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TRATAMIENTOS DE AGUAS RESIDUALES EN ZONAS TROPICALES

Toda actividad humana tiene asociada una produccin de aguas residuales que
deben ser sometidas a un tratamiento que garantice el proceso del ciclo de
consumo del recurso, la remocin de materia orgnica constituye uno de los
objetivos de estos tratamientos de las aguas residuales, en los cuales se utilizan
principalmente los procesos biolgicos. En pases con grandes problemas de
saneamiento y pocos recursos, pases en va de desarrollo requieren un tipo de
tratamiento apropiado y sostenible, teniendo en cuenta que la mayora de estos
pases se localizan en zonas tropicales; los tratamientos ms apropiados son los
anaerobios, debido a que generan subproductos los cuales se pueden reutilizar y
sacar provecho de estos, como por ejemplo: bioenerga, nutrientes y agua para
reus.
En este sentido, pases como Brasil, Chile, Per, Mxico y ms recientemente
Colombia han adaptado, mejorado y desarrollado exitosamente diferentes
alternativas tecnolgicas para el tratamiento sostenible de las aguas residuales.
Sin embargo, una solucin definitiva y sostenible para el tratamiento de las aguas
residuales en pequeos municipios o comunidades andinas aun esta por
desarrollarse dado que estos ncleos poblacionales no tienen las capacidades
tcnicas ni econmicas para mantener y operar los sistemas tradicionalmente, por
eso es urgente adaptar todos estos procesos de una manera ms econmica,
para que puedan ser implementados hasta el ltimo rincn.
Teniendo en cuenta esto al hablar de la efectividad, encontramos diferentes
sistemas de tipo anaerobio que son una opcin sostenible para el
tratamiento y aprovechamiento de las aguas residuales en zonas tropicales:
entre los cuales estn el reactor UASB, los filtros biolgicos y las lagunas de
alta tasa (LA), debido a aspectos como mayor eficiencia y bajo costo.
La experiencia ms destacada es la de dos pases latinoamericanos: Colombia y
Brasil, que fueron pases pioneros en la definicin del potencial de aplicacin de
los tratamientos anaerobios con reactores UASB, la primera planta piloto
construida en Cali, Colombia para tratar aguas residuales con caractersticas
diluidas, habindose obtenido a una temperatura de 30c resultados satisfactorios,
con eficiencias de reduccin de DQO y DBO mayores del 75% 1. Posteriormente se
construy la primera planta a escala real del pas para una poblacin de 20 mil
habitantes y luego se construy la planta de mayor escala en el pas con esta
1. Schellinkhout, revista EIA/pg. 9, Perspectivas del tratamiento
anaerobio/1995/Scielo
2. Reynolds y Wiegant, revista EIA/pg. 10, Perspectivas del tratamiento anaerobio/
1995/Scielo
3. Von Sperling, Tecno Logicas vol, 17/pag. 12, No. 32/Medellin/2001/Scielo
4. Noyola, revista EIA/pag 15, Perspectivas del tratamiento anaerobio/1995/Scielo
5. Rodrguez y Torres. Tecno Logicas vol, 17/pag. 10, No. 32/Medellin/2001/Scielo
6. Conil, Ph. (2000) Avances conceptuales para el tratamiento de las aguas
residuales domsticas (ARD) en el trpico, y estudio de casos. Revista Gaceta
Ambiental # 13, Acodal (Colombia) pag, 24-41

tecnologa para una poblacin de 300 mil habitantes, que en la actualidad reporta
eficiencias de reduccin para DBO del 76% 2. En Brasil se destacan los estudios en
escala piloto adelantados por Viera y Garca con una eficiencia del 73%.
En trminos de la relacin entre el costo de la tierra y la seleccin de la tecnologa
ms favorable, se encontr que el sistema UASB seguido de cualquier alternativa
de postratamiento, resulta hasta 30 % ms barato que el uso del proceso
completamente anaerobio3, en pases como Colombia y Brasil estos tratamientos
presentan un costo de entre 2 y 3.5 US$/m 2 al ao, comparados con algunos
procesos aerobios los cuales presentan costos de hasta 8 US$/m 2 al ao4.
Adicionalmente tambin se demostr que con estos sistemas la remocin de gran
parte de la materia orgnica y los slidos varan del 75 al 83% del total 5, lo cual
presenta beneficios econmicos y ambientales.
Los resultados obtenidos para los filtros bilgicos en Mxico y Colombia,
mostraron valores donde se alcanz en promedio una remocin del 80% en DQO,
de un 81-88% en SST (Solidos Suspendidos Totales), de un 18% de remocin de
nitrgeno y un 60-69% de coliformes fecales. Se logr establecer que el sistema
puede trabajar hasta con el doble del caudal del diseo sin reducir su eficiencia de
remocin de materia orgnica6.
La eficiencia del sistema de filtracin biolgica puede variar entre un 60 y un 85%,
dependiendo de las caractersticas de las aguas residuales. Los costos de
Inversin para las plantas dependen mucho del tamao. Son del orden de 30.000
US$/m2, para plantas de 10 L/s, hasta menos de 15.000 US$/m 2, para plantas de
ms de 750 L/s. El costo del post-tratamiento es del orden del 25 a 30% del valor
de la inversin inicial, para pasar de una remocin del 80%, a una remocin del
90%. Adems los subproductos de la planta permiten generar ingresos que cubren
total o parcialmente los costos de operacin y mantenimiento 6

1. Schellinkhout, revista EIA/pg. 9, Perspectivas del tratamiento


anaerobio/1995/Scielo
2. Reynolds y Wiegant, revista EIA/pg. 10, Perspectivas del tratamiento anaerobio/
1995/Scielo
3. Von Sperling, Tecno Logicas vol, 17/pag. 12, No. 32/Medellin/2001/Scielo
4. Noyola, revista EIA/pag 15, Perspectivas del tratamiento anaerobio/1995/Scielo
5. Rodrguez y Torres. Tecno Logicas vol, 17/pag. 10, No. 32/Medellin/2001/Scielo
6. Conil, Ph. (2000) Avances conceptuales para el tratamiento de las aguas
residuales domsticas (ARD) en el trpico, y estudio de casos. Revista Gaceta
Ambiental # 13, Acodal (Colombia) pag, 24-41

1. Schellinkhout, revista EIA/pg. 9, Perspectivas del tratamiento


anaerobio/1995/Scielo
2. Reynolds y Wiegant, revista EIA/pg. 10, Perspectivas del tratamiento anaerobio/
1995/Scielo
3. Von Sperling, Tecno Logicas vol, 17/pag. 12, No. 32/Medellin/2001/Scielo
4. Noyola, revista EIA/pag 15, Perspectivas del tratamiento anaerobio/1995/Scielo
5. Rodrguez y Torres. Tecno Logicas vol, 17/pag. 10, No. 32/Medellin/2001/Scielo
6. Conil, Ph. (2000) Avances conceptuales para el tratamiento de las aguas
residuales domsticas (ARD) en el trpico, y estudio de casos. Revista Gaceta
Ambiental # 13, Acodal (Colombia) pag, 24-41