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PADRE SERRA Y LAS MISIONES: UNA INTRODUCCION Era el ao 1769.

En la costa este de lo que pronto se convertira en los Estados Unidos, las trece colonias originales se preparaban para el pan fuera de Inglaterra. En la costa oeste de nuestro continente, sin embargo, slo poda encontrarse indmita tierra habitada por nativos americanos, o indios. Aunque los exploradores europeos haban navegado hasta un largo de la costa en sus barcos, nadie, sino los indgenas americanos haban explorado la longitud de esta tierra a pie... hasta ahora. A este pas salvaje, y hermoso lleg un grupo de hombres aventureros de la Nueva Espaa, como Mxico, que entonces se llamaba. Que estaban siguiendo las rdenes de su rey, el rey Carlos III de Espaa. Uno de los hombres fue un misionero espaol llamado Fray Junpero Serra. Le haban dado un trabajo tremendo, sobre todo porque tena cincuenta y seis aos de edad, un hombre mayor en aquellos das. El rey Carlos III haba ordenado la misin de los asentamientos que se construyeron a lo largo de la costa de Alta (Superior) de California y que fue tarea de Fray Serra llevar a cabo los deseos del rey. El padre Serra haba nacido en el pequeo pueblo de Petra en la isla de Mallorca, Espaa. l haba hecho un excelente trabajo de ensear y trabajar con indios en las misiones de Mxico, el gobernador de la Nueva Espaa haba sugerido al rey que el Padre. Serra hara lo mismo con los indios de la Alta California. El trabajador Fray Serra fue ayudado por Don Gaspar de Portol, gobernador recin elegido de la Alta California, y otros dos sacerdotes franciscanos que haban crecido con el padre. Serra en Mallorca, el Padre Fermn Lasun y el padre Francisco Palou. Hay varias razones por qu los hombres le haban dicho a construir asentamientos a lo largo de la costa de este pas inexplorado. En primer lugar, las misiones ayudaran a mantener la tierra como territorio espaol. Espaa quera estar seguro de que el resto del mundo supiera que posea esta tierra rica. En segundo lugar, las misiones se iban a construir cerca de puertos para que las ciudades crecieran all. Los barcos de otros pases no podran tratar de reclamar la tierra por s mismos. En tercer lugar, las misiones son una buena manera de convertir a los indios en cristianos, gente que trabaja duro. Sera bueno si pudiramos escribir aqu que todo ha ido bien, que veintiuna misiones de inmediato surgieron a lo largo de la costa. Por desgracia, no todo fue bien. Se necesitaran cincuenta y cuatro aos muchas personas murieron a causa de los ataques indios, la enfermedad y el hambre. Terremotos e incendios constantemente arruinaron edificios de la misin, la cual tuvo que ser construida de nuevo. Fr. Serra venci con calma cada problema como sucedi, al igual que los sacerdotes que le siguieron. Cuando un cansado fray Serra finalmente muri en 1784, haba fundado nueve misiones de San Diego a Monterrey y tena previsto la construccin de muchas ms. Fray Lasun continu la obra de Fray Serra, agregando ocho misiones ms a la cadena de misiones de California. Las otras cuatro misiones fueron fundadas en los aos posteriores. Originalmente, haba que llegar de una misin a otra en das de caminatas duras. Muchos estaban realmente muy lejos. Los viajeros tenan problemas para ir de una misin a otra a lo largo de los 650 kilmetros de camino a pie conocido como El Camino Real. Hoy en da todava se ven altos postes curvas con las campanas que cuelgan de ellos, a la orilla de las calles y caminos. Estos postes de campanas eran parte del viejo Camino Real
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Al principio, los soldados espaoles se hicieron cargo de las ciudades que crecieron cerca de cada misin. A los sacerdotes se les dijo que manejaran solamente la misin y sus propiedades. No tard mucho en darse cuenta de que los soldados no eran lderes amables y gentiles. Muchos no fueron educados y no tenan el conocimiento que deberan tener en el trato con la gente. As que los Padres llegaron a estar a cargo no slo de la misin, sino de la gente del pueblo e incluso los soldados. La primera misin en San Diego y Monterrey fueron construidas cerca del mar donde los barcos pueden llevar a los suministros necesarios. Despus de las primeras misiones comenzaron a cultivar sus propios alimentos y cuidar de s mismos, ms tarde los compuestos de la misin se construyeron ms lejos de la costa. Lo que se haca bien en una misin, tales como cuero, fabricacin de velas, o la cra de ganado, fue compartida con otras misiones. Como resultado, las misiones se especializaron en determinados productos. Aunque los edificios de la misin se vean diferentes de misin en misin, la mayora fueron construidos a partir de un plan bsico. Por lo general, un compuesto fue construido como un gran cuadriltero con un patio interior en el centro. El exterior del patio haba una o dos puertas, que fueron cerradas por la noche para proteger a la misin. Una iglesia por lo general se sent en una esquina del cuadriltero y fue siempre la parte ms alta y ms grande de los edificios de la misin. Frente al patio interior estaban las habitaciones de los dos sacerdotes que viven all, talleres, una cocina, cuartos de almacenaje de granos y alimentos, y la oficina de la misin. Las habitaciones a lo largo de la parte posterior del patio sirven a menudo como el hogar de la Indias solteras que trabajaban en la cocina. El resto de los indios viva en las afueras de las murallas de la misin en su propio pueblo Ms all de la pared de la misin y al lado de la iglesia haba un cementerio. Hoy en da todava se pueden ver muchas de las lpidas originales de los que murieron mientras vivan y trabajaban en la misin. Tambin fuera de las murallas haba grandes talleres, un depsito de retencin de agua utilizada en la misin, y los huertos con rboles frutales. Grandes campos rodeaban cada misin donde crecieron los cultivos, y la ganadera como ovejas, vacas y caballos pastaban. Tom una gran cantidad de tiempo a algunas tribus indgenas para entender la nueva forma de vida que una misin ofreca, a pesar de que los nativos americanos siempre tenan alimento y refugio cuando se convirtieron en indios. Cada maana, todos los indios fueron despertados al amanecer para ir a la iglesia y luego trabajar. Las mujeres hilaban hilo y hacan ropa, y preparaban comida. Los hombres y los chicos trabajaron en talleres o en los campos y los edificios construidos. Mientras tanto, los nios indios fueron a la escuela, donde los padres les ensearon. Despus de una comida del medioda haba un descanso de dos horas antes de que el trabajo comenzara de nuevo. Despus de la cena los indios cantaban, tocaban, o bailaban. Esta forma de vida fue un cambio enorme en la vida menos organizada de los indios antes de que llegaran los misioneros. Muchas tribus aceptaron el cambio, algunos tuvieron ms problemas para acostumbrarse a un horario regular, algunas tribus nunca se convirtieron en una parte de la vida de la misin. El agua era lo ms importante para las misiones. Era necesaria para regar los cultivos y para proporcionar al pueblo la misin y los animales. Los sistemas de riego fueron magnficamente diseados y desarrollados por los sacerdotes en la mayora de las misiones. Todos los acueductos y reservorios de estos sistemas se construyeron por los indios de la misin.
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Con todo el trabajo duro organizado, las misiones iban muy bien. Crecan y se fortalecan. Los excelentes viedos dieron vino para que los sacerdotes lo usaran y vendieran. Los campos de la misin produjeron grandes cosechas de granos de trigo y maz, y la vasta tierra desarroll grandes rebaos de ganado vacuno y ovino. La vida de la misin fue un xito por ms de cincuenta aos. Cuando Mxico se separ de Espaa, no tena suficiente dinero para apoyar las misiones de California, ya que Espaa haba estado haciendo. As, en 1834 Mxico aplic la ley de secularizacin que su gobierno haba decretado varios aos antes. Esta ley estableca que las misiones se deban quitar a los misioneros y darse a los indios. La ley dice que si un indio no quera que los terrenos o edificios, la propiedad iba a ser vendida a quien quisiera comprarla. Las misiones se haban convertido en grandes y poderosas. As como los padres se sorprendieron de la ley de la secularizacin, tambin saban que las misiones eran proyectos a corto plazo. Los sacerdotes se haban asegurado de que sus indios estuvieran bien preparados para llevar las misiones por cuenta propia, cuando lleg el momento de trasladarse a otras tierras inestables. Sin embargo, incluso despus de cincuenta aos los indios de California an no estaban preparados para manejar las misiones. Como los indios no deseaban continuar las misiones, los edificios y terrenos se vendieron, los indios no esperaron a recibir el dinero de la venta. Momentos tristes tenan por delante. Muchos indios volvieron a su antigua forma de vida. Algunos se quedaron como siervos de los nuevos propietarios y, a menudo estos propietarios no eran buenos con ellos. Edificios de la misin fueron utilizados para todo, desde tiendas y salones de los establos de los animales. En una misin de la iglesia se convirti en un cuartel del ejrcito. Un balcn se construy para los soldados con sus caballos estabulados en el rea del altar. Las ratas comieron el grano almacenado y los trajes hermosa iglesia. Muebles y objetos dejados por los padres fueron robados. La gente incluso se rob el edificio de tejas del techo misiones, que a su vez hizo que las paredes de ladrillos de adobe para derretir la lluvia. Los terremotos acabaron con muchos edificios. Poco despus de que California se convirti en una parte de los Estados Unidos en el 1850, nuestro gobierno devolvi los edificios de las misiones a la Iglesia Catlica. En ese momento la mayora de ellos estaban en psimas condiciones. Puesto que los sacerdotes necesitan slo la iglesia y pocas habitaciones para vivir, las otras habitaciones de la misin fueron alquilados a cualquiera que los necesite. Extraos usos se encontraron en algunos casos. En la Misin de San Fernando, por ejemplo, hubo una vez una granja de cerdos en el patio. El turismo finalmente comenz a notar las ruinas de la misin en el ao 1900. Grupos de personas interesadas se reunieron para ver si las misiones podran ser restauradas. Algunas misiones se haban modernizado por desgracia, pero en los ltimos treinta aos los historiadores han encontrado bastantes cuadros, dibujos y descripciones escritas para reconstruir o restaurar la mayor parte de la misin de su apariencia original.

La restauracin de las veintiuna misiones es una forma esplndida de preservar nuestro patrimonio de California. Es la esperanza de muchos californianos que este sueo de restauracin se convierta en realidad en el futuro cercano. Misin San Luis Rey I. LA MISIN DE HOY San Luis Rey ha sido llamado el rey de las Misiones a travs de los aos por una buena razn. Las misiones se asientan majestuosamente sobre una colina baja, cinco millas al este de la ciudad de Oceanside. Tiene vistas a un valle cada vez mayor en la ciudad de San Luis Rey. La mayora de los cuadrangulares de la misin ha sido restaurados, aunque es de menor tamao que el original. Los visitantes pueden visitar libremente la mayor parte de la misin. Sin embargo, un gran patio en la parte trasera del patio se utiliza slo para las personas que asisten a las reuniones religiosas privadas, que patrocinan a los sacerdotes durante todo el ao. Dentro de este patio trasero se encuentra lo que se piensa que es el rbol ms antiguo de pimienta en California. El viejo rbol gigante de casi 200 aos de edad. En un tiempo la moldura de la fachada de la iglesia y el balcn claustro fueron pintados de oros, pero en los ltimos aos, la misin fue pintada de blanco y la moldura de dorado para que se vean majestuosos. Doce de los originales treinta y dos arcos forman el corredor de enfrente del claustro de dos pisos a la izquierda de la iglesia. El techo del corredor forma un balcn de las habitaciones de la historia en 2D. Una tienda de regalos, oficinas y un gran museo llenan la planta baja. El museo es una de los mejores de las misiones de California. No slo contiene objetos desde los primeros das la misin San Luis Rey, sino tambin elementos de iglesia de misiones de Mxico mucho ms antiguas. El nico gorro original de monje o de fraile, se encuentran aqu. Una cocina de la misin, habitaciones de padres, el taller, y la sacrista se han recreado para mostrar la vida de la misin. De especial inters es una fuente bautismal de cobre trada por el padre Junpero Serra a la Misin de San Diego, la primera misin. Tambin hay un mueble con cajones para la guardar ropas de sacerdote usadas por el padre. Serra, trado de Espaa en el primer buque de la Alta California en 1769. En una esquina hay un gran libro de msica coral muy viejo con pginas hechas de piel de oveja. Uno objeto con encanto es una guardera tallada a mano por un indio durante los das de misin Detrs del museo hay un jardn interior rodeado por un patio interior de adobe donde los sacerdotes hermanos viven. Una vez la misin fue un seminario donde los jvenes estudiaron para ser sacerdotes. Hoy, sin embargo los sacerdotes que viven aqu actan como sacerdotes de la parroquia, adems de realizar retiros privados. A la derecha del claustro frente se encuentra la iglesia restaurada. Su fachada tiene columnas falsas, o pilastras, a cada lado de la puerta de entrada doble. En la parte superior, la fachada se ha formado con bordes
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curvos y se acurruc a partir de una altura de forma triangular de la pared por encima de la lnea del techo. Tres nichos en la parte inferior de las estatuas de mantener la fachada. Hay una ventana de profundidad ronda por encima del arco de entrada a la iglesia. A la derecha de la fachada es un grande, pero elegante, el campanario de cpula. Los muros de la iglesia varan en grosor desde seis hasta nueve pies. Un muro de adobe blanco encierra el antiguo cementerio a la derecha de la iglesia. El interior de la iglesia mide 180 alimentacin de largo, 28 de alimentacin de ancho y 30 pies. Esto hace que sea una de las iglesias de las misiones ms grandes. Est ricamente decorada con frescos restaurados con diseos de indios, pintado para que coincida con las imgenes de los diseos originales. Los colores clidos de la roya y el azul de la Iglesia parecen dar la bienvenida a los que entran. A la izquierda, justo en la entrada, est el baptisterio, con su techo abovedado y pilares pintados. El pedestal original de ladrillo y adobe hechos por indios que est en el centro sostiene la fuente bautismal de cobre original. Una de las salas ms bellas en cualquiera de las misiones se abre en la pared justo enfrente del baptisterio. Nombrada la Capilla Virgen, fue la capilla mortuoria en das de la misin, donde los cuerpos fueron preparados para el entierro. Se trata de una gran sala circular con una cpula alta. Las paredes estn decoradas con diseos indgenas. Muchos cuadros antiguos cuelgan en la pared. Una hermosa estatua de la Virgen est encima del altar empotrado donde los cuerpos fueron colocados. Dos tneles, uno a cada lado del altar, han sido llamados muchas veces misteriosos. En realidad, el tnel de la izquierda fue para que el padre llegara al altar, cuando el cuerpo le cerr el paso. El tnel de la derecha conduce a una terraza oculta por encima del altar, donde los seres queridos poda mirar hacia abajo sobre el cuerpo en privado. Las Estaciones de la Cruz en las paredes de la parte principal, de la iglesia fueron pintadas especialmente para San Luis Rey. Artistas en Mxico las pintaron en algn momento de 1780s, antes de que la misin hubiera sido fundada. Otras pinturas en la pared se remontan al tiempo del Padre Serra. La Iglesia San Luis Rey es la nica, adems de la Iglesia en ruinas de San Juan Capistrano, que fue construida en forma de cruz. Los brazos de la cruz son los lados del altar del santuario. Sobre el crucero, donde los brazos cruzados se juntan se construyo exquisitamente una cpula de ocho caras cpula, con tableros de madera estrechos que se elevan a una ventana torre de ocho lados en la parte superior. Esta cpula es el nico de su tipo en el sistema de misiones de California. El plpito de madera elevado en la pared izquierda, cerca del santuario original, el nico objeto original de la madera no arruinado por las termitas a travs de los aos. La viga del techo y las baldosas tienen que ser reemplazados. II. HISTORIA DE LA MISIN La 18va. Misin de California, la Misin San Luis Rey de Francia, fue fundada por el padre. Fermn Lasun el 13 de junio de 1798. Llamada as por San Luis IX, rey de Francia en el ao 1200, fue la ltima misin fundada por el padre Lasun, quien tena ms de 70 aos de edad en el momento. Fr. Lasun no escogi este sitio tanto por la buena tierra. De hecho, pens que el suelo no sera como algunos de los sitios de otras misiones.
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l decidi que era buen lugar para una misin debido a la gran cantidad de nativos americanos que viven en la zona. A l le gustaba la naturaleza de estos indios. Fue excelente opcin, ya que el Padre. Anthony Peyr que fue puesto a cargo de la nueva misin pronto se dio cuenta. Lo que es ms, incluso el suelo result ser muy bueno. La misin fue un xito desde el principio. A los nativos les gustaba el trabajo duro y estaban dispuestos a ser bautizados en la iglesia. En tres semanas los indios haban hecho 6.000 ladrillos de adobe para comenzar edificios de la misin. La primera iglesia de adobe fue suficiente para un total de 1.000 indios. Fue terminada en 1820 y tena un techo de tejas. En 1804 el patio interior haba sido cerrado. Haba viviendas de techo de teja para los sacerdotes, los soldados y las mujeres indgenas jvenes. A pesar de que slo tena 6 aos desde la fundacin de la misin, los cultivos ya producan un promedio de 5.000 toneladas al ao y haba ms de 10.000 animales de gran tamao en los rebaos de la misin. El increble talento del padre Peyr para disear y construir realmente comenz a mostrar en 1811 cuando se iniciaron los trabajos en la magnfica iglesia que vemos hoy, restaurada. La iglesia se dedic cuatro aos ms tarde, en 1815, pero fue ampliada y mejorada casi diez aos ms despus de la dedicacin. Un visitante francs en 1826 describi la misin como el aspecto de ''un palacio''. Mientras que la construccin para el buen padre, el padre. Peyr, su gran misin, que tambin estuvo a cargo de capacitar a los indios para producir manteca, sebo para velas y jabones, productos de cuero, vino, aceite, ropa tejida, y cmo cocinar. Tambin ense a los indios de la misin como cultivar el maz, el trigo y los frijoles. Los indios se convirtieron en vaqueros que podran manejar el ganado y los caballos. A muchos de ellos se les ense a cantar en armona en el coro de la iglesia. A la mayora de los nativos le encantaba la msica. Debido a que los sacerdotes de la misin no podan hacerse cargo de todas estas responsabilidades solos, padres como el Padre Peyr eligi a los lderes indios llamados alcaldes a ayudar a los soldados a encargarse de los trabajadores. Uno de los trabajos de los alcaldes fue el de difundir la noticia de lo que el sacerdote necesitaba que hicieran cada da. Un sacerdote, con un unos pocos alcaldes y los soldados, poda mantener a cientos de nativos americanos ocupados y productivos de esta manera. En 1826, el cuadriltero San Luis Rey mide 500 pies a cada lado. La parte delantera del patio se llama el claustro y tena habitaciones para los sacerdotes y para los que visiten. Haba una enfermera, donde los sacerdotes tomaron el cuidado de los enfermos, as como viviendas para las mujeres, almacenes, talleres, todo ello dentro del cuadriltero. Las enormes huertas y el jardn se encontraban fuera de los muros de la misin. Quizs lo ms interesante de todos en San Luis Rey fue una tremenda lavandera, construida en la parte inferior de la empinada colina frente a la misin. Esta rea se conoce como los jardines hundidos a causa de las plantas exticas que crecen all. El agua flua naturalmente de dos manantiales a travs de las bocas de las grgolas de piedra tallada en las zonas de ladrillo para que las mujeres indias pudieran lavar la ropa. Un filtro de carbn fue puesto all para purificar el agua para beber despus de haber sido utilizada. Es impresionante ver los cincuenta y tantos escalones de ladrillo que bajan a la lavandera.
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En la dcada de 1830 la misin estaba disfrutando del ms prspero tiempo, con 2,800 indgenas que vivan en la misin. Fue en este mejor de los tiempos en que el gobierno mexicano, que se haba separado del dominio de Espaa, se hizo cargo de la gestin de las misiones de California. Fr. Peyr trat de llevarse bien con los funcionarios mexicanos y por un tiempo la misin de San Luis Rey continu creciendo. Pero el pobre padre espaol finalmente se dio cuenta de que despus de treinta y tres aos, debe dejar su amada misin y los indios. Una noche de 1832, se fue en secreto, con la esperanza de evitar hacer las despedidas ms tristes de sus indios. Se dieron cuenta que no estaba, y a la maana siguiente un gran grupo de indios de la misin se precipit hacia el puerto de San Diego, justo a tiempo para ver a su barco navegando a Mxico. Los indios oraron por su regreso muchos aos despus de eso, pero nunca regres. Leyes de secularizacin se pusieron en vigor en Mxico dos aos despus de que el Padre Peyr se fuera. De acuerdo con estas leyes, la tierra se supona que era de los indios. Pero los codiciosos funcionarios mexicanos compraron o vendieron las tierras de la misin, manteniendo el dinero para ellos mismos. Uno de los oficiales fue el entonces gobernador de California, Po Pico, quien finalmente vendi lo que quedaba de los edificios de la Misin San Luis Rey en $2.437 dlares. El verdadero valor de la tierra en el momento ms de $200.000 dlares. A pesar de los Estados Unidos devolvi los edificios de la misin de la Iglesia Catlica en 1861, no se celebraron servicios religiosos all durante 46 aos. En 1892, dos mexicanos pidieron y obtuvieron permiso para restaurar la misin como un monasterio para los monjes franciscanos mexicanos. Fr. Joseph J. O'Keefe, un sacerdote franciscano estadounidense fue asignado a la misin para actuar como intrprete para los monjes que hablaban espaol. En 1895, fue ascendido a superior de la misin y comenz a reconstruir las viejas ruinas. Los primeros aos el Padre O'Keefe los pas construyendo alojamientos temporales para los veinticinco sacerdotes y hermanos mexicanos, y la reparacin de la iglesia. En 1903, la segunda parte de la restauracin se inici: la reconstruccin del patio como un alojamiento permanente para los trece monjes restantes seguan viviendo all. El cuadrngulo de nuevo fue restaurado lo suficiente para que ellos se mudaran en 1905. Justo cuando las viviendas se terminaron, la orden mexicana de los sacerdotes dejaron de enviar a la gente a la misin. Esto dej el Padre. O'Keefe, sin dinero para continuar con su restauracin, por lo que en 1912 logr convencer a su orden franciscana a aceptar el cuidado de la misin y su proyecto de reconstruccin. En este momento, sin embargo, era un hombre viejo y cansado. Despus de pasar diecinueve aos de su vida la restauracin de San Luis Rey, el Padre. O'Keefe pidi ser retirado a Santa Brbara. Su peticin fue concedida y muri tres aos ms tarde. A lo largo de los aos transcurridos desde su muerte, la restauracin de la misin ha continuado. En 1926, una esquina de la torre del campanario se derrumb y fue reparada. En 1951, la misin fue reafirmada de nuevo despus de la importante restauracin de las dos alas del cuadriltero. En 1959, el jardn de lavandera y hundidos fueron descubiertos de capas de suciedad que cubra poco a poco la zona a travs de los aos. Hoy la Misin San Luis Rey es una misin de trabajo, mantenida en excelentes condiciones por una parroquia de personas que la cuidan. Brilla como lo hizo ms de 150 aos atrs, cuando el Padre. Peyr cuid afectuosamente su magnfico palacio.
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