CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA

LUIS ROSALES

entre los que predomina el clima. cada subcuenca tiene sus propios sistemas hidrológicos que alimentan sus caudales de agua a las que se les puede llamar microcuencas o unidades de escurrimientos. y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres.. la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. sus principales elementos. o pueden llegar hasta el mar en el caso de las cuencas costeras. como un lago.I. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos. Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades. Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. tanto en el presente como en el futuro. tipos de cuenca y las principales cuencas hidrográficas que posee Venezuela. Estas últimas son territorios muy pequeños por los cuales escurre el agua sólo durante las temporadas de lluvia y por períodos muy cortos de tiempo. la corriente principal tiene corrientes alimentadoras que se forman con las precipitaciones que caen sobre sus propios territorios de drenaje a las que se les llama cuencas secundarias o subcuencas. La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos. A su vez. . Para el caso de cuencas de gran superficie.INTRODUCCIÓN Se considera que la cuenca es un concepto geográfico e hidrológico y en términos más específicos se define como el área de la superficie terrestre por donde el agua de lluvia escurre y transita o drena a través de una red de corrientes que fluyen hacia una corriente principal y por ésta hacia un punto común de salida que puede ser un almacenamiento de agua interior. Para este trabajo estudiaremos los conceptos de cuenca. una laguna o el embalse de una presa. También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza.

CLASIFICACIÓN DE CUENCAS Con el propósito de sistematizar y entender las relaciones hidrológicas que suceden en las cuencas. También se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitación se reúne y escurre a un punto común o que fluye toda al mismo río. lago.. Tomando en consideración su salida.II.DESARROLLO CONCEPTO Se entiende por cuenca hidrográfica el territorio o espacio geográfico drenado por una red de cauces secundarios que convergen en un cauce principal único en que las aguas fluyen al mar. o como. todos ellos relacionados. una unidad fisiográfica conformada por la reunión de un sistema de cursos de ríos de agua definidos por el relieve. Los límites de la cuenca o divisoria de aguas se definen naturalmente y en forma práctica corresponden a las partes más altas del área que encierra un río. Cuenca Exorréica: cuando el punto de salida se encuentra en los límites de la cuenca y el sistema de drenaje está asociado a otra corriente o al mar. Cuencas Arréicas: cuando los escurrimientos que se generan en la cuenca se pierden por evaporación o infiltración. . animales y plantas. a otro río o a un lago. En esta área viven seres humanos. Estas cuencas no tienen salida el mar. existen fundamentalmente los siguientes tipos: Cuenca Endorreica: cuando el punto de salida de los escurrimientos se encuentra dentro de los límites de la propia cuenca. o mar. éstas se han clasificado de diferentes maneras. No existe una red de drenaje permanente.

generalmente asociada al piedemonte. Está formado por las montañas y sus flancos. típicamente encontramos una sección de mayor altitud relativa y pendientes más fuertes. El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios. con las formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. LA FORMA DE LA CUENCA. valles y mesetas. que puede alterar las características de las cuencas por acciones como la deforestación y los movimientos de tierra. por las quebradas o torrentes. medio y bajo Orinoco). Es la parte de la cuenca en la cual medidamente hay un equilibrio entre el material sólido que llega traído por la corriente y el material que sale. y. . Visiblemente no hay erosión. Corresponde a la zona donde nace el rio. el proceso de ocupación humana del territorio. finalmente. Una cuenca puede ser analizada longitudinalmente por medio del perfil topográfico de los cursos de agua. que permite dividirlas en las secciones alta. que pueden modificar sus características estructurales. Partes de una cuenca Cuenca alta En este sentido. media y baja (como el alto. los procesos geomorfológicos e hidrológicos. el cual se desplaza por una gran pendiente Cuenca media A continuación sigue una sección de pendiente moderada. Generalmente con las vertientes de las montañas que dominan el relieve de la cuenca.PRINCIPALES ELEMENTOS DE LAS CUENCAS Las características de las cuencas hidrográficas se pueden determinar en función de tres elementos: la forma.

entre otros. Estos agentes son. se deposita en el fondo del río. en las regiones montañosas. Sedimentación: La sedimentación es el proceso por el cual el material sólido. Erosión: Se refiere al desgaste de la superficie terrestre bajo la acción de los agentes erosivos. la preparación del material rocoso mediante diversos agentes que alteran las rocas. en menor medida. esto permite la formación de un manto de roca alterada denominado regolito. en general los meteoros. Igualmente se reconoce como concepto de meteorización. el hielo y el viento. LOS PROCESOS GEOMORFOLÓGICOS E HIDROLÓGICOS Determinan las características de los suelos y. la roca debe presentar debilidades estructurales en las condiciones litológicas. transportado por una corriente de agua. la nieve y el hielo. . Es la parte de la cuenca en la cual el material extraído de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyección. el agua. la temperatura. canal artificial.Cuenca baja Por último. Entre éstos procesos que pueden modificar sus características estructurales están: Meteorización: Es la rotura o la disgregación de una roca sobre la superficie de la Tierra. encontramos una sección de muy bajas altitud y pendiente. Para que estos agentes sean efectivos. siendo los principales el viento y el agua y. de la vegetación y la fauna. embalse. o dispositivo construido especialmente para tal fin.

que se observan en la cuenca suelen ser viviendas. Esta modificación se origina por la erosión y la compactación del suelo. * Generación y arrastre de sedimentos. obras para riego y energía. . Éstos no sólo contaminan los cuerpos de agua. que puede alterar las características de las cuencas. LA OCUPACIÓN HUMANA DEL TERRITORIO Finalmente. deforestación y vías de comunicación. Las obras construidas por el ser humano.Deslizamiento: Un deslizamiento es un tipo de corrimiento o movimiento de masa de tierra. Entre estos factores que pueden ocasionar daños irreparables a la naturaleza por acción del hombre podemos mencionar: * Degradación de los suelos. campos de cultivo. alterando su estructura y dinámica hidrológica. ya que se sobreexplota la cuenca quitándole recursos o «desnudándola» de vegetación y trayendo inundaciones en las partes bajas. provocado por la inestabilidad de un talud. a través de una superficie o franja de terreno de pequeño espesor. Como consecuencia de la erosión. ciudades. El factor humano es siempre el causante de muchos desastres dentro de la cuenca. así como por el intenso laboreo con fines agropecuarios y el uso de máquinas pesadas. lagos. Se refiere a la alteración de las propiedades físico-químicas del suelo relacionadas principalmente con su estructura. también denominadas intervenciones antropogénicas. el proceso de ocupación humana del territorio. lagunas y represas. sino que se depositan en el lecho de ríos. Se produce cuando una gran masa de terreno se convierte en zona inestable y desliza con respecto a una zona estable. derivada de la deforestación por tala y quema. se movilizan grandes cantidades de sedimentos.

lo cual a su vez altera los ritmos ecológicos de relaciones entre especies. Guanare. en las que encontramos: CUENCA DEL RÍO ORINOCO Ocupa 770. * Disminución de la biodiversidad. Esto ocasiona pérdida de biodiversidad. donde contaminan tanto el agua como el suelo. Sobre esta margen confluyen numerosos ríos. las prácticas agrícolas incrementan esta situación debido a la utilización de productos químicos como fertilizantes y plaguicidas. lo cual puede contribuir con el desarrollo de inundaciones. tales como el Apure que recibe las aguas del Portuguesa. Además de la contaminación generada por el arrastre de sedimentos. Esto ocasiona una reducción de los depósitos de agua subterránea (por disminución de la infiltración) así como un incremento de la escorrentía del agua de lluvia. PRINCIPALES CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA El relieve venezolano da origen a seis grandes cuencas hidrográficas de los tipos exorreicos y endorreicos. La deforestación y la compactación del suelo modifican los procesos de infiltración y escurrimiento superficial del agua. . * Contaminación de las aguas y los suelos. Masparro y otros. como las cadenas alimentarias y los controles biológicos naturales. En su margen izquierda recoge las aguas que se escurren por las vertientes orientales de los Andes y los llanos occidentales.000 Km2 en territorio venezolano. Guárico. el drenaje de la vertiente meridional de la Cordillera de la Costa y el de los llanos centrales y orientales. Como consecuencia de la contaminación se genera un impacto sobre las formas de vida de los ambientes locales y de aguas abajo de los lugares intervenidos. Estos compuestos son arrastrados por el agua de riego o de lluvia hasta otras zonas.* Alteración del régimen fluvial.

Aroa. CUENCA DEL LAGO DE MARACAIBO Ocupa 74. CUENCA DEL MAR CARIBE Ocupa 80. Sus ríos principales son: el Tocuyo. La vertiente occidental de los Andes venezolanos y las vertientes norte y oeste de las elevaciones de Lara Falcón. Neverí y Manzanares. el Marichal y el Pao lo hacen al este de la confluencia de aquellos dos ríos. al mismo tiempo. Son estos los ríos que tienen el mayor potencial hidroeléctrico del país. Drena las vertientes orientales del sistema Lara ± Falcón y las planicies costeras del oriente de Falcón y Yaracuy. el Cuchivero. mientras que el Manapiare. Perijá ± Motilones. En la margen derecha del Orinoco desembocan los ríos que drenan el escudo Guayanés.El Arauca. el Caura. entre ellos destacan el Ventuari. el Caroní y su tributario La Paragua. Las vertientes septentrionales de la Cordillera de la Costa y la Depresión del Unare. En esta cuenca se incluyen también los ríos que desembocan en el Golfo de Venezuela. La Cuenca del Caribe y la del Lago de Valencia tienen la menor oferta de agua por Km2 y por año de todo el país y.000Km2 de territorio venezolano. Yaracuy. el Capanaparo y el Meta confluyen con el río Orinoco al sur del río Apure.000Km2 de territorio Venezolano. La Península de la Guajira. sobre todo en el sur y el oeste del lago. Las partes llanas de las cuencas. la densidad de población es en ella la más alta de la nación. Unare. . La forman los ríos que drenan la vertiente oriental de la cadena. el Cunaviche. son de muy poca pendiente y con mal drenaje. Tuy.

000Km2 del territorio venezolano. Es la única cuenca endorreica del país y no posee ningún río que tenga importancia regional. Su afluente principal en territorio venezolano es el río Yuruari. . Manuria y Cabriales. Forma parte de la cuenca del río Esequibo y drena la vertiente nororiental del Escudo Guayanés.000Km2 de territorio venezolano. El río Negro pertenece a la Cuenca Amazónica y constituye la frontera suroeste del país con la República de Colombia. Su principal afluente en territorio venezolano es el Brazo Casiquiare.CUENCA DEL RÍO CUYUNÍ Ocupa 40.900Km2 se territorio venezolano. Sus afluentes drenan el extremo suroeste del escudo de Guayana y la peniplanicie del Casiquiare. en el Territorio Federal Amazonas. CUENCA ENDORREICA DEL LAGO DE VALENCIA Ocupa 3. CUENCA DEL RÍO NEGRO Ocupa 11. El Brazo recibe el 10% del caudal del estiaje del río Orinoco y el 20% del caudal de crecida del mismo río. Entre los principales ríos que arrastran un caudal medio anual de 3 m³/seg tenemos el Aragua.

Aproximadamente un 85% del total de las aguas que anualmente se generan como escorrentía de superficie corresponde a la margen derecha del Río Orinoco y 15% al generado en el resto del país. San Juan y Guanipa y de los afluentes de la margen izquierda del río Esequibo.000 Km². central. Este río drena el 70% del país. El Orinoco. la Cordillera de la Costa. que a su vez es integrante de la cuenca del río Amazonas. abarca el 82% del territorio nacional. .CONCLUSIÓN Venezuela cuenta con abundantes recursos de aguas superficiales y subterráneas. Las aguas fluviales del territorio venezolano se dirigen hacia dos grandes vertientes marítimas: la del Océano Atlántico y la del Mar Caribe. La vertiente del Mar Caribe. oriental. principal río de Venezuela. recibe las aguas de una serie de cuencas y subcuencas relativamente menores. Las cuencas hidrográficas de Venezuela tienen esa función principal: dirigir las aguas hacia estas dos grandes vertientes. En el caso de las aguas superficiales su distribución muestra marcadas diferencias regionales. Forma también parte de la vertiente del Atlántico la cuenca del río Negro. Recibe las aguas de las cuencas de los ríos Orinoco. tales como las del Lago de Maracaibo y litorales occidental. divide el territorio en dos secciones de áreas aproximadamente iguales. como es la cuenca del río Cuyuní. los Llanos y la Guayana. El territorio es drenado por más de un millar de ríos. Esta vertiente drena sólo el 17. al recibir caudales aportados por sus afluentes desde los Andes.5% del territorio venezolano y en ella se localiza la mayor cantidad de población del país. La vertiente Atlántica. cuenca del río Tuy y cuenca del río Unare.III.. 124 de los cuales poseen cuencas mayores de 1.

y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. que es la esencia del desarrollo sostenible También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. localizada en la Región centro norte del país. entre los que predomina el clima. .800 Km².El territorio venezolano también cuenta con un porcentaje muy pequeño de aguas que drenan hacia la cuenca endorreica del lago de Valencia. tanto en el presente como en el futuro. Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades. entre los estados Aragua y Carabobo. Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores. de aproximadamente 2. La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos. Son el sustento de las comunidades humanas y demás comunidades bióticas que las habitan. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos. Sus servicios ambientales son innumerables y su buen manejo permite que las actividades propias del desarrollo físico puedan realizarse sin alterar significativamente las condiciones del medio natural y manteniendo su productividad para que se beneficien también de éstas las futuras generaciones.

200 pp.A. (2011). Primera Edición (2002). .com/trabajos15/clima-hidrografia-venezuela/climahidrografia-venezuela. http://www. 26-11-11.slideshare. Conceptos de Hidrografía. 2001.26-11-11.html. Procesos. Caracas. http://www.BIBLIOGRAFÍA Guillermo Morón. 26-11-11..edu.2010. http://es.wikipedia. CTortoza. Red Escolar Nacional. 26-11-11. Madeyuli. S. Editorial Santillana.V. Clima e hidrografía. HIDROLOGIA .com/ensayos/Cuencas-Hidrogr%C3%A0ficas-DeVenezuela/203214.buenastareas. 2004.shtml. (2002).ve/TerceraEtapa/Geografia/Hidrografia.php?title=Cuenca_hidrogr%C3%A1fica&oldid= 45960011. http://www.CUENCAS HIDROGRAFICAShttp://www.net/wlopezalmarza/hidrologiacuencas-hidrograficas.monografias. Ing William López.html.org/w/index.2011. Cátedra Bolivariana 9no. Cuencas hidrográficas. Cuencas Hidrogràficas De Venezuela. Importancia y usos de las aguas terrestres. Cuencas hidrográficas y su conservación. 26-11-11. Mauricio Romero Fómeque.rena.

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