Está en la página 1de 4

ISLAS GALÁPAGOS O ARCHIPIÉLAGO DE COLÓN

1. INTRODUCCIÓN

Islas Galápagos o Archipiélago de Colón, grupo de islas pertenecientes a Ecuador y situadas en el océano Pacífico. Constituyen una provincia más del país y se encuentran a unos 1.000 km al oeste de su costa continental. El archipiélago está formado por 13 islas grandes y decenas de islotes y rocas próximos al ecuador. La superficie total de Galápagos es de unos 7.964 km cuadrados. Las islas son (entre paréntesis figuran otros nombres con los que también son conocidas), ordenadas de mayor a menor tamaño: Santa Cruz (Indefatigable o Chávez), Isabela (Albemarle), Fernandina (Narborough), San Cristóbal (Chatham), Santiago (James o San Salvador), Santa María (Floreana o Charles), Marchena (Binloes), Pinta (Abingdon), Española (Hood), Santa Fe (Barrington), Baltra, Genovesa (Douwes o Tower) y Pinzón (Duncan). 2. TERRITORIO Y RECURSOS NATURALES Las islas son de origen volcánico: están situadas en el borde de la placa tectónica de Nazca con la de Cocos, sobre un punto caliente volcánico de la falla de Galápagos, que ha provocado su aparición tras continuas y sucesivas erupciones de los volcanes submarinos y que las islas se desplacen hacia el sureste, de modo que las más modernas son las situadas más al noroeste (Fernandina e Isabela).

Hay varios volcanes activos. la flora es más exuberante y se han contabilizado hasta 750 especies vegetales. los cráteres de volcanes de todos los tamaños (alrededor de 2.000). además de musgos. destacan las playas de arenas blancas. rojizas o verdosas. Cerro Azul. negras. como helechos. algunas pasifloráceas. procedente del Antártico. expuestas a una densa neblina. destacando los de la isla Isabela: Wolf. En las tierras altas. El clima de las islas presenta dos estaciones principales a pesar de su localización ecuatorial: la estación lluviosa es de enero a junio y la seca. y los suelos basálticos oscuros cubiertos de lava solidificada en los que sobresalen pináculos y solfataras. Los manglares bordean las islas. descrito en ocasiones como de apariencia lunar. el resto de los meses. cactus endémicos y mezquite. la vegetación consiste principalmente en espinos. Otros reptiles propios de las islas son las dos especies de lagarto gigante que provienen de la familia de las . o galápagos (de ahí el nombre de las islas). Sierra Negra. Las islas Galápagos son célebres por su fauna. guayabillos. Esto es debido a que la corriente fría de Humboldt. que son únicas y exclusivas del archipiélago y pueden pesar hasta 700 kilogramos. Tierra adentro y en las regiones costeras donde las lluvias son escasas. algunos de los cuales superan los 1. uñas de gato (una verbenácea). como las seis especies de tortuga gigante.500 m de altitud. Alcedo y Darwin.Sus costas son llanas y el interior montañoso presenta altos cráteres volcánicos. hongos y líquenes. Muchos animales constituyen especies endémicas de este archipiélago. modifica el clima y la temperatura de las aguas que rodean las islas. y se une al norte del archipiélago con las aguas tropicales de la corriente de El Niño que ejerce su influencia de enero a abril. En el paisaje natural.

Las islas más pobladas son San Cristóbal y Santa Cruz. era de 18. San Cristóbal y Floreana se cultivan verduras. así como la explotación minera de azufre y sal. POBLACIÓN Y ECONOMÍA La población total de Galápagos.iguanas: un lagarto terrestre. fundada el 18 de febrero de 1973. y un lagarto marino poco común que se sumerge en el océano en busca de algas. frutas tropicales. En las islas hay hasta 85 especies de aves. Es importante la pesca de atún. algodón y café. Los leones marinos son numerosos y en las aguas próximas a la orilla hay muchos tipos de peces. El comercio se basa en el turismo y la pesca. En el sur de las islas Isabela. Santa Cruz. Su capital es Puerto Baquerizo Moreno. pinzones y pingüinos. . entre las que se incluyen flamencos. cormoranes no voladores. mero y langosta. caña de azúcar. en esta última se emplaza la Estación Científica Charles Darwin. según el censo de 2001. 3.640 habitantes. compuesta por ecuatorianos y europeos (alemanes y noruegos que llegaron a las islas en las décadas de 1920 y 1930). maíz. que construye las madrigueras donde vive. en la isla de San Cristóbal.

los buques de guerra británicos y estadounidenses y los barcos balleneros desembarcaban con frecuencia en sus costas. en 1535. Las islas no fueron colonizadas hasta que el coronel Ignacio Hernández tomó posesión de ellas en nombre del Ecuador en 1832. El español Tomás de Berlanga las llamó islas Encantadas. que viajaba en el buque de guerra británico Beagle.4. En el siglo XIX. En 1978. las Galápagos fueron declaradas Patrimonio natural de La Humanidad. Durante los siglos XVII y XVIII las islas fueron lugar de encuentro de piratas y bucaneros. de limitado acceso. Sus observaciones le proporcionaron datos importantes para su obra El origen de las especies. HISTORIA Cuando los españoles exploraron las islas. Desde 1959 el gobierno ecuatoriano convirtió las islas en parque nacional protegido. estaban deshabitadas. . pasó seis semanas estudiando la fauna y flora de las Galápagos. Charles Darwin. En 1835. en 1984 se catalogaron como Reserva de la Biosfera y en 2001 la UNESCO hizo extensiva la primera distinción a la reserva marina de las islas.