierno. alarmados. XXX A los pocos días del arribo del tata Pérez a Chirca hubo en el pueblo una novedad inusitada: llegó un nuevo Subprefecto. a 126 . buscó la ocasión propicia para armarle una reyerta a don César Alvarez. Yáñez era un hombre de mediana estatura. salió a recorrer el pueblo. La asamblea fue pacífica. Al día siguiente de la reunión en casa de don César. Ya tendrían para los días de elecciones. Tan luego como llegó a Chirca ya fué apodado de "El Achacachi". fué substituido con Dióscoro Yáñez. alias que vino a transformarse en sinónimo de hombre torvo y malo de la puna. A indicación del Diputado don Crisóstomo Pérez. . Este no esperó más para comenzar a ejercitar su dominio discrecional y. Así se evidenció a los pocos días.

que pasaban ese momento por ahí. que era un viejecito como de sesenta y tantos años.Al fin. sita en la esquina sureste de la playa "Campero". Aprovechó de ello Yáñez para vocear. so carajo! . lamentaban el incidente y rebullían en cólera. Algun día tenía que encontrarse con la horma de su zapato. señor Subprefecto. La noticia del suceso voló con la celeridad de una corriente eléctrica. de ojillos pequeños y grises. pues. alarmados los liberales y en previsión de nuevos abusos que iba a cometer el Subprefecto. símbolo de su mando.¡Oiga usted. no hubiesen corrido a refrenar los ímpetus de la "Autoridad": . ¡so cholo! Yáñez cayóle con el talero encima y le propinó un formidable golpe en la cabeza. se había restituído. en el salón de su casa. ya cansado. disponiéndose a vengar la afrenta inferida al Liberalismo en la persona del más caracterizado de ellos. el Subprefecto continuó paseando por la plaza. con todo el énfasis de su autoridad: . la que comenzó a sangrar.¡Cómo.Yo no soy carajo de nadie.LA CHASKAÑAWI las diez de la mañana. Hipólito Ramírez convocó a una reunión de sus correligionarios. lo va a pegar así al Doctor! . tan inflamables en un pueblo de Bolivia. los republicanos saavedristas aplaudían la actitud de Yáñez y exclamaban: . esmirriado. acompañado por las dos cholas que lo habían defendido y chiquillos curiosos.Conque este pueblo de porras es el más rebelde de la república. cuya existencia toda está asentada sobre cl odio. se dirigía a su casa. Concurrieron casi todos los liberales residentes en San Javier. la Candicha. el Subprefecto. crónicos. al Doctor. la Olegaria y una de las Ñustas. de vuelta del Mercado. cruzaba por una de las aceras de la plaza. mientras el otro no atinaba a defenderse. Habría continuado "El Achacachi" propinándole de talerazos. Se aglomeró el gentío. a 127 .. pero el ofensor continuó cruzándole el rostro y el tronco a lonjazos. que había trabajado la mayor parte de su vida en los minerales de Colquechaca y. los Liberales. desangrándose. ¡Conmigo no se han de jugar! Yo les he de sentar la mano.. iHumm! En tanto el doctor Alvarez. Tanto el tata Pérez como el Subprefecto trajeron la intranquilidad al pueblo y vinieron a encender la fogata de los antiguos. salía de la Casa Municipal y dirigiéndose a su vivienda. Aquella misma tarde. le ha llegado su merecido. que eran todos los caballeros y jóvenes decentes: don Agustín de Villafani.. Si unos. armado de su talero de cuero de anta.. le increpó a quemarropa: . petizo. empuñando su talero. indesarraigables odios políticos. si dos cholas.

de prescindente en política que era.agregó Julián. y Adolfo Reyes. el doctor don César Alvarez. don Roque Valdez. señores yo pienso que debemos recoger esa ofensa como inferida a todos nosotros y ya que por el momento no se puede hacer otra cosa. Aunque ya había pasado la cuarentena.agregó -. don Agustín tomó la palabra: "Señores: Nos hemos reunido en este local . el doctor Alvarez es un miembro descollante del Partido Liberal y. ahidalgado. hombre Ileno de buen sentido y de maneras muy pulcras y comedidas y Miguel Mariscal.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA pasar sus últimos días. en su pueblo natal. que al saber el ultraje inferido a don César Alvarez. un caballero alto." . Luego. don Pascual Vega. dirigirnos telegráficamente al Supremo Gobierno solicitando garantías. porque con una autoridad como el nuevo Subprefecto y un Diputado como el tata Pérez. 128 . como porque se imponía el imperativo de defender las más elementales garantías humanas. tanto por lealtad con don César. que estaba un poco mareado.Y hasta nuestras cholas . como la refacción de la Casa de Abasto. que ocupaba un lugar de transición entre la edad provecta y la mocedad. al haberlo ofendido a él. porque en las muchas ocasiones que le ha tocado estar a la cabeza de nuestro municipio. se nos ha hecho una ofensa a todos los "liberales". señores . conservaba la euforia de la juventud por su desparpajo. hoy amenazadas en San Javier por quienes estaban obligados a prestarlas: las autoridades. en su persona. ponderar los méritos del doctor Alvarez. reunidas en el salón de Hipólito Ramírez. pero de las que todo buen chirqueño está en la obligación de guardarle gratitud. padre de Fernando. acudió presto a la invitación de Ruiz. sobre todo.comenzó por decir . sino.con el objeto de deliberar ampliamente y tomar acuerdos respecto a lo sucedido en la mañana de hoy con nuestro respetable amigo y correligionario político. el alegrón. no sólo por haber formado aquí su hogar y asentado su vida de raíz. Además. la reparación de los defensivos de la quebrada y otras obras que sería largo enumerar. don Juan Manuel Díaz. Ante una treintena de personas. Hernán Martínez. padre de Julia. algunos más. No es necesario. nosotros lo consideramos como paisano nuestro. Y el resto de jóvenes. su honradez profesional y los servicios que le debe el pueblo. quien ha sufrido la ignominia de ser ultrajado de palabra y obra por el Subprefecto recién llegado. ha sabido desenvolverse con toda corrección y a él debemos importantes obras. Julián Reyes. peligran nuestras vidas y nuestras haciendas. porque se ha vinculado a la vida del pueblo.

lo que le dió a su voz una trémula entonación conmovida . a despertar. desde los heroicos tiempos del General Camacho.Este pueblo.dijo don Agustín -.recobró la palabra don Agustín y continuó: . para librarnos así de la constante amenaza de "la quebrada". a cambio de que apoyásemos sus candidaturas. es la que debe administrar el país. ¡Así liberales hemos sido los chirqueños.Así es . 129 .. .LA CHASKAÑAWI . nos ofrecieron toda clase de ventajas. es el Demonio del odio. "Es solamente desde el arribo del tata Pérez que el cholo. No hay para qué exaltarse. todo nuestro pueblo fué liberal y sufriendo toda clase de sacrificios. sin recordarles ninguno de sus deberes y. antes tan sumiso.Así es .Ninguna divergencia hubo nunca en nuestro pueblo hasta el día nefasto en que llegó a este tranquilo y pacífico pueblo el tata Pérez que vino a envalentonar a la cholada. Tan liberales éramos . que no se exaltasen los ánimos. sobre todo. que durante los gobiernos nefastos de la Oligarquía.. es un pueblo de antiguas y firmes tradiciones liberales. como bien sabéis todos vosotros. que en Chirca comenzó sólo desde la llegada de este fraile que en lugar de ser el Angel de la Paz. supo mantenerse firme. conmilitones algunos de nosotros de los Ventura Reyes y los Bracamonte y otros que dieron su sangre por la causa del liberalismo y la juventud de hoy es legítima heredera de aquellas glorias. y este último hasta nos ofreció cedernos gratis los terrenos de la banda que eran suyos. a avivar. . por derecho propio y competencia. como la única preparada para ello.Que se calle ese gualaicho .pidió alguien. sin ceder una línea al enemigo. para que allí edificásemos de nuevo el pueblo.que cuando el Presidente Pacheco.¡Viva el partido liberal! Don Juan Manuel Díaz intervino aconsejando prudencia.exclamó emocionándose patéticamente. señores. a hacerle concebir toda clases de ilusiones y que ellos tenían todos los derechos. Sabido es. comenzó a rebelarse y ahora son ya ellos los que se creen llamados a ocupar todos los puestos que. irguiendo el busto y con voz estentórea. señores! Cayó una llovedera de palmadas y Julián. a ahondar el ya secular odio de clases. contestamos con todo orgullo y dignidad: "Preferimos que nos arrastre la avenida antes que ser arcistas". señores. Eso no conduciría a otra cosa que a empeorar la situación. Todos nosotros somos liberales de cepa. antes eran legítimo patrimonio de la clase intelectual que. y también don Aniceto Arce. Pero voy a continuar con el uso de la palabra: . gritó a voz en cuello: .

que desempeñaa el cargo de "'Postero". al Supremo Gobierno solicitando garantís. Y. sino de que el "tata" Péez y "El Achacachi" no se salieran con las suyas. . de carga y de silla. ahora. pues. sino de que la persona llamada a dirigir nuestro partido. 130 .reflexionóMariscal .murmuró Julián. antes que valor. herreros. tanto por espíritu de partido. Acordaron luego dirigirse. amenazada por el esbirrismo. "electoral. Todos pidieron la Presidencia para don Agustín. al oído de Adolfo-.. aunemos nuestras voluntades hasta oponer un solo dique de resistencia a la avalancha del matonaje que.todos los chirqueñs lo somos y hemos dado siempre muestras de serlo. Así habla un ciudadano liberal.expresó Ramírezporque ahora necesitamos un hombre valiente. Ahora urgia un hombre joven. los cholos seguínle con la docilidad de una piara a su pastor. Arguyó que ya era anciano. Además como ellos resultaban una minorí. Despué de largas deliberatione fueron elegidos Hipóito Ramíez para Presidente. individuo encargado de proporcionar bestias a los trajinantes. desgraciadamente. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA "Ha llegado el momento. no con la esperanza de obtener un triunfo electoral. .. de energía suficiente para afrontar las circunstancias. decidieron enviar agentes a los cantones para traer electores. no se trata de eso. cuyo nombre me permito indicar para la Presidencia. nuestros hogares y nuestras haciendas". pero. Eran como cincuenta los obreros. XXXI Mientras los liberates andaban en estos trajines.En tratándose de valientes . amenaza destruir nuestras vidas. . que nosotros. Reuniéonse en casa de Benancio Sáchez. indudablemente.Yo indico el nombre de don Miguel Mariscal . y. yo carezco de esto útimo. los republicanos trafagaban en otros anáogos. Herná Martíez y Oscar Arraya. necesita talento. por telegramas y oficios. quien lo posee es. greñudos. carpinteros que hacían una mesa al año.¡Qué bien hablado! . como por la necesidad misma de defender nuestra propia seguridad personal. don Hipóito Ramíez. como una avenida de barbarie. sastres y pollereros. también. zapateros remendones. Necesitamos una persona de verdadero "tino políico" y. Acto continuo renovaron el Directorio del Partido Liberal. rotosos y malolientes. Dirigidos por el cura Péez. Miguel Mariscal para Vice y Secretarios. que los tení en un puño. .

Silverio Méndez. por afinidad electiva. Era cosa atávica. aprovechando del disfraz de su sotana. como allí todos to conocían por "el hijo de la Polvorita". Era un ejemple típico de esos "curas imilleros" que decía don Mariano Baptista. obtuvo fuera designado Colector del Catastro Rural. con ese espíritu de admirable matunismo estoico que tiene la chola. Pérez retornó a Potosí. la cual puede pasar por todos los sacrificios. donde pretendió introducirse en "la buena sociedad". a quienes les profesaba un odio verdaderamente teológico. en su propia salsa. su madre. incluso el de que su propio hijo le niegue como madre. Con más propiedad podía decirles: "hermanos míos". odium theologicum. a trueque de innumeros esfuerzos. Criado en una sebosa chichería de Potosí. que fué su sacristán y cantor de la Iglesia en Chirca. aprovechó de los méritos conquistados ante los componentes de la junta de Gobierno y. había obtenido enviarlo al Seminario de Sucre. en aquellos dichosos tiempos. jugosamente mugrientas. en la madrugada del 12 de julio y se produjo la Ilamada "Revolución Gloriosa". con tal de que su hijo ascienda en rango social y prospere. Una vez ordenado de clérigo. más que por favorecer a "sus hijos" al obtener para ellos cargos y empleos que estaban muy lejos de desempeñarlos. el de San Javier de Chirca que rendía. Una vez en posesión de su asiento camaral. Desde entonces comenzó a germinar en su alma todo ese caos de malas pasiones y el "resentimiento" con que de por vida ven al señorío privilegiado y poltrón los cholos doctorados. cómo en Chirca disponía de la chusma. en 1920. Anduvo Pérez por machos curatos. sus veinte mil bolivianos de dieciocho peñiques. Mis hijos. Lo eran. politiqueando siempre y corrompiendo a la plebe y a las imillas. Las imillas le gustaban tales como eran. En la sangre y el espíritu altoperuanos. A los cholos los conquistaba con el intuitivo conocimiento que de la psicología de ellos poseía. hasta que llegó a alcanzar un curato de "primera clase". el Gran Tribuno. pero. Hasta la caída del Partido Liberal. obtuvo fácilmente ser elegido Diputado por la provincia. en cuanto llegó a entrevistarse con el nuevo Presidente. lo que buscaba con ello era ofender a los liberales. dada la identidad espiritual que le unía a ellos. los llamaba. jesucristianamente. de la calle de la "Ollería". una chichera camorrera y pendenciera. donde Crisóstomo Pérez cursó los años de Teología. Cuando aquél se derrumbó. Por eso. se singularizó por su obcecada oposición al gobierno.LA CHASKAÑAWI El tata Pérez se avenía bien con ellos. lo que hizo que el tata Pérez se creyese dotado de un gran talento político. el sueño dorado de su vida. A Pérez no le 131 . no alcanzó su intento.

mis queridos hijos. y diente por diente". atormentándonos en el cepo. como el ilustre tata Arrieta. porque han vendido a la patria para hacer ellos sus palacios en La Paz y han asesinado a los ciudadanos honrados que. De igual jaez. se iría en sajtas. Aura que tenemos una autoridad que les ha de hacer respetar a ustedes. como dice nuestra Santa Biblia. don Diócoro Yáñez. somos los representantes de Dios sobre la tierra. arrestándonos en las policias. se oponían a sus latrocinios. que es un doctor vinchuca que hasta aura ha vivido chupando la sangre del pueblo. iDuro con ellos hasta que paguen todo lo que han hecho! El señor Presidente de la República.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA importó que Méndez no solamente no estaba capacitado para el cargo. que por tantos aiios han abusado del poder. los liberales son una recua de ladrones y asesinos. me ha 132 . a quien el Parlamento boliviano propuso. los curas párrocos. hagan sentir el peso de su fuerza a los bandidos liberales. La hora de la venganza ha Ilegado. Esa era la moral de "tata" Pérez.. Y como le ha dado a ése su merecido. cuando se trató de ello. Sí. que es mi amigo personal íntimo y a quien yo le doy consejos. chicha y aguardiente. le ha sentado la mano al Wayraleva de ese Céar Alvarez. Ya habés visto como el señor Subprefecto.Mis queridos hijos .comenzó por decir el tata Pérez -: Ha llegado el momento en que ustedes.. para la silla episcopal de la diócesis de Potosí. mientras ellos la estaban vendiendo a los ladrones del Mapocho. ¿por qué? Porque nosotros defendíamos la patria. De tal manera no tanto favorecía a sus correligionarios. sino que cobréis agravios: "Ojo por ojo. de que todo lo recaudado para el Fisco por el Colector. que por tanto tiempo habéis sufrido la tiranía de los wayralevas bandidos. . como se vengaba de los decentes colocando en lugar de ellos a los peores cholos. ¡aura es cuando debéis golpear fuerte y duro! . porque por algo nosotros. robando a la nación y explotando al pobre pueblo trabajador y honrado. Y es preciso que no perdonéis. mis queridos hijos. sino que había cien probabilidades en contra de una. también les dará a los otros. a todos los que en "el gobierno doctrinario" de ese partido enemigo de Jesucristo nos han hecho sufrir sacándonos toda clase de impuestos. hasta matarnos. hizo que los otros cargos de más importancia en la provincia fuesen concedidos a gente inepta e irresponsable. como efectivamente sucedió. que es compadre del Presidente. hombre de pelo en pecho. los valientes obreros republicanos.

el tata Pérez para Presidente. es necesario que elijamos el nuevo Directorio y nos aprestemos a la lucha con convicción y coraje. que no era manco. es la causa de la Humanidad. Por derecho propio salieron elegidcs. ¡con tal de que seáis obedientes y llevéis en el corazón la imagen de nuestro querido padre don Bautista! A los liberales. mientras las copas. Todos estaban de acuerdo en lo muy merecida y "bien dada" que había estado la paliza al "Wayraleva" Alvarez: .decía el Quirquincho al tata Pérez . 133 . estentóreo. entre gallos y medianoche. dando instrucciones alla.Ojala que así . el postero Benancio Sánchez hizo meter dos cántaros de chicha y un barril de aguardiente de chancaca. porque la causa del Partido Republicano es la causa de los hombres honrados y trabajadores. Luego. absolviendo preguntas aquí. hacian chilín. es la causa del pueblo. A medida que menudeaban las copas. en las mesas desvencijadas. como el profeta entre los filisteos. renovaron el Directorio del Partido. regocijándose con otros y asombrando a todos y él también. según el gusto del consumidor y el tata Pérez andaba de grupo en grupo. los sirvientes distribuían profusos vasos o copas de chicha o singani. es la causa de la patria. les vamos a sentar la mano y usted escríbame no más quiénes son los que estan fregando más. para sentarles la mano.¡Que viva don Bautista Saavedra! .LA CHASKAÑAWI dicho que a ustedes les dara todo lo que pidan. para Tesorero y el Asencio y el Faustino para Secretarios. es la causa de Dios. por mayoría absoluta.vocearon cincuenta voces aguardentosas. De momento a momento. rotundo. Comenzaron a circular vasos y copas que los honrados artesanos se ingurgitaban con la mejor gana del mundo. el ardor patriótico acrecía. formidable. . me ha dicho el señor Presidente. el postero Sánchez para Vice. un tal Joaquín Corral. doblando el codo y trasegando profusas libaciones de chicha y trago. A esos tipos ya es tiempo de bajarles el copete y hacerles sentir lo que valemos. estallaba el "Viva Saavedra" que estremecía el ambiente. confidenciandose con unos. Señores: iViva el gran partido Republicano! .¡Que vivaaaa! iQue viva el futuro Presidente don Gabino Villanueva! iQue vivaaaa! Acto continuo. a quien le decían de mal nombre "El Quirquincho". Departíase animadamente en corrillos.¡Que vivaaaaaa! . Aura.haga el señor Subprefecto con los demás liberates.

afirmó Satuco Medrano. que tenía fama de matón y negociaba con su hija-. Presidióla el tata Pérez. que pasaban cholos borrachos con el grito rotundo: . y "sierra España". ¡La paliza que le espera! La que le ha dado el Subprefecto no es nada.. Eso yo no le perdono jamás.Sí . escuchando hasta altas horas de la noche. lograron hacer una manifestación como de ochenta personas. Dirigiéronse primero a la plaza dando estentóreos vivas al Partido Republicano. con lo que hacían temblar el aire ambiente y estremecerse las puertas y ventanas de los liberales. al mismo tiempo que era un grito de guerra como cuando los españoles gritaban "Santiago". porque una vez me hizo meter a la policía porque no quise hacer blanquear mi casa para el seis de agosto. Ni un liberal se animó aquella tarde y durante la noche. redoblaban sus vivas al Gran Partido Republicano. con unos pocos de la Policía. cuando ya estaban atrozmente ebrios. pero lo que arrancaba un mayor timbre de voz y en lo que ponían toda la fuerza de sus pulmones era en el rotundo: . "muera Montes". Cuando estaban por delante de la casa de algún liberal. disfrazados de civiles y algunos indígenas enrolados por la fuerza.¡Viva Saavedra! ¡Abajo Montes! ¡Viva Saavedra! ¡Abajo Montes! 134 .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . El tata Pérez le dijo que se guardase las ganas para el día de elecciones. de mí fué mi abogado contrario y como me ganó el juicio.¡Viva Saavedra! Que sonaba como un insulto. tuve que dentrar a la cárcel por dos meses.Así es . que era un cholo de instintos cavernarios. Para las elecciones le he de majar las costillas. como un cartel de desafío. formándose en columnas. El apodado "kuchi-uma" (cabeza de cerdo). propuso apedrear la casa de Alvarez. al embrazar la lanza y entrar en batalla. Pérez vió el momento de que. Cansados de recorrer por la plaza Campero. salieron en "manifestación" a recorrer por el pueblo. a asomar las narices ni hasta el umbral de la puerta de calle. Luego venían los demás que. Yo le tengo siempre ganas a ese carajo. rumiando su cólera. un cholo calvo y de mirada torva. pasaron por otras calles.. alentándose el sombrero -. ¡Aura que lo frieguen! . Hacia el atardecer.agregó el pollerero Rodríguez. que iba a la derecha del Quirquincho. Hum. como una condensación de toda el alma popular que cobraba en ese "viva Saavedra" todo el prestigio de una formula mágica. Saavedra y Villanueva y al tata Pérez. voceaban con más rotundidad y con más saña gritaban: "Abajo el Partido Liberal". A buen recaudo en sus viviendas.

por vengar el ultraje inferido al Partido Liberal y tener el honor de haber cruzado la cara de "El Achacachi" con un par de azotes bien dados. Era jueves. A los tres días. Pero no previó que su actitud iba a traer nuevas complicaciones para sus partidarios. El jinete detuvo bruscamente su corcel en la esquina donde se encontraba Yáñez. Buen conocedor de los campos. el caballero iba a la disparada calle abajo. arriesgaba el todo por el todo. se detuvo en la esquina. El tata Pérez. Era Julián Reyes. había emprendido la fuga por "la banda" cruzando la playa como un relámpago y tomando de allí por un camino extraviado. La venganza del Subprefecto se estrelló contra Alvarez. 29 de abril. que trajera de La Paz dos mil bolivianos para hacer las elecciones. Ninguna falta había cometido él. Inútil perseguir a Julián. sentándolo magníficamente. le cruzó la cara con dos chirlazos serpenteantes que le abrieron dos brechas en la mejilla y le arrancaron un grito de dolor. Las señoras y señoritas reuniéronse. debían realizarse las eleciones. tanto para él y Julián como para los más caracterizados de los liberales.LA CHASKAÑAWI La cholada había dominado el pueblo. Como había prometido. XXXII El Subprefecto estaba paseando por la acera principal de la calle "Libertad". Como viera de la parte de la calle arriba venir un hombre en un brioso caballo. donde se halla la oficina subprefectural. Fué tornado preso. curioso de ver quién era. Cuando Yáñz se repuso de la sorpresa y llamó a los guardias de la Policía. Solicitó orden de destierro. Lejos de conceder la gracia que pedían. primer domingo de mayo. El tata Pérez telegrafió a La Paz acusando a Alvarez como subvertor del orden público. Sin darle tiempo a que se enterara de nada. Los artesanos estaban de plácemes. había contratado todas las chicherías y cantinas de Chirca para que les diesen a los republicanos toda la bebida que pidieran. el Subprefecto puneño les hizo sentir el peso de su despotismo y su mala crianza. se dirigió a donde sólo él sabía. Solicitarón de Yáñez la libertad de don César. como verdadero chirqueño. ¿Qué más querían ellos? 135 . dejando tras si un reguero de polvo. que se encontraban a media cuadra. puesto incomunicado en una inmunda pocilga que servía para encerrar a los rateros. Bajo centinela de vista.

Vamos a "La Granja". desde que no tiene contendor. pero arguyó que el deber de ellos. ¡la gloria! Mandó orden a los Corregidores de los cantones para que le enviasen el mayor número de electores. entre ellos a Adolfo y Miguel Mariscal. Yo recuerdo que entre los peones de mí padre quedan muchos adictos y han de venir con nosotros. La cuestión es que hay que demostrarle al fraile que no nos corremos. . A los rústicos leídos de los cantones ya les estaba también gustando la "democracies". . que fué un antiguo criado de don Roque Valdez. como miembros del Directorio Liberal. Además. mañana. Ya ves que aquí la plebe se ha impuesto. Ya sabían que en la casa del "rata". Pasado conseguimos electores allí. mira. Mariscal accedió. No. Si nos vamos. Aunque tenga que agarrarme a trompadas con los cholos cada cuarto de hora. Bajamos mañana hasta La Granja. entonces podemos hacer una cosa.reflexionó Adolfo -. Lo más prudente para Adolfo era que se escondiese en su finca de río abajo. hasta que pasaran las elecciones. Llegamos mañana. o de don "Quirquincho". que no podemos contrarrestarlos. antes de que amanezca. .No. por lo menos. Estamos ahí unas semanas. va a decir que le tenemos miedo. aunque él cuente con el poder y sus matones. partimos. Entonces.Pero.Tienes razón.Pero.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Cantina gratis y bebida a todo pasto. Adolfo comunicó la noticia a Mariscal y le propuso: . por lo menos el día de elecciones. ¿qué vamos a obtener con eso? . Yo me quedo. tendrían abundante bebida. con la sola condición de que se les abonara dos bolivianos por su bestia y otros dos por el elector. fué con disimulo donde Julia y le comunicó que el Subprefecto había recibido orden para desterrar o confinar a varios liberales. . El apodado "Rima-rima". Y estos cholos se van a envalentonar más y han de querer estar siempre encima de nosotros. los que venían a votar por quien el Corregidor les indicaba. está descontado de antemano. XXXIII 136 . hasta que pasen las elecciones. Son nueve leguas. no es eso. . Los liberates somos tan pocos. era hacer acto de presencia.. Traemos siquiera unos diez o quince electores que ya pueden guardarnos las espaldas. que interés tenemos en la candidatura de Villanueva? Su triunfo.

propuso Mariscal -. Los pies calzados con unas sandalias de becerro. que una legua antes de "La Granja" se encontraba "Mollepata". en el lindero de las chacras. los extensos viñedos.Para la sed . en esta estación seca. No tuvo más remedio que apropincuarse a recibirlos. cuando los viajeros pusieron pie a tierra y preguntaron por doña Clara.comenzaremos por aceptarle un vino. los cerros altos y rojizos del Huaranguay. se dominaba toda la playa hasta el confín. En "Mollepata". . lo mismo que los álamos dorados: sólo los molles lucen la rotunda jugosidad de sus ramazones verdeoscuras. no dejó de avergonzarse. Sólo cuando anduvieron tres leguas. donde se extendía una ringlera de habitaciones presididas por un patizuelo. cortado de trecho en trecho por el río. Cuando los divisó. sobre el fondo azul claro del cielo puro. A las once llegaron a Mollepata.Deben estar cansados: . alborozada. Ahora presentaban su mustio oro otonal. alfalfares y maizales.LA CHASKAÑAWI A las cinco de la mañana se presentó en "El Pensil". de la cocina. Chociles de piedra y barro. En los faldíos. Julia lo dejó partir sin que le viniera en mientes. Pasaron al corredor. de un hermoso azul de plata. la serranía. bien montado en su brioso tordillo. que buena falta nos hace. Al escuchar el tropel de caballos salió Claudina. A ambos lados de la playa. indígenas. A las cinco leguas ya divisaron los primeros viñedos. un vinito o un singanito?' . el camino iba culebreando a lo largo del arenal grisoso. Los sauces llorones. en las riberas. La cabellera repartida en dos trenzas. Como ya nos ha picado fuerte el solazo. Adolfo ensilló su ágil alazán. se les hizo de día. Playa abajo. de poco caudal. Desde allí se disfrutaba un magnífico panorama. doña Clara.Entremos a visitarla a doña Clara .Con franqueza ¿qué prefieren ustedes.¡Qué grata sorpresa! .repuso Mariscal . Nos ha de invitar un buen almuerzo. Claudina. . Tomaron por un angosto sendero que subía en caracol por la falda del altozano hasta un descampado. hemos venido sudando la gota gorda. desflecaban al viento la languidez de sus ramas marchitas. cerrando el horizonte. "El Malcriado". ni por pienso. como de media legua y. las piernas desnudas.expresó doña Clara. 137 . Mariscal. Al fondo. Partieron cuando aun era de noche. en la palca de Tijrani. Al centro un largo y ancho corredor. Amable les invitó asiento y observó": .

En el fondo. Ella heredó de sus hermanos la propiedad de Mollepata. Eso hirió hondamente a doña Clara. hasta entonces. Aunque en casa de ella se realizaban algunas jaranas. ojos negros. de un vivo escintilar de estrella. infiltrándole modales y comportamiento de persona decente. que aliaban lo sedorial del linaje con la gracia de lo criollo. de rizadas pestañas. vivaces. como que lo era por su padre. Les ha de sentar bien para la sed. Frisaba ahora con los sesenta y tantos años. la atrajo valiéndose de toda suerte de promesas. el mote de "Chaskañawi. almendrados. de la sangre. Era alta. cuando llegó su hija a mayorcita y creyendo sacar de ella un buen partido. de los ojos. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Diligente. Virginia. Tuvo un hermano. a ratos melancólica. expresó. servido a la usanza de Viñapampa. donde pasó la mayor parte de su vida. en vasos de cerveza. la educó.trescientos años. un vino topacbo. Ojos negros. doña Clara continuaba profesando caro afecto a su sobrina. o como agua.que murió en la guerra del Acre y una hermana.". supo doña Clara que Claudina.padre de Claudina . ella la recogió a Claudina de poder de su madre. Doña Clara Villafani. don Zacarías Villafani . ese donaire de aquellas mujeres de la Colonia. Desde lejos. Nunca quiso casarse. Sólo en muy contadas ocasiones iba a San Javier. propietaria de Mollepata. cejas arqueadas. mas conservaba la fortaleza de una madurez tranquila. siguió observando la conducta de Claudina. Al final. Claudina trajo el vino. doña Pascuala García. desde pequeña. Tenía el orgullo de su abolengo. bajo el fino arco de las cejas. pobladas. no obstante los muchos pretendientes que tuvo. Lo que le valió. Pero la madre de Claudina. Se frustraron sus deseos de hacer de su sobrina “una señorita”. Sus antepasados se remontaban a los primeros Villafani que arribaron a aquellas tierras y fueron los fundadores del pueblo. como señorita.Este vino es como un fresco. Cordial. concluyó por hacerla robar de Mollepata. 138 . que también murió joven. Claudina había "salido" más parecida a su tía Virginia -que fué una de las beldades de su tiempo que a su padre: tenía la misma graciosa prestancia. los que iniciaron el cultivo de vinedos y fabricación de vinos y licores. Le salía de adentro. no había dado ningun mal paso con los pretendientes que la asediaban desde su adolescencia. Cuando murió su hermano Zacarías. hacía ya . gorda. En lo que más se le parecía era en el óvalo casi perfecto de la cara y en la expresión vivaz. era una señora de la mejor alcurnia de Chirca. morena.

A Claudina la atrajo con la promesa de que Mollepata sería un bien hereditario suyo. en 139 . ella se sentía más hija de doña Clara. retornó a ella con la alegría del hijo pródigo. Se sintió dueña de sus actos. tipos llenos de ringorangos y que llegan a la provincia con la sola mira de seducir doncellas. No le faltaba tampoco buena educación. que de su propia madre. Se ruborizó. Sintiéndose ya achacosa. para el sentir de doña Clara. ¡Cómo no iba a Ilegar. era de una rancia estirpe chirquense. asumió el papel que le correspondía.. y del desvío de ésta por aquél.. para que ésta accediese fuera Claudina a acompañarla. pasando por su orgullo. He ahí por qué. Se encontraba mejor ambientada en Mollepata mandando sobre peones y mittanis sumisos. porque la sorprendieran de trapillo. todo llega a saberse! Y aunque ello no le sonó muy bien. con esa minuciosidad detallista con que. mientras Adolfo y Miguel conversaban con doña Clara. vendiendo singani detrás del mostrador. un tanto. como ella también. pues doña Clara tenía de Adolfo esa idea que las señoras del campo tienen siempre de "los jóvenes del poblado". se comportó ufana y digna. y orgullosa . contenta de poder tratar a sus huéspedes de igual a igual. Lo primero que hizo. digna por herencia. Su sobrina. Cuando ingresó Claudina al corredor. muy al punto. del amor de éste por su sobrina. en un comienzo. si "en el pueblo". obedecía a esa visión de las arbitrarias desigualdades sociales. no dejó de complacerse tampoco.LA CHASKAÑAWI Algo de los amores de Adolfo. en igualdad de condiciones. Sólo que Claudina. desde que se aparto de su lado y se puso pollera. La repulsa de Claudina a los amores de Adolfo. no podía competir. pues Adolfo. con todos sus detalles. labia y gracia. con Adolfo. satisfecha de recaer en la hidalga sombra de su buena tía. y no teniendo otro pariente más cercano que velara por ella en sus últimos días. antes preferiría ser la esposa legíitima de un artesano honrado que no la manceba de "un decente”. estaba bien. a la llegada de los viajeros. Claudina.que lo era siempre -. como "una señora de rango". próxima a despedirse de este mundo. La atendía con la más diligente solicitud. Justo era que un Reyes se enamorase de una Villafani. como dueña de casa. tuvo que valerse de personas influyentes ante doña Pascuala. Luego. Era una prueba más de "su honradez". que en su vergonzante tenducho de Chirca. había llegado a sus oídos. Eso. En el fondo. Y "de pollera". Presentarse bien trajeada. había venido a menos. sin la humillante consideración a que se vela expuesta en su tienda de San Javier. fué cambiar de ropa. Mariscal estaba contando.

los últimos sucesos políticos de Chirca. Aura estará usted triste porque la ha dejado a "su señora". hacía las atenciones del servicio. para complacerse en verlo sufrir. Adolfo tal vez no. De momento a momento.No. pero no tanto que Claudina. . Claudina . en el corredor. se sonreía. Pero no se aflija. No sabía que contestar. que ella recibía como un homenaje a su belleza: . doña Clara . Claudina pudo escuchar lo ocurrido con el doctor Alvarez y la actitud de Julián.. mientras le pasaba el plato de bistec con huevos fritos. . Cuando se es casado.Tanto que le importa al Adolfo su mujer . que le vino un estremecimiento por él. a la izquierda. Más ahora. Adolfo. . Rieron doña Clara y Miguel. Como lo sabía "suyo" y con la infalible intuición de su instinto de mujer estaba segura de que ella podía hacer de él lo que ella quisiere.suspiró por lo bajo. Si a aquellas gentes les pudiera revelar el infierno de hastío que era su vida matrimonial . verdadera "dueña de casa". se narran los menores hechos. Yo. Reyes. con más claridad y hondura 140 . Claudina sirvió el almuerzo ahí mismo.declaró Mariscal. En aquel momento reconcentró ella toda su atención en Reyes.Muy agradecido. tengo un hambre de ochenta caballos de fuerza. "por su víctima". Le encontró tal aire de fineza espiritual y física.Como creo que ustedes deben estar con buen apetito . Adolfo la miró con insistencia. el esposo se debe a su hogar en cuerpo y alma. Más bien parece usted a quien van a desterrar. yo lo he conocido a usted muy alegre. Agil. Pensaba que Claudina continuaba en "sus trece". o estrellados -. antes... Adolfo bajó la cabeza.asombróse doña Clara -. apenas si decía esta boca es mía. ya podemos almorzar. al menos. Sólo entonces comprendió. ya casado él. le mordió el diablillo picaresco de azuzarlo.contestó apenas Reyes. de removerle sus antiguos tormentos. cohibido. don Adolfo? . porque él parece un cuerpo angélico.repuso Mariscal -. ? . ¡Se ha portado como un hombre! .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA provincias. Claudina.se dirigió a sus huespedes doña Clara -.Yo no estoy triste.Ese sí que me gusta – exclamó -. No alumbraba su espíritu ni un vislumbre de esperanza.¿Cómo es eso. grácil y activa. en una larga mesa que había ex profeso para ello. no dejara de percibir. Al verlo tan acoquinado. Ya pronto ha de volver a su lado. .. Está usted muy triste. a su diestra. . que no le perdía ojo.le dijo. Miguel.¡Qué es lo que usted tiene. observaba a Adolfo. . Doña Clara ocupó la cabecera. a su lado.

pero. hasta en cuna. Bueno. pues. vamos. por lo menos.Debemos volver mañana . para que se casaran con ellas. de todas "las señoritas". como sin dar importancia a su pregunta.repuso Miguel -. romper los vínculos socialmente tan respetables. parece que tú no te quisieras mover de aquí. en belleza física.inquirió Claudina. doña Clara. ¿por qué? Por el delito de que su madre "era chola" y porque ella. tuvo que ponerse "pollera" y abrir una tienda donde expendía licor. Por eso. bañado en lágrimas. desde adolescente. Mientras saboreaban el café. tan vanos ante la fuerza del amor. todavía.concluyó afirmativo."El Achacachi" no se la va a llevar pelada. Pero ella era superior a todas las demás. muchas de ellas. se comprometió a mandar notificar a sus colonos. y.. Yo creo que en Viñapampa podremos conseguir una buena peonada. . cuando vivía su padre . que siendo inferiores a ella en todo. la habían despreciado. a los "leídos y escribidos". Precisamente por eso. ella había desairado a los mejores. tan frágiles. si el amor de Adolfo por ella era tan grande. El Hipólito ha debido mandar también a Chilcara y si vienen los de Charaya más. . sabía jugarles a "los negros arcistas". pretensiosas y necias.¡Yo sé. Mientras todas ellas "andaban rogandose a los hombres".. que ella lo había querido siempre. no sería raro que. ? ..¿Y cuándo piensan volverse al pueblo. besándole los pies. convencido de su táctica de Mirabeau de provincia: . empezando por Adolfo. como "buen político" que fué. Ahora sí. por obedecer a su madre y hacer frente a la vida. Quería comprobarse a sí misma. Adolfo. Mariscal continuó hablando con calor de los sucesos y recordando las mil y una tretas que. Doña Clara. para que nos guarden las espaldas y "El Achacachi" vea que los liberales somos la mayoría. Y en Julia. del matrimonio.. para comprobar sí aquel amor "tan extraño" de ella. y gozaba ahora mismo. . pero ya es tiempo de irse. excluyéndola de su círculo. por ella..LA CHASKAÑAWI que nunca. en fuerza para luchar por la vida.. de Chirca. a quien tuvo el orgullo de "verlo a sus plantas". ella tenía la vía expedita para vengarse de Julia. Es urgente que nos presentemos en San Javier por lo menos con veinte electores. o. en hacerle sufrir.. era sentido con la misma fuerza por él. también "liberal de cepa". ella quiso someterlo a la prueba definitiva del matrimonio con Julia. que pudiera. lo que es jugar en política! . las cortejasen. porque su amor era tan fuerte.. 141 . ella gozó.otro de los fundadores del partido Liberal Camachista -. tan extraño. les ganemos la elección.

esperaron tomando el fresco a la sombra de un algarrobo frondoso erguido al centro del patio. Mas. El mayordomo trajo las cabalgaduras. me quedaría en la finca. Aquel "sí" era toda una palabra mágica que abría para el horizontes iluminados con el azul etéreo de la esperanza que desde hacía ya mucho tiempo se le había cerrado brumoso y sombrío.¿Tú quisieras que me quede? . . Mariscal iba con la preocupación de encontrar el mayor número de liberates en "La Granja" y Reyes no veía otra cosa. si tú no mandas otra cosa. tanto fuera de sí como en lo hondo de su alma.Yo les ayudaré .Nos conocemos tanto con este bandido – aseguró -. y procurando no ser advertida por doña Clara y Miguel. en nada de ello reparaban los viajeros. comenzó a ensillar su alazán. .Yo. a galope tendido. El paisaje respira la dulzura de una plácida sedancia geórgica.se brindó Claudina. Adolfo sintió que la mirada de ella le penetraba el alma como un rayo de luz que de improviso rasga el seno de una nube sombría y la baña de claridad y dulzura. Mientras el mayordomo fué a traer los caballos. El sol. A ambos lados del camino. anda resentido conmigo por todo el camino. pero le palpito tan fuertemente el corazón. de trecho en trecho. sino algo así como los rayos de un sol más 142 . . La playa. anchurosa y soleada. Mariscal despediase ya de doña Clara y monó a su tordillo.Sí. en voz baja -: ¿Y usted también se regresa pasado mañana? . siendo usted. Adolfo también. y. que se le estranguló la voz en la garganta y apenas pudo balbucear un trémulo "adios". lucía su áureo resplandor. de una diamantina transparencia. Lo miró con todo el resplandor cálido de sus ojos adorables. Mariscal manifestó que su "Malcriado" tenía la maña de no dejarse ensillar con otro que no fuera él: . Adolfo lo imitó y a tiempo de despedirse de Claudina. unos momentos a toda la marcha de sus corceles. que si yo no lo ensillo. quiso decirle algo para confirmarle que "su orden sería cumplida". le preguntó.Sí. cercados con espinos de churquis. en el cenit.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Se levantaron de la mesa. Bajaron a la playa y emprendieron por río abajo. cuando el terreno to permitía. esbeltos sauces reales y cimbreños eucaliptos. Claudina. El horizonte diáfano. por no ser menos. En los bordes. extensos viñedos. e inclinóse a levantar los pellones: Mientras se los iba pasando.

Cuando llegaron al pie del collado por donde.ratificó Adolfo.? Seré que está desesperado por verla a "su señora".le previno Mariscal -. ustedes descansan un momento. Hasta que ellos se preparen. Ya hemos tornado café en "La Granja". . Por eso no quiere entrar a visitarnos siquiera. ya no quiere ver a nadie. Si entro. .. la casa patronal de Mollepata.. Mariscal dijo a Adolfo: . De que caminaron playa arriba una media hora.Ahora. en la amplitud de la playa y los viñedos. porque si no. 143 . antes de que rayara el alba. Claudinita.LA CHASKAÑAWI esplendoroso aún que el mismo astro que fulgía sobre ellos: ¡Los ojos de la Chaskañawi! XXXIV Mariscal pudo conseguir ocho ciudadanos "leídos y escribidos" en "La Granja" y al día siguiente. Adolfo . La mañana. tenemos que pasar de largo. Al poco rato de que esperaba Adolfo. .. Tenemos que estar en San Javier antes de las doce.Pero. No podemos tardarnos. Subió rápidamente el otero. En la ceja del morrito aparecieron doña Clara y Claudina.Picó su caballo. Los peones recien están ensillando: hemos conseguido seis electores. se pusieron en camino con dirección a Chirca. aquí. ¡Ah. ¿le importan a usted tanto las elecciones en Chirca. respiraba un fresco hálito de robustas fragancias vegetales. cuidado que se te ocurra estar quedándote en Mollepata.No. Prefiero conversar contigo. Es necesario que estemos allí antes de las doce. . Bajaba corriendo por la colina y llegando hasta el borde del arroyo que bullía a la orilla del camino. en la meseta de una colina. . muchas gracias.. Se va a servir una taza de café. me ha de culpar a mí. No eran más de las cinco de la mañana..¿Por qué no ha querido entrar. lo que puede el cariño! .Mejor es que yo no más entre. llegaron a avizorar. exclamó: . tenemos que pasar de largo .Tú crees que yo la quiero a ese estafermo de mi mujer? Tú sabes mejor que nadie que si hay alguien a quien quiero con toda mi alma.. Hicieron senas llamándolos. se trepaba el sendero que conducía a la casona. en espiral. Pase. Saco los ciudadanos de doña Clara y partimos luego. don Adolfo? Usted. ese Miquicho me ha de decir que yo soy quien lo perjudico. vió a Claudina. no llegamos a tiempo. Los habían oteado con el catalejo. y si llegamos tarde. desde que se casó.Sí.

Hasta pronto ..Lo que tú me mandaras.. has sido muy mala conmigo! ¡Tú sabes que por ti soy capaz de dar mi vida! . radiante.. el derecho de que tú eres dueña de todo mi corazón..Sí.. ? ¡No recuerdas que es casado y que ya nadie tiene derecho sobre él sino su mujer? . voceando a voz en cuello: . Mariscal entraría ecuestremente.. .. ché. jaiií.. gallardo y señorial. agitó su pañuelo.agregó intencionada -.. Claudina apenas si tuvo ya tiempo de decirle: . y por eso. bandida ésta... Y. . se detuvo a contemplar la cabalgata hasta el momento en que los caminantes dieron vuelta por la esquina que formaba la saliente de la serranía. bueno.se despidió Reyes.exclamó Mariscal.. Se escuchó el tropel de caballos que bajaban de la casa. adelante. . . . tú. el sol. Empero. Si quieres. Los libres ciudadanos .¿Qué hicieras? . pero con tal de que tú consientas en que venga a visitarte.arreó a la peonada electoral.. Claudina sonrió. que me quieres de veras.... Eran unos miseros peones de Mollepata y "La Granja" que apenas si sabían dibujar sus apellidos.¡Viva el Gran Partido Liberal! ¡Vivan los ciudadanos conscientes! Claudina.¡Hola! ¡Ustedes si que lo habían estado haciendo bien! . Yo.. Adolfo. . echando el busto para atrás y luciendo la blancura de sus dientes de choclo tierno -. eran catorce ciudadanos que a trueque de muchas andanzas y argucias habían conseguido Mariscal y doña Clara. ¡Pero. me regreso ahora mismo a "La Granja". Pídeme cualquier prueba de mi amor..díjole Mariscal -..Usted tiene que obedecer a "su señora". si es como dices. ¡Está bien! .Bueno.. porque tu mujer te va a reñir. para que yeas que Las elecciones me importan un comino y mucho menos mi mujer.rió Claudina. Sí.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA es a ti. Si tú quisieras. desde la lejanía.. si tú me quisieras un poquito siquiera! . pues.¡Oh.. ándate ahora. tienes razón. ¿qué derecho tengo para mandarlo? .Ja. lindura. ya vuelta le estás revolviendo los sesos a este pobre zonzo! ... Detrás del Huaranguay surgió.Ese. Y la 144 . Iban a la capital de la provincia sin saber a qué Iban: Iban porque sus patrones así se lo habían ordenado. Partieron al galope. con ellos. vuélvete de medio camino. Adolfito . de pie en la ceja del morro. no quieres ni aceptarme una triste taza que quiero invitarte....¡Ah. Y dirigiéndose a Claudina -: ¡Que le estabas embrollando a éste.Sí.

lavando ropa. sentia sed..¡Ah. Era Adolfo..hasta Vila-Vila y con el pretexto de entrar donde doña Rosaura a comprar singani para los peones. perfumando el aire con su cálido cantar enamorado: Yankja ninii kai sonkoita amaña munaychu nispa: Kai sonkoika kutiriwan paillapuni kanka nispa. vió que un sujeto de a caballo venía a toda rienda playa abajo. picó con más ahinco su corcel y tomó en derechura hacia donde ella se hallaba. el jamelgo venía botando espuma por la boca y tenía los ijares sudorosos. he tenido que pegarle un galope desenfrenado! Lo he acompañado . como de una fuente de milagro. Reyes puso pie en tierra y destocándose para airearse la cabeza. a la orilla del arroyo que pasa lamiendo el saucedal que alindera la hacienda y. dijo: .. buscó el pretexto de que tenía que lavar ropa y bajó a la playa. volvía de apenas las dos leguas. XXXV Era el aurotoso despertar de la mañana en su corazón y en el paisaje. he esperado que el Miquicho se aleje como media legua. Aquella mañana se sentía amorosa. Claudina. para volverme. rica. Como a dos horas de que Claudina se encontraba en la playa. Más de lo que había prometido. Jadeante y sudoroso. mientras golpeaba las prendas de ropa contra una piedra.LA CHASKAÑAWI envolvió con una clámide de gules. arrolladora como una corriente impetuosa próxima a desbordarse y. henchida de savia. al mismo tiempo de que se sentía llena. darse a su ensueño. de una fuerza oculta y potente. ¡cosa rara!. el agua viva y bullidora de una vitalidad intacta. allí.. Reyes traía una cara jubilosa y risueña. 145 . Un fluir dentro de ella. Cumplir mi palabra contigo. lo contempló un sí es no es sorprendida. ¡Qué me importan a mí las elecciones! Lo que yo quería era volver a verte. sentimentalmente dió expansión a su tónica vital. Una sed ardiente y perezosa que le puso lánguida y ensoñadora como casi nunca le ocurría. sin abandonar su faena. Se dejó Ilevar de su tan muelle estado de ánimo y como deseaba estar sola. Tan luego como aquél la divisó.explicó .

Con los brazos desnudos hasta más arriba del codo. a trueque de que contratiempos y malandanzas pagaría después ese minuto de reposo en el regazo de Claudina y del paisaje! Y recordó. En todo el contorno reinaba una sedante paz eglógica. ahora estaba fundiendo el bronce del dolor que dura siempre. Adolfo tornó a sentarse junto a ella y contemplaba lleno de paz la paz del paisaje. edénica. Claudina continuó lavando la ropa. de un azul prístino. con sus angustias de tantos días de infortunios en que no tuvo más alimento que sus lágrimas de desesperación para nutrir su alma.¡Ay. se aventuró a estrecharla entre sus brazos y llenó de besos los labios. los brazos y los ojos de Claudina. en las faldas de la peñería frontera. un día. la hermosa parábola de Oscar Wilde. con que amarguras. Contra lo que el esperaba. ella no le rechazó..balbuceó ella.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Arriendó su alazan a la sombra de un sauce. después de haber construido con el cobre la estatua del dolor que dura siempre. contemplándola así. de cuclillas a la orilla del arroyo. No pensaba en nada. ¡Con cuántos dolores. sin una nube. frente a la naturaleza. El plácido silencio que les rodeaba sólo era turbado por el rumor cristalino del arroyo. eran el hombre y la mujer.. rebosante de salud y fuerza. le estrechó ella también entre sus brazos robustos y ceñidores y lo besó con cálido jadeo espasmódico. El también. Ya era bien entrada la mañana. fundió. ondulando. El cielo. se elevaba el humo de los hogares. vida mia! . que parecía muy seriamente consagrada a su tarea de lavandera. para crear el placer que dura un minuto. El sol caía ardoroso. ruborecida por el sol. . Cabrilleaba el arenal de la playa encendiendo lentejuelas de luz en el agua del arroyo. que sobreponiéndose a Codas sus timideces. 146 . Adolfo sintió sobre su pecho el agitado palpitar de los senos de ella. en las cabañas indígenas. Se encontraban solos. casi vueltos a la edad primitiva. eufórica de vigor natural y jocundo. quiso disfrutar plenamente de ese "supremo olvido" de los vanos trajines de la vida civil y de las inquietudes de su espíritu que ahora le concedía el destino. No transcurría ni un viandante por el camino. aquel metal. como siempre. majaba con fuerza la ropa contra una piedra apropiada para ello. Sumido como en un cósmico olvido de todo. para construir con la misma sustancia la estatua del placer que dura un minuto. lejos del mundo. Adolfo. se sintió tan seducido por ella. Sólo allá. recién te quiero aura. aquella del escultor que atormentado años de años por el sufrimiento. le aflojó la cincha y vino a sentarse junto a Claudina.

donde debía ir Claudina a vigilar el barbecho de un terreno que poseía ahí doña Clara. . se brindó el Froilán Medrano. el postero Sánchez. Las mesas electorales aca- 147 .política y alcohol -. salieron en pandilla de forajidos a recorrer la plaza "Campero". Por eso mismo. eterna aliada de la vida y de la naturaleza. calvo y con mirada dura. Una vez más la materia iba triunfando sobre el espíritu. dejándolo tuerto para el resto de sus días. Fiero torcedor de las almas. se dispuso a marchar. le vació un ojo de un puntapié. célebre porque en una reyerta con su hermano. no. Casí no cruzaron más palabras en toda la mañana. Fuente de todas las tragedias. Convinieron en encontrarse por la tarde en "La Palca". XXXVI . tata . ¿Para qué? Ellos ya se sabían uno del otro. no ascética. el Malacu. Era un zapatero remendón. ¡Yo he sido matón en Colquechaca! Lo mismo que Troncoso.Yo me encargo de eso.dijo el tata Pérez -. es impedir que los liberales entren a la plaza. Adolfo era para ella el hombre deshumanizado de la civilización que se somete a la hembra todopoderosa. un artesano como de cuarenta años. Eterna lucha. todos ellos embrutecidos por el alcohol y la política . Silvio Méndez. Para amedrentarlos bay que pegarle una buena paliza al primer liberal que asome las narices por allá. comprendiendo que era discreto retirarse a "La Granja". Al igual de éstos. Cuando el corazón y la sangre hablan. Apenas eran las ocho de la mañana. la sangre sobre la idea. déjeme no más a mí. llena de alegría de la potencia creadora y se sentía rica. las palabras estan de más. Claudina puso a secar sobre la lajería de la falda la ropa que había lavado.LA CHASKAÑAWI Claudina. ancho de espaldas. su alma era maternal. henchida de savia.Lo primero que hay que hacer . y Adolfo. al gritó de: "¡Viva el Gran Partido Republicano! ¡Viva don Gabino Villanueva! ¡Viva Saavedra!" Asordaban con sus voces aguardentosas el recinto donde se iba a cumplir lo que el bueno de don Tomás Frías llamaba "el acto magno de la democracia". de criminal. ella no era un alma occidental trasplantada de la alta cultura espiritual de la España teológica y desasosegada del Medievo a la agrestidad telúrica del paisaje americano: era un fruto espontáneo de ese paisaje que da libre cauce a la corriente bullidora y gozosa.expresó Manuel Troncoso. los demáss artesanos "republicanos".

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA baban de instalarse. Serían como las once y media. Guillermo Ruiz. cayó sobre él la chusma. atestada de gente. que acababa de desmontar de su caballo. en pos de Martínez. estos. Uno de éstos. Los policiales no alcanzaron a desalojar al grupo de liberales. se atrevió a presentarse ante la primera mesa. No obstante. armados con viejos e inservibles máuseres de hacía cincuenta años. cayó en tierra. tomando playa abajo. Al grito de "Viva Saavedra". Pero. y empezaron a congregar a los correligionarios para entrar a votar en cuanto se encontrasen con el suficiente número para afrontar a la horda republicana. Este. Oscar Arraya y otros que se plegaron a la retaguardia de Mariscal. impulsivo. con el poncho terciado sobre los hombros y espaldeado por sus viñapampeños. y se enfrentó contra Mariscal. con el propósito de arrebatarle su revolver. en cuanto lo vieron tendido. ya sabían su receta los liberales. Hacía un calor de fragua. dispare . fué Mariscal. se reunieron en el tambo de Guevara. herido en el muslo.Oiga usted. todos de a caballo. Al punto avanzaron los demás liberates. al grito cerrado de: "¡Viva Montes! ". ensangrentado e incapacitado de defenderse. Era una poblada. si no hubiesen acudido su mujer y algunas cholas compasivas y valientes a librarlo de las garras republicanas. presidida por el carpintero Troncoso. polvorienta y bulliciosa. saltó a un caballo de uno de los viñapampeños y arrancó a la disparada. disparó contra el pelotón de soldados. nervioso. pero Hernán. se afrontó al Subprefecto. ¡viva el Gran Partido Liberal!". Hernán Martínez. Corrieron sobre Martínez. Allá fué Troya. porque algunos de éstos sacaron revólveres y pistolas.y se le fué 148 . Hernán Martínez. presididos por los jóvenes decentes de Chirca. A la cabeza de sus catorce viñapampeños. quien fué el primero en derribarlo de una formidable trompada que le propinó en la cara. La plaza. Los republicanos se afrontaron a los liberates. hecho un ecce homo del Liberalismo. fué también el primero en conocer el peso de la mano férrea o pétrea de los republicanos. el que dió el golpe. según el tata Pérez. entró al recinto electoral. revolver en mano también. Troncoso y Medrano y otros republicanos. más ágil que un gamo. ninguno de los "honrados ciudadanos" que decía el tata Pérez dejó de sentir la voluptuosidad de propinarle un puntapié o una trompada y acaso habrían concluído por dejarlo ahí. si es hombre. El Subprefecto destacó a los ocho pacos de su policía. El Subprefecto se dirigió a la plaza. de las más grotescas cataduras. voceándolo: . en calidad de Presidente del Directorio Liberal. Hipólito Ramírez que. corajudos también. so cholo bandido. Pero.

cerdudo. ajos y " ¡viva Saavedra!" y "¡viva Montes!" Elecciones en San Javier de Chirca. petizo. Cuando corría a refugiarse en la tienda de un cocani amigo suyo.padre de Fernando -. Los republicanos vinieron en defensa de Yáñez y se trenzaron en una pedrea de Dios es Cristo.LA CHASKAÑAWI encima. orines de caballos. Una espesa . La Olegaria. don Laureano Méndez. otros. Allí se atrincheraron. un sol radiante. en cambio. El Presidente de la segunda Mesa era don Juan Manuel Díaz . chola guapa. El Mediador Electoral. se agruparon alrededor de las Mesas Electorales. su don de gentes y su ecuánime sagacidad. Don Juan Manuel tuvo que abandonar la mesa. empero. alboroto. ya dueños del campo. El resto de los liberales. ya dispersos. rechoncho. lo que bastó a éste para caerle encima a talerazos. Cabezas rotas. a presenciar el escrutinio. XXXVII No era eso todo. un artesano que lo chismeó ante el "Achacachi" de que se mostraba parcial a favor de los liberales. de momento a momento. Los tiros eran de fogueo. en sus domicilios algunos. el sulfúreo Yáñez.. Don Gabino Villanueva salía proclamado Presidente de la República para 149 . en minoría. en moradas más abscónditas. dientes afuera. como el de "Las Matanzas". pateaduras. tartajeaba ajos y cebollas sin atinar a darse cuenta de nada y recibiendo. quijadas a un lado. El Partido Liberal había dado sus votos por don Daniel Salamanca. ordenó a sus sicarios: . palizas. un mal olor. Apenas alcanzó a cincuenta. ultrajándolo además de palabra. vocería. Todo era confusión. sabedora de que su compadre don Miquicho Mariscal aventuraba el pellejo. cuantos trompis y puntapiés perdidos se encontraba. su ahidalgada prestancia. ojos en tinta.Péguenle cuatro balazos. los republicans. su cultura. Un caballero muy respetado en Chirca por su cuna. por si la cosa pasaba a mayores. Don Juan Manuel cayó de bruces en la tienda del cocani. que tenía su tienda ahí cerca. se dirigió a la plaza con otras amigas y se lo llevó a su casa. no tuvieron otra cosa que hacer que ponerse a buen recaudo. vómitos de republicanos. No faltó. Triunfo completo y mayestático. narices mordidas. A las cuatro de la tarde..polvareda.

No le interrumpa: está hablando el "tata". el señor doctor don Gabino Villanueva". . A lo mejor lo interrumpen a uno. .le impuso otro. "? ¡Ah! . "Acabáis. pero indiferente. "¡viva el Presidente electo don Gabino Villanueva!". verdoso. ei "tata" Pérez subió sobre una mesa que rato antes sirvió para sostener el ánfora electoral. los vencedores y presididos por "el tata" Pérez.. un sol de fragua.pensaba -....gritó Troncoso -. las greñas "chascosas" (desgrenadas). ¿en que parte estaba aquello de. ni una ráfaga de aire sacudía sus ramazones. El cielo estaba azul. Luego. Los más habían bebido la noche anterior. por su claro talento de estadista y por su sensatez y cordura. Hurrah! Concluída la manifestación. El tata Crisóstomo se turbo: ..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA el cuatrienio de 1925 a 1929. una atmósfera de bochorno..¡Qué cholo este tan imprudente! . ¡Qué viva el doctor Gabino! .pensó para sus adentros. quieto. que empuñaba la bandera nacional.. de elegir para que rija los destinos de nuestra patria. a los heroísmos de los altoperuanos..tan charra como el alma nacional -. y. tostaba las cabezas descubiertas de los republicanos. Dieron una vuelta por la plaza "'Campero" al grito ensordecedor y aguardentoso de "¡viva el triunfo!". .. . "nuestra hermosa tricolor" . organizarón la manifestación. con doscientos y tantos votos de "lo más ganado del republicanismo chirquense".” Elevó la vista al cielo. "el pueblo heroíco una vez más. Había perdido la ilación de su discurso y no sabia cómo continuar: "Eso tiene el aprenderse un discurso de memoria" . tenían las escleróticas rojas. los belfos 150 . formándose en columna de a dos en dos... como siempre. El molle de la plaza. Sí. "¡viva Saavedra!" ¡Hip. como dijo después don Crisóstomo Pérez. arengó al pueblo como desde un púlpito: "Valientes chirquenses: Acabáis de realizar para el bien de la patria y de la religión una de las más nobles y grandes funciones que le es dado ejercer al hombre: el ejercicio legítimo y sagrado de la ciudadanía. Sí. señores republicanos. a un ciudadano ejemplar por su intachable moralidad política. Irguió el busto magro y mientras flameaba su sotana verdosa.¡Que vivaaa! .¡Silencio! iSilencio! . Hip.. hermoso. como es ya el ilustre ciudadano y hombre de las leyes.

agua tatay... .LA CHASKAÑAWI secos.respondieron en una descarga cerrada de vocerones aguardentosos. prosiguió: "Sí. Era ya demasiado sacrificio por el partido. además del chaqui y el solazo. murmuró un indio toropalqueño que se había adherido a la democracia. tatay (de una vez hazlo vivar).¡A qué hora va a acabar este sotanudo! . Ya está fregando demasiado -musitó el Subprefecto al oído del Juez Instructor.. Eso es. a ese "vende-patria". desde el momento en que se sienta en la silla. Aura del doctor Villanueva.. . hijos míos: El señor Gabino. ¡Así es un gobierno progresista!" ..continúo el "tata" Pérez .. . vociferó otro artesano que ya no podía tenerse en pie.. "Pero señores... Le hizo una seña al cura para que concluyese de una vez. padre)... .. 151 .. porque el gobierno del doctor Saavedra.¡Que vivaa!.suspiró el Subprefecto. ¿Ustedes quieren agua? ¡Pues han de tener todas las aguas que quieran! ". lo que necesitamos para nuestro progreso: queremos agua. pues también el Subprefecto estaba sin almorzar y sentía que era mucho sacrificio por el partido no almorzar hasta las cuatro de la tarde.. desde aura.Al fin. Vivachicapullayña.Jina tatay (así es. señores. estaban hambrientos. les ha de poner agua hasta en sus corrales... don Gabino Villanueva! ". No. Pero el "tata" Crisóstomo se había acordado ahora de la Guerra del Pacífico y de la venta del Litoral y tenía con qué darles a los "facinerosos ladrones de los liberales" y a Montes. Todos ellos pensaban en "la chicha prometida". que era un hombre sereno... imperturbable. sedientos y aguantaban aún.Lo que yo quisiera es chicha . Agua. agua potable". se ha de preocupar en todos nosotros y por el progreso de nuestra heroíca provincia enviándonos inmediatamente los tubos de la cañería para las aguas potables. Aura es cuando tenemos que decir con la frente serena y elevando los corazones al cielo "Sursum Corda": iViva el Presidente de la República.dijo el zapatero Medrano al oído de Troncoso.. . "Eso .que no han podido conseguir en cuarenta años de gobierno liberal. pues se había bebido nada más que "dos botellitas de trago". "Eso es. Que ha vendido nuestro hermoso Litoral con más infamia que Judas Iscariote vendió a nuestro Señor Jesucristo". No..Yo lo mismo . ..repuso el otro. "Vende-patria". señores. Pero el "tata". el discurso del "tata" Pérez. . lo tendran ahora.

maizales y alfalfares. . Había ido allí por vigilar el barbecho del terreno que debían hacer los peones de doña Clara y. Troncoso le dió el alto: . ¡a la hora que viene! . Doña Clara poseía allí un pequeño sembrío. cuando aplacó un tanto el bochorno.Veánlo. por bajo el churqui. como lo había prometido. Poco tiempo después llegó la noticia de que las elecciones por las cuales había sido proclamado Presidente Constitucional de la República el doctor don Gabino Villanueva. Era una bonita encañada. ese momento. Mejor es en Achacachi. y del otro por el río Chirca. Juntándose ambos ríos. amasar pan. a no más de dos kilometros de "La Granja". ni a los republicanos.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Adolfo ensilló su alazan. 152 . Ahora sí iban contentos. En "La Palca" estaba Claudina.repuso Yáñez -. un delta formado por el río de Charaya. "La Palca".Remangada la manga del corpiño hasta más arriba del codo. que bajaba desde las sierras de Porco por un lado. pasaba casualmente. Quien una trompada. . constituyen el llamado Río Grande. pues. así hacemos respetar el partido. aprovechando del horno que había allí.¡Viva el triunfo de hoy! ¡Viva el gran partido republicano! ¡Viva Saavedra! En algazara se encaminaron a la posta de Sánchez. los brazos desnudos.Eso no es nada . todos saborearon el placer de hacerle sentir el peso del republicanismo hasta que lo dejaron hecho un andrajo sanguinolento. al Ilegar a la esquina donde concluía el radio urbano y empezaban las chacras ribereñas y se erguía un churqui frondoso. quien un puntapié. Política altoperuana.e dijo Troncoso -. Se dirigió a "La Palca". un odre de vino y un barril de singani para festejar el triunfo como merecía. Suficiente eso para que la horda le cayera encima. también. Cruzaban por la calle "General Mariscal" cuando.Ahí está. Ajeno a todos los trajines políticos y sin pertenecer ni a los liberales. Ahí tenían cuatro cántaros de chicha. dieron con Aniceto Díaz. habían sido anuladas. . XXXVIII En la tarde misma de aquel día.Oiga: ¡Viva el Partido Republicano! Aniceto no contestó. a éste. de Viñapampa. Chacritas y viñedos de los indígenas. señor Subprefecto .

pues. ¡Es un clavo! 153 . encantado de su faena. . iba apuñando la masa de harina sobre la mesa. Los doctores no sirven para trabajar.Según decía un amigo mío en un verso. sonreída. con ramas de molle. me olvidé! Pero la mandaremos a la Asurta. si puedes! . Adolfo desmontó en el patizuelo. sin mas ideal que el célebre picante de gallina". Se nos va a hacer tarde. . Claudina tomó asiento familiarmente junto a Adolfo y extendiendo las piernas rollizas y bien torneadas sobre la grama.¿Vos?. se puso a limpiar el horno.preguntó. concluyendo Claudina por arrojar de la boca un pedazo de carne que no podía masticar. puso el plato sobre su regazo y comenzó a devorar con apetito la vianda. a la sombra de un molle.dijo. pasaron a la huerta.Pero. Ruborosa y acezante. Claudina horneaba.¡Oh. Se aproximó a la mesa de amasar pan: . . ¿Y tu mujer sabe amasar panes como éstos? le preguntó.. Se sirvieron un picante de gallina. Dió su caballo a un peón. ¿Por qué no te has traído un poco de vino? . apuña esa masa. . A poco comenzaron a dar forma de pan a la masa. que vaya a pedir una botella del vino blanco que hay en la bodega.1 Luego de servir. Adolfo se encaprichó en ayudarle.. para que el ideal sea completo le falta. repuso Adolfo -..ordenó Claudina -. a cosa de las cuatro de la tarde. ésa! . Ahí debe estar el Mayordomo. Claudina lo había hecho preparar para la sajra-hora.Andá a ver si el horno ya está caliente .Sírvete con pan: este bollo está como para vos . Concluída la tarea.. lo único que sabe es amarrarse la cabeza desde que amanece y quejarse todo el día de que esta con su eterna neuralgia. le ayudaba. .¿No quieres que te ayude? . Adolfo.. ofreciéndole el pan -.¡Ah.despectivo. ¡Sólo saben comer lo que nosotras trabajamos! ¡A ver.¿Te gusta la sajta? . las mejillas encendidas. brillante la mirada. mientras hincaba los incisivos en una pierna de gallina. es el ideal de los bolivianos: "quienes contentos viven con su prosa y rutina.. criada de Mollepata. Con la Asunta. Michcha. La Asunta.LA CHASKAÑAWI regordetes y morenos. una cosa. . depositaba el pan en la pala.

Mariscal tuvo que fugar. ¿sabes?.. ¿no te parece? . Le refería los sucesos de las elecciones y los abusos que estaban cometiendo el Cura y el Subprefecto. por caminos extraviados. Obra del "tata" Pérez. Los vinos añejos se ponen muy dulces y empalagan pronto. .Sí. . inexplicables. entonces. ¡nos va a ir bien! .¡Mira! . mañana ven por allá....¿Quién tuvo la culpa para eso? ¿No fuiste tú? ¿Te acuerdas de esa mañana que yo fuí a visitarte a tu tienda y te propuse irnos a Potosí? .. . Hasta ahora no me explico.. Eres una mujer rara. había sido desterrado a la Argentina.¡Claro!.Bueno. como hoy día.... . hacen doler la cabeza.expresó Adolfo -. lo abrazó y lo besó con el beso cálido y jugoso de sus labios sabrosos y suculentos como la fruta del cercado ajeno. lo peor de la cholada estaba envalentonada. Continuaron tertuliando de otros asuntos hasta que la Asunta trajo el vino. pero.Por eso me gustas vos: eres también amarga y enloquecedora como el ajenjo... pero. sino a la entrada del callejón de Cruzwaico. ¡Yo quisiera comermelas a besos! .dijo Claudina. hasta mañana .. Me voy.. ¿conoces? .observó ella..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . carta de Julia. Ya estás con tus cosas. a mí tampoco me gustan las bebidas muy dulces.. .. Mira: un Bientefué en el molle.. ¿Por qué fuiste tan mala conmigo? .¡Qué bien te ha sentado el amasijo! .Atrevido. evadiendo la respuesta.. ¿por qué fuiste tan zonzo que le hiciste remachar ese clavo? . ya es tarde. Mejor es así.. te voy a esperar no al pie del morro. contemplando al trasluz la copa que le había servido Adolfo-.Sí. Bueno. Concluía Julia diciéndole que había hecho muy bien en no ir a las 154 . a las serranías de Coloma y todo el pueblo vivía en perpetua inquietud. .. Don César Alvarez. Tienes esas cocas tan. . chunkito.. está aún tierno.Este tu vino había cristalizado no más bien .. "de orden superior".. Creíanse dueños de vidas y haciendas. Si quieres. Las cosas para que gusten más deben tener siempre algo de amargo.Pero.. en la noche.. ¿no te parece?. XXXIX Recibió. Tienes las mejillas rozagantes como si tuvieses fuego en las venas... para que no nos vea doña Clara..y aprovechando que la Asunta se dirigía hacia el horno a recoger el pan..

el domingo 6.. Se detuvo a verla trepar la vereda.. que separaba la propiedad de doña Clara de la de otros vecinos y. Tiene toda la "gracia" picante de una andaluza con más un grano de pimienta criolla. Un servicio de copas y vasos. precisamente. manka ukumanpis umamanta sattiykuasunman. le dijo: . Señor. en la ceja de la colina de Mollepata. martes.sentencioso.Por lo visto . . Claudina lo esperaba unas veces en el callejón de Cruzwaico. Claudina. ¿Qué te parece? .. es lo que más necesitamos. cuando lo vió venir.éste quedaba distante de la casa -. 155 . Es día de ella. nispa.se dijo Adolfo . La tarde del 1º de julio.. XL .. Especialmente para aquel día.repuso Adolfo -.Ay. Adolfo ensillaba su alazán y se dirigía al galope hasta Mollepata. Adolfo pudo escuchar aún la risa zandunguera con que acompañó sus últimas palabras. sin esperar respuesta.Bueno. Pero ven. pues doña Clara habíalo visto venir por la playa.y.. . Deteniéndolo a la orilla del arroyo. que voy a hacer estos días? Me voy a aburrir como una ostra.¡Qué jacarandosa es esta negra! ..LA CHASKAÑAWI elecciones y era prudente continuar aún en "La Granja". . ¡Ha de ser mía aunque para ello tenga que pelearme con Dios y con el Diablo! Y torciendo la brida de su alazán se volviñó a "La Granja" enternecido y ensonador. Y mándale un buen regalo. Señor. Pero. señoray . Sus órdenes serán cumplidas. Entonces se limitaba a hacerle una señal. Me parece que ha sospechado algo de nosotros.Mejor es que estos días no vengas. Como se rompen tanto. cuando no podía burlar la vigilancia de su tía e ir hasta el callejon . munakuyki. otras tardes. hasta que pasaran los alborotos..a esta zonza no se le ha pasado ni en mientes la idea de lo que estoy haciendo. bajó apresuradamente la cuestita del morro. Munakuyki. . lo que lo hizo nalgueando con la mórbida "ensellure" que la distinguía y sacudiendo las trenzas gruesas y negrísimas que le caían más abajo de la cintura.se dijo Adolfo -.¿No tienes algunas imillas ahí en tu finca? Con ellas puedes estarte distrayendo. warmiskay. ¡Mejor así! Cada tarde. indicándole que pasara de largo. . subió corriendo la cuestita del altozano.

. En cierta ocasión. de una perspicua claridad de observacion.. donde fuera enviado por Adolfo a comprar el servicio de copas que deseaba obsequiar a doña Clara para su cumpleaños.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA meneando la cabeza. Estaban ahí Mariana de Jesús Paredes. de una visible socarronería escéptica. ¿has entendido? . Allí se encaminó el recién llegado. Era un indio amestizado ya. rodeaban a doñ Clara. Traía un recado de doña Clara. señor.Sí.Debe de haber buena concurrencia . le entregas este obsequio. un atisbo de psicología social: hablábase de que los bolivianos no han inventado nada. donde su mujer iba preparando la merienda..le informó la criadita de la casa. Del lado de la huerta llegaba el ritmo de un kaluyo preludiado por una estudiantina de guitarras y bandolines. Unos sentados sobre un tronco de molle y otros en sendas sillas. es hechura de los gringos. al día siguiente. un extenso viñedo. . gringospuni... fuera de lo creado por la naturaleza. afirmaba. A las cinco se encaminó a Mollepata. Le agradeció "el valioso" obsequio y lo invitaba a almorzar. Adolfo. warmiskay. dos leguas río abajo. Como la suma que pagó por aquello le pareció a Remigio un exceso y sabía de los amores de su patrón con Claudina.. la Asunta.Remigio. Escéptico de la misma divinidad y ateniéndose sólo a la realidad objetiva.. " A eso de las diez llegó un peón de Mollepata. . Adolfo reflexionó que no le convenía ir temprano por el peligro de embriagarse a Ias primeras de cambio.. muy agudo de ingenio. Mordisqueban la alfalfa que les habían echado a la sombra de los churquis.Diospis. Prefería ir un poco tarde. Justina y Rosaura. con los cuales departía alrededor de una fogata. el Remigio Chambi. aquella schopenhauriana sentencia con la que edificaba a los peones de "La Granja". y sus 156 . sentenció: . mi patrón . ante un grupo de peones de "La Granja". sus dos hijas. dioschá. propietaria de "La Puerta".repuso en buen castellano y se fué murmurando entre dientes: "Ay. Vió pasta ocho o diez caballos ensillados. Y su manera de idear y de hablar. Chambi acababa de regresar de Chirca.. Todo lo que hay. con aire escéptico. hizo esta observación.Los señores están en la huerta . lleva esto a Mollepata y después de saludarla a mi nombre a doña Clara y felicitarla por su cumpleaños. le ordenó: . no pudo menos que deducir de aquello. señora como de setenta años.conjeturó Reyes. pero desenfrenados.

el que está en el barrilito chico. de siete. No era justo que él se encontrase sano. pero tengo otrito. qué les parece. acompañado por Hernán con su guitarra y por Guillermo. cuando ellos ya estaban "arriba".El que tenía buenos vinos .observó doña Mariana de Jesús.era uno de los cumpleaños "clásicos" del lugar -. en agradecimiento a Adolfo .era don Ventura.A ver.¡Oh. hija .Pero mejor es el vino . tray. . .Son. Y con media docena. Vino a la región tanto por concurrir a la jarana con que tradicionalmente festejaba su onomástico doña Clara . Ladislao. como por sustraerse a los abusos del Cura y del Subprefecto. ése que te indiqué ayer. kaluyos y cuecas.observó Ladislao llevando su copa y apreciando la calidad del vino al trasluz. se le sirvieran las copas dobles.manifestó doña Clara -. . los vinos de don Ventura! . "en castigo". Con un par de copas de esos vinos.Bueno.rememoró doña Mariana . que sólo hacía sacar unas dos o tres botellitas para cada cumpleaños de su hija. Guillermo Ruiz. . uno se ponía a cantar.A la salud de doña Clara . dos leguas río arriba de Mollepata. Que el cielo la conserve por muchos años para que siempre nos regale con esta bebida de los dioses. diligente. del año en que nació Berta.exclamó Ladislao -.ordenó a Claudina -. Hernán Martínez. .A su salud. a 157 . ¡A la hora que viene! Doña Clara le regañó tambien por su tardanza. que vino a la propiedad que poseía su madre en la ribera de Viñapampa. Claudina. que había bajado de Chirca el día de elecciones.ratificó la anfitriona. las que me ha mandado de obsequio el Adolfo . pues. sirviéndonos un vinito añejo que estaba guardando para una ocasión como esta. doña Clara .LA CHASKAÑAWI dos hijos. Ladislao y Rodolfo. con su bandolín. Igualmente don Pascual Vega estaba entre ellos por ambos motivos. Andá.reprochó Claudina -..confirmó Ladislao -. que tenía fama de eximio guitarrista. No tiene más que cinco años. . . no cejaba de tocar sus huayños.¡Qué bonitas copas! .Véanlo a éste . por aclamación. que. . vamos a estrenar las copas que me ha enviado de obsequio. . ¿se acuerdan ustedes? . El resto de la concurrencia pidió. Tenía unos borgonas tintos. prueben.levantarón sus copas todos a un tiempo y vaciaron el vino hasta las heces. trajo el añejo. cuando se escapo de la plaza después de haber amedrentado a los polizontes de "El Achacachi" con su intempestivo disparo.

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA la cama -. lo que habremos jaraneado en "La. Ya en la galería de la casona que dominaba toda la amplitud de la playa. Adolfo. Accedió doña Clara. Esa finca esta abandonada en manos de los peones. Salieron a recibirla. .dijo Hernán. Mejor. desabridos).Ya ha ido un peón.¡Oh. pero si yo bailo no ha de haber quien lleve la primera. Ahí las tienes a doña Rosaura. .Velay . invítala a doña Clara. la estudiantina comenzó a preludiar un "bailecito" de la tierra. que en ese momento repartía nuevas copas de vino . Hernán se apresuró a ofrecerle el brazo para que 158 . sé un poco educado. Yo les daría ejemplo. Adolfo.en baile kalapintos (mariposas).dijo al concluir -. Granja"! Pero ahora ya no debe de haber nada ahí. vamonos al corredor.reclamó doña Clara -. se escuchó un tropel de corceles. . la Antonia?. Ese es plato regio .se excusó -. "La Galana". Que bailen las jóvenes. Estan muy kkaimas (sin ánimo.Pero tú ya no has tornado de esos vinos de tu padre.voceó Ladislao . Pero aquí no se puede bailar. Si tú. Ahora les toca a ustedes. . Cuan alta y gordaza que era. Al rato.Y las kala-purkas. con pasos lentos y ceremoniosos. no . .Estaba en Sucre. mirándola intencionado a Claudina. otro gallo te cantaría. ésa es la que está haciendo falta para alegrar el día. Ya les he dado gusto. Antonia se había adelantado.las que se lo cantan bien son las gallinas.suspiró Rodolfo.Yo ya soy vieja .acrecentó Ladislao . a llamarla . dos de a caballo: eran Antonia Arduz y su hermano Juan. Dirigiéndose a Adolfo: . se puso en pie trabajosamente y bailó un bailecito a la usanza de sus tiempos. Primero la del cumpleaños. .Vamos a esperarlos en el corredor .protestaron todos -. que venían de su propiedad. . A ver . con profusión de dengues y venias.Pero. fueras como tu padre. . Ya debe estar viniendo.Tu padre sí que sabía hacer buenas fiestas. . ¿Qué será de mi ahijada. ¿por qué no se tocan un bailecito? .aconsejó Martínez y que nos encuentren bailando. en efecto.. Al galope llegó hasta cerca de los churquis. ..comunicó Claudina -. entonces. vieron trastornar por la esquina de río abajo. Vamos. Aquellas nogadas de pato que nos invitaba. XLI A poco. .No.Lo que es para Adolfo .

se entusiasmó don Pascual. Antonia. en el destino confío. a mi poder lo que es mío.¡Así me gustan a mí las mujeres. Traía las mejillas encendidas por aquel sol de junio que brillaba desde un cielo de azul bruñido. Su alías era popular en toda la ribera: “La Negra" de "La Galana". . las pupilas brilladoras. ..Mil gracias.Cómo no.A ver.Siempre que me acompañen ustedes. No era una mujer hermosa. sonreída. Al poco rato de que llegó "La Negra" al "diachacu". bajó de un ágil brinco.pidieron.sugirió Guillermo -. en cuanto concluyeron las primeras. con tan linda ricura. al verlas marchitadas.iOtra! iOtra! iUna sín otra no vale! .. aproximando su copa a la de ella. un rayo de luz. que había recobrado su asiento en la testera del corredor: . Antonia. como de unos veinticinco años. .. muy avispada.¡Cueca! ¡Cueca! . . Todos los de nuestro río.Kay vidama kosaka. . Toda "la comunidad". vivaces y picarescos.¡A ver! iUn baile. Choque. Mejor una cueca . garrida amazona. era espigada y gracil. ¡por ellas lloro! .exclamó. de una euforía de ardilla. don Pascual! . Ladislao comenzo a preludiar y rompió a cantar: Con resignación espero. volviéndose hacia doña Clara.No. asumió la animación de lo ritualmente prescrito en la arcádica vida de 159 .recibió el vino. No sólo una copa. . Especialista en cumpleaños y fiestas de guardar.LA CHASKAÑAWI desmontara. Y de no. negrita del Río Grande . .pidió la concurrencia... que ha de volver algún día.demandó doña Clara. un buen añejo para mi ahijada .. y brindándole una copa -: Tienes que tomar esta copa por tu madrina. A las lores del campo yo las adoro. francas y alegres! . madrina .luego. sonriente.corrigió Hernan. Era algo peor que eso. ¡Con "La Negra"! . no vale… . de piel más morena que blanca y ojos negros.. toda ella.¡Qué bien lo habían estado haciendo ustedes! .

a la cocina. que se está haciendo rogar . no. sino por vos. La que lo hace muy bien es la señorita Justina. Y vales cien veces mas que esas pobres señoritas tilingas.agregó Justina -.arguyó ella -.Yo estoy de servicio.. aquí. especialmente la Justina. si yo no he venido aquí por ellas...No. hacían circular charolada tras charolada de vino y de chicha de maní.Sí .. Chaskita? Más bien tú.Vaya. no le perdían ojo. para los que lo preferían. eres la dueña de casa. Y se escapó. El menor de sus pasos y ademanes iba a ser interpretado con la más implacable severidad. . sí – gritó -. .. don Pascual..dijo al concluir.murmuró Rosaura al oído de Antonia -.. Ladislao. que "estaba de servicio". Baile con ella. . don Pascual! . que baile ella también . de nariz picuda y de genio agrio. le doy permiso. baila vos. que había ido tras ella.. dirigidos por Claudina. bailá con ellas! . don Pascual . Los mozos. ¡Andá.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Viñapampa. sin los rancios prejuicios de casa de las hijas de doña Mariana de Jesús: . Las "señoritas" se hicieron un signo de inteligencia. Hernán y Guillermo arrancaban sus jacarandosas cuecas y kaluyos a sus guitarras y bandolines que ahora parecían vibrar con una más metálica sonoridad. .le preguntó Adolfo. vaya .Y la Claudina ¿por qué no baila? -extraño don Pascual-. .Sí.concedió doña Clara -..Pero. Parece que estás de mala gana. Por ahora. Yo no tengo derecho aquí a alegrarme.. .. ¡Claro! Pero ellas son.. Yo no soy más que una sirviente.¡Uff! . o singani. Esta imilla. Pero bailó más de fuerza que de grado.. ¡con ésas! Esas son las de tu clase. . ¡Que baile! ¡A ver! .. .solicitaron los hombres. Sabía que las Paredes. Como si no supiéramos que en San Javier arma unas jaranas escandalosas -.¿Por qué no has querido bailar?. .se excusó Claudina. Que baile ella también .No. que nos enseñe cómo bailan en Chirca. .¡A ver. iOtras veces tú me das la zurda en el zapateado! . Tú lo sabes muy 160 . . .Sí.Andá. si yo no sé bailar. Para eso están ahí "las señoritas". pues. es la que más debería alegrarse. que era una solterona flaca. .. Ella como sobrina de la patrona. Antonia.Si yo no se bailar. . No pudo rehuir.Sí.. pues.. de "lo mejor". de vestido y yo soy de pollera. contrariada.. don Pascual -. Los bailes se sucedián sin interrupción.¿Por qué dices eso.

en el corredor. de todas maneras. Se encontraba en el centro de la hacienda. se retiró a dormir en la habitación que les tenía preparada doña Clara. continuaron bebiendo.Mira. Don Pascual. "El Gran Presidente". en un rincón. como a cinco pasos de la bodega.le comunicó la Asunta. más. -Ha ido a echar llave a la bodega . entonces? . con más brío. acurrucada. Habíase sentado al borde de una acequia. Andá. como hasta las once de la noche.. seis de agostos y entierros. ya se los sabían de memoria. la jarana continuó. Eran como las once de la noche. especialistas para discursos en diacbacus. donde volvieron a llevar la mesa que sacaron para bailar.LA CHASKAÑAWI bien. Aprovechando de lo engolfados que estaban en la discusión.. Y. regresó al corredor. Antonia y su hermano se fueron a otro aposento. a la sombra de una higuera. que ya se habían ingurgitado sus buenas copas de vino y singani. en pos de Claudina. disimuladamente. Hernán. estaban ya mareados. Ladislao. Adolfo. ¿quieres? ¿Por qué estas así? . que de tanto decirlos. Los Paredes defendían a don Bautista Saavedra a bandera desplegada. Reyes bajo a la visa y se dirigió a la bodega. Habían dejado de tocar y cantar. eran los Castelares de Viñapampa. Ahora se engolfaron en una ardida controversia de política. Ponderaban los métodos de Montes. que tenía fama de orador y también su hermano Rodolfo que competía con él. Don Pascual. No estaba. Guillermo y Adolfo. que no habían concluído aún el jarrón de vino que les quedaba. protestaban de él. Adolfo se dirigió. Después de la comida. Los hombres. Doña Mariana con sus hijas. ¿Oyes? .. ¡Qué bonito estan tocando!. no perdonaban cumpleaños en que no improvisaran uno de sus brillante discursos. . Ladislao llegó a doctorarse. no me fastidies. Con la 161 . comenzaron los brindis a doña Clara. los Paredes. pensativo. Yo tengo que preparar la comida y vos estás viniendo a perjudicarme. "El Tirano". doña Clara se retiró al suyo. Caían las piedras sobre Saavedra. bailá. Esas eran las magníficas oportunidades que se les presentaban para lucir la verborrea que habían adquirido en la Universidad de Chuquisaca cuando fueron estudiantes de Derecho. a la cocina. . La jarana continuaba animada.Porque me da la gana. A la hora de la comida que se sirvió ahí mismo. imputándole los abusos del Cura y del Subprefecto de Chirca. No me fastidies. Hernánn y Guillermo. a quien la encontró soñolienta.¿Me despides. Adolfo. Rodolfo se quedó a medio camino.

¿ya se han dormido? ¡Semejantes piltrafas! ¡Si una fuera como ellas! Que se están rogando a los hombres... rechazó ella -. se encaminó disimuladamente a sacar su caballo del corral.. . don Pascual había concluído por arrojarse. Esa Antonia te conviene. Adolfo. ¡Ah. pues. sensuales.Y.No digas disparates. No estaba ebrio. no! No vuelvo a emborracharme más. Adolfo. mío.No. iAtrevido!. habían 162 . que Reyes sofocó con sus besos. jugosos: . Luego de un rato.¿Ya han dejado de beber.. Ay. esos tipos? . las santas. Y después. forcejeando. le vació sobre el pecho el anfora colmada de sus senos robustos y lo besó con sus labios carnosos. mío.¿Qué tienes.. y de nadie más. vos. ¡Qué sinvergüenzas! Esos no son capaces de contentarse ni con toda la bodega.. Chaskita?. . logró echarla de espaldas.... ¿qué milagro no estás andando de cuatro pies? . se aproximó a ella. ..Estaba sofocada. Adolfo. Adolfito... . Bueno. las virtuosas... roncaba también mientras un hilo de baba comunicaba sus labios con el suelo. has de ser mío. ¡Tan buena moza que es! . andá donde esas.¡Ah. Ladislao. costare lo que costare y. no trepidó en hacerla suya. estaba triste y pensativa. . Voy a gritar. Los otros..Desde ahora – jadeó -. derrengado. Lo ensilló y tomando por la vereda de arriba que cercaba a Mollepata. instruído por Claudina. cariñoso. ché. tembloroso. Ella comenzó a entregársele y jadear y se le abrazó a su vez ciñéndole con tal vigor serpentino de sus fuertes brazos como si fuera a triturarle los huesos. a un sofá y dormía con la boca abierta respirando con un silbido estertoroso. ellas son..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA diestra apoyada en la mejilla. Claudina. Como si no las conociera.Ay. ¡Cuánto te quiero! .. después de haber concluído el vino de la jarra. Tú eres la única linda para mí. Ella intentó rechazarlo aún y dió un grito. si te matara! -exclamó y la abrazo violentamente buscando sus labios para besarla.. . al otro lado del sofá. sudorosa y sedienta aun de calmar esa sed que la hostigaba... Ella se incorporó.le preguntó. Y en líos con sus peones. no. excitado por una irrefrenable deseo y audaz por el vino..¡Qué te crea to abuela! Y esas señoritas. se arregló el cabello y echándole los brazos al cuello. más luego sintió como la sensación fresca de la lluvia sobre la tierra reseca. sino en el grado eufórico de la embriaguez. Claudina se encaminó a la casa y entró al corredor. se marchó a "La Granja" . No seas abusivo.. para no pasar por delante del corrector.

tal vez dedicado al alcohol y a las mujeres. periódico de ideas. sus amores con Claudina y le amenazaba con presentarse en "La Granja". que no era de los mejores de nuestro curso. Por recuperarse y respirar aire puro. mal del cuerpo. lo que es más grave. otros. Una era de Julia: agria. ¿Qué es lo que te ha sucedido? Mientras tú te dejas estar en esa aldea. con sus guitarras.. indignada. hemos procurado hacerlo de corte moderno y darle el ritmo ágil. la vivacidad y la elegancia posibles. Abrió la otra: era de Armando Matienzo. Estos aprovechadores .se dijo Claudina . Al mismo tiempo estamos organizando la Universidad Popular donde nos proponemos dar conferencias difundiendo ideas a las clases obreras. todos los compañeros y amigos nos preparamos. Creo que es precursor de Spengler. le hablaba de su conducta. si no los más inteligentes. XLII Adolfo. Acabamos de fundar "La Tribuna". van camino del triunfo. por los números que te envío. a tus aspiraciones y a tus más legítimas esperanzas. querido Adolfo -le decía-. unos a crearnos una situación. continuamos laborando por la cultura patria. fué de paseo por la viña.. los que quedamos en el terruño. condiscípulo suyo en la Facultad de Derecho. aquí. que. los más audaces. nosotros. la propiedad privada y el Estado". "No parece sino. en Sucre. Había Ilegado a saber de sus visitas a Mollepata. adaptándote a un ambiente funesto. Sabrás que Joaquín Lemos. Un peón enviado por Julia le entregó dos cartas y un paquete de periódicos. Le recordaba su amistad y le censuraba. renunciar a tus estudios. ha sido designado para representar a la Universidad de Charcas en el Congreso de Universitarios a reunirse próximamente en Montevideo. Yo disertaré próximamente sobre las ideas de Engels en "El origen de la familia. su olvido. que entre todos los muchachos de nuestra generación 163 . si Adolfo no iba inmediatamente a San Javier. pues. como verás. cuanto al enjuiciamiento que hace de la civilización occidental. que desde tu descabellado viaje a la provincia hubieras decidido poner en olvido hasta a tus mejores amigos y. habíase levantado ya muy entrada la mañana. igualmente. conquistar el rango que nos corresponde y. Ya ves.LA CHASKAÑAWI desaparecido.seguramente se han ido a terminar la farra donde las imillas de la Palca. el chico Arana va de Secretario de nuestra Legación en Lima y. Estoy encantado con Engels.

¿Qué hago yo aquí? ¡Oh. otros. cada día más agarrado por las bajas pasiones de poblado.. de un horrido gris invernizo. al mismo tiempo que prestigio. apoyándose al tronco de un sauce de mustias ramas . no encontraba otro recurso que. o a un 164 . no ha de ser raro que ya dentro de poco sea una víctima del "resentimiento" y tenga ese terrible agriamiento de los derrotados por sí mismos. precisamente el que prometía más entre todos nosotros: tú. rodeado. sacudía las ramas amarillentas de los sauces y álamos que alinderan "La Granja". el "burgo mestizo". Para fugarse de este estado de ánimo insoportable. iba comenzando a sobrecogerle con alarmante frecuencia. si Armando conociera mi vida y cómo he sido juguete de mi falta de voluntad y de los caprichos de una mujer en mi pueblo! La mañana. para la batalla de renovar el ambiente y luchar por la cultura. sin escuchar una palabra inteligente.mis compañeros de Facultad han continuado sus estudios. cercado.. enredado de chismes de comadres. que caían al fango para pudrirse allá en el agua estancada. sin leer jamás un libro. yo. echando mano de toda su energía. Todos van encaminando su vida tras un ideal superior: unos. estan alcanzando a salir de esta tinaja que es Bolivia y yendo a respirar el aire de vida de la cultura en los grandes centros. a ponerse en contacto con el refinamiento espiritual. teatros. obnubilar su conciencia extraviándose por entre las brumas del alcohol. y todo contribuyó a sumir a Adolfo en esa desesperación callada y sentimiento de derrota que desde hacía algún tiempo. sumido aquí. de invierno. "Mientras yo voy pasando este año engolfado en las más absurdas aventuras -reflexionó. arrancándoles sus últimas hojas marchitas. están realizando una obra de cultura que. ¿qué haces ahí perdido y soterrado en esas tierras de Dios?" . desde que se casó con Julia.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sólo falta. Esto equivale a sepultarse vivo. los cerros circunvecinos. bibliotecas.Sí . les satisface sus mejores inclinaciones y. más felices. destemplada y ventosa. afinado su sensibilidad y elevado su espíritu.se puso a pensar Adolfo -. Pero ahora le iba viniendo tal repugnancia de su vida. amurallado de prejuicios. visitar hermosos museos. Mientras tanto. acrecentado su cultura. tal hastío de esas diversiones estúpidas como los "diachacus" y jaranas y tal asco de su propia conducta que decidió reaccionar. gastando mi patrimonio en emborracharme y a merced de una chola engreída. que no han correspondido a sus propias esperanzas y estan condenados a ir sumergiéndose cada vez más en el "pantano de la voluntad de la derrota" que concluirá por hacer de mi un vencido completo. parecían cubrirse con un sayal de penitente. "Y tú.

Había que reaccionar."Sí. no ir cuesta abajo por el despeñadero del vicio. . de aquella trágica sentencia kesjwa que dices figura como epitafio en la tumba del Mariscal de Ayacucho: "Chaupi punchaipi tutayarka". si no reacciono a tiempo.anocheciera. todas sus inquietudes. ¿tenía el derecho de amargarla aún más de lo que había hecho y estaba haciendo en sus últimos días. Es preciso no dejarse Ilevar por la línea de menor resistencia. encaminóse a la casa. como sabía hacerlo cuando se engolfaba entre sus libros. Se resolverían todos sus problemas. un momento. y animoso. echar sobre su corazón inerme esa montaña de dolor y oprobio? No: eso sería una vileza y una cobardía. de golpe.tornó a decirse -. Rendiría el examen de Cuarto Año que le faltaba. se acordó de su madre. Dejaría a Julia con su madre. escribiría su tesis de Licenciado y. que echar mano de toda su energía y. que tuvo la sensación de ver que. El Río Grande pasaba por la orilla calmoso y solemne ahora. el camino de la redención moral". Salió por un portillo del cerco a pasear por encima de los defensivos que resguardaban su propiedad. Arrojó. 165 . "A mediodia anocheció". entonces. ingresaría a la redacción de "La Tribuna" y volvería a rehacer su vida de hombre de conducta ejemplar y de trabajo creador que había sido en Sucre. Iría a Sucre. aún es tiempo de reaccionar y no dejarse vencer cobardemente por las circunstancias adversas .No me queda más porvenir . tan fracasado. Viajaría esa misma tarde a San Javier. virilmente. ¿por qué no podía subsanar los errores cometidos. el cigarrillo que estaba fumando.que pegarme un tiro o morir con patada de frasco como casi todos los de aquí. en lontananza.LA CHASKAÑAWI suicidio moral. Adolfo tomó asiento al borde de un "reparo" y se distrajo. Pero. rendiría al año su examen de Tribunal. tan sufrida y amargada. en ese momento. . Y se sintió tan infeliz.se dijo . se le cerraba el horizonte de su vida como si en pleno día . Así concluirían. sino. La pobre viejecita. abandonar esa vida ociosa causa de sus borracheras y emprender el camino de la redención? Era lo mejor que cabía hacer. contemplando el lento fluir del agua como hipnotizado por el rumor ensoñador de las ondas. recuperaría el tiempo perdido en Chirca. a fuerza de una seria consagración al estudio. monte arriba. Se acordó. Tuvo ímpetus de arrojarse al río. emprender. con desprecio. domeñando sus pasiones que más eran concupiscencias.

. te insinúa. ¿qué hace? .. de buen grado. el wataruna de Mollepata (peón de año). Incipit Vita Nova. dejar arrendada mi parte en "La Granja" a Gutiérrez y a Julia al cuidado de mi madre y regresar a Sucre a rehacer mi vida.De hoy .. lo estrictamente necesario para arreglar mis asuntos.se dijo . Te esperamos para el almuerzo que promete ser opíparo y con una suculenta kalapurka que han preparado las manos angelicales de "tu" Claudina. viajo allá para acompañarlo y quizá haga el destino que si no por 166 . emprendió camino a San Javier.Ahí están todos. doña Eufemia y resignarse a la ausencia de su esposo mientras durase su embarazo. Solo usted falta. como era su propósito firme y definitivo. diles que no me esperen a almorzar porque estoy muy ocupado. Afanosamente había dispuesto todo lo concerniente para estar pronto a viajar a Sucre. -Bueno. y hay un vino mejor que el de ayer".pensó se olvidará de esa chola y en cuanto yo tenga mi hijo. Los niños Paredes. en que se marchase a Sucre. . a continuar en San Javier. . iba a seguir con sus "criminales amores" con "esa maldita chola". doña Antonia y los demás viracoches. por mi intermedio. .Allí . de hacía rato.pensó alborozado -. Gutiérrez iba a tomar en arriendo "La Granja". lo esperaba el Juandela. XLIII Hacia cinco días que Reyes se encontraba en Chirca.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA En el patio. Le entregó una esquela de Ladislao Paredes: "Querido Adolfo: Nos ha extrañado mucho que anoche te hubieras mandado mudar de un rato para otro. Contaba ella con la obra del tiempo.por la playa de Mollepata. Claudina.Y. quieras acompañarla hoy día más. Doña Clara. . niño.En Sucre . Julia. encarecidamente. en vista de que Adolfo. Juandela? . pero iré a la tarde.Ella también ya parece que está mareada porque está riñendo con las señoritas.no me demoro más de una semana. Mando ensillar su caballo y tomando por "el alto" de "La Granja" para no pasar . consintió. . Hoy estamos haciendo "la corcova" de doña Clara y hay más entusiasmo que ayer. Decidió ir a vivir en compañía de su suegra.¿Quiénes están ahí.

Claudina pasó sin dirigir la vista a ellos. zandunguero. Claudina estaba comprando un tambor de coca. Oscar. a su lado..se dijo Adolfo. eran del mismo modo de parecer y así se lo aconsejaron a Julia. su suegra. es como si estuviera apretando un sapo. pasmado. zapatillas blancas y medias del mismo color de la pollera. hijo. bruscamente. De mantón claro de brilladora espumilla. el porvenir que te espera. que procure. Se encontraba Adolfo. .. se aproximó a 167 .. Tiene una manera de insinuarse tan. Un súbito estremecimiento le recorrió por todo el cuerpo sacudiéndolo como una corriente eléctrica.LA CHASKAÑAWI mí. su madre. Adolfo. se rió a mandibula batiente de algo muy sabroso que le decía Arraya. .ratificó Mariscal -. ¡Tal para cual! Entre cholos se entienden. lo mejor que puedes hacer. es ese tipo . hijo. quien había llegado hacía poco de los minerales de San Patricio donde había obtenido la importante jerarquía de "Jefe de la Pulpería". Concluir tus estudios. Toda la parentela de Julia. airosa y cimbreante...Sí..No: ¡este tipo! ¡La Claudina con este tipo! .. se restituya al hogar: nuestro hijo será el vínculo que nos una. aquella mañana. antesala segura de la riqueza. por tu porvenir y por tu prestigio. Claudina no podía estar sin llenar con sus desenvueltas carcajadas el recinto sagrado de la plaza Campero. recibirte de abogado y trabajar. es irte. O un murciélago. sentado en un banco de la plaza. . ¿Y qué andará haciendo con el Arraya? De seguro que este tipo ha venido a proponerle llevársela a los minerales. que. su padre. hacer que concluya sus estudios y formalice su vida. de todos modos. Por eso le dicen de mal nombre "El Beato"... ¡Mañana has de ser una gran cosa! Lo que quedándote aquí.Tienes razón . cuando me da la mano. Este le decía: . Se despidió.! Tiene razón la Amalia al decir que la Claudina "se ríe en quichua". No conozco un hombre más solapado. "despacharlo" a Sucre.Si alguien me repugna. más hipócrita que éste. tan gelatinosa. Se dirigió al Mercado. al lado de Miguel Mariscal. ex-abrupto. se chanceaba con ella.. ? Adolfo se sorprendio más. Al pasar por delante del banco donde tertuliaban Miguel y Adolfo. pasó acompañada por Oscar Arraya.¡Qué chola ésta! -rezongó Mariscal -. de Mariscal. sin hacer el menor caso a Arraya. . Como era su costumbre. pollera color naranja. ¿cómo diré?. por nuestro hijo. No pudo aguantar Reyes. Tan untuosa. ¡Qué manera de reír.expresó Adolfo -. ¡Ah! ¿Desde cuando está la Claudina aquí.

a la puerta.y no debe dar escándalos. . en su tienda de la esquina.. porque tengo que arreglar otros asuntos.reaccionó Arraya y rápido. Como si el diablo lo hubiese dispuesto. los vieron pasar.Sí. porque ya me lo has prometido. del brazo. Yo nada tengo que hacer con usted. doña Rosa Sánchez.No . sin darle tiempo a Adolfo. por la plaza. pero no adúltero como usted .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA la García y asiéndola violentamente de la mano. . .Vamos a ir conmigo. doña Eufemia tuvo el valor de salir hasta la esquina y lo llamó: 168 . doña Eufemia y Julia estaban cosiendo a máquina en la habitación de la esquina que tenía puerta a la calle. Déjenme sola. Adolfo se desprendióde las mujeres que l retenín y dirigiédose a Claudina. Cruzaron la plaza.¿Por qué estas andando con éste? . ¿qué derecho tiene para manosearla? .Pues. desplomada. fuera de sí: . . le propinó una trompada en la cara.le gritó Arraya .¡Vávaye al c. sufrió una impresión tan fuerte.dijo Arraya. Claudina no supo qué hacer.Usted es casado . tienes que darme una prueba. donde se encontraba la casa de Reyes.. para que vea todo el mundo que no perteneces a nadie más que a mí. vamos a pasar juntos por delante de tu casa.se interpuso Arraya -. los cocanis que tenían sus almacenes. .contestó la García -. que apenas pudo articular un "ay" y cayó. Julia. Yo voy a ir con él. Los vecinos.¡Así es.le dijo Claudina -.Adolfo le ofreció el brazo y del bracero la sacó de la Casa de Abasto y se dirigieron a la plaza. . ¡so cholo! .repuso Claudina -. que al sentir ruido de pasos se había asomado. haciéndolo retroceder. soy cholo. .Más derecho que usted. tienes que ir conmigo. la tomó bruscamente de la mano: . Tomaron luego por la calle "Abaroa" y llegaron a la esquina "General Mariscal". Adolfo se repuso luego y energúmeno se fué encima de Arraya y comenzaron a cruzarse de golpes hechos unos desaforados. la increpó. en la otra cuadra y otros curiosos. ni con él. si me quieres. curiosa. Vamos . como yo acabo de dártela.! ¡a Claudina es más mi mujer que nadie! Varias mujeres que se encontraban en la Casa de Abasto realizando sus compras acudieron al alboroto y lograron separarlos...Ahora .Y usted .No . con un síncope. vamos! .

Ese silencio patético y medroso en cuya entraña suelen fraguarse las tempestades.Mira. ella. Adolfo. Claudina -. al fin.. si mi mamá sabe que estoy charlando con vas la pelea que vamos a tener. sin reflexión y sin voluntad. rato antes. besándola con la suprema desesperación de quien. y hasta faltando al respeto a mi madre. ... cosa que le ocurría cuando se veía en presencia de Claudina. yo he venido a buscar. . la protección de mi tía.Mira. si vos quieres vivir conmigo y que yo no haga caso a nadie.. ¿Quieres más prueba? Pero. y no hacer caso más que a mí.Pero ya ves que la he dejado por vos. ? ¿Quieres? .. como atado de pies y manos. afirmativa. Adolfo apresuró el Paso. entregándose inerme. .. ven! A Julia le ha dado un ataque. Vamonos mejor a La Granja. Llegaron a la casa de Claudina. ¿Y. Ahí vamos a vivir tranquilos sin que nadie nos perjudique..LA CHASKAÑAWI . Ambos permanecieron. a los pies de ella.. colérico aún.¡Adolfo.. ¡no seas mala conmigo! Pero no me ultrajes paseando con ese tipo..La abrazó..¿Por qué estas andando con ése. ? . todo lo que quería hacer por mí el Oscar. ¡cuenta con pago! Ya que lograste hacerme tuya. Adolfo. ¡ahora tienes que ser mío. ipor vos! Ahora mismo. ¿Qué tienes que hacer con el Oscar? . había estado a punto de perderla "para siempre" y que le parecía haberla recuperado por milagro. . Claudina: vos sabes que te quiero más que a mi vida.Yo también lo he despreciado al Oscar por vos. no me desesperes más. mío y de nadie más! iYa veremos! ¡No te escapas de mí ni con la ayuda de toda la Corte Celestial! . Reyes tomó asiento en la cama de la García.¿Quéee? ¿Qué dices? .Claro. tienes que dejarla a tu mujer. 169 . .Lo que has oído. Pero. . Le vino un nuevo ataque de enternecimiento y se olvidó de todos sus deberes. Claudina. en silencio.le dijo Claudina -.Pero. Entraron al tenducho. Claudina le volvió la cabeza y se río con orgullo y desdén. . pues . a su lado. y lo mismo con la Ignacia. Como vos te viniste donde tu mujer.. un largo rato. Por tí acabo de desobedecer a mi madre y dar un escándalo en el pueblo.Ahora . sin dar oídos a su madre. como yo estoy haciendo el sacrificio de perder mi honor... te vas a quedar a almorzar aquí.le preguntó. ahora.Lo que vos tienes que hacer con la Julia.repuso. hasta de los vínculos sagrados como el de su madre. mira..

Era Mariscal. cuando Adolfo dormía la siesta en la cama de la Ignacia.Si eso to ha dicho. pues. sonaron fuertes llamadas en la puerta de calle.Entrá. pues. ¿sabes? Yo sé lo que hago. Vámonos a la cocina. pero la Ignacia.le dijo -. Si ellos se han peleado.Ché. por si acaso vinieran a buscarte de tu casa. cuando yo se que vive allá con una "palliri" que está embarazada para él.. no opuso ningún reparo. Claudina? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ¿Quieres que te prepare unos "yungueños"? Diligente y alegre comenzó a exprimir el jugo de naranja en la cocktelera. . entonces. pero después. Vueltos a la Paz.Nadie tiene derecho a observar mi conducta. . será. vos te asustaste. Doña Pascuala. XLIV Después del almuerzo.. claro! No es un delito. ¿por qué estabas andando con él? . pues. No tengas cuidado.Acabo de estar con el Oscar y me ha dicho que tú le habías prometido irte con él a San Patricio. . ni menos a pedirme explicaciones.Pero. que vislumbró bien sus andanzas. Y si te interesa saber. Pero estar destruyendo un hogar y 170 . tan estúpida. ¿por qué no vas a preguntárselo a ellos? .¿Es cierto que el Adolfo se ha trompeado en pleno Mercado con el Oscar y que tu has sido la causante para eso? ¿Por qué haces eso.. Tomaron asiento. porque tenía también la voluntad sometida a "La Chaskanawi".Porque puedo andar con él como puedo andar con vos y con todo el que me de la gana.A mi madre le voy a decir que has peleado con tu mujer y que te vas a quedar a almorzar y comer con nosotros. a quien Claudina la había embrollado diciéndole que doña Clara le envió a comprar un tambor de coca para los peones de Mollepata. ¿Acaso eso es un delito? . vengo a hablarte de un asunto serio. ¡miente! No me creas. ¿Cree ese zonzo que yo no sé? . Le invitó a pasar. Salió Claudina. porque ellos han querido: yo nada tengo que hacer con ninguno de ellos. ¿Qué ha pasado esta mañana? . si quieres saber. la cerraremos la puerta. no alcanzó a sospechar el móvil de la inesperada presencia de Claudina en Chirca. sirviéronse cordialmente los cockteles. cuando el Adolfo te increpó. Claudina . y ¡te viniste con él! . a mi tienda -..¡Ah. que yo esté yendo de querida del Arraya. en el salón de la casa. Pero.

Yo he venido a reflexionarte como un amigo. que acababa de rechazar un matrimonio. . ¿Quieres saber? .. ¿vos crees que soy yo la que lo tengo a ese "tu Adolfo"..replicó Mariscal -.. tenía más dignidad? ¿Yo. pero ya me contó todo lo de la Julia.¿Sabes por qué? . . ¿por qué has esperado que el Adolfo se case. se había 171 .. o esa "doña Julia" que estaba rogándose para casarse. con el propósito de abrumarla a golpes. Ahora. más ágil que él. para recién ahora encerrarlo en tu casa y andar en amores con él? ... yo tampoco tengo corazón para hacerlo sufrir tanto. ¿Quieres oír la verdad? Pues. él Adolfo se hincó a mis pies. Mariscal -. no es para que te acalores – repuso.. levantó el brazo en alto y antes de que ni pensara Mariscal en lo que ella iba a hacer. eso.. ¿Cual de las dos. Claudina. rápidamente. Claudina le había asestado un golpe en lo más vulnerable de su conducta de Tenorio del pueblo. Pero.¿Qué ha pasado? ¿Qué ha pasado? Mariscal. porque ella se le entregó a las primeras de cambio..Y se río. ñokata niguanki. chay cosasta. entonces .LA CHASKAÑAWI malcasar a un joven decente. entonces. intencionada. pero ella. antes de que se case y yo les dije que se fueran a tomar "cocktels"? Pues. si él solo a mí me quiere! ¡Me dices que estoy destruyendo un hogar y malcasando a un joven decente! Es más bien esa señorita Julia la que lo ha hecho desgraciado al Adolfo. mira.Pero. . conciliador.y poniéndose de pie. Mariscal no supo que responder. "tu querido primo" y ando rogándole para que me quiera. porque él quería casarse conmigo y con ella ha tenido que casarse por la fuerza. porque ya había sido querida del Adolfo? ¿Es que quieres que vaya a publicar y a gritar todas estas cosas a la calle? .iAh! Yo creí que como abogado de la Julia. ahí está: ¿te acuerdas de esa mañana cuando vos lo encontraste aquí al Adolfo.Mamay.. ¿Te parece? ¡Oh. ¡Ignacia! ¡Este bandido ha venido a faltarme! Incontinente entraron doña Pascuala e Ignacia. mira. Por eso. gritando: .. yo tambien to voy a dar un consejo: de la misma manera que yo no me he metido nunca en tus asuntos. esa mañana. contra su voluntad. vos no te metas en los míos. rogándorne para casarse conmigo.. le dió un violento lapo en la cara y sin darle tiempo de nada salió corriendo. alarmadas.! . ¿qué te parece? .. fuera de sí de cólera.. intentó asirla a Claudina. ..Pero. como bacen "las señoritas"? ¡Vos mismo sabes y has visto que en tu misma presencia lo he botado de mi casa.. Yo se lo que hago. pero si él viene donde mi y me pide de rodillas y se me humilla.Lo mismo que lo que a vos te parecería cuando le ponías cuernos al doctor Sánchez con "La Subprefecta".

. . . ya soy "tu chola".¡A ver si te atreves a tocarme! Al ruido despertó Adolfo y salió a la tienda cuando Mariscal. ¿por qué lloras? ¿Qué te pasa? .repuso ella. . con hipidos sollozantes..Pero. el 172 .¡Por qué soy así! Entonces yo.. doña Pascuala. ¿por qué eres así. se repuso y agregó: ... Andá a meterte con los de "tu clase". levantando los hombros.Nada. "tus buenos parientes". esos.Velay. ¿qué ha ocurrido? . tan acalorada? . ni "corrompidos" como el Mariscal.Fué a sentarse sobre el poyo del corrector y cubriéndose la cara con ambas manos dió en llorar a lágrima viva. ni que viven a costillas de sus queridas. Nada . .. pues. con un mohín desdeñoso.. . Ahora. .profirió desde la calle -. ¡Yo tengo.. como para que se acuerde. refunfuñando. después de que yo no he hecho nada. sin engañar a nadie. la culpa de todo. tienen que venir a mi casa a decirme que yo soy una descasadora y que estoy deshaciendo un hogar. se le alborotaban en las sienes.¿Qué hay? . que hacerme respetar. No llores -le dijo. porque llevo "estas polleras" exclamó sacudiéndoselas -. Claudina. de que yo siempre he sido mujer de mi casa y he vivido de mi trabajo.Déjame . . esos. lo metió al patio -. claro. la culpa para todo! . con un agitado temblor en los senos: . todos los que no son "imilleros". Mejor que no te vean que estás aquí. yo tengo. Eso ha pasado.. has de ver lo que te ha de pasar.. ¡claro!. alisándole los cabellos que desordenados. Claudinita.Pero. esgrimiendo las botellas.. pues..Chola adúltera . ¡Yo soy chola! ¡Soy chola! ¿Entiendes? Ya has hecho lo que has querido conmigo. Luego. yo tengo la culpa. le dijo: . Que ese "gualaicho" del Mariscal había estado viniendo mandado por esa Julia a insultarme y yo le he dado un lapo bien dado.Vos andate donde tu mujer.inquirió Adolfo.le reflexionó su madre. Adolfo -.lo tomó Claudina de la mano jalándole con todas sus fuerzas. mamay .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA armado luego de dos botellas que encontró a la mano y desafiadora.preguntó..informó Claudina -. tus parientes. Entra.. . ¡No faltaba más!. pues. vencía el umbral de la tienda. angustiada.se allegó a ella.Pero. ¿he de ser no más el estropajo de todos estos "viracoches" y que me han de decir todo lo que les venga en gana y me han de estar levantando mi honor cuando ellos tienen cola más larga? Si no hay quien me haga respetar en mi casa. "tus honrados parientes".

querellosa y tierna. trayéndole el desayuno. tirado de espaldas. ¡veremos!. . Claudina aceptó. se dejó estar en lecho.LA CHASKAÑAWI "hogar de un joven decente". . Adolfo.No le hagas caso a esta loca: está en su rato de mal humor y es capaz de llorar y patear todo el día y hasta de pelear con vos mismo.dijo. sentándose femenil y voluptuosamente en los muslos de Adolfo: .. Entró al saloncito donde la esperaba Adolfo. frescos los labios. aprovechando de que su madre salió al mercado a proveerse de carne y la Ignacita fue a preparar los ponches. ... también. Doña Pascuala. ! ¡Que me claven aquí. la decencia de estos... Eufórica. no sabía que hacer. Y. La ignacia vino del lado de Adolfo y le susurró al oído: . mimosamente. por fin. se calmó. Adolfo. rozagante rostro. Había desahogado en su Ilanto estrepitoso toda su cólera y sus resentimientos contra la acción de Adolfo que se vino de La Granja sin avisarle siquiera.Levántate.. rica de savia vital..¿Por que te vas a acalorar tanto de unos cuantos disparates que ha venido a decirte el Miguel? Tomaremos mejor unos ponches de vino. brillantes las negras pupilas.Se le enlazó al cuello con un cálido abrazo y besándolo a boca llena. que se sirviera.¿Conque "la sociedad" no quiere que me quieras a mí? Pues.¡Ay! . perplejo.expresó. Eso te va a sentar bien. ¿chunkito? . contemplando el cielo raso de lo el a -. Claudina le expresó. mimosa Estamos ordeñando. decentes! ¡Decentes que no valen ni el forro de la mas chijlli de mis polleras. flojonazo. ¡Joven decente! Tan decente que sois vos. Y.. en la frente. Habíase puesto de buen humor. ¡Decente. No se que me ha pasado denantes .Vamos a tomar leche al pie de la vaca . en ese momento. le traía ahora un mate de tilo. Era Claudina. venía despertarlo. vámonos a la otra pieza. afirmó: .. ! ¡Decente. que hacía rato entrara en la cocina. semillorosa aún pero ya sonriente. Ya son más de las ocho de la mañana sacudió. Claudina. con aquella laxitud que le era propia... Le rogó. XLV . Al día siguiente San Javier de Chirca despertó escandalizado con la noticia de que Adolfo Reyes había fugado del pueblo llevándosela a la popular Chaskañawi a su propiedad de "La Granja". el la 173 . Mejor..Esta noche te vas a quedar a dormir conmigo. Como después de media hora.

es que tenía el propósito firme. a la que estoy acostumbrándome.¡Ah!. que a eso de. ¡Cuántas noches. recién egresado de Secundaria. tan catastróficamente.¿Qué iba a ser de el en el porvenir? ¿Cómo se comentaban sus aventuras en Chirca? Lo que mas le dolía era el comportamiento que había tenido con su madre. incapaz de seguir una línea de conducta que me he trazado. Pero. Ha bastado que Claudina excite mi amor propio y acicatee mis celos. a su lado. "gelida".. el choque. Era también. sintió. tal aptitud. mientras Claudina. Pero. el páramo del espíritu. atormentado. Durante la noche. irritado. donde el pobre "Yo" se encuentra irremisiblemente solo! Solo frente al Universo hostil. que más que problemas. Crisis que le puso en tal trance espiritual. en el estudio de la comprensión de los altos problemas espirituales de Occidente. de abandonar esta vida. nervioso. dormía con un sueño profundo y reparador. aquel "vacío" que escalofrió a Pascal. un alma rota. atravesó por aquello que solía Ilamar su "crisis mística". ser un buen labriego. ¡Aquel fué el momento catastrófico de su existencia! EI también. para dar al traste con todos mis planes de reacción y lo eche todo por los suelos.yo soy un hombre sin fuerza de carácter. restándole todo impulso sano de 174 . me ha hecho un terrible daño. ¿Por qué obró así? Como todo aquel en quien predomina la inteligencia sobre la voluntad -pensaba. como Jouffroy. eso de haberme introducido en "lo trascendente". se han transformado en angustias y me han tornado en un hombre atormentado por el mal metafísico? Y entonces recordó. e ir a Sucre a seguir mis estudios y Ilevar esa vida austera y triste.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA habitación. fué descendiendo hasta el fondo del abismo congelado. para penetrar de golpe. ¿por qué yo he tenido tal prontitud. que muchas veces le atacó la idea del suicidio. Eso sí que no se lo perdonaba. en los silos más hondos de estos problemas. esa educación intelectualista que me han dado. yo pienso que la "cultura".. Y la ruptura. . se había producido tan bruscamente. incompresible y extraño. con tanto dolor como aquellos.. como Pascal. que le dejo inerme la voluntad para siempre. como tantos hombres atormentados por la "duda metafísica" del Más Allá.. volver a la naturaleza? . ¿realmente. profundo. en mi destartalado y solitario cuarto de soltero. insomne. había pasado desvelado. en una maloliente casa de pensión? ¿Por qué no puedo abandonar mis absurdas pretensiones intelectualistas y dedicarme a trabajar en mi hacienda. sus dieciocho años.

en la carne de su alma. en medio de tales audacias de pensamiento y de tales doctrinas disolventes y anuladoras. con un alma poblada de tormentas 175 . las angustias y torturas. si todo concluye con la muerte y en la vida todo es dolor. se desconfía y se duda de los afectos familiares más hondos y se ha perdido toda brújula moral y después de haber desarrollado la mente hasta volverla lúcida para todo conocimiento. de aquellos que como su padre mismo. tenía las raíces envenenadas. la falta de "sentido" y "de valor" de la vida. la absoluta "vanidad del todo" como Leopardi. se añadía el hecho de que su educación había estado viciada desde su misma base. se opila de Schopenhauer y Nietzsche.. fruto de una rata vieja. de sus antepasados. fisiológico y de alma.. incapacitándolo para la esperanza. todo se traduce en escepticismo. con cuánta indecible nostalgia envidió.. don Ventura Reyes. ¿para que vivir? ¿Por qué no eliminarse. realizar el supremo acto libertador. comprende a Flaubert cuando en "La Tentación de San Antonio" desea el eremita "volver al átomo" y. también para él. el sentimiento cálido y de una pieza. comprende las torturas de la carne y del espíritu de Verlaine. aquí. si no existe ninguna finalidad trascendente. es más angustioso aún. disgregado el Yo. El había nacido ya con un secular hastío de la vida: estaba ya cansado de vivir antes de haber nacido: es que ya nació cansado. desde el momento en que. víctimas de ese "mal de vivir" en que a fuerza de tantos banquetes de racionalismo. que. ni esperar de una juventud que a los dieciocho años se deleita con "Les Fleurs du Mal". la libertad de matarse? ¡Triste libertad! . la fe robusta. pues llegó a comprender.LA CHASKAÑAWI acción. ya que esta es la única libertad de que dispone el hombre. ¿Qué pensar.. el hastío fundamental. a sentir en carne propia. en la corrosiva ironía de esos tipos de fin de civilización como Luciano de Samosata o Anatole France. el tedium vitae que sólo los hombres de las postrimerías de una civilización en agonía conocen? . ¡Oh.¿Era él un hombre decadente. Si la vida no tiene sentido. de Baudelaire. horrorizado.. se descubrió a sí mismo. al encontrarme yo. haciendo "crisis" todos los problemas. como Nietzsche o Kierkegaard. Y. caen las naturalezas muy final y cultivadas? Pero mi problema. mi vida -pensó entonces-. Pero al mismo tiempo. destruída la personalidad. no hay ni un sostén. entonces. como don Germán y otros troncos vigorosos del viejo solar hispano. más aún si a ese hastío vital. en cuya alma y en cuyo cuerpo estaba agonizando una antigun estirpe.. tenían fe en Dios y jamás se propusieron siquiera el problema del valor de la vida! Pero él. "había muerto Dios".

. Del colegio hemos salido -se dijoviejos. han vivido en ciudades donde podían encontrar a otras almas gemelas para compartir con ellas sus inquietudes y dolores y encontrar así. tal vez por herencia de que místico Medioevo que acaso fué alguno de mis antepasados. un lenitivo a su angustia.continuó reflexionando -. hurano y salvaje. en la confesión entrañable. Pero no yo que soy fruto de una cultura distinta. que yo no lo puedo sentir. un "fin de siglo". solo con mi dolor incomprensible para los demás. totalmente incomprensivos del espíritu del niño boliviano y sin sospechar siquiera el daño que iban a hacer. menos. tampoco. mi tortura es mayor.. pues. fuí a dar a un colegio laico y precisamente en el momento en que recién llegaba la "Misión Belga". en ninguna situación en que me encuentre. nos inyectaron todo el virus del Racionalismo y la irreligiosidad "fin de civilizacion" de Europa. solo conmigo mismo. del todo. un estado de no encontrarse nunca. De ahí que. que es hijo de esta gleba. me basta del todo. aquí. sumido en esta Tebaida. ni esa situación. sin más sociedad que estos indios vueltos al "felaísmo" y una mujer que sólo sabe despertarme los apetitos de la carne. vivir de acuerdo con él. bueno para que sobre él viva y procree el indio. Por eso hay en mí un desequilibrio. una insatisfacción. y no hay remedio para ello. un alma crepuscular de Occidente extraviada en lo más agreste de estas breñas de America. y. y es así como nos enseñaron a burlarnos de la creencia en Dios y a pensar con el helado pesimismo de un anciano desencantado cuando aún no habíamos saboreado ninguna de las fruiciones ingenuas. pero sin satisfacer ninguno de los del espíritu. Soy. nunca. de plena satisfaccion: nunca yo basto. porque es aquí donde me siento más solo. Por eso hay un cósmico divorcio entre mi alma que es de otra parte .y el paisaje que me rodea. a esa situación. de raíz. yo he nacido predispuesto a atomentarme con las medioévicas torturas de los conflictos entre la fe y la razón y ha venido a aumentar la agudeza de esa lucha el brusco choque de mi educación absurda: salido de un hogar cristiano de plácido patriarcalismo como era el mío. Sí . ni en nada. en unos espíritus que aún no debieron haber salido de las ingenuas creencias patriarcales de sus padres. nos trajeron todo el positivismo comtiano y el materialismo más brutal de los Haeckel y los Buchner y así.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA metafísicas en frente de este paisaje de sierra. decrépitos y hastiados. pero creadoras y claras de la juventud. a más de que. sin fe en la vida. Siquiera aquellos hombres que han sufrido el tormento de la duda metafísica. yo he nacido para no 176 . de golpe. con una herencia multisecular de alma cristiana. pero yo. esos señores.

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vivir mi vida "en su plenitud", sino fragmentariamente, Sí, soy un "hombre fragmentario"... O, mas propiamente, absurdo, incompleto, desigual. Yo siento que, aquí, en el campo, algo me falta, y algo me sobra. - Pero, ¿hasta qué hora piensas estar en cama... ? - Entró Claudina meneando las caderas donairosas -. ¿No te da vergüenza estar en cama hasta que el sol se ponga encima de tu cabeza?.... Bueno, ¡vamos! Aquí tienes tu pantalón. Vistete de una vez. Adolfo obedeció, casi mecánicamente, como un autómata. - Ya que soy un "hombre fragmentario" - se dijo, mientras metía el pie izquierdo en el pantalón -, y tan poca voluntad tengo de vivir, esta mujer que viva por mi la parte de vida que yo no puedo vivir. Se aseó rápidamente, se remojó la cabeza por ver de disipar sus nieblas metafísicas y, un tanto repuesto, conciliado con la frescura de la mañana, se dirigió al corral de, las vacas. Era un tapial "pirkado" de piedras y argamasa de barro. Cuando ingresó al corral, un fuerte olor de boñiga y de establo le asaltó a la nariz. Ese olor, aunque áspero, tenía mucho de saludable y vigoroso. Había dos vacas, una overa y otra negra, franjada de blanco. A esta la tenía el Mayordomo sujeta con un lazo del testuz y Claudina, acuclillada al pie de las ubres, ordeñaba la leche que fluía en abundancia de la repleta ubre sobre una jarrafa de barro. Luego ordeñó en un vaso de cristal y se lo ofreció a Adolfo. - Tomá: esto te ha de sentar bien. - Al erguirse con un esguince del tronco, Claudina elevó el busto escorzando el vientre. Entonces Adolfo observó que éste había aumentado de volumen y que dentro del vientre de aquella mujer se estaba fraguando el misterio de una nueva vida. Adolfo la contempló, e involuntariamente, una sonrisa, ya no de "fin de siglo", sino de "páter familias", le iluminó el rostro. Claudina interpretó perspicaz su sonrisa. Ruborosa, bajando los ojos, se sonrió también con esa voluptuosidad alegre de la mujer preñada. Luego le dijo a Adolfo, en kesjwa, como se expresaba toda vez que su intimidad se sobreponía a las conveniencias: - ¿Imata kjawasianki, bandido? (Qué estás viendo pícaro?) - El hijo de esta mujer - se dijo Adolfo -, Dios quiera que sea más hijo del creador sentido de la Naturaleza de ella, antes que del atormentado espíritu mío: entonces será el fruto genuino y sano de estas fuertes sierras andinas, lejos de toda la crápula intelectual de Europa. Y como nunca, se sintió, entonces, más ligado a aquella mujer de anchas caderas y labios sensuales y jugosos. Allá, en la Universidad de Chuquisaca y en la civilización de las urbes

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- se afirmó -, está la muerte. Aquí esta la vida. La vida del porvenir. Se aproximó a Claudina, la besó amorosamente en los labios frescos y, enlazándola por el talle, le dijo: - Vamos a ver el trabajo en la chacra. Una veintena de peones, inclinados sobre la gleba, armados unos de "kurpeadoras" (desterronadoras) y otros de picos y galas, iban destripando las "kulas" del terreno y otros removiéndolo. Dos yuntas de bueyes iban arando el sembrío, preparándolo para las próximas siembras de octubre. - Mi hijo - expresóle entonces Adolfo a Claudina - ha de ser un hombre como éstos, un buen chacarero como estos y no "un doctor" inútil como yo. La mañana, cálida y dorada, radioso sol de primavera desde un cielo azul de zafiro sobre el campo fecundo.

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EPÍLOGO - ¡Qué sorpresa más agradable! ... ¿Cuándo llegaste? - Se estrecharon, con un fuerte abrazo. - Anoche, a eso de las doce. Como el auto venía descomponiéndose a cada momento, no pudimos llegar temprano. - ¿Y, vienes por algún tiempo? - Sólo por quince días. Y, eso, apenas he podido conseguir esa licencia. Mis patrones son muy embromados. Judíos, al fin... - ¿Dónde trabajas ahora? - En la "Empresa Minera" de Potosí, más conocida por "La Unificada". Soy cajero de la Compañía, pero me hacen trabajar como a un coolie chino. No tengo tiempo ni libertad para nada. Uno, ahí, es menos que un esclavo, es una tuerca o un tornillo de esa complicada maquinaria que es la Empresa. Y, ni siquiera nos pagan bien. Nos pagan en moneda nacional y aunque gane 1.000 bolivianos, como nuestra moneda está ahora en desvalorización, eso no me alcanza para vivir... ¿Qué quieres? Con una "mujer de ciudad", a quien hay que vestir bien y satisfacer sus caprichos, con compromisos sociales y cuatro hijos... Los que ganan bien y trabajan menos son los judíos. A ésos les pagan en dólares. Yo enfermé de pulmonía a consecuencia de los frecuentes resfriados por mis pernoctadas en "El Ingenio Velarde” para el balance. Los médicos me han prescrito una temporada de campo. Por eso he venido. Y, tu, ¿qué tal? Supe que cortaste tus estudios y te quedaste a vivir con... - Así es, hermano. Pero, ¡no me pesa! En vez de un picapleitos más, aquí tienes un honrado agricultor. Y hasta industrial en "vinos y licores". No yo; ya sabes que no sirvo para negocios, sino la "socia". Pero, vamos a casa. Eran Fernando Díaz que había vuelto a San Javier después de doce años de ausencia y Adolfo Reyes. Mediaba el mes de septiembre. La mañana, rica de sol. Los campos reverdecían. En las chacras ribereñas había comenzado ya el afanoso tráfago de las siembras. - ¿Vives aquí? - preguntó Fernando, reconociendo que se encontraba frente a la casa de Claudina. - Sí - afirmó Reyes -. Pasemos al saloncito. Díaz lo encontró refaccionado, los muros pintados al oleo, de azul, atalajado con un mobiliario discreto. En el patio, el molle de antes y a su contorno, en macetas, florecían Ios claveles, resedas, malvas y albahacas, tacones y heliótropos. Reyes le invitó asiento y cordialmente preguntó:

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le pego unos tragos. el año del Centenario. has envejecido muy pronto..Como todas las "de sociedad".replicó Adolfo -. que me ha resultado una financista eximia. en fin. Sirvió. con Ios amigos. muy bien!. .¡Pues.Realmente. por lo menos mas fuerte de cuando te deje. Te encuentro menos jovial de lo que fuiste y estás canoso y arrugado. . a las seis de la tarde. A ver. en noviembre. Adolfo -. por disfrutar de tu compañía. Yo vine de "La Granja". la Asunta. ni para leer un periódico. le vino un ataque de eclampsia tan violento que ya no pudieron salvarla. Y ¿qué fué de Julia? Supe que murió. ¡Pobrecita! ¡Cuánto ha sufrido por mi culpa! Yo también sufrí mucho. Pero. cuando salgo de la oficina. trajo un frasco de singani. He echado al diablo todos mis "metafisiqueos" fin de siglo y. donde me ercontraba. ¡La Buena Vida! .dijo. medio en serio. me tomarías por un perfecto watarruna (peón de año).Como no está aquí "la patrona" . podemos tomar con libertad. ¿Me creeras? Hasta he aprendido a tirar la reata y soy un buen herrador de caballos. ¿que tal? . o. que te parece éste: ¡sírvete! .Sí. Yo solo cuando vengo aquí. siempre hay algo que hacer y uno se la pasa divertido. te acepto. con la vista fatigada de tanto escribir números en el Debe y Haber. También murió mi madre el año siguiente. ¿qué te parece? . precisamente. en una finca. Aunque no tiene por qué. muy de allá en cuando. se me produce como el vacío cerebral: no tengo ánimo para nada. en la bodega. hijo: una imbécil. o de convertirme en una máquina de fabricar números y hacer sumas. de abarcas y pantalón de jerga. o regar la huerta. hombre. al año de que te fuiste. Con eso y con el trabajo de Claudina. Aunque viéndome contigo no ha de decir nada.¿Quisieras probar "un singanito" especial. yo estoy a punto de embrutecerme. En cambio. Es muy Brava "la socia". si me vieras en la finca. de "La Granja"? Siempre que no estés prohibido. la pala al hombro. Y tu mujer.Veo que la vida de campo to ha sentado bien: has engrosado y hasta te encuentro más joven. de "la patrona". siempre falta tiempo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . cuando uno se propone mejorarla. ese trabajo debe de ser matador. por la mañana. Tuve que vender la parte que me tocaba en la casa y los muebles. Adolfo.Me recomendaron me abstuviera de copas. . diligente. pudimos comprarle su parte a mi 180 . a limpiar la acequia. medio en broma. pero ya sólo llegué a sus últimos momentos. destilando licor. .Tal vez . La criadita..

Lo que es el otro. Todo mi ideal era. Doña Angela no pudo sobrevivirle mucho tiempo y.Es verdad. hecha una minera y propietaria. Ella es la que trabaja y dirige las finanzas de su casa. tomaremos una más. . pero fibre. La vida es rústica. como conmueve la música o la poesía. que eras tan orgullosas. la Elena se casó con Adriázola y vivía aquí muy pobremente. Es la mejor escuela de corrupción que ha podido inventarse después del Cuartel. Por lo menos ahí vive uno lejos del mundanal ruido y franciscanamente fraternizando con la hermana agua. "La Joya". el hermano vino a la sombra de los granados en flor. monótona. pero.Quién hubiera creído que la Elena. de Adriázola.. a quien la suponíamos tan frívola 181 .. todo es malo. tan soberbia que era. ¿Dónde los educaría? ¿Aquí? En las llamadas entre nosotros "ciudades". es un perfecto mancarrón. las Manrique. que vino aquí de maestro de escuela..¿Y qué fué de la familia del tío Germán? ¡La Elena aún tuvo la pequeña venganza de mandarme su participación de matrimonio! . ¿para qué los voy a mandar a que se corrornpan? Tu conoces mis ideas sobre educación en nuestro país. ir a pasear a Europa. Una bala perdida de esas. ¿por qué no decirlo?. lo menos malo es el campo. Les he hecho cesión y donación intervivos. sí. Tanto que trabajó el pobre don Germán en Koyawaicu para que el fruto venga a poder del menos pensado. a Holanda y Bélgica. cuando Ilega la época de las brevas. antes que intelectuales parásitos. cuando la boya del bismuto se fué a trabajar la mina de su padre. prefiero verlos de buenos chacareros. Don Germán murió arrastrado por un caballo. lo arrastró. Pues.Ah. desde el agua potable hasta la moral pública y privada. Pero. Tampoco la provincia es buena: es el típico "burgo mestizo". Es el que se casó con tu "adorada". . fué a establecer el trabajo. como pudo. Recordarás que se las daba de jinete y era aficionado a montar en caballos chúcaros. también. No se ha podido. Propiamente mía no. comprobar hasta dónde puede emocionar la pintura.. como recordarás. .. Sobre todo a Italia y España. de mis hijos. bajaron tanto el copete. ahora. antes de que venga "la greñuda". uno de ellos. Además. hecho un perfecto viñapampeno. se fué con un turco y ahora anda rodando por el mundo. toda "La Granja" es mía. personalmente ella. que la Irene. pero que no quieres mandarlos a la escuela. el hermano árbol y. Ahora tiene una buena casa y ha comprado una finca en río abajo. Y aquí me tienes de watarruna de doña Claudina. ¿Qué te parece? .¡Lo que son las cosas! . Ahí la tienes a tu ex-novia. Son dos hombres y una mujercita.LA CHASKAÑAWI hermana Berta y. quería conocer los grandes museos. me ban dicho que tienes unos tres chiquillos preciosos. . muerta ella. sírvete antes.

las gentes y la misma vida. . Pero yo no creí que este "viracoche" estuviera con usted.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA y pizpireta. . vuelta! ¡Sinvergüenza! .¡Ya estás bebiendo. Claudina -.pensó al atravesar las calles -.Era Claudina. ¡Si éste cuando viene aquí se echa a perder de una pieza! Lo que es en "La Granja". ¿por qué no vienes -a visitarnos abajo? Te mandaré un animal ensillado y otro para tu equipaje. ¡No lo aflojo! Bueno. Allí hay un aire más puro que el de aquí.Como todavía vas a permanecer algún tiempo aquí .? . había observado que Adolfo estaba levantando el frasco de singani. porque nosotros también. ¿qué me ha quedado? Yo también ya voy siendo una ruina de mí mismo. . de las frutillas y las brevas. ¡Ojalá nos visite en nuestra casa! Aquí no podemos hacerle ninguna atención. Y los ha de conocer a los malcriados de este viracoche: son unos diablos.Así es. que desde el patio. ¡Quién hubiera creido! .dijo Adolfo -. ahora tienes que ir al Molino de la banda a hacer moler el maíz. hubiera resultado tan mujer. don Fernando! Ya está llegando la buena época. Entró como una tromba de furia al salón dispuesta a reñir con Reyes. Adolfo. Fernando no tuvo más que recurrir al llamado "Hotel Progreso". como venimos muy rara vez.¡Ah! . Las casas más ruinosas. estamos como forasteros. Todo en ruinas..suspiró Fernando -.concluyó levantando el brazo y cerrando el puño y haciendo un ademán como de quien sofrena un caballo -. el único del pueblo y que muy poco tenía de lo primero y nada de lo segundo.exclamó. Fernando salió de la casa de Adolfo con una indefinible sensación de tristeza y se dirigió a su posada. disponiéndose a servir nuevas copas. ruborizada -. Como su padre. salió a pasear por las 182 . Y se acordó de aquel romance que dice: ¡Ayl. se contuvo y cambió de actitud: . tiempo ingrato ¿qué has hecho? Hacia el atardecer. como quisieramos.Sí . Y yo también: de mi jovialidad de entonces. lo tengo aquí . ya mansa. Más... peor que cuando me fuí .. sintiéndose muy solo.agregó. al ver a Fernando. Perdone. murió hacía ya cinco años y se vendió la casa patricia donde él había nacido y nacierón todos sus antepasados. don Fernando. el río próximo y caudaloso para los baños y leche a todo pasto. don Juan Manuel Díaz. Por mí ha pasado la corriente incontrastable de los días dejando su huella abrumadora -. ¡Venga.

El necesitaba una mujer como la Claudina. con quien ya encontró en la mañana. lentas. 183 . una "señorita mema". fueron seis golondrinas musicales que se elevaron al cielo con la unión de una plegaria que pide gracia a Dios por los pecados de los hombres. Porque el Adolfo es como una guagua. Era la hora del Angelus. Así se lo manifestó a Mariscal. Descansando en un banco. como ya lo estaba haciendo cuando vivia con Julia... que lo maneje y domine y tenga la fuerza que ella tiene para impedirle que se de por completo a la bebida. concluyendo por condensar su juicio en esta exclamación: . como el mismo Adolfo decía. que lo envuelva. Adolfo necesitaba una mujer así. Sonaron. a la sombra del molle secular. ¡Haber caído en poder de semejante chola! .¡Pobre Adolfo! . Al vibrar cristalinas en el aire diáfano. seis campanadas en el campanario de la capilla de San Javier.LA CHASKAÑAWI escuetas callejas del pueblo y por departir con alguien fué a rematar en la indefectible plaza "Campero". inútil para la vida.¿Por qué semejante. Los pobres hombres.replicó Mariscal -. para lo que él no encontraba razón ni justificativo. porque él es de esos hombres que no pueden vivir de otro modo si no es abrigados bajo las polleras de una chola. estaba Miguel Mariscal.? . Le duraba a Fernando la impresión desagradable que había experimentado en casa de Adolfo por la destemplada y brusca actitud de Claudina. .. que era una mosca muerta. sin voluntad. sin carácter. que la waltte. Maleable arcilla en manos del destino.

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