CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA

LUIS ROSALES

como un lago. sus principales elementos. Estas últimas son territorios muy pequeños por los cuales escurre el agua sólo durante las temporadas de lluvia y por períodos muy cortos de tiempo. cada subcuenca tiene sus propios sistemas hidrológicos que alimentan sus caudales de agua a las que se les puede llamar microcuencas o unidades de escurrimientos. tipos de cuenca y las principales cuencas hidrográficas que posee Venezuela. o pueden llegar hasta el mar en el caso de las cuencas costeras. A su vez. Para el caso de cuencas de gran superficie. una laguna o el embalse de una presa. Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. tanto en el presente como en el futuro.INTRODUCCIÓN Se considera que la cuenca es un concepto geográfico e hidrológico y en términos más específicos se define como el área de la superficie terrestre por donde el agua de lluvia escurre y transita o drena a través de una red de corrientes que fluyen hacia una corriente principal y por ésta hacia un punto común de salida que puede ser un almacenamiento de agua interior. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores.I. Para este trabajo estudiaremos los conceptos de cuenca. la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos. . Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades. La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos. la corriente principal tiene corrientes alimentadoras que se forman con las precipitaciones que caen sobre sus propios territorios de drenaje a las que se les llama cuencas secundarias o subcuencas. También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. entre los que predomina el clima..

Tomando en consideración su salida. todos ellos relacionados. . una unidad fisiográfica conformada por la reunión de un sistema de cursos de ríos de agua definidos por el relieve. existen fundamentalmente los siguientes tipos: Cuenca Endorreica: cuando el punto de salida de los escurrimientos se encuentra dentro de los límites de la propia cuenca. Estas cuencas no tienen salida el mar.. éstas se han clasificado de diferentes maneras. o como. CLASIFICACIÓN DE CUENCAS Con el propósito de sistematizar y entender las relaciones hidrológicas que suceden en las cuencas. animales y plantas.DESARROLLO CONCEPTO Se entiende por cuenca hidrográfica el territorio o espacio geográfico drenado por una red de cauces secundarios que convergen en un cauce principal único en que las aguas fluyen al mar. lago. Cuencas Arréicas: cuando los escurrimientos que se generan en la cuenca se pierden por evaporación o infiltración. Los límites de la cuenca o divisoria de aguas se definen naturalmente y en forma práctica corresponden a las partes más altas del área que encierra un río. No existe una red de drenaje permanente. Cuenca Exorréica: cuando el punto de salida se encuentra en los límites de la cuenca y el sistema de drenaje está asociado a otra corriente o al mar. o mar. En esta área viven seres humanos. a otro río o a un lago.II. También se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitación se reúne y escurre a un punto común o que fluye toda al mismo río.

. con las formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. típicamente encontramos una sección de mayor altitud relativa y pendientes más fuertes. Una cuenca puede ser analizada longitudinalmente por medio del perfil topográfico de los cursos de agua.PRINCIPALES ELEMENTOS DE LAS CUENCAS Las características de las cuencas hidrográficas se pueden determinar en función de tres elementos: la forma. El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios. el cual se desplaza por una gran pendiente Cuenca media A continuación sigue una sección de pendiente moderada. Visiblemente no hay erosión. LA FORMA DE LA CUENCA. generalmente asociada al piedemonte. medio y bajo Orinoco). y. Partes de una cuenca Cuenca alta En este sentido. media y baja (como el alto. Generalmente con las vertientes de las montañas que dominan el relieve de la cuenca. los procesos geomorfológicos e hidrológicos. Es la parte de la cuenca en la cual medidamente hay un equilibrio entre el material sólido que llega traído por la corriente y el material que sale. por las quebradas o torrentes. finalmente. valles y mesetas. que puede alterar las características de las cuencas por acciones como la deforestación y los movimientos de tierra. el proceso de ocupación humana del territorio. Está formado por las montañas y sus flancos. que permite dividirlas en las secciones alta. que pueden modificar sus características estructurales. Corresponde a la zona donde nace el rio.

canal artificial. la nieve y el hielo. Para que estos agentes sean efectivos. el hielo y el viento. Es la parte de la cuenca en la cual el material extraído de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyección. Entre éstos procesos que pueden modificar sus características estructurales están: Meteorización: Es la rotura o la disgregación de una roca sobre la superficie de la Tierra. LOS PROCESOS GEOMORFOLÓGICOS E HIDROLÓGICOS Determinan las características de los suelos y. la preparación del material rocoso mediante diversos agentes que alteran las rocas. entre otros. el agua. Erosión: Se refiere al desgaste de la superficie terrestre bajo la acción de los agentes erosivos. se deposita en el fondo del río. en menor medida. . transportado por una corriente de agua. Sedimentación: La sedimentación es el proceso por el cual el material sólido. en general los meteoros. Estos agentes son.Cuenca baja Por último. embalse. la roca debe presentar debilidades estructurales en las condiciones litológicas. de la vegetación y la fauna. siendo los principales el viento y el agua y. Igualmente se reconoce como concepto de meteorización. o dispositivo construido especialmente para tal fin. encontramos una sección de muy bajas altitud y pendiente. esto permite la formación de un manto de roca alterada denominado regolito. en las regiones montañosas. la temperatura.

Como consecuencia de la erosión. lagos. * Generación y arrastre de sedimentos. derivada de la deforestación por tala y quema. El factor humano es siempre el causante de muchos desastres dentro de la cuenca. Esta modificación se origina por la erosión y la compactación del suelo. lagunas y represas. el proceso de ocupación humana del territorio. ya que se sobreexplota la cuenca quitándole recursos o «desnudándola» de vegetación y trayendo inundaciones en las partes bajas.Deslizamiento: Un deslizamiento es un tipo de corrimiento o movimiento de masa de tierra. que se observan en la cuenca suelen ser viviendas. Éstos no sólo contaminan los cuerpos de agua. se movilizan grandes cantidades de sedimentos. Entre estos factores que pueden ocasionar daños irreparables a la naturaleza por acción del hombre podemos mencionar: * Degradación de los suelos. provocado por la inestabilidad de un talud. alterando su estructura y dinámica hidrológica. LA OCUPACIÓN HUMANA DEL TERRITORIO Finalmente. . también denominadas intervenciones antropogénicas. Se produce cuando una gran masa de terreno se convierte en zona inestable y desliza con respecto a una zona estable. a través de una superficie o franja de terreno de pequeño espesor. así como por el intenso laboreo con fines agropecuarios y el uso de máquinas pesadas. sino que se depositan en el lecho de ríos. ciudades. Las obras construidas por el ser humano. obras para riego y energía. Se refiere a la alteración de las propiedades físico-químicas del suelo relacionadas principalmente con su estructura. deforestación y vías de comunicación. que puede alterar las características de las cuencas. campos de cultivo.

Como consecuencia de la contaminación se genera un impacto sobre las formas de vida de los ambientes locales y de aguas abajo de los lugares intervenidos. lo cual a su vez altera los ritmos ecológicos de relaciones entre especies. Estos compuestos son arrastrados por el agua de riego o de lluvia hasta otras zonas. La deforestación y la compactación del suelo modifican los procesos de infiltración y escurrimiento superficial del agua. Masparro y otros. * Disminución de la biodiversidad. Esto ocasiona pérdida de biodiversidad. * Contaminación de las aguas y los suelos. lo cual puede contribuir con el desarrollo de inundaciones. donde contaminan tanto el agua como el suelo. Además de la contaminación generada por el arrastre de sedimentos.* Alteración del régimen fluvial. PRINCIPALES CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE VENEZUELA El relieve venezolano da origen a seis grandes cuencas hidrográficas de los tipos exorreicos y endorreicos.000 Km2 en territorio venezolano. como las cadenas alimentarias y los controles biológicos naturales. En su margen izquierda recoge las aguas que se escurren por las vertientes orientales de los Andes y los llanos occidentales. en las que encontramos: CUENCA DEL RÍO ORINOCO Ocupa 770. Guanare. el drenaje de la vertiente meridional de la Cordillera de la Costa y el de los llanos centrales y orientales. . Guárico. Sobre esta margen confluyen numerosos ríos. tales como el Apure que recibe las aguas del Portuguesa. Esto ocasiona una reducción de los depósitos de agua subterránea (por disminución de la infiltración) así como un incremento de la escorrentía del agua de lluvia. las prácticas agrícolas incrementan esta situación debido a la utilización de productos químicos como fertilizantes y plaguicidas.

mientras que el Manapiare. CUENCA DEL LAGO DE MARACAIBO Ocupa 74. . Drena las vertientes orientales del sistema Lara ± Falcón y las planicies costeras del oriente de Falcón y Yaracuy. el Cunaviche. Sus ríos principales son: el Tocuyo. Yaracuy. Son estos los ríos que tienen el mayor potencial hidroeléctrico del país.000Km2 de territorio venezolano. En la margen derecha del Orinoco desembocan los ríos que drenan el escudo Guayanés. La forman los ríos que drenan la vertiente oriental de la cadena. Aroa. CUENCA DEL MAR CARIBE Ocupa 80. sobre todo en el sur y el oeste del lago. Las partes llanas de las cuencas. Perijá ± Motilones. el Caroní y su tributario La Paragua. al mismo tiempo. el Capanaparo y el Meta confluyen con el río Orinoco al sur del río Apure. Unare. el Caura. entre ellos destacan el Ventuari. Neverí y Manzanares. son de muy poca pendiente y con mal drenaje.000Km2 de territorio Venezolano. el Marichal y el Pao lo hacen al este de la confluencia de aquellos dos ríos. Las vertientes septentrionales de la Cordillera de la Costa y la Depresión del Unare.El Arauca. En esta cuenca se incluyen también los ríos que desembocan en el Golfo de Venezuela. La vertiente occidental de los Andes venezolanos y las vertientes norte y oeste de las elevaciones de Lara Falcón. La Península de la Guajira. La Cuenca del Caribe y la del Lago de Valencia tienen la menor oferta de agua por Km2 y por año de todo el país y. el Cuchivero. Tuy. la densidad de población es en ella la más alta de la nación.

Entre los principales ríos que arrastran un caudal medio anual de 3 m³/seg tenemos el Aragua. El Brazo recibe el 10% del caudal del estiaje del río Orinoco y el 20% del caudal de crecida del mismo río.000Km2 de territorio venezolano.000Km2 del territorio venezolano. Su principal afluente en territorio venezolano es el Brazo Casiquiare. Manuria y Cabriales. en el Territorio Federal Amazonas. Su afluente principal en territorio venezolano es el río Yuruari. Sus afluentes drenan el extremo suroeste del escudo de Guayana y la peniplanicie del Casiquiare. CUENCA DEL RÍO NEGRO Ocupa 11. El río Negro pertenece a la Cuenca Amazónica y constituye la frontera suroeste del país con la República de Colombia. CUENCA ENDORREICA DEL LAGO DE VALENCIA Ocupa 3. . Forma parte de la cuenca del río Esequibo y drena la vertiente nororiental del Escudo Guayanés. Es la única cuenca endorreica del país y no posee ningún río que tenga importancia regional.900Km2 se territorio venezolano.CUENCA DEL RÍO CUYUNÍ Ocupa 40.

abarca el 82% del territorio nacional. Las aguas fluviales del territorio venezolano se dirigen hacia dos grandes vertientes marítimas: la del Océano Atlántico y la del Mar Caribe. El territorio es drenado por más de un millar de ríos. tales como las del Lago de Maracaibo y litorales occidental. que a su vez es integrante de la cuenca del río Amazonas.CONCLUSIÓN Venezuela cuenta con abundantes recursos de aguas superficiales y subterráneas. Recibe las aguas de las cuencas de los ríos Orinoco. principal río de Venezuela.5% del territorio venezolano y en ella se localiza la mayor cantidad de población del país.000 Km². Esta vertiente drena sólo el 17. El Orinoco. Forma también parte de la vertiente del Atlántico la cuenca del río Negro. La vertiente Atlántica. oriental. En el caso de las aguas superficiales su distribución muestra marcadas diferencias regionales. La vertiente del Mar Caribe. divide el territorio en dos secciones de áreas aproximadamente iguales. . central. Este río drena el 70% del país. los Llanos y la Guayana. 124 de los cuales poseen cuencas mayores de 1. como es la cuenca del río Cuyuní.III. Las cuencas hidrográficas de Venezuela tienen esa función principal: dirigir las aguas hacia estas dos grandes vertientes. la Cordillera de la Costa.. al recibir caudales aportados por sus afluentes desde los Andes. Aproximadamente un 85% del total de las aguas que anualmente se generan como escorrentía de superficie corresponde a la margen derecha del Río Orinoco y 15% al generado en el resto del país. cuenca del río Tuy y cuenca del río Unare. recibe las aguas de una serie de cuencas y subcuencas relativamente menores. San Juan y Guanipa y de los afluentes de la margen izquierda del río Esequibo.

que es la esencia del desarrollo sostenible También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. la configuración del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. Son el sustento de las comunidades humanas y demás comunidades bióticas que las habitan. La cuenca hidrográfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos. . de aproximadamente 2. tal transformación se realiza con pérdidas y es una función bastante compleja de numerosos factores. Sus servicios ambientales son innumerables y su buen manejo permite que las actividades propias del desarrollo físico puedan realizarse sin alterar significativamente las condiciones del medio natural y manteniendo su productividad para que se beneficien también de éstas las futuras generaciones. Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades. y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres.El territorio venezolano también cuenta con un porcentaje muy pequeño de aguas que drenan hacia la cuenca endorreica del lago de Valencia. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos.800 Km². entre los que predomina el clima. localizada en la Región centro norte del país. Son necesarias para brindar un hábitat a plantas y animales. tanto en el presente como en el futuro. entre los estados Aragua y Carabobo.

com/ensayos/Cuencas-Hidrogr%C3%A0ficas-DeVenezuela/203214. S. (2002). Cuencas Hidrogràficas De Venezuela. Editorial Santillana. Cuencas hidrográficas. 2004.26-11-11.. Importancia y usos de las aguas terrestres. Mauricio Romero Fómeque.BIBLIOGRAFÍA Guillermo Morón.ve/TerceraEtapa/Geografia/Hidrografia. 26-11-11.php?title=Cuenca_hidrogr%C3%A1fica&oldid= 45960011.2010. http://www. . HIDROLOGIA .wikipedia.net/wlopezalmarza/hidrologiacuencas-hidrograficas. Procesos.CUENCAS HIDROGRAFICAShttp://www.V.monografias.rena. 26-11-11. (2011). Red Escolar Nacional. http://es. Conceptos de Hidrografía.html.org/w/index. Caracas.buenastareas.shtml. 200 pp.html. Cuencas hidrográficas y su conservación. 2001. Ing William López. CTortoza.slideshare. Cátedra Bolivariana 9no. http://www.com/trabajos15/clima-hidrografia-venezuela/climahidrografia-venezuela.edu.2011. Clima e hidrografía. http://www. 26-11-11. Madeyuli.A. Primera Edición (2002). 26-11-11.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful