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9+

r,AUr- r,rriRN.,\r)r

de una tradicin genrica ms o menos autopropulsada2'.


Adems, es probable que se dedique un esfuerzo considerable en la'teora literaria de las prxirnas dcadas a la correlacin de algunos de sus conceptos del gnero con los
de otros importantes crticos, antiguos y modernos. Una
importante raz6n para esto estriba, creo yo, en la frecuencia con que Frye consigue hacernos ver las tradiciones y
afinidades genricas como fuerzas interdependientes en lo
que a l le gusta llamar el "universo literario" (pg. 122).

rl

Dos e'icrnplos lastrn: Gnuntvt G.

Httur;u, A

PreJace

GENERO Y CANON LTTERARIO


ALASTAIR FOWLER
IJ

I.

nuersidad de Edirubu4qo

CNoNas DE LTTERA'ruRA

La literatura sobre la que ejercemos la crtica y sobre la


que teorizamos no es nunca la totalidad. Todo lo ms, hablamos sobre subconjuntos considerables de escritores y escritos del pasado. Este campo limitado es el canoll literario generalmente aceptado. Alguien ha argido que, en gran
medida, sucede lo mismo con las obras individuales: que
una cierta elasticidad cn el modelo literario nos permite,
bien atender pequeas muestras, bien a ms amplias tradiciones y agrupamientos, en los cuales la obra en su sentido unitario no pasa de ser un mero constituyente. Esto
puede ser cierto en parte, si bien queda mucho por decir
con respecto a la integridad del modelo en s: Pero, aunque ello es posible, pocos discutirn la elasticidad de la /ileraiura. El canon literario vara obviamente
-y tambin
de manera no tari obvia- de poca en poca y de un lector a otro. La Dama Mudanza que produce estos cambios
maravillosos ha sido identificada a menulo cort la moda,
Isaac D'Israeli, uno de los primeros en proponer esta perspectiva, aduca que "Prosa y verso se han regido por el
mismo capricho que corta nuestros trajes y ladea nuestros
sombrerrs,,, y concluy su ensayo sobre las modas literarias afirmando que ntiempos distintos, pue, se rigen por
gustos diferentes. Lo que causa una fuerte impresin al pblico en un momento, deja de interesarle en otro... y cada
poca, en literatura moderna, podra, quizs, admitir una
nueva calificacin, dividindola en sus perodos de litera-

tc tfu l'aeric

(Londres, 19ti2) y Rontrt' S{;Hr)t.tis, ,ilbwards a Poetics ol Fiction: An Approactr throush (ienre", Nouela 2 (1969). El atractivo dc ks
conceptos senricos dc Frye fuera de los lmites de la crtica literaria viene
dem<rstrad< de modo pe rsuasivo en HRvtttiN WHt'l n, Metnhistor_y (Baltimore, l97ll).
Quecne

Ttulo original: "Genre and the Literary Canon", publicado en Neu


xI, 1, 1979, pgs. 97-119. Traduccin deJos Simn,

Literary History,

TLxto traducido y reproducido con autorizacin del editor.

,,.,

AI,A5'IAIR I.'O\\,I,I]R

c;nno 't' cANON LIT ERARIO

tura de moda,. Ahora bien, Ia afirmacin


de que es la
moda quien rige, no se puede contradecir fcilmente.
Un
:ierto deseo de novedad, que no deberamos subestima.,
tiene.mucho que ver con el gusio por las formas
lit*";i;;.
No obstante, el ugusto,
lgo , qr" una moda y no
", tr'r,iares d circunstur.iurl p.debera subordinarse a leyes
ro, para reconocer el gusto por lo que es, necesitamos
al
nenos entrever su implicacin en procesos
diversos, mu_
chos de ellos aparentemente clesconectados
por .o_pi.,o a.
la literatura. Su variedad, que es el tema del
estimulante
ensayo de Kellett The.W|t:t;ig oJ Taste
,oirir drA';
[Lo,
/ol, exige un estudio detailaiol ., .r p..s.nte
artculo considerar nicamente un determirrurt., el
gnero.
- Tan pronto como se piensa en el enero en reracin con
el gusto, uno se sorprende al ver cu?ntos casos
de modas
caclucas, citados por D'Israeli, se describen
en trminos Ji
gnero o de modo; *la brillante era de
Ios terrras
mticos", otra poca fue inundada por un
milln"pig*de so_
netos, una era de pica", .sueo, (es
decir, visin en

en literatura [que] debe siempre proceder a una seleccin


de clsicos,, y que ella misma se encarna en listas de autores, elencos de obras, historias de la literatura, y cnones
del gusto.
El canon vigente establece lmites fijos para nuestra comprensin de la literatura, en varios sentidos. El c,oN orlcIAL se institucionaliza mediantc la educacin, el patrocinio, y el periodismo. Pero cada individuo tiene tambin
su CANON PERSONAL, obras que ha tenido ocasin de conocer y valorar. Estos dos conjuntos no rnantienen una simple relacin de inclusin. La mayora de nosotros fracasa
en su respuesta a algunos clsicos oficiales: por otra parte,
a causa de un juicio superior o conlo beneficio del saber,
tenemos la fcultad de extender provechosamente el canon
socialmente determinado. Podemos partir de 1, es decir,
seguir cauces que no sean meramente excntricos: bien sea
hallando mrito en una obra experimental o revalorizanCo una ignorada. En este punto, las traducciones de obras
tempranas de literaturas de otrcs pueblos ejercen, obviamente, una funcin considerable (las de Petrarca por Wyatt,
Chaucer por Dryden, Dante por Cary)., La introduccin
de elementos del arte popular c-ierce tambin una influencia vital. De esta manera, la balada narrativa, tras siglos
de firme pertenenc:ia al canon popular y de exclusin del
canon literario, atrajo el inters del imparcial Gray y obtllvo tratamiento de arte de la mano de Wordsworth y CoIeridge.
El canon literario, en su ms amplio sentido, comprende
el corpus escrito en su totalidad, junto a la literatura oral
que an pervive. Pero gran parte de este ctANoN PoTENCIAL
permanece inaccesible, debido, por ejernplo, a la escasez
de documentos, que slo se pueden hallar confinados en
grandes bibliotecas. Hay, pues, un CANON ACCESIBLE ms
limitado. Este es mucho ms reducido de lo que la New
Cambridge Bibliograpfu oJ English Literature [llueva Bibliografa
de Cambridge de Literatura Inglesa] podra sugerir'.

sueiros)", ustiras, novela


"tragediasr, .comediasr. De he_
cho, los cambios en el canon
liierario se pu.d.n referir, a
menudo, a la revalorzacin o devaluacin
de lo, ;";;";
que representan las obras cannicas.
Sin embargo, a menudo se dice del canon
oficial que
,
es bastante.estable, si no .totalmente
coherente,. y lu i;;
de canon ciertamente implica una coleccin
de .b.;, ;;;
sean consideradas en exclusiva como
el .capr.,o, (al me_,
nos durante un tiempo). Con todo,
ni ,iqri.;; ;i;;;;;
blieo se lleg, sino tras muchas vicisitudes
y a lo l;Lg.;;
un perodo de muchos siglos. En cada
etapa se fijaba'iate_
gricamente (si bien sujeio u .r-biunt",
,rbruyJJ;;;
venientes de los concilis, Ias distinta,
.o.rf.rio"r, lrr'r.._
tas o los individuos);
se ampli o r" .."j",-.1
I.:"u1dg
nuevo canon fue, tambin,
definitivo. por o,.u pu.i;'t*
libros cannicos de las Escrituras no
son meramente autn_
ticos, sino tambin dotados cle autoridl,
Er," sentido nor_
mativo ha incitado una extensin del
trmino a la literatura
secular. As, Curtius nos habla de .la
formacin del canon

Isa,qt; D,Isneeu. .Litcrary Fashions,,


Curiosities of Literatu
(London, 1971).
,t'

97

2 B. F,qulrtx v SIx;t'ntEu.J. Sc:rtr,tln't'llanran la;rtcncin. acertadamcnte, sobre el "efict<. erttinentctnente canrnict" cle las Bibliografas
dc Cambriclge: r'id. "Problcrns ol lirnpirical Rcst:arch in Literary His'
torv, de Schnlidt, traduciclo por l)ctcr I-lt:ath, Nett l,ituur-y Hi:;lor1, [],

AI,AS',IAIR I( )!\ Ll,ll{

Ciertas limitaciones prcticas actan de diversas maneras, pudiendo potenciarse mutuamente. Las ms directas
son los lmites a la publicacin: Traherne (1637-7+) dfcilmente pudo convertirse en canon hasta que sus obras
principales lueron "descubiertas" ( 1896-97) e impresas
(1903, 1908). E incluso para un novelista con un nmero
tan amplio de lectores como Trollope, las obras cannicas
(en cJ scntido expresado) no pueden extenderse ms all
de aquellas que han sido recientemente reimpresas. De manera similar, diversas contingencias en Ia transmisin de
manuscritos han perfilado el canon medieval: la edicin en
rstica y la recopilacin en antologas limita an ms el canon accesible para alsunos grupos sociales: y el canon biblioflico influye, de forma insospechada, en la literatura
clisponible incluso para los estudiosos''. En las artes representables, la accesibilidad es particularmente restrinqida.
Quin puede decirnos cuntas piezas Jacobeas no sean,
tal vez, mejores que las pocas que han sido puestas en escena? Revivir piezas olvidadas es tan difcil y costoso que
incluso tentativas de .censura inversa, con patrocinio estatal no han servido para contrarrestar Ia competitiva reduccin de la tradicin teatral a un reperrorio de meclia docena de gneros. Al igual que Ia censura restrictiva, que
ha limitado, a veces drsticamente, el canon literario
-hasta el punto de prohibir al mernos los ejcmplares contemporneos de sneros enteros, corno la stirat-.
Sobre este canon accesible se han cjercido con frecuenNo. 2 (1977), 2lB. Pero

<:s dilr:il sabcr rlu orra cosa podran haber esperarlo: cualcuicr bibliografa est sujcta a ejerccr tal influcncia por t:l
rnt:ro hct:ho <lc t:xistir.
t Vid..J. C),ln't'tin, 'l'ast: und'l'echniquc in Book Collcctin.4 (Camhridgc, l94ti), p/rgs. 60 y ss. sobrc el cli:cro dc la bibliofilia. Cr.,ulr Gur.
t,i,t,.N, l,ittlature a.t System (Prinr:crorr, 1971), pgs. 3g8-gg, aborda la inllut:nr.ia dc las rnt<lot;rs, un tcntr sr[re cl quc an est por escribirsc
tllr ollr';r tintl:rmcntal.
I I)rrL t'l rt:r'odo anft:rior, vid. F. S. SIntnn't, Freedont of'the Pre.ss
tn lin.qlanrl, 117(;- l 776 (Urb:rna, Illinois, 1952), y (sobre la Inquisicin)
Erasntztl Neu.sletler, U (1976), 5; para el rns moder.no, Snuutl. HyNns,
'l'fu liduardian'l'urn tf Mind (Princeton, 1968), y DrNel.r,l Tuonrs,
I
[.on.q'l'ine Rtrnina (New York, 1969). Hay un ataque precoz a la censura cn los pucstos de venta de libros en A. T. Qull,t-nn-Coutu, Adt'(nture\ in Critici.tm (New York, 1896), pirgs. 279 y'ss.

;liNFlR()

\' (rAN()N t,t'l'tiltARI()

99

cia nuevas preferencias sistemticas, conducentes a cNoNES SELF]CTIVOS. Los cnones selectivos con mayor fuerza
institucional son los elencos formales, cuya influencia ha sido
reconocida por largo tiempo, y tratada en estudios tales como el de R. R. Bolgar T'lu Ckusical Heritage and lts Beruficiaries [El Legado Clsico y sus Beneficiarios]. Pero, la reac:
cin contra un elenco oficial puede desembocar en un elenco
*alternativo,, igualrnentc estricto, pero menos examinado
por los historiadores literarios hasta poco antes. Y siempre
hay un elenco ms breve, que cambia ms rpidamente,
que pasa casi inadvertido y que consta de pasajes que son
familiares, interesantes y accesibles en el ms amplio sentido. 1les selecciones responden, de una u otra manera,
al ceNox cR'rtco. Pero ste es sorprendentcmente reducido. Para la mayora de los crticos, sin duda, Ia literatura
a la que se refieren en sus obras no es la que aparece en
las listas bibliogrficas, sino las reas de inters mucho ms
lirnitadas, marcadas por reiteradas discusiones en los peridicos
aquellos que. como Scrutiny, co-particularmente
bran influencia-.
De este canoh quedan excluidos innumerables autores dignos de consideracin. Por e.jernplo, los
cuince primeros volmenes anuales de E.rsay in L'riticism
(1950-65) no contenan un slo artculo sobre Vaughan, flaherne, Cotton, Diaper, Smart, Clare o De la Mare. De hecho, el NCntL (New Cambridge Bibliography oJ' English Literature) nct regista crtica alguna sobre Cotton desde 1938. E
incluso con respecto a los escritores cannicos, los ,lrticos
convienen tcitamente en operar, por lo general, sobre un
camino trillado
Plowmtn 18, Bower of Btiss de Spen-Piers
ser, Achitoplul de Dryden y similares- los mejores pasajes,

por

supuesto.

Inevitablemente, las eleccirnes individuales subsiguientes a todas estas selecciones incluyen muy pocos escritos,
aunque pueden extenderse. por capricho rlel gusto personal , a marginados de poco tono como De la Mare. Debemos considerar afortunado el hecho de que la naturaleza
senrica de la literatura sea tal, que permita el que las
muestras soporten agrupamientos mucho ms amplios, sin
ms que incorporar al canon los nuevos tipos qug se presentan. Y ello porque sera difcil exagerar la relevancia del
canon literario. Aparte de sus obvias exclusiones y limita-

ii
lt

100

Ar,.{srArR r,r\ r.r.r{

ciones, cjerce una influencia positiva fundamental en vir_


tud de su variedad y p.opor.i.rnes. Alcanzado a travs de
Ia interaccin de muchas generaciones de lectores, consti_
tuye una imagen importante de integridacl.
De los muchos factores que clet"rriinan nuestro canon
literario, el gnero se encuentra sin duda entre ios ms dr:cisivos. No slo hay ciertos gneros que, a prirnera vist;r,
se consideran ms cannicos que otros, sint que ob.as
.,
pasajes individuales pueden sei estimado, ., *^uyor
o me_
nor grado de acuerdo crn la categora cle su grr.ro.

II. -|rn.rnqu,t

c;r.lNiRr(;A

Los gneros puedcn mntener relaciclnes muturs de clainclusin, combinacin (traeicomedia), inversin (caballcresca y picaresczr'I, contriste (sone_
to y epigrarna). Una de las ms activas es la jerrquica:
relacin con r.especto a la altura del gnero. D. .rtu ,ranera, los crticrs neoclsicos contemp-iaban la pica como
ms cler,rda qrre la pastoral. Cuando ambos gneros lle_
gaban a yuxtrponerse, como cn las gergicas flrmales, la
altura del estilo cambiaba
.,rnro.rn.ii. No obstante, la
"., cualiclacl retrica,
altura era algo ms que una
su fucrra
ncrmativa es. incquvoca. Desde finales del siglo diecisis
hasta-principios del dieciocho, la pica imper, no slo co_
mo el ms alto, sino como el mejr de todos los gneros:
Webbe le denonina.;
"aquella paite principesca cle" la poe_
sa"; Sidney,. "la.mejor y ms consu.da clase de po.rr,;
Mulgrave, "la obra ms notable de la inteligencia hrm._
y
1",: .Dryden, siguiendo a Boileau, ,ros dlce que en la
pica ,.la irnaginacin debc poner en juego su suprema gra_
cia, 1. En el extremo opr"rin, la poe-sa'amorosa y, en ge_
neral, los poemas cortos lieeros, eran consideraos .oo
bajos. Def'endiendo la poesa contra
"la ligereza y la vo_
ses diversas, tales como

" Eli:afuthan Critical .i.ia_ys, cd. G. G. Snrith (London, 1904), I,


ph;tip Siclney, ed. K. i)un.rnjlor.r;.il
0l
-Si;

255'. Mi.cellaneous pro

Van_Dorstcn (Oxlbrd, 197J, pe.'9g, rle ahora en


aclelanre cirado co_
mo D('cnce.of Poes_y, C'ritunl_Erays of the ,\euenteenf h eny,r,
E. .Spi"_
-]oi_rw
garn (Oxfbrd, 1908-9).
"a.,j-.portrl',
Dnvnt,N, \-hi'A,t
i,
.II,_295;
lf,!, :-. 7'h Pom' of fultn Dr1tln erl. jarnes Kinslcl.
f St}l,

t.3+8.

1O.f*f.

t;'Ntrtttl \ (:.{N()N l.t'l ill{.\Rl()

101

luptuosiclad,, Harrington escribe que .de todas las clases


de poesa, la heroica es la menos infcctada por ellasr. Pero
no poda decir lo mismo de "la pastoril con el soneto o el
epigramar ". Sin duda, sone tista haba de convertirse en
un trmino de menosprecio aplicable a poetas menores
en "algn sonctista dc Hackny'x muerto de ham-como
bs,,, de Pope'-. A flnale s del siglo cliecisiete, el epigrama llcg a ser el ms bajo de todos: "el desecho de la
n. Dryden critica a Thsso por incluir .toques de
poesa"
cpigrama" en su ()erusalmm Liberata, que no slo estn por
deba.io de la dignidad del vcrso heroico, sino que son contrarios a su naturaleza: Virgilio y Homcro no ticnen uno
solo. \' aquellos que son culpables de tan pueril ambicin
en materia tan grave, estn tan lejos de ser considerados
corrlo poetas heroicos que deben scr rebzr.jaclos desde Hornero hasta la Anthologta. desde Virgilio a los Epigramas de
Marcial y Owen, y desde Spencer hastr l-lecknoe; es decir, de la curnbre a lo nrs bajo de Ia poesa" ''.
De tales afirmaciones, ha concluido Ralph Cohen que
la jcrarqua dc krs gneros puede ser interpretada en trminrs cle la inclusirn de fbrmas inf-eriores en otras superiores
en la stira, gereica, pica; Ia oda
-el epierarna
en la pica;
el soneto en el drama; el proverbio en todas
las formas preceptivas,) rt-. Y, ciertamente, el principio de
inclusin fue rnuy debatido por los crticos renacentistas y
neoclsicos. Se deca que la pica, el gnero ms elevado,
\,, ala vez, norma para los dems, era tarnbin el ms comprchensivo. As, Escalgero escribe:
'

En cada esfera, hay un cierto objeto oportuno y preerninente, que pue<Je sen,ir de patrn para los dems; de
modo que todos los restantes puedan rel'erirse a 1. As,
en el conjunto de la poesa, el gnero t<pico, en el que se

"

Elialethan

Critical

Essays, ccl.

Smith,

II,

209.

Er\,r,,RI) ['Hr.l.lps. Yi<|. Critical Essa;y.r, ctl. Spinuarn, II, 266.


" A Di-course Concernin.q ,\/irr, en ,,O.f l)ramatit: Poes-y" and Olher Cri'
tical Essa-ys, ecl. (ieorgc Watson (London, 1962). II, 82.
r" .On the Interrelatio,s ol I')igthecnth-Century Litcrary Ii<rnrs,,
er &', Approaches lo Ei.gteenlh-()entur.y Litcratur,r, cd. Philip Harth (New
York, 1974), pgs. 35-116.
* Srburbio rlc [,ondrcs. lN'. rful'I'.].

'

,\ L,\S',l r\l

Ir(

)\\' l.t :tt

rclatrr) la natur'rleza, vidr y' acciones de los hroes, parccc ser el princiral. Las restrntes partes cic la poesa se rigen de rcuerdo con sus reg]as. Puesto quc cstas partes cxisten en gran variec.lad... dcterernos to[)ar cle la nraicstad
de la pica lerycs elevadas 1, univt:rsales, de rnodo quc su

contenido pueda ar:ol-nlrdarsc, r)n colrsonancia con


turalezas de las difert:ntcs lirr.nlas r.lc cada unar,.

lts nr-

Sin embareo. sera difcil arlicar este princil)i() a otros


tipos comprehcnsivos, o extcnderlo universrlrnentc rr todrs
las fornras (:ortas. Poclran encontrarsc un soneto o rlos t'n
unr conle(lia, aqr.r y all^, pero no hay tcol'r que sc prrcdir
hatcr basadr cn casos tan excepcionales. Lr rlot:trirr r.cnaccntistr dc la inclusin se vi acosada, de hecho, po'c()rnplir:aciones quc es prcciso dcsentraar'. (lohcrl rcntonta la irlcr
acertadamcrntc a Poltica 2ti, una discrrsiln sobrc si la :rit:;r
o la trasedia es la lilrma ms elevrdr cle irli(rr:in. Pt'rcr
Aristrteles prefiri la tragedia (no la pica) por incluir t'lcrnentos de otra clase clif'erente: a saber, el uso rlc- elt:rncntos aclicionales de reprcsentacin, espec:tculc y risica. No
clijo nada que implicast: que la trasedia pr,li"r" conr('n(.r.
elernentrs piccls inscrtos.
En Ir teora pica renancentista, sin embargo, con fj-ccuencir parecen estarse debatiendo estructrtr.as insert;rs; v,
a veces, as es. La pica puede realmcnte c:ontencr lbrrrras
insertas. Pcro, inclus() cn este t:xtrcmo, Ia confusin cjc trmin<s puede enqaarnos. Cuando Minturno llana al cpigranla
"larticella dell'Epica Poesa,, no tiene na<Ia que ,u,cr
con la inclusin de epieramas en la pica ''. Aqu pica sc
rcliere a uno de los tres amplios nrodos de pr^esentacin:
' " . (1. [,]sc,rt.r;l.lt<, Prtic.s !ibri :etem (l,y.ons, 1561), l,li. l;r.
(.luilln (pr'rg. 404) es cxtrcmadarnt,ntt: injusto ccn Llscrlscr.o, al rorrr._J

pararle rlt'sl)rvorrblcrn(:ntc cor Miltulno, v ne4antlo que hicicsc nin-

cn "illtcnto dt: ajustar los sistcnlrs trrtlir:iorrales a

lrs obrrs rrrt.cstrls


cft: srr prc,pia poca". De her:ho, aunqi._ I.lsr:alsoro est intt:rt:sado
rr.in-

cipalmcntc en los anrig'uos utorcs prlaclirlrticos, sicnte tarnl-lin un


vivt intt:r-'s ,ror las nucvas Ibrrias gc.ricas. As, p.r c.je'rnilo, irtr:ar:
lr atencin h;l ia los lr.trrs dc mtqnus vis Sanazarr.s a est(' rcspc(.t()
(150. 1a), y puede prolel)dr:r con justicia habcr ampliado la tcrnitir.a
de la poesa pastoril.
l! Como queda claro en lo que sigre: ullpica Poesia, a r:ui non lir
mestiere ne canto, ne rappresentatione,. Vid. ANl.()Nt() SIBAS.|'tAN()
MIN-r'LrRN(), I.'Artc Poetica (Venecia, l5ti4), pe. 2Bl.

(iliNI.lR() \' (rAN()N t.t'l'It{ARr()

103

en se"Cuntas partes, pues, tiene la poesa?


-Hablando
nerll, tres: uno llarnado pica, el segundo
dramtico ri|;0a), y e] tercero mlico o lrico, como se prefiera,,i. Las
parti
trmino que abarca, asombrosamente, todo rro-

-ese
psito,
y sin el cul la teora literaria renancentista hatra
sido imposible- de Minturno, significan aqu algo rigurosamente equivalente a Categoras de representacin,,, o
divisiones de acuerdo con el modo de presentacin. En cualquier otro lugar, sin embargo, como en la D(bnr de SiclIley, partes puede referirse a gneros, ya sean tipos o
rnodos: ((partes, tipos, o especies (como se quieran calificar)r+. La teora italiana puede haber sido malinterpretada por una confusin de trminos. En cualqui". .uro,
".u
perfectamente comprensible el considerar a los epigramas
laudatorios elevados como heroicos, en lo que se iefie re al
modo. Pero, qu debemos pensar cuanclo .y,len, que conoc.a tan bien corno Herrick q.ue Cooper's Hiit
,rr1 po.ma prospectivo, gergico o descriptiv<t, escribe".u
.Esta dulzura de Ia poesa lrica de Mr. Waller se continu despus
en la pica por Sir John Dcnhan), en su Cooper,.r Hill, un
poema que, su Seorr lo sabe, por la majestad de su estiIo es, y ser siempre, el nodelo exacto dc .la obra bien
hecha,? ''. El sentido primordial de
"pica, aqu (confundido por los cornentadores y no incluido en el ouu*) es
simplemente genus mixtum, es decir, ni pura narraci ni
dilogo, ni lrica ni drama "'. Pero un sentido secu,ndario
de modo, sin .luda da color al pasaje, como sugiere el trmino "maiestad. l)e rnanera similar, cuando Dryden habla de poesa heroica... de la que la stira
,i., cluda,
"r, Gergicas 4
una especie", el contexto, en una discusirn de
nos indica que se refiere a una rnezcla de modos,r.hl pusaje virgiliano muestra un tinte heroico local: .he
l.
^q,ri
majestad de lo heroico". Dryden no quiere decir que la
pica
como tipo uincluya" el tipo satr.ico. Quiz porque
"los1r" !h_id., pg. 3. Con respecto a la pica en el st:ntido de ,gcnus
tum clt. la clasificacin de Diomcdcs, rns adelante pg. 106.
)+ DeJenct oJ Poes1, pg.
94.
tt' Critical Essals, ed. Watson, I, 7.
I6 La clasificacin popularizada
Diomedes.
ti Critical Essalts, ed. Watson, Il,por149.
* Oxford English Dictionary
[N. drl T).

104

.,\r.

\s.r,\rR ,()\\.r.nR

minos "tipos", "especies", ,,formas,' y ,,gneros,, se usan


indistintaurente en el artcuio de Cohen,la teora neocl_
sica de los gneros resulta aparentemente ms contradic_
,o.lu
{:,1? que en realidad era; aunquc, cierramcnte, ello
scra difcil ''.
Hallando una contradiccin cntre su principit_, cle in_
clusin y cl carcter clistintivo rle los tipos,,, Che,, se rre
abocado a ncgar el ltimo (pg. :15). Ahora bicn, sera
cicr_
tarnente dilc:il pcrtilar un ccligo clue comprencliera los
gneros de.modo que todos los ciiticos renace.ntistas
). nco_
clsicos lo hubiesen admitido. pero el te.ico cle los gne_
ros mutables no est obligaclo a producir ningn ,;rt.._u
de cste tipo. Y si los primcros criticos del gn"ero esru,u,ie_
ron a vcces confundidos al forrnular conccptos clc moclo,
kr quc-surgi por rr.irrrera v.z .n cl Rcnaciriricnr,, .llo
,r,,
e.s razn para dudar-de la existenr:ia cle rcpertorios
clistin_
tivos cle gneros. Estos reper.torirs podran scr poco conlprendidos, v aun as, funci<,rna. lo sulicicnte,mentc bien
como parr <1ue los gneros sean recon.cic{os aclecurclamente. Deberrmos contemplar, con visin retrospectivA, el rno_
rnento en que las
"espssiss" fcron desconct:rtanterncntc in_
cluidas dentro de c5p".;"r. como una tentativa prornctcclora
clc organizar los tipos en relacin a los nrodos principalers.
Cohcn tiene sequr.arnente raz(n al llamar Ia att:nciin s,_
brc_ la organizacin de estos modos en una-jerarqua
.inte_
rrclrcionacla sgrr.rre a su altura. Inclus cn estc
<lomi_
nio limitado, sera dilcil sostener que siempr.
.,r,,
"*irtiJ
sola .ierarqua. Pero rnuchas relacil'es de altura
habrarr
siclo adrnitidas. Dc la misma rlanera cluc cliversos obscr_
vaclrres del arco iris pueden cr.inciclir cn quc rojo
y vicle_
ta (o colores corno estos) son opuestur, u._,.rq.r" cliviclan tl
e spectro de dif'erentc manera ,',.
Al consider-ar teoras primitivas clel unero, hcrnos cle
distinguir entre extensas rlaciones sistemti.u, y b.,,,r", pu_
normicas. Escaluero, Minturno, y otros, clescriben
cientos clc gneros y subgneros, algunos cle ellos
conocir-los tan
I'' (,lt)liltN.
thr: Intt,rrelrrious", pig 37. n. 12.
r" Stbre, l:r "On
.je rarqtra <le los s,neros cn las artcs r,.isurlcs, r.i<1. i\f l.
(rH-\tit. I"-trtt:r. .'fowirrl r Suprernr
Fictirin,,, N'nt, l.ilrrury fli.trrr., ).

No. 3 (1975).

543-Bs.

(;ENlrlR()

\' (1.\N()N LI-l'IR-\l{l(

l0s

slo por los tericos del gnero. En cambio, con frecuencia relacionan tambin unos pocos gneros principales. Estos
catlogos su,marios se refieren en su mayora a gneros susceptibles de extensin ms all cle sus formas externas originarias: aquellos gneros, de hecho. quc dieron orieen a
lo que deberamos llamar modos: gineros farniliares, rpidamente reconocidos al leer, mencionados con frecuencia
por Ia crtica. En cuanto gneros valclrados con mayor frecuencia, pueclen estar ordenados, en parte, por categora,
de acuerclo con su valor. Un ejemplo tpico. con la pica
siturda en primer lugar, es la relacin propucsta por Edward Phillips (1ti75) de categoras (o "tipos,,) sn alguna
cle las cuales todr la v'ariedad de estilos poticos est incluida
de una u otra rnanera: pica, drarntica, lr'ica, clegaca,
erporrntica, buclica, epigrarna. L. frrsc ucle trna u otra forma" rellcja lr conciencia dc Phillips cle la hcteroqi:nciclrd
clel paracligmr traclicional, en cl cual ,,1ricr". cpo('irticl

(es decir, epinica) y "ele{aca" no tenan fucrza dc


rnoclcs "'. El paracligrna <lcrir- lundamcntrlnlente clc lrs

antiqttas autoridadcs. p;rrticularmente Cliccrrin, Hrlrar,io.


Quintiliano, v el qramtico clel siglo culrto, l)iorucrlcs ".
Podernos r:omprenclcrlo rne.jor cornparando alerrna ck: lrs
vrriantes arnpliamente dilndidas por la crtica antiqur v
neoclsica (r,er thbla) ".
r" Prcfar-io a
Poelarun, cn Critical lirvz.r. t'cl. ,Sringlrrn. II,
2661 discutirlo en (.1lttttx. "C)n the Intcrrclations", p;ig. llfl. Sobrt'rl
vcrso cpinico vid. Escaleelo pe. 67.
rl Vicl. Gtrlt.t.tx, pes. 40ii y ss.; ll. R. (jt u.'t'L s. I:.rtrolrtn Litrrolurc anrl tht: Lulitt lliddlc A,qe:;, trrdur;i<lo por \\iillarcl Il .'l-ursk (Ncrv
-I'heatrutn

York,

11)513).

piigs.4-l() v ss.; Clr,lr<l,ns'I-nrrr.rL's. "-l-hr Unknorvn


ol' Brrtolomnco rlclla Fontt ". ,\ttuln in lb Il,nai-

()uattrocnto Poctics

l:t (1966),87.
rr (]trrt.gtjx. Dt opt.

sanct.

,qtn. orat., l. L tlt)tt\( t(). .lr Pot'tita. 7ll-ll9.


pucclc ('stal rlctcrrninrtlr por consirlt'r'a< iones rn'tritrs
rtt;is ttt,' ror r tr;rlqrrit r rlrrrr iri,r.jcr';1rrrrir',, rll r,r'rlt ll;rr irill. (t l\ I ll.l \::,<t, Jn.tlittLtio oratoria, 1(). 1..16-10(); la st'crrt:nt'i;r usiclr al consiclcrrr
ltrt()res qricqos. [,r scric lrtirr invir'rtc cl or'<lt.n clc tragcclizr l,ctrn<'tlia,
v onlitc la pastoral. QuintiIiano tlsr:r.,'a va un <arlrltir r'l cl r.nlrico,
rtl cttt' rro siqtrt: cclnsirlcranrlr cornr trnr lirrn-rt t otrtrlt'titrnt'ntc' inrlt'1lt'nrlitntc clc t'otnposititirr (llara miis (lctrllcs vicl. (itill'll. ri'ius. ill)1) r'ss.).
<lonclc

lr sc(ut:nc:ir

l)ucsto <1trc (,]uintiliirrr,r r'rrll>ir illrrrt'<lirlirrlr'nt('(l('l)iu'((('r r;rr';r collsirlcrrr'rtrtort's t.lc historir \'ott'()s gtirrt.t'os "(,xttitlitcriltios", r,l lllu'irrliqltir
n() ('s l)illA 'l rr <anrrr cc'r'irrkr. l,r rrislrrr nlst'r'r'irt'irir st'rrxlr';r lt;rlr,r'

r06

r;lilno \'(;AN()N Lt't'tit{ARt()

AI,AS'IAIR

Paradigma de los principales gneros*

107

Las listas de gneros estn ordenadas conforme a diUno, particularmente claro


en la influyente obra de Diomedes, dispone los gneros de
acuerdo con el modo de presentarlos. En razn de este principio aristotlico, son, bien drarnticos (el autor no habla
directamente), bien narrativos (slo habla el autor), o nrixtos
(arnbos, autor y personajes, hablan). Aunque se trata de
un esquerna analtico, los gneros, dentro de cada cate{ora
conforme a su preserltacin, podran ordenarse lcilmente
por su valor (ej .: trgica, cmica). El esquema aristotlico
da cuenta de la secuencia ininterrumpida trgico/cmico/satrico cn Horacir, Harirrston y Meres. Iixplica la peculiar introduccin de "dramtico" en Phillips. Y, por supuesto, fundamcnta las divisiones tripartidas de la literatura en
Milton y muchos otros crticos'''.
Conforme a otro principio, se ordenaron los gneros
poticos de acuerdo con sus fbrmas dr: versilicacin. Este
esquenla, adoptado por Quintiliano y Horrcio (cuyo, terrna
ostensible en Ars Poetica, 11,73-Bg es la idoneidad cle lirrmas concretas de verso para temas diversos), explica cl gnero yrnbico en Meres. Pero, hacia 1598, lr dif'ercncircin nrtrica estaba en gran parte obsoleta, de rnodo que
sus nicos ejemplos son Harvey y Stanyhurst. Anlclsamente, "lrica", que no debe conlundirse con la acepcin
rnoderna del trmino, poda refbrirse a g:neros rluc empleasen ciertas formas de verso o msica (excluyendo as la poe.ra elegaca, escrita para la flauta). Pero poda implicr tambin un principio de valoracin, por el cual se pref'cra a
Ios poetas lricos frente a los poetas mlicos". Ll rlta valoracin de la lrica persisti en la suprernaca de Ia oda
durante el siglo diecisiete: as, Charles Cotton, en una epstola en verso a Brome, lamenta ser incapaz dc componcr
una oda. El trmino elegaco, de nuevo, fc trernendamenversos principios de articulacin.

CcnRriw, tragedia, comedia, pica, mlica, clitirm-

bica.

HtRclr), heroir:a, eleeaca, yrnbica, lrica, cmica y


trgic;t lsarrica).
. QurN'l'lr.rAN{): pica, pasroril, eleea, stira, ymbica, lrica, cornedia, trageclia.
Dl<-rtr.t:,D[1S, genus clmmune; heroica, Irica; genus ennarraliaum: preceptiva, histrica, diclctica; genus dramaticum; traeJca. t'rmica, satri(.a, rnmica.
SIoNr:v (1583): heroica, lriczr, treica, cmica, satrica,
ymbica, elegaca, pastoril.
HnirrN<;'r'<tN (1591): heroica, rreica, cmica, sarrica,
elegaca, amatoria (pastciril, soneto, epigrama).
_ Ml,;t<lis (1598): heroica, lrica, trgica, cmica, sarrica,
ymbica, eleeaca, pastoril (epigram).
(1675): pica, dramtica, lrica, eleeaca, epoe_ .Puu.r.lps
n'tica lur',lica. epigrama.
Et. Bolr.l,cu Dht I)RVDnN ([167a] 168l]): pica, traeec,lia,
stira, epigrama, oda, eleea, pasioril.
dr I)i.nvsius

Hrlir:arnrssts, p.r cje mpkr, I)ior.ct1t:s (vcr rns a lirlcl.


en Clurtius, pe. 440) rt:l.irrr las sitluicntt:s espcr:it,s rlt: genu.r umrrali.L'um (exqqrlikon t.rl upan,qtltikon, es r.lccir., intt,rprt.tati'o, ilcsr:ripti', <r
narrativri): anrltltike (prcct'rtivo); hi-trtrike (narrativo, ecnt:akieicr). e tr..
);
didascalike \dirlr'tic,). Al igual quc cn Ari.stteles, el
,'gtnu.r ctmure (ko'in.ot t,tl mikton) es el no<lt dc prcsentacin en t:l qu., arnbos, po"tr. y p".s<rnajt's, hallan. l)eJintt, o_f Poet.y, pre. Bl:
"l,os ins notabls ,u,,
.oico, lrico, trieico, trrnico, siitr'ico, yuinrbico, elcgaco, pastoral, y"l'h.otros
'u'arios, rlc los crrlt:s algunos se calillcrn d,: rc:trt'rrk ccin t:l rsuritt, dcl
qucr tratiul, otros p()r cl tipo <lc vcrs{) (:n e[ rluc
rrt.ficr.en t's:rilir,. Confrrrne a l rt:r,isir'rl ms anlplia cle
"ks tipos i:sPecialcs, dc p()esr en
i:rs pginas 94 v ss., queda clarr: qu.. por
"clega,, Sidney cnticn<.le "elega clc larrrt'ntacitin,,. H,.rn rr;'r'oN, A lhieJ'Apslsgy, cn iilizabethan Criti_
cal Essu.y.;, t.cl. Srnith, II, 209-10, dondr: t:l deseo clc d(:lirn(lcrsc contrr
lr acusrt i<in rk' .bsccniclrl rur:<lc habcr inlluiclo cr la orclcnat.iln tle

I,s gnc'.s,

,'Fllter <lt:

l.tr, ll.s dcrn.r:st.tr

!:t Ra.on of Church-Clorernmen!, cn las Oontltlel, I'ro.vt l,l,'ort.r


<lc Milton (Ncw Havcn, 1953-), I, Bl3-16. No rs, cl r:srlucrna clilcrcntr dc
.Jar:orri M.zzot,ll cn l)lla deJesa della "(lonvtediu, di Dant. vi<l. Lirerarl
Llritiistn: Plato to Dr;yden, ed. A. H. Gilbert (Ncw York, (tincinnati, ctr:.,
19a0), pg. 1J82. Sobre el orden tripartido dc los gnt'ros vid. (]uill,n,

que rk,,qa sc rsr ric r.r.r,r

sirnilar".a su st:ntidt postt:r'ior, rns rue rcl'riiscr o


,rr.t.,, clceat.o <
irrcluir la clega arrr,tr.ia. Mntrrs, palradi.v 'r'amia, ',ir.
crt Elualetltr. criti,

II, 319. Pnil,l,tps prclcio a l'hatrutn puetarurn,


tad
Spingarn,
II, 266; Dnruru, 'l'he Art oJ [,oeny, en
!1111,

cal l).s.sa\.s, cd. Srrrith,

tn.Crttical

'l'he Puetns o.f


.John Drydr:n, I, 332-61.
* Por comodidad
dr: comparacin, la secuencia (cxplcita o irnplci-

pgs.3f)0-4lf).
?+

ta) cs, en algunos e.jemplos, cxactamente la inversa de la originil.

Vid. Gt.itt,t-:tl, pgs. 400-401, y Ct,. Curl tLrs,

ses qualitates carminum

"

de l)iomedcs.

pit54. 441,

sobrl

lrrs

lOU

ALASr,\rR FOwT.ER

te arirbiguo en el Renacimiento, significando


elega del
duelo" (Haringron), elega u-orrulo verso
elegaco. De
esre modo, lrica, epoentica y elegca
puedcn ,J. .u1.go
/ o
ras mtricas para phillips.
La combinacin de dif.e.entes principios
contribuy a la flexibilidad y- p"...riilO'.r",de ordenacin
,";;;.';;;;;

anrplitud de desarrollo. Sin


pcsc al ingenioso con_
sc^'adurismo de argunos como
"f_,r.go,
M""..i, un <.ambio ms ra_
dical era inevitable..-y cuan.do
"l fu."Jlg.a que ranro riem_
po haba perdurado lleg a 1", .oi..rros
del siglo dieciocho,
se produjo una manifita conf.usi;.',
historiador ha ha_
b]ado. de .colp5. en todas las
estructuras literarias conven_.
cionales,. Pero Ia exageracin d.
us".to se hace patente
l" q"" sigue: "tocls los tipos "st.
lirc.a.los
menores inclui_
-.,1 ('omenzaron
oos
a desaparecer o a sufrir nruta, ir,
h.iu
sus posibilidades ms del'ormz(ia5,:;.
De hecho, el soneto
1r+. dado paso al epigramu -r.ho anres. Cada gnero
haba.estado experime.,ndo *"i".'r"
constantemente: tal
canrbio es continuo.
Esta mutabilidad normal nos indica
que no deberamcls
zrlbergar la esperanzu d" .orrp..;;;;;.,
varianres crer pa_
radiema modal en.trmino, *i.rc..ri.rr,
ri.ro nicamcnte
en el contexto dinhmico del d".u...rll
histrico_lirerario.

III.

Ctrrros uN r_A.lERAnque

Dr.t r.()s c;,wt:nos

. La.categora asignacla ala poesa pastoril ha sido cues_


ticnable por rnucho tiempo. Desde
q;;;il;";; ;;"";.;:;
status. con Virgilio, su emplarumi..r
se hizo p.rbl;;;;i_
co. Diomedes quiz trat d; estabiecer
'.qr"dro*ticum;
un compromiso con_
1 y 9 r:omo
alas de_
..:1:1:.,i:.1"_ir
]lslosas
rnas las consder,
presumiblem"arte,
corrto genus

cummtne)
la ti-,r'rna clc presenta:i: .r;;;;;;;.'p;."
la
poesa
pasto_
ril sigui sienclo clifcil .t"
que
conlirrme
al
"ul,i.u.,;.,;;,
< riterio lntrico iba
bien con
Ia fpi,o,"_;"ntras quc cn la
rota,t'tirgiliana (que, a pesar
a" ,, ,.r-b.", ,. concibe nor_
rnalmenre como una jera.qua
;".i1;;l)^se estimaba como

li

P.t, I

lr ilt r;gt.s. ,,Reslrr.tr.jn( Lirr.rar'


[{istorv: Implic,atiorrs
t,t. rh Ccn

r Ir' I-.iqh
r

un.,,. \. r,,

L i tlrr"or'r' H,: ri,',,r,

il, No. 2 (1917). Zb5.

(;I.,NF:,RO

\' ()\NON I-I'I

109

I.]RARIC)

baja. En el Renacimiento, la poesa pastoril reclam un lugar entre los ocho gneros paradigmticos, como lo ilustran las listas de Sidney, Meres y Boileau. (Tambin Harington incluye Ia pastoral con otras formas amatorias)>
nuevas en su paradigma de seis gneros.) La pastoral era
entonces una clase seria, susceptible dc significado encubierto, que upoda incluir cualquier consideracin sobre el
rnal y la pacie ncia, r". Pero, como ha sealado Cohen, el
alcance de la pastoral se redujo posteriormente y su status
descendi, hasta que las f'amosas observaciones de Johnson nos la muestran ya at:abada, objeto de desprecio y
avcrsin t'.
La apreciacin del epigrama es an ms variable. En
las listas ms antiguas, no aparece independiente, si bien,
epigramas satricos, como los de Arqufloco, nos habran llegado bajo forma ymbica"'. Harington, que tambin lo
compuso personalmente, sita el epigrama en su ms baja
categora amatoria: "la pastoral con el soneto y cl ,epigrama,. Mercs no pucdc de.iar de'considcrarlo. Relaciona y
ejemplifica las "ocho clases notables de poetas" tradicionales, aadiendo despus un prrafb sobre el epierama, en
relaci<ln indeterminada con el resto. Phillips, de nuevo, reduce los rneros clramticos a uno, en el que, notablemente,
encuentra hueco para el epigrama. En Boileau y Dryden,
el epigrama ascicnde al cuarto luqar. 'I'ales promociones
no fueron sino mcro reconocimiento de los hechos, pues,
a principios del siglo diecisietc, se presenci una notable
elevacin del epigrarna al status de forma dominante. Rosemond Tuve cstableci una relacin entre el elevado nmero de poemas cortos del siglo diecisis que no cran canciones y "el lento establecimiento de un ptrlico lector, ms
:"

Dr,h'n r1f'htny. pe. ()5r.

(ll. PLll"t'ltxrt{\{.

citrrlo por Cr>HEN,

"()n thc Intcrrclttirns,. phg. lil).


';

A<leruis <lel

notor-io rc<'[rrzo tlt: lir potslt p;rsttrril en concxitin cort

(;. B. Hill
"1,)<iclrrs" (Srltt,t'.1..Jtttxstt^-, Lit'er rtf tfu Engli.sh. Potts, c<|.
(()xlirrcl, 190:r). I, 16li-ti4), r'itl" Inclict' tlc llill s. v. Pastoral poctr-y: Johntrnt ': ctttt.lempl .fir il. L,;s firnlas srlir:r-rtcs son trrtadrs a tcnuclo con acrittrtl: sr' xrrlr';t cotrtrarar ('on las irltiniotrr-s rlt:l propio.Iohnson solre la
rliIrr't irin.
rrr('lurrrtlo Stl)NIi\'(l)tJi'ntt of l'otsy',
rg.95) st'rclicre a la prlcsa
r':irrr[ica corno ln]arqr rrts ttrt'strir, lut'rlt: alttclir a ln ilclusin rlt'
r'rirr'runas clt'l tiro /i'1 (arrritrgo).

l0

,\t,,,\s,t:^tl{ t( )\\,t.t

t(

que oycnt(:, a Io largo dc cien aos de imprenta r,,.


Se po_
clra nencionar rarniin el uso generalizacto
a" l" ."._
sicin de epigramas en la enseinza der latn.
nti".rrr" [uba publicado la Anacreontea en 1554 y la Antologa
i;;Jdr"
en_1556; bajo su influencia, el epigma
neo_latino se situ a la altura de la perfeccin y iaLrillanter,
u .o*i".,ro,
deJ siglo diecisiete, cuanc_lo se hiro accesible
l"
gr.; p;;;.r:
sin de epigrarnas cle la Antologa Griegu, ,i.alu.,t.
t,
copia del manuscrirr_ palatino y )u p"trti.ir,
d.
lu
t.o_
duccir latina cle la Anrotogi ftan dea, reali-2"a,
p*
Grocio, en.la coyuntura preciia para ejercer la
mxima in_
fluencia.sobre la poesa u..rcria. q"ira l"
b,.";;;;;l;
relativa libertad temtica lueron up.of,iadas para
Lrn p".ij.
de cambio rpido. En rodo caso, el'epig.u.na
d;.pi;;;;
inmediato a orras lbrmas breves. (De'h". vivido
Wuff
epigramricos, algunas dcadas ,",rr,
I::.::i
l:rroshaber sido soneiistas.)
bren podran
",ri
Adem., el epigram
e.fcrci una influencia fbrmal p.oL.rdo en
otros tipos rle
cornposicioncs. Lrs transfbrmi en el moCo
pu.u p_ar.i,
nuevas lbrrnas, colno Ia_ingenios a y mord,azlt"giu
u_,rrol
sa que conocemos c<mo Lrica Metafsica.
Tuvo Lucho que
ver con el cultivo <rr: los ef'ectos de cierre en las
series de
parezrdos cori pausa linal. y sirve de
base, parciut_..rt.,
para la nueva concepcin cle ks procesos poti.n,
.r, t.l
minos de ingenio.
Esta influcncia moclal tal vez sea la rnejor
garanta de
su nueva situacin en el parariigma cle tm
g.r".Lr. il. p*
'r:ce suserir Boileau en su despictivo
comentario (traducido liclrncnre por Dryden) sob."
""fh" epieram, rni,i, iiiil"
art composcd" ["[] epigrama, con
l)()co arte compuesto].
Sc muestra crtico rcspecto a la *qcia
/ se asusta cle su
popularidad que am.en.aza r.,u ..glu dictatorial
(;;;r;
pecha, sin temor a duclas, que sit1 al
epigramu .f .ru.a
de siete g:nerurs, cn el-puesto central, para
subrayar fbrmalrnente su ,srbcrar.
1'hcy ovcrwht.lrcd parnassus wirh their tide
The madrrgal at first was overconte,
!!' Rr)snM<)Nl "I.uvri,
ttt47).

p'q

2+2.

Elisabethan and Metaphy.rical Imagery

(Chicau..

(;t,.NIaR()

l,t'l'1,)r.ARI()

And the proud sonnet f'ell by the same doom;


With these grave tragedy adorned her flights,
And mournful elegy her luneral rites:
A hero never failed'enl on the stage,
Without his point a lr:ver durst not rage;
The amorous shepherds took more care to prove
True to their point, than faithlul to their love.
Ezrch word, Iike Janus, had a double facc:
And prosc, as well as verse allowed it plzrce*'"
Iloileau y Dryden escriben contra el recientemente elevado stalus del epigrama, intentando, con el apoyo de fuentes histricas seleccionadas, restaurar lo que ellos ven como
au1ntict.r sentido de Ia proporcin:
"La Razn alrentada,;
pretenden, esperanzados, expulsar al lin las gracias de los
ternas serios: "nadie detrera usarlas sin pudor, / Exceptuando el caso de su dispersin en el epigrarna,. Iis un intento, tpico del neoclasicismo, de contener la transfbrrnacin
de los uneros a base de afianzar los lmites. Retrospectivamente, este intentr) se nos muestra como una aberracin
temporal de la crtica: las transfbrmaciones, le.jos de ccnfundir Ia literatura, o de ser signos dc ruptura. fueron algo nornral.
En cste mismo perodo, se pusieron de manifiesto otros
canrbios en el stalus dc los gneros, inr:luyendo alsunos
auscntcs dcl paradigma modal. Donnc y otros elevaron la
elega arnatoria a una altura sin prccedentes. Y en las postrimeras dcl siglo diecisiete, la stira ascendi por crrcima
de la posicin central que haba mantenido (con breves fluctuaciones) clurante un siglo: I)ryden, Pope, Swift y otros
la consideraron apropiada para algunos de sus escritos ns
serios y ambiciclsos. Si la transf<rmacin heroica dc la s;(' I)RYI,tN, '['h: ,4rt oJ' ]1tnry,

l)r',1,'n. l.'l'll
* Inurdrrtrr cl Parnsc.l

.on su

l,

336-4(i, t:n 'l'lu: l,ottrtt

r.rror.

of' .f ohn

I,ll rrratlri{ral lirc, al lrirrr:i-

pio, bienvr:nido, u Y cl rlrgulloso soncto c;ryr p<r-r:l rrrisrrr< sino; / r.on


t:llos la eravc traecdia rdorn sus vuelos, / v la lgubrt: clt:ga sus lilnt:stos ritos: / Un hroe nunca los lrll ..:n la esccna, / Sin su era<ia,
lrrnante alguno os enfureccrse; / Los am(rrosos pastores ms sc cuirlarrn de mostrarse / leales a su gracia, que fielcs a su arnor. / Cada ralirlrrir, cualJano, tena doble faz:. / \'la prosa y el verso le cedieron iu.
s-ar.

[N

del 7:].

ll'2
tira en Absalom

,\r.\s.lArR r..()wl.:R

and Achitoptte!

yo lo prueba por complero,


la posibilidad de ,., po.-u pico sarico
ral ,o^o
ciad sin duda lo hace. poco ms tarcle
"l'iur_
segn.yor.pt
,
Wu._
ton, se lean muchc ms las stiras de A"rioso
q""
i_
lando F'urioso, v Churchill estaba
"f qr.,"
mucho ms en togo
Gray ".
El^:itt de las.gergicas es an ms sorprendente. Etien_
ne y sidney, euien cornpara a ros escritlres
tiidcticos a
ulos pintor-es de inf'crior categor,a,,
que rcproclucen tan
slo las caras dispuestas antc lll..,r, y
.u..."., cle invertiva
propia, haban drdacro incluso d. ,u .r..".ho
o utga., ,tul
/zs potico. A comienzos dcl siglo
dieciocho, to, ..rt'i.o, t u_
blaban de la poesa clirlctica .t*o
"irrf.rio., ni.a;;;;,
a la pica" si no iqurl a ella,,,.
John Chalker tu.r..iio
la gergica firmaiinglcsa irrt.r.tir.r, y J"_
I:i"lir,^::*<le
r(
l()sA, q-uc no t's prer.is<_r repctir aqu. pcro
el cambio ope_
rado en Ia cstinra de la geigicu ," incluye
en un clesarro_
llo ms ar,plio cle la literatu'ra cridica.
sicr,ey ... ..,.r
generalr,ente a los cscritores
clicrcticos como: todcs uros
que tratan tetnas filosrjficos, r) morales,
como -Iirteo, F.o_
c]ides, Catrn, r naturrlcs, com() Lu.rec,i.r...
o astronmi_
cos corno Manilio v pontano; o histrricos,
como l,ucano,;
clc lc,s (Iue no siquen el curso cle propia
irrverr_
"l ,,ip?rt{'irin,
Aunque sus crtcgoras rornpen por complcto
con
Ios Inritt's cntrc vers() y
[)r()sa. cr pisaj" sir.r't'pirr.a r(.(.orclrrnos que el paradierna'clc los g;..;,
se hala convcrti_
ckr t:n c{'ccto en un pararligrna.i
lo. moclos ror<ticos. Sin
durla. l,r clcf'e,sa clc la litel.arur1, ..n
p".oito isab.li,ro,
fue, ante todo, una clel'ensa " l, lit...tura
"i
imaginativa o
poesa. Pero clurantc cl siglo
cliecisietc, Bu.orr]ts..r;;r;
\' ()tr()s, clesarr.ilar.n de trl rn.cl< er cnsayo
y los tratercros
r r,,clo_de ensayo, que clcvrlr..ieron
los cscritos sobre ar_
qrrcologa, ueogra.la e historia al .rtatu.
quc sozaron con an_

(;tiNIR() \' (:,\N()\ t.t'l t.]R,\Rt()

tcrioridad, durante el Renacimiento"n. En la revalorizacin consiguiente, la gergica y otras poesas didcticas ascendieron al ms alto nivel de estimacin. Hacia finales del
siglo dieciocho, los modos didcticos no se encontraban ya,
realmente en esta posicin. En su An Essa-y on the Genius and
lfritings rf Pope [Ensavo sobrc el genio y los escritos de Pope ] (1756. 1782), Joscph lVarton divide a los poetas inglescs en cuatro clascs o qrados dil'erentes": (1) ,,los sublimes
v patrticos"; (2) "aquellos quc poscyeron el autntico genio potico en un graclo nls reduciclo, percl con un magnfrccl trlento rara la p<lesa trtoral, tica y paneurica"; (3)
.hrrnbres cle inecnio, de gusto ele{ante, y l'iva' imaginacin
lara ckrscribir la vidr Irniliar, pero no as las esccnas potir:as rnhs altas"; (4) nreros r.crsificadot'cs, quc incluycn, sin
embargo, algunos cornr- Sandys y Fairf-x. l'rrs haber exarninado dctenidarncntc las obras dc Pope, Warton concluye
que "la rnayor parte de cllas scln <le tiro didctico, satrico
o rnoral, y, r:n consecucncia, no de la cspecic ms,potica
dc poesa;... la imaginacin no cra su talento predominan,,. Puccle parccernos que est() es al{rl qrotesca[]ente prerkrr:ible y que rlermuestrr los lrnites de la evaluacin mecliantr: clasilic:x'in ''. Pcro el rropsitr- de Warton, ms
sutil, cra clcscubrir lo clue de autntica pocsa (imaginacin)
rotlra haber en las mejores obras cliclcticas y satricas de
un escritor al rlue adrniraba sinccrar.nente . Y, en la difcil
tarr:a de vaiorrr-la principal rcalizacin clel pasado reciente, acierta plen;rrncntc; Pope queda situado ".junto a Milton y .justo por cncirna dc Drvden" "'. Johtrson puede dar
la irnrrcsirin <lc habcr rcl;zrjado r lVartrln c:uando escribir:
.,l,inlitar la poesa por Llnr clclinicit'rn nos rnostrar nicarncntc la cstrr:chez clcl quc cleliner, runque una delinicin
quc cxclrrya zr PoJrc no sc harlt ctn 1cilicia6l, ''. Pcro la
L. (i()t.tlt, 'l'hr Rtourct Ltl Kinl. Genrt-'l'hutr, in the
t:rl.
llalr:rr':r
K. Lt:w;rlski (Bt'rk,rlt1'. Los.\ngcles. 1'I-onllrttuivtttt.
't

't ,,1n l:sruy on lhr O,nitt ttu,,l ll ttlitt.tr ol litlr. t:n


(;titid lissu.1,t. cd. s. Iilh.rlr,.lIth;rca,

l:iglLlrtth-Llrtttury

r!)iir)". il ,''7 1g, 761i. sol>rt:

r''l nri
,t,,u,l.totrr,,.;rrlrinrira rica, r.irl. Auix.t,:r.r,i,.,.,.rrrr, prttr;,.:
"1,.r,rrrr.
I \ttr,/.,, rl, ll,in,rr,g {H,rr,,n,R,,1q,.. ll,l.ll.
tr.lq.. I.il r ss.
',r Virl. Coilt._N, "()n r1,,. Int..rit,l:rtr,,,.,,,'tr,iur.
39-.10. cn I;is 11rrt,sr.
, ir. ; .\ljj5lr r -l ir k,.ll.
" L)(,li,nt.t of lltr;.,, rrl. ll0

113

1;1, Ros.-rt.il..

,1r,.. lrr; i). l,,iqs. tll;-ti7.


' lrstt cnfi;t1trc t's;rrlort:tclo tor [.itnrctttc [-irking ctt tttt iltt.lort:rntc t strrrlirr. 'l'ht Or,ltrirtg ol lltr ,lrtt in Et.qhl*nth'Or:nlur.' l)nqlunrl (Princt'ton. 11f70). rirus. ii(i5-6(i. [';tr:r cl P:rs:rjc tlc \\'artotr. r'id. [',llt:clee, II.
7

1)-20

'" li-qfitunth'Otttlurt (.'ri.lital It.ra,.,, t'tl. lr,llttl{t. lI.


: l.ttt. trl. Hill. llt.2i1.

7Li2

114

AI,AS'IAIR IIOWI,I.]R

baja en la reputacin de pope continu. Adems, la pro_


pia estimacin de la lirerarura didctica, por parte de
Jhn_
son, parece pocc, diferente: uEn un poema didctico, slo
cabe esperar novedad en los ornamntos e ilustraciones,.
Admira los adornos del Essalt on Man
[Ensayo sobre el hom_
brej, pero considera la moralidad metafsica como tema
quiz no muy aprtlpiado para Ia poesa,. En cuanto
al en_
sayo,
.lo sita por clebajo de lo que cabra esperar cle un
ensayista
pieza irrcgular y confusa; .rt ,rru .orrr_
-unr y ordcnda,,r,--.
posicin unifirrrne
Esto, despus de la
pubiicacin de los Essays clc Hurne.
. El influyente Hugh Blair adopt una visin resrricriva
similar respecto a la literatura didctica. Encuentra en Addison numerosos ejenrplos de
"el grado ms alto, .o....,o
y ornamentado del modo llano,. Sir embareo, a pesar cle
ser el ejemplo rns perfecto en ingls, carece de .fucrza
y precisin, lo que hace que su rnodo, aunque perfbctamente
oportuno para ensayos tales como los que escribe en el Spec_
lator, no sea del todo un modelo apropiado pa.a cualquie_
ra de los tipos de conrposici, ,r, oito, y
"lubo.u.lur,,,,,.
Las epstolas didcticas t<raravez admiten gran
elevacin,;
y Ia poesa didctica, sin el sustento de
belle"las'elevaclas
zas de la descripcin y el lenguaje potico,, aerada
por La
visorosa concisin y el vivo ingnrc, que
"las ms ll"uuda-s especies de poes;r escasamnte aditen. Aqu,
lo, .ri_
vele's de cstilo y valor estn ntimamente asociacrc''s:
sin duda, Blair considera qrre, en el entusiasmo, el ardor, la luerza
y la prolusin de genio potico, l)ryden, o,r.rq,, mucho
menos correcto como escritor
[que pope], parece hrber sido superior a 1, "'. Pope era
-..rn, "-in...rt" e l15 _
tes ms sublimes de la poesa,. El nuevo
valor atribuilo
a la descripcin es bastante sorprenclente.
_ Fln su Preface de 1815, w,rrLsworth relaciorrr sc.is ,r,{91 cn el siguiente orclcn,: narrativo, rJramtico, lric9,
idltlliurn, didcticc, y stira filosfica. Es un .rq".,r,u
q,,,nos muestr.a perspcctiva y discr:rrrimiento de ias lbrmas

(;tiNliRo y ctAN()N Lt'l'tiltARt()

ll5

emergentes. Mientras la gergica formal cae dentro de la


categora didctica, la poesa descriptiva presenta un nuevo, amplio modo, el i$tllium udescriptivo ante todo, bien
de los procesos y apariencias de la naturaleza externa, como las Seasons de Thomson; o de caracteres, modales y sentimientos". La epi5sl apasionada se considera ahora como una especie de monodrama)), como en anticipacin al
desarrollo de'la lrica dramtica.
I-as numerosas y complejas transfbrmaciones de los gneros a lo largo del siglo diecinueve no se prestan a un
tratamiento breve y esquemtico. Pero algunas lneas principales se destacarl, incluso en ese perodo. Cuando Wordsworth incluy en su modo narrativo esa estimada produccin de nuestros das, Ia novela mtrica"
tal
-aludiendo
vez a Crabbe o a Scott *'
poda
haber pre-difcilmente
visto por completo cun lejos
habra de transmutar la literatura las formas novelsticas durante el siglo siguiente. En
esa poca, de la que estamos adquiriendo conciencia histrica en rluestros das, varios tipos de novelas llegaron a
acaparar prouresivamente el inters de los crticos y la expectacin de los lectores. El modo novelstico se abri camino, de hecho, hasta la posicin ms alta en la.jerarqua
de los sneros. Sera, por supuesto, difcil consrruir un paradigma sencillo de los gneros para una literatura tan profusamente inventiva. Pero ello no es debido a la falta de
c.erteza respecto a los modos dominantes. Esto se nos muestra con claridad, cuando se aplican los criterios de la novela naturalista a juicios de valor. As Ruskin encontr
dicultades al opinar sobre Dickens: le consideraba admirable, si bien en tanto que caricaturista... se excluy l
mismo del crculo de los grandes autoresn'. No es preciso
demostrar aqu el status c.reciente de los tipos novelsticcs.
Flenry James poda afirmar, sin asomo de extravagancia,
que nla novela sigue siendo, segn la opinin correcta, la
ms independiente, ms elstica y ms procligiosa de las
formas literarias", y hacia 1975, Frank Kermode se permiti tratar como clsicos las novelas en el mismo volumen,

:t

Ihtrl., Il, 295r, III, 242;


t" H[.r(;H Bl.atn, I-etlttrt,., Dicrionar1,; Ranll,r. Nr. lir8.
,,n Rt.tltoil, nd Relle l,rilrr:t (l.onrlctn y
...
l'llinbureh,
783), L,eccin 1!): ,,Gcrcral Clharat.trrs ol. Sryk:...,
ttt Ibid., -lLer:r.irin 40:
"Didactir: I)rt.rr.v-f)t,st.riptivc l;,,..i;;,;

at Wordsutorth's Literary Critieism, cd. W.


Boston, 1974), pg. 177.
+2 Praeterita

(Orpington, Inglaterra,

J. B. Owen (London
1BB7), II, cap. 4.

116

\l -\s'tAtR

l.()\1

si no totalmente en el mismo senticlo, que la Eneida


Virgilio *'.

t_1..t(

de

Por supuesto, dentro de la novela se establecen, correcrta


una
clistincin relati'amente estable entre los tipos cle no'ela
vcrosmil v varios otros gneros. p:rrticularmente firrrn.larios, corno las novelas dc suspe,se, clel oeste y lntsticas.
Esto no sc puede admitir abiertamente como una distincin .ierrqui:a. Per, las bibliotccas y las litreras se{rr('can los gneros serios v no serios ms o rnenos estr.ictulcnte. La ciencia-ficcin se venda, hasta hacc muy prtco,.junto
a la pornografa.
.

o lncorrectanlente, diversos niveles. As pues, existe

IV.

Gxrinosr)tsp()Nmr.us

El camtio genrico se raniilica en I'ormas quc tiencn


extensas implicaciones en una crticr irnlarcial. No es s_
lo cucstirn de establecer una tabla cre rclrciones clentro clc
cada gnero: de meras fluctuaciones en aquella .imasina-

ria bolsa de cambio,, proscrrita po. No.th.op F.y., .L*n


asunto serio *0. Ms bicn debcmos pensar en r.arnbios en

gran escala cn la intcrrelacin dc gncros cclmpletos, v cn


la distribucin dc la literatura cntie e,llos
ilu.,
-crnrbios
incluso un paradiuma tan innovaclor como
el cle Woidsworth,, apenas Ilega a insinurr-. por cncirrra c.le tclo, ht:tnos de.reconocer que la gama completa cle los gneros rc
ha estado igualmente, ni mucho rn"no, completamcnte, clisponible cn un perodo cualquier;r. Cada poca parece contar con un repertorio relativanre.nte reducido cle gneros a
los quc lectores y crticos pueclen responder con entusias_
rno. Y.el rt-.pertorio disponible de sus escritorcs es, posiblemente , an menor: el canon teurporal est r:errado cle
rntemano para todos los escritores, si exceptuarn(,s r los
rnc'jores, "los ms lirrnesr, o los rns ar.canos,,.
Adcrns, ca<Ja poca supone nuevas ornisiones en el i.c-_
pertorio potencial. Fln sentid< amplio, toclos los {nerr:s pue-

;l

Prclircicr

-l'ht

-lrtra..tt1ar.

^
xxr, xxrrr.
rr N<l.r'tR.l' l-trt

l1)09),

t'-. Anurrtrt'

r.rri.in

<r<'

,f (.'ritit:i.tm

Nu.ra Y,r.k (Ncn Y,r.k.

(prinr.er.rr, l!)ir7). piq. lg.

(;I.]\L-RO

\' (]ANoN

17

I-I't'I'R,\RIO

den haber existido en todas. las pocas, vagamente materializados en estrrfalarias y monstruosas mrnifestaciones
individuales. (Una historia dcl futuro apareci publicada
en fecha tan prematura como 1790: el annimo Reign 9f
George Ir'1). Pero el repertorio cle gneros activos ha sido
siempre redrrcido v ha estaclt) sometido a adiciones y supresiones proporcionalmente siqnificativas. A principios del
siglo dicciccho, por e.jemplo, se extendi ampliamente Ia
nvela, la stira y la gergica, mientras que se suprimi,
cle hecho, la pica. Sin duda, ser preciso perfilzrr esta tosca generalizacin. Podramos sentir deseos de precisar su
ltiina parte tomando en consideracin transfbrmaciones
del hre, como en la pica burlesczr, traducciones, crticas rle la pica anterior, y quiz el desconcertante atisbo
cle calidad que percibeJohrison en Illackmtre. Pero la observacin general se mantiene, y pcldra adoptarse, junto
a otras corro ella, para insintlar un sistema de gneros tal,
que cualquier supresin repercuta en los gneros adyacentes. Al clcclinar la pica (podra proseguir el argumento),
sus fncirnes fueron asumidas por los gneros novelstico
y ecrgiccl, que , consecuentemente, ascenclicron hasta ocuput t, espacio en la ficcin. As, por ejemplo, r:1 hroe Pico
se convirti en el hroe de la prosa de ficcin o de la biografa. Anlogarnente, en nuestra poca, un declive en la
novela verosmil se podra considerar compensaclo por el
auge cle la biografa (a menudo scmificticia) para cubrirla
neiesidacl de caracteres .slidos,,, faltos de fabulacin. Se
poclran aducir otras compensaciones en conexin con di,r".ro, gneros dc nrernorias autobiogrficas e historia, o
el olvidadt) ensayo fmiliar y cl ensayo crtico que tanto
prolifera ". Hny quienes han sentido la tentacin de conccbir un sisterna de los qneros prcticamente basado en
un rnodelo hidrosttico, como si la substancia total permaneciese constante, aunque sujeta a redistribucin.
Pcro, por el rnomento, carecemos de base firme para
tales especulaciores, y cs nrcjor tratar las relaciones entre
los gneros de manera sencilla, err trminos de opciones estticas realcs. As, la supresin de Ia pica plante un problema al escritor de aventuras serio' Irtro podar sind volversc
+' Vitt. (l()t.ttt, 'l'htt Rr.';ourtt, ol Kind, rtgs. 1)2,

1)tl-{)1}.

118

Ar.AS'r)\rR r..()\vr.r.r{

hacia el sieuiente gnero rns elevacfu,, .lo que, en el c:aso


de la pocsa, significaba probablemenre la glrgica (pues_
to que, en la eergica virgiliana, los pasajes heroicoi ele_
desempearon un papel importante). posteriormcnte,
_vados
la descripcin lue su recurso natural. A mismo, .r-, p.o:
sa, los escritores serios adoptaron el ensayo, la histcri referente a alguna accin nacional destacaa, la novcla rnoral, u ctras fbrmas cuyas cumbrcs no se vieron ya nrs
sobrepasadrs por la pica'". Montaigne explor
,,rr.r,o
"
terna de la identidad indi'idual en un gnero extracannico..de status bajo o indeterminado (lo que puede haber contribuido a hacerle rnerecedor del apoo de
"s,rio igno_
rante,,); pero Carl yle, persiguiendo un objetivo
sinrilai en
Siartor, orient sus escritos a modo cle ensayt hacia unos ob_
.ietivos estticos mucho ms elevados, clese las platafbrmas
dc sus visibles vehculos, el rraraclc. y la biogiafa.

V.

V,,rr.<tn,rc;toNl,:,s

El repertorio rcrl de sneros, a consccuencia cle sus li_


mitacioncs y cambios, inlluyc dc rnanera decisiva en el ca_
non crtico. El caso de Scott y Austen es esclarececlor _lr
a,or,ala de quc scott gozase de reputacin internacional
micntras que Austen pcrmancca virtualmente desccnoci_
da-. -Esto slo sc puede explicar, en partc, por la aparicirn clc W'auerlelt cn 1814, cua'clo Scott cra y rr. h<.irbre
tlc let.as r:cl.sagratkr. I)ebe scr atribuiclo tambin a la I'acilidacl con (lrc la rbra dc scott p,cla rclacionarse c,n Ios
gnenls cxistcntcs, {omo la novcla reeional, que prestigi
N{rrr hlclecw,rth. [,as novelas dc tidgworth, que tar.rbi.,
disti'utar<n dc reputacin continental, fueron a menudo tratzrdas ror los crticos como el contcxto literario cle las prirncras nclvclrs dc Scott. l ,rri..rru se mostraba c.leseoso de
atracr la rtcncin hrcia su combinacin i,dividual de histcrria y aventuras cn Wauerlelt Multiplic sus alusiones a
antecedentes scrios de novela de avcnturas, introdu.jo poe_
", Vid. p.

hi0sraphical Atl.t

London, l97ti)

el csclrn:ccdor estudi< de I,lt,lz,qBt.t.n W. IJRUSS, lLl//


'l'he Changin.q ,situation of'
(,irzrra

a Liternr_y

(Baltirnox,

(;INliR() \' (.1.\N()N l.l'l l']RARI()

119

mas romnticos y canciones, con un doble cometido, conto


citas y corno elementos intra-novelescos, sigui explcitamente un mtodo narrativo car:gado de ambages, y enl'atiz continuamente el carcter romntico de los paisajes (""stu
angosta caada... pareca abrirse a la tierra del romance ").
Por otra parte, no de.ja de rel-eri''se a "mi histoi,, distinguiendo entre Ia frvola novela de aventuras v la autntica
narracin de u.ra historia, o cle recordar la perspectiva histrica de .sesenta aos despu{s". Pero, a pesar de todo esto, Croker y otros valoraron las nclvelas de Waverley cn
el contexto genriccl de los cuentos irlandeses de Edgeworth
(cuya influencia se admite con sincera defercncia en la nota final de Scott al Waaerle2)' Su1' erala norrna: corno nos
indica su bigrafb, ,,Los crticos comienzan a boscue.izrr infbrmalmente sus reglas durante el perodo en cl que Mara Edgeworth cscribe, directrmcnte estimulados, r'on lrercucncia, por sus cuentos1'. D" ello se f'avorecieron las
novelas de Scott, dbilmentc articuladas. El poda ofrecer
sran cantidad de detalles de la vida diaria, persona.jes plausibles conro miembros de una sociedad en Ia vicla real, y
episodicls tan coherentes como l<ls de ella. La superioridad
de Austen (en la construccin, por ejernplo) era menos obvia. Y sus novelas se asociatan, inevitablentcntc, con los
elelnentos "inf'eriores',, domsticos y ferncninrs, de la obra
de Edgeworth.
Cuando un gnero desaparecc dcl repert<-lrio en su conjunto, Ias valoraciones puedcn verse seriamcntc afectaclas.
En el mclmento actual, la pica breve , no slo no se practica (como la pica clsica), sino que nr est reprcserttada
por ejemplos cln lengua verncula accesibltls a la r:rtica
El Paraso Recobradt,-. En consecuencia, la zrcrlgi-exceptcr
da de estc surerviviente solitario es (:omprorlrctida c ircierta.
Nuestra clificultad no es Incratne lttt' ignorancir sobre si Paradist: Re.gained sctltreytasa, o no, l olros cspcctncnes <.lt: stl
snero. (Muchos crticcs poclrzrn cstar dispucstos a hrccr
tal conccsin :adrnitir que los dcms son espccmencs dc
cscaso valor-). Sc trrta ms bien de l dificultad para apreciar dtinde radican los logros especiales de Milton. 'Consisti uno de ellos en el ciesarrollo experimental de una pica

{7 MARrr.yN Bu't'r.un, Maria Erlgeuorl (Oxford, 197'2), pgs' 347-48

_t::i

120

. Ar_AlilA,rR F()\\.r.rrr{

sQlus ltumilis?

Cuando apareci el poema, la opinin _para


angustia de Milton- estaba diviiaa. Edward phillipJ;;.
refiere que erar(generalmente reputada como
inferi. u io
otra (a saber, El Paraso perdido),), pero que .est
consicle_
rada, por los ms juiciosos, .o'-o'po.o o nada
inferior a
ste en cuanto a e.stilo y-propiedad,,,'. g;*rr;ncati,ramenic,,
no obstante, el ms virulent de los ataqries
...i"",.,.'"
Paraso Recobradct se ceba en el cstilo.
Se poclra intentar una
def'ensa contra la acusacirn de falta dc
colorido estirstic
quc hacc Wallace Robstn. Alguna conclusin
," poa.iu .*_
lraer, por ejemplo, de la asombrosa acumulacin
cle alter_
natlvas por parte de Milton: un rasgo clesestimado
por
Bro.adbent por su incompcten.ru p..u la
realizacin sensual,.pero que, aunqut cle modo .,cjoso, imita
el acto cle
eleccin, de lbrma que aproxima al lector
a la predicacirr
de Cristo. Una lneatal de clefensa, tan relativamente
com_
plicada, tendra que contar con una amplia
base de fmi_
Iiaridad con la forma pica breve. y esto
ya no es lctible.
Lewalski-tuvo quc
un libro simplJmenr. pr;;
;;;_
"r..ilri.l/l,,ilkcs, un
bar que el snero ex.isti:
artculo pu.,.rtubk,...
unr cle sus co,\.cnr.ioncs r.u.ime:ntar"ias
(cl uro cl., p;r;;;;;_
ncs c.strbler:idars) ",. Nadie delerr sorprenderr.,
p.,.r, ,i.
clnon cle Miltcn.

f)e distinta manera, lir rcputacin cle Robert


Herrick
sufriclo las consecucncias e la alteracin
de lm g,;;_
rr:s, ms que de su supresin. Ijn 1648
apareci su Hert_
rirles, tn un lnornento esafbrtunaclo,
.ra" una perspecti.r
poltica. Posteriormente, clurante el
ticmpo en que el modo sirtrico. octrpaba el lugar .1..1
"pig.amtico. recibi cscasr atencin: incluido al principit,"A.
manera annima.
en.las anrologas, fue casi d.r.,r.,o.i.lo
d";;;.;'r*,;'ri_
sluicnte. Esta discontinuiclacl .r, lr, t.ui.irin
crrica ;:;;;
hr

' 'lh,l-tli,,l.llt
l,,hrt.lliltt,,t.,,.n.llilt,,t..1./t,
"i,r, ' (;rititul lL.ritrt.yt.,.,1
f . L Slritrrt,,,., 1\,.r, yr,rk. I(17()1.
l,,t,t,1i,, llusuin"d
n,i*.

f\t,, l,t
scgunr'I, rlra cic x{irt,rr ctrt' rccilriti'tritanricrto
crtic, cxt(:.s() (R. Nle;r-

(lrr\\(r)tt l;.1)).
rt

r'' Ij. K. Lr,rr u.stii.


l lilttnt t Rru,.1
,,ktratli.tt,Rrqairtd, (Irr.r.iclr,cc.
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Kr''.s. "pali.;1 Rcgainr.'t/ r.tr

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l 1 lllriitl

..,,,

()t,rtrt, .l.lear;inq, anrl.lrt

n. f . u I_u',,,1,,n. 196{i); G. A. W,,tht c,,nr.,r,,,,rr',,i',tr. sr,,.,r Iipic,. Iir

t;l'Xl:ntl

Y CAN()N l.l'l

F.R.\RI()

121

fatal para una apreciacin correcta de Hesphides. Cuando


fue redescubierta, en el siglo diecinueve, varios de los subgneros ernpleados (especialmcnte aquellos caracterizados
como Joetidus y J'el lfetidn y amargo)) estaban tan fuera de
uso como para resultar ininteligibles. Los lectores del perodo victoriano pcrdieron, por lo tanto, gran parte de su
comple.ja variedad y equilibrio, rasgos por Ios quc sus cinco tipos de epigramas se compensan y corresponden uno
con otrol Su arrolladora preferencia por los mel Imiel] , o
epigramas dulccs, les indujo a ccntrarse en un nico elemento de la obra de Herrick. Sus poemas florales y epiqramas erticos fueron casi los nicos que se incluyeron en
las antologr.s. Sobre esta base tan inadecuada se erigi una
llcg a llamarle "el ms
clesrnedida reputacin
-swimburne
excelso escritor de canciones... .jarns nacido de la raza inglca"-. Pcr< una prctcnsirn tan inconsistcntc, apenas poda sostenerse por rnucho tiempo. 1'. S. Eliot pareci casi
restaurar la sensatcz en Qu es la prtesa menor? Necesariamente, haba de prel'erir al poeta mayor, metafsico,
Hertrcrt, pero hizo un intcrcsantc alt-'gato, aparentemente
ecluilibrado, en lvor de Hcrrick como un clsico menor'
cligno de ser \edo in extenso cn virtucl de un algo que se
encuentra ms en el todo que en las partes". Eliot, sin embarr{o, no supo o no quiso encontrtr una uniclad en Hesp'
rides; cch en lhlta .lr continuidacl de un prop.rito consciente
cn los poemas dc Herrick". Mi intencin, en cstos momentos, no es tanlo criticar su opinin a este respccto (si bien,
.sincera ordinariez,, no es una de las fiascs que acuden a
mi mente cuando pienso en Herrick), como atraer la atencirn sobre el rcso cle lcs gncros alte rados que contribuyeron a limitar Ia opinin de Eliot sobre el autnticr alcance
y estatura del autor de epigramas heroicos.
Al perfilarnos su distincin entrc clsicos mayores y menores, Eliot insisti en cl hccho de que gneros diferentes
fue, sin duda,
poclran ofrecer e.jemplos dt: amtos
-como
el caso dc Herbert y Hcrrick-. Pero la idea dc la existencia
clc gncros inherentemente mayores o menores tambin se
ha visto sometida a discusin. Danre Helen Gardner publir:a unas consideracioncs sobre la difercncia entre un poeta
nravor y uno que cs simpletnente muy bucno, cn trminos
quc la dc:jan perl'cctatnentc clara. Establecc una serie de

t22

Al.Afi'lAltt

l,( )\\'

t,t:t{

irrrplicaciones, con respecto al gnero, que, por comodidad,


no se suelen poner de relieve: .La obra del poeta mayor
debe tener rnagnitud: debe intentar con xito una u otra
de las fbrmas poticas ms eminentes, que ponga a prueba sus dotes de invencin y variacin: no puede aspirar al
ttulo por un simple puado de versos por exquisitos que
sean,,f"). Sera difcil disentir de esa proposicin; sin embargo, supone una jerarqua de gneros, con la lrica aba.io y las "formas poticas ms eminentes, arriba. Por supuesto, la jerarqua no tiene por qu ser rgida. Podemos
preguntar, por ejemplo, qu extensin debera tener un puadc de versos para conseguir rnayclra (los mil cuatrocientos de Herrick?), o si las frrmas lricas podran combinarse para constituir una obra compuesta mayor (eJ
Notebook de Lowell?), o si la propia lrica no podra tener
distintos significados en pocas diversas.

VI.

Cru<tNr,s

GRANDF:s lRADrcroNFls

f,a seccin precedente nos lleva a concluir que los cambios genricos contribuyen a perlilar los cnones del gusto,y, en consecuencia, de lo que cs asequible''. Esto se
podra poner de manifiesto comparando, por ejemplo, los
cnones poticos renacentistas trazados por varios crticos
y autores de antologas. I-os autores del siglo diecisiete que
Johnson recoei en sus Liue.r* fueron Cowley, Denham,
Milton, Butler, Rochester, Roscommon, Otway, Waller,
Pomfret, Dorset, Stepney, John Philips, Walsh y Dryden.
5r)

D,\iru,t [Jnr.rilv G,r.rxr,:n. 'l'he Art

p,g. ll

tl

7'.

S Elittt(I.ond,x,

1f],+f)),

"l Estu<lios clc otras inllut:n<:ias sotrr: el {ust(r;lp:rrcccn t,lr 1,.. l,l.
Kr,;r-t.ti'r"t', 7'ht Whirliui.g ol"l'astt (Lonclon, 1929), y t.n Il. S. Ar.l.liN,
lids in linglish 'l'astc lhlg-1800; A llackqround frtr tfu ,ltudy of Lirerature
(New York, 1958). Prro an lirlran historias dc la ar:ertaci(rn y v:.rkrracin cn la litcratura inqlt:sr para la mayoia ilc los pcrotlos.
* Ill

ttulo c.mrlet. cs T'he Ltues of the Poct.t, t:ok:r:r:irn rlc pre lac irs
biogrlicos r otrls trntrs cdiciones, publicados inclcpt:ncrir:ntcm,.ntc en
1781. Al parccer Ia sclcccirin clc autores y tcxtos nri luc realiz:rrl^ p.r
,Iohnson; sc trat de una inrposicirr de l.s edit,rcs. Cl.n tocl., prl.,iic,,
v crtica hab.laban de "los poctas d(_. -lohnsorr", comr si hul:it,sr.l' sicl<r
cleeidos por 1.

[N

dzl T:1.

t23

(;tiNI.tR() Y (jAN()N l,l'l'tiRARt()

La inclusin oe Philips puede relacionarse con la reciente


promocin de la gergica; y si nos orprende la de Roscommon, no tenemos ms que recordar que Pope "lo alababa como el nico escritor moralista durante el reinado
del rey Charles,t'. Ala inversa, el hecho de que en el perodo Augustox se restringiese el modo epigramtico y se
rechazase el conceptismo da cuenta de la ausencia de nombres esperables.

Basndonos en influyentes antologas, como el Golden


Treasuryt''' de Francis Turner Palgrave, se pueden e.iemplificar cmbios posteriores en el canon. Tantas generaciones
lectores forjaron sus ideas sobre la poesa a partir
de jvenes
-esta
notable obra, que durante mucho tiempo fue conde
sideracla como una institucin literaria. sus preferencias respecto al gnero se pueden entrever ya desde el ttulo: T'he
Golden Tieasury oJ the Best Songs and Llrical Poems in the En'
glish Language lTisoro Aureo dz las Mejoru Canciones I Poemns I'ricos en Lengua Inglesal. Omitiendo a los autores represcntados por uno o dos ejemplos, excePto aquellos de los que se
incluye un texto muy largo, el canon de 1861 comprenda
a Drummond (siete textos), I)ryden (dos), Herrick (siete), Jonson (tres)**, Lovelace (tres), Marvell (tres), Milton (once), Shakespeare (treinta y dos), Spenser ('1o.): L'
segunda edicin de 1891 aadi a Campion (diez), Sidney
(cinco), y Vaughan (tres), al tienrpo que aumentaba la representacin de Herrick (ocho), Marvell (cinco) y Shakes(treinta y cuatro).
peare
'
T'h; Oxford Book of English Verse (1915), antologa de
veces maQuiller-Couch, estaba realizada a una escala tres
y., p"to retrocedi y' avanz ms en el tiempo, aadi muchas-muestras individuales menores y trat sabiamente de
hacer algunas interesantes promociones, como la de William Brwne (siete) y Cartwright (cuatro). l'eniendo esto
:'r.]<tut',ts<lt',t

t,'i8tj1,
n('s; cl(.

Liu:s, cd.

Hill' I'

23It.

ms cle vcinrc impresicnr:sl 18!)1, rnis ric vcintc inrpresirl-

* Augustan es el nombre con que sc derlomina al perodo dorl{9 dc


las letrai inglesas en el que se incluyen Dryden y P9Re. lN' del -7ll'..
** Se refiere a Ben (Benjamn) Jonson (1572?-1637); no conlndir
con Samuel Johnson (1709-84), autor de T-lu Liaes of the Poels, mencionarlc anteriormente. [N dzl 7:1.

12+

.\r.,-\s.r.\rR 1.1^\ r.l.rr

en cuenta, los cambios ms importantes


fueron una re<luc-

cin en.Campion (ocho) e i.rr.*errtos en


Carew (;;;j,
po.n.ne_(ocho), Dryden (cinco), Dunbar (cuatro),
H;b;,
(seis), Herrick (no menos de vcintinuev.;,
Raleii. f.i".rj,
.Jonson (once), Surrey (tres), King (tres), Spenser (sietc,).
L,rr el prp_ular y conservad<r -l-he piui,
a)ri'i'n,',ili;;'i;;.1,
Jon" Haywarcl, Ias alreraci.,.,"r""1 canon rlc ()rillcr_
{.
C,u.lr. sorl sorprcnclenternena" .,r.uru,,;. C rrrl',r'l;',"i,,,
propociones, slo hay cortes en Carew
(clos), Cowf.l, (.,,r,,1.
Milton (seis), Sidney (tres) y Spenser
ir.., ,"i"";.jr'.ir'"
I)unbar y Greene d"supai"."n por completo.
Dcsde,nucst., p".rp..tiva actLa] . ,igun.,s
c.le cstos t.anlr:
r)los son Iacllmente explicables _al
mencs hasta doncle al_
canza una explicaciin en. trruinos
cle

gncro_. X,, pr,...,",n

expresiones arbitrarias clcl gust.


1pa.iicula.m"".;
considcramos la seleccirin dJejempios

:;;;;;
pu.ti.,rlares), ,i ;;_,-

aleatorios dr: la ,r,,ilo.'Obr'..r,ur,os, en


primcr
'irnientos
lugar,
r:l valor en cleclive de la cancin,
despus de un mo_
rnento culminante en torno al cambio
ae siglo. V lo
mo succclir con otros gneros lricos no clramticos _i*o uim_
personalcs,,: cle ah, el ascerso y cadaclc
Herrick, C,r*]i.y
v.Wotton.. Iixrt.pt:ionalmente, o ."p."r"ntacin
del Crrn_
pron n() drsrnr.ul' rnucho
como consecucncir crtr
un aparente ,,inrgismo,),*-.-quiz
En seunclo luear, d".";;;;;,1
rnrsmo pcrodo, la lrica drarntica
se ui,, piog.".iru,rr.r*
lrvorecida (lo que no nos sorprcncle
, cclrsiclcrrnclo la rcla_
cirin de Browning co_n el .rr.,"rni.r,,"1.
arf, t.,, ."p."o,r_
ro, t y. Donnt' crct.i cron ; r.1 i r.t,ry...,," ; g" ; ;,
:*:i:"d:f
cJenrplos ms dc sidney, extrados
de Asmfttel and"stelta,
yi henios visro, asum i6 ,,o,u, de poera ma_
II.IO^.::.
:?*."
yor.. La revalorizacin
consiguiente de los estilcs ILno y h:r_

blado se pusi.r .e maniesto"tur-,,,, .r,

b*y, rd

Bookdc 1915r
como en Hayward (con adicioncs"lj;
a
yatt,
;
Drvdcn), si bien nadil lrcg ,lo"
yvor
dc
winters cn cste sentido. (Jn terccr cambio
"*,r=-os
,.ltv cl gr,.ro

qr"

" Harmonclsrvorth, l)5t6, (.oll ()ncc rcirnpr.csiont,s cn


*

.lrica metafsica" (adiciones a Donne,


Herbert, Traherne y Vaughan). Finalmente, crticos de

Cio en ser llamado

Cambridge y otros pertenecientes a la escuela de New Criticism coincidieron, poco nrs tarde, al preferir frrmas cortas: Milton, que haba alcanzado una especie de apogeo en
1915, lue eliminado; Cartwright y Browne of Tavistock ignorados cle nuevo; y Drayton, Fanshawe y Cowley recor[;rrlos.

Estos movimientos encuentran naturaltnente sus refleles podra hallar en


.jos en el canon de la crtica formal. Se
T-lw March of Literature (1938) [EI Progreso de la Literatura] dc Ford Madox Ford, esplndidamente individual; cn
las colecciones casi institucionalizadas de Boris Ford en la
Guide dc Pelican (1954-56), y en el relcvante volumen de
Spherc (1970). Enla Guide, los cnsayos sobre escritorcs in-

dividuales, o dominados por un escritor en particular, presuponen un canon sorprendentemente metafsico: Donne,
Hcrbert, Marvell, e inclusr Cowley. La Historytde phere
confirma este movimiento, e inclusr lo lleva rns lejos, condcnsando a Jonson y los Lricos Galantcs* en un sirnple
captulo. Despus de trcinta aos, los crticos di: la Sphere
siguen an la pauta marcada por Ford Madtlx Ford, pare
q.ri.t I)onne era sumalnente erninente', nticntras Herricl
sr .mero Herrick,. El ltimo obtiene ahora siete pginas.
no obstante, en tanto que Surrey y Sidney reaparecen' Adems, las fbrmas largas cornienzan dc nuevo a despcrtar inters: Spenser resucita en su transatlntico jardn'de Ado'
nis; Milton recibe una atencin favorable; hay un captulc
sobre el epyllion; y Drayton consigue ef'ectivamente varias
menciones dispersas.
El canon de la ficcin en prosa opcra con ms rigoi an,
estando menos limitado por los efectos de Ia publicacin
en antologas y la ejecucin oral. En l tambin, el gnero
ejerce una poderosa influencia. Pero es una influencia menos consciente, puesto que muchos gneros en Prosa permanecen sin etiquet ar. La Short Hittorlt of Engli Literature
(1898) de Saintsbury acumula, juntas, las novelas veros-

1971.

Imnysrn, mor.ilrit,nto po,tito qu,,


(a e,tre I9i0 v l1)lu, corrro ir,rsi.iriri l)on:,.iri cn In{ltcrrr r, Arrr-i.
,,1 no,r,rrticis.rr.

brrs<.rrcr. c.lari:l: _cx_prcsin p,r r,ccli, rlt, i-a.o,.;.,;r';r;.,;;.r, tlt. :rh sr,.rrlrrt.
ltl'l'1.
I\

:l,r.d

125

(;fiNIlR() \ (;.\N()N Ll l'Il{ARI()

* Cavalier l.,yricists en cl oriqinrl. Estc trlrilro

str

allica

la lritit

flc tono Cortesano que tuvo su nximo esplendor durantt' cl rt'illarl6 rlc
Charles

I (1625-1649)

lN.

del 7:1.

l2ti

I
Ar.AS.rArR r()wr,r.rR

rnile.s, y las histricas, gticas y otras novelas


ms o me_
nos I'antsticas. Todas r,t, *6,r.us,. As, Reade

f.".f.
y St".rr.;;;.
y

son incluidos en la caregora sin discusi";


el ltimo sran novelist, del siglo diecinuee.
En la crti_
ca posterior, sin embargo, el .u.ro, de ra
ficcin de autntico valor se ha reducido eficazmente a un gnero,
la no-

vela naturalista. En,esta restriccin, m.


[ue .".f1"1..
deficiencia encontrada en las ob.u, . St.,r".rrn.r,
il;;.
explica que apenas se le haya mencionado en la
Guidi de
Ford, y que se le haya e*cluido por compleo de
las edicioncs anteriores de victorian Fiction-: A Guidi to
Research 1is6+
[Ficcin de la i:poca Vicoriana: G.ua para la InvestigacinJ
de Lionel Stcvcnson. por razones similjres,
Stcvenson pea_
c.ck reciben tan slo la ms l:reve de l"; _;";i;;r';;v
Hisktr-y de Sphe re, y De la Mare, .,i.,gr,u
en absoluto. En
cuanro a la influyente rsifica tradicin,*
cle F. R. L;
vis
Eliot,
y
Conrad_,
Jame.
muchos
han lbr_
-Austen,
mulaclo ob.jeciones a su carcter tremendamente
rest.icti_

rr cn r:l caso de Dickens, cuya nica obra consecuentementcl


scria, clc acuerdo con el msjouen Leavis,
,rriu Aori i:nn,
[7'tempos Diftciles] pc.ro. a t-"u"i, se re justificaba, en
cit:rro
rncldo, por s.r uno de los pocos qr"
ailic.b"" .;;;;;;
sncros
su_1i9mpo con una consciencia intencirnad;;_
{e.
tc sostcnida. E incluso en nuestros das,
no es frecuente intcrp-rerrr qu<: 7'lu Creat Tiadittbn establece
lmites
trc los gneros. La fbrma de obra-en-curso de fi._", .rn_
Sterne, la
novela dc aventuras histrica de Scott,
las alegora* a. ili.kens: todas estn luera cle los lmites.
Incluso nosotros mismos, los ms clados a la
teora, es_
trmos, rcaso, librcs de pre,juicir:s respecto
a los gnero.?'S"_
's.
ra agr;rdable pcnsar que
pero la narracin breve
recobra cn nuestra poca.l fu,ro, popular, y otro tanto
ocurre
('on t()s rlffrun(t. (Wutluring
!-Ieight.r fCumbres Borrascosasl, ape_
nas rrx:ncion,cla por Saintsbuiy,
es un clsico para Ii;.;_
Irtrt'va eran tradicin
figuran I)ic3:l
runa
-en la que
kcns "y.Joyccha desplazado a-la antigua.
Realmlnte, junto
al canon ms recient, qr. incluye a Flawthor"",
M;i;ii;,
*

Great tralition en el
Corresponcle al ttulo de un artculr
-original.
rle Lt:avis aparecido cn l94g
,,The G.eat "iladitl,,n, G.o.g. Ei;,,
J;;;;-;
rnd (jonr';rrl,, lN dct 7
l.

;I.]NtiRO

\' (:ANON I-I'I'IiRARI()

127

y Conrad (en dif'erentes aspectos), lVoolf y Beckett,


vislumbramos ya nuevas "tradiciones alternativas basatlas
en gneros emergentes o nc. canniccs con anterioridad: la
fntasa urbana anti-utpica (Pynchon, Vonneeut); la fabulacin (Barth, Barthelme); la obra-en-curso (T-he Gokfun
n"otebook [El Cuadtrno Dorado)); y la novela histrrica de ideas
(Tfu French Lieutenant'.r Woman [La Mujer r!l 'liniente Franc|)).
Por lo que se reficre a la literatura ms antiqua, nucstrrs
ms esmeradas revalorizacioncs, incluso aq,uellas qu(: parecen ms inspiradas por valores instrumentales quc litcrarios, pueden tambin brotar de influencias, ya cntcrradas, de los gneros. Quiz, las revaluacioncs individualcs
slo pueclen tener xito, de hecho, en tanto cstn de acucrclo con las leyes que rigen los eneros, tales como la rltcrnancia compensatoria de una preferencia por fbrmas brcvcs
o lareas, bien sea entre poesa y prosa, o, aisladamente, dentro de cada una de ellas"". Actualmente se est redescubriendo Aurora Leigh, no solamente. porque es un buen poema, o un buen poema escrito por una mujcr, sincl por scr
un buen poema extenso.

.James

t
I

"' En la ficcin en prosa, la longitud que hay que tener en cuenta


no es slo la de la obra completa, sino la de sus partes integrantes: la
obra-en-curso, por ejemplo, emplea numerosas divisiones en captukrs
cortos.