COLOIDES

INTRODUCCIÓN

En la naturaleza no abundan las sustancias puras, la mayor parte de las sustancias que manejamos son mezclas, algunas de las cuales cuando son homogéneas las denominamos soluciones o disoluciones. Las disoluciones son sistemas de más de un componente, en los cuales distinguimos un disolvente (sustancia generalmente en mayor proporción) y uno o más solutos. Estos sistemas son termodinámicamente estables, es decir, sistemas que se encuentran en un estado energéticamente inferior al de los componentes por separado; además en la mayoría de los casos el soluto está constituido por moléculas de un tamaño menor a 1nm. Por otra parte, si bien los solutos macromoleculares como polisacáridos, proteínas, polímeros sintéticos pueden formar verdaderas disoluciones, estos sistemas presentan comportamientos específicos que les confieren particularidades, que hacen de ellos un tipo especial de sistemas dispersos denominados sistemas coloidales. SISTEMAS COLOIDALES Los sistemas coloidales poseen al menos dos fases, una de ellas finamente dividida en pequeñas partículas (FASE DISPERSA O FASE DISCONTINUA) rodeada completamente por la otra fase (FASE DISPERSANTE, MEDIO DE DISPERSIÓN O FASE CONTINUA). La pregunta es ¿qué significa finamente dividida? bien, resulta que estos sistemas presentan claramente propiedades de carácter coloidal cuando las dimensiones de la fase dispersa se hallan entre 1nm y 1000 nm (1µm). Es importante mencionar que no es necesario que el tamaño coloidal (menor a 1 µm) lo posea la partícula en las tres dimensiones, ya que el comportamiento coloidal puede observarse con partículas con una sola dimensión en este margen (figura 1). La palabra coloide se deriva de la raiz griega cola (κολλα) que significa que puede pegarse, ya que las dispersiones de este tipo de sustancias posen la propiedad de no pasar los filtros habituales. Este término fue acuñado por Gram. (1805-1869) en 1861, al estudiar la difusión de las sustancias disueltas, distinguió dos clases de solutos a los que denomino cristaloides y coloides. En el grupo de cristaloides ubicó a los que se difunden rápidamente en el agua, dializan fácilmente a través de las membranas permeables y al ser evaporadas las soluciones de que forman parte, quedan como residuo cristalino.

el tamaño de sus micelas. se comportan como cristaloides y algunos cristaloides lo hacen como coloides. En realidad lo que determina la ubicación de estas sustancias en un grupo aparte.Elipsoides Varilla Disco Estopa Figura 1: Algunos modelos de partículas no esféricas En el grupo de los coloides situó a los que se difunden lentamente. cuyo tamaño varía desde el de las que son visibles macroscópicamente hasta el de las que son invisibles aún con el microscopio electrónico. se comporta como coloide cuando se lo disuelve en benceno. pero en la actualidad carece del valor en lo absoluto ya que algunas sustancias. Esto es. la cual es un coloide. quedan como residuo gomoso. Por ejemplo la albúmina del huevo. es el grado de división en que se encuentra el soluto y como la materia en la naturaleza se presenta en forma de partículas. un cristaloide. aparentemente coloidales. movimiento browniano. afinidad por el medio dispersante. su estabilidad. dependiendo de las condiciones determinantes del sistema. Esta forma de diferenciar los coloides de los cristaloides se mantuvo en uso durante muchos años. para definir en su justo término las soluciones coloidales es necesario contemplar la totalidad de las propiedades que les caracterizan. COLOIDES HIDROFÍILOS Y COLOIDES HIDROFÓBOS Una subdivisión de los coloides los clasifica según la afinidad por el medio dispersante en liófobos y liófilos (la partícula lio viene del griego λιοσ que . se ha logrado obtener en forma cristalizada y el cloruro de sodio. dializan con mucha dificultad o bien no lo hacen y al ser evaporadas las soluciones de que forman parte. efecto Tyndall. comportamiento eléctrico y adsorción.

se encuentra en la parte externa (Figura 2) Los coloides hidrófobos. como gotas de aceite en agua. Los coloides hidrófilos son disoluciones que contienen moléculas muy grandes como proteínas. Sin embargo. Figura 3. al mismo tiempo la repulsión electrostática impide que se junten. como es en la mayoría de los casos. se pueden estabilizar los coloides hidrófobos. Figura 2: Suspensión coloidal hidrófila. se les llama hidrófobos cuando hay repulsión por el agua e hidrófilos cuando hay atracción por el agua. una manera es por adsorción de iones en la superficie de la partícula (Figura 3). Todos los grupos que se muestran pueden interaccionar con el agua. Estabilización de coloides hidrófobos por adsorción de iones negativos sobre la superficie de las partículas coloidales. En fase acuosa una proteína se pliega de tal manera que la parte hidrófila de la molécula.quiere decir disolver). no son estables en agua y sus partículas tienden a formar conglomerados. que se distribuyen en una película oleosa en la superficie del agua. Estos iones adsorbidos interactúan con el agua estabilizando así el coloide. . por lo general. es decir la parte que es capaz de interaccionar favorablemente con el agua a través de fuerzas de ión dipolo o mediante formación de puentes de hidrógeno. Si el medio de dispersión es agua.

cuando las dispersiones coloidales se encuentran en estado líquido se dice que forman un sol. proceso denominado coagulación y caracterizado por que en él. . las micelas se reúnen formando flóculos grandes tal como sucede con la sangre que contiene coloides circulando en solución (es un sol) pero. aunque el medio dispérsame sea líquido se dice que constituyen un gel. una vez separadas del disolvente.Otra forma de estabilización de los coloides hidrófobos es por la presencia de otros grupos hidrófilos en su superficie. se transforma en un gel irreversible. en cuyo caso se dice que el coloide es reversible por peptización. sea por un simple contacto con el medio dispersante o bien con otra sustancia. en determinadas condiciones y mediante un mecanismo algo complicado. finamente dividida. si el gel no puede ser disuelto nuevamente es que ha gelificado en forma irreversible. El fenómeno de la gelificación puede ser reversible o irreversible. formando micelas (Figura 4) Figura 4. FORMAS EN QUE SE PRESENTA EL ESTADO COLOIDAL Las soluciones coloidales son sistemas heterogéneos polifásicos. En el primer caso las micelas. Si tienen forma consistente poseyendo alguna de las propiedades elásticas o plásticas de los cuerpos sólidos. pues contienen al menos dos fases distintas: la dispersa. En general. y la dispersante. pueden ser llevadas nuevamente a su condición de sol. Formación de una micela con moléculas de estearato de sodio (jabón). distinta de éste. Por el contrario. es decir coagula.

Solamente un sistema perfectamente homogéneo no dispersaría la luz. poliestireno Espumas del jabón. en efecto. Nata batida Sólido Líquido Líquido Líquido Gas Gas Gas Sólido Líquido Gas Sólido Líquido Aerosol sólido Emulsión sólida o Gel Emulsión Aerosol líquido Espuma sólida Espuma EL EFECTO TYNDALL. Si no fuera porque la novena posibilidad (de gas en gas) es imposible de realizar por cuanto los gases no pueden existir uno junto a otro sin mezclarse. La notable turbidez asociada a muchas dispersiones coloidales es una consecuencia de la intensa dispersión de la luz. tinta. dentrífico Humo. así también líquidos puros y gases libres de polvo son tan sólo ligeramente turbios. mayonesa Nubes. queso. corno los estados de la materia son tres. Las soluciones coloidales se clasifican de acuerdo con el estado de agregación en que se presentan el soluto y el solvente y. niebla. suspensión coloidal. . En cambio. pasta (alta concentración de sólido) Ejemplo Plásticos pigmentados Suspensiones de almidón. polvo Jaleas. En general todos los materiales son capaces de dispersar la luz en alguna medida (efecto Tyndall). las dispersiones groseras presentan un aspecto turbio que se debe a la facilidad con que se visualizan las partículas suspendidas en el medio líquido.spray Lava.CLASIFICACIÓN DE LAS DISPERSIONES COLOIDALES. cuando un rayo luminoso atraviesa un recipiente transparente que contiene una solución verdadera. de sus posibles combinaciones se podrían obtener 9 tipos de soluciones coloidales. ópalo Leche. es imposible visualizarlo a través de ella. piedra pómez. Tabla 1. pinturas. Tipos de dispersiones coloidales Fase dispersa Sólido Sólido Fase dispersante Sólido Líquido Nombre Suspensión sólida Sol. Por ello los tipos de dispersiones coloidales son ocho y se resumen en la Tabla 1.TURBIDEZ Las soluciones verdaderas son claras y transparentes y no es posible distinguir ni macroscópica ni microscópicamente sus partículas disueltas de la fase dispersante.

la trayectoria que sigue el rayo luminoso en una solución coloidal es visualizada gracias a las partículas coloidales.Por otra parte. convertidas en centros emisores de luz. de este modo. si dicho rayo penetra en una habitación oscura. Figura 5. El método consiste en iluminar lateralmente las partículas coloidales ubicadas sobre un fondo oscuro: para ello se sitúa la preparación sobre un bloque de . el azul y el violeta son los preferentemente difractados. La propiedad dispersante de la luz de que gozan las micelas ha posibilitado su visualización mediante un dispositivo especial llamado ultramicroscopio. sus micelas gozan de la propiedad de reflejar y refractar la luz. La luz pasa por una suspensión coloidal. Una solución de algún material macromolecular puede parecer ser perfectamente clara al ser examinadas de una manera especial se comportan de forma muy singular. es tanto más pronunciado cuanto mayor sea el tamaño de las partículas coloidales. La turbidez de un material está definida por la expresión: It/Io = exp –(τl) Donde Io es la intensidad del haz incidente It es la intensidad del haz transmitido l es la longitud de la muestra y τ es la turbidez. al reflejar y refractar las radiaciones luminosas. Esto es lo que pasa exactamente con las soluciones coloidales. de ahí que del conjunto de los colores que constituyen el espectro solar. se conviertan en centros emisores de luz. Esto fenómeno se conoce con el nombre de Efecto Tyndall (Figura 5) y es tanto más intenso cuanto menor sea la longitud de onda del rayo incidente. su trayectoria estará demarcada por una sucesión de partículas de polvo que. Efecto Tyndall. Asimismo. lo que explica el color azul que tienen la atmósfera y el mar. de hecho presentan turbidez a causa de la débil dispersión.

cualquier punto luminoso que se enfoque con el microscopio proviene de las imágenes de difracción formadas por las micelas coloidales cuyo aspecto. si en esas condiciones se examina el campo mediante un microscopio ubicado de modo que su eje sea perpendicular a los rayos reflejados. en su conjunto. Este movimiento errático. La electroforesis se usa para separar los componentes de una solución coloidal. El primero en tratar satisfactoriamente la teoría del movimiento Browniano fue Albert Einstein en 1905. Cuanto más pequeña sea la micela y menos viscoso el medio. sea hacia el ánodo (anaforesis) o hacia el cátodo (cataforesis). para ello se arma un dispositivo donde. por ejemplo. en lugar de refractarse es totalmente reflejado e ilumina tangencialmente las partículas que constituyen el preparado coloidal. Este efecto se ha observado en todos los tipos de suspensiones coloidales (sólido en líquido. por unidad de intensidad del campo. sólido en gas y líquido en gas). originando un fenómeno conocido con el nombre de electroforesis. lo que se puede demostrar introduciendo dos electrodos conectados a una fuente de corriente continua en una dispersión coloidal. es variable y depende de su carga y de la resistencia que le opone el disolvente. Cuando un rayo luminoso incide normalmente sobre una de las caras oblicuas. en cuyo caso las partículas se mueven según el signo de su carga.vidrio en forma de paralelepípedo oblicuo. mayor será el bombardeo. por lo cual. La velocidad de desplazamiento de las micelas. líquido en líquido. MOVIMIENTO BROWNIANO Las micelas están animadas de un incesante movimiento de rotación en forma de trepidación. se ubica la solución coloidal . en la parte inferior del tubo. COMPORTAMIENTO ELÉCTRICO DE LOS COLOIDES Las micelas están cargadas de electricidad. En su trabajo de investigación Einstein estableció las bases para la descripción de las fluctuaciones de las partículas. las proteínas de la sangre. éstos no pueden ser visualizados. Este movimiento se debe a los choques no compensados de las moléculas del medio dispersante sobre las partículas coloidales y es independiente de todos los factores externos. gas en líquido. fue observado por el botánico Robert Brown en 1827 al estudiar el movimiento de las esporas flotando en el agua y es por ello que se le llamo movimiento browniano. cuyas caras forman con la base un ángulo de 51º. recuerda al de las estrellas resaltando sobre un campo totalmente oscuro.

y ε2 al que contiene los dos. dos o más proteínas diferentes y como cada una de ellas tienen su propia velocidad de desplazamiento. se forman distintos frentes de avance. representado por una punta o diente en la curva. el 2. al unirse a la partícula . y en C se ha representado el valor del índice de refracción de la solución a lo largo del eje de la cubeta. las micelas. que pertenece a los dos coloides. En la figura 6. Figura 6. uno por cada prótido. lo que. dejando entre ellas y el "buffer" y entre los distintos coloides que la constituyen. ε1 al de la zona en que sólo existe un solo coloide. Si la mezcla contiene. A cada frente de separación le corresponde un determinado índice de refracción. y el 3 a uno solo de ellos. so han formado dos niveles de avance. Al cerrarse el circuito. por ejemplo. se ha esquematizado la técnica seguida para separar electroforéticamente dos proteínas. En B ya iniciado el experimento. Esquema de la separación electroforética de dos proteinas. debido a su enorme superficie. Por último. en A se observa el tubo con las dos proteínas mezcladas y el frente 1 que las separa de la solución "buffer". ε0 corresponde al de la solución "buffer". las partículas coloidales se van desplazando en las ramas del tubo. una superficie de separación perfectamente nítida. El origen de la carga eléctrica de la micela puede encontrarse en una de estas posibilidades: a. adsorben algunos iones existentes en la solución.constituida por una mezcla de sustancias coloidales que so cubre con una solución "buffer". en D se resume la variación del índice de refracción a lo largo de la cubeta.

Figura 7. por ejemplo. que se aumenta agregando a la solución coloidal una pequeña cantidad de electrólito. de gran superficie. suficiente para formar alrededor de la micela una envoltura o capa eléctrica de mismo signo. y las . o bien la estabilidad de los coloides. LIOFOBIA Y LIOFILIA La afinidad de las micelas por el medio dispersante puede ser muy acentuada (liofilia) o bien pequeña o nula (liofobia).b. esta propiedad se denomina hidrofilia e hidrofobia. gocen de la propiedad de adsorber los iones del medio que las rodean. Doble capa eléctrica de las micelas PROPIEDADES DE ADSORCIÓN DE LOS COLOIDES La adsorción es un fenómeno de superficie. Cuando el medio de dispersión. que quedan en exceso rodean a las micelas formando de este modo una doble capa eléctrica (figura 7) algunas micelas. De ahí que las micelas coloidales. que tiene lugar entre las distintas partículas que forman una solución. cargadas eléctricamente. Este fenómeno explica. La hidratación de los coloides se debe a. al entrar en solución se disocian separando un ión de carga positiva o negativa. coloidal le comunican su carga en cuyo caso los iones de signo opuesto. la atracción recíproca que tiene lugar entre las partículas coloidales. lo ya dicho sobre la carga de las micelas. es el agua. mientras el resto queda cargado de electricidad y convertido en un electrolito coloidal.

presión oncótica. El comportamiento de los coloides hidrófobos e hidrófilos es. La pérdida del disolvente por parte del coloides es el proceso inverso a la imbibición se denomina sinéresis. Este fenómeno de la fijación de agua por las micelas coloidales recibe el nombre de imbibición o gelificación y se demuestra introduciendo un trozo de gelatina o agar agar en un recipiente con agua. antiguamente se acostumbraba a diferenciarlos en suspensoides y emulsoides. hasta llegar a unirse. efecto Tyndall. aumentando sensiblemente su volumen y adquiriendo un aspecto blando y elástico. tensión superficial. PROPIEDADES PARTICULARES DE LOS COLOIDES Si bien las separación de los coloides sobre la base de la afinidad de sus micelas por el disolvente no es absoluta.moléculas de agua. mientras que su tensión superficial es inferior a la misma. se sitúan en un grupo intermedio entre los hidrófobos y los hidrófilos. lo que se explica por su hidrofilia que impide una distinción óptica entre las fases dispersa y dispersante. Por el contrario. mutuamente por sus cargas de signo contrario. muy diferente y para poder ubicarlos en su justo término. es preciso tener en cuenta la viscosidad. casi inmediatamente comienza a hincharse. En efecto. la viscosidad de los hidrófilos. por lo que son de difícil observación mediante el ultramicroscopio. y con el agregado de que estos coloides son batótonos. también cargada de electricidad. y debido a la gran división y pequeño diámetro de sus micelas. consideradas éstas como un dipolo con sus cargas positiva y negativa ubicadas una en cada extremidad. para lo cual se tomaba como base al estado en que se presenta el soluto. La viscosidad y la tensión superficial de los coloides hidrófobos son similares a las del medio dispersante. siempre el disolvente era líquido. que descienden la tensión superficial del solvente y de otras soluciones. . esto es. el coloide se separa así de del disolvente. Se debe a que la mayor cantidad de la fase dispersa. a causa de su avidez por el agua. presentan intensamente el efecto Tyndall. asimismo. se atraen. en general. como los óxidos hidratados. Los coloides hidrófilos no presentan el efecto Tyndall o lo hacen muy débilmente. al enfrentarse con una micela. estabilidad y precipitación de cada uno de ellos. Si era sólido se estaba en presencia de un suspensoide y si era líquido de un emulsoide. por cuanto muchos soles. transformándose en una jalea o gel. Hoy se prefiere utilizar hidrófobos e hidrófilos. es sensiblemente superior a la de la fase dispersante. en unión de una pequeña porción del disolvente se deposita en forma de una masa gelatinosa de notable viscosidad.

que siendo de un misino signo para cada clase de coloides se mantienen en solución mediante un proceso de repulsión continua. ESTABILIDAD DE LOS COLOIDES Es muy grande y difiere según se trate de los coloides hidrófobos o hidrófilos. o sea su concentración particular. sus micelas. Para precipitar una partícula coloidal hidrófoba lo primero que hay que hacer es neutralizar su carga eléctrica. de concentración particular muy débil. los coloides hidrófobos. PRECIPITACIÓN DE LOS COLOIDES HIDRÓFOBOS Los coloides hidrófobos son irreversibles. y es tanto más intensa cuanto mayor es . En estos casos. mientras la primera representa la tendencia a diluirse que tiene la solución. Por el contrario. la presión osmótica adquiere valores mayores que los que se podría esperar si ella dependiera únicamente de la concentración del soluto. En cambio. La estabilidad de los primeros depende de la carga eléctrica de sus micelas. en la óncosis el disolvente es fuertemente retenido por las micelas gracias a su hidrofilia. Por ello. los hidrófilos son reversibles. una vez que sus micelas han sido precipitadas. desarrollan muy escasa presión osmótica. en estos casos. pueden volver a mezclarse con el medio de dispersión. por iones de signo opuesto al de la partícula coloidal. pues. es muy pequeño y la hidrofilia está en relación a él. la estabilidad de los hidrófilos depende del grado de hidratación de sus micelas. en cuyo caso basta con agregar a la solución un electrolito de signo contrario a la carga de la micela. si bien confluyen en un mismo fin difieren en su esencia. las micelas de los coloides hidrófilos retienen el disolvente en función de dos procesos: osmosis y óncosis que. En las soluciones muy diluidas. originando una presión de retención muy superior a la osmótica y a la que se ha denominado oncótica. lo que se debe a que la hidrofilia de las micelas incrementa su avidez por el disolvente. Así. Este fenómeno está contemplado por la regla de Hardy-Schulze que dice: "La precipitación de los coloides hidrófobos se efectúa. una vez que han sido precipitadas. no pueden ser dispersadas nuevamente. para regenerar el sistema coloidal en solución.PRESIÓN ONCÓTICA La presión osmótica de las soluciones verdaderas depende de la concentración particular del soluto. la presión osmótica de los coloides se confunde con la oncótica porque. en los coloides hidrófilos concentrados. por lo cual. el número de las micelas.

08 16. y el sulfuro de arsénico.la valencia de dicho ión". Los coloides hidrófobos también pueden precipitarse mutuamente.3 6. al predominar uno u otro se va precipitando un exceso. Aspecto de la Solución Turbio Precipitado Precipitado Precipitado Turbio Invariable Carga de las micelas Negativa Negativa Sin carga Positiva Positiva Positiva . en el cuadro se resumen las proporciones en que se han mezclado dos soles hidrófobos (el hidróxido de hierro coloidal.4 2. Tabla 2.6 9. para hacerlos precipitar se impone. negativo). cuanto mayor sea la velocidad con que se agrega el electrolito al coloide.14 27.2 10.4 24. La acción protectora de un coloide sobre otro ha sido denominada por Zsigmondy número de oro. reduciendo su libertad de acción. Acción recíproca entre el As2S3 (negativo) y el Fe2O3 en solución (positivo) Contenido en 10 ml de la mezcla mg de Fe2O3 mg de As2S3 0.3 4. siempre y cuando sus partículas sean de signo contrario y se mezclen en proporciones convenientes. porque si uno excede al otro. frente a los electrólitos de carga contraria. expresada en miligramo. es común agregarles una pequeña cantidad de un coloide hidrófilo. y el resto se carga de la misma electricidad que el coloide predominante. Por ello. que es necesario agregar a 10 ml de una solución de oro coloidal rojo para impedir que su color vire hacia el azul violáceo cuando se le agrega 1 ml de NaCl al 10%. como se ve. cuya acción protectora se explica por uno de estos dos caminos o las partículas del primero son envueltas por las del segundo. PRECIPITACIÓN DE LOS COLOIDES HIDRÓFILOS La estabilidad de los coloides hidrófilos depende de su grado de hidratación.12 14. mayor será el efecto precipitante. aislándolas de las cargas del electrolito de signo contrario y.5 15. evitando su neutralización. Por ejemplo. por consiguiente. como paso previo.07 ACCIÓN PROTECTORA Para aumentar la estabilidad de los coloides hidrófobos. entendiéndose por tal la cantidad mínima de coloide protector. Asimismo. la mezcla resultante se estabiliza mediante la formación de una solución coloidal cuyo signo es el del coloide en exceso. positivo.61 20. o bien el hidrófobo se adsorbe sobre el hidrófilo.

el sulfocianuro y el cesio. lo hace de acuerdo con su naturaleza en un orden determinado.la desaparición de la envoltura acuosa que se interpone entre la micela y la sustancia precipitante. en lugar de actuar conforme a la regla de Hardy-Schulze. los iones más activos son el citrato y el magnesio y los menos activos. para los casos en que se quieren precipitar micelas de soluciones neutras o ligeramente alcalinas. conformando lo que se ha dado en llamar la serie de Hofmeister que. • Preparación y usos de los coloides. adoptan la siguiente disposición: Aniones: SCN < I < NO < Cl < Acetato < Fosfato < SO4 < Tartrato < Citrato Cationes: Cs < Rb < K < Na < Li < Ba < Sr < Ca < Mg De acuerdo con esta ordenación. lo que se consigue agregando a la solución una cierta cantidad de electrolito que. .

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