CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA

LUIS ROSALES

tipos de cuenca y las principales cuencas hidrográficas que posee Venezuela. la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. A su vez. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores.. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos. entre los que predomina el clima. como un lago. tanto en el presente como en el futuro. Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades. o pueden llegar hasta el mar en el caso de las cuencas costeras. Para el caso de cuencas de gran superficie. la corriente principal tiene corrientes alimentadoras que se forman con las precipitaciones que caen sobre sus propios territorios de drenaje a las que se les llama cuencas secundarias o subcuencas.INTRODUCCIÓN Se considera que la cuenca es un concepto geográfico e hidrológico y en términos más específicos se define como el área de la superficie terrestre por donde el agua de lluvia escurre y transita o drena a través de una red de corrientes que fluyen hacia una corriente principal y por ésta hacia un punto común de salida que puede ser un almacenamiento de agua interior. Estas últimas son territorios muy pequeños por los cuales escurre el agua sólo durante las temporadas de lluvia y por períodos muy cortos de tiempo.I. una laguna o el embalse de una presa. . cada subcuenca tiene sus propios sistemas hidrológicos que alimentan sus caudales de agua a las que se les puede llamar microcuencas o unidades de escurrimientos. y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. Para este trabajo estudiaremos los conceptos de cuenca. La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos. Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. sus principales elementos. También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza.

o mar. lago.DESARROLLO CONCEPTO Se entiende por cuenca hidrográfica el territorio o espacio geográfico drenado por una red de cauces secundarios que convergen en un cauce principal único en que las aguas fluyen al mar. CLASIFICACIÓN DE CUENCAS Con el propósito de sistematizar y entender las relaciones hidrológicas que suceden en las cuencas. Cuenca Exorréica: cuando el punto de salida se encuentra en los límites de la cuenca y el sistema de drenaje está asociado a otra corriente o al mar. una unidad fisiográfica conformada por la reunión de un sistema de cursos de ríos de agua definidos por el relieve. En esta área viven seres humanos. Tomando en consideración su salida. a otro río o a un lago. existen fundamentalmente los siguientes tipos: Cuenca Endorreica: cuando el punto de salida de los escurrimientos se encuentra dentro de los límites de la propia cuenca. o como. animales y plantas. También se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitación se reúne y escurre a un punto común o que fluye toda al mismo río.II. . Estas cuencas no tienen salida el mar. todos ellos relacionados. éstas se han clasificado de diferentes maneras.. No existe una red de drenaje permanente. Los límites de la cuenca o divisoria de aguas se definen naturalmente y en forma práctica corresponden a las partes más altas del área que encierra un río. Cuencas Arréicas: cuando los escurrimientos que se generan en la cuenca se pierden por evaporación o infiltración.

Visiblemente no hay erosión. Es la parte de la cuenca en la cual medidamente hay un equilibrio entre el material sólido que llega traído por la corriente y el material que sale. por las quebradas o torrentes. típicamente encontramos una sección de mayor altitud relativa y pendientes más fuertes. Corresponde a la zona donde nace el rio. Generalmente con las vertientes de las montañas que dominan el relieve de la cuenca. . los procesos geomorfológicos e hidrológicos. que permite dividirlas en las secciones alta. valles y mesetas. Está formado por las montañas y sus flancos. el cual se desplaza por una gran pendiente Cuenca media A continuación sigue una sección de pendiente moderada. Partes de una cuenca Cuenca alta En este sentido. y. generalmente asociada al piedemonte. que puede alterar las características de las cuencas por acciones como la deforestación y los movimientos de tierra. media y baja (como el alto. El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios. LA FORMA DE LA CUENCA.PRINCIPALES ELEMENTOS DE LAS CUENCAS Las características de las cuencas hidrográficas se pueden determinar en función de tres elementos: la forma. que pueden modificar sus características estructurales. el proceso de ocupación humana del territorio. finalmente. con las formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. Una cuenca puede ser analizada longitudinalmente por medio del perfil topográfico de los cursos de agua. medio y bajo Orinoco).

LOS PROCESOS GEOMORFOLÓGICOS E HIDROLÓGICOS Determinan las características de los suelos y. entre otros. el agua.Cuenca baja Por último. Estos agentes son. o dispositivo construido especialmente para tal fin. la roca debe presentar debilidades estructurales en las condiciones litológicas. Es la parte de la cuenca en la cual el material extraído de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyección. en menor medida. en general los meteoros. la temperatura. Para que estos agentes sean efectivos. Sedimentación: La sedimentación es el proceso por el cual el material sólido. canal artificial. Entre éstos procesos que pueden modificar sus características estructurales están: Meteorización: Es la rotura o la disgregación de una roca sobre la superficie de la Tierra. Erosión: Se refiere al desgaste de la superficie terrestre bajo la acción de los agentes erosivos. el hielo y el viento. la nieve y el hielo. encontramos una sección de muy bajas altitud y pendiente. de la vegetación y la fauna. siendo los principales el viento y el agua y. se deposita en el fondo del río. en las regiones montañosas. Igualmente se reconoce como concepto de meteorización. embalse. transportado por una corriente de agua. esto permite la formación de un manto de roca alterada denominado regolito. . la preparación del material rocoso mediante diversos agentes que alteran las rocas.

ciudades. .Deslizamiento: Un deslizamiento es un tipo de corrimiento o movimiento de masa de tierra. El factor humano es siempre el causante de muchos desastres dentro de la cuenca. que se observan en la cuenca suelen ser viviendas. también denominadas intervenciones antropogénicas. derivada de la deforestación por tala y quema. Se refiere a la alteración de las propiedades físico-químicas del suelo relacionadas principalmente con su estructura. * Generación y arrastre de sedimentos. ya que se sobreexplota la cuenca quitándole recursos o «desnudándola» de vegetación y trayendo inundaciones en las partes bajas. deforestación y vías de comunicación. así como por el intenso laboreo con fines agropecuarios y el uso de máquinas pesadas. obras para riego y energía. a través de una superficie o franja de terreno de pequeño espesor. Entre estos factores que pueden ocasionar daños irreparables a la naturaleza por acción del hombre podemos mencionar: * Degradación de los suelos. que puede alterar las características de las cuencas. Éstos no sólo contaminan los cuerpos de agua. campos de cultivo. Como consecuencia de la erosión. se movilizan grandes cantidades de sedimentos. el proceso de ocupación humana del territorio. alterando su estructura y dinámica hidrológica. Esta modificación se origina por la erosión y la compactación del suelo. LA OCUPACIÓN HUMANA DEL TERRITORIO Finalmente. provocado por la inestabilidad de un talud. lagunas y represas. lagos. Las obras construidas por el ser humano. Se produce cuando una gran masa de terreno se convierte en zona inestable y desliza con respecto a una zona estable. sino que se depositan en el lecho de ríos.

Como consecuencia de la contaminación se genera un impacto sobre las formas de vida de los ambientes locales y de aguas abajo de los lugares intervenidos. Estos compuestos son arrastrados por el agua de riego o de lluvia hasta otras zonas. . Guárico. el drenaje de la vertiente meridional de la Cordillera de la Costa y el de los llanos centrales y orientales. como las cadenas alimentarias y los controles biológicos naturales.000 Km2 en territorio venezolano. La deforestación y la compactación del suelo modifican los procesos de infiltración y escurrimiento superficial del agua. en las que encontramos: CUENCA DEL RÍO ORINOCO Ocupa 770. Guanare. tales como el Apure que recibe las aguas del Portuguesa. Sobre esta margen confluyen numerosos ríos. Masparro y otros. PRINCIPALES CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA El relieve venezolano da origen a seis grandes cuencas hidrográficas de los tipos exorreicos y endorreicos. las prácticas agrícolas incrementan esta situación debido a la utilización de productos químicos como fertilizantes y plaguicidas. En su margen izquierda recoge las aguas que se escurren por las vertientes orientales de los Andes y los llanos occidentales. lo cual a su vez altera los ritmos ecológicos de relaciones entre especies. Esto ocasiona pérdida de biodiversidad. lo cual puede contribuir con el desarrollo de inundaciones.* Alteración del régimen fluvial. Esto ocasiona una reducción de los depósitos de agua subterránea (por disminución de la infiltración) así como un incremento de la escorrentía del agua de lluvia. * Disminución de la biodiversidad. * Contaminación de las aguas y los suelos. donde contaminan tanto el agua como el suelo. Además de la contaminación generada por el arrastre de sedimentos.

entre ellos destacan el Ventuari. mientras que el Manapiare. el Capanaparo y el Meta confluyen con el río Orinoco al sur del río Apure. Unare. el Caura.000Km2 de territorio venezolano.El Arauca. Yaracuy. En esta cuenca se incluyen también los ríos que desembocan en el Golfo de Venezuela. CUENCA DEL MAR CARIBE Ocupa 80. sobre todo en el sur y el oeste del lago. Las partes llanas de las cuencas. . Sus ríos principales son: el Tocuyo. Perijá ± Motilones. La Península de la Guajira. La Cuenca del Caribe y la del Lago de Valencia tienen la menor oferta de agua por Km2 y por año de todo el país y. La vertiente occidental de los Andes venezolanos y las vertientes norte y oeste de las elevaciones de Lara Falcón. el Caroní y su tributario La Paragua. el Cunaviche. Son estos los ríos que tienen el mayor potencial hidroeléctrico del país. Tuy. Aroa. Drena las vertientes orientales del sistema Lara ± Falcón y las planicies costeras del oriente de Falcón y Yaracuy.000Km2 de territorio Venezolano. Neverí y Manzanares. En la margen derecha del Orinoco desembocan los ríos que drenan el escudo Guayanés. son de muy poca pendiente y con mal drenaje. el Marichal y el Pao lo hacen al este de la confluencia de aquellos dos ríos. el Cuchivero. CUENCA DEL LAGO DE MARACAIBO Ocupa 74. Las vertientes septentrionales de la Cordillera de la Costa y la Depresión del Unare. la densidad de población es en ella la más alta de la nación. al mismo tiempo. La forman los ríos que drenan la vertiente oriental de la cadena.

en el Territorio Federal Amazonas. Es la única cuenca endorreica del país y no posee ningún río que tenga importancia regional. . Forma parte de la cuenca del río Esequibo y drena la vertiente nororiental del Escudo Guayanés. El río Negro pertenece a la Cuenca Amazónica y constituye la frontera suroeste del país con la República de Colombia. Manuria y Cabriales. CUENCA ENDORREICA DEL LAGO DE VALENCIA Ocupa 3.000Km2 de territorio venezolano. Sus afluentes drenan el extremo suroeste del escudo de Guayana y la peniplanicie del Casiquiare.000Km2 del territorio venezolano.CUENCA DEL RÍO CUYUNÍ Ocupa 40. Su afluente principal en territorio venezolano es el río Yuruari. El Brazo recibe el 10% del caudal del estiaje del río Orinoco y el 20% del caudal de crecida del mismo río. Entre los principales ríos que arrastran un caudal medio anual de 3 m³/seg tenemos el Aragua.900Km2 se territorio venezolano. Su principal afluente en territorio venezolano es el Brazo Casiquiare. CUENCA DEL RÍO NEGRO Ocupa 11.

recibe las aguas de una serie de cuencas y subcuencas relativamente menores. El Orinoco. principal río de Venezuela. Recibe las aguas de las cuencas de los ríos Orinoco. En el caso de las aguas superficiales su distribución muestra marcadas diferencias regionales. El territorio es drenado por más de un millar de ríos. 124 de los cuales poseen cuencas mayores de 1. al recibir caudales aportados por sus afluentes desde los Andes. La vertiente del Mar Caribe. los Llanos y la Guayana.III. abarca el 82% del territorio nacional. central.5% del territorio venezolano y en ella se localiza la mayor cantidad de población del país. San Juan y Guanipa y de los afluentes de la margen izquierda del río Esequibo. . Aproximadamente un 85% del total de las aguas que anualmente se generan como escorrentía de superficie corresponde a la margen derecha del Río Orinoco y 15% al generado en el resto del país. que a su vez es integrante de la cuenca del río Amazonas. como es la cuenca del río Cuyuní. Las cuencas hidrográficas de Venezuela tienen esa función principal: dirigir las aguas hacia estas dos grandes vertientes.CONCLUSIÓN Venezuela cuenta con abundantes recursos de aguas superficiales y subterráneas. la Cordillera de la Costa. Forma también parte de la vertiente del Atlántico la cuenca del río Negro. tales como las del Lago de Maracaibo y litorales occidental. divide el territorio en dos secciones de áreas aproximadamente iguales. oriental. Este río drena el 70% del país.000 Km². Esta vertiente drena sólo el 17. Las aguas fluviales del territorio venezolano se dirigen hacia dos grandes vertientes marítimas: la del Océano Atlántico y la del Mar Caribe. cuenca del río Tuy y cuenca del río Unare.. La vertiente Atlántica.

localizada en la Región centro norte del país. tanto en el presente como en el futuro. que es la esencia del desarrollo sostenible También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. entre los que predomina el clima. de aproximadamente 2. . Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos. Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores. entre los estados Aragua y Carabobo. Son el sustento de las comunidades humanas y demás comunidades bióticas que las habitan. Sus servicios ambientales son innumerables y su buen manejo permite que las actividades propias del desarrollo físico puedan realizarse sin alterar significativamente las condiciones del medio natural y manteniendo su productividad para que se beneficien también de éstas las futuras generaciones.El territorio venezolano también cuenta con un porcentaje muy pequeño de aguas que drenan hacia la cuenca endorreica del lago de Valencia.800 Km². La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos.

Mauricio Romero Fómeque. .slideshare.A.2010. Editorial Santillana. 200 pp.monografias. 26-11-11. 2004.V.CUENCAS HIDROGRAFICAShttp://www. (2011). Conceptos de Hidrografía. Cuencas hidrográficas y su conservación. HIDROLOGIA . Ing William López.com/trabajos15/clima-hidrografia-venezuela/climahidrografia-venezuela. Red Escolar Nacional.buenastareas.2011.26-11-11. Importancia y usos de las aguas terrestres. 26-11-11. Caracas.ve/TerceraEtapa/Geografia/Hidrografia. Procesos. Cuencas Hidrogràficas De Venezuela. CTortoza. http://www.org/w/index.wikipedia.rena. S. 26-11-11. Cuencas hidrográficas.html. 26-11-11.edu. 2001. http://www. (2002).BIBLIOGRAFÍA Guillermo Morón. Cátedra Bolivariana 9no.php?title=Cuenca_hidrogr%C3%A1fica&oldid= 45960011.. Madeyuli. http://es. http://www.net/wlopezalmarza/hidrologiacuencas-hidrograficas.shtml.html.com/ensayos/Cuencas-Hidrogr%C3%A0ficas-DeVenezuela/203214. Primera Edición (2002). Clima e hidrografía.