CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA

LUIS ROSALES

Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades.I. . la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. cada subcuenca tiene sus propios sistemas hidrológicos que alimentan sus caudales de agua a las que se les puede llamar microcuencas o unidades de escurrimientos. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos. También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos.. Para el caso de cuencas de gran superficie. Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores. tipos de cuenca y las principales cuencas hidrográficas que posee Venezuela. o pueden llegar hasta el mar en el caso de las cuencas costeras. una laguna o el embalse de una presa. y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. como un lago. sus principales elementos.INTRODUCCIÓN Se considera que la cuenca es un concepto geográfico e hidrológico y en términos más específicos se define como el área de la superficie terrestre por donde el agua de lluvia escurre y transita o drena a través de una red de corrientes que fluyen hacia una corriente principal y por ésta hacia un punto común de salida que puede ser un almacenamiento de agua interior. tanto en el presente como en el futuro. A su vez. entre los que predomina el clima. Para este trabajo estudiaremos los conceptos de cuenca. la corriente principal tiene corrientes alimentadoras que se forman con las precipitaciones que caen sobre sus propios territorios de drenaje a las que se les llama cuencas secundarias o subcuencas. Estas últimas son territorios muy pequeños por los cuales escurre el agua sólo durante las temporadas de lluvia y por períodos muy cortos de tiempo.

Cuencas Arréicas: cuando los escurrimientos que se generan en la cuenca se pierden por evaporación o infiltración. Tomando en consideración su salida. una unidad fisiográfica conformada por la reunión de un sistema de cursos de ríos de agua definidos por el relieve.. CLASIFICACIÓN DE CUENCAS Con el propósito de sistematizar y entender las relaciones hidrológicas que suceden en las cuencas.II. existen fundamentalmente los siguientes tipos: Cuenca Endorreica: cuando el punto de salida de los escurrimientos se encuentra dentro de los límites de la propia cuenca. lago. todos ellos relacionados. o como. Los límites de la cuenca o divisoria de aguas se definen naturalmente y en forma práctica corresponden a las partes más altas del área que encierra un río. a otro río o a un lago. También se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitación se reúne y escurre a un punto común o que fluye toda al mismo río. Estas cuencas no tienen salida el mar. No existe una red de drenaje permanente. éstas se han clasificado de diferentes maneras. animales y plantas. o mar. Cuenca Exorréica: cuando el punto de salida se encuentra en los límites de la cuenca y el sistema de drenaje está asociado a otra corriente o al mar. .DESARROLLO CONCEPTO Se entiende por cuenca hidrográfica el territorio o espacio geográfico drenado por una red de cauces secundarios que convergen en un cauce principal único en que las aguas fluyen al mar. En esta área viven seres humanos.

que pueden modificar sus características estructurales. Una cuenca puede ser analizada longitudinalmente por medio del perfil topográfico de los cursos de agua. medio y bajo Orinoco). Generalmente con las vertientes de las montañas que dominan el relieve de la cuenca. que puede alterar las características de las cuencas por acciones como la deforestación y los movimientos de tierra. típicamente encontramos una sección de mayor altitud relativa y pendientes más fuertes. Corresponde a la zona donde nace el rio.PRINCIPALES ELEMENTOS DE LAS CUENCAS Las características de las cuencas hidrográficas se pueden determinar en función de tres elementos: la forma. el cual se desplaza por una gran pendiente Cuenca media A continuación sigue una sección de pendiente moderada. media y baja (como el alto. LA FORMA DE LA CUENCA. . Es la parte de la cuenca en la cual medidamente hay un equilibrio entre el material sólido que llega traído por la corriente y el material que sale. el proceso de ocupación humana del territorio. valles y mesetas. Visiblemente no hay erosión. con las formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. que permite dividirlas en las secciones alta. finalmente. por las quebradas o torrentes. los procesos geomorfológicos e hidrológicos. El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios. y. Está formado por las montañas y sus flancos. generalmente asociada al piedemonte. Partes de una cuenca Cuenca alta En este sentido.

Estos agentes son. Sedimentación: La sedimentación es el proceso por el cual el material sólido. Es la parte de la cuenca en la cual el material extraído de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyección. embalse. el agua. en las regiones montañosas. entre otros. en menor medida. esto permite la formación de un manto de roca alterada denominado regolito.Cuenca baja Por último. LOS PROCESOS GEOMORFOLÓGICOS E HIDROLÓGICOS Determinan las características de los suelos y. en general los meteoros. siendo los principales el viento y el agua y. transportado por una corriente de agua. . o dispositivo construido especialmente para tal fin. la temperatura. canal artificial. Entre éstos procesos que pueden modificar sus características estructurales están: Meteorización: Es la rotura o la disgregación de una roca sobre la superficie de la Tierra. se deposita en el fondo del río. encontramos una sección de muy bajas altitud y pendiente. la preparación del material rocoso mediante diversos agentes que alteran las rocas. de la vegetación y la fauna. el hielo y el viento. Igualmente se reconoce como concepto de meteorización. la nieve y el hielo. la roca debe presentar debilidades estructurales en las condiciones litológicas. Para que estos agentes sean efectivos. Erosión: Se refiere al desgaste de la superficie terrestre bajo la acción de los agentes erosivos.

Se refiere a la alteración de las propiedades físico-químicas del suelo relacionadas principalmente con su estructura. Como consecuencia de la erosión. provocado por la inestabilidad de un talud. El factor humano es siempre el causante de muchos desastres dentro de la cuenca. ya que se sobreexplota la cuenca quitándole recursos o «desnudándola» de vegetación y trayendo inundaciones en las partes bajas. . que puede alterar las características de las cuencas. que se observan en la cuenca suelen ser viviendas. * Generación y arrastre de sedimentos. Esta modificación se origina por la erosión y la compactación del suelo. sino que se depositan en el lecho de ríos. el proceso de ocupación humana del territorio. alterando su estructura y dinámica hidrológica. así como por el intenso laboreo con fines agropecuarios y el uso de máquinas pesadas.Deslizamiento: Un deslizamiento es un tipo de corrimiento o movimiento de masa de tierra. Se produce cuando una gran masa de terreno se convierte en zona inestable y desliza con respecto a una zona estable. obras para riego y energía. lagunas y represas. también denominadas intervenciones antropogénicas. a través de una superficie o franja de terreno de pequeño espesor. derivada de la deforestación por tala y quema. Éstos no sólo contaminan los cuerpos de agua. deforestación y vías de comunicación. campos de cultivo. Las obras construidas por el ser humano. ciudades. LA OCUPACIÓN HUMANA DEL TERRITORIO Finalmente. se movilizan grandes cantidades de sedimentos. Entre estos factores que pueden ocasionar daños irreparables a la naturaleza por acción del hombre podemos mencionar: * Degradación de los suelos. lagos.

Esto ocasiona pérdida de biodiversidad. en las que encontramos: CUENCA DEL RÍO ORINOCO Ocupa 770. el drenaje de la vertiente meridional de la Cordillera de la Costa y el de los llanos centrales y orientales.* Alteración del régimen fluvial. * Contaminación de las aguas y los suelos. Como consecuencia de la contaminación se genera un impacto sobre las formas de vida de los ambientes locales y de aguas abajo de los lugares intervenidos. Guárico. Estos compuestos son arrastrados por el agua de riego o de lluvia hasta otras zonas. Masparro y otros. las prácticas agrícolas incrementan esta situación debido a la utilización de productos químicos como fertilizantes y plaguicidas. PRINCIPALES CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA El relieve venezolano da origen a seis grandes cuencas hidrográficas de los tipos exorreicos y endorreicos. donde contaminan tanto el agua como el suelo. tales como el Apure que recibe las aguas del Portuguesa.000 Km2 en territorio venezolano. Esto ocasiona una reducción de los depósitos de agua subterránea (por disminución de la infiltración) así como un incremento de la escorrentía del agua de lluvia. Además de la contaminación generada por el arrastre de sedimentos. La deforestación y la compactación del suelo modifican los procesos de infiltración y escurrimiento superficial del agua. En su margen izquierda recoge las aguas que se escurren por las vertientes orientales de los Andes y los llanos occidentales. lo cual puede contribuir con el desarrollo de inundaciones. lo cual a su vez altera los ritmos ecológicos de relaciones entre especies. . como las cadenas alimentarias y los controles biológicos naturales. * Disminución de la biodiversidad. Sobre esta margen confluyen numerosos ríos. Guanare.

Drena las vertientes orientales del sistema Lara ± Falcón y las planicies costeras del oriente de Falcón y Yaracuy. sobre todo en el sur y el oeste del lago. el Cuchivero.El Arauca. el Marichal y el Pao lo hacen al este de la confluencia de aquellos dos ríos. Son estos los ríos que tienen el mayor potencial hidroeléctrico del país. el Capanaparo y el Meta confluyen con el río Orinoco al sur del río Apure. al mismo tiempo. el Caroní y su tributario La Paragua. . Yaracuy. Las vertientes septentrionales de la Cordillera de la Costa y la Depresión del Unare. En la margen derecha del Orinoco desembocan los ríos que drenan el escudo Guayanés. Sus ríos principales son: el Tocuyo. mientras que el Manapiare. entre ellos destacan el Ventuari. Unare. En esta cuenca se incluyen también los ríos que desembocan en el Golfo de Venezuela.000Km2 de territorio Venezolano. La vertiente occidental de los Andes venezolanos y las vertientes norte y oeste de las elevaciones de Lara Falcón. Perijá ± Motilones. La Península de la Guajira. Neverí y Manzanares. La forman los ríos que drenan la vertiente oriental de la cadena.000Km2 de territorio venezolano. el Caura. son de muy poca pendiente y con mal drenaje. el Cunaviche. La Cuenca del Caribe y la del Lago de Valencia tienen la menor oferta de agua por Km2 y por año de todo el país y. CUENCA DEL LAGO DE MARACAIBO Ocupa 74. Tuy. la densidad de población es en ella la más alta de la nación. Aroa. CUENCA DEL MAR CARIBE Ocupa 80. Las partes llanas de las cuencas.

Forma parte de la cuenca del río Esequibo y drena la vertiente nororiental del Escudo Guayanés. Su afluente principal en territorio venezolano es el río Yuruari.000Km2 del territorio venezolano. CUENCA DEL RÍO NEGRO Ocupa 11. CUENCA ENDORREICA DEL LAGO DE VALENCIA Ocupa 3.900Km2 se territorio venezolano. El río Negro pertenece a la Cuenca Amazónica y constituye la frontera suroeste del país con la República de Colombia. Entre los principales ríos que arrastran un caudal medio anual de 3 m³/seg tenemos el Aragua. El Brazo recibe el 10% del caudal del estiaje del río Orinoco y el 20% del caudal de crecida del mismo río. Su principal afluente en territorio venezolano es el Brazo Casiquiare. Sus afluentes drenan el extremo suroeste del escudo de Guayana y la peniplanicie del Casiquiare. Es la única cuenca endorreica del país y no posee ningún río que tenga importancia regional. Manuria y Cabriales. .000Km2 de territorio venezolano.CUENCA DEL RÍO CUYUNÍ Ocupa 40. en el Territorio Federal Amazonas.

5% del territorio venezolano y en ella se localiza la mayor cantidad de población del país. Aproximadamente un 85% del total de las aguas que anualmente se generan como escorrentía de superficie corresponde a la margen derecha del Río Orinoco y 15% al generado en el resto del país. oriental. El Orinoco. tales como las del Lago de Maracaibo y litorales occidental. central. La vertiente Atlántica. El territorio es drenado por más de un millar de ríos.III. cuenca del río Tuy y cuenca del río Unare.CONCLUSIÓN Venezuela cuenta con abundantes recursos de aguas superficiales y subterráneas. la Cordillera de la Costa.000 Km². abarca el 82% del territorio nacional. Este río drena el 70% del país. divide el territorio en dos secciones de áreas aproximadamente iguales. que a su vez es integrante de la cuenca del río Amazonas. los Llanos y la Guayana.. como es la cuenca del río Cuyuní. principal río de Venezuela. . 124 de los cuales poseen cuencas mayores de 1. Las cuencas hidrográficas de Venezuela tienen esa función principal: dirigir las aguas hacia estas dos grandes vertientes. En el caso de las aguas superficiales su distribución muestra marcadas diferencias regionales. al recibir caudales aportados por sus afluentes desde los Andes. Forma también parte de la vertiente del Atlántico la cuenca del río Negro. La vertiente del Mar Caribe. recibe las aguas de una serie de cuencas y subcuencas relativamente menores. Recibe las aguas de las cuencas de los ríos Orinoco. Las aguas fluviales del territorio venezolano se dirigen hacia dos grandes vertientes marítimas: la del Océano Atlántico y la del Mar Caribe. Esta vertiente drena sólo el 17. San Juan y Guanipa y de los afluentes de la margen izquierda del río Esequibo.

800 Km². localizada en la Región centro norte del país. de aproximadamente 2. entre los estados Aragua y Carabobo. tanto en el presente como en el futuro. Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades. y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. que es la esencia del desarrollo sostenible También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos. Sus servicios ambientales son innumerables y su buen manejo permite que las actividades propias del desarrollo físico puedan realizarse sin alterar significativamente las condiciones del medio natural y manteniendo su productividad para que se beneficien también de éstas las futuras generaciones.El territorio venezolano también cuenta con un porcentaje muy pequeño de aguas que drenan hacia la cuenca endorreica del lago de Valencia. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores. Son el sustento de las comunidades humanas y demás comunidades bióticas que las habitan. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos. entre los que predomina el clima. .

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