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FOUCAULT, BIOPOLÍTICA

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Biopolítica

M. FOUCAULT: EL NACIMIENTO DE LA BIOPOLÍTICA.
Álvarez Yagüe 1. Política versus Naturaleza

Puede que sorprenda en un principio la conjunción de estos dos términos, política y naturaleza, pues se diría que reenvían a espacios categoriales absolutamente divergentes; y así como no podemos decir de un número que sea verde o azul, porque es ajeno a todo color, no podríamos hablar con sentido de “política de la naturaleza” porque ésta es por definición opuesta a lo artificial, reino al que pertenece por principio el concepto de política. Pero si reparamos, esa primera impresión se revela atávica, pues ha tiempo que esa barrera que separaba naturaleza y artificio fue derribada. Al menos desde que Descartes tratara de explicar el funcionamiento de lo vivo siguiendo el modelo de la máquina. La capacidad de intervención humana era de ese modo potenciada: como construimos y reparamos nuestras máquinas, así podremos hacer con esa compleja maquinaria que es el mundo natural construida por el Gran Ingeniero. Y la cosa ha llegado lejos, muy lejos, y a mas de uno no le gustará lo hecho, y apoyaría la queja de Mefistófeles al Señor, respecto a que este “pequeño dueño del mundo” estaría mejor sin el poder de su razón. La in-

tervención sobre lo que aún llamamos “natural” es de tal envergadura que empezamos a sentirnos responsables de la naturaleza. Ésta ya no es algo que aparece como externo, enfrente, sino como resultado de nuestros actos, de nuestras decisiones. Por eso hoy ante una catástrofe no reaccionamos como antes lo hacíamos. Cuando la riada ha anegado cultivos, arrasado viviendas, ahogado animales y acabado con vidas humanas, nos preguntamos si tales fatales consecuencias se podrían haber evitado. No nos resignamos: pensamos que si tal vez la falda de los montes que caía sobre el río no estuviera quemada las aguas no hubieran aumentado tanto su caudal; o si no se hubiera construido en las tierras de ribera en que el río espontáneamente se aliviaba el agua no habría corrido con tal ímpetu arrollador; para no hablar en términos más hipotéticos, de la causa de la anormal frecuencia de lluvias torrenciales concentradas... Así como hace tiempo que ya no naturalizamos la pobreza o el crimen, los tomamos como cuestiones sociales, cada vez más nos planteamos lo natural como social. No nos confrontamos con la naturaleza, sino con lo que nosotros hemos hecho de ella, con nuestro reflejo en ella, o, para

decirlo con Hegel, con nuestro Espíritu objetivado. Es ésta una característica definitoria de lo que algunos sociólogos han denominado Segunda Modernidad, su reflexividad. En el doble sentido del término, de reflejo objetivo y de la reflexión que suscita en nosotros, la apelación a nuestra responsabilidad, a dar cuenta de1. La conversión de la propia vida en su dimensión biológica en objeto al alcance de nuestros designios y planes ha sido un paso decisivo más en esa subjetivación del mundo, en ese poner todo en manos del sujeto. Hace tiempo que la esfera pública se ve ocupada en un debate ético-político en que lo biológico de la vida está en juego: cuestiones como el tratamiento del dolor, el aborto, la eutanasia activa o pasiva, la eugenesia positiva o negativa, clonación reproductiva o terapéutica, etc. Presupuestos y conceptos éticos básicos están ahí implicados: dignidad, autonomía, comprensión de nosotros mismos qua humanos. Y también, claro es, de carácter político, pues nunca es completamente separable lo uno de lo otro: libertad, igualdad, decidibilidad democrática, justicia. Cuestiones que nos preocupan y ocupan, pues son muchos los que no están dispuestos a

que Tecnocracias, Iglesias o Gobiernos determinen que va a ser de ello, que va a ser de nuestras vidas. Tememos ciertamente los dogmas de las religiones, pero no inspiran demasiada confianza lo que Giddens llama instituciones auto-referenciales2, como por ejemplo el hospital, en las que nuestra capacidad decisoria desaparece desde el momento que cruzamos el umbral de entrada; tampoco la medicalización gubernamental de nuestras vidas, y no digamos ya la interferencia del poder del Mercado en todo ello.
2.Vida versus Pólis. Aristóteles y Hannah Arendt.

En ese paso por el que la vida se hace disponible atisbamos que un cambio de calado, acaso de dimensión civilizatoria, está en curso. Por lo pronto es toda nuestra estructura de comprensión de lo político la que es puesta en cuestión. Así lo vio quien hasta ahora ha investigado y pensado mejor y mas a fondo la genealogía de todo esto, Michel Foucault. Para él el nacimiento de la biopolítica, de la entrada de la vida, bíos, en la esfera política, en el ámbito de la pólis, marcaba toda una cesura histórica, toda una ruptura de una forma de pensamiento; concepto éste que en él implicaba algo mas que ideas y argumentaciones: en-

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esquemas institucionales. el de los hombres libres e iguales. pero también de la interpretación de un ser humano que ya de por sí es político. etc. el de la pólis. comunidad. criticando a los que confundían -ayer como hoy. por las relaciones de parentesco. no son algo natural. estructuras de visibilidad. sino que se llega a ser5. pudiera tomarse todo él como un hondo desarrollo de esa oposición conceptual. digamos. El mundo de la casa está marcado por el curso de los procesos vitales. como animal social (animal socialis). la capacidad deliberativa y la consiguiente alternancia en el gobernar y ser gobernados. Por eso Aristóteles empieza su libro por aquí. Y ahí pasamos del mero existir a lo mas distintivamente humano: de la necesidad a la libertad. que nace como tal. asemeja el hombre a muchos animales. por tanto no se es ya político como se es miembro de una especie. algo que. Este espacio y el vínculo entre sus agentes aparecen marcados por lo natural. por la desigualdad. del desarrollo de nuestras potencialidades. el lógos. de lo dado a lo por decidir. el de la “casa”. de una manera u otra. se vean sometidos al padre padrone: los esclavos por su lógos deficiente.es una monarquía”. considerada “por naturaleza”. un ámbito fuertemente unificado por el poder de uno. pero también las regias o paternalistas como las que el padre tiene con sus hijos. por lo que en realidad vengan a ser como “instrumentos animados”. lo propio de pólis frente al despotismo y su instrumentalidad. y creían que las mismas pautas habían de imperar en un campo y en otro. de lo biológico. el oíkos. Era preciso superar ese ámbito urgido por la satisfacción de las necesidades biológicas para acceder al de la libertad. etnia6. sin concretarse.trañaba prácticas. Pólis se delimita totalmente frente a él. pasar del cam- Nº 203 CLAVES DE RAZÓN PRÁCTICA ■ 75 . en realidad. del trabajo para la procura de bienes y satisfacción de las necesidades. empezando por la que nos define. de conocimiento y de intervención. Esa delimitación respecto a lo biológico y natural se da desde la interpretación misma de la celebre definición aristotélica del hombre como “animal político” (zóon politikón). como la que que mantiene el amo de la casa (despótes) con sus esclavos.lo uno con lo otro. los hijos por su lógos aún no suficientemente desarrollado. La relaciones de la casa están marcadas por la verticalidad. “El gobierno doméstico -nos dice Aristóteles. la obra que ha trazado el conjunto de las categorías básicas del pensamiento político occidental. durante milenios. lo que es impropio del medio político. Para Arendt esa condición humana es una potencialidad que se realiza en la acción con los demás. al paternalismo que reduce al ciudadano a la condición de in-fante (no-habla) o a la del que no es dueño de sí. sino del “vivir bien” (eu zen). que discrepaba no sólo de la versión frecuente. debida a la influencia de Tomás de Aquino. Lo que hoy habría que recordar ante tanto intento de acomodar el artificio político a lo ya dado previamente: identidad. el hombre moderno es un animal en cuya política su vida de ser viviente está en cuestión”3. por que solo tal es lo propio de los libres e iguales4. es el espacio de lo que denomina labor. La casa es. Su libro La condición humana (CH). el que en la casa todos. ha permanecido lo que era para Aristóteles: un animal viviente y además capaz de una existencia política. que como los ciclos de la naturaleza se repite una y otra vez. y la esposa porque. de ahí la necesidad de la brida del marido. la jerarquía. si leemos del filósofo griego Política. le empuja a juzgar que es un lógos falto de autoridad sobre los sentimientos y pasiones. a diferencia del trabajo. el lugar de la familia. opone la relación dia-lógica. pues su consumo exige su continuo rehacer. En un memorable pasaje de La voluntad de saber se sintetizaba brillantemente la idea nuclear: “El hombre. y la aristocrática que mantiene el marido con su esposa. Sería debido a una condición que Aristóteles estima natural. La categoría de política. la palabra razonada. Los sujetos políticos no son para Arendt algo dado. si bien no le queda mas remedio a Aristóteles que reconocer que posee lógos maduro. en un producto duradero. del quehacer cotidiano para obtener el sustento. pues. Ha sido Hanna Arendt quien con mas agudeza ha insistido en esa contraposición del ámbito político y su componente de artificio frente a los procesos naturales que determinan el mundo del oíkos. algo. observaremos que todas ellas se construyen por contraposición con un ámbito determinado. y el hogar de la prole y su cría. En efecto. el lugar de la producción y de la reproducción. como si pudiera serlo al margen de la pólis. Quedarán pues excluidas de la pólis las relaciones despóticas o instrumentales. pues será el ámbito no de la vida y su necesidad.

la “economía nacional”(CH. sus variantes de crecimiento. Por eso. que hubiera juzgado una contradicción en si mismo. la vida política (bíos politikós).8 Es un tópico referirse al poliédrico Maquiavelo para fijar ahí la concepción moderna del poder o también de la política. que sepamos. Así se presenta efectivamente si damos toda su hondura a los conceptos. su salud. en esa cesura tan estudiada por nuestro autor. Las artes de gobierno ya no tendrán nada que ver con las habilidades de una autoridad para conquistar un territorio o permanecer en el poder. El conformismo. F oUcaUlt : El Nac iM iE Nto DE l a B iop o l í t i ca . vemos desarrollarse un “arte de gobierno” que en el XVI tenía relación con una problemática más general como era la del “gobierno de si”. convirtiendo la vida y los procesos de la especie en su conjunto en objeto central. Desde la modernidad se habría dado el surgimiento de un nuevo fenómeno. la forma de ejercicio del poder característica de nuestra época. al nivel de la nación. del siglo XVI y que se dilatará ampliamente en el tiempo. la población como proceso natural. nunca empleó. se trata de recursos. sino aquello en que la política ha de sumergirse. el triunfo del animal laborans. El resultado de sus siempre originales reflexiones podría exponerse como sigue. Pero no es ahí a donde dirige su mirada Foucault. con la consiguiente destrucción de ambas. la del “gobierno de las almas”. Politi o Gentillet. etc. En su lugar se situaría la sacralidad de la vida misma. A los medios de intervención gubernamental o estatal se les habría ido planteando el problema de cómo influir sobre él para obtener unos designios determinados. po del negocio (nec-otium). Y el “fin 76 CLAVES DE RAZÓN PRÁCTICA Nº 203 ■ .7 3. y de la relación del hombre con ellas.79). Paruta. administración al servicio de las necesidades perentorias de la especie. como el oíkos. como de hecho consideraba que lo era la expresión “economía política” (CH. sus tasas de natalidad o mortandad. La biopolítica llegará a ser la mejor expresión de unas técnicas de gobierno. tendríamos que remontarnos al surgimiento de esas técnicas de gobierno para comprender realmente de qué hablamos. Todo el largo proceso moderno de secularización no solo no removería este elemento. de envejecimiento o rejuvenecimiento. lo ya supuesto en el despliegue humano de la acción y no ésta. aquello que debía ser conservado a cualquier precio.42). sino de una pluralidad de cosas que tienen cada una su especificidad. Tertuliano lo expresaba sin ambages “nec ulla magis res aliena quam publica” (nada nos es mas ajeno que la cosa pública) (CH. sus costumbres mas o menos nocivas. una nueva esfera que ya no es estrictamente privada.42). particularmente tratada por el neoestoicismo. El arte de gobierno. y el Estado nacional su organización. Fue Foucault quien investigó la genealogía de esa entrada de bíos en el terreno de la política. El cristianismo opuso el ideal de la vita contemplativa al ideal antiguo de la vita activa. pero también de mentalidades. el término biopolítica. la oikonomía. Lejos quedaría el desprecio antiguo por el esclavo que había preferido conservar la vida aún a precio de su libertad. En este sentido la modernidad prolongaría a su modo el rechazo por parte del cristianismo de todo lo que comportaba la esfera pública encarnada en la pólis. de condiciones de las tierras. sino que lo potenciaría al máximo. Su desarrollo y definición tendría lugar en el momento de la modernidad. el de la población. privada y política. Sería la vida. Vanidad de vanidades parecía a él la antigua pretensión de la inmortalidad mundana de la gloria a través de la acción. No se ocupa de un territorio. La pólis es el espacio de la acción (praxis) de la palabra (lógos). de hábitos o de enfermedades extendidas. el verdadero fin. pero que en realidad significa un traslado de las formas de éste al ámbito público. Elyot. Y con su elevación valorativa arrastraría todo aquello que con ese fin estuviera relacionado. La vida con todas sus urgencias y violencia ya no será aquello que era preciso superar para dar paso a la libertad política. sino justamente a la literatura antimaquiaveliana que aparece inmediatamente con la publicación póstuma de El Príncipe. pues. Toda una nueva lógica del poder de extraordinaria consecuencias se perfilaría ahí. los valores de utilidad y placer. la unicidad propia de la familia se expande fuera de su original ámbito y la nación es concebida como una gran familia. en lo que ésta tenía de ente autónomo. al mismo tiempo elevó la labor en el terreno de las acciones. la invasión de lo público por la “administración doméstica colectiva”. no podría estar más lejos de todo esto pues significaría el triunfo del tipo de acción que representa la labor. lo que ella tenía de “mundo”. ¿No lo había explicitado con claridad Hobbes al hacer origen y razón del Estado la protección de la vida? Arendt. que pondrá fin definitivo a la vieja separación de las dos esferas. de paso del siglo XVIII al XIX. o la del “gobierno de los niños” de la que se ocupaban obsesivos pedagogos. Nuestro mundo actual. esto es. de ámbito compartido. del actuar junto a los demás. Gillaume de La Perrière las definía como “una recta disposición de las cosas y de su cuidado para conducirlas a un fin conveniente”. según esta interpretación. pues comporta la extensión de la administración de la casa. con sus propias legaliformidades. si bien ha sido la primera pensadora en comprender la significación de este punto en el devenir de nuestra cultura. Lo político estricto sensu desaparece convertido en gestión de los procesos de la vida. ni tampoco los republicanos del Arte de la civitas. sobre la que incidía la pastoral católica y protestante. Se trata de “disposición” no de algo jurídico como el establecimiento de una ley sino de tácticas diversas. En autores oscuros como La Perrière. entre otros. su vigor. al del ocio (scholé) que para Arendt ha de entenderse particularmente como libertad para la actividad política.M. a partir. Unos textos que no son ya los morales del género de Consejos para príncipes. La biopolítica surgiría al hilo de la emergencia de un fenómeno nuevo. el de lo social. de riquezas. de lo que se denominará gubernamentalidad (gouvernementalité). fueran estos el vigor de la población como fuerzas para sus ejércitos o su perfecta aptitud para la producción de bienes.

Surgimiento de la medicina social En relación con toda esta temática de la policía. todo ello como base de la fuerza de un Estado (DE. que versa sobre unas técnicas múltiples. Al cuidar de la salud y de los aprovisionamientos se propone preservar la vida. A través de la doctrina de la razón de Estado. Von Justi diferencia. entonces. control de rutas etc. represivo. con claridad las dos dimensiones de la tarea policial. Mientras que la segunda tiene un carácter positivo. Hay un problema de fondo en esta época: la necesidad de adaptar el incremento demográfico en curso a las exigencias de la producción. en un segundo (siglos XVII-XVIII). y la perspectiva central de la conexión entre los elementos constitutivos de la vida individual y el incremento de las fuerzas del Estado. Es con ambas como se irá esbozando la racionalidad específica que corresponde al Estado moderno. paro. y también al principio con la planteada por el mercantilismo.157). territorio y población. de las fábricas. Nº 203 CLAVES DE RAZÓN PRÁCTICA ■ 77 . pero. Al vigilar el teatro. por supuesto. la vida es el objeto de la policía” (DE. de combate de los enemigos interiores y exteriores del Estado. etc). pues. de los prolijos tratados de la policía se iría perfilando una lógica más compleja y abarcante del ejercicio de un poder que ya no sería meramente negativo. de cada cosa. Uno. los aspectos de poder y saber se darán mutuamente imbricados. es el hombre. aumento de sus habilidades). Delamare señalaba igualmente el carácter global de la labor de policía. fecundidad. Foucault subraya este punto: “La policía se ocupa de la religión no. resume Foucault. de la situación de un conjunto de vivientes pertenecientes a la misma especie que habitan un territorio y con estrechas relaciones entre sí. austriacos y rusos. como principio dinámico de la producción. enfermedades) habrían de ocuparse. entendida en sus regularidades biosociológicas (natalidad. y la potencia y vigor del Estado. accidentes.212). en torno a la doctrina de la Razón de Estado. sobre la vida. su objeto no es otro que los placeres de la vida. tratando del comercio. tendrá lugar un cambio importante en los usos de la medicina que recorre todo el siglo XVIII. Fundamentos de Ciencia de la policía (Grundsetze der Polizei-Wissenschaft). El primer paso en el camino hacia la biopolítica estaba dado. los espectáculos. El papel de la policía. de los obreros. La atención de la policía se extiende a todas las actividades. su objeto.IV. Tiene importancia porque en él la población se coloca en el centro de análisis.156). mercado). La verdadera materia de la policía es el viviente. su finalidad ya no será la del poder de una persona o grupo. salud. en torno a la teoría de la policía. que tendrán una duración caduca. Las técnicas de gobierno cristalizarían en dos campos especialmente: en un primer momento (siglos XVI y XVII). pues su objetivo es la mejora de la vida. Nos situamos. sino del de la calidad moral de vida. Su finalidad sería doble: el fomento de las relaciones de trabajo y comercio. en relación al otro. que no aíslan una esfera social de otra sino que instituyen un continuo que va del individuo. El mercantilismo no es tomado por Foucault tan solo como una teoría relativa a las riqueza. escuela. El mas destacado fue el manual de Von Justi. especialmente de la ligazón entre riquezas. la necesidad de su comprensión en sus distintas facetas. nos dice Turquet. La primera la podemos seguir a través de los textos de Botero. sino del incremento de la fuerza del propio Estado cuya vida se abre a un tiempo infinito. a la que otorgan un alcance enormemente amplio y variado. almacenamiento. inmanentes: no actúan desde un exterior. de los pobres y del orden público. en definitiva. En él volvemos a encontrar la actividad globalizante de la policía sobre la vida en sociedad de los individuos. un desarrollo por el que se constituye al mismo tiempo en doctrina del arte de gobierno y en una herramienta de análisis de la población. Una vez más. la vida de una población en un territorio. aptitudes) y negativos (pobreza.III. la literatura. Ese saber se denominaría “estadística” o “aritmética política”. en definitiva.IV. y que empezaba a determinar mejor su objeto. b) el de los bienes: su producción. ante una reflexión política distinta. desde el punto de vista de su verdad dogmática. oficios. pero no dejaron de tener su influencia en los planes concretos de gobierno que el cameralismo y el mercantilismo impulsarían. Serían los textos alemanes los que tendrían mayor influencia. Sirvieron de base a toda una ciencia de la administración. irreductible del Estado. de la circulación de las mercancías y el dinero. productivo. sin embargo. conservación. pasando por la familia hasta el Estado. Los teóricos de la policía entienden ésta no tanto como institución sino como una técnica de gobierno. crecimiento de la población. que habría de recaer sobre el conjunto de las cosas y de las relaciones sociales. según el medio en que se desplieguen (familia. La primera sería de carácter negativo. significadas por los conceptos de Politik y Polizei. se ocupa de las comodidades de la vida. de la felicidad de la sociedad. pero atendiendo siempre a través de ellos al aspecto del bienestar. distanciándose al tiempo del modelo de la familia y de la remisión a la teología. Especificaba hasta once objetos por los que de manera mas intensa la policía debía velar. de Palazzo o de Chemnitz. Turquet daba un tono utópico a estas ideas. Importa destacar que en Von Justi aparece ya de una manera definida como objeto del gobierno policial la población. pues trata de potenciar. sino también como una práctica y reflexión de gobierno. en la que se formarían funcionarios prusianos. de desarrollar todo lo que sirva tanto a la calidad de vida individual como al poder del Estado. sino que se acomodan a la lógica interna de cada medio.Álvarez Yagüe conveniente” no puede ser ya uno como ocurre con la soberanía del territorio. En suma. La teoría de la policía adquiere. A principios del XVIII. En ellos se destacará la lógica propia. de cuyos aspectos positivos (educación. consiste en dar a los hombres “un pequeño suplemento de vida y al hacerlo darle al Estado un poco más de fuerza” (DE. Turquet de Mayerne le señalaba dos campos de acción: a) el de las personas. sino múltiple (potenciación de la producción. se entiende. 4.

pues. una pieza central en este encuadramiento médico de la población9. lugares de los que no se salía. de las condiciones de vivienda. de la canalización y estado de las aguas. El hospital será. a ocuparse de otras áreas. El modelo francés. desarrollado en la segunda mitad del XVIII. hace que se intensifique y ramifique la atención a la relación conyugal. c) Nueva situación del hospital. el médico será una figura cada vez más poderosa y presente en todos los ámbitos. a su disposición como lugar no solo de cura. etc. Con este trasfondo se irá desenvolviendo una medicina social en sentido estricto (pues social es toda medicina). Será preciso todo un acondicionamiento de la ciudad como un espacio especialmente vulnerable a la enfermedad. organización interna. así como su práctica posterior.209ss). hábitos y relaciones servirá de base a otras disciplinas como la economía o la sociología. obtenido a través de nuevos mecanismos institucionales. de la siniestralidad. desde su dimensión arquitectónica. La noción de “régimen” que comporta todo un conjunto de cuidados y medidas preventivas se traslada al ámbito colectivo. o de entrada de mercancías. a los que se iba a morir. no ya meramente un sistema de parentesco y de transmisión de bienes como lo era principalmente en épocas anteriores. de su higiene. Esta medicina social. se iría configurando a través de tres etapas cada una de las cuales perfila un modelo distinto (DE. Toda una extensa literatura aparecerá al respecto. Su incrementado saber acerca de la población. espacial. En una evolución característica. la enfermedad es convertida en problema político. Los padres atenderán mas minuciosamente a cada uno de sus vástagos. y no tanto a la potenciación de la fuerza productiva. La preocupación prioritaria por la reproducción. una formación del cuerpo médico controlada administrativamente. puesto que durante mucho tiempo los hospitales no eran sino auténticos mortuorios.M. pues ya no se trata solamente de los nacimientos y la asistencia a las enfermedades. sino de todo un seguimiento de la criatura para lo que los padres deben ser educados. Se hace necesario ocuparse de la aireación de las calles. El primer lugar en el que se instituye el moderno Estado médico. La familia. También aquí se desarrollaría antes que en ninguna otra parte. creativa. de una nosopolítica (del gr. o también socialización de la medicina. y desde un ángulo económico. en su dimensión política más que económica. pues. La higiene colectiva exige intervenciones cada vez mas frecuente e intensas por parte de la administración médica. las atenciones estrictamente médicas relativas a la enfermedad tienden a transformarse en prescripciones de conducta. donde servirá al control de epidemias. y muy en particular de los lugares de acumulación o hacinamientos de personas. Se asiste a un cuestionamiento de su función desde un doble punto de vista: médico. acerca de la fertilidad. un doble objetivo las condicionará el de maximizar su utilidad y al tiempo favorecer su docilidad. a extenderse hacia toda una forma de vida. Y como. una Ciencia del Estado (Staatswissenschaft). nósos: enfermedad) o más en general de una ya estricta biopolítica en que los cuerpos. son objeto político central. pasando por el emplazamiento de médicos y dispensarios a través de todo el territorio. Consiguientemente. de los puertos. de su formación física. Aparición. pendientes de la calidad de su nutrición. y una incorporación del médico a la propia administración como funcionario con responsabilidad sobre regiones definidas. será el lugar principal de medicalización. que influye decisivamente en esa focalización sobre la población y sus múltiples aspectos. El hospital habrá de ocupar un lugar capital en la nueva red de salud que recorre a la población. entonces. a otra positiva. El nuevo marco que entrañaba el papel médico de la familia y los objetivos de higiene pública acabarán por transformar por completo esta institución. También aquí observamos el doble paso de la mera cura negativa a la generación de salud. en que se define una biopolítica es Alemania. del almacena- miento de los alimentos. Las administraciones más avanzadas dejaran de ocuparse ya del alma con el fin de su salvación para pasar a hacerlo de los cuerpos con el fin de su salud. No se trata ya sólo de curar sino de producir salud. dada la escasísima eficiencia de sus insumos. sino de extracción de un saber y de formación del cuerpo médico. de las prisiones. Dos rasgos característicos cabría destacar en esta política de la salud: a) Atención especial a la infancia y medicalización de la familia. Su objetivo de mejora de la salud de la población era entendido principalmente desde la perspectiva de la contribución de la salud individual al incremento de la fuerza del Estado. en el caso de las disciplinas. de manera que pasa a ser central la relación padres-hijos respecto a la relación conyugal: se intensifica esa comunicación en un sentido terapéutico. Este cuidado experimenta cambios decisivos. y con ella el despliegue de unas prácticas de medicalización indefinida del conjunto de la sociedad. por la obtención de una sana descendencia. b) Función de la medicina como instancia de control social a través de la atención a la higiene.III. objeto de diversas estrategias gubernamentales. El concepto de “policía médica” (Medizinischepolizei) delimitará los rasgos que definen esta maquinaria de salud: un sistema riguroso de observación de la morbilidad. desde el individuo en el seno de la familia. en que la salud. que ahora surge con un poder social y político cada vez mayor. de la morbilidad y longevidad de la población. de los hospitales. pasamos de una labor meramente negativa. y de la medida médica aislada a todo un código de vida. como ocurría con los sistemas disciplinarios. F oUcaUlt : El Nac iM iE Nto DE l a B iop o l í t i ca . implica una 78 CLAVES DE RAZÓN PRÁCTICA Nº 203 ■ . Esta labor intensa de aculturación médica situará a la familia en un eslabón intermedio y principal entre los cuidados del individuo y las estrategias globales de la salud pública. La familia se transforma en un verdadero mecanismo de fabricación de individuos. ya desde el XVII.

la división. Se plantea emplear la propia dinámica de las cosas para poder darle una orientación que no le sea ajena. o del mercantilismo. la economía política. pasará ya de tratar a pobres y trabajadores a extenderse a toda la población en general. formas que operaron durante algún tiempo en los planes de la medicina social. Al hilo de todo ello llegaría a definirse una nueva tecnología de gobierno. reglamentistas como eran los empleados por la dirección mercantilista. o de la policía. por su adensamiento de relaciones. cárceles. al perfeccionamiento de la cuarentena. de manera que la desviación del equilibrio natural pueda ser fácilmente corregida. por otra. fuente de enfermedades que pueden transmitirse a las gentes de bien. a la combinación de la asistencia médica al pobre con el control de la salud de la fuerza laboral y la capacidad de observación de la salubridad pública. lo que despertará algunas resistencias. Ya hemos tenido oportunidad de referirnos al papel de la economía. sino de una corriente que representó una dirección opuesta: el fisiocratismo. El gobierno económico debía tener presente el comportamiento “natural” de los factores económicos. En los distintos campos hemos ido poniendo énfasis en la emergencia del fenómeno de la población. que habrá que habilitar en las mejores condiciones de salud. que las curvas de normalidad recogen. en este último caso la conexión se dio sobre todo con la medicina estatal alemana. con motivo de las reflexiones del mercantilismo relacionado tanto con las doctrinas acerca de la policía como con los planes de la medicina social. cloacas. analizado ampliamente por el fisiocratismo planteó este tipo de reflexión (STP. La población comporta todo un conjunto de procesos naturales que rechazan una intervención extraña. Fourcroy con Lavoisier. Las tácticas masivas de imposición mecánica se revelaban ineficaces. tienen su propia naturaleza. no el de la medicina de Estado alemana. etc. como el de favorecer el juego de los intercambios. Su punto de ataque central será la fuerza laboral. impositivos. manteniendo cierto carácter autoritario. a menudo reacia a la intervención. 349ss). La constitución más tarde. La Economía política Nº 203 CLAVES DE RAZÓN PRÁCTICA ■ 79 . a las condiciones materiales y sociales que posibilitan la salud. respecto determinados lugares. Por último. Las cosas no son completamente maleables. o. pues. Protección médicosocial de la burguesía y capacitación de la fuerza de trabajo son en principio los dos fines de esta vía inglesa. debido por una parte. Son los fisiócratas los que en un principio mostrarían la ineficacia de los mecanismos de intervención exterioristas. delimitando con claridad cuales son los umbrales de peligrosidad. esto es. procurando nivelar unas respecto a otras. su dinámica autónoma. etc. La medicina se pone en contacto con otras disciplinas. pues se refiere a las condiciones del medio. que suscitaba temores no siempre fundados. sino la mano de obra. No es del todo accidental que el curso en el que Foucault abordó tanto el ordoliberalismo alemán como el neoliberalismo americano llevase por título Nacimiento de la biopolítica10. un concepto que jugaría un papel crucial en biología a través de Cuvier. en la conformación de este nuevo tipo de poder que representa la biopolítica. La influencia capital del modelo de la Economía. La Hygiène publique no se ocupa tanto del individuo como del medio. objeto de aproximaciones discursivas y estrategias múltiples. el control interno antes que a la exclusión en las afueras del recinto urbano. aire. El paso decisivo hacia la nueva tecnología de gobierno que encarnará la biopolítica vendrá posibilitado por la influencia de una nueva disciplina teórica y práctica. epidemias. y una medicina privada. de utilizar lo que Foucault denomina “dispositivos de seguridad”. las cifras que determinan lo que ya no es soportable. La incursión en los procesos habrá de ser de carácter regulativo. mejor.. talleres. La reflexión liberal prolongaría y afinaría la lógica que aquí se apunta. los necesitados. cementerios. y. La actuación debía ser de otro orden. que terminaría por distanciarse de la forma que tenía en los campos de origen que hemos rastreado. La norma la pauta la regularidad del propio fenómeno. hospitales. considerado la primera doctrina liberal. el que acabe generalizándose. se trata de gestionar. claro.Álvarez Yagüe medicina urbana. Se requiere poner límites al intervencionismo. No es. que no en vano iba articulada a la reflexión sobre la población. del control de la circulación de las cosas y de los elementos. sea ella más alumna que maestra. no de reglamentar. la prohibición del almacenamiento acaparador. también. que eran también los propios de la policía. de intercambio de mercancías y personas. a causa de la superposición en él de tres sistemas médicos: el de una medicina asistencial. el espacio o el medio el punto nuclear de esta medicina. ni el urbano francés. Se afina un sistema de observación y análisis de los espacios susceptibles de ser focos mórbidos. tendríamos la Social medicine inglesa del siglo XIX. Se recurre al modelo de la peste antes que al de la lepra. una medicina administrativa encargada de cuestiones generales como vacunas. El problema acuciante y tan debatido en el siglo XVIII de la escasez del grano de cereal. en el último tercio del XIX del Health Service. de intervenir sobre curvas de normalidad (STP. Precisamente el concepto que surge ahora de salubridad no es lo mismo que salud. agua. Toma a la ciudad como un lugar de especial atención por su peligrosidad social. 5. lejos de resolver el problema multiplicaban exponencialmente las intervenciones. propiedades de los suelos. Será el modelo inglés. Pero ahora ya no bajo el modo del mercantilismo. del aislamiento. diferente de la lógica implícita en las doctrinas de la Razón de Estado. que han de ser protegidas. que la intervención se deje guiar por el curso natural de los elementos. protección respecto de las posibles revueltas sociales. como la química. 65). el establecimiento de barreras a la exportación. etc. En primer lugar atendiendo al problema médico-social que representan los pobres. Medidas como la fijación estricta de precios. en particular entre grupos religiosos..

El liberalismo será. y que se desarrollaba a lo largo del siglos XVII y XVIII: el poder disciplinario. hospitales. 22). 98). La propia diferenciación real que adquiere lo social y la instancia económica con sus órdenes específicos llevará a la ciencia económica a insistir en su especial racionalidad y a distinguirla de la lógica política tradicional. Un nuevo tipo de poder. en Vigilar y castigar. que llegará a caracterizarse por “el principio de la autolimitación de la razón gubernamental”(NB. Al respecto podrían servir de ejemplo las teoría de un Gary Becker. Opera más con normas que con leyes. cuyas técnicas aparecen como inadecuadas. atenúan. A diferencia también del poder de la Soberanía. el final del poder”. por tanto. El liberalismo es tomado por Foucault no ya como teoría económica o ideología. En este poder “la muerte. lo que Foucault denominaba instituciones de encierro. el modo. Mediante la introducción de todo un conjunto de conceptos como los de caso. Esta ha sido en síntesis la genealogía y el esbozo de la lógica de gobierno de la biopolítica. pero más particularmente por medio de dispositivos de seguridad. donde la intervención no se propondría la extirpación sino el mantenimiento dentro de curvas de normalidad aceptables. ni tampoco éstas las formas de la resistencia al mismo. y el cómo morimos. sin embargo. 59ss). serie. sino sobre todo como una reflexión sobre la tecnología de gobierno. controlando el espacio. entonces. del “hacer morir o dejar vivir”. un poder. de physis (naturaleza) krátos (poder). sometidas a un campo de visibilidad y vigilancia 80 CLAVES DE RAZÓN PRÁCTICA Nº 203 ■ . escandiendo los tiempos. La intervención controlada en la que se jugaba con los mismo elementos que se quería reconducir. incidiendo más sobre el entorno que sobre los sujetos como modo menos agresivo o invasivo y más respetuoso con la autonomía de los procesos. en que el efecto masa de la multitud de individuos que allí se reunía con un fin preciso era eliminado a través de diversos mecanismos de adiestramiento de los cuerpos. Una nueva tecnología desarrollada en cuarteles. que toma a su cargo la vida en todas sus dimensiones. de medios regulativos que gradúan. En este sentido. No se expresa a través de una prohibición bajo amenaza. el poder de la Soberanía.M. riesgo. que divide binariamente el mundo de lo permitido y de lo excluido. peligro. Foucault. creía constatar en el funcionamiento del mercado y en la sociedad civil el mismo naturalismo observado en la población. en particular en su brillante análisis del nacimiento de la prisión. considerando que los comportamientos dependen de las variables del medio. El que fuera “el más sanguinario de todos los dictadores. que si se ejerce sobre la vida es porque puede en cualquier momento quitarla. las reflexiones en general acerca del mercado de la droga o del fenómeno social de la criminalidad o delincuencia. Por el camino de la medicina de las epidemias. La etimología de “fisiocracia”. La Economía política será la heredera de su lado positivo (STP. el límite. en el límite aniquilan. un poder mas de la mortalidad que de la muerte. 6. implicaba dominio de la naturaleza. que había ejercido durante cuarenta años el derecho soberano de vida y muerte”. es un poder de “hacer vivir o dejar morir”12. que establece una tasa de delitos aceptable. crisis. distribuyendo los agentes. estableciendo micropenalidades sobre las conductas. como término de la vida. 221). es evidentemente también el término. El biopoder no trata a los individuos en calidad de sujetos de derecho sino en tanto que seres vivientes. Los planteamientos neoliberales desarrollados mucho más tarde no seguirían una senda distinta. 361). escuelas. 255). que calcula los costes del poder. la inoculación o variolización. más tarde la vacunación. pautando los movimientos. Quesnay decía que el buen gobierno era “un gobierno económico” (STP. se había llegado a una conclusión semejante acerca de cómo operar con fenómenos complejos de carácter natural. Desde esa nueva lógica de gobierno se criticarán los modos de operar de la Razón de Estado y de la policía. que inscriben su objeto en una serie de acontecimientos probables. antes de construir su noción de biopolítica. la conducta del homo penalis habría de observarse desde el modelo del homo oeconomicus (NB. dentro de la que jugó un papel destacado el estudio de la viruela. nos había hablado. el proyecto de la policía que ya en Von Justi se presentaba en su doble vertiente positiva y represiva se disocia plenamente: por un lado el acrecentamiento de las fuerzas y por otro el de la seguridad y el orden. 24). hacía factible contener en unos parámetros asumibles los efectos de la enfermedad (STP. Foucault toma como ejemplo la muerte de Franco. El buen gobierno consistirá en una “arte de ejercer el poder en la forma de la economía”. el azar. de otro tipo de poder distinto al del de la Soberanía. El carácter natural de su funcionamiento se opondrá a la artificialidad de lo político. gestionando el nacimiento. y su actuación debiera considerar el libre juego de las fuerzas. El nuevo poder. pero dominio según un modo natural. encauzan. Una política económica solo podía ser un artificio que se negara como tal11. F oUcaUlt : El Nac iM iE Nto DE l a B iop o l í t i ca . “el marco general de la biopolítica”(NB. la for- ma de expresión y definición de los sujetos del nuevo poder ya no será la ley o el derecho. Foucault contrapone el Biopoder al tipo precedente. se hizo posible racionalizar la contingencia. Veamos ahora la estructura de esta nueva forma de poder. Desde este ángulo sería el verdadero modelo de racionalidad de la forma de ejercicio del biopoder. sin rebasar los umbrales de alerta. talleres. en el momento de morir ingresa en una nuevo tipo de poder que prolongará su agonía guiado por el propósito de “hacer vivir al individuo más allá de su misma muerte”(DS. sobre las que es posible intervenir. toma a su cargo la vida misma. Este poder con el que se presentaban los Estados-nación era ante todo un poder de dar muerte. Opera a través de tácticas de incidencia sobre lo probable. los hábitos de vida. La propia economía se presentará como el gobierno adecuado. Todo gobierno tendría que adoptar el principio de la autolimitación.

. manzanas. Y también objeto de dispositivos reguladores a través de medidas de higiene. un espacio y un tiempo abiertos. donde observamos en práctica los mecanismos disciplinarios de división de calles. tal como la describía Le Maître en su libro La Metropolitée (STP. será sobre series. ni se parte de un vacío en el que todo será de nueva planta y sometible a un control singularizante. sino la regulación de la poblaciones.en un proceso más complejo desde la segunda mitad del siglo XVIII por la biopolítica de las poblaciones. en buena medida. Foucault rechaza las tesis de la crítica de las ideologías. en una primera fase. El ejemplo tomado por Foucault es el Nantes del XVIII. desniveles) y artificiales (construcciones. entonces. el de la circulación: de mercancías en su interior y con respecto al exterior. de manera que se maximizaba la utilidad requerida (militar. de salubridad. Se obtenía así un poder fuertemente individualizante en el que cada sujeto se articulaba a un conjunto. adaptación regulativa de la población. La capital con todo su simbolismo y estética. No es casual que este modelo cobrase en la época nueva vida en los ejércitos. al que se acogía como señalamos la noción de biopoder. de fijación de las gentes y adiestramiento. circulación de personas. A diferencia del espacio disciplinario. tendría lugar. que estaban siendo sometidos a toda un proceso de disciplinarización. La articulación entre ambos se posibilitaba por los planos distintos en que intervenía cada uno. escolarización. un fenómeno dependiente tanto de los mecanismos del examen. La arquitectura del Panóptico diseñado por Bentham sería su emblema. productiva) y al mismo tiempo se obtenían individuos más dóciles. que había sido pensada fundamentalmente como la relación de un soberano. sino también de presupuestos que había entre uno y otro13. En ese espacio no se propone ya el adiestramiento de los cuerpos. En el XVII y XVIII aún se podía encontrar ciudades que encarnaban. peda- Nº 203 CLAVES DE RAZÓN PRÁCTICA ■ 81 . El espacio urbano posibilitaría igualmente la aplicación de esas técnicas que hacían que una multiplicidad fuese al mismo tiempo funcional y sumisa. de un micropoder sobre el cuerpo mediado por expertos múltiples. que fue mandada construir por el afamado cardenal sobre un suelo en el que se demolió previamente toda edificación anterior para levantarse la nueva ciudad sobre un espacio vacío siguiendo el modelo del campamento romano. ejemplo de moralidad y de acumulación de saber. sino de garantizar las diversas funciones en su dinámica. por lo que necesitaba un tipo de intervención distinta. etc. En su obra La voluntad de saber. con esa finalidad de responder a las exigencias del capitalismo que un poder tan lagunar como el de la Soberanía ya no era capaz de satisfacer. En dos campos podría analizarse la articulación de ambas tecnologías de poder. relaciones entre las gentes). Históricamente el enlace de ambos polos. con acontecimientos no predecibles con exactitud. en gran parte superada por el poder definido por la noción de gobierno y de gubernamentalidad. Mientras que las disciplinas actuaban sobre los cuerpos en un sentido estrictamente físico sobre cada individuo. de las casas y su interior.. Atrás quedaba la ciudad de la soberanía. que habitaría en la capital. del hábitat. se trataba del cuerpo vivo. ríos. la biopolítica lo hacía sobre la población en su dimensión de especie. anatomopolítico y biopolítico conseguían el mismo efecto de adecuación de una masa. la vigilancia. la disciplinaria sobre los individuos y la reguladora sobre la población: el de la ciudad y el de la sexualidad. en la Turena francesa. del hombre-especie. sobre lo que se trabaja es un medio en el que los cuerpos interaccionan. No se trata. durante los siglos XVII y XVIII. En realidad. El segundo campo de articulación de disciplinas y dispositivos de seguridad es el de la sexualidad. Muy distinta sería la ciudad de los dispositivos de seguridad. un fenómeno colectivo que ofrecía unas constantes. denominado anatomo-política. Ejemplo de lo primero podría ser la ciudad obrera del XIX. valiéndose de la estadística. de carácter general. 223-224). De aquí la forma de actuar de los dispositivos de seguri- dad. para la perfecta distribución. cubierta por las disciplinas. sanitaria. cuidados respecto de la familia. Mas que sobre el cuerpo físico. encuadramiento. y también de miasmas. que podían generar epidemias o estancarse y convertirse en foco permanente de morbidez. para obtener una orientación de conjunto. eliminando lo que pueda disturbarla: problemas de higiene. Sobre él se realizarán planes que tienen como centro un problema distinto. optó por hacer de las disciplinas un polo del biopoder. En cualquier caso ambos polos. el hombre-máquina. aún a pesar de la diferencia importante no sólo de lógica operativa. de encuadrar de forma claustral a grupos y fijarlos en un espacio cerrado perfectamente controlado.15). con todo un territorio. por lo que el cálculo de probabilidades es una herramienta fundamental. de tendencia creciente. En otros momentos lo tuvo por referido esencialmente a una etapa histórica. En ambos casos el poder no interviene directamente sobre la conciencia. observabilidad. al aparato de producción. etc (DS.. sobre puntos determinados que puedan corregir los desequilibrios. de seguridad. con sus elementos naturales (colinas. pedagógica. y control de los individuos y sus movimientos. distribuido en círculos concéntricos. La intervención. del cálculo de probabilidades. aquí estamos ante un espacio ya dado. pues. de insania. En el siglo XVIII las dos líneas se desarrollaban aún separadamente: su articulación se produciría un poco mas tarde.Álvarez Yagüe continuos. sistemas de seguros. debía comunicar perfectamente con el territorio para el buen ejercicio del poder y el aseguramiento de las diversas tareas. Foucault vaciló en proyectar este poder disciplinario sobre el presente y habla de poder panóptico y sociedad disciplinaria. con sus divisiones estrictas que partían de una figura rectangular que se reiteraba. de las distribuciones espaciales. Por ejemplo la pequeña ciudad que lleva el nombre de Richelieu. cada una de estas tecnologías de poder14. que sería proseguida . ajuste del cuerpo. pero que individualmente resultaba aleatorio.

ya apuntado. que entrañaba una línea de interioridad que contrastaba fuertemente con el externalismo o corporeismo en el que se movió al menos hasta Vigilar y Castigar. El lazo estricto del individuo a su verdad.. denominado poder pastoral. y al conjunto. pero es siempre una manera de actuar sobre sujetos actuantes”(DE.. actúan y también ofrecen su resistencia. de los planes de salud. serviría de base a toda una diversificada compulsión a indagar acerca de nuestra identidad. sociología. Ambas estrategias se cruzan a través de las cuatro líneas de despliegue de lo que Foucault ha denominado “dispositivo de la sexualidad”. una estrategia de acondicionamiento de un campo de posibilidades. médicos. F oUcaUlt : El Nac iM iE Nto DE l a B iop o l í t i ca . de aquí la exigencia de regulación. Según todo esto. y analítico sobre los individuos.M. Los procesos de histerización del cuerpo de la mujer. no implica la inexistencia de márgenes de actuación. d) Desarrollo de técnicas de 82 CLAVES DE RAZÓN PRÁCTICA Nº 203 ■ . amplía o limita.. El biopoder. 224-225). como de las medidas de higiene pública. b) Multiplicación de las instituciones.237). y en el destino del rebaño. por expertos en las distintas ciencias del hombre (psicología. prácticas regulativas referentes a la colectividad (VS. que la sangre ocupaba en el sistema de poder de la soberanía. del linaje. intensivo y extensivo. implica un modo de operar distinto. psiquiatría. 193. toman sus decisiones. con el propósito de declarar la verdad acerca de si mismo. El valor del parentesco. es “una acción sobre acciones” por eso no elimina toda libertad. c) Desarrollo de un saber global sobre la población. DS. muestra de las in- al orden de la soberanía (VS. las tecnologías de sí. desarrollada en el terreno religioso. su auténtica identidad. asumir técnicas de gobierno de sí mismo. que antes apuntamos. El complejo de la anatomo-política disciplinaria y la biopolítica regulativa de la población comportaría un tipo de poder que es a la vez individualizante y totalizante. 17-139. cuestiones relativas al conjunto de la especie. salud. podríamos concretar la orientación individualizante y totalizante de este poder incorporado estatalmente en cuatro puntos: a) Conducción de los individuos a fines sustitutivos de la salvación: seguridad. Una característica de extraordinaria importancia del nuevo poder es la exigencia por parte del individuo del autoexamen. a una identidad que marque de forma previsible su acción. públicas y privadas. y una sexualidad perversa podía tener efectos sobre la población en la medida en que podía transmitir a su descendencia la desviación.IV. a la especie. Este enclave capital de la sexualidad hará que el sexo venga a ocupar el lugar especial. se trata de un medio de conducción mas que de simple violencia. Conducirse a sí. para obtener efectos de naturaleza disciplinaria. la vitalidad del cuerpo social. el futuro de la especie.) formaría parte de la gubernamentalidad generalizada que se despliega en esta gestión de la vida. viene a ser un caso paradigmático de ese poder de orígenes judaico-cristiano. bienestar. pedagogía. del autoanálisis. El concepto de gobierno. Ahora ese valor se desplazará hacia la salud. la salud colectiva. facilita o vuelve más difícil. el sexo como verdadera cifra del individuo. la supresión de toda libertad. correlativos de un poder de gestión de la vida. BIOPOLÍTICA DISPOSITIVOS DE SEGURIDAD REGULAR VIRUELA POBLACIÓN NANTES SOBERANÍA LEY-CASTIGO FÍSICO PROHIBIR LEPRA TERRITORIO CAPITAL (La Maître) ANATOMO-POLÍTICA DISCIPLINAS PRESCRIBIR PESTE CUERPO RICHELIEU son ejemplo de ese entrecruzamiento: la masturbación infantil podía conducir a una enfermedad crónica posterior. que se irá acrecentando con el paso del tiempo. No faltarán en la realidad casos en que se superpongan ambos elementos: en el racismo se combinan el simbolismo de la sangre y la importancia del sexo. en la teoría psicoanalítica la sexualidad remite al principio de la ley.15 El que el biopoder asuma este carácter envolvente. “incita. simbólico. solícito en el cuidado de cada constriñe o impide totalmente. una técnica de extracción de información individual y colectiva sobre los cuerpos y sobre la especie que se inviste a la vez de un poder invasivo sobre las vidas y la sociedad. en ambas estrategias. siempre mediadas por otros. de inducción de hábitos. Gobierno de los otros y gobierno de sí forman parte de un mismo complejo de poder. terrelaciones entre saber y poder. Mientras que la dinámica de socialización de las conductas procreadoras y la psiquiatrización del placer perverso seguiría un camino inverso: partiría de una base de control disciplinario para vehicular. lo que denominaba el gobierno de sí. el castigo sangriento se correspondían bien con un derecho por parte del soberano de dar muerte. psicólogos. prácticas globales sobre la población. oveja de su nacimiento a su muerte. que solo podía ser la salvación. en el límite. gogos. Teorías como la de la degeneración Poder Tecnología Acción Modelo Objeto Espacio: ciudad. hace más o menos probable. no implica una relación de sujeto a objeto. No quedaría completa esta síntesis de los rasgos del biopoder si no añadiésemos uno de los elementos al que más atendió nuestro genealogista en los siete últimos años. sino entre sujetos. que se ocupan de los diversos fines. que en el medio de la sexualidad no podría sino entenderse en este lenguaje. La técnica de la confesión. en definitiva. 196-198). ubicuo. un marco en el que los sujetos se mueven. que atiende a cada uno constituyendo su propia individualidad. No hay que pasar por alto el papel médico. de donde la necesidad del control disciplinario. central en los trabajos del último Foucault. induce. desvía. y de pedagogización del sexo de los niños tomarían como pie una preocupación por la descendencia.. etc. en este sentido.

el concepto de adversario. ■ Jorge Álvarez Yágüez es doctor en Filosofía. sino en función de los cambios en la tecnología de poder. El extinto Estado soviético sería otro ejemplo de ello. En la puesta en juego de la noción de raza. de la idea de razas superiores e inferiores. La existencia de armamento atómico habría llevado al límite el recurso a una justificación en términos biológicos. Algunas paradojas. dividir el continuum biológico. también ejercido sin límite. aún cuando ésta pudiera acudir a la idea de grandes medidas profilácticas de población o raza. en una relación biológica. la muerte es una presencia que adquiere una naturaleza muy distinta. debiera buscarse en la instancia del nuevo poder. de peligro para la salud de una población. Nº 203 CLAVES DE RAZÓN PRÁCTICA ■ 83 . que él prefería situar más allá de bien y mal. por otro. del racismo. entonces. esto es. las denominadas enfermedades mentales (DS. que la conversión a un nuevo lenguaje pseudocientífico del inveterado poder de matar. todo intento de racionalización resulta vacuo. Y su justificación ya sólo podrá hacerse enfatizando el peligro biológico del monstruoso criminal respecto a la sociedad. verdad. se volvería más fuerte. la desaparición de los rituales que en otro momento señalaban con vistosidad el paso del sometimiento al soberano terrenal al del que reina en el más allá. débiles y fuertes. Lo inverso ocurriría con el letal riesgo en la nueva tecnología biológica. de la biopolítica. 7.. para Foucault . “asegura la función de muerte en la economía del biopoder” (DS. el lugar discreto. experimentará un progresivo abandono. una pieza esencial del Estado moderno. en un remozamiento de la pregunta kantiana por los límites de la razón. libertad y comunidad y Michel Foucault. Ya no se realizará a la luz del día. sino por la no funcionalidad en el marco de un poder de gestión de la vida. supervivencia del más fuerte. En este caso lo que pone en peligro la vida es el exceso de poder sobre la vida misma. que experimentaría. por una parte. como Clausewitz dijera. sino consecuencia necesaria y destino letal. no meramente étnica. La funcionalidad del biopoder exige pensar de otro modo fenómenos como el de la guerra. El biopoder no es compatible con tal peligro. se revela en el recurso a algún tipo de racismo siempre que se quiere cubrir de razón el poder de matar. ¿Y qué decir de la persistencia de la más vieja profesión del mundo. Incluso en los movimientos socialistas o anarquistas del siglo XIX cuando se proponían llevar su lucha hasta el final. Sufrirá también un cambio radical allí donde aún perviva. Del ceremonial funerario a la pervivencia de las guerras. esto es. La falta de crítica de la lógica del poder les condenaría a su prolongación. Carl Schmitt decía que el punto de la “guerra total” se había alcanzado debido a la moralización de la guerra entre Estados. como condición de aceptabilidad del poder estatal de matar en una estructura de biopoder. no en virtud de nuevos valores antropológicos o del desarrollo habido en el terreno de los derechos. Cuando se ha llegado a la capacidad de suprimir la vida misma.230). subjetividad. todo el arsenal de ideas tomadas a su manera de la teoría evolucionista. la locura. Su extremosidad biologista se revela no solo en sus planes genocidas. un incremento considerable en la sociedad moderna. convertir el dar muerte en un regeneración de la vida. pero también la criminalidad. de difícil sentido.229). aparentes o reales. que hoy ya no es la razón metafísica. en su variante evolucionista. El racismo. que ha dado el paso a la modificación y conformación de nuevos organismos. lucha por la vida. La guerra aquí no sería ya sólo la prolongación de la política por otros medios. El racismo permitirá.. sino la razón biopolítica.) En cuanto a la pena de muerte. entonces. sin embargo. La modernidad del racismo. que justamente en la época del biopoder se habría convertido en más mortífera que nunca?. como se mostraría en su tratamiento del adversario o de las patologías mentales. establecer qué debe vivir y qué morir. el nazismo no significaría sino el desarrollo hasta el paroxismo de una lógica nacida con el poder moderno: intensificación de las técnicas disciplinarias y multiplicación de las regulaciones biológicas. Algo más. Autor de Individuo. igualmente. no por un creciente humanismo. La explicación. de donde la necesidad imperiosa de su explicación sociológica (recordemos el trabajo seminal de Durkheim. de todo lo que tiene que ver con la muerte. la guerra. en definitiva.Álvarez Yagüe intervención sobre sí mismo. jerarquía de especies. sin embargo. e incluso la tendencia a su ocultamiento. se diría que por un exceso de poder soberano de matar. El racismo será. Y. sino en la pretensión final de exponer a la propia raza aria a la prueba última de la posibilidad de su aniquilación total. de virus por ejemplo. Es por ese poder y su lógica acerca de lo que Foucault pensabapor lo que debiéramos hoy interrogarnos. También queda en un lugar vacío. Se explica. El derecho a matar tendrá ahora que apoyarse en un lenguaje distinto. poder. sino en una habitación sombría con la presencia tan solo de seleccionados testigos. que un cambio ideológico. esta es la paradoja. también para la propia raza.. transformar la relación bélica o política. trance por el que se regeneraría. en la plaza pública. con todo su aparatoso ceremonial. Según este orden de cosas. Con la integración en todo ello de un poder de dar muerte propio de la soberanía. el suicidio.

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