LA CHASKAÑA WI

Carlos Medinaceli
OBRA CUSTODIADA POR EL

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA

LA CHASKAÑAWI

PRIMERA PARTE I Tarde de sol, paz de aldea. Se le vino en mientes este verso, leído no recordaba dónde, no sabía cuándo... Tarde de sol... Desde el abra se puso a contemplar la villa natal. Media legua quebrada abajo se asentaba el pueblo. Era humilde: casas de una sola planta, con techumbre de barro, lo que le daba un aspecto terroso. Sólo el arbolado, molles en su mayoría, algunos álamos y eucaliptos, resaltaban la verde jugosidad de su fronda sobre la pardura del caserío. A la orilla del villorrio, la ancha playa grísea por donde el río arrastra sus aguas azulosas con tedio, por el arenal sediento. Adolfo se puso triste. Dió en reflexiones irónicas: - ¿Este es el pueblo que se enorgullece de sus "tradiciones heroicas", de su soberbio nombre, "San Javier de Chirca", y se cree el centro del mundo? Avizoró un momento más la lejanía. Luego picó su andadura. Trotaba ahora por una sinuosa vereda. La quebrada, cubierta de ralo monte de churquis y algarrobos, en ángulo divergente, se extendía a ambos lados. Luego divisó el "dique" que por esta parte del Norte protege a Chirca de las riadas que por la época de lluvias descienden impetuosas amenazando vencer los defensivos y cargar con los alegres y confiados chirquenses. Llegó, por fin, al pueblo. Tomó por la primera bocacalle. Anduvo por dos callejas. Luego torció a la derecha. Siguió caminando. Silencio sepulcral. Ni un hálito de vida por ninguna parte. El sol, sólo el sol, cayendo sobre el enjalbegado de las paredes, iba dorándolas a fuego lento. Anduvo una "cuadra" más. Tampoco señales de vida. Sólo allá calle abajo, cimbreante, donairosa, iba una chola de pollera roja y manto celeste. En la límpida trasparencia de la atmósfera y la fatal soledad de la calleja, la visión de aquella moza garrida, robusta como una Madona del Tiziano y vital como un vaso de leche, le impresionó. iTanta vida en medio de tanta quietud! Pasó por delante de ella. Ella lo deslumbró con el relámpago de su mirada. Era morena, de anchos ojos negros. - iUna real hembra! - pensó Adolfo. Llegó a la plaza "Campero". Ni un alma tampoco. El "molle", el

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA

"molle" por antonomasia, - según lenguas el más corpulento y el veterano de todos los molles de la provincia -, "el decano" de los molles, sombreaba las aceras que avanguardan el jardín de la plaza. Uno que otro tenducho con las puertas abiertas. Sin mayores indicios de actividad. El sol, sólo el sol, un sol de aldea y de tarde, cansino y lento iba languideciendo con sus rayos de oro pálido sobre la materialidad inerte de las cosas sumergidas en qué cósmica somnolencia. Adolfo se repitió el acre estribillo: - Tarde de sol... Paz de aldea.. . II Diez de la mañana. Doña Eufemia, trajeada, como de costumbre, con un monjil traje de merino negro, iba arrastrando los pies de la cocina al comedor. Quería, tan luego como despertase su hijo, servirle la sacramental taza de café que en San Javier lo hacen con una pulcritud, gusto y severidad, que alcanza los límites de un sentimiento religioso, la religión doméstica. Tímidamente empujó la puerta del aposento destinado a Adolfo. Se asentaba éste en el frente Norte del patizuelo de la casona. Por un ventanuco, miraba a la calle "General Mariscal". El lecho, empotrado, al entrar, en el ángulo derecho. - Adolfo... - llamó doña Eufemia. Despertó, somnolente aún. Restregóse los ojos. Se incorporó de medio cuerpo. Recibió, agradecido, el café. La contempló a su madre: "iQué arruinada estaba! Sus ojos, negros, grandes, se le habían hundido; la piel de las sienes, arrugado; el cabello, encanecido. En los labios se acentuaba esa expresión de vencimiento y amargura como de quien está próximo a llorar. A llorar con un gesto de vencimiento. iQué arruinada estaba su madre!" Departieron del pueblo, de los parientes, tantos. Mas, a cada momento pasaba, flotando, el recuerdo subentendido de don Ventura. Vagaba su espíritu, su voluntad férrea, en cuanto había en las cosas de la casa. En cuanto pasaba en el espíritu de los suyos. Había sido tan fuerte siempre, tan trabajador. Tan hombre. Sin decirse palabra, madre e hijo, añoraban la sombra tutelar de aquel hombre fuerte y bueno que ahora sólo vivía en el recuerdo. - Señoray… - ¿Jaaá...? ¿Quién...? - Yo, señoray… Era la sirviente de los Manrique:

2

su mutismo y hasta su misoginia. Por ello. Lo de siempre.Diles que les agradecemos mucho. los compañieros de la Facultad de Derecho. Pronto ha de ir a visitarlas. con un acto de hombría. Mas pronto los peso a raya con esa energía desesperada y dignidad ofendida de los ajenos al ambiente. inteligencia y dinero. Procuraron luego ganárselo a su amistad. en la capital de la República. Ha llegado bien..Me ha mandado mi señora doña Ángela a preguntar que cómo se habrá llegado el niño Adolfito y a saludarlo en nombre de mi patrona y de mis niñitas. Adolfo quería recuperarse en estos quince días que debía permanecer en Chirca y en el seno de los suyos. . que algunas del llamado "señorío" no 3 . Las conocía de lejos. en la jacarandosa Chuquisaca representó siempre el tipo del "estudiante de provincia" que tiene algo de inasimilable para la ciudad. Ello no quiere decir. allá. Comprendieron que en él había fuerza. de pocas palabras. Pero Reyes jamás pudo vencer . que al decir de sí mismo. cuando ingresó a Secundaria. un rito. que si bien resultaban negados de talento en la Facultad. Adolfo. el círculo de sus amistades y relaciones no pasó del radio de los compañeros de la Facultad y fuera de una rara veleidad sentimental con muchachas modestas de los barrios pobres o de una tunantada con mujerzuelas en la calle Calixto.especialmente con las mujeres de sociedad . mientras vivió en Sucre. Arisco. Es difícil encontrar otro pueblo más ceremonioso cuanto a cumplimientos sociales: la cuestión de la acera es un asunto de honor y las salutaciones de bienvenida. de sus cuatro años de nostalgia hogarena que sufrió desde la gélida "casa de pensión" donde Reyes trituraba su murria de "estudiante forastero". por la fama de lindas o de coquetas que tenían. él se juzgó siempre fatalmente incapacitado para aspirar a aquellas alturas que las enseñoreaban jovenzuelos petimetres y relamidos.LA CHASKAÑAWI . en un comienzo. Salutaciones de bienvenida. cuyos cursos seguía. disfrutaban de todas las prerrogativas por llevar un apellido ilustre o vivir sin mayor preocupación trascendente que la impecable raya del pantalón. su aldeana hurañez. Por su seriedad. nunca pudo enhebrar ni siquiera la hebra de seda de un flirt con una del señorío chuquisaqueño. empero. reconcentrado. despertó la rechifla de sus condiscípulos.lo arisco de su carácter. esa desconfianza apriorística de su propio valer. Saudoso del calor familiar. "era huraño como un indio". donde lo arrastraban sus amigos.. le pusieron el apodo de "El Viejo".

con cara de 4 .inquirió Adolfo. Pero era tan esquivo que no creían que aquel joven "tan serio" tuviera un ápice de sentimentalidad amorosa. Invitólo a pasar al tenducho.. A media tarde. Se abrazaron. al otro. .Soy de la familia de esos hombres que. como Stendhal y Amiel. renga. Desembocó en la "quebrada" occidental. Aniceto. el desparramado caserío de los vecinos y chociles de los indios. Era un tenducho angosto. los que más contribuyeron a mustiarle la vida y aridecer su corazón: .. Tanto de fuego tenía por dentro.hizo un guiño significativo -. .. En todo el ambiente tal de dejo de pasividad inerte. Emprendió por la derecha. con fullos de caito.. lo vió a su primo Aniceto Díaz holgazanamente apoyado contra la jamba de la puerta de una tienda. a la izquierda. Lo conocía con esa profundidad dolorosa de los corazones callados. como era de frío por fuera. Un pueblo muerto. salió de paseo. tomó barrio arriba. desarrapada. Te la voy a presentar -. los muros traseros de las casas. Una mesa sucia. repuso: . Aniceto fué a su encuentro.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA hubiesen parado mientes en la fina distinción de su persona y sabían que.. paseando la vista por el contorno. la casa de don Agustín Villafani. llamada popularmente de "Uraycanto".. zurdeando. Una cama arrollada. a un lado. rememorando estas fallas de su carácter y aquellos acaecimientos de su. desigual. como disculpándose. Quebrada abajo fué caminando con dirección a la playa. llena de papeles. Volteó la esquina. Anduvo una cuadra. como un palurdo. americana verdosa y un sombrero negro.. Era al contrario. Sólo cuando anduvo como un cuarto de kilómetro.vida.. Siempre seré un desgraciado.se dijo Adolfo. Entró una chola de mediana estatura. Mal callados. esquina de la calle "General Mariscal". el piso de barro. cuando disminuyó el bochorno. De su casa. Fué avanzando por la otra cuadra. Llamó.¿Aquí vives? .No.. de pantalón de bayeta blanca.. en vez de vivir. Aquí vive. Dos sillas desvencijadas.. A la derecha. defendidos por diques de cal y canto. grasiento. Anduvo otra cuadra. Al final. "la socia" . Es que. ruborizado. Y conocía el amor. caído sobre las cejas. No dió con un alma viviente. era hombre de fortuna.Sí . se analizan. avergonzado de la pregunta. Yo vivo en la casa de mi madre.. . además de ser de "buena familia". Cuando divisó a Reyes. una calma tan ensimismada.

le daba una faz de vejez prematura. de palabra tartajosa. deben hacerlo desde el atrio.Es "mi socia". a la cabecera del pueblo. Rememoró su figura apenas hacía cuatro años. avanguardada en sus tres frentes por el caserío y al Norte. Ésta. han ido saliendo los fieles.. Se las daba de tenorio. iA lo que había llegado! . a la chola. se alivió de su depresión espiritual con un hondo suspiro: . varonil. se la presentó: . se encaminaban al templo. con aplomo. cholas e indias. más modernizadas. Calma de pueblo. pedir perdón a Adolfo. luego. ya canoso. sin abandonar su aire palurdo y su rubor. otras. Como el templo es reducido. entonces era un joven de ojos vivaces. los hombres resignados a la desventura. El cabello. Al rato. el busto con rebozos de claros colores. Sol. cerebración incoherente. fofa y verdeamarillenta de los bebedores consuetudinarios. para servir a usted. los pocos caballeros y algunos artesanos que tienen la ocurrencia de "oír misa". con desenfado. cabellos negros y ondulados. apenas si puede contener a parte de la concurrencia. por una parte. cuando lo dejó. Señoras y señoritas. Hasta tonto. lleno de arrugas y la piel con esa palidez sudosa. ¿ahora?. Un joven distinguido.. llamando a misa. Le apretó con fuerza: . con aire de confianza. le extendió la mano. por otra. Concluído el santo oficio. las 5 . en keswa: -¿Ajquetata sirvicuhuajchu? Mientras libaban. sucia.LA CHASKAÑAWI pocos amigos. lo encontró. permaneciendo de pie a la sombra de un copudo algarrobo erguido como a veinte pasos frente por frente de la capilla. el rostro. La dentadura cubierta de sarro. Con una honda emoción de pena se despidió Adolfo de Aniceto. Adolfo pensó en Aniceto.iPobre Aniceto! . iHaber caído en poder de semejante chola! III Domingo. A las nueve ha comenzado a repicar la campanita de la capilla de San Javier. Y. le preguntó. por el cinturón blanquecino del "dique". Primero las indias. labios sonrientes. como pasa también con las casas abandonadas. Aniceto. En toda su persona se acentuaba ese hálito de fatalismo que flota como una maldición sobre las almas vencidas. señor. de burdas almillas de bayeta azul o parda y. Al respirar el aire puro de la quebrada.... Al decir esto parecía..Petrona Rodríguez. La capilla se encuentra en la plazuela llamada de "San Javier". Una mano gruesa.

inquirió Elena. a estar haciendo bailes.. . era alta. . No faltaba más que después de hacer gastar tanto a sus padres. las señoras y señoritas..¿Qué dice esta zamba. ha pasado por delante de ellas Adolfo Reyes.Le damos un baile festejando su buena llegada. en compañía de su primo Fernando Díaz. . Luisa Villafani y Julia Valdez.Sí.reflexionó. Uno de esos grupos estaba constituído por las tres Manrique: Irene. de ojos glaucos y nariz picuda. Amalia Vega. . ? Dirás porque no esta aquí el Miquicho. a la sombra del molle patriarcal. ¿No ven cómo es de buenito el Fernando? ..iClaro! .. que en su conjunto. Elena le llevaba la contraria. . Amalia Vega -.. morena. . . . no menos agria e intencionada: . Ya ha de venir a visitarnos. no llegan a una treintena. petiza. otros. En oposición a su hermana. Elena.. como los jóvenes de aquí. Elena.. No es "cholisto" como los. graciosa. espigada. Éstas..¿Qué. pues. sí. bajan en grupos de tres o cuatro.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA cholas. La cosa se iba poniendo mala. todavía regrese hecho un zote. zamba. y te estás muriendo por él. . la mayor de las Manrique. Ya sabes las consecuencias cuando se llega a hacer y las habladurías que cuesta. airosas y esbeltas. Ambas hermanas cruzaron sus miradas como dos aceros. Elena y Antonia.. el Fernando es muy educado "con las señoritas" . con polleras de colores vistosos.propuso Elena.¡Había llegado.exclamó. vos. . iBaff! ..Sí. Al rato. al ratito que llegó... Movimiento espectacular de las muchachas. Julia Valdez.Eso. En la Plaza "Campero" han tornado asiento en un banco. Dizque es un joven "muy educado". ..No estés metiéndote. ¡Vos no escarmientas! Elena hizo un mohín de disgusto torciendo el rostro en dirección opuesta al de su hermana. Como que a eso ha ido a Sucre.. ruborosa. Nosotras supimos ya anteayer. persistió. Sólo Antonia nunca decía 6 . Replicó luego.apoyó Elena -.¿A que no hacemos una cosa? . Era lo de siempre: si Irene proponía una cosa... presididas por la corpulencia venerable de sus mamás. Al día siguiente le mandamos saludar. Como que a vos no te conviene.¿No sabías? . iMe importa tanto! .. cuando ni siquiera te hace caso.. el Adolfito!. ¡quién sabe! -desconfió Irene..¡Claro! . de un mirar aterciopelado y genio movedizo. Al final. y viceversa. ? . irónica.extrañó Elena Manrique.

... "así". ¿Cómo quieren que venga a casarse? . Venía de vez en cuando a San Javier. ex abrupto. . Eso. su buen humor epicúreo en la jugosidad eglógica de sus bellos ojos esmeralda.soltó. Susurró al oído de Julia: ... Era una palomita sin hiel. Era otra palomita sin hiel. se aproximó a ellas. Empero. hacía el amor a Elena. a pasar una temporada "virgiliana". hija! .. Amalia intervino: . don Fernando. contrariada. desgraciadamente . Tengo que contarte una cosa.inquirió Julia. ? ¡Eso nunca!. Julia.. lo eres: eso no puedes negarte: "Negra eres y en mi negra te convertirás". Comenzaron a pasear por las aceras. con 7 . conservaba su genio alegre. Éste. pero negra. gozosa. Lo que ella buscaba era justificar el llamamiento a Fernando.Hagamos que pasear.. Irene. qué tenías que contarme? . Diplomática. pues. este atrevido..¿No es cierto. sentenciosa..Si dicen que tiene su querida en Pulacayo.. lo eres. Amalia era petiza. como dice la Biblia...Me han dicho que estas pololeando con el Fernando.. Pronto se cruzaron con Adolfo y Fernando.se pasmó Julia Valdez. sabiendo que es tu enamorado.. no serás. a una señal de Elena.No. .. ¿Entiendes? Díaz era. como él decía. . ¿Cómo.iOh! . Aceptó Elena.. y con un abandono gracioso en los ojos pardos. .observó..afirmó la Vega -. O. de lánguido mirar..LA CHASKAÑAWI nada.¿Y. Si quieres lo llamaremos aurita mismo. que yo no he pololeado nunca con usted. a ratos.? ..¿Y qué se dice del matrimonio del Silverio. En esa temporada.¿Ajaá? . . "Pulvis es et in púlverum reverteris".. porque desde que llegué me atrapó esta Negra bandida y como yo soy como los fosforitos de palo. ? ¿Ustedes creen que vendrá a casarse? Se sumergieron en un dédalo de conjeturas donde la lógica pasional de la murmuración provinciana le sacaba punta y filo al inquisitorialismo más agudo..¡Ay.repuso Díaz -. Su hermana Irene la llamaba "la mosca muerta". Elena. tipo de belleza marfileña.. Amalia solía decir de ella: "Esta Julia tiene una mirada compasiva". gordinflona. no. .! ¿Dónde he sido tu negra bandida? . . pálida. quiso alejarse de su hermana.. Después se marchaba. . . su "novia de vacaciones".¡No es cierto. sí. de carrillos gruesos y arrugados. que sólo se encienden en su cajita.Bandida. todo el mundo lo sabe.

. eran con Adolfo. Desde ahora no to dejo que abuses de mi pobre humanidad. . .. amigos. ¡claro! .persistió Elena.Adolfo. Julia dice que tú le has caído en gracia.¿Y qué dice el Adolfo? ...Lo mejor será .. si tanto te interesas por él. ¿quieres. . Lamentó el luto. no me dejo tocar con nadie. bien: ¡bandido!.¿Para quién? ¿Para quién? .. no. .. a Potosí.. . . Si no estuviéramos en la plaza.Andate a un cuerno: Rancheño..Sí. Julia.. pues. Y nosotros que pensábamos darle un baile de buena llegada.. .Entonces un almuerzo .que tú.. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA una cólera tremenda.¿Qué cositas. donde tenía un empleo. A él se lo he entregado el mío.... .Sí. canalla.Sí..Que ustedes son muy antipáticas. y un cholisto y. . ¿Te has figurado que yo soy como esas cositas que tienen las mujeres?. lo enamores . pues. ahí. ¿qué se Ilaman? ... amorcito? Le daremos un baile. ni nada: está de luto. será. ¿eh? ¿Has oído? ¡Con nadie! Eso está guardado para. hablando en serio: ¿cómo lo festejamos a don Adolfo? . ? Pues. pues. Mas que por parientes..Esas cositas donde ustedes clavan sus alfileres..Pero si está de luto. Crees que no me han avisado lo que vas a tunar donde las imillas del "Rancho".. Tanto te estima que quería organizar un baile para celebrar tu buena llegada. .afirmó Diaz . Fernando lo llamó y le dijo: . soy tan bruta. ¿no? Confesá no más que eres de una estupidez enciclopédica.El corazón.. Pero. un cholisto. Siguieron 8 . .¿Quieres más.. Querellosa. Eres zonza.Para nuestro Señor Jesucristo. De modo que vos puedes contentarte con el resto. que estoy pololeando con vos.. Y... . .. soy un.Me pegabas uno de esos pellizcones que acostumbras.. después de que vos eres un canalla. ¿qué más? No has dicho lo principal.Ni almuerzo.. Agradeció Adolfo. pues. por afinidad electiva. Para alguna chola.. sin pensar que estás de luto -. rogó Elena: ..¡Guaj! -exclamó Julia -. ? .preguntó Elena.y como a la sazón se cruzaban con Reyes. Fernando. que era la curiosidad provinciana andando..intervino Julia -. ¡No sabes que yo soy del Corazón de Jesús? .No se enojen. .No.

acompañándola a su casa. tanto en lo donairoso del andar como por la picaresca sonrisa y... jueves. de esa única manera que sabía enamorarse.. hasta morirme en sus brazos. Cerca de Werther. Tengo que irme. ¡qué garbo! . no creas: esta vida es absurda.. que si esta chola tan orgullosa me hiciera caso. tipo de la criolla que más que propiamente por la estatuaria belleza. no me aburro.. no creas. ni dónde ir y hasta ni con quién conversar: si tú no estuvieses aquí. Podemos pegarle ahí unos yungueños que ella los prepara muy bien. – pasó. ¡que dichosos mis ojos que te ven! . . hijo. como de costumbre.. es que tú estas enamorado! . ya me hubiese muerto de tedio. Adolfo había comenzado a enamorarse de Julia.No. paseaban. En fin. por qué no te quedas hasta el carnaval? Podríamos pasar un carnaval magnifico..Claudina.. hombre .No. por la plaza "Campero". A cosa de las once y media. Y. Fernando. La Negra es muy buena. Chaskaniawi... fíjate: iqué linda chola!. No hay nada que hacer. Cuando uno sabe hacer llevadera la vida. Adolfo y Fernando. Reyes caminaba del lado de Julia. ¿Vamos? Yo te digo.reiteró Fernando -.. ¿Qué más se puede hacer? .. Tú que vienes de cinco años. Aquella mañana. en Claudina.LA CHASKAÑAWI paseando. .. . seduce por ese algo inefable que se llama gracia. Tan monótona. garrida y cimbreña. Adolfo la observó: era de una atrayente fisonomía morena..Más dichosos los míos que te ven a vos... hermano. He visitado a cuanto pariente y amigo hay.. el diamantino lucir de sus ojos negros.Vamos. .Una vez que arregle el asunto de la partición de la finca . yo me quedaría en San Javier por toda la vida. . Caray. Lejos de don Juan. ¿ya te has aburrido? Yo que regreso de seis meses. ¿Que iban a hacer? . se la pasa bien en cualquier parte.accedió Adolfo. hijo.decía Adolfo ...ya nada tengo que hacer aquí. no. y allá pasa la Claudina.. pero no es eso.. . hombre. Ya he visto a mi familia.No. Hace quince días que estoy en mi pueblo. IV Pero la vida en Chirca era tan monótona. Esta vida de provincia es matadora. Parloteaban. Es atroz. .Vamos donde la. Claudina vivía en la quebrada de "El Algarrobal". donde tenía una 9 .¡Oh.No lo creas. Ché.

dificultosamente..dijo. a sus parroquianos.. Se puso en pie . de esos que solo vos sabes preparar con tus manos divinas.. ¿no podrías servirnos unos "yungueños"? . . repuso ella -.. hijo de don Ventura. sonreída. chicha. en el vano de la puerta que daba al patio. Cuando los amigos ingresaron a la habitación no se encontraron ahí con Claudina.. Ha vuelto a nuestro pueblo de cuatro años. a este mentiroso! . ñatita linda. qué es de la Claudina? . locuaz.¿Y. el hijo de don Ventura. sentada en el suelo. graciosa. ricura? . a que nos invites unos "yungueños". Se aproximó a Claudina y le estrechó la mano con fuerza: . le caía en dos crenchas. Pero tienes razón de ser así: ¡como que eres la mujer más linda de nuestra tierra! .Cuatro.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA tienda y expendía. Adolfo sintió un emocionado estremecimiento a la presencia de ella. a verte.¿Cómo estás. pues. de falda roja y corpiño blanco.Entonces.vivaz. Aquí lo tiene usted al Adolfo. seria y digna. partida en una raya en el somo de la cabeza. sino con su madre. Fernando paseaba por la tienda restregándose las manos. Doña Pascuala les invitó asiento en unas sillas desvencijadas. ¡Como que no sabes decir más que mentiras! . Esa buena moza no quiere vernos.Mi mamá ya sabes que no toma. Hemos venido a tomar "un trago".. repartiéndose por detrás en dos trenzas gruesas hasta más abajo de la cintura.¡Y vos el hombre más mentiroso! . Y por eso andas "encantando" a todas esas chotas. apareció Claudina.. Fernando -. después a que lo conozcas a este caballero: es don Adolfo Reyes. 10 . siempre orgullosa.Y.¡Miren. .Bueno. ¡Ay. saludándola. ¡claro! Porque yo no puedo vivir sin verte. .Hemos venido – agregó .Claudina García. ni siquiera quieres mirarme.inquirió Fernando -.¿Cuántos voy a servir? .Y después. tres. . extendiéndole la diestra. ... . Sonrió al verlos: fluía una primaveral euforia de toda su persona. pues. ..en primer lugar.¡Claudina! .¿Cómo esta doña Pascuala? . . Chaskanawi. ¿Ya no lo reconoce? Adolfo le extendió la diestra. . Está próximo a ser "Doctor". Tú como. Venía destacada y la espesa cabellera negra. vino y singani. para servir a usted . familiar.gritó doña Pascuala -. ¡Han venido estos viracoches! Al rato. doña Pascuala.era reumática -.. ñatita linda! .expresó Claudina. .

Aura sí que "las chotas" han de andar "así". tomó asiento encima de la cama. Bueno.LA CHASKAÑAWI . por uno que otro indígena o "imillas que regresaba del río con el cantaro de agua sostenido en el cuadril. volvió a sus contertulios: . ¿Quieres? . pues....¿Y.agradeció Reyes.preguntó Fernando. después de saborear el paisaje. cerrando el horizonte. Doña Pascuala. . voy a estar tan poco tiempo aquí. porque vos sois siempre así: ¡alabancioso! . Luego que sirvió. Por ahora les acepto. ¡Salud! . el celeste turquesa del cielo límpido. que son tan buenos . mientras el rebozo rojo o celeste iba cayéndoles por media espalda. el arroyo de "la quebrada". de vez en cuando. verdoso siempre. . Díaz. bajo. Acompáñanos con unito no más.dijo Claudina festejando su "buena llegada" -. . siquiera porque está recién llegado y se va a ir tan pronto. Dirigiéndose a Adolfo: . Pero no lo hago por vos. como hormigas.dijo Reyes -. hasta la playa..Entonces no resulta.. rojizas las otras. qué es de la Ignacia? . . ? . en la lejanía. después de reiterar a Reyes sus servicios. el molle. más allá.. don Adolfo . un jinete que pasaba levantando una vislumbre de polvo al son acompasado del tropel de su caballo. Claudina fue a preparar los “yungueños". pues... pues. se marchó a la cocina. Al fondo de la quebrada. Yo no soy un tenorio.añadió Claudina. ¿entiendes?. ringleras de álamos y sauces reales. No vaya a ser que andes alabándote por ahí..Nos hemos quedado como en misa. 11 .. a la salud de don Adolfo . Además. Y. las colinas. nos serviremos siquiera. azulosas las más lejanas.No lo hagas por mí: hazlo por Adolfo. transitado.Ha viajado a los "minerales". levantando su copa. .. un tapial de adobe. Frente al tenducho. De rato en rato se detenía en el vano de la puerta. sobre todo. el lindero de la chacra de doña Jacoba Aguilar. A poco volvió trayendo en una bandeja las tres copas. yo no sé lo que es "enamorar" -concluyó con un gesto de laxitud. como a veinte pasos. parduscas las más próximas. Adolfo continúo sentado y Fernando paseando. Detrás del tapial se alineaban. delante de tus "chotas".. ¡A cuántas hará pelear! -¿Por qué.. Por encima del arbolado. No te vamos a exigir más.Tomaremos.. Avizoraba el paisaje.. De tarde en tarde.A la salud de ustedes.Tomaremos por su buena llegada. detras de él..Yo tampoco.Bueno. pero ya ha de llegar en estos días.

¡Eso.. ché: tomaremos por "tus chotas". dos. Tomó su copa en silencio. la Castita: cuatro.Para que no te molestes mucho en esta clasificación. ja. Claudina. que me lo claven aquí. la primera.. canastero! Salud. tú.. yo te voy a hacer acordar. Ah... si es "tu prima". La más fea. Para que la lista sea completa. semisonreída y mirándole por debajo. Jina canastero puni kanqui arí kancka. ¡Usted no dice nada! 12 . la profesora.. . iAh.Se rió con las mejores ganas del mundo luciendo el doble marfil de sus dientes blancos y diminutos como granos de choclo tierno.Bueno....¿Y. La más zonza. véando. la Amalia: una. Reímos como guaguas.. . incontinenti.. usted.¡Creer que los hombres sean santos! . Claudina. Lo que me gusta en ella es lo que es viva.. Sirvió Claudina.Bueno. .. la Amalia. tres. jaiii. la profesora.. me estaba olvidando: . a este: Ché. ¡salud! Tomaremos prirnero. Claudina. Pero. si no. para empezar por la mas vieja. no más. en la frente! .Ya sabes que el agua no se mezcla con el aceite. célere. Es una diabla. me divierto de lo lindo. ¿no? ... . ja. . la Remedios. pues...saltó.? Si vos no te acuerdas. La más "lunareja".. a cuántas ha dejado llorando en Sucre? . . Díaz intentó protestar. Y sírvenos otros tres yungueños.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. don Adolfo. pues. ¡Y tan buenas! Tienes razón de no quererte ir a Potosí: aquí eres feliz y hasta ya te han puesto el apodo de "Encantito".¿Siií.. Fernando también se rió. ché: yo soy chola .La mas zonza. di: ¿Cuantas "chotas" tienes? . Tan lindas.dijo Fernando echando la cosa a chacota.La más viva.. Cuando estoy con ella. eso qué importa. Siguió enumerando: . vamos a tomar el método de "las más" . a ver.... le interrumpió: . ? Mejor..Pero si la Amalia es vieja. la Amalia....¡Ni una! Ni para remedio. sin dejarle concluir: . ? ¡No seas loca! Si es mi prima. una. la más vieja.. la Elisa: cinco! . Adolfo sonrió apenas. ¡seis! Total: ¡tengo media docena! Basta..Una.¿L a Amalia.La más querida la Elena. . la Elena: dos. por seguir el humor de la Claudina: . bueno. la de Río Abajo: cabal: media docena. (Señalando con los dedos): Una. la Amalia. La más querida. Aunque no sea más que para que entre los dos se ocupen de poner "mal nombre" a todos los del pueblo. Si ya me voy a morir de ayuno forzoso. . Fernando. tres.Y la más gorda. O.A mí no me metas. (Así incestuoso siempre eres tú).. le preguntó: .¿Y. .Y la más linda.

LA CHASKAÑAWI Reyes hizo un esfuerzo por sonreír y se disculpó con un gesto de desencanto: . En todo él. Me ha venido un mareo. Reyes. se puso roja como una amapola. negra. Se despidieron.. desvaída. nariz fina. bajo una ceja espesa. albérchigo rosado y sabroso de tierra virgen. se le salieron los colores a la cara en una oleada de vida. Adolfo se puso en pie también. Balbuceó: . A tiempo de servirse cruzaron sus miradas como el resplandecer de dos aceros: en aquel momento se hablaron sus almas.. Fernando acertó a deslizar su juicio: 13 . no sé que me ha pasado. una luna clorótica. La Chaskañawi.¿Yo? . Fueron caminando en silencio. como en esas tardes de otoño cuando la luz perlina del ocaso va desangrándose en una sedeña agonía de oro pálido y se levanta. grandes y profundos. germinación potente y cálida. pudo disimular su emoción. A nadie. ? ¿Qué es lo que ha pasado? . ligeramente aguileña. Sólo cuando llegaron a la plaza y después de descansar un rato. inhibitorio.iSalud! . . con la certera claridad del instinto y el ritmo potente de la sangre.. ique ella sí lo amaría con una fuerza..¿Quée. así en la expresión de su faz. le relampagueó la mirada y el palpitar de los senos la sacudió eléctricaniente aflojándola súbito como un desmayo: ella sintió entonces. se delataba algo de fatiga o laxitud... se sintió como sugestionado por Adolfo.miró a Fernando con tal expresión de angustia.iAy!. en ese momento. con un vigor.. frente ancha y recta. como en el desgano de sus gestos y ademanes. desconcertada: . Era "un fin de raza". con una rabia. Claudina se puso en pie. cabellera abundante y retinta. era la afanosa. desahogó su emoción con un hondo suspiro. sin comprender nada de lo que estaba pasando entre aquellas almas tan disímiles y aquellos cuerpos tan antípodas: Adolfo y Claudina levantaron sus copas. de mayor poder.dijo Fernando. por entre el bosque amarillento.. un hombre que había nacido ya cansado de la vida de sus antepasados. que Díaz. la tez de un blanco mate. fruto jugoso de la campiña. al abandonar la tienda. rato antes jovial. labios delgados y pálidos. Claudina lo observó: tenía los ojos glaucos. el estrépito creador y la euforia dionisíaca de la primavera: cuando vió que también Adolfo la contemplaba. con una desesperación!. Presintieron que algo fatal iba a ocurrir entre ellos: ¡Ay del día en que llegaran a amarse! Adolfo.

Se despidió.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .Anoche. daban animación al villorrio. 14 . lindero de las chacras. ? .. Y es raro. que se iba poniendo movido y vistoso.Parece que la Claudina se ha enamorado de ti. playa por medio. hombre.. con el enjalbe desconchado. La calleja donde vivía era solitaria y tristona. ¡Que va a enamorarse de mí!. cerrando el horizonte por el Sur.. Aquel día había sido tan esperado por Julia. que esa mañana despertó alborozada en espera de aquel eterno "algo nuevo" que pusiera un paréntesis de emoción en !a abrumadora monotonía de sus días iguales.. por fin..¿Habrá baile donde doña Virginia hoy día. Sentía la necesidad de estar solo. Dirigióse a la cocina.conjeturo Luisa . otras. de rebozos rojos o azules de "bayeta de Castilla".No digas tonteras. don Roque y doña Gertrudis. A las nueve llegó Luisita. La Claudina es una chola que no hace caso a nadie.Seguramente . Rompió a cantar con la voz mojada de alborada: "HUAQUICHICUY HUASIYOJ. V Llegó. para ir a misa.. Julia saltó del lecho. acompañados por bandas de charcas que dan al aire la melodía monótona de su motivo musical grave y fuerte como la tierra. de mantilla. siguiendo sus ritos tradicionales. . Marchó a su casa lleno de una tristeza inexplicable. En la lejanía. un aposento pequeño. Los indios de las proximidades. Ordenó a la sirvienta preparase el desayuno. un molle leñoso. dice que "los jóvenes" le han dado una buena serenata y que tiene un buen preparativo.. se extienden frente del pueblo. jaharradas de barro. Un huichico se asentó en la copa del algarrobo que verdeaba en el patio. Las indias endomingadas. escalonadas serranías sobre el fondo azul claro del cielo más allá de los sembríos que. Se encaminaron a la capilla de San Javier. Frente a la casa de Julia. el día de Navidad.. "en la otra banda". El dormitorio de Julia. con ventana al patio. HUAQUICHICUY HUASIYOJ.. al otro lado. En la habitación contigua dormían sus padres. un tapial bajito.. unas de aksu (vestido típico indígena) y. otras ya en proceso de cholificación. Casucas bajas a este lado. . Inusitado movimiento en las calles. celebraban la Navidad efectuando sus "entradas" al pueblo. .preguntó Julia. Julia la esperaba trajeada ya. de una sola planta..

Cuando llegó a la casa-hacienda de don Pascual. Te esperamos en "El Rosal". Don Pascual era alto. como ahora estaba haciendo con el resto de chacras que recibió de sus antepasados. Estridulaba un alegre repiqueteo de castañuelas. A las dos de la tarde. Al oído le dijo: . en animada jarana. El tata cura. ancha explanada donde se desaparramaban las chujllas de los indios y algunos tenduchos de imillas más o menos jacarandosas y zandungueras. conforme demandaban sus calaveradas. de fisonomía atrayente. que se había despertado esa mañana con un chaqui (sed) espantoso. Adolfo. No faltes. Un buen día la vendio casii regalada. al elevar el cáliz rogaba a Dios que el vino se le convirtiera en chicha. nariz aguileña y ojos verdes. De San Javier más allá. Entre éstos. con esa jugosidad reilona del “ojo alegre". con lo que a algunas cholitas alegres les escocían los pies por bailar una cueca delante del altar del niño Jesús recién nacido. guerrilleros de la Independencia. hasta Viñapampa. Cuatro parejas bailaban "bailecitos de la tierra". la que le dió una sola hija. con Fernando. se casó con doña Virginia Villafani. sobre un retazo del alfalfar recién segado. por curiosidad. Don Pascual cumplía a maravilla aquel sabio consejo de Lista: Feliz aquel que no ha visto más río que el de su tierra. 15 . generosas. donde el heredó una extensa propiedad. nervudo.LA CHASKAÑAWI Las dos amigas llegaron a la capilla a media misa. A la sombra del algarrobo al frente de la iglesia se encontraban algunos caballeros. como el cantor y armonista no sabía otra cosa que kaluyos y huaynos no cesaba de verter desde el coro aquella música de farra. don Pascual Vega.Hoy es cumpleaños de "la vieja". Amalia. se encaminó también al templo. pues la noche anterior anduvo de fandango donde unas imillas de "El Rancho". Adolfo se encaminó a "El Rosa!". Aunque no harto de éstas. Venció "El Rancho". A trueque de los apropiados villancicos. padre de Amalia y esposo de doña Virginia que ese día cumplía años. sólo conocía las haciendas de "Río Abajo". divisó en medio del alfalfar la concurrencia.

Ah. descansaban a la sombra de unas higueras. Los mozos distribuían sendos vasos de chicha y vino. con voz clara y fuerte. pues . mi alegría. paloma.y otros.. que ya no sirven para nada. . hombre – decía -. Después frunció las cejas. No como los de ahora.. ¡Ésa sí que era rica hembra! .padre de Fernando . – suspiró .certificó don Pascual. . Se hacía derroche de verdadera alegría. Ahora. . Huichiculla kutipuyman. 16 .Una alegría helénica .Exacto. A un lado se había congregado la estudiantina de guitarras. con otras señoras. don Agustín Villafani.¡Aquella Lindaurita! . el hijo de la Bernita. Cusiymanta sonkoy ppanchan. Entonces las cholas eran buenas y no como las de ahora que solo saben parir antes de bailar. melómanos fervientes. Ésta. bandolines y una quena.. Kan mamayoc causanayta.. iban cantando coplas kesjwa españolas.ratificó don Juan Manuel -. ¡vida mia! Takispa willasunaypaj. don Juan Manuel Díaz . En otro grupo estaban don Pascual. ¿Quée? Entonces no había peleas ni rivalidades de partidos políticos. la que después se hizo robar con el Romualdo. como rosa. iCaray. Se iluminaron sus pupilas con un cálido brillo.¡Qué Elena ni que niño muerto! La Elena será buena para vos. hombre! . ¡que delicia! Guajcha cayniypi tarini.. ¡tu caricia! Don Pascual distraía a sus contertulios con una viva rememoración de los Carnavales de "su tiempo". plenas de sentimentalidad criolla: ¡Ay.. tan hermosa!. Entonces se bailaba y se jaraneaba de lo lindo.. la misma . negras y arqueadas.dijo arrastrando las sílabas y relamiéndose los labios como si saborease el hidromiel de los dioses.¡Pucha. . sí. ricususpa. la Lindaura.. sin que nadie diga nada. Aquellos Carnavales si que eran Car-nava-les..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Aproximóse a cumplimentar a doña Virginia.. bajo la dirección de Hernán Martínez y Guillermo Ruiz. ni rencillas de ninguna clase..observó Fernando..

estaba joven. hombre! .. con sus pelos y señales. En la atmósfera cálida lucía radiante el sol primaveral.. para limpiarse el sudor.¡Oh. enamorá siquiera.¡Bravooo! . prosiguió narrando. ¡Baff! Los jóvenes de ahora son unos desgraciados. para un Carnaval.. Bueno. Se destocó.repuso Adolfo. aflorante y saudoso. Mariscal era la figura sirnpática de San Javier.replicó. Todo le favorecía para ello: su gallarda apostura. o una chichita? -obsequioso. me acuerdo mucho. . Entre ambos se trataban de "socios". ..No puedo bailar. Concluyó suspirando: -¡Qué maravilla eran los carnavales de antes. ¡precisamente para un Carnaval! Yo. sugerido por la evocación de don Pascual..Una chichita. habían tornado asiento.Los jóvenes de ahora no son alegres . para el calor . socarrón. venga un abrazo para usted más! .Se quedó pensativo. ni una brizna de viento raleaba el ambiente.¿Qué prefieres. Véanlo.LA CHASKAÑAWI Cogiéndose el mentón con la diestra. vos qué haces? ¿No bailas? .! Adolfo. Se abanicaban con sus pañuelos. .Una vez. Matilde Ruiz. Después de bailar. 17 . su campechano don de gentes y sus prestigios bien ganados. ya no saben divertirse..voceó la concurrencia. después de que cumplimentó a doña Virginia. fué. Se mancomunaban para sus correrías nocharniegas. y dirigiéndose a Reyes: . Luego prosiguió con mas brío: . Los mozos repartían sabrosos vasos de chicha de maní con vino. trató de representarse imaginativamente aquellos buenos tiempos de tan bella vida patriarcal y agraria.expreso Mariscal.. por ejemplo. No había una nube. tomando asiento.. las locuras que había hecho "por la Lindaurita". de tenorio reincidente. teólogo.afirmó Mariscal.Dice que no sabe . tío. ciñendo con un fuerte abrazo a don Pascual.. ¡Andá. bailá. .Bravooo! .. ¡No seas zonzo! ¿No ves aquellas chotas con sus trajes colorados? ¿No te gustan? Era el coro formado por Julia. espolvoreada de canela. Luisa. recordó: -¡Las locuras que habré hecho yo por ella! .¿Y. un vino. . mas o menos como éste -por Adolfopero no era tan presumido como este. don Pascual. mi querido "socio". . Al rato se perfiló en el vano de la puerta de calle la figura prócer de Miguel Mariscal. demandóle don Pascual.Entonces..observó don Pascual -.. pues. . a éste. Estoy de luto de mi padre . las dos Manrique y Amalia.

Se allegaron al grupo. Mariscal -. para sí. Vamos a conversar con ellas. La Cárdenas. Sacó su pañuelo.No soy voluble: soy voluptuosa . con desenfado. . Caía la tarde.. Adolfo se aproximó a conversar con Fernando. cuando sólo era de una brutal sexualidad en el fondo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Los circunstantes aplaudieron. Nuevas parejas prosiguieron bailando. con mesurados pasos y profundas venias. Por eso no me he atrevido a enamorarla. No las conoces. no supo. . estas provincianas no me llaman la atención. Fernando les invitó a servirse. . podemos enseñarle nosotros -rosmó.¡Bravoooo! La Estudiantina comenzó a preludiar las notas fuertes.De juro que esta estúpida no sabe lo que esta diciendo . desprejuiciada e inteligente. sonriéndose. las gordas o las flacas? Adolfo.repuso Díaz-. Al final. pasaron al comedor.expreso Adolfo -.replica ella.No creas. Se aproximó al corro de muchachas. La Cárdenas era una de esas mujeres echadas a perder en su virginidad intelectual por la Pedagogía e inclinada a hablar de asuntos escatológicos. Julia iba observándolos de lejos. . . se largo con un parejo zapateado. ágiles y saltantes de la cueca. Matilde y Amalia. ¡Que toquen una cueca! ¡Don Pascual en baile! Don Pascual se incorporó. Después de bailar tomaba el fresco. . Un airecillo fresco comenzó a correr por el arbolado. instalado en el cnrredor de la casona. ceremoniosamente.No sé . Al rato. Ella lo miraba sonreída con el pañuelo en alto. A ver. hijo .Me han dicho que usted es muy voluble . Cruzó. las piernas. qué responder. Con la mayor Ilaneza le preguntó: .penso. que rasgaban el ambiente sereno de la tarde como una cuchillada de pasión y difundían ese color rojo y ardiente que esparce la cueca. Don Pascual bailó a la usanza de sus tiempos. Allí se sirvió la copiosa comilona. En la primera mesa las personas 18 . Graciosamente puso rodilla en tierra a los pies de Matilde. Mientras tertuliaban. desconcertado.le dijo Reyes -. Ellas apenas besaron sus vasos.Entonces. por lo pronto. Ella creía que eso le daba el rango de "mujer moderna".¿A usted qué clase de mujeres le gustan. Estaban ahí la profesora Ernestina Cárdenas.. alta y maciza. Reyes. se apresuró en aproximarse a Reyes. Me parecen tontas. medio machuna o machona. Invitó a Matilde Ruiz.

LA CHASKAÑAWI

mayores y en la segunda "la dorada juventud", como dijo Mariscal. Se charlaba de política. Como todos ellos eran "liberales de cepa", "desde el tiempo del General Camacho", el numen tutelar de la provincia, se desataron en apóstrofes al Gobierno. En especial al "tirano Saavedra" y al Cura y el Subprefecto, hediondos saavedrientos que andaban envalentonando a la cholada. Eran peores bestias que los "cuatro asnos del Apocalipsis". El señorío liberal de la provincia huía de ellos peor que de is fiebre exantemática. En la mesa moza, presidida por el "Maestro de la Juventud Corrompida", como a sí mismo se llamaba Mariscal, se habló de la suerte que éste tuvo siempre con las mujeres y de sus numerosas conquistas. Aquél reconoció y refrendó su prestigio: - ¡Claro! - afirmó con énfasis -. ¡Ninguno es más gallo que yo! Adolfo lo observó. Era un hombre guapo, con esa guapeza viril que gusta en todas partes y más que en ninguna, en San Javier de Chirca. Como la típica provincia "heroica" profesa el ancestral "culto del coraje". Descendiente Mariscal de guerrilleros de la Independencia y de impenitentes revolucionarios de la primera época republicana, se ufanaba de ello. Aunque ahora, ya no forjaba, como su abuelo, revoluciones para derrocar gobiernos, era un eximio desbravador de ganado vacuno, jinete consumado. Mas, ya cansado de haber librado a tantas mujeres del tormento de la castidad aldeana, ahora había encontrado su jubilación de Tenorio emérito, en los brazos gruesos y maternales de doña Rosa Aguilera, una respetable matrona, viuda de un célebre Subprefecto. Su apodo era "La Guallpa-pecho". (Pecho de gallina). Se confirmaba en Mariscal, lo que de los Tenorios decía don Miguel de Unamuno. "El destino de los Tenorios es el de los gallos viejos, caer en poder de una zorra". Empero, a despecho de su zorra, Mariscal ahora andaba en galanteos con Irene Manrique. Ésta, no obstante estar comprometida con Zacarías Rodríguez, un buen hombre que trabajaba en el mineral de "San Patricio", se mostraba encantada de los galanteos de Mariscal. - De un buen torero se dice - confesó Miguel - que es jugado en siete plazas. Yo de mí puedo decir que soy un gato vencedor en catorce tejados. - ¿Así infame eres.. ? - querellosa, le increpó Irene. - No es infamia, rubia: es caridad... La misma Doctrina Cristiana nos manda amar a nuestros semejantes como a nos otros mismos. Eso es lo que yo he hecho en mi vida. – - ¿Pero acaso la Guallpa-pecho es tu semejante?

19

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA

- No me levantes su mal nombre en vano. Ya te he dicho. - Guaj, éste, ché, lo que dice... iSinverguenza! La profesora, entre tanto, iba suministrándole cada pisotón a Reyes e insinuándole las piernas de una manera tan persuasiva, que el damnificado, en un momento de esos, derramó una copa de vino sobre la manga de su vecina, la humildosa Luisita Villafani. Felizmente a la sazón, se le ocurrió a don Laureano Méndez brindar por la del diachacu. Se puso en pie, se quitó la servilleta que blanqueaba en la comba de su vientre pantagruélico y levantando su copa, comenzó a tartamudear: "Señoras y señoritas: Brindo esta copa de vino por la felicidad de la señora Virginia que aura está rodeada por toda su parentela y especialmente por los amigos que tanto la estimamos... Que coronas de pan... pan... de pámpanos y de rosas coronen sus sienes y cuán feliz debe set al tenerlo a su marido aún vivo, nuestro ilustre partidario político don Pascual, que es... que es... - Si no sabe lo que es -gritó Mariscal de la segunda mesa -, cállese, don Laureano. El orador se atufó. Mariscal le había hecho perder la ilación de sus ideas. ... "el esposo de doña Virginia y bebamos esta copa de vino por la presente fatalidad... no... no... ¡Qué fatalidad! ... Es la felicidad de don Pascual que hayga encontrado una esposa que... le... que... le (estaba por decir "aguanta todo") que... le sirve en todo y que hoy cumple un año más de vida en el polvo del camino de la vida." - Este pobre don Laureano se atora con sus propias palabras comentó Mariscal y volvió a vocear: - Bueno, basta de discursos, que se nos enfría el café. Mejor es tomar sin rebuznar tanto. El orador no hacía caso de nada. No sabía cómo concluir el brindis: - Tuff... Tufff... escupió. Contempló atónito al auditorio, donde asomaban ya signos de fastidio. - Sí, señores - dijo, por fin -. Bebamos esta copa por la fatalidad de doña Virginia... - Vació su copa hasta las heces. Mariscal se aproximó a don Laureano. Le ratificó, sardónico: -Por usted, don Laureano, una copa personal, por la fatalidad de doña Virginia... Algunos pudieron reprimir la risa. Otros largaron la carcajada. Don Laureano ardía de cólera. En medio de las risas, se puso en pie don Agustín Villafani.

20

LA CHASKAÑAWI

Todos callaron. Don Agustín era respetado en Chirca por su hombría de bien. Agradeció en pocas palabras, a nombre del anfitrión, el brindis Laureanil. Mariscal, que, cuando se encontraba en copas, no tenía pelos en la lengua, se dirigió a don Pascual: - Oiga, socio, este don Agustín, ¿es su abogado? - ¿Por qué, compañero? - Porque se lo está hablando a ruego... - Ya sabes, "socio", que para estas cosas de teólogos, vos y yo, somos legos. Libres de la elocuencia de don Laureano, comenzaron a desatarse las lenguas y a flexionar los codos. - Una personal - le dijo Mariscal a Irene-. Él vació de golpe la suya. Al ver que Irene no hacía lo mismo, la cogió por el talle y la obligó a beber la copa de vino, tal como él lo había hecho, "hasta las heces". Los de la primera mesa se levantaron. Los caballeros salieron al patio. A tomar el fresco. Miguel propuso a los de la segunda: - Vamos a la huerta. Vamos a hacer la digestión. Hemos tragado como puercos del rey. - Vamos, Irene. Si ustedes quieren, nos siguen. - Claro que te seguimos - repuso Adolfo - porque no hay confianza en "los artesanos". - Artesano seras vos, mameluco -contestó, rápido, Mariscal -. Como vos eres el único "anormal" entre nosotros, es necesario que te normalices un poco con la maestra. Se dirigió a la huerta llevándose del brazo a Irene. Tras ellos fueron Fernando con Matilde y Luis y Adolfo con la Cárdenas. Guillermo y Hernán marcharon al salón en pos de sus instrumentos de música. Adolfo, harto de la profesora y ansioso de aprovechar la audacia que le habían dado las copas, se libró de la coyunda normalística. Se encaminó al salón, en pos de Julia. - Venía a invitarla para que entremos a la huerta. Sus amigas ya estan allí - le dijo, ofreciéndole el brazo. - Bueno, pues - repuso Julia -, ya que usted quiere. Pero, ¿no se enojará su profesora? - Ya me tiene reventado. No veía la hora de separarme de semejante "jamona". - ¡Ay, Jesús.. lo que dice! - rezongó, pizpireta, Julia, dándoselas de solidaria con el infortunio jamonil: - ¡Qué malos son los hombres! - Las que son malas - arguyó Reyes - son las mujeres. Aprovechando que tenían que pasar la acequia por una pasarela:

21

. ¿Acaso usted es mi novio? Mas. la condujo por un sendero que rodeaba el jardín.. sin pensarlo ni quererlo. ¡que atrevido había sido usted!..Se sintió traspasado hasta la médula del alma por esas lágrimas tan conmovidas. como si fuera bebierido en ellas un deleite inefable. Se detuvo junto a una mata de ellos. Adolfo.. Tanta fué su emoción que.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . normalista.Sí. No vaya a caerse.. azul de lejanía ensoñadora. Transcurrido un momento de etérea emoción.. Le parecía que en ese momento había cambiado su existencia. ¿No ve que yo sé conducirla por el buen camino? Fíjese: ¡ya estamos en la huerta! Se encontraban a la derecha del alfalfar. decidor y audaz. que escuchaba férvida estas palabras.? Pero. Había luna.. vaya. tan grande.. . no menos emocionado. ingenuo y simple como el alma de una aldeana. ¿Por qué me besa? ... le confesó: . le regalo este clavel.. de las malvas y albahacas. Trémulo de emoción. de las violetas rastreras y el perfume. se puso a Ilorar con enternecida pasión. Apóyese en mi brazo.Déme la mano.Pero.. Iba despertando a la vida. la adoro con un cariño tan grande. de las clavellinas. De trecho en trecho... si usted estaba "encantado" con esa. Entraron por un portillo angosto. Ya está..Sí. el paseo nocturno y los ojos lánguidos de Julia lo habían puesto romántico.preguntó. Inclinó la cabeza como desvanecida por un vértigo.. regañó: .. Adolfo la tomó del talle y le robó un beso..Porque toda la tarde yo me la he pasado devorándola con los ojos y usted. a quien el claro de luna. Julia. Reyes. la cogió de las manos.. a fin de no dar pronto con los amigos. para que vea que no soy mala. transportándolo a 1830. ni siquiera me ha hecho la caridad de una sonrisa. El ambiente saturado por todos los aromas de la huerta: el aroma carnal y capitoso de las madreselvas que escalaban por los muros del tapial. Ella se puso seria y alisándose con la diestra el cabello. ¿no?.¿Y por qué me decía que las mujeres somos malas? . pensó: -iQué mujer tan buena!. le dijo 22 . los molles de tallo grueso y vigorosas ramazones donde se enredan los sarmientos de vid. ¿No es crueldad eso? . Reyes.. Juliecita: no sea mala conmigo: yo la quiero a usted. ¡que después de mi madre no hay persona a quien quiera más en la vida! Julia. no pudo articular palabra. . . Cuando se inclinaba a arrancar uno. a una vida distinta donde todo era azul. ansiosa. ¿Me cree usted una zonza? ¿Cómo lo iba a mirar a usted.

. increpó a Reyes: . . jure. colgada de su cadena.le susurró al oído Julia.Si me permite. Limpiándose las lágrimas.No vayas .. tampoco nadie me ha querido. la acompaño yo.No me diga mala. Lloro de dicha. Tengo que hablar con él. . .¿Vé? . No puedo. si no es mentira. Habría continuado la Cárdenas denostándola a Julia.Pero hablen no más aquí . apoyaba conyugalmente su cabeza en las faldas de Irene. amoscada -. despectivo -.¿Pero. Poniéndose violentamente de pie. Adolfo. tomándola amorosamente de las manos: . Con su típica expresión de languidez romántica se ceñía contra él como un cervatillo que busca amparo. bese esta cruz . .río intencionada.. por qué llora. cuando los divisó.. de felicidad..¡Velay. -Recostado sobre la grama. Nada malo se dirán. Yo nunca he querido a nadie y a mí.. integrando el corro. señorita. .. La profesora no pudo disimular su asombro.. murmuró con una voz trémula de sollozos: .expresó. ¡y yo lo quiero tanto! . contestó a la maestra: . ¡Qué corto es el camino de la felicidad! En el fondo de la huerta se destacaba el grupo de las amigas.? ¿Acaso mi amor la hace tan desgraciada? Ella se repuso. aludiendo a ciertas maledicencias aldeanas sobre la conducta de la Valdez.repuso la profesora. . Pero al ver que familiarmente tomaron asiento juntos. aunque mienta... su mentira es tan dulce.soltó Julia -. gracias . Juliecita? .. ..advirtió Mariscal. Y sinverguenza: por eso ando detrás de los sacristanes . los miró como quien no da fe a la percepción de los sentidos.presentó una crucecita de oro que...No. bruta. . Contemplaba con búdica quietud el cielo.¿De modo que no puede? Fernando acudió.murmuró Luisita con su adorable simplicidad y sin parar mientes en lo espontáneo de su juicio. ¡No seas mala! .. Julia. tan bueno.. suspirosa -. Sin caérsele el gesto de pasrno del rostro bobalicón.Porque soy así. . Ya llegamos.¿Por qué eres tan bruta? . querellosa y tierna.Hágame el servicio de acompañarme a la sala. adornaba su pecho. se le encaramó al corazón una cólera tan enemiga como la ponzoña de un áspid.LA CHASKAÑAWI con ternura. éstos sí que lo estan haciendo bien! .le.Perdone.Entonces.. y usted es tan bueno. Medió la palabra tajante de Mariscal: 23 . con desenfado....que.repuso. si él ha dicho que no quiere acompañarte. conciliador: .Pero por que ha de ser mentira.

risas. azulado el cielo.afirmó Fernando.¡Agárrense en rueda! ¡Vamos a dar una vuelta por la chacra! ¡La luna está hermosa! Con estridulante júbilo acogieron la idea. o tomando una nueva e inesperada direccóon. todos. . les hacía marcar el paso. Ya en el patio. que dirigía la pandilla. Don Pascual propuso: . gritos. no se peleen: Si quieren chasquearse vayan a la chacra. como les forzaba a que se diesen vuelta. después Ilegaron al maizal. permaneciendo en un solo sitio. con sus ojos de cordero degollado y su alma de bienaventurada.Kari-pleito .vociferó la Valdez. dando la mano a Irene. Luisita.De envidia . . serena. ocasionaba que se separasen y confundiesen las parejas. la Estudiantina se colocó al lado de un rosalaurel obligando a "la rueda" a danzar alrededor de la adelfa que difundía ahora su fuerte olor de almendra. La profesora ya no escuchó la nefasta palabra.De celos . obligábala a ejecutar los más divertidos movimientos y contorsiones: tan pronto los de la rueda debían apresurar el ritmo de la marcha y correr. Mariscal se colocó a la delantera. o que se fuera formando a su contorno un rollo de personas que bailaban las unas tan cerca de las otras. Mozos y mozas.remató Mariscal.sostuvo Julia. cogiéronse fuertemente de las manos y formando una cadena de personas. recalcando el último vocablo y fulminándola con una mirada de mayestático desdén. La Estudiantina preludiaba un kaluyo. Invitaba pasaran al salón. o. -Qué atrevida es esta ¡normalista! . . lo que causaba sorpresas.De nada .Y ¿dé que ha sido? . Mariscal. De parte de don Pascual. salieron al patio. preguntó: . hasta que lograba imponerse el "requintado 24 . era lo de costumbre. . los caballeros y las señoras. que se sentían el aliento y el jadear sofocado. Entraron al alfalfar.Bueno.evadió Reyes. Había fugado. lo cruzaron formando martillo bajo los álamos que alinderaban "El Rosal" y retornaron por el otro lado de la chacra. La noche. Se presentó un sirviente.bostezó Mariscal. Una euménide desmelenada. El salón fulgía iluminado por gruesas bujías de esperma equilibradas en arcaicos candelabros de plata.Mejor que se vaya esa waca-waca .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .

pues. no nos deja que nos divirtamos ni un momento siquiera. ¿Qué mal le hago festejando a su hija para que se la Ileve tan pronto? Y la pobre.. Adolfo. diáfana y las estrellas.afirmó. los trémolos de las bandolinas. sonreída -. Las flores.¿Me prometes.. de terciopelo.agregó cogiendo de la mano a Adolfo -. a la vera de la acequia.refunfuñó Matilde -.No te escapes. Mariscal le aconsejó: . hijo: no te conviene: si te vas. clavando a Adolfo su mirada apasionada y sedienta: . Aquellas buenas gentes habían vuelto a áureos tiempos arcádicos cuando para la vendimia se sacrificaba un macho cabrío al todopoderoso Dyonisos.. Los mozos las apretujaban sin cuidarse de miramientos. olían a sementera. La gente estaba poseída de un alegre sacudimiento erótico. Me lo llevo a "tu chico". ¡modelo de enamorados! .¡Viejo estúpido! . porque ustedes ya me dan envidia estando siempre juntos y queriéndose más que Pablo y Virginia. Así. fatigado. a poco. . con un escote hecho peor que de intento: le hacía resaltar la blancura ebúrnea de los senos a través de un tul negro pespuntado con motitas de seda. dios del amor y del vino..LA CHASKAÑAWI chillador" de la guitarra. ché. Sólo Adolfo se quedó rabioso y triste. en estos momentos. Amalia: estaba trajeada de negro. tomó asiento junto a Julia. en un extremo del salón. Quiso retirarse él tambien. disponiéndose a marcharse. suspiraba hondamente.Lo que es ustedes. pizpireta. Un relente suave comenzó a sacudir el arbolado.Sí. Las jóvenes sudorosas. Bueno . me juras. Era la dionisíaca expansión de los instintos vitales. No te retires... La jarana siguió con más animación. Mas. Se fué con Julia. el sollozo prolongado de la quena. más bien.. quererme siempre? .rabió Reyes -. te juro. Yo me voy a la cantina: ya me he cansado de bailar. Enternecida ella. y a deshoras de la noche" y después del baile y Dios sabe el diluvio de comentarios que vas a levantar. ¡tan contenta que estaba! 25 . don Roque se puso de pie. en el terciopelo turquí del cielo. mañana han de decir en el pueblo "que tenías cita con ella. . ¡Lo mismo es mi mamá! No hubo manera de retener al inflexible don Roque. a hacer atenciones a las viejas. Yo tengo experiencia. Reían a boca llena. no olvidarme nunca. la noche. difundían cálido perfume. Andá.¡Ya comienza este tu viejo! . . Se aproximó a ellos. rebrillaban como un miliunanochesco enjambre de abejas de oro. La servidumbre comenzó a repartir sendos vasos de cerveza que fué aplacando la agitación y el bochorno.

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA

De mal talante se allegó al grupo, de señoras y señoritas solteronas. Tomó asiento al lado de doña Josefa Villafani, hermana de don Agustín y tía de Luisita. - Está muy alegre la jarana -observó ella. - Sí - repuso Reyes -, pero yo ya estoy triste. Don Roque se ha enojado porque he bailado con su hija y se la ha Ilevado. - Pero si aquí hay otras que bailan mejor que ella. - Es que me da rabia que su padre sea tan severo con ella. Estos viejos estúpidos no saben que sofocándolas así, a sus hijas, hasta en sus más inocentes expansiones, las vuelven hipócrita y resentidas y hasta las obligan a tomar resoluciones desesperadas. - Lo que hay es que tú estás enamorado de ella -reflexionó doña Josefa. - ¿Enamorado...? Yo la estimo mucho... Eso es todo. - La quieres. Si no fuera eso... Te importaría tanto que se vaya... - Sí, la quiero .. pero, ¿ella? - ¡Te adora! - ¡Oh, no! - ¿Por qué no? Ella me lo ha dicho. Pero, tú piensas casarte con ella? - ¿Acaso para amarse es preciso casarse? El matrimonio es la tumba del amor. - ¡Oué absurdo! Si no piensas casarte con ella, no debes perjudicarla. - ¿Perjudicarla... ? Al revés: le hago un bien, porque no dehe haber cosa más triste para una mujer, que pasar su juventud sin haberla Ilenado de un grande amor, de un amor idealista, romántico y puro, como son los de esa edad. Después viene la hora seria, o fúnebre mejor, del matrimonio, los hijos, la vida prácti-ca, pero, mientras tanto, hay que vivir plenamente la ilusión del amor: ¡esa dichosa ilusión del amor! - Creo que estás mareado -afirmó dona Josefa-. Lo que dices es un absurdo. Si no piensas casarte con ella, no la engañes, ni perjudiques. Después ¡quién sabe haya un buen hombre que quiera casarse con ella y al saber que ya tuvo amores, no quiera! -Hablaba la experiencia en cabeza propia y ajena por los labios quincuagenarios de doña Josefa. Don Pascual inició un "baile en batalla". En una fila las mujeres y en otra los hombres. Al final de cada kaluyo pasaba por "la calle de la amargura según el turno, un hombre o una mujer. Le suministraban una tunda pintoresca de pañuelazos. Las "potencias hostiles" que Ilamaba Mariscal al grupo de viudas y solteronas que no bailaban, se

26

LA CHASKAÑAWI

distraían murmurando: - ¿Han visto ustedes cómo ese "perdido" del Gregorito ha venido a faltar "a la sociedad"? - decia doña Engracia Martínez. - Es un sinvergüenza - ratificó la profesora, agregada ahora a "las potencias". - A ese gualaicho no deben invitarlo a ninguna reunión -reflexionó doña Lucia v. de Cárdenas, madre de la maestra- porque lo primero que hace es emborracharse y faltar a las personas de respeto. - Este viejo don Pascual tiene, pues, la culpa -observó doña Judith viuda de Bustillo. - ¿De qué, tía? - inquirió, sentándose a su lado, Fernando. - De que te vaya tan mal, pues, hijo: ¡no ha venido "tu paloma"! Pero... ¡que tonto! ... ¿Por qué te hiciste pescar el otro día? Te habían encontrado besándola a la Elena en la puerta de calle. ¿Por qué no te buscaste otra oportunidad más propicia? ¡Qué tal habrá sido la felpa de doña Ángela, ella que es un tigre con sus hijas! Mas, Fernando, lejos de pensar en Elena, iba admirando, con deleite, a su tía, que siempre le fué apetitosa: era alta, de talle airoso, labios gruesos y sensuales y lucía una seductora y sabrosa entrada de garganta como de mármol hecho carne que exornaba aún más su traje negro. A Fernando le vino un fulminante ataque de enamoramiento de su tía, sol de otoño. Un sol de otoño que envidiaría la primavera del mediodía... - Le juro, tía, que esta noche está usted más linda que de costumbre. ¡Usted es la mujer más graciosa que he conocido! - Respeto, chico - replicó ella, fingiendo enojo, pero no pudo disimular una coqueta sonrisa y le brillaron los ojos. Díaz la invitó a la cantina. Fueron. - ¿Qué quiere servirse? - Yo, una taza de café, ¿y tú? - Un vermut. Les trajeron. - ¿Por quién quieres tomar: por la Elena o por la Amalia? - Por ninguna de las dos, por usted. - ¡No seas hipócrita! A ver, resuelve; ¿a cual de las dos la quieres más? - Ya le he dicho que a usted. - Bueno, sí. Pero a mí me querras como a tía, esta claro. Yo te pregunto, ¿a cuál de las dos la quieres como a "enamorada"?

27

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA

- Yo no "pololeo" con ellas sino por puro aburrido. Pero suponga usted que yo la quisiera a usted no como a tía, lo que es de mal gusto, sino como "a enamorada": ¿se enojaría usted? - ¡No faltaba más! -repuso doña Judith con un fingido guiño de enojo y censura, pero luego se sonrió plácidamente y agregó: - Vamos, no seas necio: toma to vermut, es mejor. - Es que está un poco amargo. - Mejor así, es más rico: Las bebidas muy dulces empalagan pronto. Rieron. Cuando regresaron al salón, Gregorio Ustares bailaba una cueca desenfrenada con Amalia Vega. Para justificar sus movimientos desordenados, advirtió que "así se baila en Chile". - ¡En que Chile habrá aprendido éste! - comentó don Pascual -. Debe de haber sido en la calle "Peligro" de Uyuni. Comenzaba ya a clarear. Varias familias se habían retirado. A las que aún quedaban, doña Virginia les obsequió con una sabrosa kalapurka. Les supo a gloria. VI Se recogían del baile: Matilde del brazo de Adolfo; detrás, Fernando con la madre de aquélla, doña Máxima. - ¿No sientes frío? - preguntó Matilde. - Nada: este clima es encantador. Uno se puede farrear hasta el amanecer y no le pasa nada. ¡Y que linda esta la mañana! - Sí, muy linda: fíjate allí, en la cumbre de aquel cerrito de Santa Rosa. Adolfo avizoró: era una manchita pálida, amarillenta, que coronaba la cúspide. El pueblo dormía aún arrebujado en el lecho de la sombra nocturna, empalidecida ahora. El cielo se aclaraba y del azulado verdoso iba pasando a un rosa tierno. Del fondo de las cañadas emergía la niebla vaporosa como el aliento de la campiña y en la atmósfera flotaba un hálito de vida henchido de gérmenes como una mujer pubescente. - Es una sensación curiosa la que se experimenta - expresó Reyes cuando a esta hora pura y fuerte del amanecer, uno se recoge de una jarana: es una sensación mezcla de pena, de desgano, de no sé qué: Yo al día siguiente de un baile muy alegre, me pongo muy triste. - Eso deben de sentir ustedes, los tunantes - replicó Matilde. - ¿Y, tú no?.. ¡Vaya! Apostaría que ahora estás comenzando a tener pena de que se hubiera acabado el baile. Lo que es yo he sentido mucho estas sensaciones que son únicas, especiales. Es en las ciudades donde se experimenta más intensamento esto: cuando uno

28

por decir algo: . fatigado. cabañas de adobe de angosta puerta y techo bajo. y el paso por la acera.porque me hubiera soltado alguna estupidez y se me hubiera malogrado el paisaje-. solo..Eso es: la sociología. se tiene el sentimiento de que ha hecho algo malo y.. tal vez. . De los chociles comenzaba a surgir el humo de los hogares. perdona esta lata: yo to estoy hablando de. . pero expresó. Lo que venía diciéndole Reyes se le hacía muy cuesta arriba. sociologia. o un alma en pena. de aquel alguien que nunca pude ver.Pues ahora se me ha desatado la lengua. en vez de hablarte de amor.pensó para su capote Adolfo. popularmente denominada "El Rancho". Adolfo estaba comenzando a encontrar bonita a Matilde y le dijo: . que es lo que has dicho? . como si hubiese cometido algo malo. . cuando dice: y el alejarse. con hastió del placer y un cierto remordimiento.. o el Ángel de nuestra Guarda que llora nuestros desvíos. o el miedo. ya que estoy con una mujer y mujer bonita.Si mañana sabe la Julia que has venido acompañándome. Jesús! No hables así: me has hecho asustar. a mí también me gusta mucho hablar con una persona inteligente e ilustrada como tú: no creas que sólo el amor nos interesa. sino nuestra susceptibilidad o nuestro subconsciente aguzado por el remordimiento.¡Ay. Cruzaban por la amplia explanada que va desde "El Rosal" hasta la quebrada este de Chirca.Mejor así .Sí. Matilde y Adolfo continuaron departiendo hasta que llegaron a casa de doña Máxima. . nos parece que "alguien" nos sigue: una persona que no podemos ver y que no nos atrevemos a verla tampoco y que tal vez no es nadie.LA CHASKAÑAWI se recoge a eso de las tres. de las cuatro o las cinco de la mañana. aunque nada ha hecho uno. aunque la calle esté desierta.Bueno.¿A ti no to gustan los versos? Matilde no contestó. A la derecha se esparcían las chacras y los alfalfares y del otro !ado las "chujilas" de los colonos. ¡Y qué hablador habías sido! ¡Yo no te conocía así! .La sociología. Esta sensación que te digo y que yo no puedo explicar.. esta admirablemente dada en un verso de Gregorio Reynolds. friolento. Adolfo se despidió. ¡buena 29 . también nos gusta. Matilde sonrió. . o el Diablo. furtivo.

Cuando Adolfo ingresó a su casa. .. Álvarez a Reyes..¿Qué iba a decir? Todo el mundo sabe que es mi querida... las solapas delgaditas. como las llamaba despectivamente. Fernando y Adolfo estaban sentados en un banco.Debe de habérsele pegado de alguna novela de Vargas Vila observó Fernando. como yo acostumbro: ella tomó y se mareó un poco. . ja. ni que esté reñido "con la moral y las buenas costumbres". .. ja. y vos. haciendo girar su bastón. el brazo derecho apoyado en el respaldo.Sí...ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA te espera! -sonreída. el doctor Álvarez.. con sorna: . en el frontero..No hay cuidado . el diachacu (cumpleanos) .Nada de malo. ja. nervioso. paseaba por delante de ellos. esmirriado. vos. no concurrió a la de don Pascual. Con ellos estaba el doctor Álvarez. La invité a tomar una copa "personal" conmigo. las cosas que le has hecho a la Irene? . ¿De dónde habrá sacado tanto pámpano don Laureano? Hace tiempo que nos tiene trajinados con los tales pámpanos: los suelta hasta en los entierros. .¿Y a la Rosa no hizo alusión? .. -Y bebieron más.. petizo.expresó irónico. entonces.Bueno. muy bueno: hemos bailado de lo lindo -certificó Díaz. Miguel. VII Comentaban los incidentes del dia anterior... le dijo Matilde.¡Ah. la servidumbre ya se había levantado y comenzaba el doméstico tráfago de la vida cotidiana. Yo le diré que he venido en una bella compañía. a la moda de hacía treinta años en Potosí. bandido! ¿qué cosas le estabas diciendo a tu tía Judith? ¿Crees que no te he oído? -¿Y. renuente a esas "jaranas". la tonta industria de vivir la vida prosaica y material de todos los días. Vestía pulcramente un traje gris. donde éI fué un dandy. . lentes para la miopía. ja.replicó Reyes -. Después comenzó a jurarme que ella no me ha engañado nunca. que me quiere y que por qué yo soy tan ingrato. ceñido a la cintura. Éste.¡A tí también ya te están gustando las jaranas! Después comenzarán a gustarte las cholas y ya no te querras mover de aquí. Hasta me pidió celos con las otras. 30 . Miguel reía remedando a don Laureano: .. .¡Que los pámpanos y las rosas! . Era el único que en Chirca usaba esa cosa estrafalaria.

¡Tenía un julepe bárbaro! ¿A qué hora despierta este bandido y me embiste?. doctor . Yo me estaba recogiendo a eso de las cinco de la mañana y me había quedado dormido en la patilla de la tienda de doña Judith. así.sentenció don César -. . Es una buena niña. .Pero no corregido y aumentado. los "jóvenes decentes".Yo me vine -contó Reyes . .¡Ni que hubieras estado loco! Yo no creo. me decía.¿Qué no se sabe.. don César: no acostumbro. cuando pasa mi comadre Santusa y me dice: .Sí. ja. al recogerme de una farra. compadre? . que andaba manoseando a las señoras y ajeando a los mozos en pleno salón.Pero.dijo Mariscal a Don César-. .LA CHASKAÑAWI .No . Vos has estado feliz con la Juliecita. aunque la calle estaba desierta.Con nadie.a Adolfo. guaguasniy". se inclina y levanta mi sombrero: ¡el perro que yo creía!.Tan correcto.rectificó Fernando-.Una vez – dijo . . pues. doña Virginia se habrá hecho la mosca muerta.afirmó Mariscal -. pues. Estuvo correcto. Yo tengo mucho miedo a los perros y no me atrevía a moverme. de lo de "Las Ñustas". Estaba en eso.No to niegues. . por eso se vinieron al amanecer cantando por la quebrada como cuando los indios entran bailando "La Charca". dió en referir muchas anécdotas sobre el asunto. .. Ustedes. vulgarote. sabe del baile mejor que si hubiese estado allí. ja. usted... ah.. ché .Ni corregido.con la Matilde. habrán andado de pellizcos y apretones con "las distinguidas señoritas" y las mamás y los papás se habrán hecho los zonzos y. Farreamos tres días y a puro vino. Mariscal.No tanto.. por el estilo. ¡Las borracheras con vino son terribles! Alvarez soltó la carcajada: . por no despertar al perro.. Y vos . en este pueblo? .. en Sucre. vi que un perro negro estaba echado a mis pies. El Laureano habrá discurseado.Ah. Les diré como ha sido.¿Que se está haciendo ahí. como un fantasma. como de costumbre... Y el Gregorito se vomitaría en el salón. ¿Cómo confundir un 31 . ni aumentado. o cómo ha debido ser: don Pascual.Y aproximándose. suyas y de sus amigos: . sufrí una alucinación terrible. tuve la sensación de que alguien venía persiguiéndome. . bien .¿con quién te has arreglado? ¡Vamos a ver! . gato jugado en estos trances tambien. campechano. . Cuando desperté. Y vine contándole que una vez. les habrá dicho: "Sirvicuychaj.yo me recogía de una "chupa bárbara".

Yo les voy a contar otro caso personal. de rato en rato. Al día siguiente tuve que parar el carro: me dió un miedo espantoso. recuerden ustedes cómo murió el Dr. Doctor.Bueno. En pleno día. Sino que sufrí un insomnio con alucinaciones: veía un gigante enorme que venía a atacarme y. bostezó: 32 . también... cuando me iba a coger. meterse debajo de su cama y buscar todos los escondrijos gritando que lo perseguían los soldados para fusilarlo. ¿No es verdad que así murió el Dr. Tuvo una muerte desesperante... y muchas gracias. yo lo he visto saltar por la ventana. Iglesias? . al fin. Pero eso no era lo peor.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sombrero con un perro? ¡Estás macaneando. Iglesias. se convertía en una cantidad de enanitos que me rodeaban como una avalancha de ratones.Yo no sé por qué le cae en tanta gracia. hombre! Vivazmente argumentó Fernando: . solemnizó con enfática certidumbre: . don César: es un caso explicable. La cosa llegó a tal extremo que en un momento de esos. .ratificó Mariscal -. que entonces vivía en mi casa: le dió. concluyó por llamar aparte a Adolfo: .. conciliar el sueño. pues. gordo. Éste. No vamos a estar más que tú. Mariscal. iLlámalo a Fernando y vamos! . clavando la mirada a don César. a las diez de la mañana.confirmó Díaz -. pero la última noche me sobrevino un insomnio espantoso: no pude pegar una pestañada en toda la noche. un poco. el Remigio.Como hemos supuesto que debes estar "mal del cuerpo" y un "picante" no te sentará mal. Hernán. pegué un grito. el delirio. Hernán y yo. cruzaban. el Fernando. Creí que iba a volverme loco. mío: Hace años me pasó una cosa parecida y también a consecuencia de una borrachera con vino: fué en Viñapampa. Mariscal extendió los brazos a lo largo del respaldar de su asiento y repantigándose. Cuando vino el Mayordomo.Ríase. ahora. Era una cosa que daba pena. .. Sólo entonces pude. en "La Granja". Estuvimos bebiendo ahí como una semana. Para mí no hay cosa peor que ver un ratón: figúrense lo que sufrí a quella noche.Exacto . le rogué me acompañara. moreno: Julián Reyes. Guillermo y un mocetón alto.Es un caso frecuente . he mandado prepararlo en tu nombre donde la Claudina. O. Los cinco se dirigieron a casa de la Chaskañawi. Guillermo. horrorizado. Y le pegaba de lo peor: aguardiente de higo. Paseando por la plaza. si no. También el pobre era un chupaco bárbaro.

¿Sabes. O. Al fondo.se defendió Reyes. Tomaron asiento en el poyo. ¡para lo que dura la vida! . Ya que vienes de tantos años. por un estrecho zaguan que daba al patio.asombróse Claudina. tomando familiarmente del brazo a Adolfo . .... Los invitados comenzaron a servirse de la sajta de gallina. a vos. no había caso de dejarlo solo. en sendas sillas. decidí obsequiarles con "un picante". ¿cómo les fué ayer en el diachacu. melómanos pertinaces. Saboreaban de la chicha.voceo Julián. . Después de todo. de cabellera crespa. unos. ¿que ha venido donde nosotras? ... .opinó Julián -. dirigiéndose a Adolfo -. Era una chola como de treinta años. especialmente. Un molle al centro. Macetas de resedas. Yo recién he llegado de San Patricio y como supe que ustedes habían estado de baile ayer. 33 .Para no volver – ironizó Álvarez -.¡Y qué milagro es éste! . se estarán sirviendo esta chichita... pidieron guitarras y comenzaron a preludiar un bailecito de la tierra. será mañana. Ya ha de salir.explicó Julián. otros. ? .LA CHASKAÑAWI .. Entró la Ignacita.¿Ya está la sajta. Cuando concluyeron la merienda.Esto ha de estar bueno . .La juventud se va. pero como estaba ahí el Dr.preguntó Fernando. si vuelve. aderezada con salsa de tomates y locotos.. pues siquiera ahora. farreate. Como preparado por las manos de ustedes. en este pueblo tan triste.? . claveles y albahacas. Pasaron por delante de la casa de Julia y venciendo la "quebrada" y la plazoleta. .. El Manuco tendió el mantel sobre la larga mesa.. donde mi comadre Claudina. al centro del corredor. Elegantemente trajeada con una pollera de raso rosa y corpiño blanco. ¿Sabes?.¿Y qué es de la Ignacita? . Alvarez.Está preparando la sajta.He estado pronto a la primera invitación .ilustró Julián.Apenas lo hemos traído .. . que es tan embromado. ingresaron a la morada de "las Airolinas". al fondo del corredor. Guillermo y Hernán. una galería. O pasado mañana. alta y muy morena. abundantemente rociada con vino.. Y.lo hubiéramos invitado al Miquicho más....? Dizque han bailado de lo mejor.Mientras sirvamos la sajta – expresó -.. . salió Claudina. . ..

lo mejor que pudo. Cuando Fernando concluyó de bailar. guitarrista eximio. ni cantar siquiera.repuso el aludido -. las iba dilapidando. y la Macacha. . esbelta y airosa. pero se los voy a jalear bien. Ahora me saco el clavo. Yo no sé bailar. farra. . ni tocar. A ver. Ahora que baile Julián. no había salido del pago. Al concluir. ¿cómo estas. ya iba para cuarentena.Se dirigió al traspatio y trayendo a Claudina de la mano.No hay que desaprovechar la buena música . aquí está esta ricura! . de ademanes muy desenvueltos. para que nos hagamos una buena.Bueno.Vas a bailar con mi primo – recalcó -. garbosa. era bonita. la detuvo en el centro de la galería de donde se acababa de retirar la mesa: . propietario también.le dijo . animosamente. era de una fisonomía atrayente. se disculpó: . poco ducho en jaranas. Para eso sí soy guapo.Ché. ahora vas a tocar aquello que sabemos: Una sola vida tengo y por ti la he de perder. yo ya he cumplido. Hernán le ofreció la bandolina que tocaba: . avergonzado. ingresó al recinto.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .ahora tienes que tocar vos también. a libar 34 . de bien torneadas formas. . la haremos llamar a la Olegaria y su hermana Chavela y a la Macacha más. Heredero de una buena fortuna en haciendas y casas. buena moza? Más que "buena moza".Chavelita. Su hermana la Olegaria. "por lo que se habían tardado". comadritay.¡Oh. bastante se lo he tocado yo ayer. Le toca al Fernando. . ¡A ver! ¡El Adolfo en baile! ¿Dónde se ha ido mi comadre? .previno Julián -. después de haber fracasado en sus estudios de Derecho. saliendo al encuentro de la Chavelita. Julián rogó a Claudina. Hernán era también otro mozo de rompe y rasga. Tanto por su traza física como por la vivacidad de su temperamento. Adolfo. amulatada. En compañía de su hermana Olegaria y de la Macacha.. Guillermo.exclamo Díaz. más petiza que alta.No . . cuatro bailes. alta.. con un lunar muy gracioso encima del labio superior. bailó como Dios le dió a entender. Los circunstantes las rodearon confundiéndolas con atenciones y requiebros.Bueno . grueso. Guillermo. obligándolas.Éste sacó a la Ignacita. era un mocetón alto. Resonaban las voces de los cantores con ese dejo de amargura derrotista tan propio de la música criolla boliviana. Bailaron.

. Primero saludaré a estas buenas mozas -. Los mozos. .¡Alooó! ¿Quien vive en ésta casa? – gritó.¡Todos en baile! ¡Todos! Comenzó a rasguear la guitarra con brío. pues. La Virginia sintió mucho que no fueras a saludarla. Ingresó a la casa.. – voceó . Fernando a la Macacha.. detuvo su caballo.Como usted no se acuerda tampoco de esta pobre chola.le invitó Julián -.¿Dónde está esa pícara? ¡Esa ingrata ya no se acuerda de este pobre viejo! .LA CHASKAÑAWI abundantes vasos de chicha. Hernán a la Olegaria y Guillermo a la Chavelita y comenzaron a batir el pañuelo y a zapatear a más y mejor poseídos de una dionisíaca euforia. . ahijada: ayer te hice llamar tantas veces y vos no quisiste venir. Don Pascual desmontó. Aquí estamos tomando unos vasitos de chicha. A ver. se pusieron de pie. Fué repartiendo apretones de mano y galanterías a las mujeres y tomando asiento en medio de ellas.. Adolfo a la Claudina.. pidió la guitarra a Guillermo: .¿Y no invitan? . Ni que fuera una llunku (adulona). y con voz apasionada soltó la copla: Cantando me he de morir. de tocar nomás te ocupas y ayer ya has trabajado bastante. don Pascual ..A ver.. Vocería de aplausos.¡Cómo no! Bájese y verá. Arriendó su caballo al molle de la plazoleta. . . bebiendo chicha para 35 . socio. Sacaron parejas.Bueno.. . .. bailá vos también. Efusiva cordialidad. . yo iba a estar metida con las señoritas. Julián a la Ignacita. complacidos. afanosos. por pura orgullosa.. haciendo temblar las cuerdas. Preguntó por Claudina: .No es cierto eso. que pasaba ese momento por la quebrada. al escuchar la música.Cómo.Se estrecharon las manos. como si la presencia de don Pascual les hubiese insuflado eléctrico fluido de dinamismo coreográfico y jacarandoso. no discutamos de eso.Pase. alegres y sanos y cuando reposaban. Ahora sácate el clavo: yo te voy a tocar. Vos. Don Pascual. A poco de que concluyeron una media docena de "bailecitos de la tierra". Cantando me han de enterrar.

le ofreció un vaso de chicha. . aunque nadie me invite -y vació la copa de singani de un solo trago. pues. Yo también me hubiese acuotado... Vos no eres mala como estos caballeros que no avisan a sus amigos cuando se vienen a comer un picante. ¿qué te parece este kaluyo? Y con voz enternecida. por donde respiraba el alma kesjwa. para invitarle una copa.Ah. don Pascual -. Cualquiera avisa. una buena fortuna. Y yo que tanto los he buscado.. ¿Qué cantamos. . ché. Marcachita. tan compasivo: ¡ya vera cómo le sale! . está bien no más. sin un centavo.. no. Gregorito . yo prefiero un singanito.confirmó éste -. se presentó Gregorio Ustares: petizo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA reportarse del bochorno. la hija de don Laureano.Pobre Gregorio . En la actualidad.. Cogió la bandolina y sentóse al lado del aludido. pues. la buena gente. 36 . mejor. .Así es. Pero. . cantó esta antigua balada que recordaba desde sus mocedades: Imaynallata taiman Yana hilo kunkaiquita.increpóle Hernán -. . Era otro tarambana también. . ¡Entonces veremos! . don Gregorio: sírvase esta chichita.. ya has venido borracho. vivía a costa de su mujer. ? A ver. Caritativa. . . ¿O. Yo también ya pronto he de tener plata. ojos de pulga y labios jetones y morados. guaguayl. Todos hemos venido invitados por el Julián.. Y observando al contorno. Aunque estoy pobre por ahora.Yo no hablo con vos . ven: charlaremos. mejor. se dijo: .Aquí no hay cuota que se tenga . nosotros cantaremos. Le sirvió el licor tan anhelosamente solicitado.rezongó Hernán -.. de cabellera hirsuta. Heredó de su padre. Para vos ya no hay nada..murmuró Fernando al oído de Adolfo -. no te "kaykees" antes de haberte emborrachado.. la Macacha..Bueno.El Fernando. Hernán sonrió: . todavía le echan en cara su situación. gordo. sigo siendo caballero. No le den nada-.¡Ah! .Bueno.. ... es mejor .suspiró -. pero vos has llegado tarde. ¡Un singanito. asiento.Sí. casado ya.Tomaré.. cuando se lo va a festejar a un amigo. Le llamó. la misma que voló alegremente cuando su noviazgo con Juana Méndez. Antes daba de beber a todo el pueblo y ahora. ricura? . un minero enriquecido en las minas de Pulacayo.repuso Ustares.Debe de estar con sed...? ...Gregorio. iAquí habían estado estos bandidos! – exclamó -.

Imaynallata atiyman Chay sumaj puriyniyquita. Mientras tanto. con énfasis .. Pero eso no to da derecho a que nos desprecies. y en segundo lugar. karis a toda prueba. . . le escucharon con respetuoso acatamiento. sin más instrucción que una pobre escuela. Salud. Te has educado en una ciudad. Don Pascual cantó esta antigua balada kejswa con tanto sentimiento que estremeció de emoción al auditorio.Señores: vamos a tomar esta copa de humilde singani. pero detrás de estos pechos rudos. por esta tierra que ha dado grandes hombres a la patria y soldados valientes al ejército. señores. en honor a nuestro querido amigo y pariente don Adolfo Reyes. ¿ya han tornado? 37 .LA CHASKAÑAWI Kori ñajchaguan ñajchaita Kunkaiquipi pujllachiyta.Se enfervorizó y levantando su copa.porque ¡claro!. en un extremo del corredor. Somos chirqueños valientes . con voz fuerte y actitud tribunicia. Transcurridos unos minutos de conmovido silencio.preguntó Julián -.decía. Atiymantaj sonkoiquipi. en primer lugar por nuestra tierra. hasta las heces. Uinaypaj kallallachiyta. hijo de don Ventura Reyes. Ñausainiyta cayniyt a 'kichaspa. conversaba con Adolfo. tornaron al baile.Yo soy liberal . de un golpe. Los demás. Sonkoichauipipi millkispa. Sonkoyllapi kanchachiyta. pero también lo sabían de fuertes puños. que aunque se ha educado en la Capital de la República. Imaynallata atiyman Chaska koillur nagüiquita. ¡Semejantes pollerudos! Vos no eres como nosotros. almas nobles.. Yo soy enemigo de los frailes. Somos unos pobres chacareros. de su tema de siempre: la política. hombres valientes. .Bueno . Kay tucuyta atispanari. has de encontrar siempre corazones generosos.Vació la copa. ttikasta Astaguanrac mutichiyta. pues le conocían el flaco de la oratoria cuando se hallaba entre copas. Julián. pendientes de las palabras de Julián. Sapa ttasquiypi. quiere también a su pueblo como nosotros lo queremos y no lo desprecia como tantos necios. los liberales somos gente que vale: por eso nos destierran. exclamó: .

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA

Asintieron todos, unánimes. - Ahora que sirvan otra. - Así me gusta - afirmó, diplomático, don Pascual -. ¡Que siga el baile. iA ver, muchachos!... Adolfo, ya medio ebrio, se atrevió a replicar a Julián: - Sí, nuestro pueblo es como tú dices, un pueblo de valientes, pero no puedes negar que ahora ya no es ni la sombra de lo que fué antes: todo está en decadencia y nosotros mismos ya no somos como eran nuestros padres. - Sí, eso ya sabemos, Adolfo. Por eso, mientras llegue la hora de que nos cargue la trampa, nos emborrachamos-. Se quedó, empero, un rato, pensativo. Luego reaccionó: -Pero no dirás que nosotros tenemos la culpa: ¡la culpa la tiene el gobierno que se ha olvidado de nosotros! ... ¡Ahora, sí vamos a ver lo que hacen nuestros Representantes! ¡Semejantes pollerudos! ¡Frailes de la gran siete, carajo! A mí lo que me da rabia es que nuestro Representante sea un fraile, un fraile tan carajo como el tata Pérez. Ahí están los beneficios de "La Gloriosa". Lo que nosotros necesitamos - prosiguió, más enfático... Medió Claudina, conciliadora: - Bueno, ché compadrituy, aquí no ban venido ustedes a discutir de política, sino a alegrarse. Bailaremos mejor, don Adolfo. - ¿Qué es eso de don Adolfo? - extraño Julián -. Llámalo Adolfo, a secas, o Adolfito, si quieres... Si es nuestro paisano y hasta nuestro pariente. ¿Qué es eso de don Adolfo? - Bueno, no es nada de eso - sonreída y vivaz repuso ClauDINA -. Es mi "chunkito" mi paloma, mi guagua -. Estaba ruborosa, decidora, enardecida, achispada. - ¿Lo quieres acaso? - intencionado, interrogóle Julián. - Sí, lo quiero, lo adoro. Ufanos salieron a bailar. Provocativa, Claudina bailaba con desenvuelto donaire, nalgueando voluptuosamente y batiendo por lo alto el pañuelo. Al final se largó con un zapateado firme y parejo. Adolfo, inútil para la danza, quedó aplastado bajo el repiqueteante taconeo de las zapatillas de Claudina. Comenzó a atardecer. Se descompuso el tiempo. Amenazaba lluvia. Don Pascual se despidió: - Más tarde ha de llover – explicó - y no he de poder irme. Mi pobre caballo debe estar muerto de hambre y de sed... ¡Qué mala cabeza soy, por Dios!... ¡Ah, pucha! ... Estaba yendo al Molino de abajo y he perdido la tarde... Todo por estas buena mozas-. No hubo manera de retenerlo. Se marchó. Claudina concluyó de bailar seis bailes seguidos con Adolfo.

38

LA CHASKAÑAWI

Asiéndolo de la mano, se lo llevó a un rincón de la galería. Pidió dos vasos de chicha. Estaba sudorosa, acezante, brilladores los ojos, sonrientes, ternurosos, cariciosos, los labios: - Y, ¿es cierto que me quieres? - demandóle Adolfo, enternecido, mirándola hondamente. - ¡Sí, te quiero, te adoro! - repuso ella, vivaz, efusiva -. Eres el único hombre que me gustas... Por eso estoy haciendo farra en mi casa... ¡Crees que si no fuera por ti, dejara que vengan estos gualaichos a mi casa! Vos también me quieres: yo sé eso... ¡Nos queremos los dos! Con nadie – afirmó - me ha pasado lo que contigo. Cuando te vi por primera vez, esa tarde que estabas Ilegando... Yo estaba viniendo triste. Tuve un colerón donde esta Olegaria. Al verte, me pareciste simpático: yo inmediatamente adiviné quién eras. Cuando me miraste yo quede enamorada de vos. - A mí me paso lo mismo - confesó Reyes -. Yo también estaba llegando triste. Nuestro pueblo me dió pena. Al verte, al cambiar mi mirada con la tuya, te encontré tan linda. No sé que me pasó. Desde ese rato fué linda nuestra tierra. Desde entonces lo único que he hecho es pensar en ti, en todas las horas, en todos los momentos: tengo el corazón lleno de tu imagen. Me parece que vos eres una persona muy distinta de las demás: me parece que todo lo que haces, que todo lo que dices, que los lugares por donde andas y hasta las cosas que miras, con sólo eso, Ilegan a tener una importancia extraordinaria, excepcional, se vuelven también hermosas como vos... ¡Estoy loco de amor por ti! En el otro extremo del corredor, Ustares, ebrio, no lo soltaba de la mano a Fernando abrumándole con el relato confidencial y lastimoso de sus desgracias conyugales: - Figúrate, hermanito – recalcaba -, ¿te puedes figurar que la mujer de uno, nuestra señora, la que es esposa de uno, haga lo que ha hecho la Juana conmigo...? ¡Hacer botar mi cama a la calle! ¡Botarme a mí, a mí, a mí? Y... ¿quién?... Humm... -Vació la copa. Se quedó pensativo, sumido en un profundo dolor. Luego de minutos, prosiguió: - Y vos sabes las cosas que yo he hecho por la Juana... Por ella me he embromado, ¿te acuerdas? - Mucho, hermano: vos te portaste como un caballero. - Sí, tienes razón - contestó Gregorio. Sugestionado por la frase, se atuvo a ella: - Yo te lo conté a vos todo, todo lo más íntimo, lo más sagrado, cuando estuvimos donde "Las Ñustas", el año de la candidatura de Gutiérrez Guerra: entonces te conté, sí, la Juana, antes de ser mi esposa legítima, fué mía; sí, mía: iyo pude no

39

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA

haberme casado con ella! Pero, ¡no! ... Es que yo soy "un caballero", como vos dices... Y la quería, hermano, Fernando. Y la quiero todavía... Pero, ¡me ha botado!, me ha botado a mi, ¡a mí, que soy un caballero!... Sí, yo he gastado toda mi fortuna por ella. Pero, no: ella no es la mala: es su madre, esa vieja de doña Guillermina, esa vieja... Hernán, que acertó a escuchar las últimas palabras de Gregorio, con sorna, le dijo: - Ché, entonces, debes cantar como los "pampeños" - y rasgando la guitarra, tarareó: La casa de mi suegra ya se ha rajao...¡ ¡Ojalá se cayera y la matara! ¡Y la matara, sí ... Vieja bandida! Ella la enseña a su hija que no me quiera... Claudina, dejando el coloquio con Adolfo, se aproximó a Hernán: - ¡No cantes esas zonceras! Ven: vos vas a tocar y yo voy a cantar... ¡Que baile la comadre Olegaria! -Y comenzó a cantar con tierna voz de tiple, animosamente: En la cumbre de aquel cerro toro brama por su vaca, como llora aquel muchacho por esta guapa muchacha... ¡Por esta guapa muchacha! Repetía, enfática, el estribillo, elevando la voz y golpeando el suelo con el pie, voceaba: - ¡Hip... hip... hurrahh! - jaleando con todas sus ganas. - A ver - ordenó -, toquenmelo una cueca: quiero bailar. ¡Estoy contenta! Con vos, compadrituy - invitó a Julián. - No, mejor, comadrita, bailá con el Guillermo. Él es guapo para cuecas - Hernán la sacó. El resto de los circunstantes se agrupó alrededor de Guillermo, que tocaba la guitarra y, con todas sus ganas, cantaron otra cueca.

40

Compasivamente lo Ilevaron a su casa. cuando Claudina iniciaba una nueva serie de cuecas. ¡No faltaba más!. . . .LA CHASKAÑAWI Adolfo seguía con la vista hasta el menor ademán de Claudina..expresó Claudina -. carajo . que forcejeaba entre los brazos de Julián.contestaron las mujeres con estridulante algarabía..No vengan a hacer escándalos en mi casa. no vale . Gritó imperativa: . ¡la ha insultado a la Claudina! Ha dicho que es querida del Oscar Arraya.. Por eso yo nunca quiero recibirlo en mi casa. Guajj Adolfito. Inexorable... los separó. Yo no he dicho eso. Hernán y Guillermo lo tomaron a Ustares del brazo. a cada conclusión de cueca recobraba nuevos bríos e iba enfervoreciéndose cada vez más como esas yeguas de carrera que cuanto más corren. incansable. tanto que Adolfo. se armo la de Dios es Cristo: Adolfo y Ustares.No. ¡éste carajo! .. Ella. ¡ha de ver mañana! Le 41 .Ya pueden sacarse molde -enfatizó Hernán -.¡Que vivaaaaa! . Así sabemos bailar nosotros.. ¡yo no te creía así! Reyes. más ganas tienen.. de un silletazo. gritó a su vez: .Suéltenme. acudió Julián.y gritó -: ¡Viva la farra! .. Has dicho que la Claudina es querida del Oscar Arraya.¡Este carajo.... . así se baila. batía airosamente el pañuelo. . exabrupto. calma. Pero. Ya han tornado mucho. Doña Pascuala entró a mediar en el asunto: . se placía en lucir el isócrono taconeo de sus zapatillas de cabritilla blanca que resonaban como el golpeteo de dos palos sobre el parche de un tambor.persistió Reyes -. El Adolfo me ha entendido mal.De bailar.. con la autoridad de sus vigorosos brazos... una gana loca. explicó: . Mejor es que se vayan. mentiroso! ¡Yo le voy a romper el alma! Prestísimo.Calma.Ustares. suéltenme. Me ha entendido mal. Pero..No mientas.. que estaban tertuliando rato antes tan cordialmente. Repiqueteando el suelo. Al final de cada cueca se ponía a zapatear con tal firmeza y energía que no parecía sino que en vez de cansarse con tanto baile y taconeo.. Ya estan borrachos. . que había reaccionado de su beodez con el silletazo.Así atrevido siempre es este "tujchi" . de seguir corriendo. Claudina acudió también... se habían puesto en pie y comenzaron a darse de golpes como dos energúmenos. y si no... mientras vociferaba: .aplaudía Julián. lo arrojó contra la pared..

.Has hecho bien entonces si dijo eso ..Tan bien que nos estábamos ... semiebrios..observó Fernando cuando cruzaban la quebrada -.Mañana los espero .. Julián también se fué con ellas. amar con la intensidad. fué entonces que le zumbé con la silla. VIII Elena.. ché. ¡No importa! Yo nunca he sabido lo que es amar.. ¡que pase lo que pase! . sin saber qué responder..¿Cuál .. sirvió un ponche de vino. Ella se dejó besar como quien cobra un tributo de reina. ¿Qué dijo de mi?. Claudina..Que se está echando a perder “tu chico". con la inquietud. oficiosa. ¿sigues pololeando con el Adolfo? La Valdez vaciló. .les dijo -. 42 . Cogiéndola de la diestra. a proseguir la farra malograda. sea lo que fuese . . ¡no lo niegues! Yo he sabido que estuvieron "arreglados" en "El Rosal". hermano .. los otros.? . Pero no te conviene. . Les voy a invitar una "laguita" bien picante. . el día del cumpleaños de doña Virginia. Pero te voy a dar una noticia.Bueno . ¡No faltaba más! ¡Semejante cholo refinado! El resto de las mozas se habían marchado en el momento de la camorra. Soltó el trapo: . cuando me dijo que tú habías sido querida del Oscar. Yo la quiero.. como para tunantes.evadió Adolfo -.Che. la besó con la galante delicadeza de un caballero del medioevo a la dama de sus pensamientos. calmar los ánimos. como. . Cuando se marchaban. la Ignarita -. suspirosa.reflexionó.. No hay ninguna "reunión" donde no riña con alguien hasta hacerse botar como un perro. se encaminó a la casa de Julia..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA voy a pedir explicaciones cuando esté sano. Fernando y Adolfo quedaron un rato más.Oh.afirmó la Manrique -. pero sólo a ustedes. El día de ayer han estado de farra donde las Airolinas. los acompañó hasta la puerta de calle: .. Pero al último.No me amargues la existencia.. con la fuerza con que la amo a esta mujer .Un montón de disparates . ha de estar divina -agradeció Adolfo. como hecha de tus manos. Estaban fatigados. . Es una chola linda.. . .La Claudina to ha sorbido el seso . para. Y. este Gregorio siempre es así pendenciero. Ay. hijo: ¡estas cholas son unas diablas! .repuso Reyes -. después.

. así le ha de ir ..pensó.... ¡Qué sinvergüenzas! .. . pues . a su modo y conveniencia. pues. ¡Mírenlo a semejante tipo! iY él que se hacía el santo! . Se despidió. Y. . Ella me cuenta. le saco sus asuntos con el Oscar Arraya y el Miquicho Mariscal y. ¿cómo no.. en fin. .. pues. te lo pongo en veredita a tu Adolfito .Ella me llenaría de insultos. ahora.. si puede. Donde me levante la voz. más tarde.? Siempre ha de andar metido con jovencitos.. pues. ¡yo no puedo ponerme con una chola! ...Narró. con esa perdida. yo le voy a decir.. el Hernán con la Chavela y. porque si no. Ese viejo calavera.¿Pero cómo has llegado a saber todo eso? . Elena -.. hasta el vejete de don Pascual .. la tomaba a la chola en la calle y le decía éstas son cinco: ¡no faltaba más! . si él la prefiere a esa chola... todo lo ocurrido el día anterior en casa de Claudina.LA CHASKAÑAWI .ingenua. con pelos y señales. Pero yo ya le he dicho a mi comadre Santusa que le avise a la Claudina que el Adolfo es tu enamorado y se va a casar contigo.Pero yo que he de hacer. Figúrate. es enojarte con el Adolfo.. es mi comadre y yo le he enseñado para que se fije en todo.? . El Adolfo con la Claudina.. Su madre nada le decía.. ¡No faltaba más! . ya no has de poder . pues? El Fernando también estuvo allá .¿Qué no se sabe en este pueblo.. ¡no faltaba más! Y más vale que te pongas enérgica con tiempo.. porque yo la aborrezco y a mí no me ha de hacer correr..Bueno. si me das derecho.¿Y de cómo sabes esas cosas. el Fernando con la Macacha. después de sus tunantadas... Elena.. ¡Era por excesiva 43 . inquirió Julia. si lo encuentro hoy día. para sí. IX Iban para tres días que Reyes se recogía tarde a su casa.¡Ah! Es que la muchacha que las Airolinas hacen llamar cuando están de jarana.. Ahora que se las entienda con el Adolfo..¿Cómo la va a preferir.. La cosa es que ella quiere atraparlo y son sus amigos los que lo llevan quién sabe aun en contra de su voluntad. ¡Así son los jóvenes aquí! Yo a ser vos. . pues . cosas que yo sé. . pues? ¿Acaso es de su clase y acaso no te ha jurado que sólo a ti te quiere?. ¡qué atrevidos! Lo que debes hacer vos.. si vos no to atreves.Buena espina le he metido . Cada uno había estado con su "cada cual". No. Lo que es. así .

la cara las huellas patentes de sus parrandas.agregó. ique da miedo! Pero no vayas a hacer milagros como él.No solo la pollera . Pero hizo su mala estrella que tropezase allá de manos a boca con el consabido grupito de muchachas. . Llevaba en. pero no todas las noches.. Me recogí temprano. No.¡Quién sabe! . Álvarez asumió nuevamente su papel de Catón.¡Qué sinverguenzas! . Estaban Julia. Irse a pelear como perros.. Tenía la cabeza pesada. ¿qué tal la farra? .. indisimulables.. se regodeaba comentando: . Reyes no acertaba a librarse del chaparrón.reflexionó el doctor. ché. tuvo que ir a rematar a la plaza "Campero".. don César. . intencionada.. Amalia. Amalia.Eso. con un gesto de repugnancia. con el Dr.¡Qué aprovechado está resultando este Adolfito! A mí me han contado que esta mañana iba por la quebrada abrazado de la Claudina y tapado con su manta.¡Hola. Amalia y Luisita.. Amalia. No dirigía la mirada a Reyes.No he estado de farra... y con sus días más. Julia. ¡Quién sabe! ..Pero. Indefectiblemente.. Ésta lo miró azorada. apenas: .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA timidez o porque quería correrlo con su silencio? . Te veo de tres días. Avergonzado. . Y.observó Amalia -. hijo.. no te conviene que sigas 44 . Adolfito! .A los jóvenes de ahora les gusta mucho "la pollera". a la izquierda de Luisa. se escapó de la casa. Balbució. .. desde que te marchaste con Julián . Seria. como hacen los jóvenes de aquí. sino también el aksu y la hojota.afeó Amalia -.Es bueno que los jóvenes se diviertan. Álvarez. lo llamó: .exclamó don Cesar -. Mal de su grado se allegó al grupo.. a su sabor.Y con semejantes "imillas" . . Julia continuaba silenciosa. Se sentía estúpido. víspera ya del año nuevo.Te esta necesitando esta Julia. Tienes una cara de San Luis Gonzaga . ¡se te conoce en la cara! .. Era domingo. . Tomó asiento al lado de ella.. de vez en cuando. por una chola.¿Y qué tal la trompeadura con Ustares? .agregó la Vega -. ¡Qué malas lenguas habían sido ustedes! ¡No se puede conversar con semejante gente! Prefiero acompañar a Luisita que es tan buenita y no dice nada -.. Remató sentencioso: . el Censor de Chirca: .. . aquella mañana. torció el rostro con un gesto de rabia y pena.

. pero.afirmó.. Llegó Fernando: .. ¿Qué dices ahora? .. Se marchaba ya.. A Adolfo apenas si le extendió la mano.. Luisa? Se despidieron... Su madre ya lo había hecho antes. pues.. ¿Creen ustedes que su enojo es serio? ¡Qué disparate! Si me da la gana.ironizó la Vega -. esta tarde mismo me compongo. Cuando.Tiene razón de enojarse. mirando el suelo y esforzandose por sonreír: . ché? .. Amalia expuso: .? 45 .. O. ja. .¿Por qué estuviera enojada. Fernando siguió de largo. Partieron a pasitrote. humildemente -. ja. Entre moros anda el juego.dijo Julia.-exclamó.Si no estoy enojada . .Eso no se hace a una "señorita" .Ya has oído tu sentencia: "Ella nada tiene que hacer contigo".. Yo me voy. enfática. ¿por qué. Despertó a media tarde... Julia? Vos no dices nada.arguyó Reyes -.Bueno . Adolfo se quedó pensativo. Amalia. .. Reyes mandó ensillar dos caballos. . ? Yo qué tengo que hacer . inquieto. Adolfo -. . se encontraba en la puerta de calle.censuró don César.¿Sigues enojada . Parece que estuvieras enojada con nosotras. sonriendo triunfal. porque te vas a corromper y.. X Doña Eufemia continuaba con la táctica de no decirle media palabra. en voz baja. ¿qué le aconsejas vos. Adolfo detuvo su corcel. Por eso no debes ir donde esas cholas..Es falso lo que cuentas de la quebrada . antes de tomar el callejón. . Tú te has inventado de perversa. "que te ha ofendido". con nosotras.¿No quieres que vayamos a darnos un baño? Es necesario que nos saquemos la grasa alcohólica. Cuando se aluengaron.contestó Julia. agarrado de un andavete y hediendo a cebolla. Luego. menos averigua Dios y perdona. Almorzó solo. Reyes. .Velay. . .soltó una risita de enconada intención.. Debes enojarte con él..Eso..¡Vaya! . después.¡Claro!. se tendió a dormir la siesta. pasaron por delante de la casa de Julia....indago. Tenía el cuerpo descuajeringado. te hemos de ver sentado en un poyo frío. Como que ella tampoco puede darte lecciones de "fidelidad y constancia". sin dejar de reír. por fin.LA CHASKAÑAWI así. . Este no se atrevió a acompañarla. para salir a la playa.. hijo.¿Por qué dices eso? . ¿Vamos. ..

Salieron al rato. Lo encontraba de plácido primitivismo.? Adolfo se quedó desorientado: no le gustó la tolerancia de Julia. al pie de una colina. No. La Vascuña boliviana. de canas 46 . indicándole se alejara. Fernando lo esperaba tomando el fresco a la sombra de un molle. no está enojada. no has hecho ni la décima parte de lo que hacen los demás. a ella. ya en cabello. En la orilla opuesta. no muy elevada.. . como en la mañana.. cubierta de arbolado de algarrobcs y churquis. o el apocamiento de Julia llegaba hasta el extremo de que no se encontraba con derecho suficiente para oponerle ningun reparo. No lo creo. Arriendaron sus andaduras al tronco de un algarrobo y desnudándose prestamente.Si te conozco bien: tú eres incapaz de ir donde esas cholas.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Plenos de gozo animal se zambulleron y pusiéronse a nadar en los remansos.. Habría preferido encontrarla inexorable.. enternecido. los maizales. Qué sensación tan placentera la del aqua barrosa. para disfrutar el placer de desenojarla. los cuadros de sembradió.. ¿por qué? .Nada. A la sazón la llamaba doña Gertrudis. se complugo contemplando el paisaje de la tierra natal.¿Contigo?. Ella no alcanzó ya a responderle. arrojáronse al río. ha sido por darme rabia a mí. Ya en la playa observaron que el río había aumentado con los aguaceros de los días anteriores.Y. la conducta de él. Adolfo partió al escape. después de todo. Esto le molestó más. Adolfo. pusieron pie a tierra. Quiso echárselas de calavera. chispeaba la arena. que la comprendía demasiado.. Cruzaron la explanada bajo el bochorno que derramaba polvos de vidrio en ascua sobre la atmósfera. en el faldió.. ¿qué tal? . ¡Vaya!. Ella le sacó de dudas. ha sido ese "gualaicho" (badulaque) de Fernando quien te ha llevado: por eso no me enojo y aunque la Elena me ha dicho que estás enamorado de esa Claudina. ¡Vaya! ¿Cuando acostumbro a enojarme contigo? La que me dió rabia fue la Amalia: ¿te has fijado lo perversa que es? Todo to que ha dicho. que retornaba a estos parajes de luengos años.. hemos farreado de lo lindo. Julia le hizo chist. . No sabía si interpretar su tolerancia como que poco le importaba en el fondo..Pero. ¿Por que no se fija Amalia en la conducta de su padre. no pervertido por la civilización: frente por frente de él. la peñería. frente del pueblo. En cuanto a vos. más acá. .

en Claudina.¡Qué hermosa sería la vida sin las tonterías de los hombres! ¡De estos hombres miopes que quieren torcer las inexorables leyes de la Naturaleza! Sí. pero nosotros también. La mañana 47 .observó Fernando -. eran producto óptimo de ese ambiente luminoso. erguidos. emocionado. como el maíz y el duraznero.. XI Amanecer de año nuevo. La noche anterior había llovido. los campanarios de la iglesia parroquial y la fábrica de la Casa Municipal.Sí . No es tan desolada como la del altiplano. sacudían la gaya cimera de sus penachos. .expresó Adolfo -. destacándose de la arboleda. espejeando al sol su techumbre de calamina. dificultaba avizorar el caserío: sólo blanqueaban. en todas. exclamó: . volvamos a la ciudad: hasta más tarde puede sorprendernos un aguacero. el cielo de un azul traslúcido. Al oriente. por encima de colinas rojizas y estañosas. pero la sociedad le ha corrompido. la profusión de las chacras que bordeaban San Javier y el espeso arbolado de molles y álamos. mezquinos y monacales que en San Javier impedían la libre expansión de los instintos vitales. de rotunda verdosidad. así es.corroboró Fernando -. Juan Jacobo tenía razón: la naturaleza es buena y el hombre también es bueno. al pensar en el absurdo contraste entre aquel paisaje de sana rusticidad y los prejuicios chicos. Batallones de molles. como el animal y la planta: ¿por qué no lo hacían? ¿Por qué no satisfacían con plenitud de gozo las imperiosas exigencias de sus más legítimas necesidades sexuales? ¡Los malditos prejuicios sociales! En la cima del molle se asentó aquel pajarito augurio de buena suerte y soltó al aire su claro sortilegio miliunanochesco: Bien te fué. de agresividad genesíaca: tanto derecho como ellos. de la vida plena y fecunda.. Adolfo pensó en Julia. Bien te fué. la vaca y el caballo. es linda nuestra tierra . como Juan Jacobo. tenían ellas también. esbeltos y cimbreantes eucaliptos. corrían a la linde de cercados y.Este paisaje es delicioso . .Sí.LA CHASKAÑAWI verdosas y flor amarillenta. Respira un aroma de robusta y plácida vitalidad intacta. . Adolfo. como gallardos granaderos.. Ellas también. Hacia el Noreste.. de vez en vez. al jocundo disfrute de la vida plena.

deambulaban por las aceras. los brazos desnudos.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sonreía con una dulzura luminosa y dorada. se encaminabati a la capilla que estaba llamando ahora a misa con su clara campanita campesina. primaveral.Él es muy bueno y trabajador . detuvo su caballo. Esa fué la impresión que tuvo Adolfo. Otros. es la de poner mal nombre a todo el mundo. . echando el busto para atrás. sesgaban la transparencia cándida del espacio. a ver si de un rato.Vas en buena compañía . sombrero alón. Amalia les invitó a un paseo por "El Rosal". -Siguieron caminando. de brilladora verónica de espumilla. no hay caso de descuidar el trabajo.¡Hola. de alas negras. en las tiendas. Luego se inclinó a media montura . celoso defensor de su honra y de su hacienda.observó. . Vine por pasar el año nuevo con la familia y también por ver cómo andan mis asuntos. Hombres jóvenes y adultos. rosadas. Conversaron un rato. Amalia preguntó: 48 . ellas no se ocupan de otra cosa que de pasear bien futres y no hacen nada en su casa y son unas chismosas cuya única distracción. divisando a Reyes. alentado en la frente. barba negra. por tenerlas bien a ellas.aseveró Amalia -. Las que son malas son sus hijas y su mujer. iba don Germán Manrique. a todo trote. plácidamente sentados. tintineantes roncadoras. esforzado y llanote.. botas negras. o la mejor que tienen. ¡Qué sorpresa más agradable! Yo no sabía que habías Ilegado -. La peor es doña Angela. de polleras de vivos colores. Jinete en brioso corcel negro. de negro. En el ambiente quedó flotando una estela de hombría. Mas. Profusión de gente.¡Es una gran cosa este don Germán! . ojos pardos. proveyéndose de especias y telas.. las cholas. Bueno. de pantalón colán.. un pañuelo blanco flotando sobre el pecho.. trajeada de blanco. Era el tipo del antiguo javiereño. Adolfito! -extendió la diestra-. bandadas de dardeantes golondrinas. amante y respetuoso del hogar. Indias endomingadas curucuteaban. celestes. te Ilegas por casa. ¡Éstos malditos picapleitos que no lo dejan trabajar tranquilo a uno! Mañana estoy de regreso. pero cuidado con estas buenas mozas. Ésta. premioso para el trabajo como una hormiga y fuerte para la vida como un churqui. azul cristalino. Picó su tordillo. platicaban a la sombra del molle patricio. sentándolo gallardamente. Adolfo paseaba por la plaza con Amalia y Julia. sonreído -. Yo acabo de llegar de la mina. el cielo. Salió rajando calle abajo. rostro severo. Mientras él se mata trabajando en esa Tebaida de Jatun-Orko.

Sí no ha sucedido nada. llegaron a "El Rosal". Si la quisiera verdaderamente no le dijera las cosas que le dice y. había arrancado un puñado de romaza y arrojando picarescamente al rostro de Adolfo.No. es de genio bromista.. Julia. . descuerando. casi voluptuoso. sobre todo. que tiene la tierra recien llovida. descuerando a la familia Manrique.. pero es muy visible. no la citara a deshoras de la noche detrás de su casa.LA CHASKAÑAWI . de lo que me juraste? . Las madreselvas. Amalia . en el fondo la quiere mucho.. Les voy a invitar brevas (higos).. huichicos y tordos. como de mujer convertida en naturaleza. será porque el Fernando no se ha atrevido. Me parece que el Fernando sólo pololea con ella por pasar el tiempo. Nosotros vamos a pasear por la huerta. yo la conozco y sé lo pícara y astuciosa que es y los modos que se da para no hacerse advertir de nadie. Bandas de tarajchis. Al menos. deteniéndose junto a una cepa. si no cae ninguna granizada -suspiró Amalia. agarradas a las tapias difundián ese su típico y penetrante aroma tan capitoso.¿El te ha dicho? . Oh. Lo que es por ella.. yo no he sabido nunca.Mi mamá debe de haber ido a misa . especialmente de su madre. a la sombra del emparrado donde se enredaban las cepas de vid.. que apenas si la atendía.Eso no es cierto. así. ya lo conocemos. aunque aparente tratarla con ligereza. pero de ahí a que el asunto pase a mayores. en la copa de los molles.previno Amalia -.inquirió Amalia. Fernando. Olor rememorativo. Además.La Elena será medio pizpireta y el Fernando. hijo. Y con lo brava que es dona Angela no creo que la Elena se atreva a hacer nada. Respiraba ella ese olor tan sugestivo.Supones no más.. ¡Este parral ya tiene uvitas! ..¡Ingrato! ¿Te acuerdas de lo que me dijiste aquí. censurábale: .. . como de mujer en celo. colgando su blanquecina flor en cierne: ¡Miren! ¡Miren! . ¡no creo! Y no creo. 49 . lo meten en vereda y doña Angela se lo come vivo.¿Y creen ustedes que el Fernando se casará con Elena? Yo no creo. Y.. porque el Fernando sabe que si hiciera algo con la hija de don Germán.afirmó la Valdez -. desmenuzaban sus trinos mojados de alborada. Tal vez de qué añoranzas ultratelúricas de cuando fuimos tierra también. . .Adolfo tampoco era de esa opinión: .. Amalia tomó la delantera. .. que nos han mandado de Viñapampa. Entraron en la huerta. . La cosecha este año promete ser buena.

. cho-la.. ¿qué me pagas? . . ¿no es cierto? . De que fueron caminando. teniéndose en seco.. tan lindos.¡Te apuesto que sí! .¡Ve!. se volvió a ellos y.ilustró Adolfo .. .¿Has oído?. les accedo... Si fuí yo quien te llevó por este camino. pero entonces tu me das un beso. en justicia.Ya está. . Está allá. ¡Ya te has olvidado! .. Julia quisó saber de lo que se trataba.. al otro lado. Te apuesto que esta donde te digo. señorcito. porque la apuesta es por una suma de valor. ¡Sí me han contado! Se río a su vez.. al oído de Julia: 50 .Pida usted lo que quiera. ¿No ves?. Es una flor muy delicada . ¡Así son los hombres! . -Bueno.. Es que esta Julia me ha hecho una apuesta sobre que esos claveles dobles que tienen ustedes. vamos por ahí...¡Te apuesto que no! .... Amalia se detuvo: . al pie de un molle grande.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . vamos: por esta vez.¿Cómo no voy a acordarme? Vivo pendiente de aquel recuerdo: es el único retazo luminoso de mí existencia.¡Y.¡Ah. para comprobar.Todavía veremos si usted. dice ella que estan cerca a la acequia y tenemos que ir a comprobar en el terreno. Pero.. sino junto a un sembradío de lechugas. Amalia. recogiendo la alusión -. .. ..¡Sí. iYa te has olvidado! .. si yo te gano la apuesta? . cumple su promesa. ustedes ya están con sus cosas de enamorados! .Bueno.. sentenció: .. Les voy a enseñar una flor muy bonita que traje de Chilcara.¿Vamos a buscar nuestra flor?.Entonces me enojo. ¡No apuesto entonces! . ya está floreciendo! ¡Miren qué linda! . Nada.¿Yo?.... No está cerca de la acequia. no te vuelvo a hablar. cerca a la acequia.No hay violín que se tenga.Bueno..Está flor se llama en Sucre "Emperatriz" . Sí no..Sí . distraída examinando los racimos de la chapapa. A mucha insistencia de Julia.. en estricta justicia: que no me vuelva usted donde esa. con tal de que sea en justicia. ¡apostemos! Pero. sí te gano..¿Cómo no me voy a acordar?.. pues. Adolfo no quiso decírselo. ché: yo no los he traído aquí para que me esten haciendo tocar violín gratis: ¡No faltaba más! Regresemos.. Amalia. .. ¡Apuesto a que ya te has olvidado! .Ya está.y tiene un perfume bien fuerte.¿Te acuerdas dónde era?. ...sonrió.repuso Amalia. ..

Don César Alvarez.Los jóvenes estarán esperando que caiga la noche para agarrarse a la charca -reflexionó Amalia. su sedeño matiz rosa.. al compás de las notas melancólicas de las flautas.. Pero. Es que ahora estarán bebiendo en la casa de la alfereza (devota) -. se seca. Sudorosos. seguidos de algunos artesanos.. daban vueltas por las aceras que cuadriculan el recinto de la plaza.¡Qué año nuevo más triste! ¿No? .¿Y vos por qué milagro estás formal? . en efecto. En otro banco. Según usanza tradicional lo hacían bailando “la charca".los de ribera abajo del pueblo.. ¡Te he ganado! . Opulentos y rozagantes lucían ahí.LA CHASKAÑAWI . a merendar las brevas. Amalia.repuso aquél -. cogidos de las manos. pasaron delante de ellos. Matilde y su madre.arguyó Elena -. Debe ser por "fidelidad" a mi "santa prometida". Miguel dialogaba con Irene. con sensual anadeo de caderas y con paso menudo y ritmo. 51 . los encabezaba. Por parejas.va a ir mañana..suspiró Elena. .¡Ah! . Yo creí que porque te había "pateado" el trago.Ahora. .. Y dirigiéndose a Fernando. La sirvienta traía una bandeja con las brevas prometidas. estaban las Manrique. Los claveles estan al borde de la acequia.y los "janaj cantus".¡Oh! ¿Acaso esperan eso? .Dicen que cuando una está en su mes y entra a regar esta flor. los rebozos de las mujeres a media espalda.. Dentro de un rato los vamos a ver prendidos de una imilla. semiebrios. Contemplaban las "entradas" de los indígenas ribereños. acezantes. . Adolfo aprovechó la circunstancia: .. en la plaza. felizmente se . sentados en un banco. a la sombra de la parralera. Adolfo dió un grito de alborozo: . pasaban las indias y las imillas y hasta algunas cholitas del pueblo. Reyes tertuliaba con Julia y Luisita. Un grupo de caballeros y jóvenes. ¡Ahí está! . En otros.¡Ahí está! . Serían como las tres de la tarde. que había sido elegido Presidente. que se encontraba a su lado: . Ahora tenemos que estar formales. me enojo! Sentáronse bromeando y riendo. tradicionalmente. es usted la que me paga el valor: ¡Si no. . Iban a la reinstalación del Año Municipal. Había. procesionalmente. ribera arriba. hombre y mujer. confidencialmente: -Ha Ilegado "el viejo" -decía ella -. a la altura del talle.Eso me digo . dos pandillas rivales: "los uray-cantus" .

sentenció Antonia -.en medio de las pardas chaquetas de los indios y los rebozos y polleras de rotundo rojo o chillador celeste de las imillas ribereñas.A ver. no hay nadie en esta calle. se encaminó a la casa de Julia.¿Cuándo entonces? .. de seguro. Esta noche te vas a ir a beber con tus amigos. en toda su rudeza. Atardecía.. Las flautas continuaban resonando.. puntual. felizmente. . alborotaban..propuso ella -. Por eso yo nunca espero en bailes. Las señoritas y los jóvenes decentes que se encontraban sentados en los bancos de la plaza "Campero".Ya te he dicho: cuando comiences a portarte bien. ahora con un clamor de desesperación. Se habían alejado tres cuadras de la plaza. . . La noche era oscura. La plaza "Campero" era un maremagnum de gentío. Te voy a someter a una prueba. que se había arrojado sobre la villa pretenciosamente ciudadanizada y apenas urbanizada. tan.Es.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Las sombras de la primanoche comenzaron lentamente a invadir el recinto.Triste para nosotras ... . Reyes... de rusticidad: era el campo.Todavía no es tiempo. eran un lunar -blanco y negro. Aguardó un rato. lo que siempre nos pasa . donde vivía Julia. Escuchando de lejos ambos sonidos se confundían y daban la sensación de un lamento prolongado. en cuanto oyó dar las ocho en la capilla. Indios ebrios. en la puerta de casa. . el bombo asordaba con su monotono tan. imillas. Y para ver si eres cumplido. Fijate. . se levantaba un polvo sucio. en la esquina. Pusiéronse a departir. pues. cholas. Las indias de las pandillas ribereñas acompañaban con una voz plañidera el gemido prolongado de las "charcas". Las callejas desiertas.No. su mal olor. ni en nada.observo Amalia .. te espero a las ocho. . Luisita se marchó.. Ahora torcían por "La Abaroa". Julia y Adolfo conyugalmente se fueron del brazo alegres como dos recién casados. A poco.Ahora tienes que pagarme la apuesta de esta mañana. indias.. sin falta. y las flautas prolongaban su largo gemido. ¡Julita! . salió Julia. atosigante.desilusa. ahora mismo. cocanis. 52 .pero alegre para las cholas. a las fuertes pisadas de los "charqueadores". Reinaba un ambiente de indigenismo.

y que me quería mucho.. ha de ser lindo el carnaval para mí! ¡Qué tal bailaremos! . los de la Facultad. Me falta por rendir un examen de ingreso a quinto. me vengo aquí y me caso con una linda paisanita que se llama Julia. En Sucre. Me he vuelto un farreador. di: ¿cuándo te vas? .¡Sí. . no quiero ni pensarlo..¿No bailas entonces? . Los peritos nombrados han sido don Agustín y don Germán.. Amigas.No bromees.¡Ay. en cuantito me reciba de abogado.¿Y cuándo estás pensando volver a Sucre? .Tú. . Pero esto sera dentro de algún tiempo aún. ojalá! .Solamente amigos. Por eso.suspiró a su vez Julia.¡Eso sí que no lo creo! . por qué? Ella. a pasear con algún amigo: esa ha sido toda mi vida en Sucre. El esposo de mi hermana no puede dejar sus ocupaciones en Uyuni. Por eso.. cobrando un tono de efusiva confianza confidencial: . esperanzado. se abre mi corazón y respiro a mis anchas. Y habíamos estado viajando con él a un país lejano. Aquí he cambiado y me explico: como tengo confianza con todo el mundo. 53 . Juliecita. soy un modelo de formalidad: de mi casa a la Facultad y de la Facultad.. en serio. yo no he podido intimar con nadie.. En Sucre las cosas son distintas y con el maldito genio que tengo. cosa del año que viene.No. .¿Por qué. ¿no tienes? .. esperanzada.Me aburro como nunca. En cuanto llegue mi hermana bajaremos a la finca. . dime en serio: ¿cuándo? .. claro! Yo tengo que sacarme el clavo de todos los malos carnavales que he pasado en Sucre. ¡si tú estas aquí. muy simpático.Debiera haber regresado ya. ahora. de Licenciado. son los peores para mí: no salgo ní hasta la puerta de calle. ninguna. . Oh. Será en una hora bien negra.¿Sabes? ¡Una cosa curiosa! El otro día me he soñado que estaba viajando con un amigo que yo había tenido. muy bueno. todo el mundo me conoce y conoce a mi familia y no tengo el temor de que me presuman. ¡Ojalá que nunca llegué! ..¿Yo? .LA CHASKAÑAWI .Eso. . ¡Nunca! . Si yo no sé lo que me ha pasado aquí. Pero estoy esperando la llegada de mi hermana Berta. ¡Tal vez tenga la suerte de pasar el carnaval aquí! .¡Allí sí que serán los carnavales hermosos! -Para los que tienen amigas.suspiró. . enamorado y tutti quanti. ¿Que quieres? . para que nos partamos "La Granja". Estoy encantado de la vida en San Javier. los días de carnaval.

no quiero que te vayas.. han de ir a murmurar perversamente de nosotros.Si quieres irte.¿Ves?. que me quieres? . Ella echó el busto atrás. Hasta mañana. cuando.¿Pero es cierto.. Y nostalgiosa. Pero siempre juntos.. . No me dejan ni estar un momento.y acompañó sus palabras estrechándose mas ternurosamente a Adolfo y reteniéndolo junto a sus labios cálidos...Niña Julia.. canallita.. . aunque sé que me estas engañando. antes. guaguay. en vez de defenderme del toro.. que se entre nomasiá. 54 .en tono tierno rogó ella -... de entre unos matorrales sale un toro furioso y me embiste y tú.hablaba con un sacudimiento emotivo y un balbuceo querelloso como el de esos niiios mimados que piden un dulce o un juguete. Mas. mañana nos veremos en la plaza. bañándole el rostro en besos. dame un besito más! Comenzó a surgir la luna e iba tendiendo una ancha faja plateada en Ia calleja. de repente..No..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA muy lejano. muy unidos. yo para eso te quiero! . En ese momento. si tu quieres. La repulsa avivó el deseo de Adolfo y la oprimió más fuertemente aún contra él. .. que los observaban suspicaces. se va con él y me deja a mí. pues . ... Pero.. la está llamando su mamá. observándonos con tanta suspicacia. Dice que qué estará usted haciendo en la puerta de calle. no quiero que to vayas! .. como acostumbran.. pues.. como la situación era comprometida y de rato en rato pasaban algunos transeúntes.. no me voy.. apasionados y sedientos -. ¿Mi mamá?. del brazo. acaso. . ¡Ay.suspiró ella -. Reclinó el hombro en el pecho de él como en solicitud de más tiernas y cálidas caricias.¡Baff! ¡Eso no te has soñado.. sedienta aún de esa sed que no calman los besos.Bueno. sino imaginado! . Que salga. cómo te quiero! . si quiere..repuso ella... vete. . ¡Aunque tú no me quieras. Siquiera porque hoy día es Año Nuevo.. la cocinera se allegó: . en medio del camino. ¡No.. .¡Te adoro! La tomó del talle e intentó robarle un beso. Ella no opuso más resistencia. ¡Pero... gente conocida del pueblo. quédate un ratito más . mira: estas cholas que pasan cada momento. Adolfo pensó que no era prudente prolongar la cita y así se lo advirtió. No. rechazándolo.. ¿Qué te parece? . sin disimular el enfado languido que la iba poseyendo como de quien suelta por fuerza mayor algo que desea retener vivamente para sí.¡Si tú te apuras tanto! . ¡Vaya una bonita ocurrencia! . muerta. por un vallecito alegre. especialmente de ti.. ¿Acaso es un delito quererte?... no tú: el hombre de mi sueño.

Julián reclamó las canelitas. un catre de madera. La tienda ya está cerrada. Cruzaron el patio alumbrándose con fósforos e ingresaron al dormitorio. ella te quiere. . A la izquierda. cuando Adolfo paseaba.Ahí está . una mesa.¡Ah. XII Pocos días después. que importa el placer de un minuto.. en un comienzo. en las paredes.. Se presentó Claudina: . A poco entró la Ignacita.. a un lado del sofá. . yo estaba muy deseoso de visitarlas. al fondo del recinto. una guitarra. vos te puedes arreglar con la Claudina. "Oh. Traía las "canelas".Si apenas ha venido..Reyes quiso excusarse. Claudina tomo asiento encima del lecho. La existencia solo vale por estos minutos de placer. Le invitó asiento doña Pascuala. Claudina. Todavía no ha querido venir. ante el dolor de todos los días?" -Y suspiró a su vez. echada a perder.¿No quieres pegarle unas "canelitas"? Te invitó. pero no tenía con quién hacerlo.LA CHASKAÑAWI ingresó en su claustral morada. atediado. . por una calleja. caronas. Las callejas iban llenándose de luna como su corazón de amor. un apero. utensilios domésticos y cachivaches de todas cataduras. cerca de Adolfo. pero Julián lo convenció -: Vamos donde las Airolinas.Vamos a entrar por la puerta de calle no más. Todas las cosas bellas debieran ser eternas. quién pudiera eternizar estos momentos .No es milagro. Adolfo -. yo he tenido que rogarle. don Adolfo! ¿Qué milagro es éste? . y como un corazón enamorado la noche enjoyándose de estrellas. petacas de cuero.afirmó Julián -. ilustraciones de revistas. pero. al marcharse. . tarjetas postales. se encontró con Julián. . en un sofá. a mano derecha.iba pensando. retratos. Apenas lo he traído. Adolfo accedió. encima. Ayer ha llegado la Ignacita de los minerales y yo estoy queriendo hacerla mi querida a ella. 55 . aglomerados en heteróclito revoltijo: una máquina de coser "Singer". Se ha hecho rogar. a la derecha.

. . Adolfo .. no mienta.replicó Claudina.Cuénteselo. Mas. desde por la mañana. No me importa nada. Es una lástima. ¡Qué disparate! La Julia.interrogó Claudina. afirmó. . don Adolfo? . pues .Es mi amiga. . intencionada.. Adolfo persistió en negar sus amores con Julia. . ¡Por eso no se separa usted de ella ni un paso! .Ni las puertas.. . Amable. salió. Adolfo.Raro .¿Y qué tal lo esta tratando nuestro pueblo. Continuaron departiendo sobre el festival del día siguiente. . rotundo: . pues..Entonces. ya medio ebrio. al compadre Bernaco para que nos la toque.advirtio Claudina. como no llegó a convencerlas. que buscar "una niña". acompañándolo.¡Oh. . muy linda! . irónica -. . ¡Qué feliz "debe de" estar! . a tiempo de despedirse de Claudina. es simple amiga.Pero. . tiene. su amiga . .¿ Vos no sabes tocar la guitarra. ..Sí . . A quien la quiero verdaderamente es a otra. recobró ánimos y. Adolfo? .. Lo hubiéramos hecho llamar. Adolfo la miró significativamente.¡Sí. A medianoche se despidió Reyes. ¿no la quiere usted? 56 . .No diga eso... se detuvo reteniendo la mano de ella entre la suya -: ¡Qué línda está la noche! suspiró. Está bien cargadito con un buen singani.exclamó Claudina..ratificó.¿Y doña Julia? . como los otros jóvenes.Bueno.que no sepas tocar guitarra habiéndote educado en Sucre.Sí.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . que yo se lo voy a contar. .afirmó la Ignacita.. venido! Sirvanse antes de que se enfríe. mañana es el santo de la Ignacita y como la vamos a festejar en mi chacra de Chilcaya.observó Julián . Mejor es que sea así y no ande echando a perder a las cholas. ¿Es cierto que ya esta arreglando sus asuntos para casarse con la señorita Julia? . don Adolfo. Nada más. ¿quién diablos le ha dicho que yo tengo enamorada? .Claro. Claudina -. Un joven decente como él.. que no venga! .. pues. Usted debe de estar feliz con tantas "chotas" y tan buenas mozas. Como sabrás. pues. cándida -.¡Quién será esa dichosa! . había usted. contarnos contigo. Linda como para que usted se vaya con su enamorada a pasear por esos campos.. hasta la puerta de calle.Pero si yo no la quiero a ella.¡Cuidado.explicó Julián -. previendo lo que deberían llevar y hacer.¿Casarme? ..

¡Qué le vamos a hacer! ... sombreada de higueras. Reyes se encaminó a Chilcaya.dijo Claudina -. no 57 .Había sido usted cumplido . mientras el Bernaco. Ignacia. Llegó a la playa. Hacia el mediodía fueron a sestear a la chacra. Está en veremos. . Claudina.. Allí mismo se sirvieron el yantar de media tarde apurando profusos vasos de cerveza que Julián. usted me lo pregunta? . el Bernaco. Todo dormía en el pueblo.. obsequiaba. hasta cuatro tazas. Adolfo se sentía contento.A ver. . Los circunstantes le obligaron a servirse.LA CHASKAÑAWI . No sé qué me pasa cuando estoy con ella. .. Es el destino. río abajo.No la quiero.. a la sombra de un molle... ¡Yo soy chola! .. Hasta mañana. en tributo a la del "diachacu"..¡Eso.¡Oh. Estaré puntual en Chilcaya a las ocho.... bordeó el río y por un senderito abierto encima de los defensivos. de seguida. al centro del alfalfar. Yo quiero a otra.iba pensando -.¿A quién? . ella es la única mujer a quien quiero verdaderamente. Lo único que puedo saber es que delante de ella siento lo que no siento delante de nadie..Bueno. "¡Qué linda es la Claudina! . Era ya la alta noche.¡Claudinaaa ! -gritó del dormitorio doña Pascuala...Eso no importa nada cuando hay un amor verdadero. Se marchó quebrada arriba.. para que se igualase con ellos. . ¿Será que sin darme cuenta yo mismo. . A la izquierda. . aun en contra de mi Voluntad? . al fondo.. A la derecha del patio... Veremos si es usted cumplido. No sé.. alegres.. Siento una cosa muy distinta a lo que me pasa con otras.... que ya estaban. vayase nomasiá. . Es ante la única mujer que me pongo a temblar como si me encontrase delanté de un ser superior.. En el corredor se encontraban con doña Pascuala. chacra a la orilia del pueblo. Sírvase esta tacita de "néctar". Claudina estaba cariñosa y alegre. . incansable. Ingresó al patio. quién sabe! . " XIII Puntual. formando martillo. Jaranearon toda la mañana.¿Y.. a las ocho de la mañana. una galería con gruesos pilares estucados.. que ahora rasgueaba su guitarra.¡Pues.. cuatro habitaciones.. llegó al callejón. veremos! . Julián y un artesano. una verja de madera. no sea loco! .Hasta mañana.

jamuy yananchacapusun. Los vecinos. a contemplarlos. era como una chusca entrada de carnaval. Ignacita sirvió ponches de vino. Doña. detrás el Bernaco. Adolfo. Mamayka wachacuguaska Para puyoc chaupillampi. cucharas. yanantin pura kaspaña cusiskalla causacusun. delante.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA cesaba de tocar y cantar sus huayños y kaluyos en kesjwa: Yankja nini kay soncoyta amaña munaychu a nispa: Kay soncoyka kutiriguan paillapuni kanka nispa.. Cunanri roan tarispa Ñakarichkani wakaspa. Wailla waillasta purini konkai korata masckaspa. Pyuyu jina muyunaypaj Para jina wakanaipaj. Yana ñawi. sonreían unos. Bajaron a la playa y tomaron luego por el callejón de entrada al pueblo. Adolfo. cargada de sus ollas y una canasta donde iban platos. Ya en la casa. dando traspiés. del brazo de Claudina. etc.. Al atardecer.. Pascuala se había tendido en la cama a roncar la "mona" con rechinamiento de 58 . deteníanse otro. Ella reía. que venía turbando la aldeana quietud de la tarde con el estridulante canturreo de sus coplas al compás. venía dando públicas muestras de su amor por Claudina. ya desarticulado de su guitarra. yana chujcha. del brazo de la Ignacita. Julián. rengueando. Ima puyu jakai puyu Yanayaspa wasaicamun Mamaipaj wakaininchari Pjuyuman tucuspa jamun. se recogieron a la casa de doña Pascuala. con ese enternecimiento y zalamería que lo euforizaba cuando se hallaba en su buen temple de borrachera. doña Pascuala.

. te juro! . pero sin dejar de atender el servicio de ponches.LA CHASKAÑAWI carreta vieja. su fabuloso viaje a Humahuaca. La noche era oscura. al verlo. salvaje. . brutal. nada más que entrecerrada. 59 . Ella lo rechazó más enérgicamente aún: . .¡Oh. ¡Mejor es que se vaya! . Claudina lo repelió violentamente. por décima vez. Claudina. Claudinita!.No. Retírese. Sin saber lo que hacía y sólo empujado por ese ímpetu irreflexivo que le daba la borrachera. Atravesó la quebrada y fué por la calle Abaroa. absurda. de besarla. No transitaba nadie por la calleja. y hurtándole el cuerpo. sin reparar en nada.. se detuvo en el umbral de la puerta de la cocina: . sin saber qué partido tomar. se acordaba ahora de "sus guagüitas".besó la cruz en su diestra. . Váyase. donde fuera hacía un año a comprar mulas para la feria de Ayoma. conmovida de sus infortunios de improvisado negociante en mulas. Se le ocurrió darle una sorpresa a Julia y. Sólo la Ignacita. empujó la puerta de calle. fingiendo haberse descompuesto. empujándole el pecho y esquivándole el rostro: . ¡Ahí está.¿Pero. por qué esta mujer es así?. se detuvo. a la sala. ésta. Adolfo.Y sumido en un dédalo de conjeturas. La Claudina se dirigió a la cocina. Llegó allí y acertó a divisar desde la ventana que Julia. que él intento abrazar.. Julián volvía a narrar... Luego acertó a coger la mano de ella e intentó besársela. calenturiento. Reyes se quedó perplejo. ¿Por qué me sigue? .No. está usted borracho..le increpó -. con cara bobalicona. tomó el camino de su casa.suplicó Adolfo. cedió.No seas mala .le gritó. a poco. ya en paños menores. .Váyase . escuchaba a Julián. . dando traspies. . Al pasar por delante de la casa de Julia. ahora no. energúmeno. se dirigió hacia la ventana iluminada de la habitación de la izquierda. por qué? . Adolfo.. ¡Yo te quiero a vos! ¡Te quiero más que a nadie! . que no iban a la escuela "porque no tenían zapatos" y lloraba amargamente este infortunio definitivo.En este momento le vino la necesidad imperiosa. salió en pos de ella. salvaje. corriendo.¡Me botas entonces! Ella no contestó.. ¿por qué. insofrenable.Pero. delante del espejo.¿Qué quiere usted conmigo? . que había concluído por olvidarse de su guitarra. como inconscientemente. impulsado por esa necesidad fatal. se destrenzaba la cabellera. brusca. imperiosa. se escapó. Chaskañawisita. el Bernaco.imploró de nuevo Reyes -. pretendiendo asirla de la mano -. ¡No seas mala conmigo! Oíme siquiera una palabrita.

irreflexivo..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA que le había dominado rato antes y que ahora. al lado del lecho.. El Juez ha mandado decir que ya todo está arreglado y sólo esperamos la llegada de Berta para las particiones. estranguló sus sollozos. Brusco. ¿por qué eres así? ¿Qué has hecho?. llegó Fernando. Mañana sale en automóvil". como de costumbre. el Adolfito.. que nosotras le creíamos tan formal. Sujetándola aún con la diestra. Le asaltó la idea de que Julia había revuelto el mundo con lo ocurrido en su casa. ¿Y ahora? Doña Eufemia entró al poco rato. que cedió igualmente. intentó hacerla suya brutalmente.se preguntó. Ha hecho un telegrama de Uyuni. ¿Qué es lo que has hecho ayer? . pues. He debido alzarme una borrachera bárbara – pensó -. ¡Has dado un escándalo mayúsculo! . Julia se metió entre sábanas y cubriéndose el rostro con las coberteras. pues. Adolfo se disculpó como pudo: unos amigos lo habían comprometido. Adolfo?. ayer ha estado en Chilcaya todo el día con las Airolinas y se ha 60 . y sin darse tiempo a que resistiese ella.¿Pero. Prometió no reincidir. Contempló las cosas con un aire fatal de extrañeza y soledad. tenía el espíritu sombrío. No pudo excusarse. Es necesario que te vuelvas a Sucre lo más pronto.. Recordaba muy difusamente las escenas del día anterior -. Ilena de un dolor atónito. ella resistió en un comienzo. corregido y aumentado... te vas a echar a perder. salió él de la habitación. XIV Despertó ya muy entrada la mañana. Adolfo. empujó la puerta.gimió ella. torpe.¡Todo.¿De manera que saben todo en el pueblo? ... Traía una expresión lancinante de dolor en la cara.. .. Se tranquilizó cuando supo que se trataba de Claudina.¡Hombre! . . sofocándole el grito con sus besos y la tumbó en el lecho. Al rato.. sin darle tiempo siquiera para que Julia se repusiese de la sorpresa. Esta mañana estuve en "El Rosal" con Amalia y ella me dijo: "Velay. beodo. y corrió a abrazarla. ebrio. instintivo. a la visión de los marfileños brazos de Julia le vino nuevamente. sin darse cuenta de nada.¿Qué es lo que he hecho anoche? . concluyó por ceder: . apagó la luz que alumbraba desde el veladorcito. . hombre! Y.. . ¡En todo el pueblo no se habla de otra cosa! Adolfo tembló. el cuerpo adolorido. mas. viendo que Adolfo no iba a cejar en su intento y temerosa de que su madre le encontrase en tal situación. Apenas murmuró: "Está visto que si continúas aquí.

hermano. ¡eso nunca! . hasta donde pueden ser las cholas. descendiente de la mejor familia de San Javier. Continuaron conversando. el tío Pascual. ¡no!. Reyes." Ya ves. tengo vergüenza. si nosotros vamos donde cholas..¿Y a Julia no la has visto? . o el Guillermo.y luego de un rato -: Y. hombre. hijo. Adolfo. pues. Reyes dijo: .No. .. en fin.. yo no hago más que aconsejarte como amigo y pariente.¿Por qué semejante?. de la más antigua. ¿por qué? . todos los de la familia tenemos que velar por el buen nombre de ella y.No quiero salir a la calle. el Miquicho. . ¿No quieres un cocktel? ¡Yo tengo un chaqui espantoso! .. pero. ¡Qué dirá la pobre. bueno. En primer lugar.¡Y cómo no dicen nada cuando tú. desde la época de la Colonia. pues..Un absurdo. ¡aquí te vas a echar a perder!... van donde cholas! .. hijo.. la lengua gelatinosa. y perdona la pregunta: ¿estás enamorado de la Claudina? .añadió de un rato -. mi padre. derrengado. es donde tipas como las Rancheñas o la Macacha. ¿qué les parece? . pero.. hijo.. por lo menos ahora.. Le ordenó que preparase unos cóckteles de singani. ¡todo se sabe! .Y tiene razón. no te libras de ella y su familia ni con la ayuda de Cristo Padre. que se le pegaba al paladar. -Y.. Recordó lo sucedido con Julia y se ruborizó: ..Bueno . ¿Qué tiene ella de malo o en qué es distinta a las demás mujeres? ¿O es de mala conducta? . tú. o el mismo Miquicho. hablando en claro. Llamó a la Satuca.dijo Adolfo.No. todo el mundo. Al fin y al cabo. ¡Y ella que tanto te quiere! .... continuaba tirado en el lecho. Lo mismo que yo.. cómo vamos a permitir que te encholes. pues. Eran las once de la mañana. hijo..Es que es distinto.... no te conviene.. hombre. Pero.Eso no. ya ves.LA CHASKAÑAWI regresado por la quebrada abrazado de la Claudina. Cualquiera...Porque todo el mundo lo dice... don Agustín.aceptó Díaz.No . ¡claro! Es una chola honrada. desde que se fundó el pueblo. piensan todos: tu mamá. . Esto último le cayó como un balde de agua fría. hijo. ¡De semejante chola! .. tú sabras lo que haces. A ti lo que te conviene es irte lo mas pronto de aquí.Julia debe estar enojada conmigo . . Es una diabla y su familia es muy mala y si te logran atrapar. 61 . que paseaba a lo largo del cuarto. hay que "curar el cuerpo". si sabe tus calaveradas! ¡Pobrecita! ..

después... las retiro. Fernando no pudo evitar un gesto de contrariedad y continuó argumentando: .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA que son cholas de tres al cuarto.. por el hecho de serlo. Y. prestigio del abolengo. hombre. La Satuca metió los cóckteles.. ¿Qué tienen que hacer los demás con los actos de uno? Si yo la quiero a esa chola. como el pobre Aniceto. Y ya sabes que en San Javier somos ejecutivos y no nos andamos en chiquitas. 62 .. interés del pueblo.. yo tengo experiencia al respecto. no seas exagerado. el fundador del pueblo e hijo de don Ventura. nosotros te vamos a sacar aun en contra de tu voluntad.. ¡sociología! Salud. en segundo lugar.Es a quienes les concedo menos ese derecho.. Es fatal. inteligente. en pueblos chicos como Chirca.. hombre. Así me decía esta mañana el Miguel. Ya verás cómo no puedes ser libre de tus actos. Fernando. ¡Ya lo ves. Eso no. .dijo Adolfo. . nosotros lo tenemos. tomaremos. ¡Y si vieras lo que llora su madre.. Pero no es el pueblo. ¿qué tienen que hacer los demás? ¿Es que yo he venido con una misión providencial a este mundo? ¿Soy una especie de Mesías lugareño.. la cosa es peor. . pues. la pobre tía Eulalia! Y.? Ascendencia histórica..Aunque no nos concedas.... hijo. aunque nosotros nos echemos a perder. pero es así.. ¡Yo lo he hecho porque te estimo y me daría mucha pena verte como al pobre Aniceto! . hijo. hijo.Oh. ya sabes. el pobre ya no tiene ni pantalón que cambiarse y hasta tiene vergüenza de presentarse delante de la gente. Pero si te han ofendido mis palabras. incorporándose -. ilustrado. debes irte. pues. es distinto: en primer lugar. precisamente porque es chola. al pobre! Desde que cayó en poder de "La Wallpa" está hecho un degenerado. somos tus parientes. pero en ti. que uno las toma por necesidad y después las deja.Puedes sublevarte lo que quieras.Luego agregó -: Precisamente esta presión de todo el pueblo sobre la voluntad de uno es lo que me exaspera. . Ya es mucho también. tú tienes que responder a tu apellido. no.Bueno . ¿cómo te figuras que yo llegue a semejante estado?. pero no nos dejamos atrapar por ellas. Y si tú no te empeñas en irte. tú eres un joven de porvenir. cuya memoria veneran todos y.. mejor. ¡no importa! Al fin y al cabo estamos ya un poco echados a perder y nosotros no vamos a ser nunca "gran cosa". Tomaremos primero. piensa que eres el descendiente directo y legítimo de don Segundo Reyes.. sírvete tu copa. ¡macanas! ¡Pamplinas! Lo efectivo son los ojos de "La Chaskañawi" y todo lo demás.

. . .. estaba combatido por una parte de su conciencia moral que le imponía guardar en secreto el asunto y..le dijo -.. .Que lo que tú piensas que ha sucedido con Claudina.Cierto . Hoy.. Pasemos. deteniéndose de rato en rato.. que buscaba encontrar en la confidencia a otra alma. extrañado de la actitad amarga y pensativa en que se había quedado Adolfo. Fernando quiso retirarse.afirmó Adolfo...LA CHASKAÑAWI Díaz. lo que había pasado. ? .evadió Fernando.¿Qué dices.. rodeado con macetas de claveles. de repente. todo lo contrario. para descargarse un tanto del peso que le abrumaba. ¿qué? . un apoyo para la suya....¡Quién sabe¡ .No . Vamos a almorzar en el corredor no más y vamos a estar solos.Si no. de otra parte.. cuando alternaba con Adolfo. tomó asiento en una mecedora. un lujo en San Javier. hermano.. -Y suspirando. como quien alivia penas muy hondas. Es que anoche he cometido una locura... A tiempo de cruzarlo. nada de eso. Adolfo. Adolfo le rogó: . Al centro.. ¿Crees que la Claudina es.suspiró Reyes -. . trae un frasco de ese vino que han mandado de "La Granja". en 63 . desflecada.Y a Fernando -: Te voy a invitar un borgoña ríquisimo. fucsias. hombre! .. fácil. Reyes continuaba semiincorporado en el lecho. ? ¡Estás loco. Ese "quién sabe" era una espina emponzonada que se le clavó. Adolfo llamó a la sirviente: .No te vayas. como nunca. tengo alegre la tristeza y triste el vino.. . con Julia.Dice la señora que pasen a almorzar..¿Algo más grave? iNo creo! . resedas.interrogó Díaz. Adolfo se quedó pensativo. heliotropos. A poco entró la Satuca: . quedándose con la mirada fija en el suelo.. Tengo que revelarte algo má grave aún . Mientras almorzaban. a quien le escarbaban la conciencia los sucesos de la noche y como sentía la necesidad de revelarle. por fin -.Ya verás. que paseaba a lo largo de la alcoba. ? -confióle. no más . ya lo sé: te la has "brincado" a la Claudina..¿Sabes.. . ha sucedido. No te vayas. por su calamitoso estado de ánimo. como dijo el otro. ¡Qué mundo de rnisterio se escondía detrás de ese "quién sabe"! . Salieron al patio. tacones y albahacas. Era enlosado.Sin que vea mi mamá. exclamó a tiempo que ingresaban al corredor-: Tomaremos. enconándole aún más su herida de amor fracasado.. hijo.Sí. se erguía un frondoso molle.

pasmado: . se le quedó mirando. ¿Cómo explicar esto? ¿Cómo justificarlo? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA una actitud de humillación y remordimiento-. ¿Por qué no cerró la puerta de su dormitorio con llave? . no me acordé de nada.¡Pero. Yo la sofoqué con mis besos. Y aunque hubiese gritado.Sí. pues..Pero ella ¿no gritó? . ¡No.! Si yo mismo no me acuerdo bien. Al rato. la borrachera.. y.¡Qué. abrí la puerta.... Puedes adivinar el resto. Fernando no salía de su asombro. ¡A ver si así se me quitan las penas! Continuaron bebiendo... suspirando -: Bueno. una vez en el zaguán. ya que hemos comenzado. al ver desde la ventana que ella se desnudaba para acostarse. para volverse a entrar después. y como la Claudina me arrojó de su casa. borracho. y como si el diablo hiciera. concluiremos este frasco..Sí. ¡No sé! . no es posible... eres más audaz de lo que te imaginan.. hombre. hombre! ... ¡porque yo solo en borracho cometo estas cosas! . Me iba recogiendo de donde la Claudina.. con Julia! . Luego agregó. y la puerta cedió. entrecerrada no más. O más propiamente.. fuí a cometer eso. hermano. como no dando fe al relato de su amigo. iYo no sé lo que me paso! Ha sido la fatalidad..¡Empujaste! .. Pidió detalles. si es una canallada sin nombre! ¡Soy un infame y ya estoy embromado. ¡No! ¡Si yo mismo tengo vergüenza de contar lo que he hecho...Se puso de pie y sirvió dos copas de vino.¡No sé cómo fué.. y una vez delante de la casa... precisamente. viendo con luz el dormitorio de ella.. a cualquiera que fuese. la cosa habría sido peor para ella...Pues. Tengo una pena tan grande que me parece que voy a volverme loco.. tuve que pasar por la casa de Julia. entre plato y plato. Adolfo! .. ¡Sentí una necesidad bárbara de poseer a una mujer. Beberernos. ¡Si esto cuentas a 64 . dijo: .. . me lancé al interior y. ¿por qué no se me iba a ocurrir empujar la puerta? . seguramente dejó la puerta de calle así.. don Roque viajó anteayer a "El Molino" y como la cocinera esa que tienen es una diabla.¡Eso es lo que ahora no me explico! Lo que es en ese momento. de puro bárbaro. ¿Pero no te sintió doña Gertrudis? . ¿Sabes? .... la habitación iluminada y.. sin ser sentida.. me dirigí allí. nuevas copas de vino. había estado entrecerrada. sin remedio! Fernando. que era. hermano! . ¡Eso te has soñado en tu sueño de borracho! Pero se quedó pensativo. sin reparar en nada.

. de ella. no fué eso. El 65 ... ha de procurar acertarla. pecho". ¡Tengo una vergüienza bárbara! Quisiera no encontrarla.. antes de ahora. o donde la Macacha. por último. y más en estas nuestras tierras. Pero. ¡qué tonto eres! Si sentías necesidad de hembra. . ¡O de la mala suerte! ¡No te he dicho que sólo en borracho me atrevo a hacer estas cosas? Y.. Pero. ¡es raro! . que.Sí... hijo? Si me hubieses dicho a mí. ¡Es raro.. cedió.. ¡No es la primera vez que me ocurre! .... para tomar el fresco. claro que es distinto. no me abandones! Medio embriagados con el vino que habían bebido... ¿has hecho algo? . no te creen! . Ella. hay que ganar triunfos. que no puedo estar conmigo mismo! ¡Necesito estar contigo.LA CHASKAÑAWI los otros. Adolfo! . hijo. ¿qué piensas ahora? -¡Eso.. Bueno. Pero lo que yo no me explico es por qué no cerro la puerta de su dormitorio con llave.... hacer favores. ¿Y si resultara algo? ... habríamos ido donde las Rancheñas. Y sobre ser así. yo no sé! -¡Pero.. . caro le cuesta. Supongo que no todas las noches debe dormir así..... y no to queda otro recurso..... las hago mal. o como decían nuestros abuelos: "el noble y el principal.Yo tampoco . sombrío..repuso Adolfo -. .No sé. por lo menos hoy día. al final. Y..Sí. pues.. ! iEsto parece obra del diablo! . ¡Así estúpido me parió mi madre! Y se quedó profundamente triste. ¿que quieres que haga con este mi maldito carácter? Soy así. Si de alguna se podría creer algo no es... Ha sido cosa de la maldita borrachera. Al que se mete a hacer estas cosas con señoritas. precisamente es una de las muchachas que aquí se citan como modelos de formalidad y recato. a una reunión de familia. "a lo hecho.. precisamente. que es amiga de.No sé . hombre. sostenerla y no enmendarla".No . Si hasta para Ilevarla a un simple baile. pues. Sostenerla y no enmendarla..Entonces no tienes otro remedio que casarte con ella. ¡Tengo una desesperación. precisamente. sus padres la cuidan más que a la niña de sus ojos..negó Reyes -. qué te dirá ella? . claro.. Pero. pero tú dirás.¿Y ahora.. atormentado. Yo no me explico concluyó Fernando. jamás ha dado nota de su persona. crees. porque Julia. ¿por qué no buscaste una imilla.. se levantaron de la mesa y salieron a pasear por las callejas.... pero si la acierta mal. ¡Qué diantre! . vamos!.iPero lo de ahora es distinto.

. no voy.dijo Fernando -. 66 . XV . tuvo que recurrir al expendio de bebidas.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA calor apretaba fuerte. Me tiró una larga lata sobre sus trabajos de minero en Colquechaca. Doña Modesta era una buena señora que hacía veinte años atrás vino de Potosí a San Javier. El "gusano" era un cáncer al estómago. . cuando la boya del socavón "Amigos". Así acaba de avisármelo el doctor Pacheco. ¿Y cuando hacen la partición de "La Granja"? Se dirigían calle abajo. señor. pues. Ella argüía que solamente el "singanito" le calmaba los dolores. hombre..Debe de ser en el curso de esta semana. no hallaba punto de reposo con el desasosiego sordo que le iba escarbando por dentro como el buitre del remordimiento. Nos pasaremos a su corredor de adentro. hombre. Quisiera tomar una cerveza. agregó -: Debes ir a verla. Comenzaron a calmar la sed con refrescantes vasos de cerveza.declaró Adolfo -. Es en la única parte donde nos pueden servir.¿Qué. Pero Reyes. de Profesora de la Escuela Municipal... Se allegaron al tenducho.¿Qué es lo que tiene? . en la esquina de la calle Bolívar. No pasaba día sin que "matara el gusano" con sus dos o tres copitas de singani. Adolfo y Fernando se instalaron en el corredor. debes saberlo tú mejor que nadie -sonrió Díaz.. las cosas en que te metes! . .Me sigue el chaqui . .. Ayer estuve donde don Agustín. ¿Dónde fueramos? ..Eso. Pero hace mucho calor aquí. Como sus parroquianos..Lo que es solo. yo voy a hacerles meter la cerveza en este momento.. . para sostenerse.Vamos donde doña Modesta. al fondo del patio. Al rato.extrañó Fernando -.Hemos venido a que nos invite una cerveza. delante de una mesa. ella tambien concluyó por acostumbrarse al licor.Bueno. Acompáñame.. . ¡Pucha. .Pasen no más. obsesionado. No seas tan. no sabes nada? . frecuentemente. Casi nadie transitaba por el pueblo. Destituída de su cargo por bajas intrigas aldeanas. . desconsiderado... Julia está enferma. Pero es divertido el viejo. a una cuadra al norte de la plaza. dona Modesta . la obligaban a que bebiese con ellos. Entraron.

no tienes tiempo para nada. "sorbido por las pasiones". como hasta las dos de la mañana. que vive al lado. yo la dejé aquí. Eso es. ¡Y por eso. en el saloncito. entremos.Sí. Cuando nosotros Ileguemos a viejos.. nosotros tendremos que acordarnos de nuestras tunantadas. para que me lo fuera a lo del médico..¡Pero. se había salido a tunar.dijo con voz apagada -. Es otro de nuestros viejos de respeto. ¿Tocamos? . que es una pícara. Iban con sus recuas de burros a los minerales mas lejanos como los de Caracoles o Amayapampa. Tuve que tocarle al sastre Rodríguez. porque mi comadre Joaquina me hizo llamar: se había puesto mala.. creyendo regresar ese momento. .El médico dijo que podían ser principios de fiebre. Hiciste mal en no ir. que le prometiste visitarlo. Las generaciones pasadas han sido de hombres esforzados y corajudos. A Julia la encontré muy descompuesta y con mucha fiebre y como delirante.. no hemos de poder contar una historia tan edificante como la que él cuenta. . Bien dicen que la pasión es "la ocupación de los desocupados". en que recién tuvo su hijo. Tuvieron una concepción estoica de la vida. En cambio...No tiene un pelo de zonzo. nosotros. como tu eres un hombre. ¿qué quieres? Esa tarde estuve con Julia. . Ayer estuve en casa de la Elena y me dijerbn que don Germán te había esperado el otro día. Yo fuí como a las nueve y media. y como tampoco Roque estaba aquí. pero que tenía 67 . . un momento. Sólo que ahora ya está un poco chocho. debiera haber ido.LA CHASKAÑAWI . Doña Gertrudis salió a recibirlos. hombre.¿Y qué habrá sido.. pues. de seguro. seguramente. de los pocos que ya están quedando aquí.Sí. ? .. Cuando me regresé...! ¡Ah! Y. A esa hora tuvo que venir el doctor. ¡Qué habrá dicho el viejo! Pero. Pero resultó que mi comadre se puso mal y tuve que quedarme en su casa hasta muy tarde.preguntó Fernando. encontré con que en la casa no había nadie más que Julia. No les arredraban los trabajos más rudos y las empresas más arriesgadas. Mientras él se acuerda de los socavones de Colquechaca y de sus trabajos de Laborero. si llegamos.. atravesaban a pie el desierto de Atacama o desafiaban los furores del Río Grande cuando se internaban a traer ganado desde los valles de Tarija.Sí. así le cuestan a uno! . somos una "generación de señoritos". ahora que me acuerdo..Yo no sé que ha pasado con Julia . . La otra noche. . pues nuestra sirviente. hacemos las cosas que hacemos. claro.

¡Qué amable ha estado tu suegra! ...Será después de carnaval . para qué la vamos a molestar. Tenía una temperatura elevada. se encuentre ya mejor . . Fernando. después de tantos años.advirtió Adolfo -... no se asuste.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA mucha excitación nerviosa y recetó que le sirviera un mate de manzanilla con un poco de bromuro. iConque. cuando yo la vi a la muchacha.Sí. . Es suficiente que le diga usted que hemos venido a enterarnos de su estado de salud y que sentimos mucho que se hubiese enfermado.. mañana o pasado. el médico siguió sus bromas: -Pues. campechano y chunguero. el 68 . ¿Quieren ustedes verla? Fernando miró a Adolfo consultando su ánimo. Y para mis trabajos. hombre. . Todavía he de estar algún tiempo más. hombre! .No. Siquiera que me den ese gusto de pasar un carnaval en mi tierra..opinó doña Gertrudis. pero no he de tardar más de unos ocho días.Iremos donde doña Modesta . Y más locuaz que de costumbre. . me debe usted un cocktel. . no dejé de asustarme.expresó Díaz -. vamos: ¿donde es el cocktel? .. Es en la única parte donde hay un buen singani y nos pueden preparar con diligencia un buen cocktel. Pero ahora ya está mejor. No le pareces mal para yerno. sin percibir el rubor que enrojecía las mejillas de Adolfo -. No aparecían en éste buenos síntomas.observó Fernando -. Se despidieron.. Está muy arruinada. Doña Gertrudis los acompañó hasta la puerta de calle. ha de ser después. Cuando arribaron a la plaza.inquirió doña Gertrudis.No. Me debe usted . por lo menos: a usted le merezco un resfriado fenomenal: ¡me han hecho levantar a medianoche. yo pago el cocktel.No sé todavía cuando será..Pero que nos alegramos mucho... Ya instalados en el tenducho. Debe estar muy delicada.¿Y cuándo esta pensando irse? . un buen vejete. ieh! .agregó. nada. Pero. Yo debo bajar a "La Granja". como treinta y nueve grados. ah! Usted es aquel hombre afortunado que hace delirar a las mujeres bonitas..agregó Adolfo -. doña Gertrudis. médico titular del pueblo: -Ya conozco sus aventuras.Bueno . pero sea usted más explicitó: ¿cómo ha sido? . . . vino al encuentro de ellos don Venancio Pacheco. Hace ya cinco años que no paso el carnaval aquí. señor Reyes -murmuró-.

. sería que el señor don Adolfo Reyes le dió algún entripado? ¡Ay. Supo eso y se chupó un colerón del siglo.. don Adolfito.. de espumilla.. ¿Qué señorcito éste. muy delicada. pero..Ya nunca. . señor! .. nunca será mia – suspiró -.agregó. Adolfo. que tambien había salido a verla.Pues . ¡eh! . Donairosa y cimbreante. o de desarreglos orgánicos. Ahora me explico. de una manera muy incoherente. Pero no es para que usted se asuste.se apresuró a afirmar Fernando -. él tiene la culpa . nos serviremos la segunda. porque Julia supo que este caballerito se pasó todo el día en un diachacu. 69 . con un guiño significativo a Adolfo. Ya sabe usted que una sin otra no vale.Por allá viene la buena moza . después de saborear el cocktel-. Eso ha sido.? "En fin.es muy delicada: ha sido alumna mía y era muy buenita. cosas así. Seguramente durante el día sufrió alguna impresión violenta. la Juliecita –ratificó . usted. ¡Cosas de la edad! . Tomaremos. Adolfo la contempló alejarse con una infinita pena..siguió el facultativo provienen.indicó doña Modesta. . ¡salud! . Chaskañawi? Ella no se dignó contestar. le saludó: ¿Dónde vas tan elegante. Era lo menos que podía hacer aquélla: se sirvió su copa respectiva: Sí. Pero. nunca.. .. los jóvenes del día. pollera de raso rosa.. . Y se le tiñó el espíritu de amargura: . Deliraba. La chica debe ser un poco cardíaca.se interesó Reyes y salió a la puerta. mucho cuidado con ella. Julia continuaba en cama. Tal vez algo de hipertrofia del corazón o alguna emoción violenta le ha causado eso. o también de emociones fuertes. en adelante.. señorito: la prenda es delicada. semiincorporada.. zapatillas blancas y medias de color carne. Fernando le previno: . Sirvió el turno. pero ahora. ¿por qué eres así.Estos accesos en las personas delicadas . Doña Modesta: un turno para mí.expresó el médico -...Sí. pasó Claudina.¡Ah! .¿Quién? . Eso ha sido. no? Bueno. doña Modesta.. Lo único que yo acerté a pescar fué esta frase: "Adolfo.Y. por la amable compañía.. ¡Qué suerte más negra! XVI Ingresó doña Gertrudis al dormitorio de su hija llevándole un mate de tilo. ¿O. no se descuide. trajeada con un lujoso mantón celeste. Fernando.LA CHASKAÑAWI pulso le latía con violencia y unas profundas ojeras le circundaban los ojos.

.. cayó como con un vértigo. a la partición de la finca y que después se irá a Sucre. Un joven tan de buena familia. . si no podía concebir semejante infamia. de pena.. al rato. de impotencia. desesperada. de vergüenza. tan noble.. qué dicen? .? . que. sin tener vergüenza. por la quebrada. tan desesperado.Salió. Aquí ya ha comenzado a echarse a perder y a ir donde las cholas. le informó. icon semejante chola! . Julia esperó tan sólo eso para meterse entre sábanas... Señor! . después de ofrecerle el mate. borracho. ..! iOh... cándida: Han venido el Adolfito y el Fernando a preguntar por ti. Las lágrimas le rebosaban. ¿Por qué me has hecho tan desgraciada. como una convulsión..... qué infamia! . ¿no? . Anteayer mismo había estado de parranda con el Julián más.dijo después de un largo rato de silencio -. no.se dijo...¿Sí? .. Les he dicho que ya estás mejorada. Pero había sido tan igual o peor que los jóvenes que no han salido de sus chacras. semejante error de ella. en su chacra porque diz que era el cumpleaños de la Ignacia. se retorcía el cabello y le latían las sienes tan alborotadamente. demandando el socorro de la Providencia o acusándole de su injusticia -.¿Sí? ¿Y.murmuró en voz baja. ni respeto a la gente.. La faz pálida. . se le escapó. Y después. muy a su pesar. ¿Qué va a hacer aquí? .. pero no pudo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA descansando la espalda sobre las almohadas.¿Sí.No tendrá verguenza.. se había venido abrazado de la Claudina. elevando los ojos a lo alto. ¡Mejor que se vaya! . tan rabioso. sobre todo: . . tan decente! ¡No! . Tú sírvete. ? ¿Por qué es así mi destino? 70 . hija .. Doña Gertrudis. mejor que se vaya. ¡No! ¡Después de ella.Sí. Ni siquiera respeto a la memoria de su padre. semejante canallería. Es una desgracia. voy a ver qué estará haciendo la cocinera.Bueno . Le sacudia todo el cuerpo. A mí me han contado que diario se emborracha y no se mueve de lo de las Airolinas.. .expresó doña Gertrudis -. Yo tenía otra idea de él.El Adolfo ha dicho que entre mañana o pasado baja a "La Granja". le daban una pronunciada expresión de sufrimiento. reprimir un suspiro que. Le parecía que iba a morirse en ese momento. Basta que hubiera ido a educarse en la capital.¡Pero. pues. sopado en lágrimas. No. la mirada lánguida y sus hondas ojeras violáceas. .Estrujaba su pañuelo. Comenzó a llorar con un dolor tan hondo. ese matecito.¡Y yo que lo creía tan bueno..

El mate me ha sentado bien. . Al día siguiente empeoró. Imaginativamente. llegó de "El Molino". don Germán Manrique y el juez Iñíguez. y toda la noche. que infamia!-. Adolfo viajaba con don Agustín Villafani. ésa todo el día. Tengo un poco de sueño. nueve leguas río abajo de San Javier.. ¡Tan sana que era su hija! . . habían viajado en automóvil. Se sorprendió el viejo. como si yo fuera su sobra.No se trata de nada grave. Iban a la partición de la finca que heredara de su padre. Éste concluyó por diagnosticar su caso por amagos de fiebre nerviosa. Por más esfuerzos que hizo no pudo apartar de su mente aquella idea y aquellas imágenes repugnantes: a cada momento. La hermana de Adolfo. Hubo necesidad de llamar de nuevo al Dr. el día anterior. ¡Si es otra la pobre Julia! Y. pasaría pronto. . pero esta vez tuvo que contenerse y disimular. Entraba su madre: . del crecimiento.¿Como te sientes. mamita. Se sintió más enferma: Le volvió la temperatura y la taquicardia. Si cuando tuvo la exena con Adolfo. su trapo? Esta idea comenzó a atormentarla.. en todo el día. pero que no era de cuidado. ? . persiguiéndola con la martillante obsesión de una idea fija..¿Y qué dice el doctor.indagó. Cosas de la edad.. .. en la huerta de Amplia. Simplernente un desarreglo nervioso.observó don Roque -. se le representaron las más macabras escenas de borrachera y crápula. minuto a minuto. padre de Julia. Informó doña Gertrudis: .¡Qué asco! -¿De modo que él vino donde mí después de haber estado donde esa chola. su imilla. XVII Mientras tanto. don Ventura Reyes. a "La Granja". ? ¡Oh..LA CHASKAÑAWI Nuevamente le vino un ataque de llanto. en "El 71 . Déjame un ratito. aquella tarde. temeroso. hijita? Julia ocultó el rostro dentro de las sábanas y contestó con voz debil: Ya mejor. así era: era otra. Pacheco. se ha arruinado mucho en estos días. se le vinieron como un fantasma.. en compañía de su esposo. Cosas de la juventud.. Berta.Pero . Don Roque Valdez.¿De modo que él se vino después de haber bebido con..

y.. Ahora sí que había ingresado a una nueva existencia. ? ¿Y. limpia y pura. temblando.. para toda su vida. ¡si no sabe ya todo el pueblo lo ocurrido! Nada de extraño tendría en este pueblo donde todo se llega a saber.. para vindicarse. de hombre afortunado con las mujeres. ¿acaso sólo era eso. en su alma desencantada. ahora se le hacía que se había abierto para ella la extensión desolada y gris de una llanura. creyéndose ya irremediablemente perdida. limpia. mancillada. ya indisimulables. resignada. si no pasaba nada... Podía dividir su vida en dos periodos: antes. eso. y cualquier día. que sugerir la idea.. de un páramo donde soplaba un viento ronco. si. era de los que no callan nada. aunque hubiese sido triste. el médico ha sospechado ya algo. la desesperada. el ultraje a su dignidad. todo eso.. o narrar los hechos de tal manera que ella apareciera como la fácil. y de conjetura en conjetura. la viciosa.? Bien sabía ella que Adolfo no era quién para estarse callado por toda una vida.. .. Y. contaba el asunto. ¡Dios sabe cómo lo contaría. sin siquiera un rayito de dulzura.. lancinante. en su conciencia acusadora.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Rosal". porque según me ha dicho. en un momento de embriaguez. llegó a los peores extremos de la desesperación y amargura. Y. el lodo que había caído sobre ella. ¡Qué infierno de conjeturas en que se engolfó! ¿Qué haría. cuando era pura. por cualquier cosa.y de sólo pensarlo se desesperó aún más -. para que ella tuviera que decírselo a sí misma. la mancilla que había sufrido. de ahora en adelante. en cualquier parte. sin soy y sin azui.pensó. no podría quitarselo nunca de encima. luminosa y azul. bajo un cielo encapotado. de Tenorio. o para dárselas de conquistador. por otro lado... pecadora. de asociación en asociación de ideas.. horrorizada -.. de ya no serlo. ! Claro que desfigurando los hechos a su manera. honrada: honrada. a presentarse ante las gentes como pura con el equívoco tremendo. heridor. cómo confesarles la verdad? ¿Se lo creerían acaso? Era siquiera presumible que las cosas hubiesen ocurrido como ocurrieron? Y... Tendría que lievarlo.Seguramente . ¡Qué cosa más fácil. de embarazo? ¿Cómo ocultar o revelar a los padres. de suerte de no aparecer él como el culpable. obligada a fingir. en su dignidad herida.. dentro de poco. ¡Claro! . en mi 72 .. una luz de esperanza. sufrida. donde hasta le adivinan los sueños a uno y le leen el pensamiento. ? ¡Sólo para ella. a más de esto.? ¡Eso era lo más seguro! Esto . silbante. de mal augurio. le pareció sonriente la existencia. se le presentaban los síntomas.

en un principio. así se encontrase valetudinario.LA CHASKAÑAWI delirio de la fiebre. qué vergüenza! ... 73 . En tres pliegos. Por cualquier lado que miraba el asunto.se dijo. si cumple . tuvo ímpetus de arrojar a la enviada. aunque sea el hombre más bueno conmigo. todo el mundo ha de saber que soy una. que fué sirviente en casa de Adolfo. Esta era la ocasión en que más y mejor se divertían.. y. olvidados del mundo y sus dinastías.. aunque remedie el asunto. celebrando al glorioso dios Momo. he hablado de Adolfo. par antonomasia..en que él se porte como caballero. de fidelidad. . las que más y mejor movían las caderas y batían los pañuelos. aunque se case conmigo. La leyó. -¡Sí. no quería saber nada del infame. que a su retorno de "La Granja" la pediría en matrimonio. ¡Y después de haberse emborrachado y haber estado con esa chola! ¡No. se mantuviese sin mover los labios por lo menos: todos.pensó Julia -. Y luego de un largo rato de meditación y de angustia: .si hay algo.. debían participar del fandango. claro! . . La rechazó. apretándose la cabeza con ambas manos. En San Javier era el tiempo en que nadie. Aun en el caso –reflexionó . A escondidas de doña Gertrudis. Tal era la indignación de Julia que.. . hasta tal vez he contado todo... de que la sirviente hubo salido. Él era . le entregó una carta. no veía salida por ninguna. rechazó la carta. quieras que no.. todo. Pero. lo juro! XVIII La juventud de San Javier hacía días curcuteaba afanosa preparando los festivales de Carnaval. pero sobre todo el gremio de las llamadas. vino a visitarla una chola. ? ¡Ay. ¿qué me queda? Hacia el atardecer de ese día.. a vuelta de mil protestas de cariño. enfático un caballero y se portaría como tal. "las cholitas". en un comienzo. la Damiana. que allí debiera llamarse dios Mona por las estupendas que se alzaban los hombres y las no menos estridulantes de las mujeres.. Reyes pedía le perdonara y concluía afirmando. nunca. No: es preferible que me muera -. yo no le he de perdonar nunca lo que ha hecho conmigo. pues quería justificarse de su inconducta.. Preferia quedarse deshonrada para toda la vida. bajo su palabra de honor.así lo decía. y se case conmigo. por fin. ¡Qué horror! . Pero como la Damiana era una simple mandada no quiso retirarse sin antes dejar la misiva... de amor sin límites..Ay.

la economía y el comercio del pueblo. éstos se distinguían al revés u oposición a los indios del lugar. Algunos años ocurría . comenzando por los indígenas: éstos pertenecían a dos pandillas. pues los "jóvenes" decentes. manejaban. se las pasaban discutiendo de política y bebiendo chicha en las "chujllas" y "chicherías" de los suburbios. corajudamente. disfrutaban de mayor mando sobre los hombres. la clase "decente". sirvientes de casa. la pandilla de los cocanis.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Trabajan éstas todo el año para competir en los días de Carnaval en la lujosa cabritilla de las botinas. por circunstancias propias del lugar. "la rueda" de los peones de finca y las imillas de los ranchos suburbanos. Por su acuciosidad económica disponían de más dinero. con prolongaciones a quince. fuera de ambiente y de época. la elegancia de las polleras y el mantón manilesco. escalón más arriba. challapateños. desafiando los peligros de las riadas y los rigores de las tormentas y. pollereros. Comerciaban. las mujeres.que tenían que limitarse al deslayado papel de mironas pasivas y envidiosas de los jolgorios de las cholas. y luego en jerarquía ascendente. orureños. constituían el "señorío" del lugar. que bailan al son de la anata y el bombo. sino de las regiones altiplánicas. Era un puntillo de honor casi litúrgico que debieran estrenar. viajaban a los minerales próximos Ilevando los productos de la región y. en suma. o. se veían desairadas. secularmente rivales: los "janaj-kantus" y los "uray-kantus". a la postre. durante los ocho días que duraba el bailoteo. un vestido íntegro. vencían leguas de leguas al paso cansino de sus cabalgaduras. Mientras sus esposos o amantes . Las "cacicas" eran ellas. únicos con los cuales 74 . de las "cholas decentes" que eran las que.casi todos los años . con mando sobre todo e influencia decisiva en la política criolla. en el hogar. El vivir en San Javier de Chirca resultaba el de un matriarcado caciquista. luego. porque su instrumento propio es el llamado sicu o zampoña' y no se mezclan para nada con los demás. eran la veintena de "señoritas" que. luchaban enérgicamente por la vida. en la mayoría de los casos. con sus familiares.sastres. y. Las que. yungueños. que en su mayoría no eran del lugar. chicheras y mujeres de vida más o menos libre e independiente. por último. negociaban. vagos sin oficio ni beneficio. desde la camisa hasta los zapatos. las que dirigían la economía doméstica. de Oruro. al par que los "cocanis". Cada clase social tenía su destino para sus bailes y francachelas. paceños. zapateros. retornaban con mercadería de abarrotes para surtir sus tiendas: eran el genio del comercio al por menor en el villorrio y.

El año pasado fué una de las Ñustas. . Comentando los preparativos que se realizaban. aquella mañana.¿No va a bailar el Adolfo? . .. que aquel año caía el 27 de febrero.vivaz.. para que nos hagamos una farrita. Y. claro está. Nosotros. o donde sea mejor. en el campo..Y.¡Un fardo de cerveza! -Ya está: ¡un fardo! . Les apuesto que "yo le he de hacer poder. porque está de luto y.. No hace un año que ha muerto su padre. La Petrona es buena para preparar picantes. es casi seguro . en casa del Bernaco. aquí.afirmó Claudina. ahí. seis días antes de Carnaval.Hernán se quedó callado.. un momento. ya históricamente rivales. en este pueblo tan Ileno de prejuicios absurdos. . sino como acaba de recibir su herencia. La reunión va a ser el sábado. tiene plata y puede gastar. como rezaba una copla.Convenido. Tenemos que ir a la plaza. en mi casa.preguntó Hernán -. Ahora creo que serás vos. después de la proclamación..Sí. cómo. ¿quién va a ser la reina de la pandilla "Liberal"? . intervino Hernán.LA CHASKAÑAWI podían divertirse las "señoritas". te vamos a elegir. ¡cuidado que se vayan a perder ese día. ni porque sea un gran liberal. si te gano.. 26. Al rato..¡Apostado! .asintió Ruiz -.Claro.¿Cuánto quieres apostar? .Ché.propuso Claudina. Había dos pandillas. cada una con su "caudillo" y su "chola" representativa. Guillermo: vos vas a ser mi testigo. . como ellas decían. como si en este mundo no existiesen más mujeres que las de "pollera azul-celeste y corpiño blanco". Estás oyendo.observó Hernán -. convencida. no puede ser él . en el alfar del Aniceto. . Chaskita. pero ahora que me acuerdo. Pero. Tiene no más que ser el Miquicho. He oído decir que piensan hacerlo al Adolfo.Han de ver . poniéndose de pie -. se encontraban en la tienda de Claudina. ¿el jefe? Eso no hemos pensado. Yo he oído hablar en ese sentido a casi todos los liberales. ¿no? Pero.. no puede . . se daban tan por entero a "las cholitas" que. para ellos. yo creo que te voy a ganar la 75 . me has de pagar el miércoles de ceniza. mientras saboreaban los consabidos "yungueños". . Hernán Martínez y Guillermo Ruiz. como otros años. o no me quieran pagar! . . "los jóvenes". Y. ¡Claro! Vos tienes que ser. .. dijo: .. no más".repuso Martínez -. . ya empezamos. con seriedad: la de "los liberales" y la de "los republicanos". No por lo que valga. .No. "por cuestión política"..No.preguntó Claudina.

Claro. entonces. .Se aproximó a cogerla de la pantorrilla.. la cara rebosante de vida. el cuerpo escultural. que se case también. para toda la vida. ché . voceó: . ahora. Sabemos no más que eres buena moza y que tienes lindas tetas. se ponen a un lado. ¿no? . exclamó.Eso. fanfarrona.¿Siií.Bueno – preguntó -. Pero. ahora que estamos entre los tres. pues. era la imagen de la mujer bella.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA apuesta.. ha de volver donde mí: ¡les juro!.Aunque tienes razón. .dijo Martínez.Pero vos lo quieres.Sí. pues .curioseó Guillermo -.No. ¡Tú todo to puedes! . Todas esas maravillas están 76 .¿Y vas a dejar que se case? .asintió Claudina -.Las piernas de la mujer no sirven para nada. ni un momento. aunque se case con una princesa..¡Claro! .. se evadió y desafiante. ché . en pleno triunfo de su vitalidad de hembra bien nacida.¡A ver! ¡Atrevete! . . llena de garbo: . lo quiero. . lo que valen estas tetas..? . Y.. Pero a mí -añadió con intención más me gustan tus piernas. Claudinita esta.Vos no sabes.. . ¡Si yo quiero! .Sí . hijo. para no separarse nunca. ¿A mí que me importa? ..interrogó Guillermo -. Y. ¿les sirvo otra? ... ¿Te ha dicho algo? . pero Claudina con un ágil esguince de cintura. . ¿qué hay? . cuando yo quiera.. frescos los labios. seguramente. ufana. desafiante el ademán. ¡Como sé que no se ha de casar conmigo! Pero. ¡Seguí no más fastidiándome! . no la toques . no ha de estar con nosotros: ella no lo ha de dejar. plena de una alegre confianza en sí misma. A ver. menos averigua Dios y perdona. A ver.declaró Guillermo -. . combos y erguidos. de nadie más que de mí. ha de ser de mí. como quien se dispone a pelear.ironizó Ruiz -.pidió Hernán -. luminosa la mirada. danos un turno más ..iAh. confesá no más. fingiendo desdén: . ¡Estas tetas arrastran más que cuatro carretas. de mi lado. Eres una diabla.. El Adolfo está de novio con la Julia y. pues.. Se paró delante de Guillermo y golpeándose los pechos. Nosotros no vamos a decir nada a nadie. segura de su triunfo. .¿De novio? ¡Baff! Les apuesto que no se casa tampoco. hijo! Erguida en el centro de la tienda.replicó ella.A vos si te voy a poner tu cara a un lado de un sopapo. si sigues con esas malacrianzas. Contigo no se puede hacer nada. pero no te pongas tan provocativa.

¿te has figurado que estás con el Adolfito? ¡A él le haras lo que quieras. Parece que estuvieras borracho. no seas mentiroso! Si estuve charlando no más. 77 . para que nos vayamos. diciéndole que no fuera tan abusivo.? Eso irán a hacer con las imillas del Rancho. ¿Para que nos luces tus tetas? .. ¡Para después de que se case! . pues. nada más.Hasta luego. al rato. . te lo pagaré. con nosotros eres una mírame y no me toques. y otras cosas más. delante del mostrador.¡Pagame.expresó Guillermo -.¡Ay.Si otra vez vuelven a hacer eso. lo que te estaba sobando tus tetas. puede que te cueste caro! .. Entonces yo le empujé de su pecho. tres: ochenta centavos.. los boto de mi casa y no vuelvo a recibirlos jamás. ¡No faltaba más. pues. Él no quería soltarme de mi mano. "Mono" bandido.Vamos a estar formales . ¡Aura qué cosas iran a contarse de mí! .añadió Martínez -. Chaskañawi. y el otro día...No hables disparates. bandida!.le hizo un guiño a Guillermo.. Eso verías. Sirvió el turno solicitado: . ya de pie.LA CHASKAÑAWI guardadas para Adolfo. Mi madre me ha de reñir si sigo chanceándome con ustedes. ¿Les da envidia? .aseguró Ruiz -. la asió Hernán por la muñeca. . gualaichos! Bebieron la última copa.Aquí está y tomen de callados. o grito. lindura -se despidió Hernán.a Martínez -.Suéltenme.En el momento en que Claudina extendía la mano para coger el billete. . danos la "sumamente última" y hablemos de cosas serias: ¿conque está hecha la apuesta.. . ché. pero sírvenos otro turno más. . Y tan alabanciosos que son ustedes. . atrevidos. . bandida! . Este se inclinó y comenzó a sobarle la pierna mientras la otra forcejeaba por librarse de las manos de Hernán. Ché . Chaskita . ¿te acuerdas lo que te encontré con el Oscar Arraya que te estaba "cajeteando" a su gusto detrás de la puerta de la Recova.afirmó Guillermo -.expresó Guillermo.Bueno. pero si quieres reírte de nosotros.Sí . el último. El Guillermo es el testigo. .dijo Martínez.Eso.¡Qué lindas piernas! . alargándole un billete -.solemnizó ella -.. ya me debes dos y con ésta.Si .Aquí está . ? . no? .. está hecha: por un fardo de cerveza. lindura..Sí.¡Ah. reteniéndola fuertemente: . . con dos copas. ¿Qué se han figurado. Es sólo para él.Pero si vos nos has provocado ... hasta luego. Para mi "chunku"..Sí. Mejor es que me lo paguen y se vayan. Parecen de mantequilla. Hernán la soltó.. . ahora..

Julia mandó un mensaje llamándolo. una aldea miserable. extensa propiedad de viñedos que la había cultivado con esmero su padre. Reyes le contestó que iría a la noche. ciudad que a su juicio. era de un carácter utilitarista. de 15 mil bolivianos en que la compró. fué tarde.Hasta luego. a la suerte: la parte de la cabecera. como habían ido. bandidos. a cosa de las nueve de la noche. quedaba expuesta al río. Para ella. XIX Adolfo permaneció ocho días en "La Granja". festejando la partición de su herencia. Berta. o sea en el estado eufórico de la embriaguez. Al día siguiente se marcharon a Uyuni. índole dominadora y agria. Berta no hizo otra cosa que afear a su hermano la conducta de éste en el pueblo. en ese estado en que todo se ve a través de un prisma 78 . acrecentando el valor de ella. Concluyó por decirle. como es de usanza tradicional. calderón hirviente de intrigas y calumnias.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Claudina salió hasta la puerta de la tienda: . la que. don Ventura. no aceptaron el asiento que les ofreció Berta en el automóvil. Descansó apenas la noche de su llegada en casa de su madre. "era la más linda para vivir". doña Eufemia. hasta los sesenta mil en que la avaluaron los peritos don Agustín y don Germán al dividirla en tres partes y repartir los lotes. de sus borracheras y tarambanerías. a base de buena cerveza. En el trayecto.Si tú no reformas tu conducta y te marchas inmediatamente a Sucre. le tocó a Adolfo. No le gustaba vivir en San Javier de Chirca. borracho! Don Germán y don Agustín. precisamente. Pero como pasó el día con los amigos. con una dureza de alma y una mezquindad de criterio que sorprendió a Adolfo: . La tarde misma que llegó Adolfo al pueblo. Volvieron a caballo. El regreso de la propiedad lo había hecho en compañía de su esposo y de Adolfo. la del centro a su hermana Berta y la final a su madre. Tenía conocimiento completo de sus desbarajustes amorosos. enemigos de todo lo mecánico. El deseo de Berta era vender la parte que le tocó en "La Granja" y radicarse en Oruro. a las ocho. mayor en dos años de Adolfo. ya bastante alegre. donde su esposo desempeñaba el cargo de Contador en la Aduana Nacional. a concluir tus estudios. al revés de éste. hervidero de chismes. no cuentes más conmigo: ¡yo no puedo ser la hermana de un.

ataviadas con sus trajes más vistosos. ¿no es verdad? . pacientemente. no. Animación. Que no nos vean en la puerta de calle.. Adolfito de mi vida! .LA CHASKAÑAWI de ensueño.. a su vez. de 79 . ¡No. Los artesanos. Sol radiante.¡Nunca! .. hiciste tú porque me quieres.¡Sí. Volvió a colgarsele del cuello y a besarlo. Pero.. le dijo: .informó ella . . cariñosa. Han bajado con mi padre a "El Molino". nunca más! .. de tan malas costumbres? Por eso me enojé. Julia! ¡Ni tan canalla que fuera! . Julia había estado esperándolo. afanosas..¡Oh. y.. lo que me indignó fué lo que me contaron que ese día habías estado donde las cholas esas. ¡Serás mío. porque te quiero .¿Juras? ..Así. El primer momento me dió rabia. Las cholitas quinceañeras que iban a tomar parte. ayer. . "futres". ufanas..¡Sí. hasta esa hora: . eso.. de ti.sugirió Julia -. acucioso del deseo infrenable. por primera. ¿No te da vergüenza que tú.Le besó con unos besos calidos.. juro! .¿Nunca? . eufóricas. vez. la encontró amable.. efusiva. Banderolas y cadenillas de papel multicolor en puertas y ventanas. bullicio. está metido con semejantes imillas. El pueblo amaneció vestido de gala.¿Me prometes? .no está aquí. tierno y cariñoso. Al revés de lo que pensaba Adolfo. sí que te quiero.No. ya ebrio.. se puso.tuvo que ratificar Adolfo -. en los bailes de Carnaval. "un joven decente". de un vino verde. apasionados. riquísimo.. Le invitó abundantes vasos de vino.Mejor pasemos a mi cuarto . Pero. Adolfo se quedó esa noche en la alcoba de la Valdez hasta cerca del amanecer. Yo me he quedado solamente con la sirviente.Sí. querellosa. Julia accedió. te prometo! . domingo de Carnaval. pero después he comprendido que. cómo pues.Felizmente que mi mamá . Adolfo.He recibido tu carta. XX Cinco días después. ¿Dudas todavía? . en la puerta de calle. Charlaron un momento. con que tú no vuelvas a ir donde esa chola.

.. La chola. tratándose de una fiesta es atuendosa hasta el despilfarro. La entrada carnavalesca. Presiden la pandilla . Superior a la Republicana en calidad. trajinan de aquí para allá en espera de los báquicos acontecimientos. con una emoción contenida. Con ufana algarabía de voces. polleras de seda o raso.. En jerarquía descendente.es de rito tradicional -. la cholada republicana. del brazo de la chola "delantera". es la elegancia de las "cholas" de viso: la mayoría Ilevan botina de previl blanco con abotonadura hasta media pierna.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA zapato acharolado. Las Manrique y Julia. el Bernaco. Encabeza la orquesta de guitarras y bandolines. el Subprefecto. medias de color crema o carne. por la calle Bolívar. cabellos peinados con goma aguada. Cantores: Maytaj pujllay nitoarkanki.. en la vida doméstica. Lo resaltante. contesta el coro tiple de mujeres Yyau! . colaborado 80 . Vivaces... dos flautas y un violín. A poco Ilega Mariscal en compañía de don Pascual Vega. palomitay!. Las dos de la tarde. pechera almidonada. los Jueces y demás empleados de la Administración. célebre violinista del lugar. La entrada se anuncia por la calle "Ancha". en la esquina opuesta a la tienda de Ruiz. Cantores: Caikka pujllay chayamunna! La pandilla dió una vuelta a la plaza y se puso a bailar. la entrada de la pandilla Liberal. sonrientes. luego el Médico titular. Es la pandilla de los Republicanos. espectan el ingreso de las "pandillas". en rueda. Al aire el clamor del hurra kejswa carnavalesco: ¡Wippjalalay manzana! ¡Wippjalalay durazno! Manaraj chayamusiajtiy. Al poco rato.. Era su sitio tradicional. ahorrosa hasta la mezquindad. no en cantidad. Coro de mujeres: Achalay cori ttiquita.. Encabezándola. parleras. en la tienda de Hipólito Ruiz.

. "en rueda".. y luego... a voz en cuello: Imapaj toajchamanka. Ruborizada y jadeante por el baile. aguzó la mirada: Claudina. Komer manzana ttiquita. la Olegaria y su hermana Chavela y todo el resto de las cholas liberales. como en una fiesta pagana o en una kermesse flamenca. El coro cantó. elegantemente trajeadas de polleras y corpiños de claros colores. presentaban el espectáculo de un vivo cromatismo. todos los de la orquesta y el coro de mujeres: Chaska koillur ñawiquiwan Sonkoita suwawarkanqui: Jinata suaspañari Sapan laurachun niwanqui. amapola ttiquita .. A lo que contesta el coro de mujeres: Sonkoiquita kowarkanki. encabezando la pandilla venía del brazo de Oscar Arraya.LA CHASKAÑAWI por el Malaco.. con un cálido relampaguear de dionisíaca voluptuosidad en los ojos. 81 . Vestía una blusa azul claro. un artesano que toca el bombo y seis mozos con guitarras y bandolines... bien ceñida al busto encorsetado. se destacaba de la pandilla por la dulzura de su canto y la gracia de sus movimientos y requiebros al bailar.. Estaba tambien su hermana Ignacia. Dieron una vuelta por las aceras de la plaza y detuviéronse a danzar. amapola vidita. el grupo de señoritas. precisamente donde podían contemplarlos. del brazo de Julián Reyes.. Adolfo en la tienda de los Ruiz.. Ay. y una pollera de seda granate.. a una voz. a su antojo. en la esquina de la tienda de Ruiz.. toajcha caskaita.. en compañía de Julia y las Manrique. Coro de mujeres: Kesachayta atiguarkanki. Todas. del brazo de sus galanes o mancebos. Komer manzana ttiquita Cantores: Yachaspa. Ay.

que sus polleras se levantan como paraguas al reves hasta medio muslo o mas arriba. cierto. chisguetes. chirqueñita. papel picado. Adolfo. aquello asumió el desenfreno de la euforia dionisíaca. Don Pascual se preguntaba..afirmó Mariscal. palomitayyy. a modo de gorguera. Amalia Vega hacía vivaces observaciones sobre el bailar de Fulano o la cara de Zutano. zapateando de rabia.. . deshecha la pandilla. encantadoraaaaa.. pues. a tiempo de dar la vuelta en la quimba del baile la ejecutan con tal violencia. comenzaron los "bailes en batalla". Julia y Elena miraban con pena la alegría de las cholas. En un santiamén.afirmó Amalia. . los galanes rodean el cuello de sus cortejadas con rollos de serpentinas. ..Ah. trajeron un armonio. es aquello: unos saltan dando brincos como machos cabrios. . Y él dijo que no iba a bailar con las cholas. por que él no se hallaba ya en la danza. 82 .. . Serpentinas.Así son estos cholos refinados . otros hacen gesticulaciones grotescas. más que cantan: Eres bells. Luego. y sus patas.. "por respeto a la sociedad". mientras los de la estudiantina gritan ahora. El grupo de señoritas no tuvo otro remedio que dedicarse a comentar el fandango. Miguel se hacía la misma pregunta. Elena? Con su sombrero embarquillado y su pañuelo rosado.¿Dónde? . Se imponía el son bronco del bombo. de rostros abochornados de sol y de licor. la muchedumbre heteróclita y danzante es un mascarón risueño y grotesco. de erotismo desinhibido.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA El entusiasmo iba subiendo de punto. pensativo.Alla.¡Miren!. las estridulaciones del violín del Bernaco y las voces estremecidas del coro de mujeres. polvos.El que me gusta a mi es el Lorenzo . pero.. ¡chuecas! .. Una explosión más que de alegría. amenazando con irse a su casa. el martes: ahora no lo hacía. . ...exclamó Elena -. con una mueca despectiva. algunas cholas. y las mujeres desgarran el aire con un chillido de votes tiples: La más preciosa vidita de mis amores. ¿no lo ves. de desborde coreográfico.. con asombro. Al rato..Miren!. protestaba de "semejante inmoralidad".. y llegaron los sirvientes con cántaros de chicha. Irene. ¡Cómo baila la Claudina! .. ya se sacaría el clavo.

por fin. . no estoy contenta todo el año.preguntóle Fernando. La pandilla de los "liberales" se reunió en casa de Claudina. mal de su grado. igualmente.Déjame . para el Carnaval. Fernando con la Macacha..Se aproximó donde Oscar Arraya..repuso ella -: lloro de alegría. al ritmo de la orquesta. Se desprendió de Arraya y extendiendo el brazo. . Se dieron a espectar los bailes de las pandillas. Allí se presentó Miguel Mariscal y también Fernando.Y. le invitó a bailar conmigo.mi corazón me robaste . le vino la idea de poner a prueba su poder sobre él. No se le perdiá de la mente la imagen de Claudina bailando con Oscar Arraya..de entre los jóvenes decentes .volvió a advertir Elena -: la que no se cambia con nadie es la Claudina. Estalló en llanto incontenible. ¿qué hacemos nosotros? . prorrumpió en gritos. como de costumbre.. acariciandola de la barbilla. le acollaró el cuello con serpentinas.se inquietó Mariscal. se formó una cadena como de cincuenta parejas. bailando con paso menudo. Julia y Adolfo.. Al día siguiente prosiguió con mayor brío el fandango carnavalesco. Me gusta llorar así.Don Adolfo. Adolfo tuvo. pues . lo tomó del brazo y se colocaron a la cabeza de la pandilla. "por respeto a la sociedad". El desborde orgiástico alcanza su culminación. Sacaron sillas a la acera.en el fandango.ahora que padezca solo me dices. que ya estaba un poco embriagada. Cuando cruzaban por la acera Noreste. . Miguel con la Olegaria. hizo que se detuviese el baile de la pandilla. se encaminaron a la plaza. ¿Qué hacer. Mientras se organizaban las parejas. Es la que parece estar mas borracha . Esta fiesta es para las cholas. que ir acompañando a Julia hasta la puerta de su casa. las Manrique. ¿por qué lloras. En pintoresco desfile.y una vez que así me robaste . De súbito. exclamó: .? XXI Embrujarme habrías podido.repuso Irene -.Pero. volvieron a reunirse en la tienda de Ruiz. Parándose en seco. . Los que hacían el papel de mirones. no habían tornado parte en las "entradas".LA CHASKAÑAWI .Fijense . Martes. El día anterior. su galante. Chaskañawisita. era el único que no tomaba parte .. Claudina observó que Adolfo. Claudina. sentado al lado de Julia y doña Gertrudis.¡verde flor de manzana! Con la brillante estrella de tus ojos . .Nada. 83 . Un día horriblemente tedioso para ellos. El año que no lloro para el martes de Carnaval. lindura? . Iremos a nuestras casas.

Tanto la Claudina. . como quien deseara que se la tragara la tierra. . a su situación desairada y retorciéndose las manos. Julia. . Una de las Espinoza. Al cruzar por la esquina de Ruiz su vergüenza subió de punto.¡Aura vamos a pasar un buen Carnaval! . Elena le gritó. Estas disponían de un espacioso salón.. Claudina ordenó que ella se detuviese.¡Que vivaaa! gritó Claudina -. se incorporó briosamente a la pandilla. dando el tono de la copla a la pandilla: Yankja nini kay sonkoita amaña munaichu nispa: kay sonkoika kutiriwan paillapuni kanka nispa. le invitaron tanta bebida... en Carnaval. escuchó la voz clara de Claudina. Las Manrique y la mujer de Ruiz celebraron con una carcajada su vergüenza. espectantes de la actitud que tomaría Reyes. Te ha despreciado por esa chola. Adolfo mandó pedir de donde Gutiérrez cuatro fardos de cerveza para obsequiar a la pandilla. se encaminó a la casa. Ahora no voy a bailar más que con vos.. kjechuwachunku ... como movido por una corriente eléctrica. como la Macacha..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Todos los de la pandilla se quedaron sorprendidos. con su madre. Comenzó a cantar.Conque vos.Julia: ¡quées de to Adolfito? . más que le dijo: . bien atalajado y. yo estaba desesperado de estar contigo. Allí emprendieron con "bailes en batalla". Paillapuni kanka nispa Chaskanawiiiqueka. ruborizada. a bailar "en rueda". Recrudeció la animación. donde estaban de mirones las Manrique y compañía. compadecida de su ya lamentable estado.. la Chavelita y la Bernita y todas.declaró Claudina. Adolfo no supo más lo que le pasó. pues no podía tenerse en pie. no pudo sobreponerse a su vergüenza. se encaminó a la casa de las Espinoza. Adolfo. lo llevó del brazo hasta el 84 ... ¿no querías bailar conmigo? . hasta cerca del amanecer. En eso. La apedrearon con aquellas carcajadas. aguzando la mirada. sobre todo... Claudinita. ¡Viva el Carnaval! . atispa. en la misma esquina de la tienda de Ruiz. humillada. Después de dar la pandilla varias vueltas por la plaza. un piano de cola.No. la Josefita. que se embriagó hasta perder toda la conciencia de sus actos. sin reflexionar en nada. Ahora estoy con mi chunku.

.Bueno .Le ofreció una taza de café y le agradeció por lo generoso que se había portado. .. Josefita. por más esfuerzos que hacía al día siguiente. perdía la noción del tiempo.. Su asombro creció de punto cuando vió que Hernán y Guillermo.exclamó doña Eufemia cuando lo vió entrar a la casa..LA CHASKAÑAWI dormitorio de ella e hizo que se acostara. . era lo que comenzaba a pasarle.. tan.. tan. Después continuó bailando y bebiendo en casa de las Espinoza. el alarido de las anatas. no seas lanudo . no seas zonzo -le gritó Hernán. infatigables.. el pantalón hecho un cardeón. pues. . sin importarle nada.Caray. Es que también le invitaron mucho.. ? . ¿que tiene. ¿Qué estará diciendo mi madre? Llegó a la plaza. seguían bailando al son de las anatas. No recordaba más. los largos sollozos de las "kenas". no recordaba nada. 85 . cuando lo invitó a bailar.Sí. la cara de humillación de Julia y lo que él. ¡He debido alzarme una mona del diablo! . de hacía poco tiempo. después de servirse el café -.. desarticulado. del brazo de dos imillas de aksu. con la faz demacrada. Distante. resonaba el sonido aplastante de los bombos: tan. Algunos indios. cuando ingresó la Josefa Espinoza: .. . Pero. se incorporó en el lecho. de pronto no pudo explicarse en dónde se encontraba.¡Jesús! .. Sin dar oídos a esa invitación tan "cortés". llegaba un momento en que.. Ahora iré a casa. apresuró sus pasos. Reyes despertó a las ocho de la mañana. en rueda. .. don Adolfito? Se emborrachó mucho. Su madre tuvo que hacer valer su autoridad. con esa sensación de melancolía y enervamiento que deja la embriaguez. bailaban también en la rueda. Yo no me acuerdo de nada. como enajenado. Claudina continuó bailando cuecas con una fuerza de resistencia incomparable.. como si se le hiciese el vacío cerebral..Ven aquí.. las escleróticas enrojecidas. Ahora. perdía completamente la memoria. Del día anterior solo recordaba la actitud de Claudina. se puso a bailar saltando y corriendo de contento del brazo de la García. para obligarla a que se recogiese. Le repugnó el espectáculo. hasta cerca del amanecer.Bailá.dijo Adolfo. agarrate de una imilla.barbotó Guillermo. Atónito. de los cuatro puntos de San Javier..¿Qué le pasó ayer. pues mandó pedir de la cantina de Gutiérrez otros cuatro fardos de cerveza más.

¡Qué guapos son ustedes! . mientras tú te pusiste a bailar con esa chola maldita!. que debe estar muy bueno. Adolfo? ..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. ni a dar esos escándalos! Ya te has divertido bien ayer y. pero.Sí. cruzaron por "El Rancho" y llegaron hasta el maizal.dijo Adolfo -.Con tal de que no nos emborrachemos. ¡Es el Carnaval! . sólo don Aniceto. ¡Vamos.¿Quiénes estan ahí? .¿Qué has hecho ayer? ¡La pobre Juliecita se ha ido llorando a su casa. Estaba también mal de cuerpo. ¡ojalá no vuelvas a cometer esas locuras. que es miércoles de ceniza. Los invitados y los anfitriones se encontraban en el patio. cuando Adolfo recibió un papelito: "Querido primo Adolfo: "Te ruego quieras venir un momento a mi chacra de ‘La Orilla' con el Fernando más.Ahí estan. Mejor que no me recuerdes. doña Petrona y los niños Hernán y don Guillermo. ¿qué falta cometemos? Comemos el picante. para curar el chaqui y despues nos recogemos santamente a casa. en "su pobre chacra". Todos estan ahora en sus chacras "curando el cuerpo". ¿qué vamos a hater toda la tarde? Nos vamos a aburrir estúpidamente. Llegó Díaz. al pie de la serranía. .. Házmelo llamar. Y. porque la Petrona los prepara muy apetitosos y que nos ha de sentar bien. . no resulta continuar. mamá. pierde ciudado.. Tomaron rumbo a la orilla. ¿Qué te ha pasado. a la sombra de un molle copudo. ¡No se han hecho 86 . Hoy no salgo de casa. como ayer.. además. para pasar la tarde agradablemente y curar el chaqui. Tertuliaban a la sombra del molle. Hernán tocaba su guitarra y Guillermo su bandolina.exclamó Adolfo -.Caray ..No sé. . a Fernando. Tu primo: Aniceto". bebiendo chicha. La morada se componía apenas de dos habitaciones y la cocina..preguntó Adolfo. . mamá.. Con él he de estar tranquilo. señor.No. la chacra de Aniceto. al rato. Desde hoy no pruebo una copa.. tomamos unos vasos de chicha. es necesario que no te eches a perder más. desde hoy. . Esta mañana no más le he prometido a mi madre no volver a tomar una copa y.. Perdóname. ahora. Aniceto le invitó amablemente a acompañarlo esa tarde. hombre! .. más bien. Quiero invitarles un picantito y unos vasos de chicha. Después del almuerzo salieron a pasear.. hijo.

tendrán que servirse a la mano 87 .arguyó Guillermo. qué tal le fué ayer? . sin gloria. uno no solamente se olvida de eso.¡De un momento a otro va a venir. de su novia .... como para tunantes. estos "viracoches". pues. adorada! . Has bailado a tu gusto.Baílense.. por ti la gloria perdí. .. hombre.exclamó la Petrona. ché. don Adolf o. Luego se dirigió a Reyes: . Hernán. sobre todo con usted. Como aquí no tenemos ni una mesa.. Tan buena que esta la música. ufano de halagar a su primo con la noticia: ... se presentó sonriente.LA CHASKAÑAWI nada con tanta farra! Yo tengo el cuerpo deshecho. sin ti" . aquí habían estado. ¿Como quieres que me hubiera ido? Pero me hicieron marear mucho.Quién ha de ser.advirtió Aniceto. Quién habla de Roma. intencionado. galantes.Bien. Se olvidó de su luto. . Les ha de sentar bien: está con harto picante. propuso Aniceto -... ¡Ah. en compañía de su hermana...... Me debes un fardo de cerveza.Ustedes dispensarán la incomodidad -agregó. karis .¡Ah.. Ahí la tienes. cantó esta copla: "Por ti de Dios me olvidé.¿Quién? .. La que lo ha hecho bien has sido tú. de mis mejores gallinitas . pues.. tunantes! Todos la saludaron... de pollera azul y mantón blanco de espumilla.Mi madre no me ha querido soltar. pues. elegantísima.O. pues .. . . Claudina tomó asiento junto a Hernán y le dijo en voz baja: . Sólo porque estoy viniendo donde vos ha consentido. Uno es capaz de olvidarse hasta de Dios.Te preparamos una sorpresa ... Estando contigo.. ..¡Claro! . cicatero.¿Por que te has hecho rogar tanto? ..¿Y. .. luego se asoma. y ahora he venido a quedarme sin Dios.cordial.Es que nosotros somos hombres.Ahí está: ¿te he ganado o no la apuesta? .Primero nos serviremos esta sajtita que la he preparado con tanto esmero. saliendo a su encuentro: .Sí. .. Claudina. que se ha hecho rogar tanto! .expresó la Petrona -. ésta.Repartió los apetitosos platos: .. tu.repuso Martínez. a usted. ..

. Wakaskaita willarinki. . Yo se los voy a tocar y cantar. Este se presentó al poco rato. Intervino Adolfo. imitando la voz y la actitud de don Pascual Vega -.A ver. brilladores los ojos. .¡Oh. Guillermo le acompanaba con la bandolina y lanzó al aire esta copla en kesjwa. pero los de la fiesta calmaban el ardor con frecuentes libaciones de cerveza.Para mí otro fardo. Lo haremos llamar al compadre Julián. intencionada: Ychapis chay puriskaikipi Munaskaiwan tinkukunki: Kanmanta llojsej jinalla. . Pero el que quiera repetir. con un gesto evasivo -.¿Qué apuesta? .Ha llegado el momento de que me pagues lo de la apuesta reclamó Claudina a Hernán -. corazón de Jesús. . . . la Petrona. ustedes sí que to habían estado haciendo bien!. sudorosa. salió eructando: . Hernán envió por el fardo de cerveza. ya sabe.Barriga llena. Después de que se sirvieron la criolla vianda. zapateaba a más y mejor. "Los bailecitos de la tierra" se sucedían cada vez con más entusiasmo..Entró a la cocina y se sirvió perso nalmente un plato abundante.contestó Claudina.No tenemos ni quién nos lo jalee siquiera .Comenzó a rasguear su guitarra. Fernando con la Petrona y Aniceto con la Ignacita. ¡aura! .Eso.gritó Hernán.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA nomás. levantando un resol de polvo con el repiqueteo de sus pies.observó ClauDINA -. . ¡A ver! . Nadie come gallina gorda por mano ajena. ...inquirió Adolfo. obsequióles con abundantes vasos de chicha. Adolfo salió con Claudina. mientras acordaba su acompasado jaleo al compás de las vueltas y quimbas del kaluyo: 88 .. .. .. Luego de devorar el picante. acezante. que ya estaba entusiasta: .. Saquen parejas. como que anduvo por el pueblo averiguando el paradero de la Ignacita. Claudina. no tiene más que pedir.. diligente. que tamborilaban el suelo. Menos averigua Dios y perdona. Ahora ya puedo jaleárselos hasta que se me rompan las manos: La tarde era calurosa. todos a bailar. Eso sí que no se te perdona. Pero no les perdono la sajta. No te hagas el desentendido.

por estar contigo. de pie junto al tapial.. ¿por qué eres así? ¿No quieres estar un momento más con nosotros? . por adorarte. hip. fatigados.Pero. una mujer del Tiziano o del Correggio. Esta vino al rato al encuentro de Adolfo: . por verte.. Al contemplarla en esa actitud.! .? Mira. pensativa. sudorosos. .. nostálgica. como si hubiese tornado una decisión brusca.. Si me dieras la mas pequeña esperanza. ¡Y ustedes ya están comenzando a emborracharse! ¡Me da asco! . Apenas se repuso y le dijo: ..¿Qué he de hacer yo aquí.¡Baff! Adolfo se quedó perplejo. Chaskañawisita. Ella..Ya les he aguantado toda la tarde... como te adoro. Adolfo corrió a la chacra. las manos apoyadas en las caderas... ¡Hip. ¿no nos estimas nada.¿Qué tienes...LA CHASKAÑAWI . Por eso está de novio de. Vaya usted a decirle que se quede un rato más. vidita? ¿Te quieres ir. ¡Yo te quiero con toda mi alma! Por ti doy toda mi vida..? Me he cansado ya de bailar. Amenguaba el bochorno.. Y. miraba a lo lejos.. La encontró más bella que nunca.¡Oh!. rápidamente se puso en pie.. A usted le ha de hacer caso. Si tú me quisieras un poquito siquiera.le previno -... ensoñadora. las mejillas encendidas.... Reparó en la manera de sosiego y desembarazo de sentarse que tenía: las rodillas ligeramente separadas.. Cuando Adolfo iba comenzando a idealizarla de esta guisa.Esto sí que es vida y.¡No! ¡Si te disgusto. Se dirigió a la chacra. ¿quieres? ¡Linda! 89 . Tomaron asiento.. . ensofiadores los almendrados ojos negros. Como habían bebido mucha cerveza. ? .... esa señorita. el busto erguido que le hacía resaltar la eurítmica comba de los senos. ... ni en nadie más que en ti. yo no pruebo una copa más! . la mirada.Usted puede hacer lo que quiera. . en pos de Claudina..¡Hurra ¡Viva el Carnaval! La tarde iba cayendo.. seguida de Petrona.Entonces. Claudina. Aniceto sirvio copas de singani. Claudinita de mi vida! . yo sólo he venido por vos. . Adolfo la miró a Claudina. canela. Si comprendieras todo lo que te quiero.. Yo te juro que no volvería a pensar en Julia.. Un ligero relente vegetal comenzó a airear la quietud de la atmósfera.Sí.Ya la Claudina se está queriendo ir. ¡Eres mí única pasión. le pareció una madonna del Renacimiento.. engreída...... lo demas.

salió al patio.. 90 ....argumento Ruiz -. hermano. La Claudina me ha despreciado. le besó los pies... Ella lo contempló. Pero ella me desprecia.. habían ganado comerciando en los minerales. despectiva.se encolerizó Fernando.Pero. . la Claudina les tiene un odio mortal.. los avizoró detrás de unos árboles de membrillo: . Se percibía el calmo gloglotar del río.Pero. sonriendo... ¿qué locuras estas haciendo? . Para darle en cara.Es la primera vez que he visto a un hombre a los pies de una mujer.. Permanecieron en silencio unos mimeos.Ahí se ha quedado. No hallaba manera de defenderse.¡Ahí está!. ¡a los pies de una chola!... Guillermo vino al encuentro de Adolfo: . ¡Palo y badana con ellas hasta sacarles la última maña! iQué diablos! Si a mí me hicieran eso. . Encontró con Claudina. A las mujeres para que nos quieran bien hay que tratarlas mal. ¡No faltaba más! ..Eso se llama estupidez. Adolfo. ¡Vaya..Claro. ¡te adoro! De rodillas. de lo alto. Cholas acomodadas. en la playa.. dijo: ..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ¡Hermosa! Mira cómo te quiero.repuso ella. Se despidieron de Aniceto y de "su socia". En la actualidad. que entró a la chacra. seria: . tenían una tienda • de abarrotes y. .. Humilde.Déjame... incorporándose -. te desprecia . Adolfo! .. Se encaminaron a la casa de "Las Ñustas".Sí. Comenzaba a oscurecer. Vamos donde "Las Ñustas". hay otras . al saber que no le haces caso... .. ha de volver donde vos mas blanda que correa de apero viejo.Donde hay unas.. Adolfo permaneció minutos en esa actitud. que llore mi mala suerte.. Eso se llama amor....se limpió las lágrimas y miró con una mirada tan triste que Fernando se quedó mustio.. hombre! ¡Eso sí es camote! Adolfo se avergonzó. ¿Qué quieres que haga? . hermano. . "el aristócrata".. Cuando llegaban al patio...observó Hernán. Claudina. yo la quiero a esa mujer. . ¡Vamos. La vivienda de ellas se encontraba en la quebrada Este. Guillermo. Se dirigió a la chacra. . vencian el umbral de la casa. sin poder comprender hasta qué punto podía conducir el amor. Regresaba. Exclamó -: Han perdido ustedes una escena conmovedora: el Adolfo de rodillas a los pies de la Claudina. con su hermana y Julián.¿Qué es de Adolfo? . porque tú no sabes conquistarla como hombre. Soplaba un viento fresco por el maizal. Ya verás cómo. vamos allá.

.rozmó la Josefina.. . guiñando el ojo a la Candicha: . quiso subsanarlas. a la que "Las Ñustas". Guillermo y Hernán contáronles lo sucedido entre Reyes y Claudina. eso es lo cierto.. Guillermo...Ella tampoco podía concebir que Adolfo se hubiese apasionado de la hija de la Pascuala Airolina. Adolfo pidió una botella de coñac... este año. La Candicha también comprendió que había ido muy lejos. . Bueno. ¡Cuando todos sabemos que ha sido querida del "mufti ñawi" (ojos de mote) del Oscar Arraya! Adolfo escuchó la última frase como quien recibe una puñalada: .. pero no la calumnies. Vos no harías eso. Pero. el finado don Ventura! . Pero. ella me desprecia? No.. envidiosa de la suerte de la Claudina... Adolfito. . con un caballero tan decente como el hijo de mi padrino. en San Javier. la rebautizaron con el ofensivo de "La Muladar Ttika" (flor del muladar) -. . ¡habiendo tantas otras mujeres!... Ya en la casa. vaya.. . cuando había 91 .¡Oh. ¡Salud! Así es cuando un hombre quiere de veras .. . que le soy superior en todo a él.. añadió a su vez: .. ¡"Jinachu. bandido"!. armaban unos jolgorios de Cristo Padre.. intervino oportunamente. Pero yo tampoco he creído.Tomá esta copa. pasaron al salón. ¡Haciéndose la de rogar ésa.LA CHASKAÑAWI cuando se presentaba la oportunidad.. Pero.. lejos de concederle el alias popular de "La Chaskañawi".. A tiempo de brindar una copa a Reyes. no la calumnies a la pobre Claudina.exclamó la menor de "Las Ñustas". Con esto te vas a karinchar (hombrear) y vas a irle a pegar una buena pateadura a esa canalla de la "Muladar Ttika" (flor del muladar).. de su padre.. beberemos. Y.¿Quée? ¿Qué dices? .Así dijeron el año pasado. no habían tornado parte en el Carnaval porque estaban de luto reciente. Candicha... la mayor de "Las Ñustas". ¡Como si a usted le faltaran mujeres! . Podrás decir que es orgullosa y déspota. ¿Qué le ha pasado?.No.. ché.¡Conque querida de ese batracio de Arraya! ¿Y.. ¡Mientes! Fernando. Josefina -. don Adolfito!. no puedo concebirlo. que observó el estremecimiento de Reyes. donde las mejores señoritas se andan rogando a los hombres.. trajo el coñac.... a mí. Advirtiendo el efecto tremendo que había causado con sus palabras en Adolfo. Hay que beber hasta morir. manuchu. ché Candicha. ¡Sí en este pueblo mienten mucho! Pero ya a Adolfo se le había clavado una espina que enconaba aún más la herida que le iba sangrando por dentro como gotas de plomo derretido que le destrozaban las entrañas.

Es que el corazón no dice eso .Pero. casi imperceptiblemente. En el poyo frontero.. padre". pero no encontramos dónde. sentándose familiarrmente junto a él -: ¿Acaso para vos han de faltar otras mujeres. ¿por qué te desesperas de esa tipa? ... ¿No te acuerdas de anoche? ...¿Cuya es esta casa? .. es cierto... brusco..Ya están ustedes hablando "en difícil" . . en un ángulo de la pieza.. la pena se olvida .Así es . hombre..Sí. XXII Al día siguiente Adolfo despertó. Cantando la pena.. . despertó. mejor .añadió Fernando y acordándose del poco francés que se le había quedado de su vaga Secundaria . sobre una almohada sebosa y rota..Es la casa de la Macacha. . que chupe "como hombre". sobre un poyo de adobe.interpeló. una vieja flaca y canosa.díjole. ¿No to acuerdas? . . hombre?. filosofías. Guillermo -. dormía.. Después de que 92 . -preguntó Reyes.. ..... tan buenas o mejores que "La Muladar Ttika"? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA tantas otras.Nada.sugirió Hernán -. ¡Que caray! . Había estado recostado en una cama mugrienta.¡Nada! . porque tenías una "mona.. Reyes. desperezándose con un largo bostezo: . porque no quisieron bailar con nosotros..como dijo Pascal: Le coeur a ses raisons que la raison ne comprend pas. . lanzó al aire el gemido de la copla: Cantando la pena la pena se olvida..balbuceó. He debido perder la memoria otra vez.¡Ahh! -volvió a bostezar Díaz-.. encontramos con el Gregorito en la esquina de tu casa. ¡Eso a mi me empava! El que quiera chupar conmigo. sin estar haciendo.. Estaba del brazo de la Macacha. .¡Por qué diablos estamos aquí?. hermano.Después de que salimos de donde "Las Ñustas". descansaba la cabeza desmelenada de Fernando. Al lado. en una habitación desconocida para él. . . vió un montón de harapos donde se destacaba la curva rotunda de una cadera de mujer. arguyendo que estaban de luto de su padre. roncando cavernosamente. anduvimos por todo el pueblo buscando donde rematar la farra. ¿No te acuerdas nada. Nada.y punteando su guitarra..Cantaremos. tan superiores a ella. Cuando nos íbamos a recoger ya. ya muy entrada la mañana. Al rato. En el suelo.

Felizmente logramos calmarte con los ponches y te hicimos la cama en ese poyo.Se puso de pie..¿Y quién es esa vieja que está durmiendo ahi? . Todo su ser le empujaba a ella.. desesperante. pero como un chispazo.Yo también .. de un salto. por fin. evocaba sus menores gestos y.. .Es la tía de la Macacha. con más repugnancia... quiero bañarme . XXIII Habían pasado. Estabas echo "una uva". se acordaba de Julia.. ¿Y que fué del Gregorito? . por acompañarte y que no hicieras locuras. tu ibas a pegar un tiro. todavía aquí.. eso sí.replicó Fernando -. pero tu me dijiste que tenías una pena negra y que querías seguir "chupando hasta morir". . hombre. recordaba hasta sus palabras más triviales.. los días de Carnaval. quien nos prometió preparárnoslos unos ponches de vireo. cuando dominado por el instinto y dejándose 93 . Su simple presencia le producía una irritación insoportable.dijo Adolfo.Ah. Me habló de mi padre. . .. a esa hora. ya recuerdo. Yo. Me dijo que mi padre había sido muy bueno con ella y que la protegió siempre..Se descompuso y con los vómitos se le quitó la mona y se fué a dormir. arrojando a un lado el montón de fullos que le servían de coberteras. Ella fue la que te atendió con más cariño. .LA CHASKAÑAWI nos salimos de donde "Las Ñustas". cuando iba llevándote a tu casa. te abría. Ya no podías ni tenerte en pie. más absorbido por el amor de Claudina. Se había acostado vestida.. pues ellos también habían dormido sin quitarsela y se dirigieron a la plaza. Ahí podemos asearnos y pegarle una copa para curar el chaqui.exlamó la Macacha. .. Sí. a medida que se sentía más enamorado. que despertaba a la sazón -. ¡Habían estado. y decías que si no. sí. ya voy recordando. Adolfo y Fernando se arreglaron como pudieron la ropa. con un írrito sentimiento de extrañeza. tuve que quedarme a dormir aquí. pero tan vagamente.. pues. Pero.... Vi que lo mejor era traerte aquí y hacerte acostar. yo quise llevarte a tu casa. Tú te encaprichaste en ir donde la Claudina a tocar la puerta de su tienda.Caray..¡Waj! . su pensamiento no se apartaba de la imagen de ella. encontramos en la esquina con el tal Gregorio y la Macacha.. Vamos donde "Las Ñustas". . ¡Se había equivocado fundamentalmente! Pero después de los sucesos de aquella noche infausta de la semana antepasada. Adolfo se sentía más enamorado de Claudina.

. te lo juro! . que sumergir sus angustias en el olvido del alcohol. tan calamitoso y oscuro su estado de ánimo.Pero.. Y ésta .. He dejado que te diviertas a tu gusto en los días de Carnaval con esa chola.. Cuando se encontraba dominado por él. . ahora te fijas en si nos ven o no nos ven. ¡Ahí está. Aquella mañana salió a pasear por la plaza. no encontraba otro recurso para fugarse de la realidad que le abrumaba. Yo ya no puedo disimular en casa: he tenido vómitos. al día siguiente. especialmente mi mamá.. ¿qué?. como me prometiste en tu carta y me has jurado tantas veces. vamos por otra calle. . que estaba dispuesto a todo.¿ Hay algo? .... por el momento.Bueno .. sin ganas para nada y creo que mi familia también ya ha advertido.pensó Adolfo -. Como su estado de ánimo se le hacía tan insoportable. pero ahora ha llegado el momento en que pienses seriamente. Ya verás.. ¡Yo no puedo esperar más! ..Besó la cruz.Sencillamente dejo una carta y me tomo un veneno. . la comida me repugna. Derrengado y sombrió dejóse estar sentado en un banco. A más.¿Qué vas a hacer? . se intensificaban.¿Qué importa que nos vean? ¡Con escrúpulos ahora. todos sus problemas le parecían de llana solución.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA llevar de aquel maldito sentimentalismo que le sobrecogió al volver a encontrarse con Julia y ratificó su promesa de matrimonio. .Claro que hay. si pasan unos días más.advirtió Adolfo -.Mira . que parecía una mansa paloma. ahora está presentándose como una hiena.. aquí hay mucha gente que nos está observando. su madre le instaba a cada momento que abandonara esa vida y se marchase a Sucre a concluir sus estudios. venía a añadir tintes sombríos la depresión orgánica. tengo el cuerpo mal. al crimen. . mientras fueron caminando con dirección al Mercado -. a lo que fuera. yo voy a tomar una resolución que va a provocar un escándalo. ya no había caso de retroceder. Cosa más fácil. en si nos 94 .. a la vileza. Todo el mundo en San Javier lo abrumaba con la misma monserga. Si esto sigue así y tú no arreglas. pero. Quién conoce a las mujeres. Adolfo la miró y descubrió tal seriedad en su rostro y tal convicción en lo que ella acababa de decir. que constató en ella la firme resolución de realizar ese acto.le dijo. a la cobardía..preguntó cándidamente Adolfo .. Era tal su situación.. cuando antes no te fijabas en nada de eso! Ahora es cuando te da vergüenza pasear conmigo. cuando pasó Julia y lo llamó: . ¿Y ahora qué piensas hacer? .

Al rato.protestó. ... deshonrada! No. no es posible! ¡Prefiero pegarme un tiro. antes! . en que si te vas. si no me querías. una claridad. Ya te digo: ¡si no cumples. ¡Me ofendes proponiéndome eso! .. después. una precisión tales. No. Adolfo se vió forzado a decirle: . sin argumento. como esas mujeres del poblado? . Por la otra puerta salieron a la calle "Arce" y fueron a dar a la quebrada Oeste.Y lo miró con una fijeza tan enérgica y dura que Reyes bajó la cabeza. ¡no! y ¡no! Por "cualquier lado" que Reyes planteaba el asunto para darle una solución conciliatoria para ambos. amables: ... ahora tienes que casarte conmigo. y no reparas en mí. ¿No soy honrada? ¿No soy 95 . Julia. desarmado.. voy a cortar mi carrera y me voy a embromar para toda la vida. cometiste ese acto conmigo? ¿Por qué abusaste de mí como de una sirviente?. No. que Adolfo se quedaba sorprendido. Ahí comenzó a llorar Julia.. echando mano a otra clase de recursos.. ¡no!. ¡Esa chola te ha sorbido los sesos! Adolfo trató de argumentar: .y lo volvió a mirar.Sí.en que te vas a perjudicar.No . no es eso. Julia lo rechazaba.... totalmente.. pasmado. si no pensabas casarte conmigo. pero antes tienes que cumplir tu compromiso conmigo. hecha una Magdalena: . si tú eres una mujercita llena de buenas cualidades.. yo me voy a quedar arruinada para toda la vida. ¡No es posible que me dejes así.. Después de que discutieron como una hora.dijo Julia -.¿Entonces? .. variando de tono. ¿Qué? .. dejarme abandonada.le preguntó . ¡No. tú has cambiado mucho. y.Puedes hacerlo. tú te fijas .. somos así. sugerirle la idea de que tomara un abortivo.¿Pero por qué . . Julia.tu no quieres casarte conmigo? ¿Qué me encuentras de malo? .. no es posible. ¿Por qué. ¿Entonces? . irte. se amansó. entre sollozos .. no. en que vas a perder tu carrera y te vas a embromar. descubriendo con una agudeza. llena de desesperación.No.. abrumado por su conciencia acusadora. o hacer lo que te de la gana. lo endeble de la solución propuesta. Adolfo hasta llegó a.. y me. ¡No te creí tan canalla! ¡Y tan poco hombre! .. Adolfo. las javiereñas.Sí. ahora con una mirada suplicante de ternura..LA CHASKAÑAWI van a oír o no. Pero antes. dejas en este estado. ¡No faltaba más! . ¡Eso nunca! ¿Te has figurado que nosotras. es que mira: si me caso contigo ya no voy a poder seguir mis estudios. nos va a pasar algo muy grave! Cruzaron el patio del Mercado..

Sin importarle que fuera vista por los vecinos y transeúntes. profundamente triste. nos vamos a casar en estos días de Pascua. Reyes -. ¡no hay otro remedio! Julia se puso gozosa.se dijó para sí. con una congoja desesperada. Se encontraban ya próximos a la casa de Julia. como lo he sido siempre. ¿Quieres? ¿Y?.. ¡no! ¡Prefiero antes la muerte! . el entrecejo fruncido. Salió Claudina con la mayor naturalidad del mundo.repuso. tu trapo viejo. me mató!" .. he de ser tu esclava. Vió el fracaso de toda su vida. después de que pase la Semana Santa. y se quedó pensativo. Ella continuó describiéndole una felicidad doméstica burguesa. no te he de faltar nunca ni con el pensamiento. ceñudo. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA digna? ¿No sé ser mujer de mi casa? ¿Qué de malo me encuentras a mí? . el rostro enmagrecido. considerando su situación.Bueno . Pero ahora. se le colgó del cuello y lo besó apasionadamente: . tan inadaptado de suyo..recalcaba Julia . ceñudo. sombrío. con una alegría indisimulable.. Saltó como movido por una descarga eléctrica. en la esquina de la calle. ni un poco de cariño siquiera. Se arrimó a la pared de la esquina. por fin.Yo .le rebosaban las lágrimas y dió en Ilorar nuevamente. con la mayor frescura.. feliz.he de ser siempre buena contigo.¿Aquí está la Claudina? . no he de exigir nada de ti. te he de atender en todo. Sólo que. En ese momento se le derrumbaron todos sus sueños... los labios apretados. ¡Si ésta más me falla. Le invitó asiento. De súbito le vino un impulso.¡Ay. Se encaminó resueltamente a casa de Claudina.. nada.se dijo -. así me gusta. vidita! ¡Has de ser mío! ¡Mío para toda la vida! XXIV . ya que. resignada a todo.. Adolfo se puso a contemplar su sombra y pensó: "¡Qué facha grotesca tengo! . como tu sirviente. ¡No! . Era media mañana. "Sí .No es por eso. tan inclinado a lo irregular y lo estrafalario. El sol alumbraba la calleja bañándola toda íntegra. según vos. voy a jugar la última carta. qué hago?" Seguía pensativo.. se bajó el ala del sombrero y se puso a contemplar el suelo con un aire de profunda reconcentración.. Dile que necesito hablarle con urgencia. Ella se sentó en otra 96 . le extendió la mano. en cambio. Julia. Y se puso pensativo. que era lo mejor para agriar el espíritu de Adolfo.. . sombrío.preguntó al sirviente -..¿Tuyo? ¿Tuyo para toda la vida?. .. Llámala. y. no to aflijas tanto.

. quiso sentir el placer de hacer sufrir a alguien.. pero. De un momento a otro ha de venir mi madre. de fastidio. "No me muevo de aquí .. como de quien está contenta de sí misma y se ama con la serena fuerza tranquila de quien se sabe bella y feliz. . .preguntó Claudina -.le dijo. comenzó a ganarle el ánimo. para sí.. O: "¡Vete con la música a otra parte!" Se contempló la punta de los pies primorosamente calzados.se dijo Adolfo. O ándate.. o un rayo de esperanza siquiera"..LA CHASKAÑAWI silla. definitiva. . Estoy harta de ellas".. fácil presa para sus instintos de fiera desbordante de fuerza -: Bueno . y yo te he jurado tantas veces. ... Pero.. ¡Qué calor hace en esta tienda! . Claudina hizo un mohín de disgusto. El desgano. Pero no tenía alientos para moverse de aquel sitio -. qué me cuentas? ¿Qué me importa de tus desesperaciones? .. yo venía a hablarte de un asunto.pensó Adolfo.¡Qué! . no me atrevo. balbuciente -. ¡Pero tú no me quieres! .. No le gusta que estemos de charla.¿Qué es lo que tenías que decirme? .. Ahora estás de mal humor.. es mejor que te vayas. Hablá pronto.rezongó. .al fin. Le pareció que le ofendía. .. No pudo hablar. de atormentar.. como to sabes.pensó. Tuvo un movimiento de regodeo íntimo.¿De modo que ya no te significo nada? ... ¿Qué he de hacer yo con tu cariño? ¡Yo no necesito que nadie me quiera! . de encarnizar su sana en un pobre diablo como Adolfo.. . Di de una vez.. temiendo que le diera un síncope.tornó a balbucir Adolfo -.. Se puso en pie... he venido a molestarte por última vez. como quien dice: "¿Y. .¿Sabes? .¡Baff! ¡La lata de siempre! . absoluta. Claudina volvió. si vienes con ésas tus majaderías.. ¡Tantas veces!. "¡Qué mala es!" . molestada. Y sabiéndose así.. a mí. Se puso sombrío.Es que sabes. Fué a cerrar una de las portezuelas-. Perdóname.¡Qué fresca está! . bella y feliz. dejó la silla que ocupaba y tomó asiento sobre el poyo que había frente a la puerta. en actitud calmosa y desembarazada. y le chocó.. Actitud de desdén y orgullo. ¿Sabes?. ¡Estoy desesperado! exclamó. Estaba entrando el sol por la puerta del tenducho.. pudo articular. que por vos estoy dispuesto a hacer todo. Adolfo. ¿sabes? . como un súbito enflaquecimiento de la voluntad. . de voluptuosidad. 97 .Que quiero decirte que yo te quiero mucho a vos.se dijo hasta no arrancarle a esta mujer su última palabra: su negativa total. Y es mejor que te vayas.. cruzando las piernas. áspera -. Continuó sentada.

pues.. como un Cristo Pobre. quiso Ilegar a lo último. que la humillación martirizada de Reyes hubiera sido en la plaza pública. . Claudinita.volvió a decir Reyes -. caído..hizo un gesto de desprecio torciendo los labios -.. remover todo el lodo. ella lo miró de alto. -suplicó -. . sucio... Ni eso le permitió ella. pero. a la calle. cásate.pensó..Para que veas que yo te quiero con toda mi alma. como he tenido esos asuntos con la Julia. como con una fruición de masoquismo moral. fué a dar de bruces contra el suelo...ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . ¡Nadie! conmovido por sus propias palabras. Ni a saludar.. o de gozo en la crueldad. como. tú sabes.¡Uff! No seas zonzo. "Vamos a ver hasta donde llega su cariño" . Al contemplarlo así. si tú quieres. las mejillas llenas de lágrimas. bañando los pies de la chola de besos y de lágrimas. ya colérica. a los pies 98 . ella te quiere. lacrimoso. podemos irnos a Potosí y allá nos casamos. al retirarlas ella. Este. toda la cobardía. se le saltaron las lágrimas. no seas mala conmigo.. con un sentimiento de placer en el dolor. así. humillado. y le dijo: . vencido. Pareces guagua. forcejeó por soltarse de los brazos de Adolfo.Yo te quiero a vos. Si vos has tenido tus amores con esa señorita. Hizo un esfuerzo violento por contenerlas -: Si tú me quisieras un poquito. sonriendo. como si nunca me hubieses conocido. Y no me vuelvas a hablar. Yo soy el hombre más desgraciado de la tierra... he venido a proponerte ¿sabes?: yo quiero casarme contigo y. iba ofrendando. de pasar sobre él y arrojarlo después. andá donde esa señorita y casate con ella. lo haremos cuando tú digas..¡No seas estúpido! ¡Andate! Adolfo se incorporó. Nadie me ha querido.. abrazado de las piernas de Claudina. . Claudinita.¿Qué? .... toda la ignominia. . ¡por Dios!... siquiera en la calle. ¿quieres? Adolfo había caído de hinojos a los pies de la García. que se encontraba de rodiIlas. con ella . Habría querido que alguien los encontrase en esa actitud. llena de íntima satisfacción. Yo estoy dispuesto a todo y venía a proponerte una cosa.¿Sabes? . Abrazandose a sus tobillos. de patearlo.Eso. las ojeras profundas. ¡Ya sabes que yo soy chola!.. toda la falta de dignidad que. y no me fastidies más! Andate.¡Pero yo no la quiero! . Poniéndose violentamente en pie. Le vinieron ímpetus de pisarlo ahí como a un vil gusano.. ser un sinvergiienza completo. Sin cobrar conciencia de su ridículo. comenzó a sollozar como un niño.

LA CHASKAÑAWI de Claudina. enfática y. Ñoka imilla kani. Claudina. dónde te has perdido estos días? El otro día te esperé con un picante de gallina y vos.repuso ella. ni ñocapis kanta munayquichu.¡Mana. ni parecer.. chola. Adolfo paró mientes en su talle garrido. solemne y hierática de las mañanas de provincia.Pero.. Sólo al rato sonaron los pasos de alguien que venía del lado de la playa. en sus piernas rollizas. Ni un viandante por la quebrada. sentado encima del poyo. Traía meneando su grueso bastón de palo de rosa y expresión de epicúreo bienestar en su cómbea barriga de gastrónomo y una sonrisa de salud en los labios regordetes. transcurrieron largos minutos. Manachu rikunqui pollerasniyta… exclamó. Serían como las once de la mañana. tiene razón se decía -. me lo ha dicho claramente: no me quiere… ¡No me quiere!" Y comenzó a mirarla de hito en hito. Parecía que el tiempo se hubiese estancado en qué cósmica somnolencia. El sol ramoneaba en el enjalbe amarillento de los muros. Claudina se puso a avizorar quebrada arriba y quebrada abajo. sacudiendo la pierna derecha. cambiando la silla que ocupaba fué a sentarse encima de la mesa que había a un lado de la puerta.¡Dichosos mis ojos que te ven! . en sus pies encantadoramente pequeños y pensó: "¡Sí. en sus caderas macizas. Claudina. a charlarla.Por lo que ya te he dicho en quichua. ... por qué? . enloquecedores. atisbaba la bocaquebrada. Había en la atmósfera esa calma yerma. Al ver a Claudina se detuvo frente a ella.¿De modo que de ninguna manera me aceptas? .¡Más dichosos los míos que te ven a vos! . ¿por qué. ¿Y. Se levantó la pollera mostrando la morbidez de sus piernas de tobillos delgados y pantorrillas gruesas y los pies pequeños calzados con medias color carne. chola. Volvió a tomar asiento en el poyo y aún tuvo el descaro de preguntarle: . de pie en el umbral de la puerta. iAy. Era Miguel Mariscal. campechanamente: ... Mana kan atinquichu munawayta ñokamán. seguía pensativo: "Sí.. Adolfo.. lo que es 99 . ufana y galanteadora -. no me quiere!" En silencio. si no entiendes en castellano: ¡porque no te quiero! Salió a la puerta de la tienda. como quien espera la venida de alguien.

me pones tu lindo brazo delante de los ojos? Y tienes buenos brazos. Pero.. si vos misma..Todavía no pienso.¿Por qué? . entrá. . El no sabe venir por aquí.. ¡Mira. como un general victorioso. en efecto.. le puso el brazo delante de los ojos.. volviendo a coger del brazo a Claudina -. presentaba un morete. ¿Y cuándo nos hacemos una farrita como la del otro día. te estás perjudicando. iVos no to enamorarías de este brazo? En el momento en que.. ¿Y lo que me has pellizcado? Me has hecho un morete en mi brazo y hasta ahora me esta doliendo..Pero ya debieras irte. lo besó con un beso sonoro.Sí.Sí.No -repuso Claudina -. hombre. del amor.¿No lo has visto al doctor Álvarez? Estaba buscándolo. la cogió del brazo y sin darle tiempo de que lo retirase.. fingiendo enojo y le dió un lapo en la cara a Mariscal. .Oh. Adolfo se limpió los ojos y las manchas de tierra que tenía en los hombros. riendo -. ¡A ver!. Era un brazo moreno...... sin dejar de sonreír. .. .. ¡Muy atrevido! . ¡Qué tal se estará perjudicando! . pues.. mal de su grado. ¿Y cuándo to vas? .. Mariscal estalló en una carcajada que hizo retemblar la atmósfera. -Lo miró con gusto. Acordate nomás.Sí. don Adolfo. Claudina tiró del brazo. Reyes se aproximaba a 100 . Miguel.dijo Mariscal. ¡Qué lindo brazo! ¡Si dan ganas de comérselo a besos! . Heridas del amor. hombre.Y dirigiéndose a Mariscal. Pero vos sois muy malcriado.. bandido! .. habías estado aquí.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA vos.Se levanto la manga del brazo derecho hasta mas arriba del codo y aproximandose a Mariscal.... pues. ¡Qué atrevido es éste! iMira.. ché. Charlaremos. admirando su recio corpacho de labriego y la expresión de virilidad que exultaba de toda su persona -: ¡Qué orgullosos son los hombres cuando son buenos mozos! . ¡A ver!.. no seas zonzo! . ¡Ven. ¿Y qué haces? -Nada. ¡Atrevido! . mirá. Miquicho? ¡Qué alegres hemos estado!... iE!... subió por la patilla y entró a la tienda: .Pero si estas heridas se curan con besos .exclamó. a visitarme un ratito siquiera.dijo Miguel.¡Ah!. Adolfito.. pues. bien torneado y. . Adolfo! . siempre perdido donde la Rosa! ¡Qué feliz sois! Entrá. tan provocativa..Pero. ¿cómo quieres que no te bese. pues. .. Con paso firme. . fijate. "ya se debiera usted ir" añadió Claudina -.. pues.. Estaba charlando un rato. succionador.

ratificó Mariscal -. ¡él no sabe de estas cosas! . Se acurrucó dentro de sí mismo. ¿qué me va a comprender?. Tomó asiento y apoyando las manos en la mejilla.. XXV Almorzó sin darse cuenta de nada. como quien se acoquina de frío. -Pero es una diabla .¡Qué linda chola es la Claudina! . cogitabundo. La mañana. Mariscal preguntó: .Miró a los lados de su cuarto.. voy a cerrar mi tienda. ¡Vamonos. nos está botando. Adolfo se quedó callado. despectiva: . Yo ya. asiendo familiarmente del brazo a Adolfo. Pocos viandantes por las callejas. Hubiéramos podido ir a pegarle un cocktel donde doña Modesta.. de una límpida luminosidad. a Reyes: . Aquí ya nada tienen que hacer.¿No te vas. . no puedo vivir. No le dijo nada. con una cara de cuaresma.Ya ves.LA CHASKAÑAWI contemplar la maravilla.Cierto. Entró a su aposento. indeciso. sonreía en la quietud del villorrio. ojeroso. Adolfo? . ¿Para qué sirve la vida? Lo que yo debo hacer es matarme. vos no debes ver estas cosas.Sí. Miquicho.No lo corrompas al Adolfito. . . vayanse -. como una sombra. Pero. acongojado..Y que les sientá bien el cocktel. hombre! .Eres un zonzo. dirigiéndose a la puerta.. . me voy a quedar un rato más. pálido... Claudina retiró bruscamente su brazo y se bajo la manga. Y. . ché. Entró su madre. Una fuerza magnética lo tenía amarrado ahí. Adolfo tornó a sentarse en el poyo. claro ..agregó Mariscal.advirtió Claudina.¡supiera lo que me pasa! . No. opinó.¿Qué hago ahora? .. se puso pensativo. Sintió un enorme vacío a su rededor. Estuvo largo rato así.. Vayanse dirigiéndose a Reyes -. confidencial: . Su madre salió. Mariscal.. recalcando el término -.Sí.repuso Adolfo.¡Ni meterte con estas mujeres! Mejor vámonos. sombrío. es linda .No. Adolfo. .Si esta señora – pensó . Salieron. hijo . esta Claudina es una diabla. 101 .Sí.

un canalla. de piedad maternal siquiera. ¡Mía! Y comenzó a recordar su escena de por la mañana. ¿por que? No. ¡Que fatalidad! Esto es. Yo pense que mis amores con Claudina hubieran acabado en una forma trágica. Eso es lo que me da más ira: no poder esclarecer el misterio del alma de esta mujer.¡Cómo nos quebranta el destino!. .Pero. que no me explico.. ¡Que calamidad! ..que está dispuesto a dar todo por ella.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . la actitud de Claudina. soy un cobarde. Pero. cuanto más pronto. Toda la culpa es mía. hasta que venga la muerte. sus frases fríamente hirientes. Pero. Lo que me disgusta. Ya que soy un vil.. lo que me hiere. ¡todo! 102 . ¿Y Julia? ¡Qué me importa de ella! Si me caso con ella. un poco de emoción. Claudina me ha despedido sin un solo gesto que revele un ápice de sentimiento. ¿Es perversa? ¿Es espontánea? Al arrojarme de su casa. un aflojamiento del alma de mi parte. lo que más me da ira.. quiero hundirme en el fango... la indiferencia de ella. Y ya que no tengo el valor de matarme.. Se ha referido a él como quien puede referirse a un suceso de la China. ¡linda vida la que me espera! . en lo peor.. es la frialdad de esa ruptura. . . ¿Por que? Ha acabado con unas vulgares chacotas de Mariscal y unas cuantas ironías de ella y una inercia espantosa. por un ser . ¿qué clase de mujer es la Claudina?.. más inerte. Mi voluntad está rota. con un desgarramiento formidable..se preguntó -. sus gestos de orgulloso desdén. Y he fracasado por tan poco.. lo que más me repugna. más triste. lo que me atormenta. de piedad por un desgraciado como yo. mejor.. demos el cuello a la cuchilla.. un inútil. ¿ha obrado con sinceridad o ha jugado infamemente con mis sentimientos y con los sentimientos de ella misma? La cuestión de mi matrimonio con Julia parece que no le preocupa nada. pero no: todo ha pasado como si no pasara nada. ahogare las penas en alcohol..recordó la exclamación de Leopardo -: Ha fracasado mi vida.. Desde ahora voy a ser el hombre más humilde. cuando él cayó de bruces al suelo. es porque no hay otro escape. su salida con Mariscal y el gusto satánico con que ella le dijo: "que les sienta bien el cocktel". Mi vida ya no tiene objeto. ¡Baff! Lamentaciones inútiles: que hago yo con lamentaciones? ¡Resignémonos al destino! Ya que hemos nacido para el yugo.. exclusivamente mía.ella lo sabe ..... detalle por detalle: el sol en el estuco del muro.

al divisarlo. Sin darse cuenta de nada. Mas.se dijo Adolfo -. . Por fin. ni de las personas con quienes se topaba.. Sonó el Angelus. Sí. Se encaminó a la casa de Fernando. ¿por qué me has hecho tan desgraciado?-. Anduvo buscándolo por todo el pueblo. ¿qué le importa que yo la quiera o no? Sí. Se quedó allí contemplando la puerta de aquel tenducho. unas cholas cinteñas que habían llegado recientemente a poner una cantina. ¡qué tonto soy! ¡No me quiere! Y. Una febrilidad torturante no le permitía mantenerse tranquilo. ¡Que sea lo que sea! La suerte esta echada. Necesitaba desahogar su dolor de cualquier manera. pudo averiguar que tanto Díaz como el resto de "los jóvenes" se encontraban en casa de las Bravo. como se despide a un criado molesto.. la tarde. se sintió tan lleno de dolor. Tomó asiento en una mecedora y se puso a contemplar. como iba empalideciendo el crepúsculo en las lomas lejanas. Caída. se preguntó: -Señor. Necesitaba contar a alguien sus desventuras. ¿Qué hago ahora? . orgullosamente.. como era su manera donairosa de andar. . si no me quiere: ¿qué derecho tengo yo a obligarla a que me quiera por la fuerza? A ella. No recordaba ya cuánto tiempo se encontraba así. 'Adolfo se sintió cansado. como si hubiese trabajado mucho.LA CHASKAÑAWI Pero ella me ha despedido fríamente.Pero. tiene razón: Yo no debo molestarla más.. cimbrando garbosamente. Se le 103 . Fernando no estaba en su casa. sin pensar. a cosa de las tres de la tarde.. refugiarse en el corazón de un amigo. estúpidamente. con infinita pena. Acordándose de Dios. No quiso ultrajar la nobleza de su dolor enfangándolo en una borrachera. cambió de rumbo. En vez de continuar bajando con dirección a su casa. tan poca cosa. ¿Qué mal le hago yo queriéndola como la quiero? Entonces se sintió tan desgraciado. desahogar su angustia. sin participar un mínimo en mi dolor. vió venir quebrada abajo a Claudina. se sorprendió él mismo de verse de nuevo en la esquina. que se llevó inconscientemente la mano al corazón: le parecía que le iba a estallar. por fin. llevado por el subconsciente. Ella. Se marchó a su casa. Un impetu irresistible le estimuló a salir de nuevo a la calle. serenamente. tomó por una calle latera. frente a la casa de Claudina. que se tuvo piedad de sí mismo..¿Por qué es tan mala? . sin conmi seración.

Te juro. hijito? ¿Por qué lloras? Adolfo no pudo contestar nada. en aquella habitación oscura. comprendiendo que él.¿Qué tienes. como él. bañándole el rostro de besos y de lágrimas y se puso a sollozar. voy a ser un hombre correcto: ¡ya mucho te he hecho sufrir! Se casaría con Julia y regresaría a Sucre a completar sus estudios. Adolfo. pidiéndole perdón de sus faltas. . una anciana que nunca dejara de ser niña: desde que murió su marido. mamá. consternado. invadida de sombras crepusculares. 104 . su hijo había nacido tan parecido a ella. En aquel momento entró su madre. La abrazó a su madre. desahogando su dolor en una explosión de llanto incontenible. de un alma tan f emenina. comenzó a llorar con una angustia desgarradora. Adolfo. sin fuerzas para luchar por la vida.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA llenaron los ojos de lágrimas. estrechándose en un más hondo abrazo a su hijo. que estaban solos para luchar contra el egoísmo y la crueldad de las gentes. ¡todo era sufrir para ella! Doña Eufemia. con el corazón no menos lleno de penas. que desde hoy. Ella también era. Doña Eufemia. se le abrazó más tiernamente aún. Al mezclar sus lágrimas con las de su hijo. una desgraciada. Aquella tarde se sintieron felices: doña Eufemia había vuelto a ser madre y Adolfo a ser hijo. como Adolfo. se hincó de rodillas a los pies de su madre. comprendió ella. Le contó todas sus penas. su compromiso con Julia y la escena con Claudina y concluyó: . Un alma sin voluntad.

.reflexionó Antonia -. ¡Y ella que es una diabla para esas cosas. Con las Manrique tomaba el fresco en la plaza. A ella. . ¡claro que fué porque la otra quiso! ¿O qué dices. pues.. ahora. No debe haberle sentado muy bien..inquirió Elena -. Luego se irían a casa de las Espinoza. pasó apoyada conyugalmente. Amalia? 105 . . .Si dicen que el Adolfo no ha sido su nada .¿Se acuerdan ustedes? Dicen que por eso. a la sombra del molle patricio. lujosamente ataviadas. había sido un caballero! Si es otro se va. ? . Le había venido un enternecimiento tan querelloso y compasible como ese que engríe a los niños mimados. El de "zonzo" se ha hecho pescar. Dicen que la Julia le ha puesto la soga al cuello. en compensación a la somnolente inercia grisosa de los días comunes. ¡Como se conoce que ha sufrido la pobre! Y.. La indiada de las chacras ribereñas trajinaba por la plaza y las callejas llenándolas de movimiento y colorido. después de lo que ha pasado! Si esos días anteriores a su matrimonio andaba como un loco.suspiró -. porque no lo vean sufrir. así es .Ahi va la nueva pareja ..LA CHASKAÑAWI SEGUNDA PARTE XXVI Julia.informó Elena -.observó Irene -. lucían ahora sus vivaces trajes de seda granate o anaranjada y sus brilladores mantones de espumilla crema o azul.! ¡Como si no la conociéramos! ¡Qué tal habrá sufrido el pobre! iY qué tal estará sufriendo ahora mismo. sin rasurarse siquiera y emborrachándose todos los días.. .sentencio Irene -.. ¡Pero. con la aristocrática languidez que le era propia. Porque si paso algo. ¿qué le importa? Se buscará otro amante.. Las cholas.El que debe haber sufrido más es el Adolfo . ¡Como que el pobre ha tenido que casarse por la fuerza! Contra su voluntad. no quiso ir a la capilla a casarse y lo hicieron llamar al cura a la casa de Julia.. como de costumbre.murmuró Amalia Vega.. mal vestido. ¿qué dirá la Claudina... ojerosa. pálida. en el brazo de Adolfo.Chola cínica .rosmó Irene -. .. ¡Mucho sufre quien ama! .. enflaquecida.¡Qué arruinada está la pobre Julia! . Tenían preparada para la tarde una verbena en el amplio patio del Mercado. ¡Claro! . su esposo.Y. Era domingo de Cuasimodo. Y que lo único que ha hecho la Claudina con él es divertirse haciéndolo sufrir.

como si quien le estuviera haciendo caso.. la pobre! . para el cumpleafios de la Jacinta. o quién sabe se lo ha contado el Fernando. Irene. Que el otro día. Mariscal.replicó. pensando para su sayo: "Si hubiera quien te ande el retortero. se marchó a su casa. no? -inquirió Irene. ¡Que hará la pobre!. ¡Todo son penas para ella! .¡Con razón está tan sufrida. ya veríamos como te meterías no más".. Convinieron en reunirse ahí mismo. pero la que sí lo sabe. ¡Por eso yo no me meto en esas cosas! Amalia se sonrió. "mi chunkito" -. tomando asiento al lado de Irene.. Que tal. a las ocho de la noche. .Yo no sé lo que habrá de cierto en eso. la Claudina para farsante. sin despedirse de nadie. es la pobre Julia. Porque el Adolfo es de mí y no de las señoritas. Irene se puso de pie.¿Y sabrá el Adolfo? . Como ustedes son unas ociosas redomonas. el Adolfo ha de volver donde mí.Se ha enojado la zonza.. ¡Cuentan tantas cosas! . ¿cómo vivirán. ¿de qué más se ocupan ustedes? .confirmó Antonia -. convencido de que si de algo hablaban. Es de los que hacen sus cosas mátalas callando... en la plaza.No. . agria. -Y.¿Contra quién es la tunda? – soltó Mariscal.¿Te figuras que nosotras nos ocupamos de hablar mal de los hombres. la Claudina dicen que estuvo bien mareada y que se puso a bailar cuecas como una loca y cuando el Fernando le dijo que por qué estaba tan alegre y si no tenía pena de lo que se casaba su "chunku" .expresó Amalia -.Pero ustedes no saben una cosa .. Y diz que lo decía con ese aplomo que ella tiene. bostezó: .porque así lo llamaba al Adolfo en todas partes: "mi chunku". hablaban mal de alguien...Y. Todos la conocemos..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . pues.se apiadó Antonia -. ? . Siquiera fueran como "nuestras cholas". . como hacen ustedes de las mujeres. ella contestó: ¿Qué me importa que se haya casado? ¿Acaso con eso han creído asegurarlo para toda la vida? ¡Macanas! El día que a mí me de la gana. A la sazón se allegaron al corro Miguel y Fernando. Las otras se miraron entre ellas. . furiosa. . Ninguna se atrevía a censurarlo. Podemos ver algo.preguntó Elena. cachazudo -.arguyó Mariscal. y propuso-: Iremos a la noche a visitarlos. .Sí .. es.. colérica. se sacudió la falda. creo que él no sabe. Ustedes no lo crean tampoco al Adolfito un santo. . 106 . ha resultado un Santo muy milagroso.. repantigándose en el banco. cuando las cholas tuvieron ese baile en casa de las Espinoza..

aludía a doña Modesta -.Yo en lo que estoy pensando es en lo que tengo que irme. poniéndose de pie.¿Conque tan sólo ustedes tienen derecho a tener pena y nosotros.Conque regreses para la época en que comienzan a caer las brevas.LA CHASKAÑAWI Sabían que si lo hacían. ¡Quién sabe me pase algo! .. Sólo al rato. . . El sol caía a plomo.propuso Amalia -. ¿qué están hablando de mí. wasa rimakus.Y. .aseveró Mariscal. Como tú eres negra.¿Qué es de mi tío Pascual? . pero ya ha de regresar pronto. ¿es cierto que te vas? . Elena se plantó en seco. . ¿no. Allá se encaminaron. . yo voy a pegarle un trago donde "la vieja" . ¡de puro maduras! -ironizó Mariscal... Yo les invito un cocktel allí. Amalia...Sí. Mariscal no tenía pelos en la lengua. ¿qué piensas de "vuestras cholas"? .. Lo notaron "mareado" y.Se largó arrastrando despaciosamente los pies y meneando su grueso bastón de palo de rosa.. en media quebrada. ¿No quieres ir.. ya tan pronto ..Vamos a "El Rosal" . Sólo estábamos diciendo que tú eres "negra" y que todas las negras son malas.Ha viajado a Viñapampa a mandar destilar singani.Mejor así . .. pues. ché "Negra".¡Qué va a tener pena. Fernando? Este se excusó. somos de piedra? Es mala esta "Negra". Amalia? .. yo no sé por que. Amalia salvó la situación con una broma: se dirigió a Fernando. . empezando a coger "la mona". que marchaba delantera. Hasta más ver.Nada.. ahora más que nunca.Che . Y. porque por ahora estoy en posesión nada más que de ocho reales: vean .rezongó Elena. -informó Amalia -.... que en el banco frontero tertuliaba con Elena y Antonia: . y. les iba a salir con otra peor. ¿qué? 107 . . Hace tiempo que no lo veo. Nos entramos a la huerta.preguntó Fernando -..Y vos eres blanco. -Bueno – dijo -..Es que estás enamorado y tendrás pena de dejarla a tu "Negrita". "los hombres". desgraciadamente.suspiró Díaz. Y. Hay que asentar la chicha. éste! ..sacó de su bolsillo los centavos y haciéndolos sonar-: Son ocho reales: tres copas para mí y una para la vieja.. de ahi. estoy teniendo pena dejar nuestra tierra. ? .volvió a revolverse Elena -. y dirigiéndose a las señioritas-: A ustedes no les invito.. . tu. con su hermana y dándose vuelta ¿Acaso los hombres saben tener pena de las mujeres? ¡Si fueran como nosotras! ..

aquella calurosa tarde primaveral en la naturaleza y en sus corazones. quién sabe hasta cuándo. sobre la grama. aquel risueño paraje que tantos recuerdos le traía... allá. en un cumpleaños del tío Pascual...¿Cuándo estas pensando irte? .bromeó Fernando. ¡Aquel fué un luminoso día para él y para ella! Celebrando el acontecimiento. 24 de abril. Lo primero que percibió.Pasen. Que lo despidan las imillas del Rancho. pues.. comenzó a ponerse pesaroso y triste: -Yo debo irme de esta tierra . ? Elena..Será el lunes o martes de la semana próxima. ¡Cochinos! Amalia propuso que hablaran de cosas serias: . declaró su amor a Elena. fué un álamo corpulento y elevado.. te haremos la despedida el miércoles o jueves. buscaron la sombra plácida de la parralera para instalarse a satisfacción y saborear el cocktel que les brindó Amalia. que familiarmente había tomado asiento a su lado. tierno en 108 . de hojas doradas ahora: bajo de aquel álamo fué donde.hizo un mohín de fingido reproche Elena -.. ¡Eso quisieras vos! . lo observó: estaba triste. Esta noche tienen las cholas un baile donde las Espinozas. Doña Virginia salió a recibirlos con su encantadora obsequiosidad de señora de buena raza. aquí. ¿por qué. Pasen ustedes. amable y efusiva: . al pensar que pronto iba a abandonar. .río Amalia -.se dijo -. iba ya para dos años. él. "cuando se casen". Bueno. día de San Andrés . de jovial y efusivo que era Fernando. bailaron bajo de aquella parralera toda la tarde. ché.. Hasta entonces ha de llegar ya mi papá y nos pasamos un día agradable. Llegaban a "El Rosal". . . emociones de entrañable ternura.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .lo recordaba siempre -. Fernando .Que tendrán un hijo de dos colores .Hoy es domingo.. del Rancho. días de campo risueños. Ya no puedo tardarme más. Eso irán a hacer con "vuestras cholas". .Antojo.La cuestión sería. sin casarse no más .Yo soy mujer honrada. un 30 de noviembre.¿Y vos? . en la linde del tapial. tan sonriente siempre: .. ¡Qué milagro es éste! iA qué se debe la visita? Entraron a la huerta. en "El Rosal".¿Despedida a éste? -muequeó Elena-. Fernando se sentó al pie de un molle frondoso que se erguía al centro de la chapapa y se puso a contemplar el contorno. Como de costumbre. Y.Bueno...le dijo con mohín de fingido reproche.. .

se sentía solo y sentía su vida corno un yermo.invitó Amalia -.. avizoró ahora las colinitas petizas de la peñería. para su espíritu. donde su vida era un vacío gélido. Los molles y los álamos. como un erial. por contraste. ¡A tu salud. el glu-glu del agua en la acequia. de Potosí -cerrijones grises.? .. porque allá. caliente como un nido. miraba desde la ventana de su aposento. era musical. Estás triste. que es tan buena. ¿Qué te pasa. Por ganar unos miserables pesos". de esta linda tierra que yo voy a abandonar.. todo aquel paisaje de su tierra. hacia el oriente. despidiéndose de él con la ternura de un hermano que se desgarra del hogar familiar. que es tan bueno. descentrado. ensoñador como canción de cuna.. "deraciné". persistió en contemplar el dintorno como acariciándolo. un páramo para él. que atraía como una mujer. las madreselvas y albahacas y los senderitos floridos y sinuosos por donde tantas veces había ido del brazo de Elena y las enramadas penumbrosas y perfumadas. Espació la vista por la lejanía del horizonte. de sus querellas y ensueños. . fuera de su "medio ambiente natural". Amalia. La diamantina transparencia de la atmsfera. y todo. voy a dejar a mi tierra. frío viento. abstraído.. voy a dejar a mi novia. el trino de las aves. tierra de olvido y ensueño. ya te estás pareciendo al Adolfo: ¡no me gustas! Díaz.LA CHASKAÑAWI el fondo-: Te estás poniendo triste. que la menor ondulación del aire que sacudía el follaje del arbolado. 109 .le preguntó Elena -.Sírvanse el cocktelito . redondas y rosadas como los senos de una tierna doncella. todos fueron los cordiales testigos y los fieles protectores de su amor. ascético y hosco como el alma de un trapense. tenía algo de femenino. Y se dijo: -"Yo voy a dejar a mi padre. Fernando! . con ternura de novia o efusiones de madre. por aquella encañada de Santa Rosa. hacia el noroeste. todas las voces de la naturaleza. repercutían en la atmósfera con una sonoridad tan fina y armónica que diríase que la vibración verde del arbolado y la fragancia de Los nardos y heliotropos se transformaban en música traslúcida. a la salud de todas ustedes y de esta nuestra linda tierra. en donde cada mañana. evocó el paisaje austero y pétreo.. bajo la cúpula azul claro del cielo sin una nube e iluminada por un sol radiante. Más que pictórico. Y entonces le vino tal consternación por dejar su tierra que.Salud. era un cristal de tan sutil resonancia. surtir la gasa sedeña de la neblina matutina y.¿En qué piensas? .. que es tan buena.. piedra y dolor-. al despertarse. ¿por qué?.

y es honrada. el sibaritismo. yo creo que me va a pasar algo fatal.aseveró Amalia. vas a ser un "elegante" empleófago en la ciudad. Si nos demoramos para el almuerzo.. el aire se diafaniza con una dulzura angélica. iban calle adelante. era ella. muy femenina. Antonia. ¡Qué pronto la voy a dejar! .. Un honrado agricultor. de graciosas curvas y donairoso andar.. Ni una brizna de viento. eso es! . Un patriota. que diríase un día sin estridencias cromáticas.ratificó Elena -. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Miró a Elena y se cruzaron sus miradas amorosamente: aqueIla linda tierra. más hondos. XXVII Era una de aquellas noches diamantinas y sedantes. el molle arrojaba a un lado del recinto su sombra y.Sí .. la abandonas y vas a buscar "en otras partes" ¿qué cosa? . vámonos .Ya sabes lo estricta que es nuestra mamá .expusó Antonia -. En la deleitosa calma de la aldea. y buena. más descorazonados: . Al llegar a la segunda esquina y torcer por la lateral. ahora que me voy. espigada.Es que tú eres un ingrato. Eres un cobarde y un egoísta. alta. cuando aquí pudieras ser "un hombre".observó Antonia -. que era por donde hablaba el alma del paisaje de la tierra. vas a venderte por un empleo. . . la dejas.¡Pobrecita! . La luna surgió detrás de las colinas de "Santa Rosa" y repartió por el ámbito de la plaza una claridad tan trasparente. cuando aquí pudieras trabajar con honor y con hombría. rectilínea y seca como una miss o una "sufragista" y Elena. de mediana estatura. . La infamia. buena felpa nos espera. que se quede éste. te vas.intervino Amalia.Ya bastante se han querido ustedes . Elena volvió la cabeza y se despidió batiendo su pañuelo: . fecundando la tierra. apasionada y triste de Elena. Todo respira una paz tan quieta y profunda.. apoyados contra el "dique" que resguardaba la bocacalle. las veían alejarse.Sí. Fernando creyó escuchar la amargura de los reproches más justos..suspiró Fernando -. Fueron caminando desde "El Rosal" hasta donde terminaba "el rancherío" y allá se despidieron. que sabiendo que esta tierra es linda. Amalia y Fernando.¡La quieres. bajo la 110 . "la civilización". pero ha llegado ya la hora de almorzar: vámonos. . en aquella mirada llena de luz y de ternura.dijo Fernando -.¿Por qué se apuran tanto? . con una luz perlina. Y en la mirada intensa.

los campanarios inconclusos de la Iglesia y el resto de edificios cobraban el augusto prestigio de una ruina latina. en la plaza silente. El alfar está muy lindo para pasear. Ya ha de salir.ratificó Elena -. Las pocas tiendas de la plaza prolongaban débilmente una luz mortecina en las aceras. y no teniendo una pariente más cercana. resabidos.Fíjense. la ha hecho llamar y le ha prometido dejarle en herencia su finca. Al centro.LA CHASKAÑAWI claridad lunar. . Pero. las habitaciones. a orillas del pueblo.¿No saben ustedes? .confirmó Elena -. un molle. ¿aún piensa en la Claudina? . de rato en rato.opinó Díaz -. un corredor. A la sazón llegaban a "El Pensil". 111 . sobajados.Un poco indispuesta. .De su tía Clara.Entonces ya estará tranquila la Julia .Y. pues . tertulia de los temas consuetudinarios. Y. ácentuabasele en el rostro esa actitud de languidez que le era propia: diríase una mujer de alfeñique. Dizque la ha hecho Ilamar a Mollepata. sintiéndose ya vieja. Salió Adolfo. . ¿De dónde? .. doña Clara.sentenció Irene -.. de negligé. Un cuadrilátero. Antes de llegar a "El Pensil" atravesaron la plazoleta.. .reflexionó Antonia. Ingresaron al patio. chicas: es una vista maravillosa. Es mejor que nos recibas en el corredor. "El Pensil". fuera de las Manrique y Fernando Díaz que se encaminan ahora a la chacarilla de Julia. Al rato salió Julia.Entonces no le deja . ¿qué será de esta "guífara"? .¿Herencia? . dirigiéndose a Adolfo.Sí. . Les invitó a pasar al saloncillo. a la izquierda de la entrada. . Nadie. Pasados los cumplidos. Pálida. ¿cómo está Julia? . La tienda cerrada. . sito en la margen izquierda de la quebrada oeste. la casa de Claudina. Tomaron asiento en un sofá empotrado al fondo.observó Fernando. despectiva. .Disfrutas de un panorama magnífico . ¡Va a recibir una herencia! . Concluían de ascender por la cuestita que en la falda del cerro conducía a la puerta de entrada.Sí .La luna está muy linda . Al fondo.. Salió a recibirlos una sirviente. Esperar que esa chola se porte bien.. con tal de que ella se porte bien y la acompañe hasta sus últimos momentos.Sí.ilustró Amalia -. ¡con qué claridad se divisa todo! .¡Ah! ¿Siií? . de la provincia.Parece que doña Clara. Al fondo. A los lados.. .extranó Elena -.exclamó Irene.

tertuliando. confidencial: . Aire de desconfianza: .¿Sabes.¿De qué? . cumplidos. Se lo contaron a Julia.. a la salida.¿A mí? ¿Por qué? La luna está hermosa.De lo que ella ha dicho... Se encaminaron a la linde de la chacra. .. retornaron a la casa. . meditabundo.rió Amalia. sí. sé. vamos a dar un paseo por la chacra.. Julia? .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Mejor que estar aquí. Ellas caminaban.Y.? La Claudina se ha ido a Mollepata...inquirió Amalia. sin exponernos a una paliza.Lo de siempre... Llegaban a la linde del alfalfar. sé.Y. 112 . Meneó la cabeza. de alma ausente. Formuló su juicio: . Al rato de saborear el paisaje. antes!.Sí. detrás. De rato en rato. . cuando se aluengaron de "El Pensil". Fernando le miró a los ojos.argumentó Irene -. como ella. Estaban abonándolo para las nuevas plantaciones. Puede que le haga mal a Julia.Tanto él. ¿Es cierto que el cura Pérez ha venido a hacer las elecciones para Villanueva? ..suspiró Adolfo -. Fernando con Adolfo. Besos..? .preguntó Elena. Mi vida ya está deshecha. . no tienen cara de recién casados. Se puso triste.. ¡Si están hechos unas momias! Parece que se les hubiera muerto un pariente. Adolfo? Bajaron por un senderito angosto... . .Y. por delante. Ya no vamos a poder salir a la calle en las noches. ¿Vamos.. como pesarosa de haber dejado de ser niña.. abrazos. Hablemos de otra cosa. ..No . . Este fraile truhán ha de ir aleccionando a los cholos. Había un descampado.¡Ah. pensativo. ...Sí. Que tal vez tiene razón. ? . ¿qué les ha parecido? .¡Eres el incorregible de siempre! . Reyes. .. ¿qué piensas. .Nada.¿Qué quieres. le susurró. ¿sabes lo que ella había dicho en el baile en casa de las Espinoza? . Comenzó a soplar un airecillo molesto. . amable.Lo que ha debido morirseles son las ilusiones .¿Te acuerdas de lo que jugabamos aquí. Irene había ido observando detalles.suspiró Julia.

. 30 de abril.Bueno.manifestó Elena -. El arbolado de churquis. Aquella mañana. Se explica. por pura mala. algarrobos y molles. . caballero en su brioso alazan. la despedida a Fernando. los sollozos estrangulándole el corazón. . peor es vivir sin amor. como proyectaban Amalia y Elena. Al rato. lugar por donde.Aunque el amor sea triste y nos haga sufrir . Ahora acabas de decir la frase más inteligente de tu vida: casi llegas a hacer de nuevo el verso de Campoamor: "Todo en amor es triste.No sean malas lenguas . Fernando puso pie en tierra: .corroboró Fernando -. que se va sin despedirse! . sábado. El sol caía a plomo calcinando la arena. 113 .intervino Fernando -.Por eso a mí no me gusta meterme en honduras .¡Qué ingrato es éste. se detuvieron a tertuliar en la esquina llamada "del dique". mas.musitó. Tenía tanta pena despedirme. no me dejo salir todo el día.LA CHASKAÑAWI . En una triste capital de provincia. debía salir Fernando para tomar el camino a Potosí. Arrancó al trote. .... Por eso estamos regresando como en procesión de Viernes Santo.Esperémoslo aquí . ? Si la luna obra milagros. Era una noche de luna. se resquebrajaba de sequedad. después de misa.reprochó Amalia. .. él no pudo ir a casa a despedirse.¿No digo..Y se fijó en la expresión dolorosa y cansada de Elena. obligadamente. yo no he notado nada. adiós .declaró Antonia. . Hoy he podido salir con el pretexto de la misa. Al torcer el primer recodo del camino. es lo mejor que existe". las lágrimas rebosándole las pupilas. con fuertes abrazos. Sacando fuerzas de flaqueza se despidió. con voz acongojada. XXVIII No había podido realizarse. Uno empieza riendo y acaba llorando. Como mi mamá no lo quiere. Amalia y Elena. Hincóle espuelas. a las diez. . triste y todo. El aire.Perdonen ustedes.Ni a mí tampoco . inmóvil. ...rogó Elena a su amiga -. Pero. . ¡vaya! Parece que la luna nos ha puesto románticos. y subió a su corcel. Entre cuatro pobres gentes. tornó la vista atrás: Elena y Amalia agitaron sus pañuelos. se presento Díaz. y a mí.

al despedirme. inhumanamente. monolítico. no tanto por el moliente trote de su caballo. ¡que duro he sido con ella! No le he dicho nada. Lo esperaba sujetando del cabestro la mula de carga. el caserío chato y pardusco de la villa se apretujaba asimétrico en torno a los campanarios de la Iglesia parroquial. egoístamente. Suspiró amargamente y torciendo la brida de su cabalgadura .. sin filosofías trascendentalistas. Se puso a contemplar. que para Fernando era de una hogareña ternura. Es una mujer fuerte. más allá. Indiferente a otro sentimiento que no fuese ganar leguas. Sí. que iban a perderse al pie de la serranía plomiza. el arriero. ¡Pobrecita! Y yo. le hago un telegrama y de Potosí le escribo con toda la ternura que jamás he usado con ella.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA quieto. la grisosidad cabrilleante de la playa anchurosa. partió al trote: ¡no quería seguir contemplando más aquel valle donde había dejado un afecto tan caro. sin empacho de "ilustración". ¡qué realista es en sus juicios y qué fuerza de voluntad tiene! Ha visto claro en nuestra situación. negros y dolientes. como por la procesión que le andaba por dentro. no le he dado ninguna esperanza. Detuvo allí su cabalgadura. En el centro de este paisaje. con la faz llorosa y que se quedaba ahí.se dijo -. se le representó nítidamente en la conciencia la imagen de una mujer morena. sin compasión. Pero. hoy ya en rastrojos. el valle de San Javier: al pie de la quebrada. zigzagueante. ahora me doy cuenta de que. alfalfares y maizales. era un cristal ardiente. caballero en una mula mohina. Al Ilegar al abra. la quiero. sin aspavientos melodramáticos. con el corazón desgarrado por qué acres desolaciones. con infinita pena. ella. Ve la realidad con una claridad de "primitivo". donde había vivido emociones tan hondas! El viaje se le hacía cada vez más penoso. de ojos grandes.como quien tuerce la línea de su destino -. ¡Y yo la voy dejando. Por delante marchaba Constancio. que ya comenzaba a cambiar de ideas y planear nuevos proyectos. sin engañarse. Su despedida de Elena le enterneció tanto. como yo. el arriero iba enhiesto. serpenteaba el río arrastrando sus aguas plateadas. Había comenzado ya a sentir nostalgia del terruño. sobre el fondo azul nostálgico del cielo desvaído. mientras el patrón iba deshecho. en la ribera opuesta. después de una marcha fatigosa de media hora. sin sentimentalismos enfermizos. dió con Constancio. 114 . sonrisa fatigada. el sendero iba poniéndosele cada vez más triste. En cuanto llegue a Isbiya . con esa simplicidad de las gentes sin prejuicios ideológicos. de áspero andar. donde. realmente. blanqueantes al sol esplendoroso..

echó pie a fierra. Comenzó a canturrearlos.Tenemos que apurarnos. que comenzó a apiadarse de sí mismo. qué de recóndito y fatídico. Vistas en esa lejanía semejaban islotes flotantes en el mar etéreo del azul. niño. redobló su dolor. De un nigromante el compás trazó en mi alma "nunca más" Claribel. en semicírculo. En el corazón 115 ..LA CHASKAÑAWI bárbaramente! Se sentía más fatigado y. de mal sin remedio. Como nunca. dándole una sensación de abandono. Claribel. en la monotonía de ese caminar por aquel agreste paraje: Una música escondida eres por siempre en mi vida Claribel. de dolor abscóndito. para descansar un rato. un niño abandonado en medio del mundo. Cabalgó nuevamente. No recordó sino unos cuantos versos. hacia el atardecer.en su aspereza -. lleno de los recuerdos de San Javier. . que tanto le gustaba. Un sentido de misterio. Fué tanto su pesar. Tal a mis ojos jamás como el alba volverás. En el abra se abrió el paisaje en un dilatado horizonte. Fernando. de irremediable fatalismo. pero éstas. más atrás. Constancio previno: . sólo éstas. con un hondo dejó melancólico. de un rosa y sepia pronunciados. No recordaba más estrofas. la cordillera de Liqui.¡Que broma tan tremenda es la vida! – pensó -. no podía librarse de la hogareña aññoranza que le acongojaba. a la sombra de un algarrobo. en ese paisaje bello . Nos quedan cuatro leguas desde aquí. de una tristeza telúrica. trepando una cuesta no muy empinada. otra fila de serranías. picó su alazán y empezaron a flanquear la falda de una loma. más altas. Al fondo se escalonaban ringleras de montañas elevadas. cantadas en la tristeza del sendero.. a poco. les encontró sentido a estos versos. de fatiga estéril. cuando los caminos van llenándose de no sabemos. como si su dolor fuese “otra persona". Se le vino en mientes algunas estrofas de "La Balada de Claribel".

En las riberas.Y. Cuando en ellas quien sabe está la verdad. patrón . 116 .se preguntó. ¿para qué? Para llegar a la muerte. enfermizos y lánguidos las faldas pardas de las colinas y las sombras de los árboles se alargan como fantasmas tiritantes. Ahora iban limitados por el espeso arbolado de churquis. yo. ¡La única verdad! .. Soplaba el viento levantando torbellinos de polvo. El hombre se afana en pos de la felicidad y como no sabe en dónde está. en barbecho. entre ellos.. ¡Vuelta! El fatídico sentido de estos versos tornó a martillarle el cerebro. Ingresaban a un "monte" más espeso.. eres por siempre en mi vida. a la derecha.rosmó Constancio. un riacho de aguas cantarinas. Salieron a una playa ancha. cuando un sol obsiduo ya va cubriendo con rayos amarillentos. me estoy alejando cada vez más de ella. Saltó el alazán. la casa de Chilcara. De ella y de mi tierra. Torcieron el camino real: tomaron por la ruta de Chilcara. Una música escondida. cuando debiera quedarme en mi tierra a trabajar como un hombre? ¡Pobrecita! ¿Qué hará en este momento? Y. un buen agricultor? ¿Por qué voy a las ciudades para vivir allí como un parásito. ¿Qué es la vida? No es más que esperar la hora de la muerte. y desprecia el verdadero. algarrobos y palkis. sin cuartel. se estremecía el follaje. De allí divisaron. anda a tientas. . a la derecha. ¡por que! ¿Por qué no podría quedarme a vivir en San Javier.Ya llegamos. porque la vida.. Le pegó un espolazo. por qué la dejo a Elena? Vamos a ver.. canalla.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA nacen sentimientos y pasiones y en la cabeza raciocinios y ambiciones que se hacen una guerra cruel. Esbeltos sauces reales en las lindes. Y. feroz. en medio. cercados con churquis. para engañar el vacío de la existencia. a estrujar su alma. endemoniada. como un ciego. ser un buen hombre. pensándolo el falso. los maizales. todo. sigue por un camino. vencedor de compasibles sentimentalismos. avizorando la bocaquebrada. a pisar su vanidad de presunto "hombre fuerte". creyéndolo el verdadero.. en últimas cuentas . El sendero comenzó a revestirse de esa tristeza somnolente y misteriosa que impregna el atardecer en la soledad de la campiña.

sóbrias. vestía un traje negro de merino. Salió Isabel. Apenas si se interesó por su sobrino. ruda. en una tosca mesa de madera sin labrar. Le invitó a pasar al corredor. en las montañas lontanas de Río Abajo. en el corredor. Subieron por una pequeña cuesta y desmontaron en un amplio descampado. naufragaba el sol en una pompa de sederías áureas y púrpuras imperiales y el lila apagado que es el color de la sutil melancolía. habrían merendado la misma clase de merienda sobre aquella tosca mesa de madera sin labrar. Fernando. ardientes. en la falda de aquella meseta. su alma yerta. verdoso. Lo único que vivía en ella eran los ojos. flaca. ásperas. derrengado. llenos de amargura. más allá de los sembradíos. A la derecha. . que viven esta austeridad de Cartuja. monosilábicas. después de qué andares fatigosos. a esas mujeres de la meseta castellana. doña Justina. de Zuloaga. negros. torvas. con la brida de su alazán cogida de la diestra. una austeridad tan castellana. ¡Aquella mesa tosca. en una tarde como aquella. pálida. una galería de pilares toscos. su aire seco. Reinaba en todo una pobreza tan monástica. que daba frío. en figura de un estudiante fracasado. Salió doña Justina. cojitranca! La comida fué silenciosa y mustia. Soy todo el mal y el horror de esas gentes de poblado que ellas tanto desprecian. Por el occidente. de adobe. Apenas lo saludó. grandes. por la severa expresión de su rostro y su carácter reconcentrado. Lo saludó tímidamente. cojitranca. temen y odian. tajantes. Había caído la tarde. penetró al patio.A estas gentes . yo les significo el bullicio del mundo y la escandalosa algazara de la "ciudad". abiertos a la chacra que corría en piano inclinado. ruda. monjil. Le recordaba a Fernando. que sostenían los arcos.pensó Fernando -. hasta rematar en la playa. Una señora alta.LA CHASKAÑAWI LA TIA JUSTINA Allí vivía la tía de Fernando. frente a la puerta. tomó asiento en un poyo de adobe que corría a lo largo del recinto' cubierto con un chusi de caito gris. de pestañas enruladas. con su hija Isabel. duras. flacucha. intransigentes. Díaz. allí mismo. "esa Babilonia de los vicios".. Sus respuestas eran evasivas. silenciosas. Al rato sirvió la merienda sobria. Doña Justina era una mujer chapada a la antigua. 117 . campesina y resignada. se venía legando a la familia desde los tatarabuelos! ¡Cuántas generaciones de Díaz. sin enjalbegar. hermana mayor de don Juan Manuel.

este recuerdo te dejo 118 .. Era una voz clara. heladas para la ternura. la aridez de las almas. me tuvo a uo lado un día. Todo esto era muy monástico y muy castizo.. Pudo conciliar el sueño. la seriedad solemne y seca. El arbolado se sacudió levemente a favor del viento difundiendo una cálida fragancia vegetal. a cosa de la media noche. duras como las piedras. contemplando con esa emoción panteísta que nos domina en el campo. emergió la luna detrás del macizo de higueras que negreaban en la linde del huerto y fué esparciendo los suaves rayos de su luz vagarosa. En esas pobres almas está agonizando el alma ardiente y sombría de la España medioeval. de santo y de guerrero! Al rato de que Fernando descansaba ya en el lecho. severa. de espíritu atrabiliario e inexorable. Pobres gentes huidizas del mundo y sus vanidades. bajo el áureo parpadeo miliunanochesco de esas abejas de oro -las estrellas-. Cantaba en la quietud profunda de la noche una copla de amores y desventuras: La suerte que tan tirana cupo a la existencia mía. Rascaban los grillos su estrídulo violín monocorde y los picaltultos (ranas) daban la nota cristalina de su acuático cantar.cuando llegaban huéspedes inoportunos . de arenosidad sentimental. cerradas a la comprensión y la cordialidad.había en un ángulo del corredor. ¡qué mundo de dolores guardaban! ¡Todo el dolor de la buena madre cristiana que ha visto morir en la desgracia a sus hijos y venido a menos su abolengo y su fortuna! UN CANTAR EN LA NOCHE Anochecía.. para alejarme después. dulce. más. de irnaginación yerma. silenciosa. despertó al son de un cantar que venía de la playa. bien timbrada. Mas ya que de ti me alejo. para alejarme después. La noche tibia y oscura.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Mas. la rígida pobreza. La prima Isabel.. aquellos ojos sombríos y ardientes de doña Justina. iAlmas de hidalgo. le preparó el lecho sobre un poyo de adobe que para el efecto .

donairosa. como todos. de intelectualismo.. e ingenuamente. Apenas alumbrada. XXIX Al borde de la acequia. Soy un desventurado. desvelado. que éste más me deja... El apoyado en la esquina. Y qué triste es esta vida. negreaban. El día anterior había despedido a Fernando. insomne. la vió bajar por la quebrada de arriba. se mesó los cabellos y recordando que él también. "La vida es un absurdo. . querellosamente.¿Por qué me ha tratado tan mal? – pensaba -. Cada vez voy quedándome más solo. los faroles languidecientes. mientras la voz quejumbrosa del cantor nocturno iba agonizando a lo lejos.LA CHASKAÑAWI por si no te vuelva a ver. Y. Julia le salió al encuentro: . Ileno de contradicciones. único amigo del mismo clima espiritual con quien podía departir sin sentir esa "brusca separación de las distancias". La copla rasgaba el aire cortándolo con la cuchillada de un sollozo derrotista..¿Y. Adolfo.. Ella. a su estrangulada congoja. torció por la calle. Se pusó en pie. qué absurda. de Claudina. al divisarlo. ambos codos en los muslos y ambas manos en las mejillas.. un corazón lloroso. comenzó a llorar con profunda acritud. con todos sus alardes de fortaleza moral. ¿Qué puedo yo esperar de ella? " La noche era oscura. Inútil. desdeñosa. fúnebres.¡A vos que te importa! Salió con un portazo. del kesjwa resignado y abatido. .se dijo -. hombre Ilagado por las penas de la vida. pensativo.¿Dónde vas? . Fernando. por si no to vuelva a ver. La última vez. triste. dió rienda suelta a sus sofrenados sollozos. como le pasaba con los demás. cimbreante. Comenzó a recordarla. se abandonó a su dolor e imponiendo silencio a su "demonio interior".. Sólo se oía el glu-glu clamoroso del agua en la acequia. . 119 . Se encaminó a la plaza. nada más que un. pobres seres que llevan acoplados en el alma el absurdo tremendo de la sequedad castellana con el querelloso sentimentalismo kesjwa.. cruel. Se dirigió a la puerta de calle.se preguntó.He aquí . sólo era como los otros. qué será? . ese sollozo que late siempre en el corazón de todos los bolivianos.

Yo no sé nada. otra.iYa estás bebiendo. hasta los suspiros que de rato en rato se le escapaban a Julia. siquiera para despreciarme? ¿Yo seré tan poca cosa para ella. abatido: .Cuanto más odiosa la encuentro a ésta. Luego.¡Sí. Se sirvió una copa. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .. . vulgar.. . qué gran misterio somos las gentes! ¿Cómo saberlo? Se sirvió otra copa. sin darme la compañía". Despertó Julia: .¿Qué hay de novedades. ¿no sabe dónde está el Miquicho? . pero si ella me ha dicho claramente.Debe de haberse ido a su chacra. Siguió pensando. Y. que todos mis actos le sean repulsivos y odiosos. que no puede verme ni en pintura. .Y. Procuró reconciliar el sueño. más bella es Claudina pensó Adolfo -. Se marchó. como los actos de esta mujer son para mí. La encontró odiosa. . No dió con ninguno de ellos. iré matándome poco a poco.se dijo -. ¿Qué hago ahora? Déme una botella de singani -. sintiéndola cerca: ¡Ah! .. Le dió horror entrar a su dormitorio a dormir al lado de su mujer oficial. porque en este momento me salgo y no regreso hasta que me dé la gana. La única tienda que encontró abierta. Pagó. definitivamente. esa mañana que me arrastraba a sus pies como un vil gusano.. como si nunca hubiese 120 .se dijo. otra. ¿cómo está tu señora? . Adolfo? .. escuchando su respiración.¿Por qué me ha despreciado.se dijo -.qué te importa? Y no me molestes más.Si no tengo el valor de pegarme un tiro . No queda otro camino.Nada. la de doña Modesta. ? ¡Oh. llorando. Entró. que ni siquiera le merezco un recuerdo.anduvo buscándolos. ¿Qué será de ella? ¿Se acordará de mí. vuelta! . con esta desesperación? Se sirvió otra copa. "que no me quiere". Volvió a pensar en Claudina: . Luego. le daban rabia.? ¿Acaso yo no he sido bueno con ella? Si ella me desprecia.¿Qué será de los amigos?.Debe de estar bien.No. que si la veo en la calle la vea como si nunca la hubiese conocido. Pidió una copa de singani. Luego a su casa. . Julia se dió media vuelta en el lecho..Bueno ."Esta mujer me quita la soledad. como ella me lo ha dicho: ¿por qué la sigo queriendo con esta rabia. me da la gana! ¿A vos.. .. tonta.

poco a poco. no encontraba. aue ella puede hacer todo lo que quiera de mí. aquella mañana. fué. pastosas. Allí estaban Hernán Martínez. sometido al yugo blando y peor por eso. librarse por unos momentos del hastío de sí mismo. quedándose dormido. qué me importa? Lo único que me importa es saber que yo la quiero. otra distracción que las largas. de sus mañas y de sus virtudes. o de si este año lloverá.y. hizo fuese sintiendo con más agudeza que nunca esa desesperante sensación de "sentirse vivir". sin sentido. de sentir el paso implacable del tiempo. para hastiarse con el hastío de los otros.sólo el trabajo nos libra del dolor. levantarse cada manana para aburrirse todo el resto del día. se le hacía insoportablemente monótona para Reyes. se allegó al tenducho de Hipólito Ruíz único lugar donde era posible encontrar algunos amigos con quienes. un contrasentido. parecido al de la muerte. abrumadoras conversaciones con qua mataban el tiempo los demás.. todos los días. con la vida vacía. que es la mejor manera de "sentirse morir". o de la vaca overa que se perdió en el monte. ni le interesaba. 121 .¿Pero. La vida en un pueblo tal como San Tavier de Chirca. Explicable que tanto él. Como no entendía media palabra de agricultura. Recordándola. pormenorizadamente. sin finalidad. hablando del estado de las chacras de maíz. ni sujeto a la sagrada dignidad del trabajo . . del "burgo mestizo". papas y legumbres. se diesen a la bebida: era el único medio de escapar a la abrumadora vaciedad de la vida aldeana. realizar. ¡Qué mala ha sido conmigo! Compadecido de sí mismo. como el resto de los jóvenes desocupados del pueblo. para contrarrestar el aplastante letargo vegetativo de la vida provinciana. de su mujer.. que soy todo de ella. o no lloverá mucho. Guillermo Ruiz y Julián Reyes. Atediado. La repetición diaria de los mismos hechos. Adolfo estaba fuera de ambiente. sentencia Shawespeare . a mí. sintiéndose un desgraciado. un incomprendido. pueblo sin Dios. sin saber qué hacer. Con un profundo sueño. a la misma hora.LA CHASKAÑAWI tenido amistad con ella. o interesándose minuciosamente. sin ningún sentimiento de idealidad superior. los mismos menesteres.. más aún. cronométricamente.. por lo menos. donde ellos eran una excepción. de su andar. del caballo zaino. como si se tratase de arte o de filosofía. se le llenaron los ojos de lágrimas.

Y. Es necesario contrarrestarlo -afirmó con énfasis.Sí así somos los liberales.Precisamente por eso . . avizorando por la esquina opuesta: acababa de presentarse un hombre de mediana estatura. Aura es cuando. ¿O. Dieron en departir. como dice "El Diario" de La Paz. para ellos. . de Achacachi. Un montón de dinero en níquel encima del mostrador. Viene salvándola desde la fundación de la 122 . A nosotros.argumentó Martínez -.se inquieto Ramírez -. para purificarla. arrojando las barajas sobre el mostrador y enfrentándose.. de "los neutros". ¿O. qué dices. examinan.replicó Ramírez. "los intelectuales". seriamente. incapaz de distraerse con el juego. indignos. desafiador. pues. A mí no me importa la política. eran de "política". La política en Bolivia es una cochinada..repuso Hernán -. en qué está el porvenir de la patria para vos. a Martínez-. Eran unos hombres despreciables.. Acompañában tres artesanos. no hago nada . Ramírez comenzó a denostar la actitud de los indiferentes.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA jugando póker. Los contertulios. exclamó Julián.airado. . "el fraile" . .declaró Martínez.. . qué te parece. con Hipólito.Allí está.refunfuñó Hipólito. estamos fregados. Ahora es cuando debemos trabajar. con calor. las cartas que les han tocado en suerte. ¿qué hacemos? . De esta política que es "la salvadora de la patria".Lo que es yo. porque es una cochinada. . ché? . Empero. Debemos combatirlos a estos pollerudos. Dejaron de jugar. Si "la juventud intelectual".agregó Ramírez. las barajas en las manos.Ya ha de comenzar a fregar este carajo . .. cerebralmente.Salamanca ha de triunfar . Una sotana verdosa. aquél -. sobre estas cuestiones. .Habrá venido a preparar las elecciones para Villanueva -conjeturó Hernán.¡Claro! afirmó rotundo. Según ellos. . excusa su concurso.¿Y. nos conviene apoyarlo.. nosotros.Y sobre todo de los frailes -puntualizó Julián-. El juego de azar es otro recurso contra el aburrimento. pronto iba a Ilegar otro recurso contra la ociosidad: la política. dogmático -. Van pendientes de la palabra del cura. Ramírez se encolerizó: .. En que nos agarremos a trompadas para las elecciones. aunque él no sea liberal. es necesario que nos metamos nosotros.. entonces se da lugar a que la "chusma" se imponga y estemos bajo la pezuña de "las ovejas". Con él está la mayoría nacional. No veían con interés "el porvenir de la patria".A ustedes será . Julián? . de los "eunucos". pero Adolfo era. fisonomía acentuadamente indígena.? .

¿Y que habían hecho donde el Satuco? .Pero. con las suyas. ideas y acontecimientos como si ellos se encontrasen al tanto de secretos de gabinetes o disfrutasen del talento político de un Talleyrand o un Mirabeau. si habría libertad de sufragio. analizaba inquisitorialmente las andanzas del tata Pérez. Ramírez. . como todos los diputados del Sur. Fuego. más politiqueante que los demás. Cada vez que se trata de elegir nuevo Presidente de la República. . y otras cuestiones de igual importancia. salvador de su provincia. ardor patriótico. no se las ha de llevar pelada .. Había fuego en sus argumentaciones.afirmó Hipólito. porque 123 . o un nuevo Diputado. cada uno arrojaba su hipótesis como la más probable y juzgaba de hombres. que no puede ni hablar y el Secretario. Antes de que nos haga desterrar.sostuvo Julián. especie de Robespierre de pueblo.. el Silvico Méndez. dizque ya estamos en la lista negra.LA CHASKAÑAWI República. ¡Buena le espera! . Pero el fraile lo ha de hacer todo. Y. ..¿Vos confías en este fraile pendejo? Como todo imbécil "ovejuno" es "un incondicional" .¿De manera que el fraile . ahora ya es villanuevista? Pero la otra vez se decía que él apoyaba la candidatura de don Juan Manuel Sainz. Después de haberse cernido hasta las alturas del Poder central. Sumiéronse en un dédalo de conjeturas sobre si en las elecciones próximas intervendría o no el partido opositor. Ya veremos. ¿quienes más serán?.reflexionó Ramírez -. Divagaban con tanta convicción como si de sus inferencias y caprichosas opiniones dependiesen acontecimientos que se iban fraguando a cientos de leguas de San Javier de Chirca.. si "El Gran Tribuno" Salamanca prestaría su nombre inmaculado para el papel de Salvador. . un nuevo Salvador. volvieron a Chirca. y anoche ya ha reunido a todos sus cholos en la posta del Quispe. si fuéramos unidos. aunque me maten. con una actitud corajuda -. ¡Este fraile bandido! .Todo estaría bien . Después.Ha Ilegado ayer – informó -. si el "Tirano Saavedra" saldría. El fraile había ordenado que el día de las elecciones no nos dejen entrar a la plaza a los liberales y había dicho que a muchos nos va a hacer desterrar: el Miquicho Mariscal. el doctor Alvarez y yo. ha de saber to que son estos puños.preguntó Julián -. . o de Saint Just en rústica.inquirió Hernán.Se han reunido y han formado un nuevo Directorio: el Presidente es el "pfallpa" del Faustino. que apenas si sabe poner su nombre. . por esta vez más.

pero lo malo es que cuando llega el momento difícil... .Yo no me he metido nunca en política. dió en reflexionar sobre "el carácter de sus connativos. Sería una canallada que no sigas las tradiciones de tu casa.afirmo Ramírez -. señalando. . cuando la revolución del 98. . soy liberal. ¿de qué partido sois? ¿O sois también "neutro".? .repuso con desgano Reyes -. 0. los liberales. se pierde lastimosamente en discusiones estériles y en tráfagos desorbitados.Sí. "la gran mayoría" somos nosotros. que hasta ese momento no había dicho palabra: .Yo no soy un "fanático" . como éste . sea del partido que fuese. o se van a sus fincas. había ido quedándose 124 . en sus afios de universitario.. pero no serás. despectivo. con tanto fervor y recordó lo que el pensador opina sobre "la falta de carácter en la inteligencia mestiza". Entonces. "oveja". observando el calor. Si así fuera. Después de minutos de silencio. sin reparar en que iban observándolo sus contertulios. una vez más le dió la razón a Franz Tamayo. como un fanático. Reyes. si no. .. y a ustedes lo que les gusta es discutir con un apasionado.. Adolfo. por falta de una canalización sistemática. porque ésa es la tradición de tu familia: tu padre ha sido uno de los fundadores del Partido Liberal Camachista aquí. y aquí ha combatido detrás del "dique". ¿por qué protestas de que un "fraile" sea nuestro Representante? ¿Acaso no debe darnos verguenza que un fraile ignorante y retrógrado sea Representante de un pueblo histórico como el nuestro? . digan ustedes. porque yo no soy un apasionado en política como tú. la energía y el dogmatismo pasional que derrochaban en estas conversaciones de "política". o son las exaltaciones violentas o son las depresiones violentas" y de ahí que la cantidad de energía mental que se gasta. cuyo estudio sobre "Creación de la Pedagogía Nacional" leyera. que le hace que carezca de todo sentido de medida.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA aquí. en "esa indirección crónica y congénita en la región de las ideas v su ilogismo sustancial.Así será . de ningún modo. que tantos disturbios traía a la vida del pueblo y la intranquilidad de los hogares. todos se ocultan en sus casas.concluyó. Tú sois liberal. Cuando yo pienso en eso… me entra una cólera. en esa "exaltación baldia" can típica que les distinguía y en el jacobinismo intransigente de su pasionalidad politiquera. antes que emplearse en una obra constructiva. . Dices que no te importa la política.. a Hernán -.Y vos. Como Adolfo iba reflexionando hondamente en ello. Pensando en ello. Yo prefiero no hablar de estas cosas. serías indigno del nombre que llevas . dió en dirigir sus flechas contra Adolfo.... no to habrás metido en política. ¿cuándo me han visto en la Iglesia? Al contrario.

no es bruto .Dicen que es un joven inteligente ..Lo que es este Adolfo – afirmó con dejo irónico Hernán -.Debe ser en la Chaskañawi .No. .expresó Hipólito -. Las cholas de este tiempo. qué dices. . harto de la misma monserga politiquera. no siempre.exclamó Martínez -..¡Ah! . no somos una tropa de "ovejas". . Para no estar quedándome. partido de orden y de disciplina. parece que estuviera bajando de la luna. avizorando por la 125 . como el Adolfo. Con la Julia ha tenido que casarse por la fuerza y contra su voluntad.rezongo Ramírez. no vive en este mundo. .No sabe nada de nada y cuando se le habla de política. pero a mí me parece un bruto.aseveró Julián -. ni nos casamos con los "sotanudos"..Estará triste porque lo ha dejado la Chaskañawi . . displicente.repuso Julián-. ¡Ellas ya son las que apestillan a los hombres! . Hipólito. ¿O. corazón contento. . . -Yo me pongo acalorado -solemnizo Hipólito. inexorable -. Adolfo? ¿Vos.sentenció Ramírez. eso lo tiene desesperado.. Parece que siempre estuviera pensando en otra cosa. Ustedes se costearán el vino. a propósito de la barriga . Con que coma y beba bien. Hablarle de política a él. yo me pongo triste.Los "liberales" somos el único partido consciente. Por eso no me enamoro tampoco. que reviente el mundo: barriga llena.aseguro. ni con los curas de leva. . no sois de nuestro partido? Adolfo.Y. Siempre que oigo hablar así de política.repuso Adolfo -. fueron comentando la vida y carácter de Reyes. para ir a caer en el otro hastío de su esclavitud conyugal.esclareció Martínez -.propusó Julián -. ¡Le tiene un camote bárbaro! Y como.Pensaba en otra cosa . .. . lo que tiene es que es un distraído.Eso harán las chotas . .¡Allí está el fraile bandido! . Los otros se encaminaron a casa de la Ignacita.LA CHASKAÑAWI profundamente abismado en su pensamiento. más triste que la Cuaresma. continuó persuadiéndolo: . se despidió hastiado de sus amigos. que ya era concubina de Julián desde los días de Carnaval. como él.. la otra no le ha hecho caso.. Mientras se dirigían allá.. Por eso yo digo siempre: "No hay cosa mejor que las cholas".. ¡Vamos! Hipólito. Todo el que no se preocupaba de política en la medida robesperriana que él exigía era un ser despreciable. -A mí no me importa nada . les invito unas empanadas que estoy haciendo preparar donde "la socia". que no concebía que Reyes no fuese liberal "de cepa".

intervendrían o no en las próximas elecciones. buscó la ocasión propicia para armarle una reyerta a don César Alvarez. Al día siguiente de la reunión en casa de don César. salió a recorrer el pueblo. El anterior. A indicación del Diputado don Crisóstomo Pérez. acérrimos adictos del gobierno de donde éste se proveía de "autoridades" para distribuirlas en las provincias más singularizadas de "opositores". de facciones duras. cuando éste. magro. .¡Conque éste es el pueblo más belicoso de Bolivia! Así les va a ir conmigo. Dichas autoridades "seleccionadas" imponían el dominio discrecional del mandatario. de acción nula. alarmados. Por las trazas y las mañas. Pero los artesanos republicanos corrieron con su chisme acostumbrado donde el Cura y el Subprefecto. La asamblea fue pacífica. un tal López. Este no esperó más para comenzar a ejercitar su dominio discrecional y. XXX A los pocos días del arribo del tata Pérez a Chirca hubo en el pueblo una novedad inusitada: llegó un nuevo Subprefecto. el Faustino y otro artesano a quien le decían El ckuchi-uma (cabeza de cerdo). celebrarón una reunión en casa de don Cesar Alvarez. Tan luego como llegó a Chirca ya fué apodado de "El Achacachi". mirada agria. Munido de un buen talero de cuero de anta. iba cobrando celebridad por la ferocidad de sus habitantes.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA acera opuesta. Tan luego como llegó. pueblo que. Pasaba el "tata Pérez" en compañía del Satuco. para tomar acuerdos sobre la actitud que observarían con el nuevo Subprefecto y si dado el ambiente de presión que iba a adoptar el gobierno. rostro picado de peste. por aquel entonces. Vino de La Paz expresamente enviado para las elecciones. Así se evidenció a los pocos días. Entrambos grupos se dirigieron miradas hostiles. como de cuarenta años. a 126 . el elemento mas representativo del liberalismo chirquense y hombre de moral intachable. de "puna-runa". Los liberales. buscando a quien sentarle la mano. Yáñez era un hombre de mediana estatura. con el fín de acoquinarlos con un escarmiento ejemplar. fué substituido con Dióscoro Yáñez. era un hombre memo. Se trataba de "un matón" de Achacachi. picuda nariz. tipo del cholo altoperuano. Ya tendrían para los días de elecciones. Preliminares de las camorras. se difundió la noticia. alias que vino a transformarse en sinónimo de hombre torvo y malo de la puna.

cuya existencia toda está asentada sobre cl odio. que pasaban ese momento por ahí. empuñando su talero. los republicanos saavedristas aplaudían la actitud de Yáñez y exclamaban: . símbolo de su mando. si dos cholas. alarmados los liberales y en previsión de nuevos abusos que iba a cometer el Subprefecto. la Olegaria y una de las Ñustas. que era un viejecito como de sesenta y tantos años. no hubiesen corrido a refrenar los ímpetus de la "Autoridad": .. de ojillos pequeños y grises. la que comenzó a sangrar. La noticia del suceso voló con la celeridad de una corriente eléctrica.LA CHASKAÑAWI las diez de la mañana. esmirriado..Conque este pueblo de porras es el más rebelde de la república. cruzaba por una de las aceras de la plaza. ya cansado. sita en la esquina sureste de la playa "Campero". lamentaban el incidente y rebullían en cólera. pero el ofensor continuó cruzándole el rostro y el tronco a lonjazos. Habría continuado "El Achacachi" propinándole de talerazos. Tanto el tata Pérez como el Subprefecto trajeron la intranquilidad al pueblo y vinieron a encender la fogata de los antiguos. de vuelta del Mercado. los Liberales. armado de su talero de cuero de anta. en el salón de su casa. so carajo! . desangrándose. Si unos. el Subprefecto. lo va a pegar así al Doctor! . que eran todos los caballeros y jóvenes decentes: don Agustín de Villafani.¡Oiga usted. acompañado por las dos cholas que lo habían defendido y chiquillos curiosos. disponiéndose a vengar la afrenta inferida al Liberalismo en la persona del más caracterizado de ellos. Aquella misma tarde. con todo el énfasis de su autoridad: . Hipólito Ramírez convocó a una reunión de sus correligionarios. al Doctor. le ha llegado su merecido. crónicos. Se aglomeró el gentío.¡Cómo. mientras el otro no atinaba a defenderse. Aprovechó de ello Yáñez para vocear. ¡Conmigo no se han de jugar! Yo les he de sentar la mano.. le increpó a quemarropa: . pues. indesarraigables odios políticos.Yo no soy carajo de nadie. la Candicha. el Subprefecto continuó paseando por la plaza. se había restituído. petizo. salía de la Casa Municipal y dirigiéndose a su vivienda.. Algun día tenía que encontrarse con la horma de su zapato. iHumm! En tanto el doctor Alvarez. a 127 . tan inflamables en un pueblo de Bolivia. que había trabajado la mayor parte de su vida en los minerales de Colquechaca y. Concurrieron casi todos los liberales residentes en San Javier. se dirigía a su casa.Al fin. señor Subprefecto. ¡so cholo! Yáñez cayóle con el talero encima y le propinó un formidable golpe en la cabeza.

quien ha sufrido la ignominia de ser ultrajado de palabra y obra por el Subprefecto recién llegado. 128 . la reparación de los defensivos de la quebrada y otras obras que sería largo enumerar. que al saber el ultraje inferido a don César Alvarez. padre de Fernando. en su pueblo natal. porque se ha vinculado a la vida del pueblo. Julián Reyes. acudió presto a la invitación de Ruiz. ahidalgado. No es necesario. reunidas en el salón de Hipólito Ramírez.comenzó por decir . dirigirnos telegráficamente al Supremo Gobierno solicitando garantías. hoy amenazadas en San Javier por quienes estaban obligados a prestarlas: las autoridades. tanto por lealtad con don César. sobre todo. porque con una autoridad como el nuevo Subprefecto y un Diputado como el tata Pérez. Hernán Martínez. al haberlo ofendido a él. un caballero alto. hombre Ileno de buen sentido y de maneras muy pulcras y comedidas y Miguel Mariscal. y Adolfo Reyes.agregó Julián. Luego. se nos ha hecho una ofensa a todos los "liberales". su honradez profesional y los servicios que le debe el pueblo. pero de las que todo buen chirqueño está en la obligación de guardarle gratitud. en su persona. el alegrón.agregó -. no sólo por haber formado aquí su hogar y asentado su vida de raíz. sino. el doctor don César Alvarez. peligran nuestras vidas y nuestras haciendas. que ocupaba un lugar de transición entre la edad provecta y la mocedad. ponderar los méritos del doctor Alvarez. ha sabido desenvolverse con toda corrección y a él debemos importantes obras. que estaba un poco mareado. conservaba la euforia de la juventud por su desparpajo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA pasar sus últimos días. Y el resto de jóvenes. de prescindente en política que era. como la refacción de la Casa de Abasto. Ante una treintena de personas. don Juan Manuel Díaz. el doctor Alvarez es un miembro descollante del Partido Liberal y. Además.Y hasta nuestras cholas . señores . nosotros lo consideramos como paisano nuestro. porque en las muchas ocasiones que le ha tocado estar a la cabeza de nuestro municipio. Aunque ya había pasado la cuarentena. don Agustín tomó la palabra: "Señores: Nos hemos reunido en este local . don Pascual Vega. padre de Julia. como porque se imponía el imperativo de defender las más elementales garantías humanas. señores yo pienso que debemos recoger esa ofensa como inferida a todos nosotros y ya que por el momento no se puede hacer otra cosa.con el objeto de deliberar ampliamente y tomar acuerdos respecto a lo sucedido en la mañana de hoy con nuestro respetable amigo y correligionario político. don Roque Valdez. algunos más." .

. señores! Cayó una llovedera de palmadas y Julián. como bien sabéis todos vosotros. sin recordarles ninguno de sus deberes y. Todos nosotros somos liberales de cepa. que no se exaltasen los ánimos.exclamó emocionándose patéticamente. comenzó a rebelarse y ahora son ya ellos los que se creen llamados a ocupar todos los puestos que. lo que le dió a su voz una trémula entonación conmovida . a despertar. es la que debe administrar el país. señores. Eso no conduciría a otra cosa que a empeorar la situación.Así es . a cambio de que apoyásemos sus candidaturas.dijo don Agustín -. Sabido es. a ahondar el ya secular odio de clases.Este pueblo.que cuando el Presidente Pacheco. nos ofrecieron toda clase de ventajas. señores. antes tan sumiso. . conmilitones algunos de nosotros de los Ventura Reyes y los Bracamonte y otros que dieron su sangre por la causa del liberalismo y la juventud de hoy es legítima heredera de aquellas glorias. gritó a voz en cuello: . y también don Aniceto Arce. para que allí edificásemos de nuevo el pueblo. que en Chirca comenzó sólo desde la llegada de este fraile que en lugar de ser el Angel de la Paz. 129 . Pero voy a continuar con el uso de la palabra: . que durante los gobiernos nefastos de la Oligarquía.. contestamos con todo orgullo y dignidad: "Preferimos que nos arrastre la avenida antes que ser arcistas". . por derecho propio y competencia. "Es solamente desde el arribo del tata Pérez que el cholo.Que se calle ese gualaicho . irguiendo el busto y con voz estentórea. es el Demonio del odio.pidió alguien. como la única preparada para ello. sin ceder una línea al enemigo.LA CHASKAÑAWI .recobró la palabra don Agustín y continuó: . desde los heroicos tiempos del General Camacho.¡Viva el partido liberal! Don Juan Manuel Díaz intervino aconsejando prudencia.Ninguna divergencia hubo nunca en nuestro pueblo hasta el día nefasto en que llegó a este tranquilo y pacífico pueblo el tata Pérez que vino a envalentonar a la cholada. supo mantenerse firme. ¡Así liberales hemos sido los chirqueños. antes eran legítimo patrimonio de la clase intelectual que.Así es . No hay para qué exaltarse. a hacerle concebir toda clases de ilusiones y que ellos tenían todos los derechos. todo nuestro pueblo fué liberal y sufriendo toda clase de sacrificios. para librarnos así de la constante amenaza de "la quebrada". Tan liberales éramos . es un pueblo de antiguas y firmes tradiciones liberales. sobre todo. a avivar. y este último hasta nos ofreció cedernos gratis los terrenos de la banda que eran suyos.

Arguyó que ya era anciano. Miguel Mariscal para Vice y Secretarios. quien lo posee es.Yo indico el nombre de don Miguel Mariscal . indudablemente. tanto por espíritu de partido. sino de que la persona llamada a dirigir nuestro partido. yo carezco de esto útimo. individuo encargado de proporcionar bestias a los trajinantes. de carga y de silla. sino de que el "tata" Péez y "El Achacachi" no se salieran con las suyas. sastres y pollereros.. Eran como cincuenta los obreros.expresó Ramírezporque ahora necesitamos un hombre valiente. Acto continuo renovaron el Directorio del Partido Liberal. que desempeñaa el cargo de "'Postero". Dirigidos por el cura Péez. también. nuestros hogares y nuestras haciendas"..¡Qué bien hablado! . . Acordaron luego dirigirse. amenaza destruir nuestras vidas. greñudos. Despué de largas deliberatione fueron elegidos Hipóito Ramíez para Presidente. XXXI Mientras los liberates andaban en estos trajines. decidieron enviar agentes a los cantones para traer electores. como una avenida de barbarie. por telegramas y oficios. necesita talento. rotosos y malolientes. al Supremo Gobierno solicitando garantís.En tratándose de valientes . 130 . desgraciadamente. Necesitamos una persona de verdadero "tino políico" y. don Hipóito Ramíez. "electoral. amenazada por el esbirrismo. Y. ahora. que los tení en un puño.reflexionóMariscal . no con la esperanza de obtener un triunfo electoral. carpinteros que hacían una mesa al año. pero. que nosotros. Todos pidieron la Presidencia para don Agustín. Así habla un ciudadano liberal. cuyo nombre me permito indicar para la Presidencia. pues. Reuniéonse en casa de Benancio Sáchez. aunemos nuestras voluntades hasta oponer un solo dique de resistencia a la avalancha del matonaje que.todos los chirqueñs lo somos y hemos dado siempre muestras de serlo. los cholos seguínle con la docilidad de una piara a su pastor. no se trata de eso. . los republicanos trafagaban en otros anáogos.murmuró Julián. . herreros. al oído de Adolfo-.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA "Ha llegado el momento. . y. Herná Martíez y Oscar Arraya. Ahora urgia un hombre joven. antes que valor. Además como ellos resultaban una minorí. de energía suficiente para afrontar las circunstancias. zapateros remendones. como por la necesidad misma de defender nuestra propia seguridad personal. .

A Pérez no le 131 . En la sangre y el espíritu altoperuanos. el de San Javier de Chirca que rendía. en aquellos dichosos tiempos. su madre. Hasta la caída del Partido Liberal. más que por favorecer a "sus hijos" al obtener para ellos cargos y empleos que estaban muy lejos de desempeñarlos. hasta que llegó a alcanzar un curato de "primera clase". jugosamente mugrientas. a trueque de innumeros esfuerzos. no alcanzó su intento. Las imillas le gustaban tales como eran. en 1920. Una vez en posesión de su asiento camaral. se singularizó por su obcecada oposición al gobierno. Desde entonces comenzó a germinar en su alma todo ese caos de malas pasiones y el "resentimiento" con que de por vida ven al señorío privilegiado y poltrón los cholos doctorados. obtuvo fácilmente ser elegido Diputado por la provincia. jesucristianamente. en su propia salsa. Mis hijos. aprovechó de los méritos conquistados ante los componentes de la junta de Gobierno y. Anduvo Pérez por machos curatos. por afinidad electiva. que fué su sacristán y cantor de la Iglesia en Chirca.LA CHASKAÑAWI El tata Pérez se avenía bien con ellos. Lo eran. sus veinte mil bolivianos de dieciocho peñiques. el sueño dorado de su vida. una chichera camorrera y pendenciera. Pérez retornó a Potosí. lo que buscaba con ello era ofender a los liberales. A los cholos los conquistaba con el intuitivo conocimiento que de la psicología de ellos poseía. Cuando aquél se derrumbó. a quienes les profesaba un odio verdaderamente teológico. Una vez ordenado de clérigo. la cual puede pasar por todos los sacrificios. lo que hizo que el tata Pérez se creyese dotado de un gran talento político. aprovechando del disfraz de su sotana. con tal de que su hijo ascienda en rango social y prospere. Silverio Méndez. Con más propiedad podía decirles: "hermanos míos". pero. de la calle de la "Ollería". en la madrugada del 12 de julio y se produjo la Ilamada "Revolución Gloriosa". donde Crisóstomo Pérez cursó los años de Teología. odium theologicum. Por eso. Era cosa atávica. politiqueando siempre y corrompiendo a la plebe y a las imillas. los llamaba. con ese espíritu de admirable matunismo estoico que tiene la chola. en cuanto llegó a entrevistarse con el nuevo Presidente. cómo en Chirca disponía de la chusma. dada la identidad espiritual que le unía a ellos. como allí todos to conocían por "el hijo de la Polvorita". donde pretendió introducirse en "la buena sociedad". Criado en una sebosa chichería de Potosí. incluso el de que su propio hijo le niegue como madre. había obtenido enviarlo al Seminario de Sucre. el Gran Tribuno. Era un ejemple típico de esos "curas imilleros" que decía don Mariano Baptista. obtuvo fuera designado Colector del Catastro Rural.

Mis queridos hijos . se oponían a sus latrocinios. como efectivamente sucedió. sino que había cien probabilidades en contra de una. La hora de la venganza ha Ilegado. hombre de pelo en pecho. mis queridos hijos. como se vengaba de los decentes colocando en lugar de ellos a los peores cholos. que es un doctor vinchuca que hasta aura ha vivido chupando la sangre del pueblo. los valientes obreros republicanos.comenzó por decir el tata Pérez -: Ha llegado el momento en que ustedes.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA importó que Méndez no solamente no estaba capacitado para el cargo. hagan sentir el peso de su fuerza a los bandidos liberales. que es mi amigo personal íntimo y a quien yo le doy consejos. Esa era la moral de "tata" Pérez. como dice nuestra Santa Biblia. cuando se trató de ello. y diente por diente". chicha y aguardiente. Ya habés visto como el señor Subprefecto. a quien el Parlamento boliviano propuso. a todos los que en "el gobierno doctrinario" de ese partido enemigo de Jesucristo nos han hecho sufrir sacándonos toda clase de impuestos. arrestándonos en las policias. sino que cobréis agravios: "Ojo por ojo. De igual jaez. hasta matarnos. que por tantos aiios han abusado del poder. robando a la nación y explotando al pobre pueblo trabajador y honrado. los curas párrocos.. Y como le ha dado a ése su merecido. que por tanto tiempo habéis sufrido la tiranía de los wayralevas bandidos. también les dará a los otros. que es compadre del Presidente. mis queridos hijos. los liberales son una recua de ladrones y asesinos. .. iDuro con ellos hasta que paguen todo lo que han hecho! El señor Presidente de la República. me ha 132 . de que todo lo recaudado para el Fisco por el Colector. para la silla episcopal de la diócesis de Potosí. porque han vendido a la patria para hacer ellos sus palacios en La Paz y han asesinado a los ciudadanos honrados que. mientras ellos la estaban vendiendo a los ladrones del Mapocho. Sí. ¿por qué? Porque nosotros defendíamos la patria. porque por algo nosotros. hizo que los otros cargos de más importancia en la provincia fuesen concedidos a gente inepta e irresponsable. ¡aura es cuando debéis golpear fuerte y duro! . como el ilustre tata Arrieta. De tal manera no tanto favorecía a sus correligionarios. Y es preciso que no perdonéis. Aura que tenemos una autoridad que les ha de hacer respetar a ustedes. somos los representantes de Dios sobre la tierra. don Diócoro Yáñez. le ha sentado la mano al Wayraleva de ese Céar Alvarez. atormentándonos en el cepo. se iría en sajtas.

¡Que vivaaaaaa! . confidenciandose con unos. absolviendo preguntas aquí. Luego. mientras las copas. doblando el codo y trasegando profusas libaciones de chicha y trago. estallaba el "Viva Saavedra" que estremecía el ambiente. formidable. a quien le decían de mal nombre "El Quirquincho". es la causa de la Humanidad.decía el Quirquincho al tata Pérez . que no era manco. para sentarles la mano. Por derecho propio salieron elegidcs. es necesario que elijamos el nuevo Directorio y nos aprestemos a la lucha con convicción y coraje. hacian chilín. es la causa de Dios. Comenzaron a circular vasos y copas que los honrados artesanos se ingurgitaban con la mejor gana del mundo. renovaron el Directorio del Partido.vocearon cincuenta voces aguardentosas. 133 . estentóreo. para Tesorero y el Asencio y el Faustino para Secretarios. Todos estaban de acuerdo en lo muy merecida y "bien dada" que había estado la paliza al "Wayraleva" Alvarez: . en las mesas desvencijadas. porque la causa del Partido Republicano es la causa de los hombres honrados y trabajadores. como el profeta entre los filisteos. ¡con tal de que seáis obedientes y llevéis en el corazón la imagen de nuestro querido padre don Bautista! A los liberales. . los sirvientes distribuían profusos vasos o copas de chicha o singani.LA CHASKAÑAWI dicho que a ustedes les dara todo lo que pidan. A medida que menudeaban las copas. el postero Benancio Sánchez hizo meter dos cántaros de chicha y un barril de aguardiente de chancaca. por mayoría absoluta. A esos tipos ya es tiempo de bajarles el copete y hacerles sentir lo que valemos. un tal Joaquín Corral. entre gallos y medianoche.Ojala que así . según el gusto del consumidor y el tata Pérez andaba de grupo en grupo. el postero Sánchez para Vice. De momento a momento.¡Que vivaaaa! iQue viva el futuro Presidente don Gabino Villanueva! iQue vivaaaa! Acto continuo. el tata Pérez para Presidente.haga el señor Subprefecto con los demás liberates. Aura. es la causa de la patria. es la causa del pueblo. Señores: iViva el gran partido Republicano! . el ardor patriótico acrecía. me ha dicho el señor Presidente. dando instrucciones alla. rotundo.¡Que viva don Bautista Saavedra! . Departíase animadamente en corrillos. regocijándose con otros y asombrando a todos y él también. les vamos a sentar la mano y usted escríbame no más quiénes son los que estan fregando más.

pasaron por otras calles. Dirigiéronse primero a la plaza dando estentóreos vivas al Partido Republicano..afirmó Satuco Medrano. escuchando hasta altas horas de la noche. con unos pocos de la Policía. Ni un liberal se animó aquella tarde y durante la noche. formándose en columnas. ¡Aura que lo frieguen! . Saavedra y Villanueva y al tata Pérez. un cholo calvo y de mirada torva. lograron hacer una manifestación como de ochenta personas.agregó el pollerero Rodríguez. ¡La paliza que le espera! La que le ha dado el Subprefecto no es nada. tuve que dentrar a la cárcel por dos meses.¡Viva Saavedra! Que sonaba como un insulto.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . Hum. al mismo tiempo que era un grito de guerra como cuando los españoles gritaban "Santiago". rumiando su cólera. A buen recaudo en sus viviendas. alentándose el sombrero -. El apodado "kuchi-uma" (cabeza de cerdo). que iba a la derecha del Quirquincho. Luego venían los demás que. Cuando estaban por delante de la casa de algún liberal. propuso apedrear la casa de Alvarez. El tata Pérez le dijo que se guardase las ganas para el día de elecciones. voceaban con más rotundidad y con más saña gritaban: "Abajo el Partido Liberal". que pasaban cholos borrachos con el grito rotundo: . al embrazar la lanza y entrar en batalla. "muera Montes". Hacia el atardecer. pero lo que arrancaba un mayor timbre de voz y en lo que ponían toda la fuerza de sus pulmones era en el rotundo: . y "sierra España". Eso yo no le perdono jamás. de mí fué mi abogado contrario y como me ganó el juicio. Cansados de recorrer por la plaza Campero. que tenía fama de matón y negociaba con su hija-. con lo que hacían temblar el aire ambiente y estremecerse las puertas y ventanas de los liberales. cuando ya estaban atrozmente ebrios. Para las elecciones le he de majar las costillas. disfrazados de civiles y algunos indígenas enrolados por la fuerza.Así es .¡Viva Saavedra! ¡Abajo Montes! ¡Viva Saavedra! ¡Abajo Montes! 134 .Sí . que era un cholo de instintos cavernarios. a asomar las narices ni hasta el umbral de la puerta de calle. salieron en "manifestación" a recorrer por el pueblo. como una condensación de toda el alma popular que cobraba en ese "viva Saavedra" todo el prestigio de una formula mágica. redoblaban sus vivas al Gran Partido Republicano. Presidióla el tata Pérez. Pérez vió el momento de que.. porque una vez me hizo meter a la policía porque no quise hacer blanquear mi casa para el seis de agosto. como un cartel de desafío. Yo le tengo siempre ganas a ese carajo.

LA CHASKAÑAWI La cholada había dominado el pueblo. arriesgaba el todo por el todo. por vengar el ultraje inferido al Partido Liberal y tener el honor de haber cruzado la cara de "El Achacachi" con un par de azotes bien dados. 29 de abril. curioso de ver quién era. Fué tornado preso. le cruzó la cara con dos chirlazos serpenteantes que le abrieron dos brechas en la mejilla y le arrancaron un grito de dolor. que se encontraban a media cuadra. La venganza del Subprefecto se estrelló contra Alvarez. Buen conocedor de los campos. Ninguna falta había cometido él. Era Julián Reyes. había contratado todas las chicherías y cantinas de Chirca para que les diesen a los republicanos toda la bebida que pidieran. sentándolo magníficamente. Sin darle tiempo a que se enterara de nada. el Subprefecto puneño les hizo sentir el peso de su despotismo y su mala crianza. Pero no previó que su actitud iba a traer nuevas complicaciones para sus partidarios. Como viera de la parte de la calle arriba venir un hombre en un brioso caballo. debían realizarse las eleciones. como verdadero chirqueño. A los tres días. Inútil perseguir a Julián. Solicitarón de Yáñez la libertad de don César. Era jueves. El tata Pérez telegrafió a La Paz acusando a Alvarez como subvertor del orden público. Lejos de conceder la gracia que pedían. tanto para él y Julián como para los más caracterizados de los liberales. se dirigió a donde sólo él sabía. Bajo centinela de vista. Cuando Yáñz se repuso de la sorpresa y llamó a los guardias de la Policía. puesto incomunicado en una inmunda pocilga que servía para encerrar a los rateros. donde se halla la oficina subprefectural. Los artesanos estaban de plácemes. El tata Pérez. dejando tras si un reguero de polvo. Solicitó orden de destierro. Como había prometido. ¿Qué más querían ellos? 135 . que trajera de La Paz dos mil bolivianos para hacer las elecciones. primer domingo de mayo. Las señoras y señoritas reuniéronse. XXXII El Subprefecto estaba paseando por la acera principal de la calle "Libertad". se detuvo en la esquina. El jinete detuvo bruscamente su corcel en la esquina donde se encontraba Yáñez. había emprendido la fuga por "la banda" cruzando la playa como un relámpago y tomando de allí por un camino extraviado. el caballero iba a la disparada calle abajo.

Yo recuerdo que entre los peones de mí padre quedan muchos adictos y han de venir con nosotros. . Son nueve leguas. como miembros del Directorio Liberal. . fué con disimulo donde Julia y le comunicó que el Subprefecto había recibido orden para desterrar o confinar a varios liberales. por lo menos el día de elecciones. por lo menos. Aunque tenga que agarrarme a trompadas con los cholos cada cuarto de hora. mira. pero arguyó que el deber de ellos. hasta que pasaran las elecciones. partimos. Yo me quedo.Pero. Ya ves que aquí la plebe se ha impuesto. antes de que amanezca. que fué un antiguo criado de don Roque Valdez. Además.reflexionó Adolfo -. Entonces. Los liberates somos tan pocos. entre ellos a Adolfo y Miguel Mariscal. con la sola condición de que se les abonara dos bolivianos por su bestia y otros dos por el elector. Traemos siquiera unos diez o quince electores que ya pueden guardarnos las espaldas.. ¿qué vamos a obtener con eso? . Estamos ahí unas semanas. o de don "Quirquincho". desde que no tiene contendor. está descontado de antemano. entonces podemos hacer una cosa.Vamos a "La Granja". . ¡la gloria! Mandó orden a los Corregidores de los cantones para que le enviasen el mayor número de electores. los que venían a votar por quien el Corregidor les indicaba. Llegamos mañana. Lo más prudente para Adolfo era que se escondiese en su finca de río abajo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Cantina gratis y bebida a todo pasto. . era hacer acto de presencia. Bajamos mañana hasta La Granja. aunque él cuente con el poder y sus matones. Pasado conseguimos electores allí. mañana. Adolfo comunicó la noticia a Mariscal y le propuso: . Y estos cholos se van a envalentonar más y han de querer estar siempre encima de nosotros.Tienes razón. hasta que pasen las elecciones. La cuestión es que hay que demostrarle al fraile que no nos corremos. XXXIII 136 .Pero. que interés tenemos en la candidatura de Villanueva? Su triunfo. va a decir que le tenemos miedo. . El apodado "Rima-rima". No. tendrían abundante bebida. Si nos vamos. Mariscal accedió. no es eso. que no podemos contrarrestarlos. Ya sabían que en la casa del "rata".No. A los rústicos leídos de los cantones ya les estaba también gustando la "democracies".

cortado de trecho en trecho por el río. 137 . los extensos viñedos. Playa abajo. los cerros altos y rojizos del Huaranguay. La cabellera repartida en dos trenzas. en el lindero de las chacras. En "Mollepata". alborozada. como de media legua y. ni por pienso. Ahora presentaban su mustio oro otonal.Deben estar cansados: . alfalfares y maizales. Partieron cuando aun era de noche. Desde allí se disfrutaba un magnífico panorama. en esta estación seca. Tomaron por un angosto sendero que subía en caracol por la falda del altozano hasta un descampado. Al fondo. bien montado en su brioso tordillo.Entremos a visitarla a doña Clara . Pasaron al corredor. Al escuchar el tropel de caballos salió Claudina. "El Malcriado". un vinito o un singanito?' . Los sauces llorones. doña Clara. A ambos lados de la playa. donde se extendía una ringlera de habitaciones presididas por un patizuelo. Claudina. Mariscal. que buena falta nos hace.repuso Mariscal . A las cinco leguas ya divisaron los primeros viñedos. A las once llegaron a Mollepata. de la cocina. la serranía. no dejó de avergonzarse. Adolfo ensilló su ágil alazán.¡Qué grata sorpresa! . el camino iba culebreando a lo largo del arenal grisoso. se les hizo de día. que una legua antes de "La Granja" se encontraba "Mollepata".Para la sed . cuando los viajeros pusieron pie a tierra y preguntaron por doña Clara. En los faldíos. sobre el fondo azul claro del cielo puro. Cuando los divisó. . desflecaban al viento la languidez de sus ramas marchitas. de poco caudal. indígenas. lo mismo que los álamos dorados: sólo los molles lucen la rotunda jugosidad de sus ramazones verdeoscuras. Sólo cuando anduvieron tres leguas. Como ya nos ha picado fuerte el solazo. . de un hermoso azul de plata. Al centro un largo y ancho corredor. se dominaba toda la playa hasta el confín. Amable les invitó asiento y observó": . hemos venido sudando la gota gorda. en la palca de Tijrani.expresó doña Clara. Chociles de piedra y barro. Los pies calzados con unas sandalias de becerro. las piernas desnudas.Con franqueza ¿qué prefieren ustedes. No tuvo más remedio que apropincuarse a recibirlos.propuso Mariscal -. en las riberas. Julia lo dejó partir sin que le viniera en mientes. cerrando el horizonte. Nos ha de invitar un buen almuerzo.LA CHASKAÑAWI A las cinco de la mañana se presentó en "El Pensil".comenzaremos por aceptarle un vino.

doña Pascuala García. o como agua. los que iniciaron el cultivo de vinedos y fabricación de vinos y licores. a ratos melancólica. . doña Clara continuaba profesando caro afecto a su sobrina. morena. almendrados. concluyó por hacerla robar de Mollepata. Pero la madre de Claudina. Al final. no obstante los muchos pretendientes que tuvo. Se frustraron sus deseos de hacer de su sobrina “una señorita”. de un vivo escintilar de estrella. la atrajo valiéndose de toda suerte de promesas. propietaria de Mollepata. Lo que le valió. Virginia. como que lo era por su padre. En lo que más se le parecía era en el óvalo casi perfecto de la cara y en la expresión vivaz. era una señora de la mejor alcurnia de Chirca. Les ha de sentar bien para la sed.". infiltrándole modales y comportamiento de persona decente. el mote de "Chaskañawi. la educó. servido a la usanza de Viñapampa. Cuando murió su hermano Zacarías. Era alta. mas conservaba la fortaleza de una madurez tranquila.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Diligente. Desde lejos. Claudina trajo el vino.Este vino es como un fresco. vivaces. Sólo en muy contadas ocasiones iba a San Javier. un vino topacbo. Tuvo un hermano. que aliaban lo sedorial del linaje con la gracia de lo criollo. de la sangre. Doña Clara Villafani. de rizadas pestañas. cejas arqueadas.padre de Claudina . siguió observando la conducta de Claudina. pobladas. expresó. Frisaba ahora con los sesenta y tantos años. ojos negros. como señorita. Le salía de adentro.que murió en la guerra del Acre y una hermana. que también murió joven. Eso hirió hondamente a doña Clara. Tenía el orgullo de su abolengo. en vasos de cerveza. Ojos negros. ella la recogió a Claudina de poder de su madre. Cordial. don Zacarías Villafani . supo doña Clara que Claudina. donde pasó la mayor parte de su vida. gorda. hasta entonces. no había dado ningun mal paso con los pretendientes que la asediaban desde su adolescencia.trescientos años. ese donaire de aquellas mujeres de la Colonia. cuando llegó su hija a mayorcita y creyendo sacar de ella un buen partido. Ella heredó de sus hermanos la propiedad de Mollepata. En el fondo. bajo el fino arco de las cejas. Claudina había "salido" más parecida a su tía Virginia -que fué una de las beldades de su tiempo que a su padre: tenía la misma graciosa prestancia. 138 . Aunque en casa de ella se realizaban algunas jaranas. Nunca quiso casarse. de los ojos. desde pequeña. Sus antepasados se remontaban a los primeros Villafani que arribaron a aquellas tierras y fueron los fundadores del pueblo. hacía ya .

contenta de poder tratar a sus huéspedes de igual a igual. con esa minuciosidad detallista con que. tipos llenos de ringorangos y que llegan a la provincia con la sola mira de seducir doncellas. fué cambiar de ropa. en un comienzo.que lo era siempre -. del amor de éste por su sobrina.LA CHASKAÑAWI Algo de los amores de Adolfo. y del desvío de ésta por aquél. Se encontraba mejor ambientada en Mollepata mandando sobre peones y mittanis sumisos. ella se sentía más hija de doña Clara. La repulsa de Claudina a los amores de Adolfo. obedecía a esa visión de las arbitrarias desigualdades sociales. No le faltaba tampoco buena educación. Cuando ingresó Claudina al corredor. y no teniendo otro pariente más cercano que velara por ella en sus últimos días. sin la humillante consideración a que se vela expuesta en su tienda de San Javier. satisfecha de recaer en la hidalga sombra de su buena tía. Su sobrina. en igualdad de condiciones. pasando por su orgullo. para que ésta accediese fuera Claudina a acompañarla. He ahí por qué. Se sintió dueña de sus actos. que en su vergonzante tenducho de Chirca. digna por herencia. había llegado a sus oídos. muy al punto.. Justo era que un Reyes se enamorase de una Villafani. ¡Cómo no iba a Ilegar. desde que se aparto de su lado y se puso pollera. no podía competir. pues doña Clara tenía de Adolfo esa idea que las señoras del campo tienen siempre de "los jóvenes del poblado".. Se ruborizó. se comportó ufana y digna. para el sentir de doña Clara. todo llega a saberse! Y aunque ello no le sonó muy bien. asumió el papel que le correspondía. Sólo que Claudina. A Claudina la atrajo con la promesa de que Mollepata sería un bien hereditario suyo. retornó a ella con la alegría del hijo pródigo. labia y gracia. estaba bien. Sintiéndose ya achacosa. Y "de pollera". había venido a menos. Era una prueba más de "su honradez". La atendía con la más diligente solicitud. era de una rancia estirpe chirquense. si "en el pueblo". con Adolfo. Lo primero que hizo. Eso. tuvo que valerse de personas influyentes ante doña Pascuala. a la llegada de los viajeros. porque la sorprendieran de trapillo. un tanto. Mariscal estaba contando. En el fondo. no dejó de complacerse tampoco. vendiendo singani detrás del mostrador. como "una señora de rango". como ella también. Luego. en 139 . con todos sus detalles. como dueña de casa. que de su propia madre. mientras Adolfo y Miguel conversaban con doña Clara. Claudina. y orgullosa . Presentarse bien trajeada. antes preferiría ser la esposa legíitima de un artesano honrado que no la manceba de "un decente”. próxima a despedirse de este mundo. pues Adolfo.

ya casado él. .No. se narran los menores hechos.suspiró por lo bajo. para complacerse en verlo sufrir.¿Cómo es eso. .Como creo que ustedes deben estar con buen apetito .Ese sí que me gusta – exclamó -. en el corredor. porque él parece un cuerpo angélico.le dijo. antes. Claudina. yo lo he conocido a usted muy alegre. ¡Se ha portado como un hombre! . a la izquierda. .asombróse doña Clara -. observaba a Adolfo. Pensaba que Claudina continuaba en "sus trece". o estrellados -. Más bien parece usted a quien van a desterrar.Tanto que le importa al Adolfo su mujer . grácil y activa. Claudina pudo escuchar lo ocurrido con el doctor Alvarez y la actitud de Julián. Yo. Más ahora. Al verlo tan acoquinado.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA provincias. le mordió el diablillo picaresco de azuzarlo. mientras le pasaba el plato de bistec con huevos fritos. en una larga mesa que había ex profeso para ello. Si a aquellas gentes les pudiera revelar el infierno de hastío que era su vida matrimonial . apenas si decía esta boca es mía. que no le perdía ojo. Adolfo.¡Qué es lo que usted tiene. "por su víctima". el esposo se debe a su hogar en cuerpo y alma. En aquel momento reconcentró ella toda su atención en Reyes. Le encontró tal aire de fineza espiritual y física. a su lado. Aura estará usted triste porque la ha dejado a "su señora".declaró Mariscal. no dejara de percibir.repuso Mariscal -. verdadera "dueña de casa". que le vino un estremecimiento por él.Muy agradecido. Pero no se aflija. Adolfo bajó la cabeza. doña Clara . Claudina . Claudina sirvió el almuerzo ahí mismo. Está usted muy triste. No sabía que contestar.. Cuando se es casado. Adolfo la miró con insistencia. Miguel. don Adolfo? . con más claridad y hondura 140 . Reyes. No alumbraba su espíritu ni un vislumbre de esperanza. que ella recibía como un homenaje a su belleza: . hacía las atenciones del servicio. tengo un hambre de ochenta caballos de fuerza. ? .contestó apenas Reyes. Sólo entonces comprendió.. cohibido. Como lo sabía "suyo" y con la infalible intuición de su instinto de mujer estaba segura de que ella podía hacer de él lo que ella quisiere.Yo no estoy triste. Adolfo tal vez no... . se sonreía. Rieron doña Clara y Miguel. a su diestra. los últimos sucesos políticos de Chirca.se dirigió a sus huespedes doña Clara -. . Agil. . Doña Clara ocupó la cabecera. al menos. ya podemos almorzar. de removerle sus antiguos tormentos. De momento a momento. Ya pronto ha de volver a su lado. pero no tanto que Claudina.

que pudiera. si el amor de Adolfo por ella era tan grande. en fuerza para luchar por la vida.¿Y cuándo piensan volverse al pueblo.. vamos. o. por ella. Yo creo que en Viñapampa podremos conseguir una buena peonada. por lo menos. que siendo inferiores a ella en todo. era sentido con la misma fuerza por él. la habían despreciado. ella tenía la vía expedita para vengarse de Julia. tan frágiles. para comprobar sí aquel amor "tan extraño" de ella. tuvo que ponerse "pollera" y abrir una tienda donde expendía licor. cuando vivía su padre . Por eso. se comprometió a mandar notificar a sus colonos. las cortejasen. desde adolescente. parece que tú no te quisieras mover de aquí..¡Yo sé. tan vanos ante la fuerza del amor.otro de los fundadores del partido Liberal Camachista -. todavía.. no sería raro que. ella quiso someterlo a la prueba definitiva del matrimonio con Julia. muchas de ellas. en belleza física. empezando por Adolfo. romper los vínculos socialmente tan respetables.Debemos volver mañana . pero ya es tiempo de irse. Mientras todas ellas "andaban rogandose a los hombres". Mariscal continuó hablando con calor de los sucesos y recordando las mil y una tretas que. ella había desairado a los mejores. del matrimonio. Mientras saboreaban el café.. para que se casaran con ellas..LA CHASKAÑAWI que nunca. lo que es jugar en política! . pues. Es urgente que nos presentemos en San Javier por lo menos con veinte electores. doña Clara. . a los "leídos y escribidos". de todas "las señoritas". por obedecer a su madre y hacer frente a la vida. como sin dar importancia a su pregunta.inquirió Claudina. pero. Bueno. excluyéndola de su círculo. y gozaba ahora mismo. a quien tuvo el orgullo de "verlo a sus plantas". y. sabía jugarles a "los negros arcistas". Adolfo. como "buen político" que fué. 141 . Precisamente por eso. ? . hasta en cuna. Doña Clara. pretensiosas y necias.concluyó afirmativo. que ella lo había querido siempre. convencido de su táctica de Mirabeau de provincia: . tan extraño.repuso Miguel -. porque su amor era tan fuerte. les ganemos la elección. Ahora sí. El Hipólito ha debido mandar también a Chilcara y si vienen los de Charaya más.. ella gozó. en hacerle sufrir. Y en Julia. bañado en lágrimas.. también "liberal de cepa". para que nos guarden las espaldas y "El Achacachi" vea que los liberales somos la mayoría.. . Quería comprobarse a sí misma. ¿por qué? Por el delito de que su madre "era chola" y porque ella. Pero ella era superior a todas las demás."El Achacachi" no se la va a llevar pelada. de Chirca. . besándole los pies.

El horizonte diáfano. pero le palpito tan fuertemente el corazón. . me quedaría en la finca. En los bordes. sino algo así como los rayos de un sol más 142 . . siendo usted.Yo les ayudaré . extensos viñedos.Sí. Adolfo también. Adolfo sintió que la mirada de ella le penetraba el alma como un rayo de luz que de improviso rasga el seno de una nube sombría y la baña de claridad y dulzura. A ambos lados del camino.¿Tú quisieras que me quede? . anda resentido conmigo por todo el camino. en voz baja -: ¿Y usted también se regresa pasado mañana? . y procurando no ser advertida por doña Clara y Miguel. Adolfo lo imitó y a tiempo de despedirse de Claudina.Sí. esbeltos sauces reales y cimbreños eucaliptos. Claudina. en el cenit. y.se brindó Claudina. a galope tendido. unos momentos a toda la marcha de sus corceles. si tú no mandas otra cosa. La playa. de trecho en trecho. Bajaron a la playa y emprendieron por río abajo.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Se levantaron de la mesa. anchurosa y soleada.Yo. tanto fuera de sí como en lo hondo de su alma.Nos conocemos tanto con este bandido – aseguró -. e inclinóse a levantar los pellones: Mientras se los iba pasando. esperaron tomando el fresco a la sombra de un algarrobo frondoso erguido al centro del patio. Mariscal iba con la preocupación de encontrar el mayor número de liberates en "La Granja" y Reyes no veía otra cosa. de una diamantina transparencia. Mientras el mayordomo fué a traer los caballos. cuando el terreno to permitía. El sol. quiso decirle algo para confirmarle que "su orden sería cumplida". El mayordomo trajo las cabalgaduras. Lo miró con todo el resplandor cálido de sus ojos adorables. cercados con espinos de churquis. comenzó a ensillar su alazán. que si yo no lo ensillo. en nada de ello reparaban los viajeros. . le preguntó. Mas. Aquel "sí" era toda una palabra mágica que abría para el horizontes iluminados con el azul etéreo de la esperanza que desde hacía ya mucho tiempo se le había cerrado brumoso y sombrío. Mariscal despediase ya de doña Clara y monó a su tordillo. Mariscal manifestó que su "Malcriado" tenía la maña de no dejarse ensillar con otro que no fuera él: . que se le estranguló la voz en la garganta y apenas pudo balbucear un trémulo "adios". lucía su áureo resplandor. El paisaje respira la dulzura de una plácida sedancia geórgica. por no ser menos.

¿Por qué no ha querido entrar. porque si no. me ha de culpar a mí. Mariscal dijo a Adolfo: . Prefiero conversar contigo. Tenemos que estar en San Javier antes de las doce. no llegamos a tiempo.No.. Al poco rato de que esperaba Adolfo. No eran más de las cinco de la mañana. respiraba un fresco hálito de robustas fragancias vegetales. Los peones recien están ensillando: hemos conseguido seis electores. ¡Ah.le previno Mariscal -.. aquí. Cuando llegaron al pie del collado por donde.Sí. . lo que puede el cariño! . Saco los ciudadanos de doña Clara y partimos luego.Picó su caballo. antes de que rayara el alba. No podemos tardarnos. Es necesario que estemos allí antes de las doce.LA CHASKAÑAWI esplendoroso aún que el mismo astro que fulgía sobre ellos: ¡Los ojos de la Chaskañawi! XXXIV Mariscal pudo conseguir ocho ciudadanos "leídos y escribidos" en "La Granja" y al día siguiente. . vió a Claudina. ese Miquicho me ha de decir que yo soy quien lo perjudico. en espiral. ¿le importan a usted tanto las elecciones en Chirca.Pero. En la ceja del morrito aparecieron doña Clara y Claudina.Ahora. en la meseta de una colina. llegaron a avizorar. ya no quiere ver a nadie.. se trepaba el sendero que conducía a la casona. Ya hemos tornado café en "La Granja". tenemos que pasar de largo . . tenemos que pasar de largo.Tú crees que yo la quiero a ese estafermo de mi mujer? Tú sabes mejor que nadie que si hay alguien a quien quiero con toda mi alma. Bajaba corriendo por la colina y llegando hasta el borde del arroyo que bullía a la orilla del camino. 143 . Pase. en la amplitud de la playa y los viñedos. Hasta que ellos se preparen. exclamó: . ustedes descansan un momento. muchas gracias.ratificó Adolfo. . Los habían oteado con el catalejo. se pusieron en camino con dirección a Chirca. don Adolfo? Usted. y si llegamos tarde.? Seré que está desesperado por verla a "su señora". La mañana. De que caminaron playa arriba una media hora. Claudinita. la casa patronal de Mollepata.Mejor es que yo no más entre. Adolfo .. desde que se casó. Si entro.. Se va a servir una taza de café.. Subió rápidamente el otero. . Hicieron senas llamándolos. Por eso no quiere entrar a visitarnos siquiera. cuidado que se te ocurra estar quedándote en Mollepata.

que me quieres de veras. . jaiií.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA es a ti.Ja. ... ¡Pero... Adolfito . Si tú quisieras.¡Ah.Bueno. ... para que yeas que Las elecciones me importan un comino y mucho menos mi mujer. con ellos.. el sol. . si es como dices. ? ¡No recuerdas que es casado y que ya nadie tiene derecho sobre él sino su mujer? .. Iban a la capital de la provincia sin saber a qué Iban: Iban porque sus patrones así se lo habían ordenado. Yo. adelante.¡Viva el Gran Partido Liberal! ¡Vivan los ciudadanos conscientes! Claudina. voceando a voz en cuello: . lindura. ándate ahora. si tú me quisieras un poquito siquiera! .agregó intencionada -. ....exclamó Mariscal. pues. Claudina apenas si tuvo ya tiempo de decirle: . porque tu mujer te va a reñir. Partieron al galope. Claudina sonrió. tienes razón. tú...Ese.. Sí. agitó su pañuelo. no quieres ni aceptarme una triste taza que quiero invitarte.arreó a la peonada electoral.. desde la lejanía.. Los libres ciudadanos . ya vuelta le estás revolviendo los sesos a este pobre zonzo! . gallardo y señorial. bueno... y por eso.. Si quieres.. echando el busto para atrás y luciendo la blancura de sus dientes de choclo tierno -. ¿qué derecho tengo para mandarlo? .. ché. Se escuchó el tropel de caballos que bajaban de la casa. pero con tal de que tú consientas en que venga a visitarte.díjole Mariscal -.. el derecho de que tú eres dueña de todo mi corazón.se despidió Reyes. se detuvo a contemplar la cabalgata hasta el momento en que los caminantes dieron vuelta por la esquina que formaba la saliente de la serranía. Y dirigiéndose a Claudina -: ¡Que le estabas embrollando a éste. de pie en la ceja del morro. Y.Sí.Sí. ¡Está bien! .. Detrás del Huaranguay surgió. Eran unos miseros peones de Mollepata y "La Granja" que apenas si sabían dibujar sus apellidos.rió Claudina.¡Hola! ¡Ustedes si que lo habían estado haciendo bien! .Lo que tú me mandaras.. . Mariscal entraría ecuestremente. me regreso ahora mismo a "La Granja". vuélvete de medio camino.¡Oh. Empero. has sido muy mala conmigo! ¡Tú sabes que por ti soy capaz de dar mi vida! . Hasta pronto .¿Qué hicieras? .Usted tiene que obedecer a "su señora". radiante.. Adolfo. Pídeme cualquier prueba de mi amor... Y la 144 . bandida ésta. eran catorce ciudadanos que a trueque de muchas andanzas y argucias habían conseguido Mariscal y doña Clara.

Más de lo que había prometido. ¡Qué me importan a mí las elecciones! Lo que yo quería era volver a verte. Jadeante y sudoroso. ¡cosa rara!. perfumando el aire con su cálido cantar enamorado: Yankja ninii kai sonkoita amaña munaychu nispa: Kai sonkoika kutiriwan paillapuni kanka nispa. rica. Se dejó Ilevar de su tan muelle estado de ánimo y como deseaba estar sola. he esperado que el Miquicho se aleje como media legua.¡Ah. buscó el pretexto de que tenía que lavar ropa y bajó a la playa. Reyes puso pie en tierra y destocándose para airearse la cabeza. al mismo tiempo de que se sentía llena.LA CHASKAÑAWI envolvió con una clámide de gules. el jamelgo venía botando espuma por la boca y tenía los ijares sudorosos. Era Adolfo. dijo: . Aquella mañana se sentía amorosa. sentia sed. lo contempló un sí es no es sorprendida. XXXV Era el aurotoso despertar de la mañana en su corazón y en el paisaje. para volverme.. darse a su ensueño. lavando ropa. Un fluir dentro de ella. Reyes traía una cara jubilosa y risueña. vió que un sujeto de a caballo venía a toda rienda playa abajo. como de una fuente de milagro. Claudina.explicó .. henchida de savia. allí. arrolladora como una corriente impetuosa próxima a desbordarse y. 145 . he tenido que pegarle un galope desenfrenado! Lo he acompañado . mientras golpeaba las prendas de ropa contra una piedra. a la orilla del arroyo que pasa lamiendo el saucedal que alindera la hacienda y. Cumplir mi palabra contigo. de una fuerza oculta y potente.hasta Vila-Vila y con el pretexto de entrar donde doña Rosaura a comprar singani para los peones.. sin abandonar su faena. sentimentalmente dió expansión a su tónica vital. volvía de apenas las dos leguas. el agua viva y bullidora de una vitalidad intacta. picó con más ahinco su corcel y tomó en derechura hacia donde ella se hallaba. Como a dos horas de que Claudina se encontraba en la playa.. Tan luego como aquél la divisó. Una sed ardiente y perezosa que le puso lánguida y ensoñadora como casi nunca le ocurría.

El cielo.. edénica. rebosante de salud y fuerza. contemplándola así. Ya era bien entrada la mañana. con que amarguras. Se encontraban solos. un día. en las faldas de la peñería frontera. los brazos y los ojos de Claudina. En todo el contorno reinaba una sedante paz eglógica. aquel metal. Sólo allá. sin una nube. El plácido silencio que les rodeaba sólo era turbado por el rumor cristalino del arroyo. Contra lo que el esperaba. para construir con la misma sustancia la estatua del placer que dura un minuto. quiso disfrutar plenamente de ese "supremo olvido" de los vanos trajines de la vida civil y de las inquietudes de su espíritu que ahora le concedía el destino. que sobreponiéndose a Codas sus timideces. eran el hombre y la mujer.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Arriendó su alazan a la sombra de un sauce. ella no le rechazó. No pensaba en nada. El sol caía ardoroso. Adolfo sintió sobre su pecho el agitado palpitar de los senos de ella. ¡Con cuántos dolores. le aflojó la cincha y vino a sentarse junto a Claudina. majaba con fuerza la ropa contra una piedra apropiada para ello. vida mia! . 146 . fundió. casi vueltos a la edad primitiva. se elevaba el humo de los hogares. frente a la naturaleza. Adolfo. . eufórica de vigor natural y jocundo. le estrechó ella también entre sus brazos robustos y ceñidores y lo besó con cálido jadeo espasmódico. con sus angustias de tantos días de infortunios en que no tuvo más alimento que sus lágrimas de desesperación para nutrir su alma.. se aventuró a estrecharla entre sus brazos y llenó de besos los labios. después de haber construido con el cobre la estatua del dolor que dura siempre. ondulando. ruborecida por el sol. de cuclillas a la orilla del arroyo. Con los brazos desnudos hasta más arriba del codo. de un azul prístino. en las cabañas indígenas. se sintió tan seducido por ella. como siempre.balbuceó ella. lejos del mundo. Claudina continuó lavando la ropa.¡Ay. que parecía muy seriamente consagrada a su tarea de lavandera. Adolfo tornó a sentarse junto a ella y contemplaba lleno de paz la paz del paisaje. para crear el placer que dura un minuto. recién te quiero aura. Sumido como en un cósmico olvido de todo. la hermosa parábola de Oscar Wilde. El también. Cabrilleaba el arenal de la playa encendiendo lentejuelas de luz en el agua del arroyo. aquella del escultor que atormentado años de años por el sufrimiento. ahora estaba fundiendo el bronce del dolor que dura siempre. a trueque de que contratiempos y malandanzas pagaría después ese minuto de reposo en el regazo de Claudina y del paisaje! Y recordó. No transcurría ni un viandante por el camino.

llena de alegría de la potencia creadora y se sentía rica. es impedir que los liberales entren a la plaza. las palabras estan de más. Claudina puso a secar sobre la lajería de la falda la ropa que había lavado. salieron en pandilla de forajidos a recorrer la plaza "Campero". no ascética. Silvio Méndez. Para amedrentarlos bay que pegarle una buena paliza al primer liberal que asome las narices por allá. Las mesas electorales aca- 147 . Fiero torcedor de las almas. ella no era un alma occidental trasplantada de la alta cultura espiritual de la España teológica y desasosegada del Medievo a la agrestidad telúrica del paisaje americano: era un fruto espontáneo de ese paisaje que da libre cauce a la corriente bullidora y gozosa. eterna aliada de la vida y de la naturaleza.política y alcohol -.expresó Manuel Troncoso. ¡Yo he sido matón en Colquechaca! Lo mismo que Troncoso. célebre porque en una reyerta con su hermano. se brindó el Froilán Medrano. ¿Para qué? Ellos ya se sabían uno del otro. de criminal. Por eso mismo. todos ellos embrutecidos por el alcohol y la política . la sangre sobre la idea.dijo el tata Pérez -. el postero Sánchez. un artesano como de cuarenta años. se dispuso a marchar. su alma era maternal. Fuente de todas las tragedias. Convinieron en encontrarse por la tarde en "La Palca". tata . Casí no cruzaron más palabras en toda la mañana. XXXVI . Eterna lucha. comprendiendo que era discreto retirarse a "La Granja".Yo me encargo de eso. déjeme no más a mí. Al igual de éstos. Adolfo era para ella el hombre deshumanizado de la civilización que se somete a la hembra todopoderosa. calvo y con mirada dura. y Adolfo. al gritó de: "¡Viva el Gran Partido Republicano! ¡Viva don Gabino Villanueva! ¡Viva Saavedra!" Asordaban con sus voces aguardentosas el recinto donde se iba a cumplir lo que el bueno de don Tomás Frías llamaba "el acto magno de la democracia". Cuando el corazón y la sangre hablan. donde debía ir Claudina a vigilar el barbecho de un terreno que poseía ahí doña Clara. henchida de savia. ancho de espaldas. el Malacu.LA CHASKAÑAWI Claudina. dejándolo tuerto para el resto de sus días. Una vez más la materia iba triunfando sobre el espíritu. no. los demáss artesanos "republicanos". Apenas eran las ocho de la mañana. le vació un ojo de un puntapié.Lo primero que hay que hacer . . Era un zapatero remendón.

se afrontó al Subprefecto. Era una poblada. si es hombre. Pero. saltó a un caballo de uno de los viñapampeños y arrancó a la disparada. se reunieron en el tambo de Guevara. ya sabían su receta los liberales. con el propósito de arrebatarle su revolver. revolver en mano también. tomando playa abajo. ninguno de los "honrados ciudadanos" que decía el tata Pérez dejó de sentir la voluptuosidad de propinarle un puntapié o una trompada y acaso habrían concluído por dejarlo ahí. el que dió el golpe. que acababa de desmontar de su caballo. El Subprefecto se dirigió a la plaza. corajudos también. Troncoso y Medrano y otros republicanos. se atrevió a presentarse ante la primera mesa. atestada de gente. presidida por el carpintero Troncoso. armados con viejos e inservibles máuseres de hacía cincuenta años. Los republicanos se afrontaron a los liberates. Uno de éstos. Al punto avanzaron los demás liberates. Guillermo Ruiz. Serían como las once y media. y se enfrentó contra Mariscal. pero Hernán. entró al recinto electoral. según el tata Pérez. dispare . Hernán Martínez. No obstante. Los policiales no alcanzaron a desalojar al grupo de liberales.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA baban de instalarse. en calidad de Presidente del Directorio Liberal. cayó en tierra. Hernán Martínez. porque algunos de éstos sacaron revólveres y pistolas.Oiga usted. herido en el muslo. Corrieron sobre Martínez. voceándolo: . con el poncho terciado sobre los hombros y espaldeado por sus viñapampeños. en cuanto lo vieron tendido. El Subprefecto destacó a los ocho pacos de su policía. presididos por los jóvenes decentes de Chirca. polvorienta y bulliciosa. y empezaron a congregar a los correligionarios para entrar a votar en cuanto se encontrasen con el suficiente número para afrontar a la horda republicana. nervioso. fué también el primero en conocer el peso de la mano férrea o pétrea de los republicanos. en pos de Martínez. ensangrentado e incapacitado de defenderse. Al grito de "Viva Saavedra". de las más grotescas cataduras. si no hubiesen acudido su mujer y algunas cholas compasivas y valientes a librarlo de las garras republicanas. fué Mariscal. A la cabeza de sus catorce viñapampeños. más ágil que un gamo. La plaza.y se le fué 148 . Hipólito Ramírez que. quien fué el primero en derribarlo de una formidable trompada que le propinó en la cara. cayó sobre él la chusma. hecho un ecce homo del Liberalismo. Pero. ¡viva el Gran Partido Liberal!". al grito cerrado de: "¡Viva Montes! ". estos. disparó contra el pelotón de soldados. so cholo bandido. Allá fué Troya. Oscar Arraya y otros que se plegaron a la retaguardia de Mariscal. impulsivo. Hacía un calor de fragua. todos de a caballo. Este.

a presenciar el escrutinio. como el de "Las Matanzas". Cuando corría a refugiarse en la tienda de un cocani amigo suyo. vocería. lo que bastó a éste para caerle encima a talerazos. un mal olor. se dirigió a la plaza con otras amigas y se lo llevó a su casa. los republicans. su ahidalgada prestancia. se agruparon alrededor de las Mesas Electorales. no tuvieron otra cosa que hacer que ponerse a buen recaudo. en sus domicilios algunos. Los tiros eran de fogueo. quijadas a un lado. empero. chola guapa. Don Juan Manuel cayó de bruces en la tienda del cocani. Un caballero muy respetado en Chirca por su cuna. No faltó. Apenas alcanzó a cincuenta. ya dueños del campo. en minoría. narices mordidas. El Partido Liberal había dado sus votos por don Daniel Salamanca.LA CHASKAÑAWI encima. A las cuatro de la tarde. Todo era confusión..padre de Fernando -. XXXVII No era eso todo. en moradas más abscónditas. Allí se atrincheraron. don Laureano Méndez. Los republicanos vinieron en defensa de Yáñez y se trenzaron en una pedrea de Dios es Cristo. el sulfúreo Yáñez. cerdudo. otros.polvareda. Triunfo completo y mayestático. dientes afuera. ajos y " ¡viva Saavedra!" y "¡viva Montes!" Elecciones en San Javier de Chirca. orines de caballos. El Presidente de la segunda Mesa era don Juan Manuel Díaz . Don Gabino Villanueva salía proclamado Presidente de la República para 149 . ordenó a sus sicarios: . Una espesa . rechoncho. un sol radiante. pateaduras. El Mediador Electoral. que tenía su tienda ahí cerca. tartajeaba ajos y cebollas sin atinar a darse cuenta de nada y recibiendo. un artesano que lo chismeó ante el "Achacachi" de que se mostraba parcial a favor de los liberales. su don de gentes y su ecuánime sagacidad. por si la cosa pasaba a mayores.Péguenle cuatro balazos. La Olegaria. Cabezas rotas.. ojos en tinta. vómitos de republicanos. su cultura. Don Juan Manuel tuvo que abandonar la mesa. de momento a momento. alboroto. palizas. sabedora de que su compadre don Miquicho Mariscal aventuraba el pellejo. en cambio. El resto de los liberales. cuantos trompis y puntapiés perdidos se encontraba. ya dispersos. ultrajándolo además de palabra. petizo.

. "Acabáis. como es ya el ilustre ciudadano y hombre de las leyes.. de elegir para que rija los destinos de nuestra patria. un sol de fragua.. formándose en columna de a dos en dos. ei "tata" Pérez subió sobre una mesa que rato antes sirvió para sostener el ánfora electoral. arengó al pueblo como desde un púlpito: "Valientes chirquenses: Acabáis de realizar para el bien de la patria y de la religión una de las más nobles y grandes funciones que le es dado ejercer al hombre: el ejercicio legítimo y sagrado de la ciudadanía. a los heroísmos de los altoperuanos. Había perdido la ilación de su discurso y no sabia cómo continuar: "Eso tiene el aprenderse un discurso de memoria" . hermoso. Dieron una vuelta por la plaza "'Campero" al grito ensordecedor y aguardentoso de "¡viva el triunfo!".¡Silencio! iSilencio! . El tata Crisóstomo se turbo: .le impuso otro. Los más habían bebido la noche anterior. quieto. .. "nuestra hermosa tricolor" . los belfos 150 . "? ¡Ah! . "¡viva el Presidente electo don Gabino Villanueva!".pensaba -. . organizarón la manifestación. Luego.¡Que vivaaa! . como dijo después don Crisóstomo Pérez.. que empuñaba la bandera nacional.. . tenían las escleróticas rojas. Irguió el busto magro y mientras flameaba su sotana verdosa. una atmósfera de bochorno. a un ciudadano ejemplar por su intachable moralidad política.. y.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA el cuatrienio de 1925 a 1929. pero indiferente. los vencedores y presididos por "el tata" Pérez.” Elevó la vista al cielo.tan charra como el alma nacional -. ni una ráfaga de aire sacudía sus ramazones. Sí... Hurrah! Concluída la manifestación. señores republicanos. "el pueblo heroíco una vez más.pensó para sus adentros... Hip.. tostaba las cabezas descubiertas de los republicanos. el señor doctor don Gabino Villanueva". las greñas "chascosas" (desgrenadas). El cielo estaba azul. ¡Qué viva el doctor Gabino! . como siempre.No le interrumpa: está hablando el "tata". "¡viva Saavedra!" ¡Hip. . El molle de la plaza. verdoso. por su claro talento de estadista y por su sensatez y cordura. ¿en que parte estaba aquello de.¡Qué cholo este tan imprudente! . con doscientos y tantos votos de "lo más ganado del republicanismo chirquense". A lo mejor lo interrumpen a uno.gritó Troncoso -. Sí.

vociferó otro artesano que ya no podía tenerse en pie. Agua. señores. estaban hambrientos. .. . Aura del doctor Villanueva. sedientos y aguantaban aún. Era ya demasiado sacrificio por el partido.. Eso es. .Al fin. pues se había bebido nada más que "dos botellitas de trago".dijo el zapatero Medrano al oído de Troncoso.. desde aura. Todos ellos pensaban en "la chicha prometida". a ese "vende-patria"...repuso el otro.. . pues también el Subprefecto estaba sin almorzar y sentía que era mucho sacrificio por el partido no almorzar hasta las cuatro de la tarde. No. ¡Así es un gobierno progresista!" . Pero el "tata" Crisóstomo se había acordado ahora de la Guerra del Pacífico y de la venta del Litoral y tenía con qué darles a los "facinerosos ladrones de los liberales" y a Montes. prosiguió: "Sí.continúo el "tata" Pérez . Aura es cuando tenemos que decir con la frente serena y elevando los corazones al cielo "Sursum Corda": iViva el Presidente de la República. . "Eso es.. señores. murmuró un indio toropalqueño que se había adherido a la democracia.que no han podido conseguir en cuarenta años de gobierno liberal.. .Lo que yo quisiera es chicha . don Gabino Villanueva! ". . el discurso del "tata" Pérez. les ha de poner agua hasta en sus corrales. "Eso . "Pero señores. lo que necesitamos para nuestro progreso: queremos agua. "Vende-patria".. Vivachicapullayña.LA CHASKAÑAWI secos.. 151 .suspiró el Subprefecto. desde el momento en que se sienta en la silla.Yo lo mismo .¡A qué hora va a acabar este sotanudo! . porque el gobierno del doctor Saavedra.. Pero el "tata".. Que ha vendido nuestro hermoso Litoral con más infamia que Judas Iscariote vendió a nuestro Señor Jesucristo"... agua tatay. padre). se ha de preocupar en todos nosotros y por el progreso de nuestra heroíca provincia enviándonos inmediatamente los tubos de la cañería para las aguas potables. ¿Ustedes quieren agua? ¡Pues han de tener todas las aguas que quieran! ".. que era un hombre sereno. imperturbable..Jina tatay (así es. hijos míos: El señor Gabino.. agua potable"... además del chaqui y el solazo.¡Que vivaa!. Le hizo una seña al cura para que concluyese de una vez. No. tatay (de una vez hazlo vivar).. lo tendran ahora. Ya está fregando demasiado -musitó el Subprefecto al oído del Juez Instructor..respondieron en una descarga cerrada de vocerones aguardentosos.

Poco tiempo después llegó la noticia de que las elecciones por las cuales había sido proclamado Presidente Constitucional de la República el doctor don Gabino Villanueva. . ¡a la hora que viene! . Política altoperuana. Ahí tenían cuatro cántaros de chicha. habían sido anuladas. Troncoso le dió el alto: . también. . Quien una trompada. por bajo el churqui. Había ido allí por vigilar el barbecho del terreno que debían hacer los peones de doña Clara y.¡Viva el triunfo de hoy! ¡Viva el gran partido republicano! ¡Viva Saavedra! En algazara se encaminaron a la posta de Sánchez. Adolfo ensilló su alazan. pues.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA . quien un puntapié. ni a los republicanos. constituyen el llamado Río Grande. Doña Clara poseía allí un pequeño sembrío. Juntándose ambos ríos. aprovechando del horno que había allí. Mejor es en Achacachi. 152 . .repuso Yáñez -.Ahí está. y del otro por el río Chirca. todos saborearon el placer de hacerle sentir el peso del republicanismo hasta que lo dejaron hecho un andrajo sanguinolento. Suficiente eso para que la horda le cayera encima. maizales y alfalfares. así hacemos respetar el partido.Oiga: ¡Viva el Partido Republicano! Aniceto no contestó. a no más de dos kilometros de "La Granja". cuando aplacó un tanto el bochorno. Ahora sí iban contentos. un odre de vino y un barril de singani para festejar el triunfo como merecía. un delta formado por el río de Charaya. que bajaba desde las sierras de Porco por un lado.Veánlo. como lo había prometido.Eso no es nada . de Viñapampa. En "La Palca" estaba Claudina. ese momento. Era una bonita encañada. XXXVIII En la tarde misma de aquel día. Chacritas y viñedos de los indígenas. a éste. señor Subprefecto . "La Palca".Remangada la manga del corpiño hasta más arriba del codo. Cruzaban por la calle "General Mariscal" cuando. dieron con Aniceto Díaz. los brazos desnudos.e dijo Troncoso -. Se dirigió a "La Palca". pasaba casualmente. al Ilegar a la esquina donde concluía el radio urbano y empezaban las chacras ribereñas y se erguía un churqui frondoso. amasar pan. Ajeno a todos los trajines políticos y sin pertenecer ni a los liberales.

. con ramas de molle. ¡Es un clavo! 153 . mientras hincaba los incisivos en una pierna de gallina. pasaron a la huerta. las mejillas encendidas.ordenó Claudina -. ésa! ...Pero. puso el plato sobre su regazo y comenzó a devorar con apetito la vianda.¿Vos?.¿Te gusta la sajta? . Ahí debe estar el Mayordomo. La Asunta. ofreciéndole el pan -. ¿Y tu mujer sabe amasar panes como éstos? le preguntó. a cosa de las cuatro de la tarde. Adolfo se encaprichó en ayudarle. es el ideal de los bolivianos: "quienes contentos viven con su prosa y rutina. Adolfo desmontó en el patizuelo. Ruborosa y acezante. Los doctores no sirven para trabajar.Según decía un amigo mío en un verso. repuso Adolfo -. me olvidé! Pero la mandaremos a la Asurta. ¿Por qué no te has traído un poco de vino? .dijo. se puso a limpiar el horno.¿No quieres que te ayude? . iba apuñando la masa de harina sobre la mesa. depositaba el pan en la pala. .1 Luego de servir. si puedes! .¡Ah. a la sombra de un molle. brillante la mirada. que vaya a pedir una botella del vino blanco que hay en la bodega. concluyendo Claudina por arrojar de la boca un pedazo de carne que no podía masticar. Se sirvieron un picante de gallina. encantado de su faena. Se nos va a hacer tarde. le ayudaba. ¡Sólo saben comer lo que nosotras trabajamos! ¡A ver. Claudina lo había hecho preparar para la sajra-hora. Claudina horneaba. Claudina tomó asiento familiarmente junto a Adolfo y extendiendo las piernas rollizas y bien torneadas sobre la grama. .LA CHASKAÑAWI regordetes y morenos. .despectivo. Dió su caballo a un peón. Se aproximó a la mesa de amasar pan: . lo único que sabe es amarrarse la cabeza desde que amanece y quejarse todo el día de que esta con su eterna neuralgia. criada de Mollepata.¡Oh. una cosa. A poco comenzaron a dar forma de pan a la masa.. sin mas ideal que el célebre picante de gallina". para que el ideal sea completo le falta. Adolfo. Michcha. Con la Asunta..Andá a ver si el horno ya está caliente . .. . sonreída. pues. apuña esa masa.Sírvete con pan: este bollo está como para vos . Concluída la tarea.preguntó. .

Por eso me gustas vos: eres también amarga y enloquecedora como el ajenjo... Tienes esas cocas tan. contemplando al trasluz la copa que le había servido Adolfo-.. .. a las serranías de Coloma y todo el pueblo vivía en perpetua inquietud.. Mejor es así. Tienes las mejillas rozagantes como si tuvieses fuego en las venas. Los vinos añejos se ponen muy dulces y empalagan pronto. Mariscal tuvo que fugar. .¡Mira! . pero. . hacen doler la cabeza.Sí. Continuaron tertuliando de otros asuntos hasta que la Asunta trajo el vino. . ¡Yo quisiera comermelas a besos! .... lo peor de la cholada estaba envalentonada.. Ya estás con tus cosas.Bueno. a mí tampoco me gustan las bebidas muy dulces. para que no nos vea doña Clara.. Obra del "tata" Pérez.. ¿no te parece? .. Concluía Julia diciéndole que había hecho muy bien en no ir a las 154 . mañana ven por allá.. Hasta ahora no me explico. había sido desterrado a la Argentina. Creíanse dueños de vidas y haciendas.. Eres una mujer rara..Sí.¿Quién tuvo la culpa para eso? ¿No fuiste tú? ¿Te acuerdas de esa mañana que yo fuí a visitarte a tu tienda y te propuse irnos a Potosí? .observó ella.¡Claro!. ¿no te parece?. Si quieres. Don César Alvarez. evadiendo la respuesta. ¿por qué fuiste tan zonzo que le hiciste remachar ese clavo? . como hoy día. Le refería los sucesos de las elecciones y los abusos que estaban cometiendo el Cura y el Subprefecto. chunkito.¡Qué bien te ha sentado el amasijo! . . ¿Por qué fuiste tan mala conmigo? ..Este tu vino había cristalizado no más bien . pero..Atrevido.dijo Claudina. ... inexplicables. ¡nos va a ir bien! .. por caminos extraviados. ya es tarde. sino a la entrada del callejón de Cruzwaico. ¿sabes?.. lo abrazó y lo besó con el beso cálido y jugoso de sus labios sabrosos y suculentos como la fruta del cercado ajeno. . XXXIX Recibió.y aprovechando que la Asunta se dirigía hacia el horno a recoger el pan. carta de Julia..expresó Adolfo -.. hasta mañana ... está aún tierno..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .Pero. te voy a esperar no al pie del morro. en la noche. ¿conoces? . entonces. Bueno. Las cosas para que gusten más deben tener siempre algo de amargo.... "de orden superior". Me voy. Mira: un Bientefué en el molle.

LA CHASKAÑAWI elecciones y era prudente continuar aún en "La Granja". La tarde del 1º de julio. bajó apresuradamente la cuestita del morro. ¿Qué te parece? .repuso Adolfo -. ¡Ha de ser mía aunque para ello tenga que pelearme con Dios y con el Diablo! Y torciendo la brida de su alazán se volviñó a "La Granja" enternecido y ensonador. Pero ven.sentencioso.. el domingo 6. que voy a hacer estos días? Me voy a aburrir como una ostra. lo que lo hizo nalgueando con la mórbida "ensellure" que la distinguía y sacudiendo las trenzas gruesas y negrísimas que le caían más abajo de la cintura. .¿No tienes algunas imillas ahí en tu finca? Con ellas puedes estarte distrayendo. Deteniéndolo a la orilla del arroyo.. Entonces se limitaba a hacerle una señal.. Claudina lo esperaba unas veces en el callejón de Cruzwaico. .. pues doña Clara habíalo visto venir por la playa. Es día de ella. Me parece que ha sospechado algo de nosotros. es lo que más necesitamos. indicándole que pasara de largo. munakuyki. sin esperar respuesta.. . warmiskay. Un servicio de copas y vasos. en la ceja de la colina de Mollepata. le dijo: . que separaba la propiedad de doña Clara de la de otros vecinos y. XL . señoray . . Claudina. nispa. otras tardes. Señor.se dijo Adolfo ..éste quedaba distante de la casa -.se dijo Adolfo -. Adolfo pudo escuchar aún la risa zandunguera con que acompañó sus últimas palabras. Señor. ¡Mejor así! Cada tarde.y. subió corriendo la cuestita del altozano. cuando no podía burlar la vigilancia de su tía e ir hasta el callejon . martes.a esta zonza no se le ha pasado ni en mientes la idea de lo que estoy haciendo.Ay. Munakuyki.. Se detuvo a verla trepar la vereda. Pero. Tiene toda la "gracia" picante de una andaluza con más un grano de pimienta criolla. cuando lo vió venir. manka ukumanpis umamanta sattiykuasunman. Sus órdenes serán cumplidas. Y mándale un buen regalo. hasta que pasaran los alborotos.¡Qué jacarandosa es esta negra! . . Especialmente para aquel día. Adolfo ensillaba su alazán y se dirigía al galope hasta Mollepata. precisamente. Como se rompen tanto..Bueno. 155 .Por lo visto .Mejor es que estos días no vengas.

.conjeturó Reyes. Adolfo. dos leguas río abajo. " A eso de las diez llegó un peón de Mollepata.Debe de haber buena concurrencia . Justina y Rosaura. gringospuni. donde fuera enviado por Adolfo a comprar el servicio de copas que deseaba obsequiar a doña Clara para su cumpleaños. es hechura de los gringos. le entregas este obsequio. señora como de setenta años.Los señores están en la huerta . afirmaba. con los cuales departía alrededor de una fogata. dioschá.. Mordisqueban la alfalfa que les habían echado a la sombra de los churquis. de una perspicua claridad de observacion. Allí se encaminó el recién llegado. En cierta ocasión. warmiskay.. rodeaban a doñ Clara. un atisbo de psicología social: hablábase de que los bolivianos no han inventado nada. ¿has entendido? .. sus dos hijas.. sentenció: . propietaria de "La Puerta". Todo lo que hay. al día siguiente. donde su mujer iba preparando la merienda. con aire escéptico.. Vió pasta ocho o diez caballos ensillados. señor. Chambi acababa de regresar de Chirca. lleva esto a Mollepata y después de saludarla a mi nombre a doña Clara y felicitarla por su cumpleaños.Remigio.le informó la criadita de la casa. Del lado de la huerta llegaba el ritmo de un kaluyo preludiado por una estudiantina de guitarras y bandolines. fuera de lo creado por la naturaleza. Escéptico de la misma divinidad y ateniéndose sólo a la realidad objetiva.. hizo esta observación. mi patrón . Prefería ir un poco tarde. Estaban ahí Mariana de Jesús Paredes. pero desenfrenados. no pudo menos que deducir de aquello. de una visible socarronería escéptica.Sí.. Unos sentados sobre un tronco de molle y otros en sendas sillas. Traía un recado de doña Clara. Adolfo reflexionó que no le convenía ir temprano por el peligro de embriagarse a Ias primeras de cambio. aquella schopenhauriana sentencia con la que edificaba a los peones de "La Granja". y sus 156 .. la Asunta. . un extenso viñedo. Era un indio amestizado ya. Le agradeció "el valioso" obsequio y lo invitaba a almorzar. muy agudo de ingenio. el Remigio Chambi. A las cinco se encaminó a Mollepata.Diospis. .repuso en buen castellano y se fué murmurando entre dientes: "Ay. ante un grupo de peones de "La Granja".ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA meneando la cabeza. Como la suma que pagó por aquello le pareció a Remigio un exceso y sabía de los amores de su patrón con Claudina. Y su manera de idear y de hablar. le ordenó: .

¡Qué bonitas copas! .LA CHASKAÑAWI dos hijos. Igualmente don Pascual Vega estaba entre ellos por ambos motivos. .manifestó doña Clara -.. que tenía fama de eximio guitarrista. prueben. los vinos de don Ventura! . Guillermo Ruiz. por aclamación. ése que te indiqué ayer.era uno de los cumpleaños "clásicos" del lugar -. uno se ponía a cantar. como por sustraerse a los abusos del Cura y del Subprefecto. del año en que nació Berta.levantarón sus copas todos a un tiempo y vaciaron el vino hasta las heces. Andá. en agradecimiento a Adolfo .reprochó Claudina -. Ladislao. que sólo hacía sacar unas dos o tres botellitas para cada cumpleaños de su hija. que vino a la propiedad que poseía su madre en la ribera de Viñapampa. kaluyos y cuecas. . tray. . el que está en el barrilito chico. El resto de la concurrencia pidió. .confirmó Ladislao -. diligente. hija . que había bajado de Chirca el día de elecciones.Son. Tenía unos borgonas tintos.era don Ventura.Véanlo a éste .Pero mejor es el vino .ratificó la anfitriona. Y con media docena.Bueno. . . cuando ellos ya estaban "arriba". No era justo que él se encontrase sano.observó Ladislao llevando su copa y apreciando la calidad del vino al trasluz. pues.¡Oh. ¡A la hora que viene! Doña Clara le regañó tambien por su tardanza. de siete. trajo el añejo. no cejaba de tocar sus huayños. Con un par de copas de esos vinos. doña Clara . con su bandolín. sirviéndonos un vinito añejo que estaba guardando para una ocasión como esta. . Claudina. cuando se escapo de la plaza después de haber amedrentado a los polizontes de "El Achacachi" con su intempestivo disparo. que. se le sirvieran las copas dobles. qué les parece. a 157 . Ladislao y Rodolfo. Vino a la región tanto por concurrir a la jarana con que tradicionalmente festejaba su onomástico doña Clara .A su salud. Que el cielo la conserve por muchos años para que siempre nos regale con esta bebida de los dioses.A la salud de doña Clara . vamos a estrenar las copas que me ha enviado de obsequio.observó doña Mariana de Jesús.El que tenía buenos vinos . .A ver. .ordenó a Claudina -. Hernán Martínez.rememoró doña Mariana . No tiene más que cinco años. pero tengo otrito. las que me ha mandado de obsequio el Adolfo . acompañado por Hernán con su guitarra y por Guillermo. "en castigo". dos leguas río arriba de Mollepata.exclamó Ladislao -. ¿se acuerdan ustedes? .

que en ese momento repartía nuevas copas de vino . . otro gallo te cantaría. Estan muy kkaimas (sin ánimo.Estaba en Sucre. la Antonia?. Accedió doña Clara.Pero. en efecto. la estudiantina comenzó a preludiar un "bailecito" de la tierra. . Ahora les toca a ustedes. no . . vamonos al corredor. Si tú. desabridos).Y las kala-purkas. Granja"! Pero ahora ya no debe de haber nada ahí. entonces. . Mejor.. ésa es la que está haciendo falta para alegrar el día.aconsejó Martínez y que nos encuentren bailando. pero si yo bailo no ha de haber quien lleve la primera. mirándola intencionado a Claudina. .Tu padre sí que sabía hacer buenas fiestas.las que se lo cantan bien son las gallinas. ¿por qué no se tocan un bailecito? . fueras como tu padre.comunicó Claudina -.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA la cama -. A ver . Vamos. sé un poco educado.voceó Ladislao . que venían de su propiedad.se excusó -.Vamos a esperarlos en el corredor . Salieron a recibirla. .Velay .Ya ha ido un peón. . . Que bailen las jóvenes.Pero tú ya no has tornado de esos vinos de tu padre. Adolfo. Pero aquí no se puede bailar. Ya les he dado gusto. .¡Oh. a llamarla .Yo ya soy vieja . dos de a caballo: eran Antonia Arduz y su hermano Juan. Primero la del cumpleaños.suspiró Rodolfo. ¿Qué será de mi ahijada. Antonia se había adelantado. Dirigiéndose a Adolfo: . Ese es plato regio . Cuan alta y gordaza que era.protestaron todos -. Aquellas nogadas de pato que nos invitaba. Adolfo. vieron trastornar por la esquina de río abajo.acrecentó Ladislao . invítala a doña Clara. Al galope llegó hasta cerca de los churquis. con profusión de dengues y venias.Lo que es para Adolfo . Esa finca esta abandonada en manos de los peones. . se escuchó un tropel de corceles. "La Galana".No. Al rato. Yo les daría ejemplo. Hernán se apresuró a ofrecerle el brazo para que 158 . Ya debe estar viniendo. . lo que habremos jaraneado en "La. se puso en pie trabajosamente y bailó un bailecito a la usanza de sus tiempos.dijo Hernán. con pasos lentos y ceremoniosos.dijo al concluir -.. Ahí las tienes a doña Rosaura.reclamó doña Clara -. Ya en la galería de la casona que dominaba toda la amplitud de la playa. XLI A poco.en baile kalapintos (mariposas).

¡Qué bien lo habían estado haciendo ustedes! . aproximando su copa a la de ella.LA CHASKAÑAWI desmontara.Siempre que me acompañen ustedes. . que ha de volver algún día. . muy avispada. garrida amazona. negrita del Río Grande . don Pascual! . no vale… .demandó doña Clara. y brindándole una copa -: Tienes que tomar esta copa por tu madrina.. Ladislao comenzo a preludiar y rompió a cantar: Con resignación espero.pidió la concurrencia. madrina . al verlas marchitadas. volviéndose hacia doña Clara. Su alías era popular en toda la ribera: “La Negra" de "La Galana". de una euforía de ardilla. . Era algo peor que eso. de piel más morena que blanca y ojos negros... No sólo una copa.iOtra! iOtra! iUna sín otra no vale! . vivaces y picarescos.luego. Especialista en cumpleaños y fiestas de guardar. Traía las mejillas encendidas por aquel sol de junio que brillaba desde un cielo de azul bruñido.recibió el vino. toda ella. Y de no.Mil gracias. .exclamó. con tan linda ricura.Cómo no. era espigada y gracil. en cuanto concluyeron las primeras.. .¡A ver! iUn baile.se entusiasmó don Pascual.No. Mejor una cueca . ¡por ellas lloro! . asumió la animación de lo ritualmente prescrito en la arcádica vida de 159 . un rayo de luz. Choque.sugirió Guillermo -. Antonia. francas y alegres! . . en el destino confío..corrigió Hernan. Todos los de nuestro río.pidieron.¡Cueca! ¡Cueca! . sonriente. un buen añejo para mi ahijada .. sonreída. que había recobrado su asiento en la testera del corredor: .. a mi poder lo que es mío. A las lores del campo yo las adoro. ¡Con "La Negra"! . . bajó de un ágil brinco. No era una mujer hermosa.A ver.Kay vidama kosaka. como de unos veinticinco años.¡Así me gustan a mí las mujeres. Al poco rato de que llegó "La Negra" al "diachacu". Toda "la comunidad". Antonia. las pupilas brilladoras.

don Pascual . de vestido y yo soy de pollera.¡Uff! . . Baile con ella. bailá con ellas! . vaya . Ella como sobrina de la patrona. Parece que estás de mala gana. Y se escapó.¿Por qué dices eso.murmuró Rosaura al oído de Antonia -. Y vales cien veces mas que esas pobres señoritas tilingas.. Pero bailó más de fuerza que de grado.. .ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA Viñapampa.. que se está haciendo rogar . Tú lo sabes muy 160 . ¡Que baile! ¡A ver! .. pues.arguyó ella -.solicitaron los hombres. El menor de sus pasos y ademanes iba a ser interpretado con la más implacable severidad.No.. Las "señoritas" se hicieron un signo de inteligencia. . pues. .. ¡Andá. ¡con ésas! Esas son las de tu clase. que era una solterona flaca. Para eso están ahí "las señoritas". sí – gritó -. de "lo mejor".¿Por qué no has querido bailar?.No. Yo no tengo derecho aquí a alegrarme. si yo no he venido aquí por ellas.Sí . o singani. Los bailes se sucedián sin interrupción.Sí. iOtras veces tú me das la zurda en el zapateado! . contrariada. . a la cocina. que baile ella también ... que "estaba de servicio".. ... le doy permiso.Andá. baila vos.le preguntó Adolfo. don Pascual! . dirigidos por Claudina.. don Pascual.. Antonia. Esta imilla. es la que más debería alegrarse. Yo no soy más que una sirviente.Sí. no. . que nos enseñe cómo bailan en Chirca. . hacían circular charolada tras charolada de vino y de chicha de maní. Los mozos. .¡A ver.dijo al concluir. que había ido tras ella.Vaya.concedió doña Clara -.. sino por vos. sin los rancios prejuicios de casa de las hijas de doña Mariana de Jesús: . eres la dueña de casa. aquí.Yo estoy de servicio.. . si yo no sé bailar. Como si no supiéramos que en San Javier arma unas jaranas escandalosas -..Pero. . No pudo rehuir. Sabía que las Paredes. . especialmente la Justina. para los que lo preferían. .. Por ahora. Que baile ella también .Sí.agregó Justina -.se excusó Claudina. no le perdían ojo. . Chaskita? Más bien tú. ¡Claro! Pero ellas son. don Pascual -.Y la Claudina ¿por qué no baila? -extraño don Pascual-. Ladislao. Hernán y Guillermo arrancaban sus jacarandosas cuecas y kaluyos a sus guitarras y bandolines que ahora parecían vibrar con una más metálica sonoridad.Si yo no se bailar. de nariz picuda y de genio agrio. La que lo hace muy bien es la señorita Justina..

estaban ya mareados. Habíase sentado al borde de una acequia. donde volvieron a llevar la mesa que sacaron para bailar. los Paredes.Porque me da la gana. Adolfo se dirigió. como a cinco pasos de la bodega. Ladislao llegó a doctorarse. con más brío.LA CHASKAÑAWI bien. que ya se habían ingurgitado sus buenas copas de vino y singani. Hernánn y Guillermo. en pos de Claudina. Reyes bajo a la visa y se dirigió a la bodega. "El Tirano". no perdonaban cumpleaños en que no improvisaran uno de sus brillante discursos. Antonia y su hermano se fueron a otro aposento. se retiró a dormir en la habitación que les tenía preparada doña Clara. Ponderaban los métodos de Montes. Eran como las once de la noche. Habían dejado de tocar y cantar. continuaron bebiendo. A la hora de la comida que se sirvió ahí mismo. Esas eran las magníficas oportunidades que se les presentaban para lucir la verborrea que habían adquirido en la Universidad de Chuquisaca cuando fueron estudiantes de Derecho. imputándole los abusos del Cura y del Subprefecto de Chirca. Doña Mariana con sus hijas. especialistas para discursos en diacbacus. Adolfo. . entonces? . regresó al corredor. pensativo. de todas maneras.¿Me despides. Ladislao. ¡Qué bonito estan tocando!. Los hombres. bailá. la jarana continuó. -Ha ido a echar llave a la bodega . ya se los sabían de memoria. Caían las piedras sobre Saavedra. Don Pascual. Con la 161 . que de tanto decirlos. acurrucada. Don Pascual. . a la cocina.le comunicó la Asunta. que no habían concluído aún el jarrón de vino que les quedaba. como hasta las once de la noche. "El Gran Presidente". No estaba. Y... Yo tengo que preparar la comida y vos estás viniendo a perjudicarme. Andá. en un rincón.. que tenía fama de orador y también su hermano Rodolfo que competía con él. Guillermo y Adolfo. Los Paredes defendían a don Bautista Saavedra a bandera desplegada. ¿Oyes? . Ahora se engolfaron en una ardida controversia de política. Rodolfo se quedó a medio camino. Se encontraba en el centro de la hacienda. comenzaron los brindis a doña Clara. doña Clara se retiró al suyo. a la sombra de una higuera. Aprovechando de lo engolfados que estaban en la discusión. eran los Castelares de Viñapampa. protestaban de él. más. disimuladamente. ¿quieres? ¿Por qué estas así? . seis de agostos y entierros. No me fastidies. no me fastidies. en el corredor. Adolfo.Mira. a quien la encontró soñolienta. Después de la comida. La jarana continuaba animada. Hernán.

mío. se marchó a "La Granja" . le vació sobre el pecho el anfora colmada de sus senos robustos y lo besó con sus labios carnosos. jugosos: . costare lo que costare y.. derrengado. roncaba también mientras un hilo de baba comunicaba sus labios con el suelo. don Pascual había concluído por arrojarse.. pues.No. después de haber concluído el vino de la jarra. las santas. si te matara! -exclamó y la abrazo violentamente buscando sus labios para besarla. a un sofá y dormía con la boca abierta respirando con un silbido estertoroso. sino en el grado eufórico de la embriaguez. ¡Ah. Adolfito.. ellas son. excitado por una irrefrenable deseo y audaz por el vino. instruído por Claudina.No digas disparates. Ella intentó rechazarlo aún y dió un grito. más luego sintió como la sensación fresca de la lluvia sobre la tierra reseca. no trepidó en hacerla suya..Estaba sofocada... al otro lado del sofá.Y. No estaba ebrio.¿Ya han dejado de beber. se arregló el cabello y echándole los brazos al cuello.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA diestra apoyada en la mejilla.. Adolfo. Los otros. . No seas abusivo. has de ser mío. se encaminó disimuladamente a sacar su caballo del corral. ¡Qué sinvergüenzas! Esos no son capaces de contentarse ni con toda la bodega... Claudina se encaminó a la casa y entró al corredor. habían 162 . Como si no las conociera... para no pasar por delante del corrector.Ay. Lo ensilló y tomando por la vereda de arriba que cercaba a Mollepata. esos tipos? . ¿qué milagro no estás andando de cuatro pies? .¡Qué te crea to abuela! Y esas señoritas.. y de nadie más. Tú eres la única linda para mí. ¡Tan buena moza que es! .. vos. forcejeando. Ella comenzó a entregársele y jadear y se le abrazó a su vez ciñéndole con tal vigor serpentino de sus fuertes brazos como si fuera a triturarle los huesos.. ¡Cuánto te quiero! . sudorosa y sedienta aun de calmar esa sed que la hostigaba. ché. mío. ..¡Ah. Bueno. . no! No vuelvo a emborracharme más. Y después.. ¿ya se han dormido? ¡Semejantes piltrafas! ¡Si una fuera como ellas! Que se están rogando a los hombres.Desde ahora – jadeó -. Voy a gritar. andá donde esas. tembloroso. que Reyes sofocó con sus besos. Y en líos con sus peones. Esa Antonia te conviene.¿Qué tienes. cariñoso. estaba triste y pensativa. Ella se incorporó. logró echarla de espaldas. Luego de un rato. . Claudina.. . Ay. iAtrevido!. Ladislao.. Chaskita?..le preguntó. se aproximó a ella. Adolfo. las virtuosas.... sensuales. Adolfo. . rechazó ella -. no.

el chico Arana va de Secretario de nuestra Legación en Lima y. Estos aprovechadores . continuamos laborando por la cultura patria. que. pues. Abrió la otra: era de Armando Matienzo. que desde tu descabellado viaje a la provincia hubieras decidido poner en olvido hasta a tus mejores amigos y. querido Adolfo -le decía-. adaptándote a un ambiente funesto. nosotros. van camino del triunfo. mal del cuerpo. sus amores con Claudina y le amenazaba con presentarse en "La Granja". en Sucre. fué de paseo por la viña. la propiedad privada y el Estado". periódico de ideas. por los números que te envío.LA CHASKAÑAWI desaparecido.seguramente se han ido a terminar la farra donde las imillas de la Palca.. ¿Qué es lo que te ha sucedido? Mientras tú te dejas estar en esa aldea. tal vez dedicado al alcohol y a las mujeres. como verás. todos los compañeros y amigos nos preparamos. otros. Creo que es precursor de Spengler. Sabrás que Joaquín Lemos. le hablaba de su conducta. que no era de los mejores de nuestro curso. unos a crearnos una situación. su olvido. con sus guitarras. ha sido designado para representar a la Universidad de Charcas en el Congreso de Universitarios a reunirse próximamente en Montevideo. Una era de Julia: agria. indignada. Le recordaba su amistad y le censuraba. "No parece sino. igualmente.. Acabamos de fundar "La Tribuna". Por recuperarse y respirar aire puro. Un peón enviado por Julia le entregó dos cartas y un paquete de periódicos. Estoy encantado con Engels. habíase levantado ya muy entrada la mañana. Yo disertaré próximamente sobre las ideas de Engels en "El origen de la familia. Ya ves.se dijo Claudina . los más audaces. Había Ilegado a saber de sus visitas a Mollepata. condiscípulo suyo en la Facultad de Derecho. lo que es más grave. la vivacidad y la elegancia posibles. que entre todos los muchachos de nuestra generación 163 . renunciar a tus estudios. los que quedamos en el terruño. hemos procurado hacerlo de corte moderno y darle el ritmo ágil. Al mismo tiempo estamos organizando la Universidad Popular donde nos proponemos dar conferencias difundiendo ideas a las clases obreras. si no los más inteligentes. si Adolfo no iba inmediatamente a San Javier. XLII Adolfo. a tus aspiraciones y a tus más legítimas esperanzas. aquí. conquistar el rango que nos corresponde y. cuanto al enjuiciamiento que hace de la civilización occidental.

si Armando conociera mi vida y cómo he sido juguete de mi falta de voluntad y de los caprichos de una mujer en mi pueblo! La mañana. Para fugarse de este estado de ánimo insoportable. no ha de ser raro que ya dentro de poco sea una víctima del "resentimiento" y tenga ese terrible agriamiento de los derrotados por sí mismos.se puso a pensar Adolfo -. yo. para la batalla de renovar el ambiente y luchar por la cultura. apoyándose al tronco de un sauce de mustias ramas . a ponerse en contacto con el refinamiento espiritual. tal hastío de esas diversiones estúpidas como los "diachacus" y jaranas y tal asco de su propia conducta que decidió reaccionar. afinado su sensibilidad y elevado su espíritu. rodeado. echando mano de toda su energía. sin leer jamás un libro. teatros. están realizando una obra de cultura que. o a un 164 . les satisface sus mejores inclinaciones y. que no han correspondido a sus propias esperanzas y estan condenados a ir sumergiéndose cada vez más en el "pantano de la voluntad de la derrota" que concluirá por hacer de mi un vencido completo. bibliotecas. arrancándoles sus últimas hojas marchitas. no encontraba otro recurso que. que caían al fango para pudrirse allá en el agua estancada.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA sólo falta.mis compañeros de Facultad han continuado sus estudios. de invierno.. sin escuchar una palabra inteligente. y todo contribuyó a sumir a Adolfo en esa desesperación callada y sentimiento de derrota que desde hacía algún tiempo. iba comenzando a sobrecogerle con alarmante frecuencia. los cerros circunvecinos. Pero ahora le iba viniendo tal repugnancia de su vida. Mientras tanto.. estan alcanzando a salir de esta tinaja que es Bolivia y yendo a respirar el aire de vida de la cultura en los grandes centros. más felices. precisamente el que prometía más entre todos nosotros: tú. cada día más agarrado por las bajas pasiones de poblado. obnubilar su conciencia extraviándose por entre las brumas del alcohol. al mismo tiempo que prestigio. Todos van encaminando su vida tras un ideal superior: unos. destemplada y ventosa. "Y tú. visitar hermosos museos. acrecentado su cultura. de un horrido gris invernizo. cercado. Esto equivale a sepultarse vivo. gastando mi patrimonio en emborracharme y a merced de una chola engreída. ¿qué haces ahí perdido y soterrado en esas tierras de Dios?" . enredado de chismes de comadres. amurallado de prejuicios. ¿Qué hago yo aquí? ¡Oh. desde que se casó con Julia. "Mientras yo voy pasando este año engolfado en las más absurdas aventuras -reflexionó. sacudía las ramas amarillentas de los sauces y álamos que alinderan "La Granja". otros. el "burgo mestizo". sumido aquí. parecían cubrirse con un sayal de penitente.Sí .

de golpe.anocheciera. en lontananza.No me queda más porvenir . recuperaría el tiempo perdido en Chirca. domeñando sus pasiones que más eran concupiscencias. no ir cuesta abajo por el despeñadero del vicio. Iría a Sucre. ¿por qué no podía subsanar los errores cometidos. ¿tenía el derecho de amargarla aún más de lo que había hecho y estaba haciendo en sus últimos días. escribiría su tesis de Licenciado y. "A mediodia anocheció". La pobre viejecita. Había que reaccionar. a fuerza de una seria consagración al estudio.se dijo . rendiría al año su examen de Tribunal. Salió por un portillo del cerco a pasear por encima de los defensivos que resguardaban su propiedad. Dejaría a Julia con su madre. emprender. virilmente. tan sufrida y amargada. Adolfo tomó asiento al borde de un "reparo" y se distrajo."Sí.tornó a decirse -. contemplando el lento fluir del agua como hipnotizado por el rumor ensoñador de las ondas. entonces. abandonar esa vida ociosa causa de sus borracheras y emprender el camino de la redención? Era lo mejor que cabía hacer. todas sus inquietudes. que tuvo la sensación de ver que. . El Río Grande pasaba por la orilla calmoso y solemne ahora. echar sobre su corazón inerme esa montaña de dolor y oprobio? No: eso sería una vileza y una cobardía. aún es tiempo de reaccionar y no dejarse vencer cobardemente por las circunstancias adversas . ingresaría a la redacción de "La Tribuna" y volvería a rehacer su vida de hombre de conducta ejemplar y de trabajo creador que había sido en Sucre. el cigarrillo que estaba fumando.que pegarme un tiro o morir con patada de frasco como casi todos los de aquí. Pero. si no reacciono a tiempo. se le cerraba el horizonte de su vida como si en pleno día . Tuvo ímpetus de arrojarse al río. Así concluirían. un momento. que echar mano de toda su energía y. sino. Se acordó. con desprecio. en ese momento. Es preciso no dejarse Ilevar por la línea de menor resistencia. como sabía hacerlo cuando se engolfaba entre sus libros. Rendiría el examen de Cuarto Año que le faltaba. Arrojó. Y se sintió tan infeliz. de aquella trágica sentencia kesjwa que dices figura como epitafio en la tumba del Mariscal de Ayacucho: "Chaupi punchaipi tutayarka". monte arriba. encaminóse a la casa. tan fracasado. y animoso.LA CHASKAÑAWI suicidio moral. se acordó de su madre. Se resolverían todos sus problemas. Viajaría esa misma tarde a San Javier. 165 . el camino de la redención moral". .

en vista de que Adolfo. doña Antonia y los demás viracoches.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA En el patio. lo estrictamente necesario para arreglar mis asuntos. diles que no me esperen a almorzar porque estoy muy ocupado.En Sucre .Allí . Julia. quieras acompañarla hoy día más.De hoy .Ahí están todos. . Decidió ir a vivir en compañía de su suegra. dejar arrendada mi parte en "La Granja" a Gutiérrez y a Julia al cuidado de mi madre y regresar a Sucre a rehacer mi vida. te insinúa. emprendió camino a San Javier. por mi intermedio. Los niños Paredes. de buen grado.¿Quiénes están ahí. Le entregó una esquela de Ladislao Paredes: "Querido Adolfo: Nos ha extrañado mucho que anoche te hubieras mandado mudar de un rato para otro. encarecidamente.Y. de hacía rato.pensó se olvidará de esa chola y en cuanto yo tenga mi hijo. Contaba ella con la obra del tiempo. y hay un vino mejor que el de ayer". . pero iré a la tarde. Afanosamente había dispuesto todo lo concerniente para estar pronto a viajar a Sucre.se dijo . Hoy estamos haciendo "la corcova" de doña Clara y hay más entusiasmo que ayer. niño.no me demoro más de una semana.pensó alborozado -. -Bueno. iba a seguir con sus "criminales amores" con "esa maldita chola". Mando ensillar su caballo y tomando por "el alto" de "La Granja" para no pasar . . Solo usted falta.. Te esperamos para el almuerzo que promete ser opíparo y con una suculenta kalapurka que han preparado las manos angelicales de "tu" Claudina. lo esperaba el Juandela. el wataruna de Mollepata (peón de año). Claudina. viajo allá para acompañarlo y quizá haga el destino que si no por 166 .Ella también ya parece que está mareada porque está riñendo con las señoritas. Doña Clara. como era su propósito firme y definitivo.. ¿qué hace? . Incipit Vita Nova. . Gutiérrez iba a tomar en arriendo "La Granja".. . Juandela? . a continuar en San Javier. XLIII Hacia cinco días que Reyes se encontraba en Chirca.por la playa de Mollepata. doña Eufemia y resignarse a la ausencia de su esposo mientras durase su embarazo. en que se marchase a Sucre. consintió.

se aproximó a 167 .Tienes razón . Se encontraba Adolfo. ¡Qué manera de reír.expresó Adolfo -. ¡Mañana has de ser una gran cosa! Lo que quedándote aquí. se restituya al hogar: nuestro hijo será el vínculo que nos una. sentado en un banco de la plaza. hacer que concluya sus estudios y formalice su vida. zandunguero. a su lado. el porvenir que te espera. Por eso le dicen de mal nombre "El Beato". Concluir tus estudios. Un súbito estremecimiento le recorrió por todo el cuerpo sacudiéndolo como una corriente eléctrica. antesala segura de la riqueza.¡Qué chola ésta! -rezongó Mariscal -. "despacharlo" a Sucre. su madre. Al pasar por delante del banco donde tertuliaban Miguel y Adolfo. .. es como si estuviera apretando un sapo. lo mejor que puedes hacer. se chanceaba con ella. Claudina pasó sin dirigir la vista a ellos.ratificó Mariscal -. Se despidió. pollera color naranja. Claudina no podía estar sin llenar con sus desenvueltas carcajadas el recinto sagrado de la plaza Campero. ? Adolfo se sorprendio más. ex-abrupto. recibirte de abogado y trabajar.. se rió a mandibula batiente de algo muy sabroso que le decía Arraya.. ¡Ah! ¿Desde cuando está la Claudina aquí. ¿Y qué andará haciendo con el Arraya? De seguro que este tipo ha venido a proponerle llevársela a los minerales... cuando me da la mano. que procure. No conozco un hombre más solapado. Toda la parentela de Julia.Sí. Como era su costumbre. Este le decía: . De mantón claro de brilladora espumilla.Si alguien me repugna. quien había llegado hacía poco de los minerales de San Patricio donde había obtenido la importante jerarquía de "Jefe de la Pulpería". aquella mañana.LA CHASKAÑAWI mí. de Mariscal. Oscar. sin hacer el menor caso a Arraya. Adolfo. hijo.No: ¡este tipo! ¡La Claudina con este tipo! . Tan untuosa.. más hipócrita que éste. ¿cómo diré?. O un murciélago. de todos modos. Tiene una manera de insinuarse tan. . es ese tipo . eran del mismo modo de parecer y así se lo aconsejaron a Julia. su suegra. . su padre. Se dirigió al Mercado. No pudo aguantar Reyes. que. .. zapatillas blancas y medias del mismo color de la pollera. es irte. al lado de Miguel Mariscal. hijo.. por nuestro hijo. airosa y cimbreante. por tu porvenir y por tu prestigio. ¡Tal para cual! Entre cholos se entienden. bruscamente. pasmado.. Claudina estaba comprando un tambor de coca. pasó acompañada por Oscar Arraya.se dijo Adolfo. tan gelatinosa.! Tiene razón la Amalia al decir que la Claudina "se ríe en quichua"..

. porque ya me lo has prometido.. doña Eufemia tuvo el valor de salir hasta la esquina y lo llamó: 168 . . Claudina no supo qué hacer. donde se encontraba la casa de Reyes. los cocanis que tenían sus almacenes.reaccionó Arraya y rápido.No . Adolfo se repuso luego y energúmeno se fué encima de Arraya y comenzaron a cruzarse de golpes hechos unos desaforados. vamos! .Vamos a ir conmigo. haciéndolo retroceder. Como si el diablo lo hubiese dispuesto..le dijo Claudina -. tienes que darme una prueba.Adolfo le ofreció el brazo y del bracero la sacó de la Casa de Abasto y se dirigieron a la plaza. Julia.. .dijo Arraya. por la plaza. ¡so cholo! . los vieron pasar.¡Vávaye al c. la tomó bruscamente de la mano: .¿Por qué estas andando con éste? . vamos a pasar juntos por delante de tu casa. Adolfo se desprendióde las mujeres que l retenín y dirigiédose a Claudina. Cruzaron la plaza. ¿qué derecho tiene para manosearla? . doña Rosa Sánchez. . que apenas pudo articular un "ay" y cayó.No . . Los vecinos.contestó la García -.le gritó Arraya .Y usted .Más derecho que usted. Vamos ..Pues. . .se interpuso Arraya -. si me quieres. sufrió una impresión tan fuerte. le propinó una trompada en la cara. con un síncope.repuso Claudina -. en la otra cuadra y otros curiosos. que al sentir ruido de pasos se había asomado. la increpó. ni con él.Ahora .¡Así es. Déjenme sola.y no debe dar escándalos. del brazo. Tomaron luego por la calle "Abaroa" y llegaron a la esquina "General Mariscal". tienes que ir conmigo.! ¡a Claudina es más mi mujer que nadie! Varias mujeres que se encontraban en la Casa de Abasto realizando sus compras acudieron al alboroto y lograron separarlos. porque tengo que arreglar otros asuntos. en su tienda de la esquina. soy cholo. Yo voy a ir con él.Usted es casado . curiosa. Yo nada tengo que hacer con usted. pero no adúltero como usted . a la puerta.Sí. como yo acabo de dártela. sin darle tiempo a Adolfo. fuera de sí: . desplomada. doña Eufemia y Julia estaban cosiendo a máquina en la habitación de la esquina que tenía puerta a la calle.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA la García y asiéndola violentamente de la mano. para que vea todo el mundo que no perteneces a nadie más que a mí.

¡no seas mala conmigo! Pero no me ultrajes paseando con ese tipo.. ella. cosa que le ocurría cuando se veía en presencia de Claudina..Pero.. Claudina le volvió la cabeza y se río con orgullo y desdén. ipor vos! Ahora mismo. como atado de pies y manos. Le vino un nuevo ataque de enternecimiento y se olvidó de todos sus deberes. . Vamonos mejor a La Granja.¿Por qué estas andando con ése. a los pies de ella. Por tí acabo de desobedecer a mi madre y dar un escándalo en el pueblo.Lo que vos tienes que hacer con la Julia. Reyes tomó asiento en la cama de la García. sin dar oídos a su madre. Claudina -. ¿Y.Mira. besándola con la suprema desesperación de quien. rato antes. y lo mismo con la Ignacia. Adolfo. Ese silencio patético y medroso en cuya entraña suelen fraguarse las tempestades. pues ... .. . Claudina: vos sabes que te quiero más que a mi vida.... Adolfo. Ambos permanecieron. ? . ahora.Lo que has oído. tienes que dejarla a tu mujer. si vos quieres vivir conmigo y que yo no haga caso a nadie. Pero. .Yo también lo he despreciado al Oscar por vos. entregándose inerme. yo he venido a buscar. hasta de los vínculos sagrados como el de su madre.. todo lo que quería hacer por mí el Oscar. no me desesperes más. a su lado. . ven! A Julia le ha dado un ataque..Pero ya ves que la he dejado por vos. un largo rato. y no hacer caso más que a mí.. Como vos te viniste donde tu mujer. .LA CHASKAÑAWI .le preguntó.Claro.La abrazó.¡Adolfo. Entraron al tenducho. afirmativa. Ahí vamos a vivir tranquilos sin que nadie nos perjudique. ¡cuenta con pago! Ya que lograste hacerme tuya. en silencio. la protección de mi tía. y hasta faltando al respeto a mi madre.. colérico aún. te vas a quedar a almorzar aquí.. al fin. ¡ahora tienes que ser mío. ? ¿Quieres? . Llegaron a la casa de Claudina. 169 .Mira.¿Quéee? ¿Qué dices? .le dijo Claudina -.repuso. ¿Quieres más prueba? Pero. ¿Qué tienes que hacer con el Oscar? . . había estado a punto de perderla "para siempre" y que le parecía haberla recuperado por milagro. mira. mío y de nadie más! iYa veremos! ¡No te escapas de mí ni con la ayuda de toda la Corte Celestial! . Claudina. si mi mamá sabe que estoy charlando con vas la pelea que vamos a tener. sin reflexión y sin voluntad. Adolfo apresuró el Paso.. como yo estoy haciendo el sacrificio de perder mi honor.Ahora .

Si eso to ha dicho. ¿sabes? Yo sé lo que hago. . pero la Ignacia.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA ¿Quieres que te prepare unos "yungueños"? Diligente y alegre comenzó a exprimir el jugo de naranja en la cocktelera.¡Ah.Entrá.. Vámonos a la cocina. pues. Vueltos a la Paz. no alcanzó a sospechar el móvil de la inesperada presencia de Claudina en Chirca. que yo esté yendo de querida del Arraya. entonces. No tengas cuidado. y ¡te viniste con él! . Doña Pascuala. Si ellos se han peleado.Nadie tiene derecho a observar mi conducta. cuando Adolfo dormía la siesta en la cama de la Ignacia. porque ellos han querido: yo nada tengo que hacer con ninguno de ellos. pues. Le invitó a pasar.Porque puedo andar con él como puedo andar con vos y con todo el que me de la gana. porque tenía también la voluntad sometida a "La Chaskanawi". sonaron fuertes llamadas en la puerta de calle. a quien Claudina la había embrollado diciéndole que doña Clara le envió a comprar un tambor de coca para los peones de Mollepata. que vislumbró bien sus andanzas. pero después.Acabo de estar con el Oscar y me ha dicho que tú le habías prometido irte con él a San Patricio. Claudina? . Pero estar destruyendo un hogar y 170 .A mi madre le voy a decir que has peleado con tu mujer y que te vas a quedar a almorzar y comer con nosotros. no opuso ningún reparo. ¿por qué no vas a preguntárselo a ellos? . Pero. cuando yo se que vive allá con una "palliri" que está embarazada para él. ¿Qué ha pasado esta mañana? . . claro! No es un delito. si quieres saber. será. cuando el Adolfo te increpó. Tomaron asiento. pues. vengo a hablarte de un asunto serio. Era Mariscal. ni menos a pedirme explicaciones. sirviéronse cordialmente los cockteles. ¿Acaso eso es un delito? . tan estúpida. ¿por qué estabas andando con él? . Claudina . vos te asustaste. en el salón de la casa. Salió Claudina. . a mi tienda -. la cerraremos la puerta.. XLIV Después del almuerzo. ¡miente! No me creas.. Y si te interesa saber..Pero.¿Es cierto que el Adolfo se ha trompeado en pleno Mercado con el Oscar y que tu has sido la causante para eso? ¿Por qué haces eso. ¿Cree ese zonzo que yo no sé? . por si acaso vinieran a buscarte de tu casa.le dijo -.Ché.

. porque ya había sido querida del Adolfo? ¿Es que quieres que vaya a publicar y a gritar todas estas cosas a la calle? . rápidamente. eso. . ¿Quieres oír la verdad? Pues.Pero. alarmadas. Claudina le había asestado un golpe en lo más vulnerable de su conducta de Tenorio del pueblo. intencionada. yo tampoco tengo corazón para hacerlo sufrir tanto.. . ¿vos crees que soy yo la que lo tengo a ese "tu Adolfo". . levantó el brazo en alto y antes de que ni pensara Mariscal en lo que ella iba a hacer... contra su voluntad.Mamay. ahí está: ¿te acuerdas de esa mañana cuando vos lo encontraste aquí al Adolfo.. Mariscal -. para recién ahora encerrarlo en tu casa y andar en amores con él? . ¿por qué has esperado que el Adolfo se case. Claudina. no es para que te acalores – repuso. ¿Quieres saber? .! ..Y se río. como bacen "las señoritas"? ¡Vos mismo sabes y has visto que en tu misma presencia lo he botado de mi casa. gritando: . mira.LA CHASKAÑAWI malcasar a un joven decente. ¿qué te parece? . pero ella.. con el propósito de abrumarla a golpes. Ahora. vos no te metas en los míos. tenía más dignidad? ¿Yo. Mariscal no supo que responder. pero si él viene donde mi y me pide de rodillas y se me humilla. él Adolfo se hincó a mis pies. porque él quería casarse conmigo y con ella ha tenido que casarse por la fuerza.replicó Mariscal -.. mira.. chay cosasta. o esa "doña Julia" que estaba rogándose para casarse. Yo he venido a reflexionarte como un amigo. . "tu querido primo" y ando rogándole para que me quiera.Lo mismo que lo que a vos te parecería cuando le ponías cuernos al doctor Sánchez con "La Subprefecta".. se había 171 . fuera de sí de cólera. antes de que se case y yo les dije que se fueran a tomar "cocktels"? Pues.Pero. ¡Ignacia! ¡Este bandido ha venido a faltarme! Incontinente entraron doña Pascuala e Ignacia. porque ella se le entregó a las primeras de cambio.iAh! Yo creí que como abogado de la Julia. entonces. ¿Te parece? ¡Oh. Pero. conciliador.¿Qué ha pasado? ¿Qué ha pasado? Mariscal... pero ya me contó todo lo de la Julia. ñokata niguanki. esa mañana. le dió un violento lapo en la cara y sin darle tiempo de nada salió corriendo. entonces .. Por eso... yo tambien to voy a dar un consejo: de la misma manera que yo no me he metido nunca en tus asuntos.¿Sabes por qué? . si él solo a mí me quiere! ¡Me dices que estoy destruyendo un hogar y malcasando a un joven decente! Es más bien esa señorita Julia la que lo ha hecho desgraciado al Adolfo. que acababa de rechazar un matrimonio. intentó asirla a Claudina.y poniéndose de pie. ¿Cual de las dos. más ágil que él. rogándorne para casarse conmigo.. Yo se lo que hago.

tienen que venir a mi casa a decirme que yo soy una descasadora y que estoy deshaciendo un hogar..Nada. porque llevo "estas polleras" exclamó sacudiéndoselas -.Pero. . esos. con un agitado temblor en los senos: . has de ver lo que te ha de pasar.lo tomó Claudina de la mano jalándole con todas sus fuerzas. esos. "tus honrados parientes". levantando los hombros.Pero. pues..¿Qué hay? . ¡No faltaba más!. . ¿he de ser no más el estropajo de todos estos "viracoches" y que me han de decir todo lo que les venga en gana y me han de estar levantando mi honor cuando ellos tienen cola más larga? Si no hay quien me haga respetar en mi casa.Déjame . vencía el umbral de la tienda. ya soy "tu chola". claro. la culpa de todo.. como para que se acuerde.. refunfuñando.¡A ver si te atreves a tocarme! Al ruido despertó Adolfo y salió a la tienda cuando Mariscal. ¿qué ha ocurrido? . . doña Pascuala. No llores -le dijo.le reflexionó su madre. lo metió al patio -.preguntó.Velay.repuso ella. se le alborotaban en las sienes. ¡claro!..ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA armado luego de dos botellas que encontró a la mano y desafiadora. Que ese "gualaicho" del Mariscal había estado viniendo mandado por esa Julia a insultarme y yo le he dado un lapo bien dado. se repuso y agregó: ..Pero.. Ahora. que hacerme respetar. Luego. yo tengo. con un mohín desdeñoso. ¿por qué eres así. Nada . Entra. todos los que no son "imilleros". esgrimiendo las botellas. . pues. ¿por qué lloras? ¿Qué te pasa? . .¡Por qué soy así! Entonces yo. . le dijo: . el 172 .... Adolfo -.informó Claudina -. ¡Yo soy chola! ¡Soy chola! ¿Entiendes? Ya has hecho lo que has querido conmigo. . la culpa para todo! .inquirió Adolfo. tus parientes. .. "tus buenos parientes".profirió desde la calle -. Claudinita.. de que yo siempre he sido mujer de mi casa y he vivido de mi trabajo.. angustiada. Eso ha pasado. Claudina. yo tengo la culpa. después de que yo no he hecho nada. Andá a meterte con los de "tu clase".Vos andate donde tu mujer. ¡Yo tengo. sin engañar a nadie.Fué a sentarse sobre el poyo del corrector y cubriéndose la cara con ambas manos dió en llorar a lágrima viva. mamay . pues. ni que viven a costillas de sus queridas. Mejor que no te vean que estás aquí. ni "corrompidos" como el Mariscal. alisándole los cabellos que desordenados. tan acalorada? . con hipidos sollozantes..Chola adúltera .se allegó a ella.

XLV . le traía ahora un mate de tilo. perplejo. por fin. Adolfo.. mimosamente. ¡Joven decente! Tan decente que sois vos. brillantes las negras pupilas. Adolfo. Entró al saloncito donde la esperaba Adolfo.¿Por que te vas a acalorar tanto de unos cuantos disparates que ha venido a decirte el Miguel? Tomaremos mejor unos ponches de vino. Eso te va a sentar bien. contemplando el cielo raso de lo el a -. querellosa y tierna. Claudina. No se que me ha pasado denantes . en ese momento. Ya son más de las ocho de la mañana sacudió. ¡Decente. flojonazo.. la decencia de estos. Le rogó.LA CHASKAÑAWI "hogar de un joven decente". rozagante rostro. Mejor.Esta noche te vas a quedar a dormir conmigo. Y. mimosa Estamos ordeñando. con aquella laxitud que le era propia. el la 173 . Como después de media hora. aprovechando de que su madre salió al mercado a proveerse de carne y la Ignacita fue a preparar los ponches. también. Y. Había desahogado en su Ilanto estrepitoso toda su cólera y sus resentimientos contra la acción de Adolfo que se vino de La Granja sin avisarle siquiera. en la frente. Al día siguiente San Javier de Chirca despertó escandalizado con la noticia de que Adolfo Reyes había fugado del pueblo llevándosela a la popular Chaskañawi a su propiedad de "La Granja". ! ¡Decente. que hacía rato entrara en la cocina. rica de savia vital. frescos los labios..Levántate. Claudina aceptó. ! ¡Que me claven aquí. vámonos a la otra pieza. venía despertarlo. ¿chunkito? . se calmó. ¡veremos!.expresó. . se dejó estar en lecho... trayéndole el desayuno. tirado de espaldas... sentándose femenil y voluptuosamente en los muslos de Adolfo: . Habíase puesto de buen humor.Se le enlazó al cuello con un cálido abrazo y besándolo a boca llena. .¿Conque "la sociedad" no quiere que me quieras a mí? Pues.¡Ay! .Vamos a tomar leche al pie de la vaca ... no sabía que hacer. que se sirviera. La ignacia vino del lado de Adolfo y le susurró al oído: .dijo. Doña Pascuala. Era Claudina. Eufórica. Claudina le expresó.. . semillorosa aún pero ya sonriente.No le hagas caso a esta loca: está en su rato de mal humor y es capaz de llorar y patear todo el día y hasta de pelear con vos mismo.. afirmó: . decentes! ¡Decentes que no valen ni el forro de la mas chijlli de mis polleras..

sintió.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA habitación. eso de haberme introducido en "lo trascendente". Y la ruptura. fué descendiendo hasta el fondo del abismo congelado. Eso sí que no se lo perdonaba.. en los silos más hondos de estos problemas. había pasado desvelado. Era también.. me ha hecho un terrible daño. para penetrar de golpe.. Pero. ¿por qué yo he tenido tal prontitud. como Pascal. como Jouffroy.¡Ah!. a la que estoy acostumbrándome. de abandonar esta vida. tan catastróficamente. con tanto dolor como aquellos. que más que problemas. incompresible y extraño. en el estudio de la comprensión de los altos problemas espirituales de Occidente. a su lado.yo soy un hombre sin fuerza de carácter. insomne.¿Qué iba a ser de el en el porvenir? ¿Cómo se comentaban sus aventuras en Chirca? Lo que mas le dolía era el comportamiento que había tenido con su madre. es que tenía el propósito firme. "gelida". yo pienso que la "cultura". restándole todo impulso sano de 174 . ¿Por qué obró así? Como todo aquel en quien predomina la inteligencia sobre la voluntad -pensaba. atormentado. e ir a Sucre a seguir mis estudios y Ilevar esa vida austera y triste. ser un buen labriego. nervioso. mientras Claudina. se han transformado en angustias y me han tornado en un hombre atormentado por el mal metafísico? Y entonces recordó. tal aptitud. atravesó por aquello que solía Ilamar su "crisis mística". ¿realmente. Ha bastado que Claudina excite mi amor propio y acicatee mis celos. que muchas veces le atacó la idea del suicidio. en una maloliente casa de pensión? ¿Por qué no puedo abandonar mis absurdas pretensiones intelectualistas y dedicarme a trabajar en mi hacienda. el páramo del espíritu. . incapaz de seguir una línea de conducta que me he trazado. ¡Aquel fué el momento catastrófico de su existencia! EI también. como tantos hombres atormentados por la "duda metafísica" del Más Allá. Pero. sus dieciocho años. aquel "vacío" que escalofrió a Pascal. volver a la naturaleza? . dormía con un sueño profundo y reparador. se había producido tan bruscamente.. que a eso de. un alma rota. el choque. donde el pobre "Yo" se encuentra irremisiblemente solo! Solo frente al Universo hostil. ¡Cuántas noches. irritado. Durante la noche. profundo. Crisis que le puso en tal trance espiritual. para dar al traste con todos mis planes de reacción y lo eche todo por los suelos. esa educación intelectualista que me han dado. que le dejo inerme la voluntad para siempre. recién egresado de Secundaria. en mi destartalado y solitario cuarto de soltero.

el hastío fundamental. con un alma poblada de tormentas 175 .. en la carne de su alma. todo se traduce en escepticismo. realizar el supremo acto libertador. horrorizado. a sentir en carne propia. ni esperar de una juventud que a los dieciocho años se deleita con "Les Fleurs du Mal". también para él. ya que esta es la única libertad de que dispone el hombre. tenían fe en Dios y jamás se propusieron siquiera el problema del valor de la vida! Pero él. Pero al mismo tiempo. el tedium vitae que sólo los hombres de las postrimerías de una civilización en agonía conocen? . aquí. víctimas de ese "mal de vivir" en que a fuerza de tantos banquetes de racionalismo. en medio de tales audacias de pensamiento y de tales doctrinas disolventes y anuladoras. es más angustioso aún. en cuya alma y en cuyo cuerpo estaba agonizando una antigun estirpe. se opila de Schopenhauer y Nietzsche. disgregado el Yo. en la corrosiva ironía de esos tipos de fin de civilización como Luciano de Samosata o Anatole France. pues llegó a comprender. como don Germán y otros troncos vigorosos del viejo solar hispano. se desconfía y se duda de los afectos familiares más hondos y se ha perdido toda brújula moral y después de haber desarrollado la mente hasta volverla lúcida para todo conocimiento. se descubrió a sí mismo. de sus antepasados. la fe robusta. desde el momento en que. destruída la personalidad. caen las naturalezas muy final y cultivadas? Pero mi problema. como Nietzsche o Kierkegaard. Y. las angustias y torturas. la absoluta "vanidad del todo" como Leopardi. don Ventura Reyes. ¿Qué pensar.. de Baudelaire. incapacitándolo para la esperanza. no hay ni un sostén. "había muerto Dios". comprende las torturas de la carne y del espíritu de Verlaine.. al encontrarme yo. fisiológico y de alma. la libertad de matarse? ¡Triste libertad! . si no existe ninguna finalidad trascendente. tenía las raíces envenenadas. haciendo "crisis" todos los problemas. fruto de una rata vieja. con cuánta indecible nostalgia envidió. mi vida -pensó entonces-. Si la vida no tiene sentido. ¿para que vivir? ¿Por qué no eliminarse. más aún si a ese hastío vital.LA CHASKAÑAWI acción.. El había nacido ya con un secular hastío de la vida: estaba ya cansado de vivir antes de haber nacido: es que ya nació cansado. de aquellos que como su padre mismo. que. ¡Oh. si todo concluye con la muerte y en la vida todo es dolor. se añadía el hecho de que su educación había estado viciada desde su misma base.¿Era él un hombre decadente. la falta de "sentido" y "de valor" de la vida.. comprende a Flaubert cuando en "La Tentación de San Antonio" desea el eremita "volver al átomo" y. el sentimiento cálido y de una pieza.. entonces.

nos trajeron todo el positivismo comtiano y el materialismo más brutal de los Haeckel y los Buchner y así. yo he nacido predispuesto a atomentarme con las medioévicas torturas de los conflictos entre la fe y la razón y ha venido a aumentar la agudeza de esa lucha el brusco choque de mi educación absurda: salido de un hogar cristiano de plácido patriarcalismo como era el mío. un alma crepuscular de Occidente extraviada en lo más agreste de estas breñas de America. y. Pero no yo que soy fruto de una cultura distinta. pues. yo he nacido para no 176 . bueno para que sobre él viva y procree el indio. y es así como nos enseñaron a burlarnos de la creencia en Dios y a pensar con el helado pesimismo de un anciano desencantado cuando aún no habíamos saboreado ninguna de las fruiciones ingenuas. porque es aquí donde me siento más solo. de raíz. me basta del todo. de golpe. menos. nunca. Del colegio hemos salido -se dijoviejos. tampoco. aquí. un estado de no encontrarse nunca. totalmente incomprensivos del espíritu del niño boliviano y sin sospechar siquiera el daño que iban a hacer. un "fin de siglo". tal vez por herencia de que místico Medioevo que acaso fué alguno de mis antepasados. ni en nada. que yo no lo puedo sentir. vivir de acuerdo con él. pero sin satisfacer ninguno de los del espíritu. con una herencia multisecular de alma cristiana. del todo. solo conmigo mismo. Sí .. decrépitos y hastiados. Por eso hay en mí un desequilibrio. en unos espíritus que aún no debieron haber salido de las ingenuas creencias patriarcales de sus padres. pero creadoras y claras de la juventud. De ahí que. y no hay remedio para ello. sin más sociedad que estos indios vueltos al "felaísmo" y una mujer que sólo sabe despertarme los apetitos de la carne. esos señores. a más de que. a esa situación. hurano y salvaje. una insatisfacción. solo con mi dolor incomprensible para los demás. sumido en esta Tebaida. en la confesión entrañable.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA metafísicas en frente de este paisaje de sierra. Soy. Siquiera aquellos hombres que han sufrido el tormento de la duda metafísica. pero yo. un lenitivo a su angustia. que es hijo de esta gleba. de plena satisfaccion: nunca yo basto. han vivido en ciudades donde podían encontrar a otras almas gemelas para compartir con ellas sus inquietudes y dolores y encontrar así. en ninguna situación en que me encuentre.y el paisaje que me rodea.. ni esa situación. sin fe en la vida. Por eso hay un cósmico divorcio entre mi alma que es de otra parte . fuí a dar a un colegio laico y precisamente en el momento en que recién llegaba la "Misión Belga".continuó reflexionando -. nos inyectaron todo el virus del Racionalismo y la irreligiosidad "fin de civilizacion" de Europa. mi tortura es mayor.

LA CHASKAÑAWI

vivir mi vida "en su plenitud", sino fragmentariamente, Sí, soy un "hombre fragmentario"... O, mas propiamente, absurdo, incompleto, desigual. Yo siento que, aquí, en el campo, algo me falta, y algo me sobra. - Pero, ¿hasta qué hora piensas estar en cama... ? - Entró Claudina meneando las caderas donairosas -. ¿No te da vergüenza estar en cama hasta que el sol se ponga encima de tu cabeza?.... Bueno, ¡vamos! Aquí tienes tu pantalón. Vistete de una vez. Adolfo obedeció, casi mecánicamente, como un autómata. - Ya que soy un "hombre fragmentario" - se dijo, mientras metía el pie izquierdo en el pantalón -, y tan poca voluntad tengo de vivir, esta mujer que viva por mi la parte de vida que yo no puedo vivir. Se aseó rápidamente, se remojó la cabeza por ver de disipar sus nieblas metafísicas y, un tanto repuesto, conciliado con la frescura de la mañana, se dirigió al corral de, las vacas. Era un tapial "pirkado" de piedras y argamasa de barro. Cuando ingresó al corral, un fuerte olor de boñiga y de establo le asaltó a la nariz. Ese olor, aunque áspero, tenía mucho de saludable y vigoroso. Había dos vacas, una overa y otra negra, franjada de blanco. A esta la tenía el Mayordomo sujeta con un lazo del testuz y Claudina, acuclillada al pie de las ubres, ordeñaba la leche que fluía en abundancia de la repleta ubre sobre una jarrafa de barro. Luego ordeñó en un vaso de cristal y se lo ofreció a Adolfo. - Tomá: esto te ha de sentar bien. - Al erguirse con un esguince del tronco, Claudina elevó el busto escorzando el vientre. Entonces Adolfo observó que éste había aumentado de volumen y que dentro del vientre de aquella mujer se estaba fraguando el misterio de una nueva vida. Adolfo la contempló, e involuntariamente, una sonrisa, ya no de "fin de siglo", sino de "páter familias", le iluminó el rostro. Claudina interpretó perspicaz su sonrisa. Ruborosa, bajando los ojos, se sonrió también con esa voluptuosidad alegre de la mujer preñada. Luego le dijo a Adolfo, en kesjwa, como se expresaba toda vez que su intimidad se sobreponía a las conveniencias: - ¿Imata kjawasianki, bandido? (Qué estás viendo pícaro?) - El hijo de esta mujer - se dijo Adolfo -, Dios quiera que sea más hijo del creador sentido de la Naturaleza de ella, antes que del atormentado espíritu mío: entonces será el fruto genuino y sano de estas fuertes sierras andinas, lejos de toda la crápula intelectual de Europa. Y como nunca, se sintió, entonces, más ligado a aquella mujer de anchas caderas y labios sensuales y jugosos. Allá, en la Universidad de Chuquisaca y en la civilización de las urbes

177

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA

- se afirmó -, está la muerte. Aquí esta la vida. La vida del porvenir. Se aproximó a Claudina, la besó amorosamente en los labios frescos y, enlazándola por el talle, le dijo: - Vamos a ver el trabajo en la chacra. Una veintena de peones, inclinados sobre la gleba, armados unos de "kurpeadoras" (desterronadoras) y otros de picos y galas, iban destripando las "kulas" del terreno y otros removiéndolo. Dos yuntas de bueyes iban arando el sembrío, preparándolo para las próximas siembras de octubre. - Mi hijo - expresóle entonces Adolfo a Claudina - ha de ser un hombre como éstos, un buen chacarero como estos y no "un doctor" inútil como yo. La mañana, cálida y dorada, radioso sol de primavera desde un cielo azul de zafiro sobre el campo fecundo.

178

LA CHASKAÑAWI

EPÍLOGO - ¡Qué sorpresa más agradable! ... ¿Cuándo llegaste? - Se estrecharon, con un fuerte abrazo. - Anoche, a eso de las doce. Como el auto venía descomponiéndose a cada momento, no pudimos llegar temprano. - ¿Y, vienes por algún tiempo? - Sólo por quince días. Y, eso, apenas he podido conseguir esa licencia. Mis patrones son muy embromados. Judíos, al fin... - ¿Dónde trabajas ahora? - En la "Empresa Minera" de Potosí, más conocida por "La Unificada". Soy cajero de la Compañía, pero me hacen trabajar como a un coolie chino. No tengo tiempo ni libertad para nada. Uno, ahí, es menos que un esclavo, es una tuerca o un tornillo de esa complicada maquinaria que es la Empresa. Y, ni siquiera nos pagan bien. Nos pagan en moneda nacional y aunque gane 1.000 bolivianos, como nuestra moneda está ahora en desvalorización, eso no me alcanza para vivir... ¿Qué quieres? Con una "mujer de ciudad", a quien hay que vestir bien y satisfacer sus caprichos, con compromisos sociales y cuatro hijos... Los que ganan bien y trabajan menos son los judíos. A ésos les pagan en dólares. Yo enfermé de pulmonía a consecuencia de los frecuentes resfriados por mis pernoctadas en "El Ingenio Velarde” para el balance. Los médicos me han prescrito una temporada de campo. Por eso he venido. Y, tu, ¿qué tal? Supe que cortaste tus estudios y te quedaste a vivir con... - Así es, hermano. Pero, ¡no me pesa! En vez de un picapleitos más, aquí tienes un honrado agricultor. Y hasta industrial en "vinos y licores". No yo; ya sabes que no sirvo para negocios, sino la "socia". Pero, vamos a casa. Eran Fernando Díaz que había vuelto a San Javier después de doce años de ausencia y Adolfo Reyes. Mediaba el mes de septiembre. La mañana, rica de sol. Los campos reverdecían. En las chacras ribereñas había comenzado ya el afanoso tráfago de las siembras. - ¿Vives aquí? - preguntó Fernando, reconociendo que se encontraba frente a la casa de Claudina. - Sí - afirmó Reyes -. Pasemos al saloncito. Díaz lo encontró refaccionado, los muros pintados al oleo, de azul, atalajado con un mobiliario discreto. En el patio, el molle de antes y a su contorno, en macetas, florecían Ios claveles, resedas, malvas y albahacas, tacones y heliótropos. Reyes le invitó asiento y cordialmente preguntó:

179

le pego unos tragos. Con eso y con el trabajo de Claudina.Como no está aquí "la patrona" . destilando licor. la Asunta.dijo.Sí. ¡La Buena Vida! . Y tu mujer. ese trabajo debe de ser matador.Como todas las "de sociedad". a las seis de la tarde. hijo: una imbécil. pero ya sólo llegué a sus últimos momentos. ¿Me creeras? Hasta he aprendido a tirar la reata y soy un buen herrador de caballos. cuando salgo de la oficina. siempre falta tiempo. cuando uno se propone mejorarla. te acepto.. La criadita. de abarcas y pantalón de jerga. Te encuentro menos jovial de lo que fuiste y estás canoso y arrugado.. En cambio. con la vista fatigada de tanto escribir números en el Debe y Haber. Yo vine de "La Granja". por lo menos mas fuerte de cuando te deje. o regar la huerta.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA .Realmente. si me vieras en la finca. precisamente. Tuve que vender la parte que me tocaba en la casa y los muebles. siempre hay algo que hacer y uno se la pasa divertido. . de "la patrona". medio en broma. donde me ercontraba. pudimos comprarle su parte a mi 180 . muy de allá en cuando. diligente. ¿que tal? .¡Pues. . en la bodega. muy bien!.replicó Adolfo -. . ni para leer un periódico. Adolfo. Es muy Brava "la socia". con Ios amigos. el año del Centenario. También murió mi madre el año siguiente. has envejecido muy pronto. en noviembre. que te parece éste: ¡sírvete! . A ver. podemos tomar con libertad. se me produce como el vacío cerebral: no tengo ánimo para nada. Yo solo cuando vengo aquí. . de "La Granja"? Siempre que no estés prohibido. que me ha resultado una financista eximia.Tal vez . al año de que te fuiste. o. ¿qué te parece? . por disfrutar de tu compañía.Veo que la vida de campo to ha sentado bien: has engrosado y hasta te encuentro más joven. en una finca. yo estoy a punto de embrutecerme. a limpiar la acequia. hombre. He echado al diablo todos mis "metafisiqueos" fin de siglo y. Sirvió. en fin. ¡Pobrecita! ¡Cuánto ha sufrido por mi culpa! Yo también sufrí mucho.¿Quisieras probar "un singanito" especial. por la mañana. Aunque viéndome contigo no ha de decir nada. Aunque no tiene por qué. medio en serio. me tomarías por un perfecto watarruna (peón de año). Y ¿qué fué de Julia? Supe que murió. Pero.Me recomendaron me abstuviera de copas. trajo un frasco de singani. Adolfo -. le vino un ataque de eclampsia tan violento que ya no pudieron salvarla. o de convertirme en una máquina de fabricar números y hacer sumas. la pala al hombro.

prefiero verlos de buenos chacareros. bajaron tanto el copete. que vino aquí de maestro de escuela.. Es la mejor escuela de corrupción que ha podido inventarse después del Cuartel. Don Germán murió arrastrado por un caballo. antes de que venga "la greñuda". comprobar hasta dónde puede emocionar la pintura. . Ella es la que trabaja y dirige las finanzas de su casa. de Adriázola.Ah. es un perfecto mancarrón. a Holanda y Bélgica.Es verdad. tomaremos una más. cuando la boya del bismuto se fué a trabajar la mina de su padre. ¿por qué no decirlo?. la Elena se casó con Adriázola y vivía aquí muy pobremente. Por lo menos ahí vive uno lejos del mundanal ruido y franciscanamente fraternizando con la hermana agua. me ban dicho que tienes unos tres chiquillos preciosos. el hermano árbol y. . muerta ella. se fué con un turco y ahora anda rodando por el mundo. desde el agua potable hasta la moral pública y privada. toda "La Granja" es mía. quería conocer los grandes museos. hecho un perfecto viñapampeno. Les he hecho cesión y donación intervivos. La vida es rústica. de mis hijos. ahora. también..¿Y qué fué de la familia del tío Germán? ¡La Elena aún tuvo la pequeña venganza de mandarme su participación de matrimonio! .Quién hubiera creído que la Elena. como recordarás. a quien la suponíamos tan frívola 181 . ¿Qué te parece? . Una bala perdida de esas. pero fibre. pero que no quieres mandarlos a la escuela. fué a establecer el trabajo. lo menos malo es el campo.. Es el que se casó con tu "adorada". que eras tan orgullosas. Tanto que trabajó el pobre don Germán en Koyawaicu para que el fruto venga a poder del menos pensado. personalmente ella. sí.. Todo mi ideal era. pero. Recordarás que se las daba de jinete y era aficionado a montar en caballos chúcaros. monótona. ¿Dónde los educaría? ¿Aquí? En las llamadas entre nosotros "ciudades". que la Irene. sírvete antes. hecha una minera y propietaria. Sobre todo a Italia y España. Pues.LA CHASKAÑAWI hermana Berta y. Y aquí me tienes de watarruna de doña Claudina. antes que intelectuales parásitos. . Propiamente mía no. No se ha podido. . Ahí la tienes a tu ex-novia. uno de ellos. Pero. Son dos hombres y una mujercita. cuando Ilega la época de las brevas. como pudo. Doña Angela no pudo sobrevivirle mucho tiempo y. Ahora tiene una buena casa y ha comprado una finca en río abajo.¡Lo que son las cosas! . "La Joya". como conmueve la música o la poesía. Además. ir a pasear a Europa. las Manrique. ¿para qué los voy a mandar a que se corrornpan? Tu conoces mis ideas sobre educación en nuestro país. tan soberbia que era. lo arrastró. Tampoco la provincia es buena: es el típico "burgo mestizo".. Lo que es el otro. el hermano vino a la sombra de los granados en flor. todo es malo.

estamos como forasteros. las gentes y la misma vida. Y yo también: de mi jovialidad de entonces. ¿qué me ha quedado? Yo también ya voy siendo una ruina de mí mismo.agregó. hubiera resultado tan mujer. disponiéndose a servir nuevas copas. ruborizada -. Por mí ha pasado la corriente incontrastable de los días dejando su huella abrumadora -. Como su padre. el río próximo y caudaloso para los baños y leche a todo pasto. Y los ha de conocer a los malcriados de este viracoche: son unos diablos. ya mansa.exclamó. se contuvo y cambió de actitud: . Y se acordó de aquel romance que dice: ¡Ayl.Como todavía vas a permanecer algún tiempo aquí . porque nosotros también.ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA y pizpireta.dijo Adolfo -. Adolfo. Todo en ruinas. ¡Ojalá nos visite en nuestra casa! Aquí no podemos hacerle ninguna atención. don Fernando! Ya está llegando la buena época. murió hacía ya cinco años y se vendió la casa patricia donde él había nacido y nacierón todos sus antepasados. el único del pueblo y que muy poco tenía de lo primero y nada de lo segundo. de las frutillas y las brevas. como venimos muy rara vez. ¡Venga.concluyó levantando el brazo y cerrando el puño y haciendo un ademán como de quien sofrena un caballo -. había observado que Adolfo estaba levantando el frasco de singani. Pero yo no creí que este "viracoche" estuviera con usted. ¡Si éste cuando viene aquí se echa a perder de una pieza! Lo que es en "La Granja". Entró como una tromba de furia al salón dispuesta a reñir con Reyes. sintiéndose muy solo.Sí . Fernando salió de la casa de Adolfo con una indefinible sensación de tristeza y se dirigió a su posada. ¿por qué no vienes -a visitarnos abajo? Te mandaré un animal ensillado y otro para tu equipaje. como quisieramos. ahora tienes que ir al Molino de la banda a hacer moler el maíz..Era Claudina. vuelta! ¡Sinvergüenza! . Fernando no tuvo más que recurrir al llamado "Hotel Progreso". Allí hay un aire más puro que el de aquí. Claudina -..suspiró Fernando -. tiempo ingrato ¿qué has hecho? Hacia el atardecer.Así es. al ver a Fernando.. don Juan Manuel Díaz.¡Ah! .¡Ya estás bebiendo. lo tengo aquí . que desde el patio. ¡No lo aflojo! Bueno. .? . Perdone. Las casas más ruinosas. ¡Quién hubiera creido! .pensó al atravesar las calles -. . don Fernando. .. Más. salió a pasear por las 182 . peor que cuando me fuí .

LA CHASKAÑAWI escuetas callejas del pueblo y por departir con alguien fué a rematar en la indefectible plaza "Campero". ¡Haber caído en poder de semejante chola! . a la sombra del molle secular. inútil para la vida. que era una mosca muerta. Adolfo necesitaba una mujer así. Era la hora del Angelus.. Los pobres hombres. lentas.replicó Mariscal -. porque él es de esos hombres que no pueden vivir de otro modo si no es abrigados bajo las polleras de una chola. Le duraba a Fernando la impresión desagradable que había experimentado en casa de Adolfo por la destemplada y brusca actitud de Claudina. fueron seis golondrinas musicales que se elevaron al cielo con la unión de una plegaria que pide gracia a Dios por los pecados de los hombres. El necesitaba una mujer como la Claudina. sin voluntad. como ya lo estaba haciendo cuando vivia con Julia. que lo maneje y domine y tenga la fuerza que ella tiene para impedirle que se de por completo a la bebida. . estaba Miguel Mariscal. para lo que él no encontraba razón ni justificativo. sin carácter..? . Así se lo manifestó a Mariscal. Al vibrar cristalinas en el aire diáfano. una "señorita mema".¿Por qué semejante. que lo envuelva. seis campanadas en el campanario de la capilla de San Javier.¡Pobre Adolfo! . como el mismo Adolfo decía. Descansando en un banco. que la waltte.. con quien ya encontró en la mañana. 183 . Sonaron. concluyendo por condensar su juicio en esta exclamación: . Porque el Adolfo es como una guagua. Maleable arcilla en manos del destino.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful