CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA

LUIS ROSALES

Para el caso de cuencas de gran superficie. Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. o pueden llegar hasta el mar en el caso de las cuencas costeras.INTRODUCCIÓN Se considera que la cuenca es un concepto geográfico e hidrológico y en términos más específicos se define como el área de la superficie terrestre por donde el agua de lluvia escurre y transita o drena a través de una red de corrientes que fluyen hacia una corriente principal y por ésta hacia un punto común de salida que puede ser un almacenamiento de agua interior.. la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos. Estas últimas son territorios muy pequeños por los cuales escurre el agua sólo durante las temporadas de lluvia y por períodos muy cortos de tiempo. Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades. entre los que predomina el clima. la corriente principal tiene corrientes alimentadoras que se forman con las precipitaciones que caen sobre sus propios territorios de drenaje a las que se les llama cuencas secundarias o subcuencas. tipos de cuenca y las principales cuencas hidrográficas que posee Venezuela. una laguna o el embalse de una presa. tanto en el presente como en el futuro.I. como un lago. La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos. Para este trabajo estudiaremos los conceptos de cuenca. sus principales elementos. y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. A su vez. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores. cada subcuenca tiene sus propios sistemas hidrológicos que alimentan sus caudales de agua a las que se les puede llamar microcuencas o unidades de escurrimientos. También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. .

En esta área viven seres humanos. Cuenca Exorréica: cuando el punto de salida se encuentra en los límites de la cuenca y el sistema de drenaje está asociado a otra corriente o al mar. lago. animales y plantas. Los límites de la cuenca o divisoria de aguas se definen naturalmente y en forma práctica corresponden a las partes más altas del área que encierra un río. una unidad fisiográfica conformada por la reunión de un sistema de cursos de ríos de agua definidos por el relieve. Cuencas Arréicas: cuando los escurrimientos que se generan en la cuenca se pierden por evaporación o infiltración. o como. éstas se han clasificado de diferentes maneras. Tomando en consideración su salida..II. a otro río o a un lago. .DESARROLLO CONCEPTO Se entiende por cuenca hidrográfica el territorio o espacio geográfico drenado por una red de cauces secundarios que convergen en un cauce principal único en que las aguas fluyen al mar. No existe una red de drenaje permanente. También se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitación se reúne y escurre a un punto común o que fluye toda al mismo río. todos ellos relacionados. Estas cuencas no tienen salida el mar. CLASIFICACIÓN DE CUENCAS Con el propósito de sistematizar y entender las relaciones hidrológicas que suceden en las cuencas. o mar. existen fundamentalmente los siguientes tipos: Cuenca Endorreica: cuando el punto de salida de los escurrimientos se encuentra dentro de los límites de la propia cuenca.

valles y mesetas. Partes de una cuenca Cuenca alta En este sentido. que permite dividirlas en las secciones alta.PRINCIPALES ELEMENTOS DE LAS CUENCAS Las características de las cuencas hidrográficas se pueden determinar en función de tres elementos: la forma. por las quebradas o torrentes. El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios. Es la parte de la cuenca en la cual medidamente hay un equilibrio entre el material sólido que llega traído por la corriente y el material que sale. medio y bajo Orinoco). Generalmente con las vertientes de las montañas que dominan el relieve de la cuenca. que puede alterar las características de las cuencas por acciones como la deforestación y los movimientos de tierra. finalmente. Corresponde a la zona donde nace el rio. el proceso de ocupación humana del territorio. los procesos geomorfológicos e hidrológicos. con las formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. Está formado por las montañas y sus flancos. LA FORMA DE LA CUENCA. Una cuenca puede ser analizada longitudinalmente por medio del perfil topográfico de los cursos de agua. Visiblemente no hay erosión. . el cual se desplaza por una gran pendiente Cuenca media A continuación sigue una sección de pendiente moderada. típicamente encontramos una sección de mayor altitud relativa y pendientes más fuertes. y. generalmente asociada al piedemonte. que pueden modificar sus características estructurales. media y baja (como el alto.

entre otros. la preparación del material rocoso mediante diversos agentes que alteran las rocas. encontramos una sección de muy bajas altitud y pendiente. o dispositivo construido especialmente para tal fin. Para que estos agentes sean efectivos. el hielo y el viento. la nieve y el hielo. embalse. canal artificial. se deposita en el fondo del río. en las regiones montañosas. Entre éstos procesos que pueden modificar sus características estructurales están: Meteorización: Es la rotura o la disgregación de una roca sobre la superficie de la Tierra. transportado por una corriente de agua. en general los meteoros. . siendo los principales el viento y el agua y. Sedimentación: La sedimentación es el proceso por el cual el material sólido.Cuenca baja Por último. la temperatura. Estos agentes son. esto permite la formación de un manto de roca alterada denominado regolito. en menor medida. Erosión: Se refiere al desgaste de la superficie terrestre bajo la acción de los agentes erosivos. el agua. de la vegetación y la fauna. LOS PROCESOS GEOMORFOLÓGICOS E HIDROLÓGICOS Determinan las características de los suelos y. la roca debe presentar debilidades estructurales en las condiciones litológicas. Igualmente se reconoce como concepto de meteorización. Es la parte de la cuenca en la cual el material extraído de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyección.

Entre estos factores que pueden ocasionar daños irreparables a la naturaleza por acción del hombre podemos mencionar: * Degradación de los suelos. provocado por la inestabilidad de un talud. Esta modificación se origina por la erosión y la compactación del suelo.Deslizamiento: Un deslizamiento es un tipo de corrimiento o movimiento de masa de tierra. que se observan en la cuenca suelen ser viviendas. el proceso de ocupación humana del territorio. Se produce cuando una gran masa de terreno se convierte en zona inestable y desliza con respecto a una zona estable. se movilizan grandes cantidades de sedimentos. alterando su estructura y dinámica hidrológica. Se refiere a la alteración de las propiedades físico-químicas del suelo relacionadas principalmente con su estructura. también denominadas intervenciones antropogénicas. a través de una superficie o franja de terreno de pequeño espesor. deforestación y vías de comunicación. Las obras construidas por el ser humano. * Generación y arrastre de sedimentos. sino que se depositan en el lecho de ríos. Éstos no sólo contaminan los cuerpos de agua. así como por el intenso laboreo con fines agropecuarios y el uso de máquinas pesadas. Como consecuencia de la erosión. . El factor humano es siempre el causante de muchos desastres dentro de la cuenca. campos de cultivo. ciudades. lagos. derivada de la deforestación por tala y quema. lagunas y represas. LA OCUPACIÓN HUMANA DEL TERRITORIO Finalmente. que puede alterar las características de las cuencas. ya que se sobreexplota la cuenca quitándole recursos o «desnudándola» de vegetación y trayendo inundaciones en las partes bajas. obras para riego y energía.

En su margen izquierda recoge las aguas que se escurren por las vertientes orientales de los Andes y los llanos occidentales. * Contaminación de las aguas y los suelos. . Sobre esta margen confluyen numerosos ríos. como las cadenas alimentarias y los controles biológicos naturales.* Alteración del régimen fluvial. Estos compuestos son arrastrados por el agua de riego o de lluvia hasta otras zonas. Guárico. La deforestación y la compactación del suelo modifican los procesos de infiltración y escurrimiento superficial del agua. donde contaminan tanto el agua como el suelo. Guanare. Esto ocasiona pérdida de biodiversidad. Además de la contaminación generada por el arrastre de sedimentos. el drenaje de la vertiente meridional de la Cordillera de la Costa y el de los llanos centrales y orientales. lo cual puede contribuir con el desarrollo de inundaciones. las prácticas agrícolas incrementan esta situación debido a la utilización de productos químicos como fertilizantes y plaguicidas. Esto ocasiona una reducción de los depósitos de agua subterránea (por disminución de la infiltración) así como un incremento de la escorrentía del agua de lluvia. Como consecuencia de la contaminación se genera un impacto sobre las formas de vida de los ambientes locales y de aguas abajo de los lugares intervenidos.000 Km2 en territorio venezolano. * Disminución de la biodiversidad. tales como el Apure que recibe las aguas del Portuguesa. Masparro y otros. PRINCIPALES CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA El relieve venezolano da origen a seis grandes cuencas hidrográficas de los tipos exorreicos y endorreicos. en las que encontramos: CUENCA DEL RÍO ORINOCO Ocupa 770. lo cual a su vez altera los ritmos ecológicos de relaciones entre especies.

CUENCA DEL MAR CARIBE Ocupa 80. el Marichal y el Pao lo hacen al este de la confluencia de aquellos dos ríos. Sus ríos principales son: el Tocuyo. . Neverí y Manzanares. En esta cuenca se incluyen también los ríos que desembocan en el Golfo de Venezuela. son de muy poca pendiente y con mal drenaje. En la margen derecha del Orinoco desembocan los ríos que drenan el escudo Guayanés. el Capanaparo y el Meta confluyen con el río Orinoco al sur del río Apure. el Cuchivero. Las vertientes septentrionales de la Cordillera de la Costa y la Depresión del Unare.000Km2 de territorio venezolano. sobre todo en el sur y el oeste del lago. Unare. Aroa. Las partes llanas de las cuencas. La vertiente occidental de los Andes venezolanos y las vertientes norte y oeste de las elevaciones de Lara Falcón. Yaracuy. La Cuenca del Caribe y la del Lago de Valencia tienen la menor oferta de agua por Km2 y por año de todo el país y. La forman los ríos que drenan la vertiente oriental de la cadena. Tuy. el Cunaviche. Drena las vertientes orientales del sistema Lara ± Falcón y las planicies costeras del oriente de Falcón y Yaracuy.000Km2 de territorio Venezolano. mientras que el Manapiare.El Arauca. CUENCA DEL LAGO DE MARACAIBO Ocupa 74. entre ellos destacan el Ventuari. al mismo tiempo. Son estos los ríos que tienen el mayor potencial hidroeléctrico del país. el Caura. la densidad de población es en ella la más alta de la nación. Perijá ± Motilones. el Caroní y su tributario La Paragua. La Península de la Guajira.

Su principal afluente en territorio venezolano es el Brazo Casiquiare. CUENCA ENDORREICA DEL LAGO DE VALENCIA Ocupa 3. Sus afluentes drenan el extremo suroeste del escudo de Guayana y la peniplanicie del Casiquiare. El Brazo recibe el 10% del caudal del estiaje del río Orinoco y el 20% del caudal de crecida del mismo río. en el Territorio Federal Amazonas. CUENCA DEL RÍO NEGRO Ocupa 11. .CUENCA DEL RÍO CUYUNÍ Ocupa 40. Manuria y Cabriales. Entre los principales ríos que arrastran un caudal medio anual de 3 m³/seg tenemos el Aragua. El río Negro pertenece a la Cuenca Amazónica y constituye la frontera suroeste del país con la República de Colombia.000Km2 del territorio venezolano.000Km2 de territorio venezolano. Su afluente principal en territorio venezolano es el río Yuruari. Forma parte de la cuenca del río Esequibo y drena la vertiente nororiental del Escudo Guayanés. Es la única cuenca endorreica del país y no posee ningún río que tenga importancia regional.900Km2 se territorio venezolano.

La vertiente Atlántica. central. que a su vez es integrante de la cuenca del río Amazonas. los Llanos y la Guayana. Las cuencas hidrográficas de Venezuela tienen esa función principal: dirigir las aguas hacia estas dos grandes vertientes.000 Km². En el caso de las aguas superficiales su distribución muestra marcadas diferencias regionales. Forma también parte de la vertiente del Atlántico la cuenca del río Negro. al recibir caudales aportados por sus afluentes desde los Andes. principal río de Venezuela. divide el territorio en dos secciones de áreas aproximadamente iguales. cuenca del río Tuy y cuenca del río Unare. Recibe las aguas de las cuencas de los ríos Orinoco. como es la cuenca del río Cuyuní. Las aguas fluviales del territorio venezolano se dirigen hacia dos grandes vertientes marítimas: la del Océano Atlántico y la del Mar Caribe. oriental. Este río drena el 70% del país. El Orinoco. . tales como las del Lago de Maracaibo y litorales occidental. abarca el 82% del territorio nacional.III.5% del territorio venezolano y en ella se localiza la mayor cantidad de población del país. La vertiente del Mar Caribe. San Juan y Guanipa y de los afluentes de la margen izquierda del río Esequibo.. Esta vertiente drena sólo el 17.CONCLUSIÓN Venezuela cuenta con abundantes recursos de aguas superficiales y subterráneas. la Cordillera de la Costa. recibe las aguas de una serie de cuencas y subcuencas relativamente menores. Aproximadamente un 85% del total de las aguas que anualmente se generan como escorrentía de superficie corresponde a la margen derecha del Río Orinoco y 15% al generado en el resto del país. El territorio es drenado por más de un millar de ríos. 124 de los cuales poseen cuencas mayores de 1.

entre los que predomina el clima. Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades.El territorio venezolano también cuenta con un porcentaje muy pequeño de aguas que drenan hacia la cuenca endorreica del lago de Valencia. de aproximadamente 2. La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos. Sus servicios ambientales son innumerables y su buen manejo permite que las actividades propias del desarrollo físico puedan realizarse sin alterar significativamente las condiciones del medio natural y manteniendo su productividad para que se beneficien también de éstas las futuras generaciones. Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos.800 Km². Son el sustento de las comunidades humanas y demás comunidades bióticas que las habitan. y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. localizada en la Región centro norte del país. que es la esencia del desarrollo sostenible También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. entre los estados Aragua y Carabobo. tanto en el presente como en el futuro. .

. Editorial Santillana. 2004. 2001. Ing William López. (2002).shtml.BIBLIOGRAFÍA Guillermo Morón.com/ensayos/Cuencas-Hidrogr%C3%A0ficas-DeVenezuela/203214. 26-11-11.V. Conceptos de Hidrografía. Cuencas hidrográficas y su conservación.2011. http://www.ve/TerceraEtapa/Geografia/Hidrografia. Madeyuli. Mauricio Romero Fómeque.26-11-11. 26-11-11.edu.php?title=Cuenca_hidrogr%C3%A1fica&oldid= 45960011.. Cuencas hidrográficas. Procesos.CUENCAS HIDROGRAFICAShttp://www. Caracas.com/trabajos15/clima-hidrografia-venezuela/climahidrografia-venezuela. Clima e hidrografía. http://www.2010. (2011). HIDROLOGIA .html.monografias.slideshare. CTortoza.html.A.net/wlopezalmarza/hidrologiacuencas-hidrograficas. Cuencas Hidrogràficas De Venezuela. Importancia y usos de las aguas terrestres. 200 pp.org/w/index. http://www. Red Escolar Nacional. Primera Edición (2002).wikipedia. Cátedra Bolivariana 9no.rena. 26-11-11. http://es. 26-11-11. S.buenastareas.

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