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11.

EL DESTINO DEL OBJETO TRANSICIONAL


Trabajo preliminar para una charla pronunciada en la Asociacin de Psicologa
y Psiquiatra Infantil, de Glasgow, el 5 de diciembre de 1959
Aunque ya muchos de ustedes estn bien familiarizados con lo que he dicho
acerca de los objetos transicionales, quisiera ante todo volver a enunciar mi
concepcin al respecto, para luego pasar a mi tema principal de hoy, que es la
cuestin de su destineo. Enunciar, pues, cul es a mi parecer la significacin
de los objetos transicionales.
A mi entender, a estos objetos los encontramos en diversos procesos de
transicin. Uno de ellos se vincula con las relaciones de objeto; el beb se lleva
el puo a la boca, luego el pulgar, luego hay una mezcla del uso del pulgar y de
los dems dedos, y escoge algn objeto para manipularlo. Poco a poco
comienza a usar objetos que no son parte de l ni de la madre.
Otra clase de transicin tiene que ver con el pasaje de un objeto que es
subjetivo para el beb a otro que es objetivamente percibido o externo. Al
principio, cualquier objeto que entabla relacin con el beb es creado por ste
o al menos sa es la teora a la que yo adhiero. Es como una alucinacin.
Se da cierto engao y un objeto que est a mano se superpone con una
alucinacin. Como es obvio, aqu tiene suprema importancia la forma en que se
conduce la madre o su sustituto. Habr madres que son buenas y otras que
son malas en lo que atae a posibilitar que un objeto real est exactamente all
donde el beb alucina un objeto, de modo tal que el beb se haga la ilusin de
que el mundo puede ser creado y de que lo que es creado es el mundo.
En este punto, ustedes estarn pensando en la expresin de la seora
Sechehaye, "realizacin simblica", (1) o sea, el convertir al smbolo en algo
real; slo que desde nuestro punto de vista, al ocuparnos de la primera
infancia, pensamos que lo que se convierte en real es la alucinacin. De hecho,
esto pone en marcha la capacidad del beb para el uso de smbolos, y si el
crecimiento prosigue su marcha el objeto transicional resulta ser el primer
smbolo. En este caso el smbolo es al mismo tiempo la alucinacin y una parte
objetivamente percibida de la realidad externa.
De todo esto se deduce que estamos describiendo la vida de un beb que
significa asimismo la relacin que el ambiente tiene con l, a travs de la madre
o de su sustituto. Nos estamos refiriendo a una "pareja de crianza", para
emplear la expresin de Merrill Middlemore.(2) Nos referimos al hecho de que
no existe eso denominado beb, pues cuando vemos a un beb en esta
temprana etapa sabemos que vamos a encontrar los cuidados del beb,
cuidados de los cuales el beb forma parte.
Esta manera de enunciar el significado del objeto transicional nos fuerza a
utilizar la palabra "ilusin". La madre posibilita al beb tener la ilusin de que
los objetos de la realidad externa pueden ser reales para l, vale decir, pueden
ser alucinaciones, ya que slo a las alucinaciones las siente reales. Para que a
un objeto exterior se lo sienta real, la relacin con l debe ser la relacin con
una alucinacin. Ustedes coincidirn conmigo en que esto hace estallar un
antigno enigma filosfico, y tal vez ya estn pensando en esos dos tercetos,
uno de Ronald Knox:
La piedra y el rbol
siguen existiendo

cuando no hay nadie en el patio?


y la rplica:
La piedra y el rbol
siguen existiendo
mientras los observa su seguro servidor,...
El hecho es que un objeto exterior carece de ser para ustedes o para m salvo
en la medida en que ustedes o yo lo alucinamos, pero si somos cuerdos
pondremos cuidado en no alucinarlo salvo en los casos en que sabemos qu
se tiene que ver. Por supuesto, si estamos cansados o anochece,
cometeremos algunas equivocaciones. En mi opinin, con su objeto
transicional el beb se halla todo el tiempo en ese estado en que le
posibilitamos ser, y aunque es algo loco, no lo calificamos asi. Si el beb
pudiera hablar, dira: "Este objeto es parte de la realidad externa y yo lo cre".
Si alguno de ustedes o yo dijramos esto, nos encerraran, o tal vez nos
practicaran una leucotomia.
Esto nos da un significado de la palabra "omnipotencia" que realmente
necesitamos, porque cuando hablamos de la omnipotencia de la primera
intancia no slo queremos decir omnipotencia del pensamiento: pretendemos
sealar tambin que el beb cree en una omnipotencia que se extiende a
ciertos objetos, y quizs abarque a la madre y a algunos otros integrantes del
ambiente inmediato. Una de las transiciones es la que va del control
omnipotente de los objetos externos a la renuncia a ese control, y
eventualmente al reconocimiento de que hay fenmenos que estn fuera del
control personal. El objeto transicional que forma parte tanto del beb como de
su madre adquiere un nuevo carcter, el de una "posesin".
Creo que durante el perodo en que el beb utiliza objetos transicionales se
procesan otras transiciones. Por ejemplo, la que corresponde a las
capacidades en desarrollo del nio, su creciente coordinacin y el paulatino
enriquecimiento de su sensibilidad. El sentido del olfato est entonces en su
apogeo y probablemente nunca en la vida alcance otra vez esa intensidad,
excepto quizs en el curso de episodios psicticos. Tambin la textura tiene el
mayor significado que jams pueda alcanzar, y lo seco y lo hmedo y tambin
lo fro y lo clido poseen un significado tremendo.
Junto a ello, debe mencionarse la extrema sensibilidad de los labios infantiles y,
sin duda, del sentido del gusto. La palabra "repugnante" nada significa todava
para el nio, y al principio ni siquiera le preocupan sus excreciones. El babeo y
baboseo caractersticos de la primera infancia cubren al objeto, hacindonos
acordar del len en su jaula del zoolgico, que casi parece ablandar al hueso
con su saliva antes de poner fin a su existencia mediante un mordisco y
comrselo. Qu fcil resulta imaginar los muy tiernos y acariciadores
sentimientos del len hacia ese hueso que est a punto de aniquilar! As pues,
en los fenmenos transicionales vemos surgir la capacidad para los
sentimientos tiernos, al por que la relacin instintiva directa sucumbe a la
represin primaria.
De esta manera, apreciamos que el uso que hace el beb de un objeto puede
articularse, de una forma o de otra, con el funcionamiento corporal, y en verdad
es inimaginable que un objeto tenga significado para un beb si no est asi
articulado. Este es otro modo de decir que el yo se basa en un yo corporal.

He dado algunos ejemplos con el nico propsito de recordarles todas las


posibilidades que existen, segn ilustra el caso de sus propios hijos y de los
nios que ustedes atienden. A veces vemos que la madre misma es utilizada
como si fuese un objeto transicional, lo cual si persiste puede dar origen a
grandes perturbaciones; por ejemplo, un paciente del que me ocup recientemente utilizaba el lbalo de la oreja de la madre. Como ustedes conjeturarn,
en estos casos en que es utilizada la madre, es casi seguro que hay algo en la
madre mismauna necesidad inconsciente de su hijo o hijaa cuya pauta se
amolda el nio.
Tenemos luego el uso del pulgar o de otros dedos, que puede perdurar, y
puede haber o no simultneamente un acariciarse con cario una parte del
rostro o alguna parte de la madre o de un objeto. En algunos casos estas
caricias continan y se pierde de vista el chupeteo del pulgar o de otros dedos.
Con frecuencia sucede, asimismo, que un beb que no empleaba la mano o el
pulgar para la gratificacin autoertica use, sin embargo, un objeto de alguna
clase. En tales casos, habitualmente el inters del beb se hace extensivo y
pronto otros objetos se vuelven importantes para l. Por alguna razn, las nias
tienden a persistir con los objetos suaves hasta que usan muecas, y los
varones tienden a adoptar ms prontamente objetos duros. Tal vez sera ms
apropiado decir que el varn que hay en los nios de ambos sexos pasa a los
objetos duros, y la nia que hay en los nios de ambos sexos tiende a
conservar su inters por la blandura y la textura, que a la larga se articular con
la identificacin materna. A menudo, cuando hay un neto objeto transicional
desde poca temprana, ste persiste aunque el nio de hecho se aplique en
mayor medida a nuevos objetos, menos importantes; tal vez en momentos de
gran congoja, tristeza o deprivacin vuelva al objeto original o al pulgar, o
pierda por completo la capacidad de utilizar smbolos y sustitutos.
Quisiera dejar el tema en este punto. El cuadro clnico muestra una variedad
infinita, y slo podemos hablar fructferamente de las consecuencias tericas.
EL TRANSITO DEL OBJETO TRANSICIONAL
Hay dos enfoques de este tema:
A. Los viejos soldados nunca mueren, slo desaparecen. El objeto transicional
tiende a ser relegado al limbo de las cosas a medias olvidadas que se
amontonan en el fondo del cajn o en la parte posterior del estante de los
juguetes. Sin embargo, lo usual es que el nio lo sepa. Por ejemplo, un
varoncito que ya ha olvidado su objeto transicional tiene una fase regresiva
luego de padecer una deprivacin, y vuelve a l. Ms tarde habr un retorno
gradual a las otras posesiones, adquiridas con posterioridad. El objeto
transicional puede ser, entonces,
i. suplantado pero conservado
ii. gastado
iii. entregado (lo cual no resulta satisfactorio)
iv. conservado por la madrecomo reliquia de una preciosa poca de su
vida (identificacin)
v. etc.
Todo esto se vincula con el destino del objeto en s.
B. Llego ahora al punto principal que quiero exponer para su debate. No es una
idea nueva, aunque creo que lo era cuando la refer en mi artculo original.

(Ahora que me ocupo de esto, temo que ustedes lo encuentren demasiado


obvio, salvo, por supuesto, que no estn de acuerdo conmigo.)
Si es cierto que el objeto transicional y los fenmenos transicionales estn en la
base misma del simbolismo, creo que podemos sostener con derecho que
estos fenmenos marcan el origen, en la vida del beb y el nio, de una tercera
zona de existencia, tercera zona que, segn creo, ha side dificil acomodar
dentro de la teora psicoan altica, la cual tuvo que edificar se en forma gradual
segn el mtodo de la ciencia, que es el de poner piedra sobre piedra.
Puede resultar que esta tercera zona sea la vida cultural del individuo.
Cules son estas tres zonas? Una, la fundamental, es la realidad psquica o
interior del individuo, el inconsciente si ustedes prefieren (no el inconsciente
reprimido, que sobreviene muy pronto pero, decididamente, ms tarde). A partir
de esta realidad psquica personal es que el individuo "alucina" o "crea" o
"piensa" cosas o las "concibe". De ella estn hechos Los sueos, aunque stos
se revisten de materiales recogidos en la realidad exterior.
La segunda zona es la realidad exterior, el mundo que paulatinamente es
reconocido como DISTINTO DE MI por el beb sano en desarrollo que ha
establecido un self, con una membrana limtrofe y un adentro y un afuera; el
universo en expansin, a partir del cual el hombre se contrae [contracts], por
decirlo as.
Ahora bien, los bebs y los nios y los adultos traen hacia dentro suyo la
realidad exterior, como ropaje para revestir sus sueos, y se proyectan en los
objetos y personas externos enriqueciendo la realidad exterior mediante sus
percepciones imaginativas.
Pero pienso que encontramos en verdad una tercera zona, una zona del vivir
que corresponde a los fenmenos transicionales del beb y en verdad derive
de stos. En la medida en que el beb no haya llegado a los fenmenos
transicionales, pienso que su aceptacin de los smbolos ser deficiente y su
vida cultural quedar empobrecida.
Sin dada, ustedes apreciarn lo que quiero decir. En trminos algo burdos:
vamos a un concierto y escuchamos uno de los ltimos cuartetos de cuerdas
de Beethoven (como ven, soy una persona refinada). Este cuarteto no es un
mero hecho externo producido por Beethoven y ejecutado por los musicos; ni
tampoco es un sueo mo, que a decir verdad jams habria sido tan bueno . La
experiencia, sumada a mi manera de prepararme para alla, me permite crear
un hecho glorioso. Lo disfruto porque, como digo, yo lo he creado, lo alucin, y
es real y estara de todos modos all aunque yo no hubiese sido concebido.
Esto es loco. Pero en nuestra vida cultural aceptamos la locura, exactamente
como aceptamos la locura del nio que afirma (annque no pueda expresarlo
con sus balbuceos): Yo lo alucin y es parte de mi madre, que estaba ah
antes de que yo viniese al mundo".
De ello inferirn por qu pienso que el objeto transicional es esencialmente
distinto del objeto interno de la terminologia de Melanie Klein. El objeto interno
es una cuestin de realidad interior, y se vuelve ms y ms complejo a medida
que transcurre cada momento de la vida del beb. El objeto transicional es para
nosotros un pedazo de su frazadita, pero para el beb es representativo tanto
del pecho de la madre como del pecho internalizado de la madre.
Represe en cul es la secuencia cuando la madre est ausente. El beb se
aferra a su objeto transicional. Luego de un cierto tiempo la madre internalizada
se diluye y el objeto transicional deja de tener significado. En otras palabras, el

objeto transicional es simblico del objeto interno, al que la presencia viva de la


madre mantiene viva.
De igual manera, quizs, un adulto puede hacer el duelo por alguien, y en el
curso de su duelo deja de disfrutar de las actividades culturales; la
recuperacin ser acompaada de un retorno a todos los intereses intermedios
incluidas las experiencias religiosas que enriquecen la vida de un individuo
sano.
Pienso, entonces, que los fenmenos transicionales no "pasan", al menos no
cuando hay salud. Pueden convertirse en un arte perdido, pero esto forma
parte de la enfermedad de un paciente, de una depresin, y es algo equivalente
a la reaccin frente a la deprivacin en la infancia, cuando el objeto y los
fenmenos transicionales pierden en forma temporaria (o a veces permanente)
su sentido o son inexistentes.
Me gustara mucho conocer sus reacciones frente a esta idea de una tercera
zona del experienciar, su relacin con la vida cultural y, segn he sugerido, el
hecho de que derive de los fenmenos transicionales de la infancia.
Notas:
1) M. A. Sechehaye, Symbolic Realization, Nueva York, International
Universities Press, 1951
2) M. P. Middlemore, The Nursing Couple, Londres, Hamish Hamilton, 1941.

12. NOTAS SOBRE EL JUEGO


Sin fecha (1)

I
Lo caracterstico del juego es el placer
Observaciones con cras de animates, incluido el ser humano.
II
La satisfaccin en el juego depende del uso de smbolos, aunque, en la base,
la mocin [drive] proviene del instinto [instinct].
Smbolos: Esto hace las veces de aquello.
Si aquello es amado, esto puede ser usado y disfrutado.
Si aquello es odiado, esto puede ser golpeado, daado, matado, etc., y
restaurado, y vuelto a daar.
O sea: la capacidad de jugar es un logro en el desarrollo emocional de cada
nio.
III
El juego como logro en el desarrollo emocional individual
A. La tendencia heredada que impulse al nio hacia adelante,
y (a raz de la extrema dependencia del beb humano)
B. Ia provisin ambiental de condiciones que atiendan a las necesidades del
beb y el nio pequeo, de modo tal que el desarrollo no se interrumpa por las
reacciones frente a cualquier intrusin (fro, color, sostn deficiente, manipulacin defectuosa, hambre no satisfecha, etc.),
y
C. el juego se inicia como smbolo de la confianza del beb y del nio pequeo
en su madre (o madre sustituta).
IV
El juego es una elaboracin imaginativa en torno de las funciones corporales,
relacionada con los objetos y con la angustia.
Gradualmente, a medida que el nio se vuelve ms complejo como
personalidad y tiene una realidad personal o interior, el juego pasa a expresar
mediante materiales externos Las relaciones y angustias internas. Esto
conduce a la idea de que el juego es expresin de identificaciones con
personas, animates y objetos del ambiente inanimado.
V
El juego es primordialmente una actividad creadora (como en el sueo), que se
realiza
1. en funcin de lo que efectivamente existe (el propio cuerpo y los
objetos que estn a mano)
2. en condiciones en que el nio tiene confianza en alguien, o se ha
vuelto confiado en general gracias a que ha tenido una experiencia
adecuada de buenos cuidados.

En cambio, los cuidados inadecuados, al generar desconfianza, reducen


la capacidad para el juego.
VI
Productos del juego
Adems del elemento esencial del placer, el juego le permite al nio
practicar
a. Ia manipulacin de objetos
b. el manejo de la capacidad de coordinacin, Las habilidades, juicios,
etc. el control sobre una zona limitada; si bien el nio comprueba que su
poder para autocontrolarse es limitado, al mismo tiempo descubre los
iimitados alcances de su imaginacin.
A travs del juego el nio se ocupa en forma creativa de la realidad
externa. A la postre esto produce un vivir creador y lleva a la capacidad de
sentirse real, y de sentir que la vida puede ser usada y enriquecida. Sin el
juego, el nio es incapaz de ver creativamente el mundo, y en consecuencia se
ve arrojado de vuelta al sometimiento y a un sentimiento de futilidad, o bien a la
explotacin de las satisfacciones instintivas directas.
El juego cumple una funcin vital, especialmente para el manejo de la
agresin y la destructividad, cuando el nio tiene la capacidad de disfrutar la
manipulacin de smbolos. En el juego un objeto puede ser
destruido y restaurado
daado y arreglado
ensuciado y vuelto a limpiar
matado y revivido
con el logro adicional de la ambivalencia en lugar de la escisin del objeto (y
del self) en bueno y malo.
VII
Desarrollo de la capacidad para el juego (socializacin)
Del juego precede
a. el jugar junta con otros, beneficindose en el ejercicio de
b. el jugar respetando reglas, ya sean las del propio nio, las de otros, o
normas compartidas
c. el jugar juegos reglados de antemano
d. una mayor complejidad permisible en lo que respecta a dirigir y ser
dirigido.
VIII
Psicopatologa del juego
A. Ia prdida de la capacidad asociada a la desconfianza, la angustia
asociada a la inseguridad;
B. esterectipia en las pautas de juego (angustia en lo tocante a la libre
fantasia);
C. huida hacia el ensueo diurno (un estado manipulable que se halla a
mitad de camino entre el sueo genuino y el juego);
D. Ia sensualizacin, en la cual el instinto se manifiesta en forma
elemental junta con la incapacidad de simbolizar;

E. Ia dominacin, en la que un nio slo es capaz de jugar a juegos


cuyas reglas fija l mismo, annque incluya a otros nios que deben
sometrsele;
F. Ia imposibilidad de jugar a un juego reglado (nios inquietos,
deprivados) a menos que est regido por reglas estrictas y haya un
conductor;
G. Ia huida hacia el ejercicio fsico, desde la gimnasia haste la necesidad
de una prctica repetitiva, aunque slo sea para evitar la inercia.
IX
Relacin con la masturbacin en la adolescencia
En la fase correspondiente a esta edad puede ser may delgada la lnea
que separa la masturbacin fsica con fantasia inconsciente y la actuacin
compulsive de una fantasia masturbatoria como parte de la tentative (en gran
medida inconsciente) de vencer el conflicto o la culpa que produce la
masturbacin real.
X
Cerca de la adolescencia
El juego ayuda en esta fase de sexualidad indeterminada porque en el
actuar y el vestirse de diversas maneras hay infinitas posibilidades para las
identificaciones cruzadas (travestismo legtimo).
Tambin, expresndolo en tipos de carcter,
marimacho (nia)
tipo maternal o idlatra (varn)
XI
Adolescencia (temprana)
Las tensiones instintivas se vuelven intensas, a punto tal que puede
perderse la capacidad de juego, siendo reemplazada por la masturbacin
compulsiva (sobre todo en los varones).
En esta fase, en particular, hay una proclividad a la actuacin compulsiva
de la fantasia masturbatoria que desplaza al juego.
En la cultura propia de las escuelas pblicas, lo tpico es que se exploten los
juegos reglados para distraer a los varones de los conflictos que emanan de las
tensiones sexuales y de la compulsin masturbatoria. Con las nias esta treta
no tiene tanto xito, ya que slo funciona con aquellas que estn identificadas
con el varn . Las nias identificadas con la mujer han sido comparativamente
descuidadas en el suministro social , y atraviesan perodos de intensa
depresin (a los catorce aos, por ejemplo), tal vez compitiendo
infructuosamente con las que siguen una carrera profesional, que parecen
gozar de aceptacin general y de xito.
En el caso de los varones maternales en cuanto al carcter de sus
identificaciones tpicas, es previsible que sufran bastante all donde la cultura
local les tiene reservada la participacin en juegos reglados y en torneos, pero
no acepta que tengan una vida personal. Los que protestan se convierten en
fracasos clnicos a esta edad, y debern esforzarse luego para obtener el
reconocimiento social; a modo de compensacin se juntan en grupos que los
aslan de la sociedad.

XII
Adolescencia
Lo caracterstico del juego de la adolescencia es que los "juguetes" son
los asuntos mundiales.
1.
"Juegan" con la poltica mundial, y se posesionan, y hacen avergonzar a
los adultos preocupndose verdaderamente, o bien
2.
"juegan" a que son padres y madres, en el sentido de mantener
relaciones amorosas y quiz casarse y tener hijos, o bien
3.
"juegan" mediante construcciones imaginativas en las que se convierten,
o aprenden lo necesario para convertirse, en artistas, msicos, filsofos,
arquitectos, fanticos religiosos, etc., o bien
4.
"juegan" a juegos reglados, volvindose profesionales en ellos o
compitiendo por campeonatos mundiales, o bien
5.
"juegan" a la guerra yendo a pelear o haciendo cosas que terminan
envolvindolos en verdaderos riesgos; si son delincuentes, "juegan" a
los ladrones convirtindose en ladrones, o bien
6.
no consiguen jugar por haber perdido la capacidad para ello, y entonces
recaen en
i. Ia parlisis (introversin o no-vivir esquizoide), incluidos el permanecer
en la cama, ingerir drogas, Los estallidos manacos o los impulsos
suicidas
ii. Ia explotacin del instinto y una intensa vida de fantasa (en el mayor
de los casos, es la vida extravertida).
Notas:
1) Estas notas manuscritas fueron halladas en un archivo que Winnicott haba
titulado "Ideas". Es probable que sean anteriores a la poca (fines de la dcada
de 1960) en la cual se volvi habitual en l el uso del derivado verbal "playing"
[(el) jugar] en lugar del sustantivo "play" [(el) juego], que es el trmino que
utiliza aqu preponderantemente. [Comps.]

13. PSICONEUROSIS EN LA NIEZ


Trabajo presentado en el Congreso Ortopsiquitrico
de Escandinavia, Helsinki, 8 de setiembre de 1961
Originalmente anunci que el ttulo de mi trabajo sera "El nio neurtico".
Pensamos, sin embargo, que estas palabras (al menos en la lengua inglesa)
son una expresin popular pero no una terminologa diagnstica. En verdad,
con frecuencia se comprueba en el tratamiento analtico que los denominados
"nios neurticos" son en parte psicticos . Hay un elemento psictico oculto en
el nio neurtico, y puede ser indispensable alcanzar y tratar dicho elemento
psictico si se quiere corregir el estado clnico del nio.
Para que mi tarea fuese un poco ms sencilla, decidimos modificar el ttulo de
la charla y optar por "Psiconeurosis en la niez". De manera, entonces, que
tratar de formular para ustedes algo que es distinto de la psicosis. No
obstante, queda en pie una dificultad, y es que hay dos modos posibles de
abordar la cuestin incluso con este ttulo simplificado. Hablar sobre los
orgenes de la psiconeurosis, orgenes que siempre se encuentran en la niez
del individuo sometido a estudio, o sobre el estado clnico de los nios que en
s mismos, en ese momento, durante su niez, son psiconeurticos? Creo que
no tengo que ser demasiado meticuloso en lo que respecta a este dilema.
Voy a describir, pues, la psiconeurosis, y a diferenciarla de otros estados
psiquitricos. Por supuesto, en psiquiatra no existen claras fronteras entre los
distintos estados clnicos, pero si queremos llegar a alguna parte necesitamos
simular que existen La alternativa principal frente a la psiconeurosis es la
psicosis. Digamos que en la psicosis hay un trastorno que afecta la estructura
de la personalidad. Puede mostrarse que el paciente est desintegrado o irreal,
o desconectado de su propio cuerpo o de lo que los observadores llamamos
"realidad externa". Las perturbaciones psicticas pertenecen a este orden. Por
contraste con ellas, en la psiconeurosis el paciente existe como persona, es
una persona total que reconoce objetos totales, est bien alojada dentro de su
proplo cuerpo y tiene bien establecida la capacidad para Las relaciones
objetales. Pero aun hallndose en esta ventajosa situncin, el individuo se halla
en dificultades, y estas dificultades surgen de los conflictos resultantes de su
experiencia de relaciones objetales. Naturalmente, los conflictos ms graves
son los vinculados con la vida instintiva, vale decir, con las diversas
excitaciones y concomitantes corporales que tienen como fuente la capacidad
(general y local) de excitacin del cuerpo.
Tenemos, por lo tanto, dos series de nios, aquellos cuyos primeros estadios
de desarrollo fueron satisfactorios y han padecido perturbaciones que
llamamos psiconeurticas, y aquellos otros cuyos primeros estadios de
desarrollo fueron incompletos, y esa incompletud domina el cuadro clnico. As
que lo que ocurre con la psiconeurosis es que se trata de un trastorno de los
nios suficientemente sanos como para no volverse psicticos.
Desde luego, esta divisin de los estadios clnicos en dos categoras es
demasiado simple. Hay tres complicaciones que debo mencionar si ustedes
han de quedar satisfechos con mi exposicin.
1. En algn punto entre la psicosis y la psiconeurosis est la depresin.
En la depresin, la estructura de la personalidad se encuentra relativamente
bien establecida. Podemos abordar esta complicacin diciendo que hay
depresiones ms bien psicticas, en las que forman parte del cuadro ciertos

estados como los de despersonalizacin, y otras depresiones que son, a los


fines prcticos, psiconeurosis. En cualquiera de los dos casos, el paciente se
ve en aprietos en lo tocante a los impulsos e ideas destructivos conectados a la
experiencia de las relaciones objetales. Me refiero a la experiencia de
relaciones objetales en las que se producen excitaciones, o sea, aquellas ms
vitales e intensas que los sentimientos que pueden describirse como tiernos, y
en las que se incluye el climax u orgasmo.
2. La segunda complicacin proviene de que en algunos pacientes hay
una expectativa persecutoria, que puede dater incluso de la primerisima
infancia.
3. La tercera complicacin tiene que ver con el estado al que aveces se
denomina "psicopata". Quiero decir que los nios con una tendencia antisocial
merecen una clasificacin propia, ya que pueden ser en esencia normales, o
psiconeurticos, o depresivos, o psicticos. Lo cierto es que su sintomatologia
debe considerarse en funcin de su capacidad de causar fastidio. La tendencia
antisocial representa el S.O.S. o cri de cceur del nio que, en una u otra etapa,
ha side deprivado del suministro ambiental correspondiente a la edad en que
no le fue brindado. Esa deprivacin alter la vida del nio causndole una
congoja intolerable, y tiene razn en clamor por que se reconozca el hecho de
que "las cosas iban bien, y luego empezaron a dejar de ir bien" para l, y que
esto constituye un factor externo, ajeno al control del nio.
Un nio as se empear en retornar, a travs de la deprivacin y de esa
congoja intolerable, al estado preexistente a la deprivacin, cuando las cosas
no iban tan mal para l. No podemos clasificar este estadoque puede
conducir a la delincuencia o a la reincidencia en el delitojunta con los dems
que hemos rotulado psicosis, depresin y psiconeurosis.
Confio en que coincidirn conmigo en que ante todo yo deba trazar este mapa
psiquitrico, para luego proceder a enunciar mi tesis de que la psiconeurosis es
un estado de los nios (o adultos) que han alcanzado, en su desarrollo
emocional, una relativa salud mental. El individuo ha sido criado a lo largo de
las primeras etapas que corresponden a la dependencia extrema, y ha
atravesado las otras, algo posteriores, en que la deprivacin provoca traumas,
y ahora est en condiciones de tener sus propias dificultades. Estas dificultades
son en esencia propias de la vida y de las relaciones interpersonales, y en
general la gente no se lamenta de ellas porque constituyen sus dificultades
propias, vale decir, no son el resultado de fallas ambientales o de la
negligencia.
As concebida, la psiconeurosis cobra forma y puede describirsela con bastante
claridad. Yo diria que Anna Freud brinda un buen cuadro en The Ego and the
Mechanisms of Defence,(1) libro que probablemente todos ustedes conozcan.
Tal vez se pregunten en qu edades estoy pensando cuando hablo de los
orgenes de la psicosis y de la psiconeurosis. Respecto a la psicosis, pienso en
la primersima infancia como etapa de extremada dependencia, cuando apenas
tiene sentido en psicologa hablar de un beb, pares la presencia y actitud de la
madre forman parte viva de lo que podra denominarse el "beb potencial" en
proceso de convertirse en beb. Al referirme a los origenes de las angustias
depresivas, pienso en la etapa posterior de la infancia, cuando la dependencia
se vuelve menos grave. Al referirme a la edad en que la deprivacin lleva al
establecimiento de la tendencia anti social pienso aproximadamente en el
periodo que va de los 10 meses a los 2-3 aos, y en esto coincide con John

Bowlby, cuya obra todos ustedes conocen. Luego, cuando llego al punto en que
aparece la psiconeurosis, me refiero a la edad del deambulador, a la poca en
que el pequeo avanza a toda mquina dentro de la familia en direccin al
complejo de Ediposiempre y cuando sea lo bastante sano como para llegar a
l.
Pero no quiero que ustedes me hagan aferrarme demasiado
rigurosamente a estas edades. Estamos hablando de etapas, ms bien que de
edades. Las etapas de la infancia y la dependencia reaparecen luego, y lo
mismo ocurre con todas Las etapas posteriores; de modo tal que no existe una
edad que se corresponda exactamente con una etapa, y en la pubertad es
mucho lo que tiene que volver a ponerse sobre el tapete si el nio o nia ha de
llevar adelante su temprano desarrollo hasta llegar a la vida adulta.
Estamos, pares, en los 3-4-5 aos de edad. El varoncito o la nia se ha
desarrollado bien, en sus juegos y sueos es capaz de identificarse con
cualquiera de sus progenitores, y junto al juego o al sueo est la vida de los
instintos y las excitaciones corporales. Damos por sentada una evolucin
satisfactoria del uso de simbolos. Gran parte de la vida del nio permanece
inconsciente, pero en tanto el nio se vuelve ms y ms autoconsciente, en esa
misma medida la diferencia entre lo consciente y lo inconsciente se torna ms
neta. La vida inconsciente, o la realidad psiquica del nio, se manifiesta
principalmente medante la representacin simblica.
Tenemos que hacer ahora una formulacin general sobre los nios en la edad
de la deambalacin, referida a aquellos que viven en su hogar, y en un hogar
bueno.
Sabrn ustedes que sta es la edad en que, en caso de ser el nio sano, se
establece y forma su pauta la psiconeurosis. Analizando pacientes de toda
edad, encontramos que los origenes de la psiconeurosis se hallan en este
perodo de los 2-3-4-5 aos. Ahora bien, qu pasa si observamos
directamente al deambolador mismo?
Debemos decir con claridad que el deambulador sano, nio o nia, presenta
todos los sntomas psiconeurticos posibles. (Para no tener que aclarar en todo
momento si es "l" o "ella", me referir al nio.) Se muestra vital y fisicamente
activo, pero a la vez se lo ve plido y decado, apunto tal que su madre piensa
que se le fue toda la vida que tena. Es dulce y carioso, pero tambin cruel
con el gato, y con los insectos puede conducirse como el peor de los
torturadores del mundo. Es tierno pero tambin daino, le pega una patada a la
panza de la madre si ve que empieza a crecer de tamao, le dice al pap que
se vaya de la casa, o quizs se complete con l para despreciar a las mujeres.
Tiene rabietas que pueden resultar muy embarazosas si se producen en media
de una elegante avenida; tiene pesadillas, y cuando la madre se acerca a
consolarlo le espeta: "'Vete de aqu, bruja, quiero que venga mam!". Tiene
miedo de esto y de aquello, aunque es muy osado, temerario. Si encuentra un
pelo en la comida, o sta no tiene el color acostumbrado, o no ha sido cocinada
por su madre, despertar en l grandes sospechas... y hasta es posible que se
rehse a comer en casa y en cambio engulla vorazmente todo lo que le ofrecen
su ta o su abuela.
Es muy probable que vea toda clase de personas o animales imaginarios en el
corredor del departamento, o de nios imaginarios a los que hay que acechar al
sentarse a comer. Es ms fcil aceptar estas ideas delirantes que procurar que
alcance la cordura.

De vez en cuando, el nio nos dice que nos quiere, o hace un gesto
espontneo que lo indica. Una mezcla de todo.
En esta etapa del desarrollo, el nio est elaborando una
relacin entre su capacidad de soar, o su vida imaginativa total, y el ambiente
confiable disponible. Por ejemplo, si a la maana siguiente el padre est
presente en la mesa en el momento del desayuno (me refiero a Inglaterra), se
sentir seguro como para soar que a pap lo atropella un auto o que,
simblicamente, el ladrn le pega un tiro al marido de la acandalada dama para
quedarse con su cofre de joyas. Pero si el padre no estuviese presente, un
sueo as le resulta demasiado aterrador y genera en l sentimientos de culpa
o un estado depresivo. Y asi sucesivamente.
Debo ahora procurar enunciar qu es lo que pasa en estos casos.
Aun en el ms satisfactorio de los ambientes posibles, el nio tiene impulsos,
ideas y sueos en los que se plantea un intolerable conflicto: entre el amor y el
odio, entre el deseo de preservar y el deseo de destruir, y, de un modo ms
complejo, entre las posiciones heterosexual y homosexual respecto de la
identificacin con los padres. Estas angustias son previsibles: forman parte de
la historia e implican que el nio est vivo.
No obstante, l halla insoportables algunos aspectos de dichas angustias, y por
lo tanto comienza a erigir defensas. Estas defensas se organizan, y hablamos
entonces de psiconeurosis. La psiconeurosis es la organizacin de las
defensas contra la angustia del tipo que estoy mencionando.
Desde luego, el chico puede regresar a la dependencia infantil y a pautas
infantiles, perder las caractersticas flicas y genitales propias de la fantasia y
el juego que se den con excitacin, o volver a una existencia oral o del tracto
alimentario, y hasta perder sus tempranos logros en materia de integracin y su
capacidad para las relaciones objetales; puede incluso llegar a perder el ntimo
contacto establecido entre su psique y su cuerpo. No hablaremos entonces de
psiconeurosis.
Mantenindonos estrictamente dentro de nuestro tema, diremos que en la
psiconeurosis el nio no pierde nada de su temprano desarrollo integrador,
pero se defiende de la angustia de diversas maneras, que la seorita Freud ha
descrito con claridad en el libro que he mencionado.
En primer lugar, est la represin: surge un tipo especial de inconsciente, el
inconsciente reprimido. Gran parte de la vida del deambulador tiene lugar bajo
la represin y se torna inconsciente. El inconsciente reprimido es, por supuesto,
molesto, ya que la represin implica un oneroso expendio de energa, y
adems lo reprimido siempre es proclive a reaparecer en una u otra forma, en
un sueo o tal vez proyectado en fenmenos exteriores. Sea como fuere, el
beneficio debe medirse por la menor proclividad del nio a la angustia clnica o
manifiesta. Un aspecto particular de la represin es la inhibicin del instinto,
una prdida de una parte de la mocin instintiva en relacin con los objetos,
que equivale a un serio empobrecimiento de la experiencia vital del nio.
En segundo lugar, pueden aparecer fantasas reprimidas y crear perturbaciones
en la forma de un trastorno psicosomtico, Los llamados "sntomas de
conversin", cuyo contenido fantaseado se ha perdido; o bien en la forma de
angustias hipocondriacas sobre ciertas partes del cuerpo, o del alma; y no hay
solucin frente a tal sintomatologa a no ser que se recupere el contenido
fantaseado perdido.(2)

En tercer lugar, se organizan ciertas fobias. Por ejemplo, el temor a los lobos, o
bien a las ratas si stas se encuentran ms cerca de casa. Una fobia de esta
ndole puede resguardar muy bien al nio de la rivalidad con sus hermanos, por
ejemplo, y del temor a los odiados hermanos.
En cuarto lugar, puede organizarse una tendencia obsesiva para hacer frente a
la confusin e impedir el peligroso retorno del impulso destructivo. En el
perfeccionismo, el odio contra el mundo es el que lleva a querer dar vuelta
todas las cosas. Este es un pobre sustituto de la secuencia sana1) impulso e
idea destructivos; 2) sentimiento de culpa; 3) reparacin o actividad
constructiva, pero al neurtico tiene que servirle.
Tal vez ustedes puedan agregar a esta lista varios tipos ms de formacin de
pautas psiconeurticas. En cada casa, la pauta de las defensas va dirigida
contra la angustia en el nivel del complejo de Edipo y est determinada, en
alguna medida, por las caracteristicas del ambiente; pero la mocin que lleva a
la formacin del sntoma psiconeurtico proviene de los conflictos
fundamentales del individuo entre el amor y el odio, conflictos que indican un
desarrollo emocional sano en cuanto a la estructuracin y la fuerza del yo, y
tambin indican un fracaso del yo en cuanto a tolerar las consecuencias de las
tensiones del ello o instintivas.
Y la principal defensa es la represin. Esta es la razn de que el psicoanlisis,
en su forma clsica, sea el tratamiento de pacientes con un yo sano, en la
medida en que han enfrentado la ambivalencia mediante la represin y sin un
quebrantamiento de la estructura yoica; y la labor principal en el anlisis del
paciente con sntomas psiconeurticos consiste en traer a la conciencia el
inconsciente reprimido. Esto se logra a travs de la interpretacin, da tras da,
de la relacin del paciente con el analista en tanto esta relacin va
evolucionando gradualmente y, al hacerlo, revela la pauta de la propia historia
del paciente en el plano del complejo de Edipo, y a los 2-3-4 aos de edad.
Qu papel cumple el ambiente en estas cuestiones? Ya he indicado el papel
vital que cumple en el comienzo de la etapa de la mxima dependencia; me he
referido a ese perodo especial en que el nio pequeo puede fcilmente
convertirse en un nio deprivado, y confo en haber podido mostrar, de varias
maneras, que en la etapa del complejo de Edipo tiene un valor inmenso que el
nio pueda seguir viviendo en un ambiente hogareo estable, en el cual se
sienta seguro para jugar y soar, y pueda convertir su impulso de amor en un
gesto efectivo en el momento apropiado.
El ambiente es algo que damos por sentado. En esta etapa de las primeras
relaciones triangulares la tarea del nio alojado en una institucin es distinta
que la del nio que vive en su hogar, con sus padres y hermanos. Adems, un
buen hogar absorbe gran cantidad de dificultades, lo cual se vuelve patente
cuando el hogar se destruye o lo perturba alguna enfermedad, en especial una
anormalidad psiquitrica de los padres. No obstante, para remitirme
estrictamente a mi tema, que es el estudio de las psiconeurosis, necesito
destacar que es aqui, precisamente aqu, cuando abordamos las tensiones y
tiranteces internas, los conflictos, sobre todo inconscientes, que pertenecen a
los reinos de la realidad psiquica personal de cada individuo.
El paciente que padece una psiconeurosis requiere asistencia personal de una
ndole tal que vuelva posible el aminoramiento de las fuerzas de la represin y
la liberacin de la energa personal para el impulso no premeditado.

La enfermedad psiconeurtica puede calibrarse segn la rigidez de las


defensas, de las defensas contra la angustia correspondientes a la experiencia
real e imaginaria de las relaciones triangulares, as como entre personas
totales.
Como saben, el ambiente se suma al cuadro de la psiconeurosis determinando
en parte la naturaleza de la pauta defensiva. Sin embargo, la psiconeurosis no
tiene su etiologia en la condicin ambiental sino en los conflictos personales
que son peculiares del individuo. En contraste con ello, el nio antisocial lo es
claramente como resultado de la deprivacin. Asimismo, comprobamos para
nuestra sorpresa que en la etiologa del ms grave de los trastornos
psiquitricos, la esquizofrenia, una falla en los cuidados brindados en la
primersima etapa de la dependencia infantil absoluta es aun ms importante
que el factor hereditario.
En la prctica, esta concepcin de la psiconeurosis se ve desdibujada por el
hecho de que corrientemente no atendemos pacientes que sean, por as decir,
casos "puros" de psiconeurosis. Por otra parte, como nos ense Melanie
Klein,(3) el origen de la imposibilidad del nio para evitar las organizaciones
defensivas psiconeurticas radica en las fallas del desarrollo en etapas
anteriores. Pero esto no debe complicarnos. Para salir del paso tenemos que
hablar como si las enfermedades fuesen psiconeurosis, trastornos afectivos, o
psicosis, o tendencia antisocial.
Surge la pregunta: qu es la normalidad? Bueno, podemos decir que el
individuo sano ha podido organizar sus defensas contra los intolerables
conflictos de su realidad psquica interna, pero en contraste con la persona
afectada de psiconeurosis la sana se halla relativamente libre de una represin
masiva y de la inhibicin del instinto. Adems, en la salud el individuo puede
recurrir a toda clase de defensas y pasar de una clase a otra, y de hecho no
manifiesta en su organizacin defensiva la rigidez propia de la persona
enferma.
Dicho esto, quisiera sugerir que clnicamente el individuo realmente sano est
ms cerca de la depresin y la locura que de la psiconeurosis. La psiconeurosis
es aburrida. Es un alivio que un individuo pueda ponerse loco y ponerse serio,
y disfrutar del alivio que brinda el sentido del humor, y poder flirtear con la
psicosis, por decirlo as. En el arte moderno experimentamos la anulacin
retroactiva de los procesos que constituyen la cordura y las organizaciones
defensivas psiconeurticas, y el principio de que lo ms importante es la
seguridad.
Permtaseme agregar unas palabras acerca del vasto tema de la adolescencia.
En el perodo de la adolescencia, la pubertad es una amenaza que luego crece
y domino la escena. Una descripcin del adolescente se parecera a la de un
nio de 2-34-5 aos: un conjunto de tendencias contradictorias entre si. A raz
de la maduracin gradual de los instintos, por unos aos el adolescente se
halla en un estado en que no puede aceptar soluciones falsas. Esto pone de
manifiesto nuestra dificultad para tratar adolescentes, el hecho de que
debamos tolerar su negativa a salir de las dudas y dilemas. La nica solucin
para la adolescencia es la maduracin que trae el tiempo y que convierte al
adolescente en un adulto.
De modo que la psiconeurosis entra en el cuadro de la adolescencia como una
amenaza de soluciones falsas procedentes del interior del individuo,
inhibiciones, rituales obsesivos, fobias y smtomas de conversin, defenses

contra la angustia asociadas a la vida instintiva que ahora amenaza de otra


manera. Forma parte del problema mundial que hay presenta la adolescencia
el hecho de que debamos ver cmo cada nio defiende resueltamente su
derecho a no encontrar una solucin falsa, ya sea mediante la psiconeurosis o
la aceptacin de los diversos tipos de ayuda que nosotros impotentemente les
ofrecemos.
La psiconeurosis que persiste en la vida adulta es claramente considerada y
sentida como una molestia y una anormalidad, y lo nico que aqu necesito
decir sobre la psiconeurosis adulta es que su etiologa se remonta al perodo
de la niez que va de los 2 a los 5 aos, en que por primera vez se establecen
relaciones interpersonales y se desarrolla la capacidad del nio para
identificarse con la vida instintiva de sus padres.
Notas:
1) Londres, Hogarth Press, 1937 [trad. asp.: El yo y los mecanismos de
defensa, Buenos Aires, Paids, 1950.]
2) Se me ocurre que quizs est usando la palabra fantasa" [fantasy] de un
modo que no les resultar familiar a algunos de ustedes. No estoy hablando del
fantasear {fantasying], ni de una fantasia imaginada [contrived fantasy] Hablo
del conjunto de la realidad personal o psquica del nio, que en parte es
consciente pero en su mayora es inconsciente, incluido aquello que no se
verbalize ni se figura ni se escucha de un modo estructurado porque es
primitivo y se halla prximo a la raz casi fisiolgica. D.W.W.
3) "The Oedipus Complex in the Light of Early Anxieties" (1945), en Melanie
Klein, Contributions to Psycho-Analysis, 1921-1945, Londres, Hogarth
Press,1948. [Trad. cast. en M. Klein, Obras completas, t. 1, Buenos Aires
Paids, 1989.]

14. NUEVAS OBSERVACIONES SOBRE LA TEORIA DE LA


RELACION PARENTO-FILIAL
Parte de un debate sobre articulos de Phyllis Greenacre y Winnicott que tuvo
lugar en el 22 Congreso Psicoanaltico Internacional, Edimburgo, 1961 (1)
He aguardado con entusiasmo el debate de estos dos artculos y el amplio
tema que ellos introducen.
Por supuesto, es importante para m que haya un cierto grado de acuerdo entre
la Dra. Greenacre y yo. Por ejemplo, ambos damos por sentados los procesos
madurativos innatos del beb, y los vemos dentro del marco de su
dependencia. Aqu no seguir ocupndome de la contribucin de la Dra.
Greenacre. Ella ha desarrollado en forma muy interesante la amplsima
temtica de los procesos de maduracin, dentro de la cual yo he elegido
ocuparme del tema de la dependencia.
Con repecto a mi propia contribucin, lo que me interesa es que el tema no sea
el psicoanlisis, sino "psicoanalistas que debaten algo muy importante para
ellos". Cuando vemos madres con sus bebs en una clnica de atencin infantil,
algunos de los bebs que vemos ya estn enfermos, en el sentido de que
cuando crezcan no podrn ser aceptados para un tratamiento psicoanaltico
clsico. Desde luego, puede ser que fisicamente sean sanos. Tal vez el
problema, tal como yo lo planteo con mis limitaciones, sea ste: es el beb un
fenmeno que pueda aislarse, al menos hipotticamente, para su observacin
y conceptualizacin? Sugiero que la respuesta es negativa. Cuando repasamos
nuestros anlisis de nios y de adultos, tendemos a ver mecanismos ms que
bebs; si contemplamos un beb, vemos un beb mientras es cuidado y
atendido. Los procesos de integracin y de separacin, de llegar a vivir en el
cuerpo y de relacionarse con objetos, son todas cuestiones de maduracin y
logro. A la inversa, el estado de no estar separado, de no estar integrado, de no
relacionarse con las funciones corporales o con los objetos, es un estado muy
real; debemos creer en estos estados que corresponden a la inmadurez. El
problema es: cmo hace el beb para sobrevivir a ellos?
Mientras preparaba este comentario, alcanc una comprensin ms profunda
que antes sobre la funcin parental en lo tocante a este problema de cmo
sobreviven los nios a la inmadurez. Vi con mayor claridad que antes que al
presentarle al nio el mundo en pequeas dosis, vale decir, al adaptarse a las
necesidades yoicas de su beb, la madre le da tiempo para que ample sus
capacidades, con el desarrollo que trae la maduracin. En un debate como
ste, donde hay que conferir un importante lugar al estado de dependencia del
nio, debemos por cierto habrnoslas con lo paradjico. Por ejemplo, el beb
slo sabe cmo permitir, o no permitir, la unin parental que produjo su propia
concepcin. No sabe al principio cmo suponer que el coito parental podo
haber precedido a su existencia. Pero a la larga el esquema corporal del beb
llega a incluirlo todo. En un ambiente suficientemente bueno, el beb paulatinamente comienza a encontrar la manera de incluir dentro de su esquema
corporal a los objetos y fenmenos que no son "parte de m", y as evitar las
heridas narcisistas. Si el crecimiento se ve facilitado en forma estable , se
conservan la omnipotencia y la omnisciencia junto con la aceptacin intelectual
del principio de realidad. En una formulacin terica psicoanaltica, decimos
que el beb experimenta una angustia insoportable de la que se recupera
mediante la organizacin de defensas. De ello se desprende que el buen

desenlace de un anlisis no depende de que el paciente comprenda el


significado de las defensas, sino de que mediante el anlisis, y en la
transferencia, pueda reexperimentar esa angustia insoportable a raz de la cual
se organizaron las defensas.
En los llamados casos fronterizos tiene que descubrirse no slo la angustia
insoportable sino adems el efectivo derrumbe clnico de la infancia, la
extensin indebida de la omnipotencia, la aniquilacin que instaur la herida
narcisista. Todo esto confiere, a mi juicio, un viva colorido al cuadro de la
relacin parento-filial y a nuestra manera de ver el cuidado efectivo de un beb.
La palabra "amor" no es lo bastante especfica, y la palabra "separacin" es
muy burda para el uso que pretendemos darle. El progenitor se ocupa todo el
tiempo, segn la edad y el estado de maduracin del beb, de impedir el
derrumbe clnico, a partir del cual slo puede haber recuperacin mediante la
organizacin y reorganizacin de las defensas. Con su cuidado de cada
minuto, sienta las bases de la futura salud mental del beb. He ah la tremenda
tarea parental. Su magnitud queda reflejada en la duracin de un tratamiento
psicoanaltico y en el tiempo durante el cual se extiende la enfermedad mental
por ms que el paciente reciba el mejor cuidado psquico posible. Y, en lneas
generales, Los padres siempre han tenido xito en esta tarea esencial y
enorme que les incumbe, y el motivo de ello reside en que a tal fin lo nico que
necesitan es ser ellos mismos, ser y hacer exactamente lo que quieren ser y
hacer; hacienda esto, salvan a sus hijos de las reorganizaciones espasmdicas
de las defensas y de la congoja clnica que yace por detrs de dichas
reorganizaciones.
En el psicoanlisis del caso que ha sido bien seleccionado para un anlisis
clsico, el sufrimiento clnico aparece bajo la forma de angustia, asociado con
recuerdos y sueos y fantasias. Pero como analistas tratamos pacientes que
necesitan que los derrumbes clinicos de su infancia sean recordados
revivindolos en la transferencia. En todos los casos, el alivio slo se obtiene
reviviendo la angustia insoportable original o el derrumbe psquico original. El
derrumbe est asociado a un factor ambiental que, como yo digo, no pudo en
su momento ser recogido dentro del rea de la omnipotencia infantil. El beb
no conoce ningn factor externo, bueno o malo, y de lo que padece es de la
amenaza de aniquilacin. Si el tratamiento tiene xito, el paciente se vuelve
capaz de localizar el trauma o falla ambiental y experienciarlo dentro del rea
de la omnipotencia personal, disminuyendo as la herida narcisista. De este
modo, como analistas nos vemos envueltos repetidamente en la funcin de
fallar, y no nos es fcil aceptar esta funcin si no consideramos sus aspectos
positives. Slo convirtindonos en padres que les fallen a sus hijos alcanzamos
el xito teraputico. Este no es sine un ejemplo ms de las mltiples paradojas
de la relacin parento-filial.
Me gusta recordarme a m mismo que si alguien tiene un hijo enfermo y las
cosas no van bien, podemos sugerirle a ese padre cmo conducirse en forma
teraputica, mientras que no podemos decirle cmo debe actuar en su
condicin de padre si todo anda bien. Si todo anda bien, simplemente las cosas
suceden como deben suceder. Lo que podemos hacer entonces es estudiar lo
que sucede y evaluar como corresponde esta funcin parental, reconocerla y
apoyarla, y tomar los recaudos para que nada interfiera con ella si es que
existe.

Pens en hacer este comentario en lugar de un resumen de mi artculo, y dejar


el tema en ese punto.
Notas:
1) Los dos trabajos que fueron objeto de debate durante el Congreso se
hallarn en International Journal of Psycho-Analysis, vol. 41 (1960). El de
Winnicott tambin figura, con el ttulo "The Theory of the Parent-Infant
Relationship", en The Maturational Processes and the Facilitating Enoironment,
Londres, Hogarth Press, Nueva York, Iternational Universities Press 1965.
[Trad. cast.: El proceso de maduracin en el nio, Barcelona, Laia, 1975.; El
debate del cual han sido extradas estas observaciones contiene comentarios
de Greenacre y de muchos otros analistas, y culmina con una rplica de
Winnicott no publicada aqu, que se puede hallar en International Journal of
Psycho-Analysis, vol. 43 (1962).

15. NOTA SOBRE UN CASO VINCULADO A LA ENVIDIA


Fechado en enero de 1963
El paciente al que voy a referirme est en anlisis conmigo desde hace
alrededor de tres aos, despus de tres tratamientos anteriores con otros
terapentas; en total lleva en anlisis alrededor de veinticinco aos. Se avizora
el fin del tratamiento, aunque todava no hemos fijado la fecha.
Tendido en el divn como de costumbre, dijo: "Bueno, hoy es un da en el que
no s qu va a pasar". La sesin del da anterior fue importante, porque en ella
no hubo sentimientos. Luego comenz a contarme, con mucha emocin, la
conducta de un colega mo que a menudo aparece en el material que trae a
sesin. Lo llamar el Dr. X. Es un pediatra que odia la psicologa. El paciente lo
describicorrectamente, por lo que s como una persona arrogante,
presuntuosa, insustancial, demasiado segura de si misma, autoritaria, etc., y
dijo: "Lo envidio". Se sorprendi un poco por esto, ya que l, segn sus propias
palabras, era una persona que carece de confianza en s misma, modesta y
sensible.
Despus que dedicara algunos minutos a expresar sus sentimientos hacia el
Dr. X., le interpret que lo estaba utilizando para manifestarme sentimientos a
m. A pesar de que a esta altura del anlisis ya el paciente tena un grado de
insight considerable, no se haba dado cuenta de eso, perodijocrea que mi
interpretacin era correcta. Pas otros varios minutos contndome lo contento
que estaba por haber dejado de autoanalizarse y haber puesto la tarea en mis
manos. Esto slo lo haba podido conseguir en los ltimos tiempos. Me record
que haca poco que haba llegado a sentirse contento por comprobar que yo
era algo ms que una proyeccin de sus propias capacidades.
Le interpret, adems, que me odiaba por ser la persona en la que l
depositaba toda su seguridad y comprensin. Reaccion frente a estas
interpretaciones reiterndome que senta alivio de poder dejar el anlisis en mis
manos, y continu hablando de su odio hacia m, pero luego interrumpi esto
para decirme: "Tango la nariz tapada y me duele el estmago, y estoy luchando
con la idea de levantarme e ir hasta donde dej el saco, para sacar el frasco de
efedrina". Tambin lleva en el saco pldoras para la indigestin y otras cosas
ms.
A fin de lo que relato resulte inteligible, es preciso acotar que en la sesin del
da anterior haba hecho referencia a todo esto como parte de su hipocondra,
que est muy asociada a una identificacin materna muy desarrollada. A su
vez, esto debi desprenderse de una vasta idea delirante que siempre tuvo,
segn la cual l era en realidad una mujer. El hecho de jugar a ser mujer con
una identificacin femenina que es mucho ms flexible se hizo presente en el
anlisis, y yo le interpret que su hipocondra era precursora de la fantasia de
fecundacin.
En esta ocasin tuve que hacer uso de la interrupcin, en la que l aludi a
estas cuestiones que nos llevaron a la sesin anterior, interpretndole que al
hablar estaba tratando de destruirme como varn, pero se encontraba en el
camino con esa hipocondra, vinculada a la posibilidad de que l estuviera
enamorado de m como hombre. Esto tena detrs una larga historia. Adems,
en la primera parte de la sesin el paciente me haba mencionado que en el
manejo de su hija adoptaba un rol maternal.

Continue interpretndole que con su identificacin con la mujer y su busqueda


de un hombre (que en su caso nunca lo haba llevado a una prctica
homosexual franca, pero s lo haba aproximado bastante), evidentemente
estaba en busca del hombre al que quera castrar. Esta interpretacin le result
interesante pero no pudo sentirla en profundidad. Hablamos del factor tiempo
en la reaccin ante la interpretacin, que tiene que ir de la mano de esa otra
cosa que es el tamizar las interpretaciones que pueden estar equivocadas y
separarlas de las correctas. Me arriesgu a repetir la interpretacin en funcin
de su padre. Le dije que si ahora l comprobase que su padre haba sido fuerte
y til, eso lo complacera tanto que el descubrimiento de que a ese padre l lo
quera castrar, por ser el padre potente del tringulo edpico, no le hara
ninguna gracia.
Durante un rato dijo que esto era intelectualmente razonable, pero en lo
profundo no lo acept. Ms adelante manifest que lo cierto es que el Dr. X. era
arrogante, presuntuoso y vanidoso, y aunque eso era exactamente lo que a l
le disgustaba en la gente, en realidad lo admiraba. A continuacin elaboramos
juntos lo siguiente: era forzoso admitir que el Dr. X. haba side introducido para
dar empuje a la idea de la potencia del analista. El Dr. X., un hombre joven,
daba la impresin de ser potente, y el paciente tema que yo fuese un viejo
cansado y dbil, que precisaba ese empuje. A fin de llegar a envidiarme tena
que convertir a su analista en un Dr. X. analista. Era evidente que l admiraba
al Dr. X. analista, y en esto se basaban la identificacin materna, la posicin
homosexual y la hipocondra que, en potencia, era una fantasia de embarazo.
Descubr entonces que mi interpretacin anterior haba producido en l toda
una serie de ideas secundarias frente a las cuales haba reaccionado. Entre
ellas estaba la nocin de que l deba atravesar una fase homosexual en
relacin conmigo, vale decir, una nueva fase homosexual, haciendo caso omiso
de los ejemplos anteriores de ello en el anlisis, y esta perspectiva lo llenaba
de tedio. Descubr esto al interpretarle que para l era penoso sentir amor y la
urgencia de castrar al Dr. X analista, ya que all la ambivalencia era grosera.
Esto lo llev a comentar que, segn l pensaba, iba a tener que sobrellevar una
fase de homosexualidad en la transferencia. Ya era casi capaz de aceptar el
hecho de que l estaba buscando un Dr. X. analista potente con el fin de tener
una figura paterna para castrarla, y que en su huida del conflicto que esto le
causaba era probable que organizara una fase homosexual.
Esto arroj una luz considerable sobre su pauta de comportamiento en la
adolescencia y los comienzos de la virilidad, as como sobre gran parte del
material de su vida posterior, en que se empe en ser heterosexual para
escapar a la homosexualidad. (La desesperanza acerca de todo ello lo haba
llevado a la mayor explotacin posible de su idea delirante fundamental, la de
ser una mujer, que parece haber tenido precoces races en su desarrollo
emocional.)
As pues, la envidia que este paciente senta hacia m tena muchos aspectos.
Corresponda al extremo placer que le caus al fin entregar el anlisis a otra
persona distinta de l mismo, y obtener las interpretaciones necesarias sin
tener que decirle al analista lo que deba enunciar. Adems, corresponda al
hecho de que pocos meses atrs haba reconocido mi existencia como persona
separada, sobre la que l poda proyectar su propia capacidad analtica, su
funcionamiento maternal y paternal, y sus facultades intelectuales. En relacin
con todo esto, l me odiaba por serle necesario y porque, a su juicio, yo era el

nico al que poda usar de este modo, hasta llegar finalmente a dejar en mis
manos toda la responsabilidad como analista suyo .
Para que su envidia alcanzase su apogeo me tena que dar el empuje del Dr.
X., y luego estaba la trampa en la que l poda haber cado sin las
interpretaciones adecuadas, de que evitaba la castracin o el odio apelando a
ese mbito intermedio en el que encontraba complacido un analista potente y
se enamoraba de l.

16. LAS PERVERSIONES Y LA FANTASIA PREGENITAL


Trabajo inconcluso escrito en 1963
El principal propsito de este trabajo es puntualizar el nexo que parece haber
entre la fantasia pregenital de fecundacin y las perversiones.
En cierta oportunidad un estudiante me dijo: "El conferencista Fulano vuelve
aburridas incluso las perversiones". Me result muy gracioso. Este chiste puede
servir para introducirnos en un tema que es en algunos aspectos irritante, por
cuanto nos lleva a discutir cuestiones cotidianas que en realidad nos involucran
a todos, y que es mejor hacer a un lado salvo cuando su examen puede
contribuir al inters de la ciencia.
El postulado es que si en la genitalidad madura hay una relacin directa entre
la potencia y la fecundacin, en la inmadura hay innumerables fantasias que a
la postre se transforman en una idea de fecundacin; adems, estas fantasias
pregenitales son las que en el estado de salud proporcionan el margen
imaginativo en torno del hecho contundente del beb en el tero.
De este postulado emana la idea de que en el individuo inmaduro pueden
persistir las fantasias pregenitales de fecundacin con carcter sintomtico, y
exageradas por un bloqueo relativo en el proceso de desarrollo; ellas son
entonces, hasta cierto punto, sustitutos de la cosa real. Por otra parte, en la
homosexualidad masculina se explotan estas fijaciones pregenitales ya que
representan lo ms prximo al embarazo a que puede llegar un hombre.
En cierta medida, esta idea ya ha sido bien formulada en la literatura, pero
parecera que an queda espacio para un ulterior desarrollo del tema. Por
ejemplo, Klein puntualiz que la potencia plena del varn (nio u hombre) exige
que est presente la mocin de angustia claramente descrita en lo que ella
llam "la posicin depresiva en el desarrollo emocional".
Por el lado de la mujer, en la medida en que predominan las angustias
hipocondracas, el interior del cuerpo, por oposicin al interior del tero, es el
lugar donde se espera que crezca el beb. El beb uterino es un milagro que
tranquiliza a los padres, quienes haban previsto un producto del mundo interno
de objetos y fuerzas en conflicto, o un beb anal al que se deba limpiar y
ensearle a ser y a conducirse como uno humano, o una masa amorfa a la que
se deba dar forma lamindola, traerla a la vida y conservarle su vida. De esta
manera pasamos de la normalidad a la depresin en nuestra descripcin de los
padres.

17. DOS NOTAS SOBRE EL USO DEL SILENCIO


Escritas en 1963
I
En el caso que tratar aqu no estoy tomando notas, aunque me doy cuenta de
que un da mi paciente me manifestar su deseo de que lo hubiese hecho.
Intent tomarlas en las primeras etapas, pero comprob que interferan en mi
anlisis de esta mujer al hacer que se enfatizaran demasiado los detalles en la
mente consciente. La reaccin inconsciente, o menos consciente, quedaba asi
distorsionada.
Repasando las dos ltimas semanas del tratamiento, pienso que una
descripcin podra ser valiosa como referencia para una fecha posterior, y que
la clase de cosas que sucedieron ilustran la pauta de este anlisis. Adems, las
reacciones de la paciente son menos violentas que en una etapa anterior, de
modo tal que yo puedo incluso cometer errores o "manchones", como se los
llama en este tratamiento, sin correr gran riesgo de que la paciente tenga una
reaccin verdaderamente seria o se busque otro analista.
En la actualidad, la base del tratamiento es mi silencio. Toda la semana pasada
permanec en un silencio absoluto, salvo por un comentario que hice muy al
principio. A la paciente esto le parece un logro suyo, mantenerme silencioso.
Hay muchos lenguajes para describir esto, y uno de ellos consiste en que una
interpretacin es un pene atravesando sbitamente el campo, y el campo es el
pecho con un beb incapaz de habrselas con la idea de un pane. El pecho es
aqu un campo ms que un objeto para chupar o comer, y en las asociaciones
de la paciente estara representado por un almohadn en vez de estarlo por
una fuente de alimento o de gratificacin instintiva.
La semana pasada fue quizs, en este aspecto, la ms "exitosa" de todas, y la
paciente se mostr encantada de que yo desempeara ese rol, que
contrarresta con su meticuloso estudio de Henry James. En Henry James
encuentra un analista varn que se ocupa de palabras y tiene una comprensin
muy particular y abarcadora, pero es soltero.
Esta semana casi perfecta concluy de una manera extraa. Yo no tena idea
alguna de que hubiese habido alguna perturbacin, pero el lunes la paciente
me inform que lo que yo haba hecho al final de la sesin del viernes la
molest mucho. En consecuencia, durante el fin de semana haban retornado,
moderadamente, todas sus viejas defensas. Parece ser que en el momento en
que ella se levantaba se produjo un sonido como el de un papel que alguien
arruga. El lunes pudo hablarme de esto y de su reaccin, pero no antes de
haber encontrado la manera, menos delirante, de quejarse de m. Desde mi
punto de vista, resulta clarsimo que ella no puede creer en mi conducta
perfecta durante la semana, y al final tuvo una idea delirante de algn tipo que
indicaba que yo me pongo sumamente impaciente en este rol de no hablar. Ella
dice que al conseguir que yo no hable me convierte en una mujer, me castra,
me vuelve impotente, etc., etc., y entiende muy bien que yo no pueda
soportarlo; incluso lleg a pensar que yo estoy celoso de ella al darle lo que
necesita, porque jams lo tuve para m.
En otro nivel, ese ruido signific para ella que yo me estaba masturbando, lo
cual era otra prueba de mi incapacidad para tolerar el permanecer sin hacer
nada. La nica base real de esa delusin que yo puedo descubrir sera que al
final de la hora a veces me mete en el bolsillo el pauelo que tengo entre las

manos. No obstante, no estoy seguro de que en esta ocasin haya habido


alguna base real para esa idea delirante.
El lunes s dije dos cosas, y las dije no porque me fuera difcil mantenerme en
silencio, sino porque crea que deban ser dichas. Ella me pidi que le hiciera
saber lo que yo pensaba hacer durante el verano y las prximas Navidades,
por las modificaciones que deban introducirse en los horarios, e insisti en que
realmente quera tener una respuesta. Mi intencin fue contestarle: "No estoy
en condiciones de darle la respuesta que usted me pide", pero en cambio le
dije: "Usted quiere una respuesta a algo que no estoy en condiciones de dar".
Como lo formul as, ella entendi que la estaba reprendiendo, que le estaba
diciendo que no deba preguntar esa clase de cosas. Volv a interpretarle
cuando me dijo que se crea capaz de tolerar al menos un pedacito de
interpretacin de m. Hice referencia a un sueo de la semana anterior y le
puntualic que un objeto slido de gran tamao en media de un material
vinculado a una delicada decoracin ornamental representaba los hechos o la
realidad externa estallando en la fantasia. Esta era otra versin del pene a
travs del pecho y de otros modos de hablar similares. El problema de esta
interpretacin es que con ella yo no haca sine repetir una interpretacin que la
paciente misma haba formulado. Ahora ella dispona de dos "manchones", y el
lunes sinti que se encontraba en la misma situacin en que haba estado
cerca de los comienzos del anlisis, cuando no regres. Haba vuelto a estudiar
mis artculos sobre la madre comn y corriente subrayando los pasajes
relevantes, y saba que yo realmente comprenda lo que ella necesitaba. "La
nica explicacindijoes que usted no es capaz de hacer lo que sabe
necesario, y todo el asunto es false. El motivecontinu diciendodebe ser
que usted no soporta que se lo convierta en mujer, o cualquier otra cosa que el
silencio signifique para usted". Y ya me haba manifestado que en ese
momento Henry James haba asumido todo el funcionamiento masculino y que
en el anlisis lo que ella necesitaba era pura y absolutamente un quehacer
materno. Para atender a ello, se muestra extremadamente regresiva y
dependiente en la sesin analtica, aunque en su trabajo puede funcionar bien
la mayor parte del tiempo. En esta etapa su vida privada se limita casi
exclusivamente a la gran actividad que despliega en su cuarto, y que incluye su
lectura y estudio de Henry James, cuya biografa est leyendo con voracidad.
En primer trmino, yo deba aceptar mi situacin como alguien que no dice
nada. Esto me fue extremadamente difcil en la maana del martes, no porque
me importase estar callado sino porque poda entender lo que estaba
sucediendo, y no hay nada ms difcil de soportar para un analista que la
transferencia delirante del paciente. Esto surgi en m el efecto de producirme
un cosquilleo en la garganta que, empero, pude ocultar; y admito que si
hubiese podido pronunciar tres palabras el cosquilleo habra desaparecido. El
no poder hablar produce en m un efecto curioso, al demandarme una escucha
distinta de la habitual. Hasta cierto punto, yo siempre escucho con la garganta,
y mi laringe va siguiendo los sonidos que oigo en el mundo y, en particular, la
voz de alguien que me habla. Esta ha sido siempre una caracterstica ma, y en
una poca fue un sntoma serio
Despus de media hora la paciente me dijo: "Me siento muy diferente ahora
que pude decir todo eso, y estoy en condiciones de soportar que usted diga
algo; ms an, creo que lo necesito". El alivio que esto me trajo fue grande, y
yo tena bien en claro que ello no se deba a mi silencio, del cual ms bien yo

estaba disfrutando. La razn de mi alivio fue que pude empezar a hacer algo
con respecto a la idea delirante de la paciente, aunque desde luego no pude
hacer mucho. En esta clase de anlisis es esencial aceptar ciertas ideas no
verdaderas sobre uno mismo.
Este permiso para hablar me dio la oportunidad de interpretar que el problema
estaba en lo acontecido al final de la sesin del viernes, con muy poca base
real; para la paciente haba resultado ms sencillo hablar acerca de los dos
"manchones" del lunes, que destruan el anlisis, por lo dems bueno, durante
el cual yo permaneca en silencio. Corr un riesgo y dije que la forma en que yo
haba transmitido mi informacin acerca de las vacaciones le dio a entender
que la estaba censurando. Adems, no hay muchos motivos vlidos para
formular una interpretacin que ya haba formulado la propia paciente. Por
consiguiente, estas dos cosas tenan una base real, en comparacin con lo
cual lo sucedido al final del viernes apareca endeble y casi por completo un
producto de sus expectativas. Mediante la tcnica del silencio yo podra haber
establecido las condiciones para que la paciente misma resolviese el problema
del viernes; todo lo que ella precisaba era tiempo y oportunidad, sin que "el
pene se cruzase en el campo de su pecho". A la sazn, la paciente ya casi
haba vuelto a poder considerar mi silencio como algo que yo poda darle a raz
de su necesidad. Debe subrayarse, empero, que conserv la fuerte idea
delirante de que en realidad no soy capaz de permanecer en silencio. A la
postre, con el fin de ayudarme, formul una interpretacin sobre mi incapacidad
para estar callado, consistente en que si yo haca algo bueno por ella me pona
celoso, ya que nadie lo haba hecho jams por m. En el curso de estos quince
das sucedieron muchsimas cosas, y confo mucho en la tcnica del silencio;
estoy dispuesto a seguir emplendola, salvo en la medida en que la paciente
no pueda creer en ella.
Ocurre que conozco, con un grado razonable de certeza, una interpretacin
aplicable a toda esta fase. No obstante, es necesario que espere hasta que la
propia paciente la formula. Como ella ha dicho: "Con mi historia, en la que un
padre excitable interrumpa constantemente lo que hubiese entre la madre y el
beb en su experiencia mutua, necesito llegar por m misma a la
interpretacin". Desde luego, coincide con esto que en ciertos momentos una
interpretacin es necesaria porque la paciente precisa algo ms de lo que en
ella misma tiene para ver. Sea como fuere, en esta fase es perfectamente
capaz de llegar a comprender lo que necesita, y de hecho casi lo ha alcanzado
la ltima semana. Intentar enunciar esta interpretacin:
La paciente se halla en un punto de transicin muy delicado entre el comer y el
ser comida, esto ltimo como reaccin talinica; y en tal comer y ser comida,
dicha dualidad es simplemente una expresin de la identificacin matua del
beb y la madreo de la falta de diferenciacin de sta respecto del beb.
Figura en mis escritos (y la paciente Los ha ledo) la etapa en que el beb de
doce semanas alimenta a la madre con el dedo mientras toma el pecho; y la
paciente me ha dicho que siente como si me trajera algo para alimentarme. Sin
embargo, pienso que ella est tratando de alcanzar la idea de ser comida por la
madre, y siente que su madre le fall en esta rea de experiencia. Tuvo, por
supuesto, la experiencia del temor a ser comida talinicamente, pero falt la
base de esto, que es ser comida simplemente porque cualquier cosa que siente
un beb, tambin la madre lo siente.

II
En general, hay varios problemas pendientes. Por debajo de todo lo dems
est el problema que surge del no hablar. Yo rara vez hago una interpretacin,
y el anlisis prosigue mayor sobre la base de que no diga nada en absoluto.
Sin embargo, esto trae complicaciones, porque se vuelve cada vez ms
evidente que uno de los propsitos de la interpretacin es plantear los lmites
de la comprensin del analista. El fundamento para no interpretar, y de hecho
para no emitir ningn sonido, es la premisa terica de que el analista realmente
sabe lo que est aconteciendo. Probablemente, hasta la fecha puedo decir que
s lo que est aconteciendo en este anlisis, y por tal razn contino con mi
poltica de no hablar, que es por cierto lo que la paciente me pide.
Dentro de este marco, hay dos temticas. Ms en la superficie est toda la
cuestin de las relaciones triangulares, como entre personas totales; el
complejo de Edipo, Electra, etc. Esta temtica se inici con "cabello rubio", etc.,
e incluy la idea de que yo estaba celoso de las relaciones sexuales de la
paciente con hombres, y tambin que mi esposa est celosa de su relacin
conmigo (Los paraguas en el prtico; mi esposa puede llevarse su paraguas
por error, etc.). Hay en torno de este tema gran cantidad de material y mucha
actuacin, que ha formado parte cuantiosa de este anlisis.
Todo esto se ve alterado por el hecho de la otra temtica, que podra
designarse como la de la fatalidad o el destino. De este modo, todo lo de
naturaleza edpica queda dentro o fuera del mbito de la fatalidad. La principal
enunciacin acerca de la fatalidad sobrevino antes de los feriados de Pascuas,
cuando el problema interpersonal en su conjunto fue formulado en trminos de
la mitologa griega, hasta tal punto que yo estudi La tragedia en Spocles, de
Bowra, para ester preparado. La frase operativa fue "no un pen del destino
sino un agente del destino". Despus de Pascuas la misma temtica reapareci
con otro lenguaje: "Siempre fui un objeto parcial", "Por primera vez puedo decir
que soy una persona muy neurtica; el acento recae en la palabra persona".
Aqu la interpretacin, en caso de haberla formulado, tendra que haber sido
que un objeto parcial no puede experimenter la omnipotencia. No obstante, la
paciente no est preparada para ser una persona total que experimenta la
omnipotencia, y no tiene suficiente confianza en el ambiente facilitador como
para extraer fuerza del yo materno. Aqu interviene el analista de muy buenos
modales de quien, sin embargo, no se puede esperar confiablemente que se
conduzca bien, salvo en un sentido negativo, o sea, que no se conduzca mal.
La principal interpretacin, que no puede formularse a raz de las
circunstancias, es que la omnipotencia infantil que evidentemente la paciente
no experimenta en relacin con la madre ha sido ntegramente proyectada en
la mitologa griega y ahora, desde el feriado, en la historia antigua de Irlanda,
los druidas, las races del cristianismo en Irlanda, la cruz irlandesa que es un
crculo. Reformulmoslo: para esta paciente, que ha tenido una experiencia
insuficiente de vivir omnipotente, el complejo de Edipo y todas las relaciones
triangularesy de hecho, todas las relacionesquedan fuera de la
omnipotencia proyectada (objetos parciales interrelacionados) o de lo contrario
son victimas de la fatalidad, estn atrapadas por el destino, o sea, hay en ellas
una total proyeccin de la omnipotencia infantil de la paciente.

18. EL MIEDO AL DERRUMBE


Escrito en 1963? *
FORMULACION PRELIMINAR
Mis experiencias clnicas me han llevado en los ltimos tiempos a una nueva
comprensin, segn creo, del significado del miedo al derrumbe.
Mi propsito aqu es enunciar con la mayor simplicidad posible esto que es
nuevo para m y quiz para otros que trabajan en psicoterapia. Naturalmente, si
hay alguna verdad en lo que he de decir, ya los poetas del mundo se han
ocupado de ella; pero los destellos de inteligencia que nos brinda la poesa no
nos absuelven de la penosa tarea de ir apartndonos paso a paso de la
ignorancia en direccin a nuestra meta. En mi opinin, un estudio de este
limitado mbito lleva a reformular varios otros problemas que nos intrigan por
cuanto no logramos en la clnica el xito que quisiramos. Al final sealar las
ampliaciones de la teora que propongo para su discusin.
VARIACIONES INDIVIDUALES
El miedo al derrumbe es un rasgo significativo en algunos de nuestros
pacientes, pero no en otros. Si esta observacin es correcta, de ella puede
extraerse la conclusin de que el miedo al derrumbe se vincula con la
experiencia previa del individuo y con factores ambientales aleatorios. Al mismo
tiempo, cabe suponer que hay en este miedo un comn denominador que
indicara la existencia de fenmenos universales, son stos, en verdad, los que
vuelven posible para cualquiera de nosotros conocer empticamente lo que
siente un paciente cuando presenta este miedo en forma aguda. (De hecho, lo
mismo puede decirse de cada detalle de la locura de una persona loco. Todos
lo conocemos, aunque tal vez ese detalle particular no nos moleste. )
APARICION DEL SINTOMA
No todos los pacientes nuestros que presentan este miedo lo manifiestan al
comienzo del tratamiento. Algunos s lo hacen, pero otros tienen tan bien
organizadas sus defensas que slo cuando ya se han hecho progresos
considerables en el tratamiento el miedo al derrumbe pasa a primer plano como
factor dominante.
Por ejemplo, un paciente puede presentar diversas fobias y una organizacin
compleja para tramitarlas, de manera tal que la dependencia no surge
prontamente en la transferencia. A la larga la dependencia pasa a ser la
protagonista principal, en cuyo caso los errores y fallas del analista se vuelven
la causa directa de fobias localizadas, y por ello del estallido del miedo al
derrumbe.
SIGNIFICADO DE DERRUMBE"
He empleado deliberadamente el trmino derrumbe" [breakdown] porque es
bastante vago y puede significar varias cosas.(*) En general, dentro de este
contexto puede entendrselo como una falla de la organizacin de las
defensas. Pero de inmediato nos preguntamos: defensas contra qu? Y esto

nos lleva a un significado ms profundo del trmino, ya que necesitamos


emplear la palabra "derrumbe" para describir ese estado de cosas impensable
que est por debajo de la organizacin de las defensas.
Se advertir que si bien es til pensar que en el mbito de las psiconeurosis lo
que subyace en las defensas es la angustia de castracin, en el mbito de los
fenmenos ms psicticos que estamos examinando lo que se aprecia es un
derrumbe del establecimiento del self unitario. El yo organiza defensas contra
el derrumbe de la organizacin yoica, que es la amenazada, pero nada puede
organizer contra la falla ambiental, en tanto y en cuanto la dependencia es un
hecho viviente.
En otras palabras, lo que estamos examinando es una inversin del proceso de
maduracin del individuo. Esto me exige reformular brevemente las primeras
etapas del crecimiento emocional.
CRECIMIENTO EMOCIONAL, PRIMERAS ETAPAS
El individuo hereda un proceso de maduracin . Esto lo lleva adelante en la
medida en que exista un ambiente facilitador, y slo en esa medida. El
ambiente facilitador es en s mismo un fenmeno complejo que demanda un
estudio por s; lo esencial es que tiene una suerte de crecimiento propio, y que
se adapta a las cambiantes necesidades del individuo en crecimiento.
El individuo pasa de la dependencia absoluta a la dependencia relativa y de
sta avanza hacia la independencia. En la salud, esta evolucin tiene lugar a
un ritmo tal que no deja a la zaga al desarrollo de la complejidad de los
mecanismos psquicos, ligado al desarrollo neurofisiolgico.
Puede describirse el ambiente facilitador como un sostn que evoluciona hacia
una manipulacin [handling], a la que se le agrega la presentacin del objeto.
En un ambiente tal, el individuo tiene un desarrollo que puede ser clasificado
como una integracin a la que se agrega una residencia [indwelling] (o relacin
psicosomtica ), seguida de la relacin con el objeto.
Esta es una grosera y exagerada simplificacin, pero puede bastar en este
contexto.
Se observar que en esta de scripcin el avance en el desarrollo se
corresponde estrechamente con la amenaza de un movimiento retrgrado (y
las defensas contra esta amenaza) en la enfermedad esquizofrnica.
DEPENDENCIA ABSOLUTA
Debe recordarse que en la poca de la dependencia absoluta, en que la madre
cumple la funcin de yo auxiliar, el beb an no ha separado lo "distinto de mi'
de lo que es "parte de m"lo cual es imposible que suceda en forma
independiente del establecimiento del "m".
AGONIAS PRIMITIVAS
A partir de este esquema es posible enumerar las agonas primitivas (la palabra
"angustia" no es suficientemente intensa en este caso). He aqu algunas:
1. Retorno a un estado de no-integracin. (Defensa: desintegracin.)
2. Caer para siempre. (Defensa: autosostn.)

3. Prdida de la relacin psicosomtica, falla de residencia. (Defensa:


despersonalizacin.)
4. Prdida del sentido de lo real. (Defensa: explotacin del narcisismo primario,
etc.)
5. Prdida de la capacidad para relacionarse con los objetos. (Defensa:
estados autistas, relacin exclusiva con los fenmenos del self.)
Y as sucesivamente.
LA ENFERMEDAD PSICOTICA COMO DEFENSA
Es mi intencin mostrar aqu que lo que vemos en la clnica es siempre una
organizacin defensiva, incluso en el autismo de la esquizofrenia infantil. La
agona subyacente resulta impensable.
Es errneo pensar en la enfermedad psictica como en un derrumbe: es una
organizacin defensiva relacionada con una agona primitiva, y que
habitualmente logra su propsito (excepto cuando el ambiente facilitador ha
sido, no deficiente, sino atormentador, que es quiz lo peor que le puede
suceder a un beb humano).
ENUNCIACION DE LA TEMATICA FUNDAMENTAL
Estoy ya en condiciones de enunciar mi principal afirmacin, que resulta muy
simple. Sostengo que el miedo clnico al derrumbe es el miedo a un derrumbe
ya experienciado. Es el miedo a la agona original que dio lugar a la
organizacin defensiva desplegada por el paciente como sndrome mrbido.
Esta idea puede serle o no de utilidad inmediata al clnico. No podemos
apresurar a nuestros pacientes. Sin embargo, podemos detener su avance a
raz de una ignorancia genuine; cualquier pequeo fragmento de comprensin
tal vez nos ayude a mantener el ritmo de las necesidades de un paciente.
De acuerdo con mi experiencia, hay momentos en que el paciente necesita que
se le diga que el derrumbe, el miedo, el cual est destruyendo su vida, ya tuvo
lugar. Es un hecho escondido en el inconsciente, que se lleva de aqu para all.
En este caso el inconsciente no es el inconsciente reprimido de la
psiconeurosis, ni el inconsciente de la formulacin freudiana acerca de esa
parte de la psique que est muy prxima al funcionamiento neurofisiolgico.
Tampoco es el inconsciente de Jung, que yo designara as: todas las cosas
que pasan en cavernas subterrneas, o (en otras palabras) la mitologa del
mundo, donde se produce una connivencia entre las realidades psquicas
internas del individuo y de la madre. En este contexto particular, inconsciente
significa que la integracin yoica no es capaz de abarcar alga. El yo es
demasiado inmaduro como para recoger todos los fenmenos dentro del
mbito de la omnipotencia personal.
Aqu podra preguntarse: por qu sigue preocupndose el paciente por esto
que pertenece al pasado? La respuesta ha de ser que la experiencia original de
la agona primitiva no puede convertirse en tiempo pasado a menos que el yo
sea capaz primero de recogerla dentro de su experiencia presente y su control
omnipotente actual (presumiendo que la madre/analista cumpla la funcin de
auxiliar de soporte del yo).

En otros trminos, el paciente debe seguir persiguiendo ese detalle del pasado
que todava no fue experienciado, que adquiere la forma de una bsqueda de
ese detalle en el futuro.
A menos que el terapeuta pueda operar con xito sobre la base de que ese
detalle es ya un hecho, el paciente tendr que seguir temiendo encontrar lo que
busca compulsivamente en el futuro.
Por otro lado, si el paciente est en condiciones de aceptar de algn modo esta
extraa especie de verdadque eso que todava no ha side experienciado
sucedi, empero, en el pasado, queda abierto el camino para experienciar la
agona en la transferencia, como reaccin frente a las fallas y errores del
analista. El paciente podr tramitar estos errores si las dosis no son excesivas,
y podr dar cuenta de coda falla tcnica del analista como contratransferencia.
Dicho de otro modo, poco a poco el paciente recoge la falla original del
ambiente facilitador dentro del mbito de su omnipotencia y de la experiencia
de omnipotencia que corresponde al estado de dependencia (hecho
transferencial).
Todo esto es muy arduo, penoso y lleva tiempo, pero de cualquier manera no
es ftil. Lo ftil es la alternativa, que ahora pasaremos a examinar.
LA FUTILIDAD EN EL ANALISIS
Debo dar por sentada la comprensin y aceptacin del anlisis de las
psiconeurosis. Basndome en este supuesto, dir que en los casos que estoy
examinando, el anlisis empieza bien, y sigue bien; no obstante, lo que ocurre
es que el analista y el paciente entran en connivencia y pasan unos buenos
ratos haciendo un anlisis psiconeurtico, cuando en rigor la enfermedad es
psictica.
Una y otra vez la pareja analtica se muestra complacida por lo que ambos
logran juntas. Fue vlido, fue inteligente, fue cmodo, a raz de la connivencia.
Pero cada presunto avance termina en una destruccin. El paciente lo rompe y
se pregunta: y ahora qu? Lo cierto es que el avance no fue tal: fue un nuevo
ejemplo del juego a que se entreg el analista, de hacer que el paciente
postergase la cuestin fundamental. Y quin puede echarle la culpa al
paciente o al analista? (a menos, desde luego, que pueda haber un analista
que mantenga al pez psictico en el extremo de una largusima lnea de pesca
psiconeurtica, y confe en evitar que al final el pez sea atrapado gracias a
alguna treta del destino, como la muerte de uno de los dos, o la falta de dinero).
Debemos suponer que tanto el paciente como el analista en verdad desean
que el anlisis termine, pero... hete aqu que no hay final posible a menos que
se toque fondo, a menos que lo temido sea experienciado! De hecho, una de
las salidas para el paciente consiste en sufrir un derrumbe (fsico o psquico), y
esto puede funcionar may bien. Sin embargo, la solucin no es suficientemente
buena si no incluye la comprensin y el insight analticos del paciente;ylo cierto
es que muchos de los pacientes a quienes aqu me refiero son personas
valiosas que no pueden darse el lujo de derrumbarse, en el sentido de tener
que ser llevadas a un hospital psiquitrico.
La finalidad de este artculo es llamar la atencin hacia la posibilidad de que el
derrumbe ya haya sucedido, cerca de los inicios de la vida del individuo. Este
necesita "recordarlo", pero no es posible recordar algo que no ha sucedido an,
y esta cosa del pasado no ha sucedido an porque el paciente no estaba all

para que sucediese. La nica manera de "recordar", en este case, es que el


paciente experiencie por primera vez esta cosa del pasado en el presente, vale
decir, en la transferencia. Esta cosa pasada y futura pasa a ser entonces un
asunto del aqu y ahora, y es experienciada por el paciente por primera vez.
Este es el equivalente del recordar, y el resultado equivale al levantamiento de
la represin en el anlisis del paciente psiconeurtico (el anlisis freudiano
clsico).
OTRAS APLICACIONES DE LA TEORIA
Miedo a la muerte
No son necesarias muchas modificaciones para transferir la tesis del miedo al
derrumbe a un miedo especfico a la muerte. Este miedo es quiz ms
corriente, y est incorporado a las enseanzas religiosas sobre un ms all,
como para negar el hecho de la muerte.
Cuando el miedo a la muerte es un sntoma significativo, la promesa de un ms
all no brinda alivio, y la razn de ello es que el paciente bosca
compulsivamente la muerte. De nuevo, lo que busca es la muerte que ya
sucedi pero no fare experienciada.
Cuando Keats deca encontrarse "a medias enamorado de una muerte
tranquila", estabasegn la idea que aqu expongoanhelando el sosiego que
tendra si pudiese "recordar" que haba muerto; pero para recorder, se debe
experienciar la muerte en el presente.
La mayora de mis ideas se inspiran en mis pacientes, y debo reconocer mi
deuda al respecto. A uno de ellos le debo la frase "muerte fenomnica". Lo
sucedido en el pasado fue la muerte como fenmeno, pero no como la clase de
hechos que nosotros observamos. Muchos hombres y mujeres se pasan la vida
preguntndose si para ellos sera una solucin el suicidio, o sea, entregar el
cuerpo a una muerte que ya le ha sobrevenido a la psique. Sin embargo, el
suicidio no es una respuesta, sino un gesto desesperado. Ahora comprendo por
primera vez lo que me quiso decir una paciente esquizofrnica (que se suicid)
cuando me dijo: "Todo lo que le pido es que me ayude a suicidarme por la
razn correcta, y no por una razn equivocada". No lo logr, y se mat
desesperada de hallar una solucin. Su propsito (ahora lo veo) era lograr que
yo enunciase que ella haba muerto en su temprana infancia. Creo que sobre
esta base, ella y yo habramos conseguido que ella postergase la muerte del
cuerpo hasta que la vejez se cobrara su tributo.
As concebida, como algo que le aconteci al paciente pero cuando ste no era
lo bastante maduro para experienciarlo, la muerte tiene el sentido de una
aniquilacin. Es algo as como el desarrollo de una pauta tal que la continuidad
del ser se via interrumpida por las reacciones infantiles del paciente ante la
intrusin de factores ambientales, posibilitada por las fallas del ambiente
facilitador. (En el caso de la paciente a que alud, los problemas empezaron en
fecha may temprana, ya que hubo un percatamiento prematuro, suscitado
antes de nacer por el pnico de la madre, a lo cual debe aadirse que el
nacimiento se complic debido a una placenta previa no diagnosticada.)
Vaco
Mis pacientes me muestran, asimismo, que es posible ver a travs de estos
mismos lentes el concepto de vaco.

En algunos pacientes es menester experienciar el vaco, y este vaco pertenece


al pasado, a la poca anterior a aquella en la que el grade de madurez hizo
posible experienciar el vaco.
Para entender esto es preciso pensar, no en un trauma, sino en que no pasara
nada cuando algo provechoso podra haber pasado.
A un paciente le es ms fcil recordar un trauma, que recordar que nada pas
cuando podra haber pasado. En ese momento el paciente no saba que podra
pasar, y por ende nada pudo experienciar, salvo advertir que algo podra haber
sido.
Ejemplo
Ilustrar esto con una frase del tratamiento de un paciente, una joven mujer
que yaca intilmente en el divn sin decir otra cosa que "En este anlisis no
pasa nada!".
En la etapa que estoy describiendo, la paciente haba proporcionado material
en forma indirecta, de modo tal que yo estaba enterado de que probablemente
ella estuviera sintiendo alguna cosa. Pude decirle que ella haba estado
experimentando sentimientos y su gradual desaparicin, de acuerdo con una
pauta propia de alla, que la desesperaba. Esos sentimientos se vinculaban con
la sexualidad y la feminidad. No se manifestaban clnicamente.
En la transferencia, yo era en ese momento la causa (o casi) de que su
sexualidad femenina se viniera a pique; cuando esto fue adecuadamente
formulado, tuvimos en el presente un ejemplo de lo que ya le haba acontecido
a ella innumerables veces. En su caso (lo simplificar en aras de la
descripcin) haba un padre que al comienzo, cuando ella era pequea, rara
vez se haca presente en el hogar y cuando vena no queria saber nada con el
self femenino de su hija, ni le daba nada a modo de estmulo masculino.
Ahora bien, el vaco es un requisito previo del anhelo de recibir algo dentro de
s. El vaco primario significa simplemente, "antes de empezar a llenarse". Para
que este estado sea significativo, se precise una madurez considerable.
En el tratamiento, el vaco es un estado que el paciente intenta experienciar, un
estado del pasado que no puede recordarse a menos que sea experienciado
en el presente por primera vez.
En la prctica, la dificultad reside en que el paciente siente temor ante el
carcter atroz de ese vaco, y a manera de defense organize un vaco
controlado no comiendo o no aprendiendo, o bien la llena cruelmente con una
avidez compulsive que lo hace sentirse loco. Si es capaz de alcanzar el vaco
mismo y tolerarlo, gracias a su dependencia del yo auxiliar del analista, puede
iniciarse la incorporacin como funcin placentera; puede entonces comenzar
un comer que no es una funcin disociada (o escindida) como parte de la
personalidad; asimismo, de este modo pueden comenzar a aprender
placenteramente algunos de nuestros pacientes que no lograban hacerlo antes.
La base de todo aprendizaje (as como del comer) es el vacio pero si sta no
fare experienciada como tal al comienzo, se convierte en un estado temido,
aunque perseguido compulsivamente.
No-existencia
El afn de no-existencia personal puede examinarse de la misma forma. Se
comprobar que en este caso la no-existencia es parte de una defensa. La
existencia personal est representada por los elementos proyectivos, y el

individuo intenta proyectar todo lo que pudiera ser personal. Puede tratarse de
una defensa relativamente compleja, cuya finalidad es evitar la responsabilidad
(en la posicin depresiva ) o la persecocin (en lo que yo llamara la etapa de
autoafirmacin, o sea, la etapa del YO SOY, con el corolario inherente YO
REPUDIO TODO LO QUE SEA DISTINTO DE MI. Aqu conviene recordar
como ejemplo el juego infantil en el que un nio le dice a otro: "Yo soy el rey del
castillo, t eres un sucio bribn").
En las religiones, esta idea puede presentarse en el concepto de ser uno con
Dios o con el Unverso. Puede verse refutada esta defensa en los escritos y
enseanzas existencialistas, donde se hace un culto del existir, en una tentativa
de contrarrestar la tendencia personal a la no-existencia que forma parte de
una defensa organizada.
En todo case puede haber un elemento positivo, o sea, un elemento que no
sea una defensa. Cabe sostener que slo a partir de la no-existencia, la
existencia puede comenzar. Es sorprendente advertir cun precozmente (aun
antes del nacimiento, y por cierto en su transcurso) puede ser movilizado el
apercibirse o un yo prematuro. Pero el individuo no puede desarrollarse a partir
de una raz yoica si sta se halla divorciada de la experiencia psicosomtica y
del narcisismo primario.
Precisamente en este punto se inicia la intelectualizacin de las funciones
yoicas. Cabe apreciar que todo esto es temporalmente muy anterior al
establecimiento de algo que sea dable denominar el self.
RESUMEN
He intentado mostrar que el miedo al derrumbe puede ser el miedo a un hecho
pasado que an no ha sido experienciado. La necesidad de experienciarlo es
equivalente a la necesidad de recordar que se presenta en el anlisis de
psiconeurticos.
Esta idea es aplicable a otros miedos conexos, y he mencionado el miedo a la
muerte y la bsqueda de vaco.
Notas:
* Este trabajo fue publicado en International Journal of Psycho-Analysis (1974).
La fecha en que fue escrito es incierta; hay algunas pruebas de que haba sido
preparado para una conferencia que Winnicott pronunci en la Clnica
Davidson de Edimburgo en 1963, donde finalmente ley otro trabajo; ms o
menos por esta misma poca Winnicott utiliz el mismo material para el
posfacio a su artculo "Classification" (1964), incluido en The Maturational
Processes and the Facilitating Environment, Londres, Hogarth Press; Nueva
York, International Universities Press, 1965. En su artculo "La psicologia de la
locura" (cap. 21 de este volumen), fechado en 1965, Winnicott volvi a abordar
una dificultad con la que ya se haba topado al plantear la idea que subyace en
"EI miedo al derrumbe", a saber, si es o no posible experienciar un derrumbe o
colapso total de las defensas. [Comps.]
* Entre otras acepciones, tiene las siguientes: quiebra" o quebrantamiento",
"colapso", "desperfecto" o "avera", "malogro", fracaso". [T.]