II. LA REPUBLICA LIBERAL1930 - 1946 A.

LAS NUEVAS FUNCIONES DEL ESTADO El Estado en Colombia había evolucionado hacia la forma unitaria y centralista a partir de la constitución de 1886 y dado pasos de avance con la reforma constitucional de 1910; no obstante ello, carecía de los instrumentos suficientes para extender su acción a los distintos planos de la vida nacional y adecuarse a las nuevas situaciones derivadas del desarrollo de la economía y de la aparición de nuevos grupos sociales. En este sentido el Estado había realizado algunos intentos por crear organismos estatales a través de los cuales el Estado ejerciera control sobre diversas actividades vitales para el país. Esto se cumplió de manera relativa, por ejemplo, durante la administración del presidente Pedro Nel Ospina (1922 - 1926), a través de la misión Kemmerer. Bajo su orientación fue creado el banco estatal, con facultad de emisión de moneda, en la línea del intervencionismo económico. A pesar de tales intentos por desarrollar un Estado independiente y capaz de proyectarse en su acción en los diversos niveles de la vida nacional, el hecho es que su acción tenía límites internos y externos. Esto puede verse, por ejemplo, en la autonomía con que contaban los municipios, los que podían contratar empréstitos internacionales sin la intervención de la autoridad central. En lo externo, en la medida del incremento cada, vez mayor del poderío de los Estados Unidos, se puede ver el papel del Estado, de intermediario, en lo que toca a las relaciones entre el sector externo y los grupos nacionales del poder económico. Esta situación se manifestó agudamente en la crisis de 1928, que enfrentó a los trabajadores del banano y a la United Fruit Co., conflicto en el cual el Estado jugó un papel subordinado a los intereses extranjeros. Al llegar al poder en los años treinta, el liberalismo va a ensayar la modificación de estas relaciones, tanto en lo interno como en lo externo, pero sin alterar en lo sustancial las relaciones de dependencia con los Estados Unidos. B. DEL GOBIERNO DE OLA Y A HERRERA A LA "REVOLUCIÓN EN MARCHA" Ya se han señalado algunos elementos que provocaron la crisis política del conservatismo y su caída del poder en 1930, con la división del partido conservador en dos candidatos a la presidencia, y el ascenso del liberalismo en el mismo año. Se podría decir que la administración Olaya Herrera fue el momento de transición que, una vez agotado, condujo a una experiencia más radical: la experiencia política de la "revolución en marcha", como se ha conocido popularmente la primera administración del presidente Alfonso López, iniciada en 1934. Desde el punto de vista político el gobierno de Olaya no representó una ruptura con el modelo consagrado por la hegemonía conservadora que finaliza en los treinta. Ni su actitud ante el sector exportador fue desfavorable, como tampoco su política frente a las compañías extranjeras, que se vieron favorecidas por su gobierno; quizás mucho más apoyadas que en la época de Marco Fidel Suárez y su concepción de la "estrella polar", hasta el punto que en 1931 se votó una ley que favorecía a dichas compañías con la ratificación de la concesión Barco, que había sido anulada en 1926 y 1928. Para caracterizar el período representado por Olaya, digamos que su gobierno se define como un gobierno de "concertación nacional" en el que liberales y conservadores comparten los cargos públicos, en el que las distintas tendencias intrapartidarias coexisten sin llegar a los enfrentamientos que van a caracterizar el período del presidente Alfonso López Pumarejo, tanto dentro del liberalismo como entre el liberalismo y el partido conservador. C. LA "REVOLUCIÓN EN MARCHA" 1. EL PROGRAMA AGRARIO

era un imperativo para modificar las condiciones del atraso agrario. en particular. publicado en 1927. entre otras cosas. esta última expresada en la agitación campesina . de un país con clases sociales fuertemente conservadoras y tradicionalistas. Al ocupante se le reconocerían las mejoras efectuadas en ellas para los casos en que los propietarios tuviesen derecho a recuperarlas.En el paquete de medidas propuestas por el liberalismo Lopista durante la campaña presidencial. los baldíos cultivados se reconocían como propiedad del colono. La reforma agraria. En este sentido la filosofía de la ley 200 se inscribía dentro del concepto de la "función social de la propiedad". por ejemplo. La reacción de la clase terrateniente se hizo ver. De otro lado. Las tierras que durante diez años no fuesen explotadas pasarían al dominio de la nación. había hecho énfasis en la necesidad de que el campesino accediera a la tierra y a formas de crédito por parte del Estado. uno de los primeros escritores que intentara analizar la realidad nacional en términos modernos. en términos concretos. al problema de las condiciones de vida del campesino dentro del contexto de la estructura de la tenencia de la tierra a que nos hemos referido en páginas anteriores. Alejandro López. la orientación de lo que es en la actualidad propiamente una Reforma Agraria Socialista. un programa central fue la cuestión de cómo llevar a cabo reformas que desarrollaran la producción agraria en el país. Y a los campesinos que de buena fe hubiesen trabajado tierra ajena. que provocaban insuficiencia! de producción agrícola e inconformidad social. se les reconocería la propiedad al cabo de cinco años. EL SECTOR INDUSTRIAL Se ha señalado que el régimen de Alfonso López Pumarejo expresaba la necesidad de las nuevas clases emergentes en la nación para reformar en algún sentido los diversos aspectos de la vida económica o social. implicaba para el país la puesta en marcha de un proyecto económico con las siguientes implicaciones: Por un lado. y excluía la expropiación de tierras en manos de propietarios privados. se consideraban baldíos los terrenos que no eran explotados económicamente y la revisión del dominio para los predios que estuviesen dentro de estas condiciones. sin conciencia de una política adecuada para realizar cambios en la orientación de la sociedad. La llegada al poder del reformismo liberal planteó la situación del campesino en general del sector agrario. a menos que se comprobase la existencia de títulos de propiedad expedidos con anterioridad. Ya antes de la caída de la hegemonía conservadora algunos pensadores liberales se habían referido al problema del campo y de la alimentación del creciente aumento de la población colombiana y. Y en un plano más general. En el contexto. La ley 200 de 1936. fue el instrumento jurídico mediante el cual se llevó a cabo un tipo de reforma agraria. el reformismo agrario del presidente López Pumarejo determinó una fuerte oposición de tales sectores así como agitación campesina e incremento de la organización de los sindicatos y ligas agrarias. como se la conoció. La Iglesia fue una de las instituciones que con más decisión defendió el orden imperante. en su libro Problemas Colombianos. 2. la reforma agraria lopista se constituía en una disminución de su influencia en el poder del Estado y de la sociedad. de la propiedad sobre sus tierras. o "ley de tierras". Esta ley en esencia. en el hecho de que los hacendados no permitieron que sus arrendatarios poseyeran cultivos en sus tierras con el temor de que este hecho condujera al cuestionamiento. el inmovilismo social y de grupos. por parte del campesino.

concentrándose la mayor carga fiscal en los sectores más pobres de la nación. al aliarse con el partido conservador y al procurar la derechización del liberalismo. sin distingo político alguno. estas medidas apuntaban tanto al fortalecimiento del fisco como al incremento del ahorro interno. Sin embargo.puso en marcha un paquete de medidas que tendían a hacer más equitativo el régimen impositivo del país. En esto parecía haber un consenso en el sentido de que la nación no podía afrontar el reto del desarrollo con un sistema educativo proclive a la especulación y al olvido de las necesidades reales de las gentes. como una contribución al desarrollo económico nacional y al fortalecimiento del Estado nacional. que complementaba el de la renta. por ejemplo. En los años treinta. el sector más progresista del liberalismo. problema que habían planteado en su momento los -radicales del siglo pasado. como en el caso del campo. y que jugaría un papel importante en el proceso de conservatización del país. La intervención económica del Estado. era el de las relaciones entre el proyecto económico . como en la cultura y la ciencia moderna. la APEN. el presidente López Pumarejo -vale decir. Estas medidas encontraron la resistencia de los grupos de empresarios y propietarios más retardatarios. de su rol significativo en el desarrollo social y económico. la burguesía. Se trataba de adecuar el sistema educativo a una concepción filosófica más conforme con las necesidades del desarrollo de un país atrasado. LA REFORMA DE LA EDUCACIÓN Otro de los problemas claves para la óptica liberal. beneficiosa para el desarrollo de la industria. tanto en la vida económica y social.social y la educación.de los años treinta. Pero su crecimiento se hallaba obstaculizado entre otras cosas. que modificaba las tarifas de los impuestos para las rentas altas. había crecido. es decir el capitalismo. se hacía indispensable para liberar obstáculos del camino de la burguesía nacional en su proceso de desarrollo. Debe quedar claro que la política intervencionista del régimen lopista no implicaba ni la nacionalización ni la apropiación sino la cooparticipación entre Estado y empresa de la dirección en algunas actividades económicas. Las medidas en cuestión finalmente se pusieron en vigencia al aprobar el Congreso la ley 78 de 1935. establecía el impuesto a las utilidades y se creaba el de patrimonio. Tradicionalmente las clases altas poco habían participado en el régimen de impuestos. LA REFORMA TRIBUTARIA Dentro de su política de intervencionismo económico estatal. al permitir la expansión del mercado interno. por parte de la élite gobernante y de los patronos. sometido además a la política de represión del Estado y al desconocimiento. 4. Aparte de la cuestión relativa a la equidad social. . por la ausencia de un movimiento obrero libre del paternalismo en que se encontraba durante el largo régimen conservador. vital para los proyectos de desarrollo trazados por el sector avanzado del liberalismo. como ya se dijo. En términos de sectores sociales. que se constituyó al mismo tiempo en oposición política al régimen lopista. La oposición contra estas medidas se organizó en torno a una organización de propietarios y empresarios. se puede decir que López Pumarejo era la personificación del interés por el cambio de la burguesía nacional. . al mismo tiempo contemplaba un intervencionismo que limitaba la actuación libre de los industriales mediante la puesta en marcha de lo que podríamos llamar una política social que condujera al aumento del consumo de la clase trabajadora y" en consecuencia.

según la "revolución en marcha". cuando así lo hubiese estimado el legislador. La reforma a la constitución de 1886 que tuvo lugar en 1936. relacionada con los derechos civiles y garantías sociales. En esencia. en segundo lugar. el dominio o propiedad con implicación de función social. En términos formales. mediante sentencia judicial y previa indemnización. esas reformas ya no fueron suficientes para expresar los nuevos intereses y las diversas clases y sectores que surgían a la vida económica de nuestro país. la reforma educativa no significaba exclusivamente un remezón de la vida universitaria sino también en el ámbito de la educación primaria y secundaria. reconocida con anterioridad por las constituciones de 1853. al desenvolvimiento de una cultura moderna y crítica. la reforma constitucional tocó los siguientes aspectos: sobre la nación y el territorio (Título I). Sin embargo la parte más importante de esta reforma se refiere a lo que fue el núcleo de la política reformista del liberalismo lopista. En efecto. el nuevo Estado carecía del instrumento político fundamental que le permitiera llevar a cabo su proyecto económico y social legalmente. la reorganización de la Universidad Nacional en el marco de un nuevo concepto. a la caída del régimen liberal en 1946 se convirtió en un centro al servicio de la hegemonía conservadora y de la Iglesia. en la que se formarían los cuadros de las diversas profesiones y disciplinas que el país necesitaba para ponerse a tono con los tiempos modernos. el de ciudad universitaria. Se trataba más bien de una participación nacional -por vez primera se piensa en el rol de la mujerque hiciera posible la formación de una masa de técnicos. fue el instrumento que permitió a la "revolución en marcha" poner en práctica la reforma de la sociedad colombiana. la expropiación sin indemnización por motivos de equidad. sobre los habitantes del país en su condición de nacionales y extranjeros (Título II) en el que se modificaron seis artículos. rápidamente la Universidad Nacional se erigió en el primer centro científico docente del país.conservadora dirigió sus ataques desde el mismo instante de su reorganización. por otra parte. Pero hacia la tercera década del siglo XX. se constituyó en el meollo . en general. sobre el cual la reacción clerical . La obra fundamental en el campo educativo fue. desde el punto de vista de su visión liberal del desarrollo social. en la que debía ejercitarse la libre investigación científica y el libre debate de las ideas. por parte del Estado. 1858 Y 1863. por motivos de interés social. Este articulado del Acto Legislativo Nº 1 de 1936. constitución que traducía perfectamente el carácter señorial de la nación colombiana. siendo el más importante el relativo a la igualdad jurídica. Sin embargo. el derecho a expropiación. sin embargo. que incluía los siguientes aspectos: En relación con la propiedad. Título III de la Constitución. en tercero. intentaron de alguna manera dar cabida a los elementos de racionalidad moderna que emergían lentamente del seno de la vieja sociedad patriarcal. para que se constituyeran en el acceso a una concepción más pragmática y transformadora. Las reformas hechas a la Constitución del 86 en 1910. especialistas y profesionales ligados al impulso del desarrollo capitalista y.Para Alfonso López y su equipo de reformadores la educación no podía reducirse a lo meramente académico o a la enseñanza verbalista de una élite sabia ilustrando un pueblo ignorante. 5. LA REFORMA POLÍTICA Hasta 1936 el país se había regido por la Carta Fundamental de 1886.

junto con otros problemas. por el cual el Estado pretendía introducir un elemento racionalizador entre la burguesía y el individuo. que concluye con la caída del primero del poder y el ascenso del segundo a la hegemonía.. la asistencia pública. las garantías del derecho a la huelga para los trabajadores. El artículo 11 del Acto Legislativo Nº 1 introducía el concepto de intervencionismo económico y social. que llevaron a la confrontación entre el liberalismo y el conservatismo. En materia educativa se volvió a la libertad de enseñanza. Aunque la reforma constitucional lopista incluye otros aspectos importantes como los relativos a la libertad de trabajo sin limitaciones. los arriba indicados constituyeron la raíz de los conflictos.de la controversia con los sectores más conservadores de la nación. . vulnerada por la Regeneración al entregar la educación a la Iglesia. con el propósito de controlar los abusos de los ricos. y que le valieron el apelativo de bolchevique y socializante.

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