II. LA REPUBLICA LIBERAL1930 - 1946 A.

LAS NUEVAS FUNCIONES DEL ESTADO El Estado en Colombia había evolucionado hacia la forma unitaria y centralista a partir de la constitución de 1886 y dado pasos de avance con la reforma constitucional de 1910; no obstante ello, carecía de los instrumentos suficientes para extender su acción a los distintos planos de la vida nacional y adecuarse a las nuevas situaciones derivadas del desarrollo de la economía y de la aparición de nuevos grupos sociales. En este sentido el Estado había realizado algunos intentos por crear organismos estatales a través de los cuales el Estado ejerciera control sobre diversas actividades vitales para el país. Esto se cumplió de manera relativa, por ejemplo, durante la administración del presidente Pedro Nel Ospina (1922 - 1926), a través de la misión Kemmerer. Bajo su orientación fue creado el banco estatal, con facultad de emisión de moneda, en la línea del intervencionismo económico. A pesar de tales intentos por desarrollar un Estado independiente y capaz de proyectarse en su acción en los diversos niveles de la vida nacional, el hecho es que su acción tenía límites internos y externos. Esto puede verse, por ejemplo, en la autonomía con que contaban los municipios, los que podían contratar empréstitos internacionales sin la intervención de la autoridad central. En lo externo, en la medida del incremento cada, vez mayor del poderío de los Estados Unidos, se puede ver el papel del Estado, de intermediario, en lo que toca a las relaciones entre el sector externo y los grupos nacionales del poder económico. Esta situación se manifestó agudamente en la crisis de 1928, que enfrentó a los trabajadores del banano y a la United Fruit Co., conflicto en el cual el Estado jugó un papel subordinado a los intereses extranjeros. Al llegar al poder en los años treinta, el liberalismo va a ensayar la modificación de estas relaciones, tanto en lo interno como en lo externo, pero sin alterar en lo sustancial las relaciones de dependencia con los Estados Unidos. B. DEL GOBIERNO DE OLA Y A HERRERA A LA "REVOLUCIÓN EN MARCHA" Ya se han señalado algunos elementos que provocaron la crisis política del conservatismo y su caída del poder en 1930, con la división del partido conservador en dos candidatos a la presidencia, y el ascenso del liberalismo en el mismo año. Se podría decir que la administración Olaya Herrera fue el momento de transición que, una vez agotado, condujo a una experiencia más radical: la experiencia política de la "revolución en marcha", como se ha conocido popularmente la primera administración del presidente Alfonso López, iniciada en 1934. Desde el punto de vista político el gobierno de Olaya no representó una ruptura con el modelo consagrado por la hegemonía conservadora que finaliza en los treinta. Ni su actitud ante el sector exportador fue desfavorable, como tampoco su política frente a las compañías extranjeras, que se vieron favorecidas por su gobierno; quizás mucho más apoyadas que en la época de Marco Fidel Suárez y su concepción de la "estrella polar", hasta el punto que en 1931 se votó una ley que favorecía a dichas compañías con la ratificación de la concesión Barco, que había sido anulada en 1926 y 1928. Para caracterizar el período representado por Olaya, digamos que su gobierno se define como un gobierno de "concertación nacional" en el que liberales y conservadores comparten los cargos públicos, en el que las distintas tendencias intrapartidarias coexisten sin llegar a los enfrentamientos que van a caracterizar el período del presidente Alfonso López Pumarejo, tanto dentro del liberalismo como entre el liberalismo y el partido conservador. C. LA "REVOLUCIÓN EN MARCHA" 1. EL PROGRAMA AGRARIO

Ya antes de la caída de la hegemonía conservadora algunos pensadores liberales se habían referido al problema del campo y de la alimentación del creciente aumento de la población colombiana y. por ejemplo. publicado en 1927. se consideraban baldíos los terrenos que no eran explotados económicamente y la revisión del dominio para los predios que estuviesen dentro de estas condiciones. Al ocupante se le reconocerían las mejoras efectuadas en ellas para los casos en que los propietarios tuviesen derecho a recuperarlas. La reacción de la clase terrateniente se hizo ver. En el contexto. y excluía la expropiación de tierras en manos de propietarios privados. En este sentido la filosofía de la ley 200 se inscribía dentro del concepto de la "función social de la propiedad". que provocaban insuficiencia! de producción agrícola e inconformidad social. La llegada al poder del reformismo liberal planteó la situación del campesino en general del sector agrario. a menos que se comprobase la existencia de títulos de propiedad expedidos con anterioridad. Y en un plano más general. La ley 200 de 1936. en el hecho de que los hacendados no permitieron que sus arrendatarios poseyeran cultivos en sus tierras con el temor de que este hecho condujera al cuestionamiento. de la propiedad sobre sus tierras. en términos concretos. como se la conoció. se les reconocería la propiedad al cabo de cinco años. en particular. fue el instrumento jurídico mediante el cual se llevó a cabo un tipo de reforma agraria. EL SECTOR INDUSTRIAL Se ha señalado que el régimen de Alfonso López Pumarejo expresaba la necesidad de las nuevas clases emergentes en la nación para reformar en algún sentido los diversos aspectos de la vida económica o social. 2. un programa central fue la cuestión de cómo llevar a cabo reformas que desarrollaran la producción agraria en el país. por parte del campesino. De otro lado. o "ley de tierras". implicaba para el país la puesta en marcha de un proyecto económico con las siguientes implicaciones: Por un lado. La reforma agraria.En el paquete de medidas propuestas por el liberalismo Lopista durante la campaña presidencial. sin conciencia de una política adecuada para realizar cambios en la orientación de la sociedad. los baldíos cultivados se reconocían como propiedad del colono. Las tierras que durante diez años no fuesen explotadas pasarían al dominio de la nación. uno de los primeros escritores que intentara analizar la realidad nacional en términos modernos. el inmovilismo social y de grupos. era un imperativo para modificar las condiciones del atraso agrario. La Iglesia fue una de las instituciones que con más decisión defendió el orden imperante. Esta ley en esencia. Y a los campesinos que de buena fe hubiesen trabajado tierra ajena. esta última expresada en la agitación campesina . la reforma agraria lopista se constituía en una disminución de su influencia en el poder del Estado y de la sociedad. entre otras cosas. en su libro Problemas Colombianos. Alejandro López. el reformismo agrario del presidente López Pumarejo determinó una fuerte oposición de tales sectores así como agitación campesina e incremento de la organización de los sindicatos y ligas agrarias. la orientación de lo que es en la actualidad propiamente una Reforma Agraria Socialista. de un país con clases sociales fuertemente conservadoras y tradicionalistas. había hecho énfasis en la necesidad de que el campesino accediera a la tierra y a formas de crédito por parte del Estado. al problema de las condiciones de vida del campesino dentro del contexto de la estructura de la tenencia de la tierra a que nos hemos referido en páginas anteriores.

Tradicionalmente las clases altas poco habían participado en el régimen de impuestos. como en la cultura y la ciencia moderna. por ejemplo.de los años treinta. Estas medidas encontraron la resistencia de los grupos de empresarios y propietarios más retardatarios. el presidente López Pumarejo -vale decir.puso en marcha un paquete de medidas que tendían a hacer más equitativo el régimen impositivo del país.social y la educación. En los años treinta. . En esto parecía haber un consenso en el sentido de que la nación no podía afrontar el reto del desarrollo con un sistema educativo proclive a la especulación y al olvido de las necesidades reales de las gentes. al mismo tiempo contemplaba un intervencionismo que limitaba la actuación libre de los industriales mediante la puesta en marcha de lo que podríamos llamar una política social que condujera al aumento del consumo de la clase trabajadora y" en consecuencia. problema que habían planteado en su momento los -radicales del siglo pasado. es decir el capitalismo. que modificaba las tarifas de los impuestos para las rentas altas. La intervención económica del Estado. La oposición contra estas medidas se organizó en torno a una organización de propietarios y empresarios. 4. se puede decir que López Pumarejo era la personificación del interés por el cambio de la burguesía nacional. como en el caso del campo. se hacía indispensable para liberar obstáculos del camino de la burguesía nacional en su proceso de desarrollo. estas medidas apuntaban tanto al fortalecimiento del fisco como al incremento del ahorro interno. había crecido. . sin distingo político alguno. Aparte de la cuestión relativa a la equidad social. como ya se dijo. que se constituyó al mismo tiempo en oposición política al régimen lopista. al aliarse con el partido conservador y al procurar la derechización del liberalismo. la burguesía. por parte de la élite gobernante y de los patronos. Debe quedar claro que la política intervencionista del régimen lopista no implicaba ni la nacionalización ni la apropiación sino la cooparticipación entre Estado y empresa de la dirección en algunas actividades económicas. vital para los proyectos de desarrollo trazados por el sector avanzado del liberalismo. beneficiosa para el desarrollo de la industria. la APEN. LA REFORMA DE LA EDUCACIÓN Otro de los problemas claves para la óptica liberal. que complementaba el de la renta. Las medidas en cuestión finalmente se pusieron en vigencia al aprobar el Congreso la ley 78 de 1935. y que jugaría un papel importante en el proceso de conservatización del país. concentrándose la mayor carga fiscal en los sectores más pobres de la nación. establecía el impuesto a las utilidades y se creaba el de patrimonio. LA REFORMA TRIBUTARIA Dentro de su política de intervencionismo económico estatal. Pero su crecimiento se hallaba obstaculizado entre otras cosas. tanto en la vida económica y social. de su rol significativo en el desarrollo social y económico. como una contribución al desarrollo económico nacional y al fortalecimiento del Estado nacional. sometido además a la política de represión del Estado y al desconocimiento. Sin embargo. por la ausencia de un movimiento obrero libre del paternalismo en que se encontraba durante el largo régimen conservador. al permitir la expansión del mercado interno. el sector más progresista del liberalismo. era el de las relaciones entre el proyecto económico . Se trataba de adecuar el sistema educativo a una concepción filosófica más conforme con las necesidades del desarrollo de un país atrasado. En términos de sectores sociales.

en la que se formarían los cuadros de las diversas profesiones y disciplinas que el país necesitaba para ponerse a tono con los tiempos modernos. al desenvolvimiento de una cultura moderna y crítica. en general. Sin embargo. fue el instrumento que permitió a la "revolución en marcha" poner en práctica la reforma de la sociedad colombiana. que incluía los siguientes aspectos: En relación con la propiedad. para que se constituyeran en el acceso a una concepción más pragmática y transformadora. en tercero. desde el punto de vista de su visión liberal del desarrollo social. En esencia. el dominio o propiedad con implicación de función social. Las reformas hechas a la Constitución del 86 en 1910. el derecho a expropiación.Para Alfonso López y su equipo de reformadores la educación no podía reducirse a lo meramente académico o a la enseñanza verbalista de una élite sabia ilustrando un pueblo ignorante. se constituyó en el meollo . intentaron de alguna manera dar cabida a los elementos de racionalidad moderna que emergían lentamente del seno de la vieja sociedad patriarcal. la expropiación sin indemnización por motivos de equidad. Pero hacia la tercera década del siglo XX. por otra parte. LA REFORMA POLÍTICA Hasta 1936 el país se había regido por la Carta Fundamental de 1886. en la que debía ejercitarse la libre investigación científica y el libre debate de las ideas. por motivos de interés social. a la caída del régimen liberal en 1946 se convirtió en un centro al servicio de la hegemonía conservadora y de la Iglesia. cuando así lo hubiese estimado el legislador. 1858 Y 1863. rápidamente la Universidad Nacional se erigió en el primer centro científico docente del país. el de ciudad universitaria. siendo el más importante el relativo a la igualdad jurídica. 5. la reforma constitucional tocó los siguientes aspectos: sobre la nación y el territorio (Título I). Título III de la Constitución. sin embargo. Este articulado del Acto Legislativo Nº 1 de 1936. mediante sentencia judicial y previa indemnización. En términos formales. Sin embargo la parte más importante de esta reforma se refiere a lo que fue el núcleo de la política reformista del liberalismo lopista. relacionada con los derechos civiles y garantías sociales. por parte del Estado. en segundo lugar. Se trataba más bien de una participación nacional -por vez primera se piensa en el rol de la mujerque hiciera posible la formación de una masa de técnicos. la reforma educativa no significaba exclusivamente un remezón de la vida universitaria sino también en el ámbito de la educación primaria y secundaria. esas reformas ya no fueron suficientes para expresar los nuevos intereses y las diversas clases y sectores que surgían a la vida económica de nuestro país. La reforma a la constitución de 1886 que tuvo lugar en 1936. La obra fundamental en el campo educativo fue. reconocida con anterioridad por las constituciones de 1853. En efecto. sobre los habitantes del país en su condición de nacionales y extranjeros (Título II) en el que se modificaron seis artículos. constitución que traducía perfectamente el carácter señorial de la nación colombiana. especialistas y profesionales ligados al impulso del desarrollo capitalista y. sobre el cual la reacción clerical . el nuevo Estado carecía del instrumento político fundamental que le permitiera llevar a cabo su proyecto económico y social legalmente. según la "revolución en marcha". la reorganización de la Universidad Nacional en el marco de un nuevo concepto.conservadora dirigió sus ataques desde el mismo instante de su reorganización.

. que concluye con la caída del primero del poder y el ascenso del segundo a la hegemonía. la asistencia pública. vulnerada por la Regeneración al entregar la educación a la Iglesia. y que le valieron el apelativo de bolchevique y socializante. las garantías del derecho a la huelga para los trabajadores. junto con otros problemas. . los arriba indicados constituyeron la raíz de los conflictos. que llevaron a la confrontación entre el liberalismo y el conservatismo. En materia educativa se volvió a la libertad de enseñanza. con el propósito de controlar los abusos de los ricos. por el cual el Estado pretendía introducir un elemento racionalizador entre la burguesía y el individuo. Aunque la reforma constitucional lopista incluye otros aspectos importantes como los relativos a la libertad de trabajo sin limitaciones. El artículo 11 del Acto Legislativo Nº 1 introducía el concepto de intervencionismo económico y social.de la controversia con los sectores más conservadores de la nación.

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