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CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA-I

CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA-I

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CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA

LUIS ROSALES

tipos de cuenca y las principales cuencas hidrográficas que posee Venezuela. Para este trabajo estudiaremos los conceptos de cuenca.I. entre los que predomina el clima. o pueden llegar hasta el mar en el caso de las cuencas costeras. Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades.. . y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. Para el caso de cuencas de gran superficie. La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos. una laguna o el embalse de una presa. la corriente principal tiene corrientes alimentadoras que se forman con las precipitaciones que caen sobre sus propios territorios de drenaje a las que se les llama cuencas secundarias o subcuencas. También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. tanto en el presente como en el futuro.INTRODUCCIÓN Se considera que la cuenca es un concepto geográfico e hidrológico y en términos más específicos se define como el área de la superficie terrestre por donde el agua de lluvia escurre y transita o drena a través de una red de corrientes que fluyen hacia una corriente principal y por ésta hacia un punto común de salida que puede ser un almacenamiento de agua interior. Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. como un lago. sus principales elementos. cada subcuenca tiene sus propios sistemas hidrológicos que alimentan sus caudales de agua a las que se les puede llamar microcuencas o unidades de escurrimientos. la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores. Estas últimas son territorios muy pequeños por los cuales escurre el agua sólo durante las temporadas de lluvia y por períodos muy cortos de tiempo. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos. A su vez.

En esta área viven seres humanos. Tomando en consideración su salida. Los límites de la cuenca o divisoria de aguas se definen naturalmente y en forma práctica corresponden a las partes más altas del área que encierra un río. existen fundamentalmente los siguientes tipos: Cuenca Endorreica: cuando el punto de salida de los escurrimientos se encuentra dentro de los límites de la propia cuenca. Cuenca Exorréica: cuando el punto de salida se encuentra en los límites de la cuenca y el sistema de drenaje está asociado a otra corriente o al mar. Cuencas Arréicas: cuando los escurrimientos que se generan en la cuenca se pierden por evaporación o infiltración. Estas cuencas no tienen salida el mar. También se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitación se reúne y escurre a un punto común o que fluye toda al mismo río. No existe una red de drenaje permanente. o como.. lago.DESARROLLO CONCEPTO Se entiende por cuenca hidrográfica el territorio o espacio geográfico drenado por una red de cauces secundarios que convergen en un cauce principal único en que las aguas fluyen al mar. . a otro río o a un lago. o mar. éstas se han clasificado de diferentes maneras. animales y plantas.II. todos ellos relacionados. CLASIFICACIÓN DE CUENCAS Con el propósito de sistematizar y entender las relaciones hidrológicas que suceden en las cuencas. una unidad fisiográfica conformada por la reunión de un sistema de cursos de ríos de agua definidos por el relieve.

los procesos geomorfológicos e hidrológicos. que puede alterar las características de las cuencas por acciones como la deforestación y los movimientos de tierra. que permite dividirlas en las secciones alta. que pueden modificar sus características estructurales. generalmente asociada al piedemonte. El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios. Corresponde a la zona donde nace el rio. valles y mesetas. por las quebradas o torrentes. típicamente encontramos una sección de mayor altitud relativa y pendientes más fuertes. Es la parte de la cuenca en la cual medidamente hay un equilibrio entre el material sólido que llega traído por la corriente y el material que sale. Generalmente con las vertientes de las montañas que dominan el relieve de la cuenca.PRINCIPALES ELEMENTOS DE LAS CUENCAS Las características de las cuencas hidrográficas se pueden determinar en función de tres elementos: la forma. el cual se desplaza por una gran pendiente Cuenca media A continuación sigue una sección de pendiente moderada. con las formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. LA FORMA DE LA CUENCA. finalmente. Partes de una cuenca Cuenca alta En este sentido. Una cuenca puede ser analizada longitudinalmente por medio del perfil topográfico de los cursos de agua. Visiblemente no hay erosión. el proceso de ocupación humana del territorio. media y baja (como el alto. Está formado por las montañas y sus flancos. medio y bajo Orinoco). y. .

siendo los principales el viento y el agua y. canal artificial. en las regiones montañosas. Para que estos agentes sean efectivos. la nieve y el hielo. Erosión: Se refiere al desgaste de la superficie terrestre bajo la acción de los agentes erosivos. en menor medida. . encontramos una sección de muy bajas altitud y pendiente. Estos agentes son. Sedimentación: La sedimentación es el proceso por el cual el material sólido. la roca debe presentar debilidades estructurales en las condiciones litológicas. Es la parte de la cuenca en la cual el material extraído de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyección.Cuenca baja Por último. transportado por una corriente de agua. la preparación del material rocoso mediante diversos agentes que alteran las rocas. la temperatura. el agua. esto permite la formación de un manto de roca alterada denominado regolito. embalse. Entre éstos procesos que pueden modificar sus características estructurales están: Meteorización: Es la rotura o la disgregación de una roca sobre la superficie de la Tierra. el hielo y el viento. LOS PROCESOS GEOMORFOLÓGICOS E HIDROLÓGICOS Determinan las características de los suelos y. de la vegetación y la fauna. o dispositivo construido especialmente para tal fin. se deposita en el fondo del río. entre otros. Igualmente se reconoce como concepto de meteorización. en general los meteoros.

a través de una superficie o franja de terreno de pequeño espesor. Entre estos factores que pueden ocasionar daños irreparables a la naturaleza por acción del hombre podemos mencionar: * Degradación de los suelos. también denominadas intervenciones antropogénicas. provocado por la inestabilidad de un talud. Se refiere a la alteración de las propiedades físico-químicas del suelo relacionadas principalmente con su estructura. ciudades. que se observan en la cuenca suelen ser viviendas. obras para riego y energía. Como consecuencia de la erosión. alterando su estructura y dinámica hidrológica. campos de cultivo. * Generación y arrastre de sedimentos. El factor humano es siempre el causante de muchos desastres dentro de la cuenca. Se produce cuando una gran masa de terreno se convierte en zona inestable y desliza con respecto a una zona estable. sino que se depositan en el lecho de ríos.Deslizamiento: Un deslizamiento es un tipo de corrimiento o movimiento de masa de tierra. lagos. Esta modificación se origina por la erosión y la compactación del suelo. Las obras construidas por el ser humano. lagunas y represas. así como por el intenso laboreo con fines agropecuarios y el uso de máquinas pesadas. se movilizan grandes cantidades de sedimentos. el proceso de ocupación humana del territorio. Éstos no sólo contaminan los cuerpos de agua. ya que se sobreexplota la cuenca quitándole recursos o «desnudándola» de vegetación y trayendo inundaciones en las partes bajas. deforestación y vías de comunicación. LA OCUPACIÓN HUMANA DEL TERRITORIO Finalmente. . que puede alterar las características de las cuencas. derivada de la deforestación por tala y quema.

Sobre esta margen confluyen numerosos ríos. Estos compuestos son arrastrados por el agua de riego o de lluvia hasta otras zonas. lo cual a su vez altera los ritmos ecológicos de relaciones entre especies. el drenaje de la vertiente meridional de la Cordillera de la Costa y el de los llanos centrales y orientales. PRINCIPALES CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA El relieve venezolano da origen a seis grandes cuencas hidrográficas de los tipos exorreicos y endorreicos. En su margen izquierda recoge las aguas que se escurren por las vertientes orientales de los Andes y los llanos occidentales. Como consecuencia de la contaminación se genera un impacto sobre las formas de vida de los ambientes locales y de aguas abajo de los lugares intervenidos. tales como el Apure que recibe las aguas del Portuguesa. Masparro y otros. Guanare. La deforestación y la compactación del suelo modifican los procesos de infiltración y escurrimiento superficial del agua. en las que encontramos: CUENCA DEL RÍO ORINOCO Ocupa 770.000 Km2 en territorio venezolano. * Disminución de la biodiversidad. Esto ocasiona pérdida de biodiversidad. . como las cadenas alimentarias y los controles biológicos naturales. las prácticas agrícolas incrementan esta situación debido a la utilización de productos químicos como fertilizantes y plaguicidas. Guárico. Además de la contaminación generada por el arrastre de sedimentos. Esto ocasiona una reducción de los depósitos de agua subterránea (por disminución de la infiltración) así como un incremento de la escorrentía del agua de lluvia. lo cual puede contribuir con el desarrollo de inundaciones.* Alteración del régimen fluvial. * Contaminación de las aguas y los suelos. donde contaminan tanto el agua como el suelo.

La Cuenca del Caribe y la del Lago de Valencia tienen la menor oferta de agua por Km2 y por año de todo el país y. En la margen derecha del Orinoco desembocan los ríos que drenan el escudo Guayanés. el Cunaviche. La forman los ríos que drenan la vertiente oriental de la cadena. Yaracuy. el Caroní y su tributario La Paragua. mientras que el Manapiare. La Península de la Guajira. Tuy.000Km2 de territorio venezolano. Unare. entre ellos destacan el Ventuari. el Cuchivero. son de muy poca pendiente y con mal drenaje. el Caura.000Km2 de territorio Venezolano. La vertiente occidental de los Andes venezolanos y las vertientes norte y oeste de las elevaciones de Lara Falcón. sobre todo en el sur y el oeste del lago. Neverí y Manzanares. la densidad de población es en ella la más alta de la nación. Las partes llanas de las cuencas. . al mismo tiempo. Son estos los ríos que tienen el mayor potencial hidroeléctrico del país.El Arauca. Drena las vertientes orientales del sistema Lara ± Falcón y las planicies costeras del oriente de Falcón y Yaracuy. En esta cuenca se incluyen también los ríos que desembocan en el Golfo de Venezuela. el Capanaparo y el Meta confluyen con el río Orinoco al sur del río Apure. Las vertientes septentrionales de la Cordillera de la Costa y la Depresión del Unare. CUENCA DEL LAGO DE MARACAIBO Ocupa 74. Aroa. CUENCA DEL MAR CARIBE Ocupa 80. Perijá ± Motilones. Sus ríos principales son: el Tocuyo. el Marichal y el Pao lo hacen al este de la confluencia de aquellos dos ríos.

CUENCA ENDORREICA DEL LAGO DE VALENCIA Ocupa 3. El Brazo recibe el 10% del caudal del estiaje del río Orinoco y el 20% del caudal de crecida del mismo río.CUENCA DEL RÍO CUYUNÍ Ocupa 40. CUENCA DEL RÍO NEGRO Ocupa 11. Sus afluentes drenan el extremo suroeste del escudo de Guayana y la peniplanicie del Casiquiare.000Km2 de territorio venezolano. . Entre los principales ríos que arrastran un caudal medio anual de 3 m³/seg tenemos el Aragua. Su principal afluente en territorio venezolano es el Brazo Casiquiare. Es la única cuenca endorreica del país y no posee ningún río que tenga importancia regional. Manuria y Cabriales. El río Negro pertenece a la Cuenca Amazónica y constituye la frontera suroeste del país con la República de Colombia. Su afluente principal en territorio venezolano es el río Yuruari. Forma parte de la cuenca del río Esequibo y drena la vertiente nororiental del Escudo Guayanés. en el Territorio Federal Amazonas.900Km2 se territorio venezolano.000Km2 del territorio venezolano.

000 Km². Recibe las aguas de las cuencas de los ríos Orinoco. al recibir caudales aportados por sus afluentes desde los Andes. Las aguas fluviales del territorio venezolano se dirigen hacia dos grandes vertientes marítimas: la del Océano Atlántico y la del Mar Caribe. Esta vertiente drena sólo el 17. El territorio es drenado por más de un millar de ríos. El Orinoco. divide el territorio en dos secciones de áreas aproximadamente iguales. En el caso de las aguas superficiales su distribución muestra marcadas diferencias regionales. Forma también parte de la vertiente del Atlántico la cuenca del río Negro. abarca el 82% del territorio nacional.5% del territorio venezolano y en ella se localiza la mayor cantidad de población del país. recibe las aguas de una serie de cuencas y subcuencas relativamente menores. principal río de Venezuela. que a su vez es integrante de la cuenca del río Amazonas. los Llanos y la Guayana. la Cordillera de la Costa. Este río drena el 70% del país. 124 de los cuales poseen cuencas mayores de 1. tales como las del Lago de Maracaibo y litorales occidental. oriental. central.. como es la cuenca del río Cuyuní.CONCLUSIÓN Venezuela cuenta con abundantes recursos de aguas superficiales y subterráneas. Las cuencas hidrográficas de Venezuela tienen esa función principal: dirigir las aguas hacia estas dos grandes vertientes. Aproximadamente un 85% del total de las aguas que anualmente se generan como escorrentía de superficie corresponde a la margen derecha del Río Orinoco y 15% al generado en el resto del país. San Juan y Guanipa y de los afluentes de la margen izquierda del río Esequibo.III. La vertiente Atlántica. cuenca del río Tuy y cuenca del río Unare. . La vertiente del Mar Caribe.

Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. Son el sustento de las comunidades humanas y demás comunidades bióticas que las habitan.800 Km². la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores. Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades. de aproximadamente 2. tanto en el presente como en el futuro. . localizada en la Región centro norte del país. Sus servicios ambientales son innumerables y su buen manejo permite que las actividades propias del desarrollo físico puedan realizarse sin alterar significativamente las condiciones del medio natural y manteniendo su productividad para que se beneficien también de éstas las futuras generaciones. y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos. que es la esencia del desarrollo sostenible También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos. entre los estados Aragua y Carabobo. entre los que predomina el clima.El territorio venezolano también cuenta con un porcentaje muy pequeño de aguas que drenan hacia la cuenca endorreica del lago de Valencia.

.rena.edu.buenastareas. 26-11-11. 26-11-11. .php?title=Cuenca_hidrogr%C3%A1fica&oldid= 45960011.html. Clima e hidrografía. Caracas. 200 pp. CTortoza.A. S.com/trabajos15/clima-hidrografia-venezuela/climahidrografia-venezuela. http://es.monografias.com/ensayos/Cuencas-Hidrogr%C3%A0ficas-DeVenezuela/203214. Conceptos de Hidrografía. Ing William López.CUENCAS HIDROGRAFICAShttp://www. http://www. 26-11-11.BIBLIOGRAFÍA Guillermo Morón. (2011).26-11-11. http://www.html. Red Escolar Nacional.org/w/index. (2002).wikipedia. 2001. Mauricio Romero Fómeque. Editorial Santillana. Importancia y usos de las aguas terrestres. Madeyuli. http://www. Cuencas hidrográficas y su conservación.2011.net/wlopezalmarza/hidrologiacuencas-hidrograficas. Procesos.ve/TerceraEtapa/Geografia/Hidrografia. 26-11-11. Cuencas Hidrogràficas De Venezuela. Cátedra Bolivariana 9no. HIDROLOGIA .2010. 2004.shtml.V. Primera Edición (2002). Cuencas hidrográficas.slideshare.

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