DESARROLLO HISTORICO DE LA HIGIENE OCUPACIONAL

1. INTRODUCCION. Las actividades economicas necesarias para el desarrollo de la sociedad, tales como la produccion de alimentos, bienes de consumo y energia, la extracción de materia prima, y la prestacion de servicios, implican procesos, operaciones, equipos y materiales que en mayor o menor proporcion, representan riesgos para la salud y para el medio ambiente. Estos riesgos se manifiestan por la presencia en el lugar del trabajo de agentes quimicos, fisicos y biologicos, de factores ergonómicos y psicosociales perjudiciales, asi como de condiciones laborales inseguras. La OMS, en su publicacion "Salud y Ambiente en el Desarrollo Sostenible Cinco anos despues de la Cumbre de la Tierra" (WHO, 1997), destaca la importancia de 10s riesgos quimicos, que continuan aumentando de tal forma que mas de 100.000 sustancias son utilizadas o producidas en un gran numero de actividades economicas. Ademas, se estima que existen mas de 200 agentes biologicos tales como virus, bacterias, paarisitos, hongos y polvos organicos que pueden encontrarse en 10s lugares de trabajo (OMS, 1995). Aunque en la reunion Cumbre de laTierra en Rio de Janeiro en 1992 se destaco la importancia de la salud de 10s trabajadores en relacion con el desarrollo sostenible, aun no se ha visto reconocida y operacionalizada universalmente en America Latina. En la mayor parte de 10s paises de la Region existen factores que han impedido el desarrollo eficaz y eficiente de 10s programas de prevencion y control de 10s riesgos ocupacionales, a pesar de que 10s conocimientos tecnologicos actuales y la experiencia disponible son suficientes para ello. A pesar de su importancia, el desarrollo en America Latina de la higiene ocupacional como profesion ha sido muy limitado comparado con el de otras disciplinas relacionadas con la salud del trabajador debido, entre otros, a1 desconocimiento de sus objetivos y alcances, asi como de la problematica de las enfermedades ocupacionales, su principal campo de actuacion preventiva. A fin de analizar esta situacion, la OPS, dentro del contexto de su Plan Regional, torno la iniciativa de organizar en diciembre de 1998 una reunion consultiva en el FUNDACENTRO, S5o Paulo (Brasil). Esta reunion se llevo a cab0 conjuntamente con la OMS, Ginebra y la colaboracion de varias organizaciones e instituciones, ademas de la participacion de un gran numero de profesionales (ver anexo I). Se discutieron diferentes aspectos relacionados con el desarrollo de la higiene ocupacional como profesion en America Latina, asi como la formacion de recursos humanos en este campo, tomando como documento de referencia la publicacion de la OMS sobre el desarro-110 de la higiene ocupacional en Europa.

2. ANTECEDENTES HISTORICOS. La historia de la Higiene Ocupacional está ligada a la historia de la Salud Ocupacional, debido a que ambas tienen el mismo origen y están movidas por las mismas razones, la protección de la salud y la seguridad de los trabajadores, evitar las enfermedades ocasionadas por las condiciones de trabajo y evitar accidentes durante el desarrollo de la actividad laboral.

observando con perspicacia que algunas enfermedades se presentaban c mayor on . Bernardino Ramazzini (1633 . A pesar de los progresos debidos a estos investigadores. tales como descripción efectuada por Agrícola que: En las minas de los Montes Cárpatos se encontraban mujeres que habían llegado a tener siete maridos. pero utilizaba para esto métodos que no tenían nada de científicos y que eran producto de la concepción heterodoxa que tenía del mundo. existiendo para ellas explicaciones dudosas y carentes de precisión. plata y plomo. Paracelso comprendió que el aumento de las enfermedades ocupacionales estaba en relación directa con el mayor desarrollo y explotación industrial. es reconocido unánimemente como el padre de la Medicina Ocupacional. etc. En Egipto y Grecia existieron importantes yacimientos de oro. se titula: Sobre el mal de las minas y otras enfermedades de los mineros . fundamentalmente porque los que desempeñaban esas faenas eran esclavos o presidiarios. Existía además abundante mano de obra para reemplazar a los trabajadores que fallecían o quedaban incapacitados producto de accidentes o enfermedades laborales. medicina. que ejerció su profesión como docente en la Universidad de Modena y posteriormente como catedrático de Medicina de Padua. alquimia. Once años después de la publicación de este tratado apareció la primera monografía sobre las enfermedades profesionales de los trabajadores de las minas y fundiciones. Existen antecedentes que indican que la mortalidad era muy elevada.Antigüedad La actividad laboral más representativa para efectos de resaltar las condiciones de trabajo en esa época la constituye la minería. El libro mencionado. la mortalidad por enfermedades pulmonares no se registraba.1714) Este médico italiano. publicada en 1556. La importancia de contar en las faenas mineras con una ventilación adecuada y la u tilización de máscaras para evitar enfermedades fue destacada y preconizada por Agrícola en su obra magna De Re Metálica . pero probablemente era causada fundamentalmente por silicosis. Edad Media y Los Precursores de la Salud Ocupacional: Agrícola y Paracelso Las primeras observaciones sobre enfermedades de los mineros fueron realizadas por Agrícola (1994 . En esa época. sin embargo no se implementaron medidas de seguridad y/o higiene.).1541) en el siglo XVI. tuberculosis y también cáncer pulmonar producido por mineral radioactivo incorporado a la roca silícea. El autor de este libro fue Aureolus Theophrastus Bombastus Von Hohenheim. Habitualmente se le conoce con el nombre de Paracelso. a todos los cuales una terrible consunción los había conducido a una muerte prematura . publicado después de su muerte. Intentó asimismo el tratamiento de diversas intoxicaciones laborales. Fue el primer investigador que efectuó estudios sistemáticos sobre diversas actividades laborales. astrología. personaje multifacético y que incursionó en numerosas áreas del conocimiento de su época (astronomía. era evidente que la idea de enfermedades ocupacionales causadas por un agente específico existentes en el ambiente de trabajo y en determinadas actividades no era concebida aún. el trabajo adquirirá entonces una connotación punitiva. biología.1555) y Paracelso (1493 .

Bristol. La Higiene del Trabajo como disciplina técnica y la Medicina del Trabajo como disciplina médica. pues representaban una mano de obra más barata y. que satisfacía la pobreza en la más tierna infancia pero a cambio de lo que dijo un escritor en 1795: "estos niños trabajan ignorados. Por otro lado Karl Marx. y cuya formulación puede contribuir decisivamente al diagnóstico de alguna patología.frecuencia en determinadas profesiones. obra comparada a las que efectuaron. En el año 1700 publica su célebre obra De Morbis Artificum Diatriba . No obstante estos ejemplos. ente los cuales la mayoría eran niños de 6 a 18 años. donde se generaba Trismo (calambre de mandíbula) en trabajadores. enfatizando la importancia que muchas veces tiene este conocimiento para poder establecer el diagnóstico médico correcto. además. después de sus jornadas de trabajo. expuestos a la atmósfera contaminada . iniciada en 1744 en Inglaterra con la invención por parte de James Watt de la máquina de vapor. a cubrir grandes distancias para conseguirla No había escuelas El cretinismo y las deformaciones corporales eran comunes. Esto ocasionó innumerables abusos y la explotación de ese segmento de la población. Recomendó a los médicos que siempre debían preguntar a sus pacientes en qué trabajaban. En nuestros días está incorporada a la anamnesis esta pregunta (¿Cuál es su ocupación?). No existían sistemas de distribución de aguas y los trabajadores se veían obligados. el telar. debido a que los patronos se preocuparon en escasas ocasiones por proteger a los trabajadores. creando cada vez mayores peligros: "había tantos lisiados que parecía un ejercito que regresaba de la guerra". Harvey (fisiología) y Vesalius (anatomía). sin que la ciudad tuviese parques ni terrenos de esparcimiento. visitando aquellos trabajos que se realizaban en las peores condiciones de Higiene y Seguridad. en su libro El Capital . Glasgow y otros importantes centros. no había leyes que los protegieran. hace referencia a la insalubridad de la naciente industria del fósforo que en 1845 se desarrolla en los suburbios de Londres y luego se extiende a Manchester. También Heinrich la describió: "la población de Manchester creció hasta doscientos mil habitantes. unas 14 ó 15 horas diarias" y según Engels en 1844 cuando describió la situación de la ciudad de Manchester donde las máquinas aumentaban sin cesar su potencia y velocidad. origen de las grandes industrias y fábricas en las cuales se multiplicaron considerablemente los accidentes pero no así las medidas técnicas para evitarlos. Era una práctica muy común utilizar niños y mujeres en el trabajo. Sus observaciones fueron consecuencia de las visitas que realizó a diferentes lugares de trabajo. actividades que no eran efectuadas por sus colegas por considerarlas denigrantes. El índice de mortalidad se multiplicó" y respecto de las minas. en otras áreas de la medicina. desde el siglo II hasta el siglo XVIII el desarrollo de la seguridad permaneció más o menos estancado. se las consideraba "convertidas con demasiado frecuencia en trampas mortales". Liverpool. frecuentemente olvidada. Norwick. las hiladoras. etc. Birmingham. El verdadero concepto sobre Higiene y Seguridad puede considerarse nacido con la Revolución Industrial. La necesidad de cubrir la gran demanda de mano de obra que produjo la aparición de notables inventos como la lanzadera volante. considerando el primer libro de Medicina Ocupacional. Ramazzini demostró una gran preocupación por los más pobres. Newcastle. desamparados y olvidados en condiciones insalubres. en la industria textil. marcaron en cierto sentido el comienzo de toda una temática que adquirió múltiples acepciones hasta nuestros días.

Varios estudios de evaluacion de riesgos laborales a finales de 1940 y 1950 demostraron la existencia de grandes problemas de salud ocupacional en America Latina (Bloomfield. . La preocupacion por las condiciones laborales insalubres y sus consecuencias adversas para la salud humana llevo a principios del siglo XX a1 establecimiento de las primeras leyes en el habito de la salud ocupacional en varios paises latinoamericanos (Cote Grand y Rodriguez. se llevo a cabo. con su Servicio de Seguridad y Prevención de Accidentes en 1921 y el gran aporte de la denominada Escuela Americana de Seguridad del Trabajo con sus grandes representantes. etc. especialistas en el tema llegaron a un consenso en cuanto a la definicion de la higiene ocupacional. Aparece a partir de la Segunda Guerra Mundial y alcanza un gran desarrollo en los años ochenta. 1992).por las emanaciones de esta sustancia durante largas jornadas. el perfil de este profesional y las areas de conocimientos necesarias para su formacion. Recién en el siglo XIX se comenzaron a tomar medidas eficaces como el establecimiento de inspecciones en fábricas. En la euforia de la Revolución Industrial se consideraba al hombre como el único culpable del accidente y se responsabilizaba al patrono sólo cuando existiese negligencia absoluta y probada. motivado por la creación de la Oficina Internacional del Trabajo (OIT) en 1918. Tanto fue así que concluye manifestando que: Dante encontraría que una fábrica de este tipo supera todos los horrores que ha acumulado su infierno . En 1953 se emite la recomendación número 97 que aconseja adoptar en forma obligatoria servicios de medicina ocupacional en las empresas. Bolivia y Cuba (OPS. Simonds. ya que se llevaba estadísticas sobre accidentes de automóviles pero recién en 1932 se comenzó el control de riesgos de trabajo en Estados Unidos. Grimaldi. En resumen. Peni. extendida a otros países y el nacimiento de asociaciones en diferentes naciones con la finalidad de prevenir los accidentes. al final de la Primera Guerra Mundial. 1999). 3. En 1959 se emite la recomendación 112 describiendo las características de un servicio de salud ocupacional empresarial. 10s delegados a la VIII Conferencia Sanitaria Panamericana habian reconocido la importancia de la salud ocupacional para el desarrollo economico y social de la Region. Heinrich. en la OMS (Ginebra). pues por primera vez en Europa. Esto luego fue utilizado como base para desarrollar estrategias con el fin de prevenir accidentes y posteriormente. hecho que constituye un hito importante en el desarrollo de la profesion (WHO. como en Inglaterra con la Ley de Fábricas. Con este evento se ha dado un impulso a la creacion y fortalecimiento de programas de postgrado en higiene ocupacional en varios paises europeos. la higiene ocupacional es una disciplina relativamente nueva. recién a principio del siguiente siglo el concepto de Higiene y Seguridad comienza a obtener importancia. En 1991. autores de toda una filosofía de la seguridad que ha constituido la base de la actual concepción de esta materia. Esta situacion motivo en 10s aiios siguientes. No obstante todo lo visto. 1962). una reunion sobre la situacion de la higiene ocupacional en Europa. Bird. Ya en 1927. SITUACION EN AMERICA LATINA. la creacion de instituciones nacionales de salud ocupacional en varios paises latinoamericanos tales como Chile.

1964). Con el apoyo internacional y la colaboracion de la OPS consiguieron el equipamiento. Costa Rica. no siguio con el mismo ritmo debido en parte a 10s cambios politicos. 1981). El desarrollo industrial en America Latina a menudo ha ido acompanado del uso de tecnologias baratas con poco control de 10s efluentes y emisiones. Las limitaciones financieras tambien estan dificultando el poder llevar a cab0 un programa adecuado de evaluation y control de riesgos laborales. En muchas ocasiones. Por otro lado. Un ejemplo de ello ha sido la obligatoriedad de establecer servicios de salud ocupacional en las empresas. En la tiltima decada se han creado asociaciones nacionales de higiene ocupacional en Mexico. el avance de la salud ocupacional. lo que ha producido incrementos considerables de la contaminacion ambiental. e incluso a veces de seguridad laboral. Desafortunadamente.1992). El plan contemplaba la promocion y el fortalecimiento de las actividades de capacitacion asi como el establecimiento de una red de centros de formacion de recursos humanos. tanto en el sector publico como en el privado. como los debidos a la introduccion de nuevas tecnologias y las maquiladoras. la OPS/OMS elaboro en 1989 un plan de accion para el desarrollo de recursos humanos en el campo de la higiene ocupacional en America Latina.B loodeld. ya que anteriormente eran de caracter voluntario y se limitaba principalmente a las empresas transnacionales y a algunas empresas del estado. ademas de su propia area. entre otros. Fue en estos centros donde el desarrollo de la higiene ocupacional tuvo un progreso significativo (Forsman. bastante exitoso hasta los años 60 y 70. esta surgiendo un gran numero de temas.Venemela y Brasil. Con el fin de romper este circulo vicioso. 1967. En el anexo IV se presentan los objetivos de la Asociacion Venezolana de Higienistas Ocupacionales (AVHO). Colombia. 1989). puesto que muchas empresas no han podido disponer de fmanciamiento para la contratacion de los profesionales correspondientes.A pesar de ello. sociales y economicos que afectaron a America Latina. las actividades en este ambito prosiguieron y con la paulatina aprobacion de reglamentos y normas relacionados con la salud ocupacional. con la participacion de representantes de varios paises (Universidad de Carabobo. a1 higienista ocupacional para desarrollar soluciones efectivas. el higienista ocupacional ha tenido que responsabilizarse del tema de medio ambiente. infraestructura y la formacion necesaria y se convirtieron asi en centros de referencia y de capacitacion (Mendez. el cual fue considerado en una reunion realizada en ese mismo año en Maracaibo (Venezuela). que estan cambiando sustancialmente la vida laboral en la Region y retando asi. se creo una demanda creciente de profesionales formados en este campo. . como consecuencia del progresivo aurnento de profesionales trabajando en este carnpo y con el fin de promover el desarrollo y defender 10s intereses de la profesion.

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