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Pedro Lemebel

Pedro Lemebel

Pedro Lemebel en 2005,


durante el velatorio de Gladys Marn

Nombre de
nacimiento

Pedro Segundo Mardones Lemebel

Nacimiento

21 de noviembre de 19521
Santiago, Chile

Defuncin

23 de enero de 20152 (62 aos)


Providencia, Santiago, Chile

Nacionalidad

Chilena

Ocupacin

Escritor, artista plstico

Lengua de
produccin
literaria

Castellano

Lengua
materna

Castellano

Gnero

Crnica, cuento, novela

Premios

ver todos

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Pedro Segundo Mardones Lemebel,3 ms conocido como Pedro Lemebel (Santiago, 21


de noviembre de 19521 - Providencia, Santiago, 23 de enero de 2015)2 fue un escritor,
cronista y artista plstico chileno.
Su obra escrita aborda los temas de la marginalidad chilena utilizando para ello algunas
referencias autobiogrficas. Referente de la literatura homosexual y contraestataria, su
estilo irreverente se ha dado a conocer por toda Hispanoamrica,4 siendo uno de los
escritores chilenos con mayor proyeccin internacional.5 Su obra ha sido traducida a varios
idiomas, tales como el francs, el italiano y el ingls.5
Como artista de performances y como escritor, su trabajo se caracteriz por el uso de la
provocacin y el resentimiento como herramientas para la denuncia poltica y social.3 6
Lemebel fue cronista de Pgina Abierta, La Nacin, de las revistas de izquierda Punto
Final (desde 1998) y The Clinic. Tambin condujo programas radiales, dirigi talleres de
crnicas y dio conferencias en diversas universidades, como la Universidad de Harvard y la
Universidad Stanford.5

ndice

1 Biografa
o 1.1 Infancia y adolescencia
o 1.2 Juventud
o 1.3 Carrera artstica

1.3.1 Talleres literarios y militancia

1.3.2 Las Yeguas del Apocalipsis

1.3.3 Internacionalizacin

o 1.4 Fallecimiento

2 Estilo

3 Obra

4 Lemebel en otros medios

5 Premios y reconocimientos

6 Sobre Lemebel y su obra

7 Referencias
o 7.1 Bibliografa

8 Enlaces externos

Biografa
Infancia y adolescencia
Hijo del panadero7 Pedro Mardones Paredes y de Violeta Elena Lemebel, naci en un barrio
marginal de Santiago de Chile, a orillas del Zanjn de la Aguada, un canal de riego que
desemboca en el ro Mapocho.3 Criado en el barrio de La Legua,8 a mediados de los aos
1960 se mud con su familia a un conjunto de viviendas sociales en Avenida
Departamental.3
Estudi en el Liceo Industrial de Hombres de La Legua,9 donde se enseaba forja de metal
y mueblera, cuyas clases el futuro escritor detestaba y donde era vctima de las burlas de
sus dems compaeros.10 Su ltimo ao de enseanza media lo acab en el Liceo Manuel
Barros Borgoo.9

Juventud
En la dcada de 1970, Lemebel ingres a la Universidad de Chile, donde se titul de
profesor de Artes Plsticas.7
Luego de egresado, comenz a trabajar en 1979 en dos liceos perifricos de Santiago,
siendo despedido de ambos en 1983,7 presumiblemente debido a su apariencia homosexual.
Luego de esta experiencia no volvi a ejercer la docencia, dedicndose de lleno a los
talleres literarios.3

Carrera artstica
Talleres literarios y militancia

Pedro Lemebel ha sido un acrrimo partidario del comunismo en Chile. Su manifiesto


Hablo por mi diferencia fue ledo maquillado con la hoz y martillo en el rostro.
Lemebel comenz su acercamiento a la literatura a comienzos de los aos 1980,
integrndose a un taller literario donde comenz a escribir cuentos. Por entonces particip
en pequeos concursos literarios, obteniendo en 1983 el primer premio en el organizado por
la Caja de Compensacin Javiera Carrera, con su cuento Porque el tiempo est cerca, el
cual fue publicado en una antologa de la Caja ese mismo ao.3 En su resumen biogrfico
presente en la antologa, el autor puso en lugar de una fotografa suya, una de su padre,
mezclando adems datos de ambos. Este cuento marca desde un comienzo las crudas
temticas del escritor, ntimamente relacionadas con sus orgenes y las dificultades del
mundo gay, especialmente en los entornos chilenos de clase baja. El cuento relata la vida de
un joven que, luego de ser abandonado por su madre y rechazado por su padre, comienza a
prostituirse para subsistir, alejndose del cmodo barrio de Providencia para ejercer su
nueva profesin en los srdidos antros del centro de Santiago.11
En estos talleres conoci a las escritoras feministas y de izquierda Pa Barros, Raquel Olea,
Diamela Eltit y Nelly Richard, entre otras, quienes lo acercaron a organismos culturales
alternativos, opositoras a la dictadura y las entidades acadmicas oficiales. Sin embargo, su
militancia en la izquierda poltica tambin se vio obstaculizada por el prejuicio de su
homosexualidad.3
En 1986 se present en una reunin poltica de izquierdas en Estacin Mapocho, vistiendo
por primera vez sus zapatos con tacones y maquillado con el smbolo comunista de la hoz y
el martillo cubriendo la parte izquierda de su cara. All ley su manifiesto Hablo por mi
diferencia, un texto que mezcla cuento, crnica y poesa,12 y que sera publicado en 2002
en una compilacin de Juan Pablo Sutherland titulada A corazn abierto: geografa
literaria de la homosexualidad en Chile.13 Ese mismo ao public adems siete de sus
relatos en la antologa Incontables, editada por el taller de Pa Barros.3
Si bien Lemebel se distanci del Partido Comunista de Chile, fue gran amigo de la lder de
dicho partido, Gladys Marn, hasta el ao de su muerte, en 2005.8
Las Yeguas del Apocalipsis

En 1987, junto a Francisco Casas, poeta, artista y por entonces estudiante de literatura,14
fundaron el do artstico Las Yeguas del Apocalipsis,4 cuyo nombre alude a los Jinetes del
Apocalipsis del Nuevo Testamento.14 Este do de corte performtico se caracteriz por
sabotear lanzamientos de libros y exposiciones de arte, aparecindose de manera sorpresiva
y provocadora, instalndose en el pas como un fenmeno de la contracultura.3
Es en este tiempo en que decidir abandonar su apellido paterno, Mardones, haciendo uso
desde entonces nicamente de su apellido materno, Lemebel.3 En una entrevista posterior el
mismo escritor explicar su cambio de nombre en estos trminos:15
El Lemebel es un gesto de alianza con lo femenino, inscribir un apellido materno,
reconocer a mi madre huacha desde la ilegalidad homosexual y travesti.
Pedro Lemebel, 1997

La primera intervencin de Las Yeguas del Apocalipsis se llev a cabo en La Chascona,


antigua residencia de Pablo Neruda.
La primera intervencin de Las Yeguas del Apocalipsis fue la tarde del sbado 22 de
octubre de 1988, durante la segunda entrega del Premio Pablo Neruda, al poeta Ral Zurita
en La Chascona. En medio de la ceremonia, Lemebel y Casas aparecieron ofreciendo a
Zurita una corona de espinas, que no fue aceptada por el poeta.14 Al ao siguiente
aparecieron en el Teatro Cariola,8 durante un encuentro de intelectuales con el candidato
presidencial Patricio Aylwin, que al ao siguiente saldra elegido el primer presidente de
Chile luego de la restauracin de la democracia y el trmino de la dictadura militar.7 En
dicha ocasin, pese a no haber sido invitados, subieron al escenario con tacones y plumas,
alzando un lienzo que deca Homosexuales por el cambio. Bajando del escenario,
adems, Francisco Casas se precipit sobre el entonces candidato a senador y futuro
presidente de Chile Ricardo Lagos, dndole un beso en la boca.14 Una fotografa de dicho
evento se incluy aos despus en su libro Hblame de amores (2012).8

Ambos escritores, convertidos en actores de su propio texto, generaron desde la realidad


homosexual una interrupcin de los discursos institucionales en la poca de la dictadura. Su
trabajo en el do cruz la performance, el travestismo, la fotografa, el video y la
instalacin. Pero tambin los reclamos de la memoria, los derechos humanos y la
sexualidad, as como la demanda de un lugar en el dilogo por la democracia. Quizs esa
primera experimentacin con la plstica, la accin de arte... fue decisiva en la mudanza del
cuento a la crnica. Es posible que esa exposicin corporal en un marco religioso fuera
evaporando la receta genrica del cuento... el intemporal cuento se hizo urgencia
crnica..., explica Lemebel.
En 1994, Lemebel particip en el Festival Stonewall de Nueva York,7 un festival de orgullo
LGBT cuyo nombre se debe a los Disturbios de Stonewall de 1969.16
Entre 1987 y 1995, Las Yeguas del Apocalipsis realizaron por lo menos quince
intervenciones pblicas,17 y en total no ms de veinte.14 La mayora fueron en Santiago de
Chile pero tambin las hubo en Concepcin, donde despellejaron sus cuerpos enterrndose
en cal,14 as como en Talca y La Habana, Cuba, donde se presentaron en la Casa de las
Amricas.18 Otras de sus acciones de arte fueron bailar cueca sobre vidrios, interpretar
ambos a Frida Kahlo, o cabalgar desnudos como Lady Godiva sobre un caballo blanco14 por
la Facultad de Arte de la Universidad de Chile, en alusin a Pedro de Valdivia.8 Salvo
algunas fotografas de Paz Errzuriz y algunos videos, existen pocos registros sobre estas
apariciones.14
En 1995 Lemebel public adems su primer libro, titulado La esquina es mi corazn,
correspondiente a una recopilacin de crnicas urbanas anteriormente publicadas para
algunos peridicos y revistas tales como Pgina abierta, Punto final y La Nacin, en las
que el escritor se refiere a entornos marginales de Santiago ligados al tab de la
homosexualidad, la prostitucin y la pobreza.19 Al ao siguiente crea el programa
Cancionero para la Radio Tierra, en donde lea crnicas ambientadas con sonidos y
acompaadas de msica incidental.3 Ese mismo ao public Loco afn: Crnicas de
sidario, su segundo libro de crnicas, que toca los temas del sida y la marginalidad de los
travestis,20 y en 1998 De perlas y cicatrices, el tercero, conformado en su mayora por
crnicas ledas en Cancionero.21
En 1997, en unas de sus ltimas apariciones,14 Las Yeguas del Apocalipsis fueron invitadas
al Bienal de la Habana, en La Habana, Cuba. Al ao siguiente, Lemebel public De perlas
y cicatrices, su tercer libro de crnicas.7
Luego del arresto de Augusto Pinochet en Londres en el hospital The London Clinic en
1998, se cre el semanario The Clinic, cuyo editor Patricio Fernndez invit a participar a
Lemebel para que escribiera crnicas sin ningn tipo de censura. Varias crnicas de sus
libros provienen de estas publicaciones.22
Internacionalizacin

El escritor Roberto Bolao elogi en diversas ocasiones la obra de Lemebel, siendo la


principal influencia para que este ltimo internacionalizara su obra, a travs de la misma
editorial donde l publicaba regularmente.
En 1999, gracias a las influencias de su amigo, el escritor chileno Roberto Bolao, quien
haba emigrado a Europa desde Mxico en 1977 y que viva desde entonces en Espaa,5 su
libro Loco afn: Crnicas de sidario es publicado por la editorial barcelonesa Anagrama,7
convirtindose en su primera obra publicada en el extranjero.20 Desde entonces, su obra
escrita comenz a despertar el inters de varias universidades e instituciones educativas
internacionales.5
Ese mismo ao particip adems en la Feria de Guadalajara de Mxico, en reemplazo de
Bolao que rechaz la oferta, recibiendo por su obra elogios del afamado escritor Carlos
Monsivis.
En 2001 public su primera novela, Tengo miedo torero, una difcil historia de amor
contextualizada durante el atentado contra Augusto Pinochet ocurrido el 7 de septiembre de
1986. Para la presentacin del libro, Lemebel apareci vestido de rojo intenso y con un
tocado de plumas, en una ceremonia con un amplio pblico conformado por seguidores,
polticos, cineastas, periodistas, y muy pocos escritores. Esta obra estuvo ms de un ao
entre los libros ms vendidos de Chile y tuvo un gran reconocimiento internacional, siendo
traducida al ingls, el francs y el italiano.23
En 2003 contina con su trabajo como cronista, publicando su antologa de crnicas Zanjn
de la Aguada, que habla del mundo gay en barrios de distintas clases sociales de Santiago y
donde aparecen algunos personajes reales, tales como la lder social y presidenta de la
Agrupacin de Familiares de Detenidos Desaparecidos (AFDD) Sola Sierra.24 A esa obra le
sucede un ao despus Adis mariquita linda, otra antologa de crnicas que mantiene la
misma tendencia de sus trabajos anteriores.25 7
En 2008 apareci su sexto libro de crnicas, Serenata cafiola.7

En 2011 se le diagnostic cncer de laringe y al ao siguiente se oper en la Fundacin


Lpez Prez de Chile,10 perdiendo desde entonces parte de su voz.26 Sobre su enfermedad,
coment lo siguiente:10
Cmo es la vida, yo arrancando del sida y me agarra el cncer.
Pedro Lemebel
Ms adelante tuvo que ser operado nuevamente.8
El 29 de noviembre de 2012 en una nueva participacin en la Feria del Libro de
Guadalajara, lanz su nuevo libro de crnicas, titulado Hblame de amores, presentando
una lectura dramatizada de su trabajo Susurrucucu Paloma.26
El 4 de septiembre de 2013 fue galardonado con el Premio Jos Donoso,27 que dedic a su
madre, a la fallecida Gladys Marn y a sus lectores pertenecientes a la clase obrera.8 El 25
de septiembre del mismo ao realizar una performance en el Festival de Literatura Filba,
con motivo de los cuarenta aos del Golpe de Estado en Chile de 1973.8

Fallecimiento
Pasadas las 2 de la madrugada (hora local) del viernes 23 de enero de 2015, Pedro Lemebel
falleci en la Fundacin Arturo Lpez Prez de Providencia, lugar en el que se encontraba
internado haca varias semanas, a causa del cncer de laringe que padeca desde 2011.28
Sus restos fueron sepultados en el Cementerio Metropolitano de Santiago dos das despus.
Tanto su velatorio como su funeral estuvieron marcados por una profusa y emotiva
concurrencia.29

Estilo
En sus libros aborda fundamentalmente la marginalidad chilena con algunas referencias
autobiogrficas. Con un estilo irreverente, barroco y kitsch,15 suele mezclar la realidad con
la ficcin, a la cual suele denominar la parte silicona de su obra.23 Asimismo, sus textos
suelen ser tragicmicos y combativos,24 en constante rechazo hacia la derecha poltica y la
burguesa chilena.26
Carlos Monsivis ha dicho de l:30
Pedro Lemebel es un fenmeno de la literatura latinoamericana de este tiempo. Us el
trmino fenmeno en su doble acepcin: es un escritor original y un prosista notable y, para
sus lectores, es un freak, alguien que llama la atencin desde el aspecto y rechaza la
normalizacin ofrecida. Un escritor y un freak indisolublemente unidos, los que estn fuera,
en la desolacin y la energa de los que slo se integran a su modo, en los mrgenes que ya
no tienen el peso arrasador de antao. (Si algo, la obra de Lemebel es un rechazo del
determinismo homfobo). A Lemebel le ponen sitio las miradas (las lecturas) de la

admiracin, el morbo, el regocijo de "los turistas de lo inconveniente", la extraeza, la


solidaridad, la normalidad de los que estn al tanto de la globalizacin cultural, esa que
para los gays se inici dramticamente con los juicios de Oscar Wilde en 1895 y jubilosa y
organizativamente con la revuelta de Stonewall en 1969.

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