II. LA REPUBLICA LIBERAL1930 - 1946 A.

LAS NUEVAS FUNCIONES DEL ESTADO El Estado en Colombia había evolucionado hacia la forma unitaria y centralista a partir de la constitución de 1886 y dado pasos de avance con la reforma constitucional de 1910; no obstante ello, carecía de los instrumentos suficientes para extender su acción a los distintos planos de la vida nacional y adecuarse a las nuevas situaciones derivadas del desarrollo de la economía y de la aparición de nuevos grupos sociales. En este sentido el Estado había realizado algunos intentos por crear organismos estatales a través de los cuales el Estado ejerciera control sobre diversas actividades vitales para el país. Esto se cumplió de manera relativa, por ejemplo, durante la administración del presidente Pedro Nel Ospina (1922 - 1926), a través de la misión Kemmerer. Bajo su orientación fue creado el banco estatal, con facultad de emisión de moneda, en la línea del intervencionismo económico. A pesar de tales intentos por desarrollar un Estado independiente y capaz de proyectarse en su acción en los diversos niveles de la vida nacional, el hecho es que su acción tenía límites internos y externos. Esto puede verse, por ejemplo, en la autonomía con que contaban los municipios, los que podían contratar empréstitos internacionales sin la intervención de la autoridad central. En lo externo, en la medida del incremento cada, vez mayor del poderío de los Estados Unidos, se puede ver el papel del Estado, de intermediario, en lo que toca a las relaciones entre el sector externo y los grupos nacionales del poder económico. Esta situación se manifestó agudamente en la crisis de 1928, que enfrentó a los trabajadores del banano y a la United Fruit Co., conflicto en el cual el Estado jugó un papel subordinado a los intereses extranjeros. Al llegar al poder en los años treinta, el liberalismo va a ensayar la modificación de estas relaciones, tanto en lo interno como en lo externo, pero sin alterar en lo sustancial las relaciones de dependencia con los Estados Unidos. B. DEL GOBIERNO DE OLA Y A HERRERA A LA "REVOLUCIÓN EN MARCHA" Ya se han señalado algunos elementos que provocaron la crisis política del conservatismo y su caída del poder en 1930, con la división del partido conservador en dos candidatos a la presidencia, y el ascenso del liberalismo en el mismo año. Se podría decir que la administración Olaya Herrera fue el momento de transición que, una vez agotado, condujo a una experiencia más radical: la experiencia política de la "revolución en marcha", como se ha conocido popularmente la primera administración del presidente Alfonso López, iniciada en 1934. Desde el punto de vista político el gobierno de Olaya no representó una ruptura con el modelo consagrado por la hegemonía conservadora que finaliza en los treinta. Ni su actitud ante el sector exportador fue desfavorable, como tampoco su política frente a las compañías extranjeras, que se vieron favorecidas por su gobierno; quizás mucho más apoyadas que en la época de Marco Fidel Suárez y su concepción de la "estrella polar", hasta el punto que en 1931 se votó una ley que favorecía a dichas compañías con la ratificación de la concesión Barco, que había sido anulada en 1926 y 1928. Para caracterizar el período representado por Olaya, digamos que su gobierno se define como un gobierno de "concertación nacional" en el que liberales y conservadores comparten los cargos públicos, en el que las distintas tendencias intrapartidarias coexisten sin llegar a los enfrentamientos que van a caracterizar el período del presidente Alfonso López Pumarejo, tanto dentro del liberalismo como entre el liberalismo y el partido conservador. C. LA "REVOLUCIÓN EN MARCHA" 1. EL PROGRAMA AGRARIO

En el paquete de medidas propuestas por el liberalismo Lopista durante la campaña presidencial. Y a los campesinos que de buena fe hubiesen trabajado tierra ajena. implicaba para el país la puesta en marcha de un proyecto económico con las siguientes implicaciones: Por un lado. la reforma agraria lopista se constituía en una disminución de su influencia en el poder del Estado y de la sociedad. La llegada al poder del reformismo liberal planteó la situación del campesino en general del sector agrario. en particular. en términos concretos. de la propiedad sobre sus tierras. o "ley de tierras". Y en un plano más general. el reformismo agrario del presidente López Pumarejo determinó una fuerte oposición de tales sectores así como agitación campesina e incremento de la organización de los sindicatos y ligas agrarias. fue el instrumento jurídico mediante el cual se llevó a cabo un tipo de reforma agraria. era un imperativo para modificar las condiciones del atraso agrario. a menos que se comprobase la existencia de títulos de propiedad expedidos con anterioridad. que provocaban insuficiencia! de producción agrícola e inconformidad social. por parte del campesino. La reacción de la clase terrateniente se hizo ver. La Iglesia fue una de las instituciones que con más decisión defendió el orden imperante. Las tierras que durante diez años no fuesen explotadas pasarían al dominio de la nación. había hecho énfasis en la necesidad de que el campesino accediera a la tierra y a formas de crédito por parte del Estado. la orientación de lo que es en la actualidad propiamente una Reforma Agraria Socialista. En el contexto. al problema de las condiciones de vida del campesino dentro del contexto de la estructura de la tenencia de la tierra a que nos hemos referido en páginas anteriores. uno de los primeros escritores que intentara analizar la realidad nacional en términos modernos. EL SECTOR INDUSTRIAL Se ha señalado que el régimen de Alfonso López Pumarejo expresaba la necesidad de las nuevas clases emergentes en la nación para reformar en algún sentido los diversos aspectos de la vida económica o social. el inmovilismo social y de grupos. De otro lado. Ya antes de la caída de la hegemonía conservadora algunos pensadores liberales se habían referido al problema del campo y de la alimentación del creciente aumento de la población colombiana y. sin conciencia de una política adecuada para realizar cambios en la orientación de la sociedad. los baldíos cultivados se reconocían como propiedad del colono. La reforma agraria. Alejandro López. un programa central fue la cuestión de cómo llevar a cabo reformas que desarrollaran la producción agraria en el país. en su libro Problemas Colombianos. se consideraban baldíos los terrenos que no eran explotados económicamente y la revisión del dominio para los predios que estuviesen dentro de estas condiciones. Esta ley en esencia. En este sentido la filosofía de la ley 200 se inscribía dentro del concepto de la "función social de la propiedad". por ejemplo. y excluía la expropiación de tierras en manos de propietarios privados. La ley 200 de 1936. de un país con clases sociales fuertemente conservadoras y tradicionalistas. esta última expresada en la agitación campesina . 2. entre otras cosas. como se la conoció. Al ocupante se le reconocerían las mejoras efectuadas en ellas para los casos en que los propietarios tuviesen derecho a recuperarlas. se les reconocería la propiedad al cabo de cinco años. publicado en 1927. en el hecho de que los hacendados no permitieron que sus arrendatarios poseyeran cultivos en sus tierras con el temor de que este hecho condujera al cuestionamiento.

concentrándose la mayor carga fiscal en los sectores más pobres de la nación. Pero su crecimiento se hallaba obstaculizado entre otras cosas. era el de las relaciones entre el proyecto económico . al mismo tiempo contemplaba un intervencionismo que limitaba la actuación libre de los industriales mediante la puesta en marcha de lo que podríamos llamar una política social que condujera al aumento del consumo de la clase trabajadora y" en consecuencia. En los años treinta. 4. al aliarse con el partido conservador y al procurar la derechización del liberalismo. establecía el impuesto a las utilidades y se creaba el de patrimonio. En esto parecía haber un consenso en el sentido de que la nación no podía afrontar el reto del desarrollo con un sistema educativo proclive a la especulación y al olvido de las necesidades reales de las gentes.puso en marcha un paquete de medidas que tendían a hacer más equitativo el régimen impositivo del país. estas medidas apuntaban tanto al fortalecimiento del fisco como al incremento del ahorro interno.de los años treinta. al permitir la expansión del mercado interno. se puede decir que López Pumarejo era la personificación del interés por el cambio de la burguesía nacional. se hacía indispensable para liberar obstáculos del camino de la burguesía nacional en su proceso de desarrollo. . sometido además a la política de represión del Estado y al desconocimiento. por parte de la élite gobernante y de los patronos. tanto en la vida económica y social. Estas medidas encontraron la resistencia de los grupos de empresarios y propietarios más retardatarios. que modificaba las tarifas de los impuestos para las rentas altas. Debe quedar claro que la política intervencionista del régimen lopista no implicaba ni la nacionalización ni la apropiación sino la cooparticipación entre Estado y empresa de la dirección en algunas actividades económicas. que se constituyó al mismo tiempo en oposición política al régimen lopista. como en el caso del campo. la burguesía. el presidente López Pumarejo -vale decir. como ya se dijo. La intervención económica del Estado. sin distingo político alguno. de su rol significativo en el desarrollo social y económico. Aparte de la cuestión relativa a la equidad social. Se trataba de adecuar el sistema educativo a una concepción filosófica más conforme con las necesidades del desarrollo de un país atrasado. el sector más progresista del liberalismo. por la ausencia de un movimiento obrero libre del paternalismo en que se encontraba durante el largo régimen conservador. es decir el capitalismo. había crecido. En términos de sectores sociales.social y la educación. Las medidas en cuestión finalmente se pusieron en vigencia al aprobar el Congreso la ley 78 de 1935. . beneficiosa para el desarrollo de la industria. problema que habían planteado en su momento los -radicales del siglo pasado. y que jugaría un papel importante en el proceso de conservatización del país. como en la cultura y la ciencia moderna. La oposición contra estas medidas se organizó en torno a una organización de propietarios y empresarios. vital para los proyectos de desarrollo trazados por el sector avanzado del liberalismo. LA REFORMA DE LA EDUCACIÓN Otro de los problemas claves para la óptica liberal. por ejemplo. la APEN. Sin embargo. que complementaba el de la renta. LA REFORMA TRIBUTARIA Dentro de su política de intervencionismo económico estatal. como una contribución al desarrollo económico nacional y al fortalecimiento del Estado nacional. Tradicionalmente las clases altas poco habían participado en el régimen de impuestos.

Sin embargo. en general. Las reformas hechas a la Constitución del 86 en 1910. el de ciudad universitaria. a la caída del régimen liberal en 1946 se convirtió en un centro al servicio de la hegemonía conservadora y de la Iglesia. Título III de la Constitución. LA REFORMA POLÍTICA Hasta 1936 el país se había regido por la Carta Fundamental de 1886. 5. en segundo lugar. se constituyó en el meollo . el derecho a expropiación. Sin embargo la parte más importante de esta reforma se refiere a lo que fue el núcleo de la política reformista del liberalismo lopista. por motivos de interés social. rápidamente la Universidad Nacional se erigió en el primer centro científico docente del país. constitución que traducía perfectamente el carácter señorial de la nación colombiana. esas reformas ya no fueron suficientes para expresar los nuevos intereses y las diversas clases y sectores que surgían a la vida económica de nuestro país. mediante sentencia judicial y previa indemnización. el dominio o propiedad con implicación de función social. fue el instrumento que permitió a la "revolución en marcha" poner en práctica la reforma de la sociedad colombiana. 1858 Y 1863. al desenvolvimiento de una cultura moderna y crítica. en tercero. por parte del Estado. para que se constituyeran en el acceso a una concepción más pragmática y transformadora. en la que debía ejercitarse la libre investigación científica y el libre debate de las ideas. en la que se formarían los cuadros de las diversas profesiones y disciplinas que el país necesitaba para ponerse a tono con los tiempos modernos. la reforma constitucional tocó los siguientes aspectos: sobre la nación y el territorio (Título I). reconocida con anterioridad por las constituciones de 1853. Pero hacia la tercera década del siglo XX. sobre el cual la reacción clerical . intentaron de alguna manera dar cabida a los elementos de racionalidad moderna que emergían lentamente del seno de la vieja sociedad patriarcal. sobre los habitantes del país en su condición de nacionales y extranjeros (Título II) en el que se modificaron seis artículos. el nuevo Estado carecía del instrumento político fundamental que le permitiera llevar a cabo su proyecto económico y social legalmente.conservadora dirigió sus ataques desde el mismo instante de su reorganización. cuando así lo hubiese estimado el legislador. por otra parte. Este articulado del Acto Legislativo Nº 1 de 1936. la reforma educativa no significaba exclusivamente un remezón de la vida universitaria sino también en el ámbito de la educación primaria y secundaria. siendo el más importante el relativo a la igualdad jurídica. especialistas y profesionales ligados al impulso del desarrollo capitalista y. En términos formales. la reorganización de la Universidad Nacional en el marco de un nuevo concepto. La obra fundamental en el campo educativo fue. la expropiación sin indemnización por motivos de equidad. La reforma a la constitución de 1886 que tuvo lugar en 1936. relacionada con los derechos civiles y garantías sociales. desde el punto de vista de su visión liberal del desarrollo social. En efecto. Se trataba más bien de una participación nacional -por vez primera se piensa en el rol de la mujerque hiciera posible la formación de una masa de técnicos. En esencia.Para Alfonso López y su equipo de reformadores la educación no podía reducirse a lo meramente académico o a la enseñanza verbalista de una élite sabia ilustrando un pueblo ignorante. según la "revolución en marcha". que incluía los siguientes aspectos: En relación con la propiedad. sin embargo.

con el propósito de controlar los abusos de los ricos.de la controversia con los sectores más conservadores de la nación. que llevaron a la confrontación entre el liberalismo y el conservatismo. que concluye con la caída del primero del poder y el ascenso del segundo a la hegemonía. por el cual el Estado pretendía introducir un elemento racionalizador entre la burguesía y el individuo. las garantías del derecho a la huelga para los trabajadores. El artículo 11 del Acto Legislativo Nº 1 introducía el concepto de intervencionismo económico y social. los arriba indicados constituyeron la raíz de los conflictos.. vulnerada por la Regeneración al entregar la educación a la Iglesia. . junto con otros problemas. la asistencia pública. y que le valieron el apelativo de bolchevique y socializante. Aunque la reforma constitucional lopista incluye otros aspectos importantes como los relativos a la libertad de trabajo sin limitaciones. En materia educativa se volvió a la libertad de enseñanza.

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