II. LA REPUBLICA LIBERAL1930 - 1946 A.

LAS NUEVAS FUNCIONES DEL ESTADO El Estado en Colombia había evolucionado hacia la forma unitaria y centralista a partir de la constitución de 1886 y dado pasos de avance con la reforma constitucional de 1910; no obstante ello, carecía de los instrumentos suficientes para extender su acción a los distintos planos de la vida nacional y adecuarse a las nuevas situaciones derivadas del desarrollo de la economía y de la aparición de nuevos grupos sociales. En este sentido el Estado había realizado algunos intentos por crear organismos estatales a través de los cuales el Estado ejerciera control sobre diversas actividades vitales para el país. Esto se cumplió de manera relativa, por ejemplo, durante la administración del presidente Pedro Nel Ospina (1922 - 1926), a través de la misión Kemmerer. Bajo su orientación fue creado el banco estatal, con facultad de emisión de moneda, en la línea del intervencionismo económico. A pesar de tales intentos por desarrollar un Estado independiente y capaz de proyectarse en su acción en los diversos niveles de la vida nacional, el hecho es que su acción tenía límites internos y externos. Esto puede verse, por ejemplo, en la autonomía con que contaban los municipios, los que podían contratar empréstitos internacionales sin la intervención de la autoridad central. En lo externo, en la medida del incremento cada, vez mayor del poderío de los Estados Unidos, se puede ver el papel del Estado, de intermediario, en lo que toca a las relaciones entre el sector externo y los grupos nacionales del poder económico. Esta situación se manifestó agudamente en la crisis de 1928, que enfrentó a los trabajadores del banano y a la United Fruit Co., conflicto en el cual el Estado jugó un papel subordinado a los intereses extranjeros. Al llegar al poder en los años treinta, el liberalismo va a ensayar la modificación de estas relaciones, tanto en lo interno como en lo externo, pero sin alterar en lo sustancial las relaciones de dependencia con los Estados Unidos. B. DEL GOBIERNO DE OLA Y A HERRERA A LA "REVOLUCIÓN EN MARCHA" Ya se han señalado algunos elementos que provocaron la crisis política del conservatismo y su caída del poder en 1930, con la división del partido conservador en dos candidatos a la presidencia, y el ascenso del liberalismo en el mismo año. Se podría decir que la administración Olaya Herrera fue el momento de transición que, una vez agotado, condujo a una experiencia más radical: la experiencia política de la "revolución en marcha", como se ha conocido popularmente la primera administración del presidente Alfonso López, iniciada en 1934. Desde el punto de vista político el gobierno de Olaya no representó una ruptura con el modelo consagrado por la hegemonía conservadora que finaliza en los treinta. Ni su actitud ante el sector exportador fue desfavorable, como tampoco su política frente a las compañías extranjeras, que se vieron favorecidas por su gobierno; quizás mucho más apoyadas que en la época de Marco Fidel Suárez y su concepción de la "estrella polar", hasta el punto que en 1931 se votó una ley que favorecía a dichas compañías con la ratificación de la concesión Barco, que había sido anulada en 1926 y 1928. Para caracterizar el período representado por Olaya, digamos que su gobierno se define como un gobierno de "concertación nacional" en el que liberales y conservadores comparten los cargos públicos, en el que las distintas tendencias intrapartidarias coexisten sin llegar a los enfrentamientos que van a caracterizar el período del presidente Alfonso López Pumarejo, tanto dentro del liberalismo como entre el liberalismo y el partido conservador. C. LA "REVOLUCIÓN EN MARCHA" 1. EL PROGRAMA AGRARIO

En el paquete de medidas propuestas por el liberalismo Lopista durante la campaña presidencial. en el hecho de que los hacendados no permitieron que sus arrendatarios poseyeran cultivos en sus tierras con el temor de que este hecho condujera al cuestionamiento. a menos que se comprobase la existencia de títulos de propiedad expedidos con anterioridad. en su libro Problemas Colombianos. 2. y excluía la expropiación de tierras en manos de propietarios privados. Ya antes de la caída de la hegemonía conservadora algunos pensadores liberales se habían referido al problema del campo y de la alimentación del creciente aumento de la población colombiana y. La Iglesia fue una de las instituciones que con más decisión defendió el orden imperante. entre otras cosas. los baldíos cultivados se reconocían como propiedad del colono. había hecho énfasis en la necesidad de que el campesino accediera a la tierra y a formas de crédito por parte del Estado. o "ley de tierras". EL SECTOR INDUSTRIAL Se ha señalado que el régimen de Alfonso López Pumarejo expresaba la necesidad de las nuevas clases emergentes en la nación para reformar en algún sentido los diversos aspectos de la vida económica o social. de la propiedad sobre sus tierras. de un país con clases sociales fuertemente conservadoras y tradicionalistas. el reformismo agrario del presidente López Pumarejo determinó una fuerte oposición de tales sectores así como agitación campesina e incremento de la organización de los sindicatos y ligas agrarias. implicaba para el país la puesta en marcha de un proyecto económico con las siguientes implicaciones: Por un lado. uno de los primeros escritores que intentara analizar la realidad nacional en términos modernos. La reforma agraria. Al ocupante se le reconocerían las mejoras efectuadas en ellas para los casos en que los propietarios tuviesen derecho a recuperarlas. publicado en 1927. Esta ley en esencia. La ley 200 de 1936. la orientación de lo que es en la actualidad propiamente una Reforma Agraria Socialista. Y a los campesinos que de buena fe hubiesen trabajado tierra ajena. el inmovilismo social y de grupos. por parte del campesino. por ejemplo. sin conciencia de una política adecuada para realizar cambios en la orientación de la sociedad. De otro lado. la reforma agraria lopista se constituía en una disminución de su influencia en el poder del Estado y de la sociedad. en términos concretos. La llegada al poder del reformismo liberal planteó la situación del campesino en general del sector agrario. como se la conoció. que provocaban insuficiencia! de producción agrícola e inconformidad social. era un imperativo para modificar las condiciones del atraso agrario. un programa central fue la cuestión de cómo llevar a cabo reformas que desarrollaran la producción agraria en el país. se consideraban baldíos los terrenos que no eran explotados económicamente y la revisión del dominio para los predios que estuviesen dentro de estas condiciones. La reacción de la clase terrateniente se hizo ver. En el contexto. en particular. Las tierras que durante diez años no fuesen explotadas pasarían al dominio de la nación. Alejandro López. En este sentido la filosofía de la ley 200 se inscribía dentro del concepto de la "función social de la propiedad". esta última expresada en la agitación campesina . al problema de las condiciones de vida del campesino dentro del contexto de la estructura de la tenencia de la tierra a que nos hemos referido en páginas anteriores. Y en un plano más general. fue el instrumento jurídico mediante el cual se llevó a cabo un tipo de reforma agraria. se les reconocería la propiedad al cabo de cinco años.

sin distingo político alguno. al mismo tiempo contemplaba un intervencionismo que limitaba la actuación libre de los industriales mediante la puesta en marcha de lo que podríamos llamar una política social que condujera al aumento del consumo de la clase trabajadora y" en consecuencia. el sector más progresista del liberalismo. establecía el impuesto a las utilidades y se creaba el de patrimonio. Tradicionalmente las clases altas poco habían participado en el régimen de impuestos. estas medidas apuntaban tanto al fortalecimiento del fisco como al incremento del ahorro interno. como ya se dijo. es decir el capitalismo. Pero su crecimiento se hallaba obstaculizado entre otras cosas. . el presidente López Pumarejo -vale decir. Aparte de la cuestión relativa a la equidad social. al aliarse con el partido conservador y al procurar la derechización del liberalismo. LA REFORMA DE LA EDUCACIÓN Otro de los problemas claves para la óptica liberal. Sin embargo. Las medidas en cuestión finalmente se pusieron en vigencia al aprobar el Congreso la ley 78 de 1935. Se trataba de adecuar el sistema educativo a una concepción filosófica más conforme con las necesidades del desarrollo de un país atrasado. como una contribución al desarrollo económico nacional y al fortalecimiento del Estado nacional. la APEN. tanto en la vida económica y social. se hacía indispensable para liberar obstáculos del camino de la burguesía nacional en su proceso de desarrollo.social y la educación. Debe quedar claro que la política intervencionista del régimen lopista no implicaba ni la nacionalización ni la apropiación sino la cooparticipación entre Estado y empresa de la dirección en algunas actividades económicas. La oposición contra estas medidas se organizó en torno a una organización de propietarios y empresarios. Estas medidas encontraron la resistencia de los grupos de empresarios y propietarios más retardatarios. LA REFORMA TRIBUTARIA Dentro de su política de intervencionismo económico estatal. era el de las relaciones entre el proyecto económico . problema que habían planteado en su momento los -radicales del siglo pasado. que se constituyó al mismo tiempo en oposición política al régimen lopista. se puede decir que López Pumarejo era la personificación del interés por el cambio de la burguesía nacional.de los años treinta. beneficiosa para el desarrollo de la industria. vital para los proyectos de desarrollo trazados por el sector avanzado del liberalismo. como en el caso del campo. sometido además a la política de represión del Estado y al desconocimiento. que complementaba el de la renta. por parte de la élite gobernante y de los patronos. La intervención económica del Estado. En términos de sectores sociales. En los años treinta. 4. concentrándose la mayor carga fiscal en los sectores más pobres de la nación. por ejemplo. que modificaba las tarifas de los impuestos para las rentas altas.puso en marcha un paquete de medidas que tendían a hacer más equitativo el régimen impositivo del país. por la ausencia de un movimiento obrero libre del paternalismo en que se encontraba durante el largo régimen conservador. al permitir la expansión del mercado interno. . había crecido. la burguesía. y que jugaría un papel importante en el proceso de conservatización del país. En esto parecía haber un consenso en el sentido de que la nación no podía afrontar el reto del desarrollo con un sistema educativo proclive a la especulación y al olvido de las necesidades reales de las gentes. como en la cultura y la ciencia moderna. de su rol significativo en el desarrollo social y económico.

reconocida con anterioridad por las constituciones de 1853. En efecto. que incluía los siguientes aspectos: En relación con la propiedad.Para Alfonso López y su equipo de reformadores la educación no podía reducirse a lo meramente académico o a la enseñanza verbalista de una élite sabia ilustrando un pueblo ignorante. en la que se formarían los cuadros de las diversas profesiones y disciplinas que el país necesitaba para ponerse a tono con los tiempos modernos. a la caída del régimen liberal en 1946 se convirtió en un centro al servicio de la hegemonía conservadora y de la Iglesia. Se trataba más bien de una participación nacional -por vez primera se piensa en el rol de la mujerque hiciera posible la formación de una masa de técnicos. constitución que traducía perfectamente el carácter señorial de la nación colombiana. en segundo lugar. en tercero. Sin embargo la parte más importante de esta reforma se refiere a lo que fue el núcleo de la política reformista del liberalismo lopista. La reforma a la constitución de 1886 que tuvo lugar en 1936. la reorganización de la Universidad Nacional en el marco de un nuevo concepto. Las reformas hechas a la Constitución del 86 en 1910. sobre el cual la reacción clerical . desde el punto de vista de su visión liberal del desarrollo social. por otra parte. se constituyó en el meollo . por parte del Estado. relacionada con los derechos civiles y garantías sociales. LA REFORMA POLÍTICA Hasta 1936 el país se había regido por la Carta Fundamental de 1886. La obra fundamental en el campo educativo fue. 5. rápidamente la Universidad Nacional se erigió en el primer centro científico docente del país. por motivos de interés social. cuando así lo hubiese estimado el legislador. la expropiación sin indemnización por motivos de equidad. Pero hacia la tercera década del siglo XX. según la "revolución en marcha". sin embargo. Título III de la Constitución. la reforma constitucional tocó los siguientes aspectos: sobre la nación y el territorio (Título I). Sin embargo. el dominio o propiedad con implicación de función social. esas reformas ya no fueron suficientes para expresar los nuevos intereses y las diversas clases y sectores que surgían a la vida económica de nuestro país. fue el instrumento que permitió a la "revolución en marcha" poner en práctica la reforma de la sociedad colombiana. en la que debía ejercitarse la libre investigación científica y el libre debate de las ideas.conservadora dirigió sus ataques desde el mismo instante de su reorganización. Este articulado del Acto Legislativo Nº 1 de 1936. la reforma educativa no significaba exclusivamente un remezón de la vida universitaria sino también en el ámbito de la educación primaria y secundaria. especialistas y profesionales ligados al impulso del desarrollo capitalista y. intentaron de alguna manera dar cabida a los elementos de racionalidad moderna que emergían lentamente del seno de la vieja sociedad patriarcal. el derecho a expropiación. el nuevo Estado carecía del instrumento político fundamental que le permitiera llevar a cabo su proyecto económico y social legalmente. En esencia. mediante sentencia judicial y previa indemnización. En términos formales. siendo el más importante el relativo a la igualdad jurídica. sobre los habitantes del país en su condición de nacionales y extranjeros (Título II) en el que se modificaron seis artículos. en general. para que se constituyeran en el acceso a una concepción más pragmática y transformadora. al desenvolvimiento de una cultura moderna y crítica. 1858 Y 1863. el de ciudad universitaria.

.de la controversia con los sectores más conservadores de la nación. . que llevaron a la confrontación entre el liberalismo y el conservatismo. El artículo 11 del Acto Legislativo Nº 1 introducía el concepto de intervencionismo económico y social. los arriba indicados constituyeron la raíz de los conflictos. por el cual el Estado pretendía introducir un elemento racionalizador entre la burguesía y el individuo. que concluye con la caída del primero del poder y el ascenso del segundo a la hegemonía. junto con otros problemas. con el propósito de controlar los abusos de los ricos. Aunque la reforma constitucional lopista incluye otros aspectos importantes como los relativos a la libertad de trabajo sin limitaciones. y que le valieron el apelativo de bolchevique y socializante. vulnerada por la Regeneración al entregar la educación a la Iglesia. las garantías del derecho a la huelga para los trabajadores. la asistencia pública. En materia educativa se volvió a la libertad de enseñanza.