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Derecho Indiano

El Derecho indiano es aquel derecho que rigió en las Indias Occidentales
durante el período de dominación de la Corona Española.
Leyes de Indias" o "Derecho especial de Indias", definiéndolo como un conjunto
de leyes y disposiciones de gobierno promulgadas por los reyes y por otras
autoridades subordinadas a ellos para establecer un régimen jurídico especial
en las Indias, el Derecho Indiano en sentido amplio incluye al Derecho
Castellano, la costumbre indígena, las Bulas pontificias, las Capitulaciones
entre la Corona y los descubridores y colonos, y la costumbre criolla.
Nacimiento del derecho Indiano
Por consenso general los historiadores e investigadores del derecho, sitúan el
nacimiento del derecho Indiano en las Capitulaciones firmadas por la reina
Isabel I de Castilla y el navegante Cristóbal Colón en 1492, conocidas como
Capitulaciones de Santa Fe; puede parecernos en un primer momento que esto
no es posible, en razón de que aún no se había descubierto América, o que no
había la seguridad del descubrimiento de una nueva ruta hacia el oriente, pero
lo cierto es que en la Segunda Capitulación, -en total fueron tres- se concede a
Cristóbal Colón los oficios de Visorrey y Gobernador General en las islas y
tierra que descubriera; por lo que se considera que dichas Capitulaciones
contienen normas dirigidas a las tierras que encontrara y que debe observar
Cristóbal Colón al momento en que arribe a las tierras que se propone
encontrar. [3]
Con motivo de dicho descubrimiento, y por el descubrimiento mismo, se
generó una preocupación sumamente importante para la época, desde un
punto de vista jurídico y moral: cómo justificar la conquista y el posterior
asentamiento de españoles en América; al efecto, surgió una pléyade de
juristas y teólogos, que se dieron a la tarea de encontrar los fundamentos, tanto
jurídicos como morales, que permitieran justificar la conquista y la presencia
española.
Así, como títulos jurídicos del dominio español en América se mencionan[4] las
Bulas Intercoetera del 3 y 4 de mayo de 1493, (Bulas Alejandrinas) otorgadas
por el Papa Alejandro VI a los Reyes Católicos, Isabel I de Castilla y Fernando
de Aragón; en la primera de ellas se lee:
“….Por la autoridad del omnipotente Dios a Nos, en San Pedro concedida y del
vicariato de Jesú-cristo que ejercemos en las tierras con todos los señorios de
ella, Haciendas, Fuertes, Lugares, Villas, Derechos, Jurisdicciones y todos sus
pertenencias por el tenor de las presentes, las damos, concedemos y
asignamos a Vos y a los Reyes de Castilla y de León, vuestros herederos y
sucesores, y hacemos, constituimos y debutamos a Vos, y los hijos vuestros
herederos y sucesores, señores de ellas con libre lleno y absoluto poder,
autoridad u jurisdicción.
Antecedentes jurídicos de España en América
El cambio de paradigma del teocentrismo al antropocentrismo puso a los Reyes
de España en la necesidad de buscar otros títulos que además de los títulos

y como el emperador romano lo era de todo el orbe. por ello perdían la facultad de autogobernarse y.  Es un derecho en que tiende a predominar el derecho público por sobre el derecho privado: Principalmente se refería a normas administrativas tales . Juan Ginés de Sepúlveda siguiendo a Aristóteles planteaba en su obra "Democrates Alter" que ciertos hombres por su naturaleza debían ser gobernados y que los aborígenes americanos se encontraban en esta posición. Los argumentos de España eran principalmente estos: 1. carece de unidad. homosexualidad). Aquellos estaban obligados a aceptar la fe cristiana. Se trató de poner un poco en orden con la famosa "Recopilación de leyes de Indias" del año 1680. gobernándolos.  Es un derecho casuístico: Esto es porque las normas que emanaban desde la península ibérica no incidían de forma automática en el Nuevo Mundo. ya que estas normas eran revisadas por las autoridades americanas. Según Martín Fernández de Enciso. debía considerársele como sucesor de los antiguos emperadores romanos. Características del Derecho indiano El derecho indiano presenta las siguientes características:  Es un derecho esencialmente evangelizador: El Papa les había entregado estas tierras a los Reyes Católicos con la condición de que debían evangelizar estos territorios. 4. y si a juicio de estas aquellas resultaban injustas. 2. Los aborígenes americanos cometían delitos de leso Derecho natural (poligamia. y por la comisión de estos delitos pedían que se les sometiera a esclavitud. Dios quiso que los españoles fueran dueños de la tierra descubierta. es decir.  Es un derecho asistemático: La legislación indiana posee una aparente falta de sistematización. Carlos I debía ser considerado como tal. 3. en consecuencia. son normas dispersas sin una sistemática (ajeno a la teorización). por lo que los españoles se encontraban en el deber de sacarlos del estado de barbarie.papales o reemplazando a los títulos papales pudieran esgrimirse frente a cualquiera legislación. la divina providencia había permitido el descubrimiento de América. incesto. los españoles podían gobernarlos. ergo. en caso contrario se les podía someter incluso por vías de hecho. Siendo Carlos I de España el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. se le solicitaba al Rey que las revisara.

etc. es decir. esto es. jurídicamente hablando. Reales Audiencias. Se hablaba de los "Reinos de Ultramar". etc. estatus nobiliario. como el Consejo de Estado creado por Carlos I en 1520 (común para Castilla e Indias) encargado de dirigir la política general y exterior. a cada individuo se le aplica el derecho indiano de acuerdo a sus circunstancias personales. De hecho. Nunca se habló de las Indias como colonias. Por tanto.. son territorios estaduales independientes de Castilla. el Consejo de Hacienda creado en 1523. el Consejo de Guerra y el Consejo de la Inquisición (ídem). profesión u oficio.  Es un derecho fundamentado en el Principio de Personalidad del Derecho: Este Derecho considera las circunstancias personales de los súbditos.  Es un derecho que tendía a la protección del aborigen: Esto en virtud de los abusos cometidos por los conquistadores. que es el Real y Supremo Consejo de Indias. La importancia de la determinación de este estatuto jurídico estriba en la argumentación jurídica utilizada en el proceso de emancipación americana: esto es porque al ser apresado Fernando VII. a fin de dar a cada cual lo que le corresponde. cultura y personalidad que el Reino de Castilla. "de aquellos y estos Reinos". que acceden a este Reino por la persona del Rey y por otros órganos gubernamentales comunes.  Es un derecho íntimamente ligado a la moral cristiana y al Derecho natural: La moral tuvo especial relevancia para solucionar todo tipo de problemas. dando a las Indias idéntica calidad. Tanto es así que los Reyes crearon un órgano de la misma importancia que el Gran Consejo de Castilla. Estatuto jurídico de los territorios del Nuevo Mundo El estatuto jurídico de Las Indias es la de unión real a la Corona de Castilla. Gobernaciones. las Indias nunca fueron colonias de España. desaparece el factor de unión entre la Península y las Indias. jerarquía.como la organización de los Virreinatos. el titular de la Corona Castellana y de las Indias. la expresión "Colonia" no apareció hasta fines del siglo XVIII por influencia francesa. ni en el período de los Reyes Católicos ni durante los reinados de la dinastía Habsburgo. Este grupo social tiene las siguientes derechos y obligaciones: . etc. Estatuto jurídico de los españoles Aquí se hace referencia a tanto los españoles venidos de la metrópoli como aquellos nacidos en América. En este derecho se disponía que predomina el Derecho natural por sobre el Derecho positivo. Se distingue entre razas.

Muera el mal gobierno!!. el Derecho de las personas.  Auxilio militar: obligación de tomar armas ya sea en los regimientos (a largo plazo) o milicias (temporal. por lo mismo instituciones tales como. príncipes. En América cuando el pueblo destituía a un Gobernador o a un Virrey. es por esto que las Leyes de Toro y las Siete Partidas. el Almojarifazgo. regulan la vida en la Nueva España. . obligación que rige tanto para las autoridades como para los súbditos. En América los colonizadores no pagan impuestos directos. el de familia. el de propiedad. etc.  Derecho a alzarse frente a la autoridad tiránica. están exentos).  Derecho de petición: ya sea individual o colectivo (este último se realizaba a través de los procuradores de la ciudad). ya que la Recopilación de las Leyes de Indias establece que la legislación de Castilla debía aplicable de manera supletoria en estas tierras.  Obligación de fidelidad a la corona: Este deber ya provenía de San Isidoro de Sevilla. sin embargo. siempre lo hacía dando la explicación que lo hacía sin alzarse contra el Rey bajo la expresión: ¡¡Viva el Rey.  Derecho de preferencia en los cargos públicos. Eventualmente se establecieron impuestos para los mestizos y los negros libertos. tiene una regulación especial en las Indias el derecho de la propiedad inmueble.  Obligación de auxilio: Esto ya existía en la Edad Media y consiste en:  Auxilio económico: Implica el pago de impuestos. aparte porque el alzamiento contra el Rey constituye delito de lesa majestad. que recogen las normas de derecho civil o mercantil existentes en la época cobran vigor en la Nueva España. el de sucesión mortis causa. y quien transmite el dominio útil a los particulares como una merced real. Derecho al buen gobierno: garantizado por la supresión de la ley injusta. que considera al Rey como el propietario originario de ella. de entre estas instituciones de origen romano-castellano. quienes pagan este tipo de impuestos son los indígenas vasallos (los caciques. Los españoles pagaban impuestos indirectos como la Alcabala. el Quinto del Rey entre otros. con su concepción pactista del poder. sancionado con la confiscación de bienes (por la deslealtad al Rey). especialmente de los "peninsulares" frente a aquellos que fueren criollos. por su mal manejo. y el de las obligaciones.  Obligación de consejo: Implica otorgar a la corona información pertinente para que la Corona tome las determinaciones más adecuadas. cuando las circunstancias lo demandaran) Derecho civil Indiano No puede hablarse propiamente de un derecho civil Indiano.

” Se mencionan circunstancias eximentes. La otra es porque todos los que oyeren o vieren tomen ejemplo e apercibimiento para guardarse que non yerren por miedo a las penas”. Las Siete Partidas constituyen el cuerpo legal. (que por disposición de la Recopilación de las Leyes de Indias.[66] Derecho penal Indiano El derecho penal de la época motivo de este trabajo de investigación. y el abrazo. atenuantes. en ella se define al delito como “el mal fecho que se face a placer de la una parte e a daño e a deshonra de la otra. no obstante ello en dicho cuerpo legal se reconocen penas que cronológicamente nos parecen en la época actual sumamente duras y muy severas. y agravantes de los delitos.misma que puede revertir en caso de que no sea destinada la tierra a los fines para los que fue asignada. se caracteriza porque en él se da por concluido el principio de “venganza” que prevaleció en la Alta Edad Media. así las Siete Partidas. algunos por los yerros que hieron. que establecen que la legislación de Castilla debía aplicable de manera supletoria en estas tierras) . La riqueza tenía un valor ambivalente para las penas: poca riqueza era considerada una atenuante y mucha riqueza una agravante. . La pena se definía como “enmienda de pecho o escarmiento que es dado según la ley. contienen elementos que van a favorecer la reconciliación entre enemigos: el beso de la paz. contiene el derecho penal de la época.