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HISTORIA DEL JAZZ

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1. Qu es el JAZZ?. Conceptos previos


2. Caractersticas
3. Instrumentos
4. Agrupaciones
5. Evolucin y estilos
6. Cuadro cronolgico del Jazz

1. Qu es el JAZZ?. Conceptos previos


El jazz es un tipo de msica difcil de definir, puesto que en la mayor parte de los casos
su estudio terico se ha abordado desde los principios de la msica clsica por musiclogos
europeos y el jazz se resiste a ser abordado desde fuera de su propio universo.
El jazz, como muchas otras artes se explica a s mismo, y slo la experiencia de su
audicin permite comprenderlo.
Las races. El jazz es el fruto del encuentro de la tradicin musical africana y la
europea, en un escenario preciso, Estados Unidos, a raz de la llegada de los esclavos negros
desde principios del siglo XVII.
En el siglo XIX, la religin cristiana (sobre todo las iglesias baptista y metodista) fue
impuesta a muchos de estos esclavos, que encontraron en los textos del Antiguo Testamento
numerosas analogas aplicables a su propia situacin y en las corales una forma de expresin
musical.
Con el paso del tiempo esos salmos teidos de tradicin africana daran lugar a lo que se
conoce como GOSPELL, canto religioso que adopta formas diversas: la prdica del pastor, los
grupos vocales y gran nmero de solistas especialmente femeninas.
La msica religiosa conviva con la profana: canciones de plantacin, baladas, y otras
formas de expresin popular, tanto africanas como europeas, que alimentaran uno de los
grandes pilares de la msica afroamericana, el BLUES. Si nos atenemos a criterios musicales el
blues es una estructura de doce compases, que utiliza las llamadas blue notes, alteraciones de
la tercera y sptima notas de la escala, pero el blues es mucho ms, hay quien lo traduce por
tristeza, aunque es ms acertado la definicin de los propios cantantes de blues: Blues is a
feeling, es una sensacin, un sentimiento.
Por otro lado surge en Saint Louis hacia 1870 un estilo pianstico, que sin llegar a ser
jazz se acerca mucho por su carcter dinmico y saltarn, es el RAGTIME, su caracterstica
principal es la superposicin de un ritmo regular tocado por la mano izquierda y un ritmo
sincopado que va haciendo la mano derecha, a veces tambin utiliza las blue notes. Su origen
parece ser que est en las danzas que bailaban los esclavos parodiando a sus amos. Las

partituras de ragtime se grababan en rollos de cartn para piano mecnico o pianola y su


msico ms representativo fue Scott Joplin.
El nacimiento del jazz se pierde en esa confluencia de formas y estilos musicales de la
cultura afroamericana que se produce a finales del siglo XIX: el gospell, el blues, el ragtime, las
marchas militares, la msica de baile europea....Toda esta mezcla crear el transfondo sobre el
que Jerry Roll Morton se permitira autoproclamarse inventor del jazz.
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2. Caractersticas
-

Superposicin de ritmos regulares e irregulares, con la utilizacin de notas a


contratiempo y sncopas. Ambas consisten en una alteracin del ritmo, se trata de
acentuar una parte dbil del comps, pero mientras que la sncopa contina en la
parte fuerte, las notas a contratiempo terminan antes de comenzar la parte fuerte
siguiente.

La improvisacin. La forma ms comn de los temas de jazz clsico (anterior


al free jazz, aos 60) es la forma cancin (AABA). Cada una de las partes suele
tener 8 compases. El msico de jazz al improvisar crea nuevas melodas, puede
hacerlo adornando las melodas existentes o creando nuevas lneas por encima de
las armonas dadas, que estn en la base de toda la composicin.
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3. Instrumentos
El jazz es una msica de raz africana con elementos occidentales, esto se refleja en los
instrumentos se utiliza. Fundamentalmente se dividen en dos clases: los que marcan el ritmo
(rtmicos) y los que tocan la meloda (meloda).
- Rtmicos:

Batera. Se empez a utilizar muy tempranamente pero como un instrumento


secundario, que acompaaba a los solistas. Pronto se convirti en uno de los
ms importantes de cualquier formacin.
Contrabajo. Tocado directamente con los dedos. A veces se sustitua por una
tuba.

- Meldicos:

Piano. Utilizado ya en el ragtime, pas al jazz como instrumento protagonista.


Trompeta. Tuvo una importancia enorme hasta los aos 40 en que fue
remplazada por el saxofn. Antes de la trompeta se empleaba un instrumento
parecido, la corneta.
Saxofn. Se puso de moda con Coleman Hawkins y pas a convertirse en
solista a partir de la revolucin de Charlie Parker.
Banjo. Era el instrumento ms importante de la msica popular norteamericana.
Se utiliz hasta los aos 20, luego cay en desuso sustituido por la guitarra.
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4. Agrupaciones
Las agrupaciones instrumentales en jazz son muy variadas, pueden ir desde un
instrumento solista a grandes bandas de hasta 50 msicos. Las ms comunes son:
- TRIO. Formado generalmente por dos instrumentos rtmicos (batera y contrabajo) y uno
meldico, que

suele ser el piano o la guitarra. Esta agrupacin se puso de moda a partir de los aos 40
con el inicio del jazz moderno.
- CUARTETO. Es quizs la agrupacin ms caracterstica, consiste en aadir a la anterior un
instrumento de viento, trompeta o saxofn. En un QUINTETO habr dos instrumentos
de viento.
- BIG BAND. Las ms comunes cuentan con una seccin de ritmo (piano, contrabajo, batera y
guitarra) y otra de viento de viento (saxofones, trompetas y trombones). La poca ms
importante de este tipo de agrupaciones fue en los aos 30 o era swing.
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5. Evolucin y estilos.
Estilo Nueva Orleans. Esta ciudad fue la cuna del jazz, aqu naci Jerry Roll Morton,
que si bien no invent el jazz, s fue uno de los primeros msicos que tuvo conciencia de que
esa msica, en la que se entremezclaban tantas influencias y que parta de una tradicin un tanto
difuminada, era una nueva msica. En este primer jazz todava se aprecian claramente los
lazos con la msica de pasacalle y con el ragtime. Figuras indiscutibles de este momento son los
cornetistas Buddy Bolden y posteriormente King Oliver
Pronto los grupos de jazz comenzaron a emigrar a otras ciudades de Estados Unidos,
como Nueva York o Chicago, y en 1917. Tras la clausura del barrio de Storyville, (en el que a lo
largo de veinte aos haban encontrado cobijo la prostitucin y toda su infraestructura
recreativa), esa emigracin fue masiva.
Nueva York y Chicago en los aos veinte. En los primeros aos veinte el jazz encontr
refugio en los locales de los traficantes de alcohol. Ya en 1923 las orquestas de King Oliver y de
Jerry Roll Morton comenzaron a grabar discos que anunciaban el jazz (a posteriori llamado
tradicional) que tendra en Louis Armstrong a su ms popular representante.
Armstrong, al frente de sus Hot Five primero y luego con los Hot Seven, consigui que
el jazz diera un salto enorme en su evolucin al imponer la expresin personal del solista frente
a la improvisacin colectiva entretejida que caracteriza el estilo de Nueva Orleans.
Otra gran figura fue la de Bix Beiderbecke, un trompetista blanco cuyo original fraseo y
prematura muerte hicieron de l un mito del jazz de esa poca
Junto a ese florecimiento de los solistas, los aos veinte conoceran el inicio del
esplendor de las grandes orquestas, como la de Paul Witheman, que se consagrara entre el gran
pblico con su versin de Rhapsody in Blue de George Gerswhin, la de Fletcher Henderson,
con solistas como Rex Stewart a la trompeta o Coleman Hawkins al saxo tenor y sobre todo la
orquesta de Duke Ellington
Los aos de la Depresin. El crac econmico de 1929 afect gravemente a numerosos
msicos que se vieron alejados de los estudios de grabacin y de los escenarios, sin embargo el
pblico segua reclamando espectculos y las orquestas ya establecidas siguieron conociendo un
auge imparable al que se sumara, entre otras, la de Count Basie, considerada por muchos la
mejor orquesta de jazz de todos los tiempos.
De estas orquestas surgirn numerosos solistas de enorme personalidad. Figuras
singulares de este momento son el pianista Art Tatum y el pianista y cantante Fats Waller.
Una importante consecuencia de la depresin econmica americana fue el
desplazamiento a Europa de muchos artistas en busca de trabajo. Aqu el panorama que
encontraron fue muy diferente al que conocan, pues si en un primer momento sus actuaciones
se limitaban a los salones de grandes y vetustos hoteles, que vean en el jazz un signo de
modernidad, pronto pasaran a las salas de concierto arropados por una aficin que vea en ellos
a los padres de una nueva msica.

Fue el momento de la eclosin de los hot clubs, verdadero concilibulos de los


aficionados al jazz, a la vez que, contagiados por la presencia de msicos como Coleman
Hawkins o Sidney Bechet, comenzaron a despertarse numerosas vocaciones musicales, surgi
as la mtica formacin del Quinteto del Hot Club de Francia liderado por el guitarrista Django
Reihardt y el violinista Stphane Grappelli
La era del swing. En 1923 se derog la prohibicin del alcohol en Estados Unidos y
este hecho, junto a los xitos y la popularidad de formaciones de msicos blancos como Benny
Goodman o Glenn Miller contribuy a que el jazz perdiera, al menos en parte, el calificativo de
msica marginal
En la segunda mitad de los aos treinta el jazz alcanz uno de sus grandes momentos de
florecimiento. Es el estilo que se conoce como mainstream (literalmente se traduce por
corriente principal), poca intermedia entre el jazz tradicional y el jazz moderno.
Las orquestas seguan siendo el marco ideal para el lucimiento de los solistas y a la vez
favorecieron la eclosin de nuevos talentos como el saxofonista Lester Young y del contrabajista
John Kirby.
Fue el momento tambin de la aparicin de dos grandes cantantes, Billie Holiday y Ella
Fitzgerald, quienes, junto a Sarah Vaughan, reinarn hasta nuestros das como diosas entre las
voces del jazz.
El jazz tras la segunda guerra mundial. En 1941, los Estados Unidos entraron
oficialmente en guerra y buena parte de los msicos de jazz se vieron obligados a vestir el
uniforme militar y a colaborar con las bandas del ejrcito o a grabar discos destinados al
esparcimiento de la tropa. En Europa tampoco se respiraban buenos aires para esa msica que
los nacionalsocialistas calificaban de "degenerada".
La influencia de la guerra en la vida de los msicos y sobre todo las ansias de
innovacin de los ms jvenes contribuiran a una profunda renovacin del jazz.
El club Mintons Playhouse sera la cuna de un nuevo estilo, el bebop, que tiene en
Charlie Parker y Dizzy Gillespie a sus lderes indiscutibles. Los msicos de jazz ya no
encontraban en el mundo del espectculo el lugar adecuado para expresar su talento,
simplificando las cosas, si Louis Armstrong represent en su momento la toma de conciencia
del solista dentro de las formaciones del jazz, los bopper representaron una toma de conciencia
mucho ms amplia, se trata de volver a los orgenes, de reinterpretar y reescribir la tradicin
mediante la exploracin de nuevas armonas, la ampliacin de los registros sonoros y explotar
todas las posibilidades de los ritmos y los tempos a la vez.
Entre los nuevos msicos Thelonius Monk sera uno de los primeros en adaptar el piano
al bebop, igual haran Charles Mingus con el contrabajo y Miles Davis con la trompeta entre
otros muchos.
La escena del jazz de la segunda mitad de los aos cuarenta era un autntico hervidero,
pues, ante el nacimiento del bebop, los representantes de la tradicin trataron de revitalizar el
estilo de Nueva Orleans, a la vez que la msica afrocuabana, instalada en Nueva York, se
adue de buena parte de las salas de baile
Fue tambin la poca del gran triunfo de la cantante Ella Fitzgerald, con unos recursos
tcnicos incomparables como el "scat", forma vocal basada en slabas onomatopyicas (ya
utilizada por Louis Armstrong) que permite competir con la improvisacin instrumental. Junto a
ella destacaron como las ms grandes figuras del jazz vocal Billlie Holiday, con un estilo ms
intimista y Sarah Vaughan, la cantante ms emblemtica del bebop.
Adems de los clsicos como Armstrong, Basie o Ellington y de los modernos Parker y
Gillespie, el rhythm and blues viva un momento de esplendor con la aparicin de figuras como
Ray Charles, Etta James o Chuk Berry. Incluso pareca que algo empezaba a cambiar en la
poltica estadounidense, surgiendo las primeras emisoras radiofnicas destinadas al pblico
afroamericano y desterrando etiquetas como la de "race records" que se haban destinado a esta
msica.
Los aos cincuenta: bebop, coul y rhythm and blues. En la relativamente breve
historia del jazz, apenas un siglo, los cambios se han producido siempre a caballo sobre

movimientos existentes, que no han desaparecido, sino que slo han cedido la primera pgina de
la actualidad sin llegar a extinguirse. Lo que en principio parecan "modas" son en realidad
estilos, que se han afirmado con el paso del tiempo y estn obligados a convivir en el amplio
espacio de la msica afroameriana. Esta situacin se hace patente en los aos cincuenta.
Por un lado algunos msicos blancos, como Chet Baker, rehuyeron el lado ms
explosivo del bebop sin renunciar a los progresos que ste supona y adoptaron una esttica
ms apaciguada con un toque de lirismo y emocin a la que se aplica el nombre de cool jazz .
El cool jazz, sin embargo es un movimiento amplio que abarca desde el llamado "jazz
de cmara", por ser demasiado elegante segn algunos, del Modern Jazz Quartet, hasta
colaboraciones irrepetibles como la Miles Davis y Gil Evans, pianista y compositor cuyos
sabios arreglos, entre los mejores de la historia del jazz, crearon la atmsfera ideal para que el
estilo intimista de Davis alcanzara algunas de sus puntos culminantes.
Por otra parte con Max Roach, los Jazz Messengers y las formaciones del saxofonista
Sonny Rollins o del contrabajista Charles Mingus, el bebop prosegua su evolucin,
enriquecindose da a da con nuevos hallazgos que sentaran las bases del jazz moderno.
Mientras tanto el rhythm and blues, la forma ms popular de la msica afroamericana,
haba alcanzado un desarrollo imparable gracias a figuras como Ray Charles, Louis Jordan, Fats
Domino, o Chuk Berry.
En el terreno estrictamente del jazz, algunos msicos surgidos del bebop comenzaron a
cultivar el funk, impregnado de resonancias del blues y del gospell, en el que destacaran
organistas como Lou Benett, guitarristas, Grant Green o trompetistas como Donald Byrd. Su
msica era densa y trrida, con ese mismo espritu de trance mstico heredado del gospell y que
el soul hara suyo.
Los aos sesenta: la "New Thing" y el soul. En Estados Unidos los aos sesenta
vieron cmo los movimientos polticos y sociales afroamericanos adquiran cada vez mayor
dimensin con lderes como Martin Luther King o Malcolm X, y lograban el objetivo de la
consecucin de los derechos civiles que hasta entonces el racismo les haba negado.
En este marco apareci la primera casa discogrfica dirigida por un hombre de color, la
Tamla Motown, responsable del lanzamiento de numerosas estrellas del rhythm and blues y el
soul con una gran capacidad de penetracin comercial, es el caso de Marvin Gaye, Aretha
Franklin, Sam Cooke y sobre todo James Brown, apodado Godfather of soul (el padrino del
soul), que supo transformar como nadie la esencia del gospell en experiencia mstica laica,
convirtiendo sus conciertos en actos de fervor casi religiosos.
Mientras tanto el pop britnico de los Rolling Stone o Erik Clapton descubra el blues y
lo divulgaba entre el pblico europeo a travs de sus propias versiones, a menudo bastante
alejadas del original, pero que sirvieron para dar a conocer a algunos de los grandes maestros
del blues.
As mientras una parte de la msica afroamericana alcanzaba una dimensin como
nunca se haba conocido, el jazz vera el advenimiento de la New Thing, literalmente la cosa
nueva o free jazz, una radical alteracin de los principios musicales que haban regido
anteriormente la improvisacin. Msicos como Ornette Coleman o Cecil Taylor lideraron este
movimiento revolucionario de tintes reivindicativos que choc contra el muro de la
incomprensin. Promovan una msica ajena al servilismo hacia el pblico blanco, que
paradjicamente era el nico que les prestaba atencin, mientras el pblico afroamericano se
decantaba hacia otros estilos. An hoy los coletazos del free jazz tienen ms eco en Europa que
en Estados Unidos
Buena parte de los msicos del free jazz, excelentes instrumentistas, fuero poco a poco
abandonando este callejn sin salida que les conduca a una situacin de incomprensin musical
generalizada.
En resumen, el final de los aos sesenta fue una poca de increble proliferacin de
estilos y de gneros y el aficionado al jazz dispona de un amplsimo abanico de ofertas, desde
el tradicionalismo de Armstrong a la vanguardia de Cecil Taylor o de Charles Mingus, pasando
por las orquestas de Count Basie y Duque Ellington, por las diversas formaciones de Dizzy
Gillespie, los Jazz Messengers, el blues de B.B. King, el soul o el rhythm and blues

Los aos setenta y el espritu de fusin. En el mundo de la msica todo haba


cambiado: la difusin discogrfica, el tipo de conciertos, la radio, la televisin... ya nada
era lo mismo, y la msica, al igual que otras artes, como el cine, es tambin negocio. Jimi
Hendrix y otros se haban aventurado en el mundo del rock con una msica elctrica de
marcado acento afroamericano y haban conseguido un xito notable. El rock, la msica
progresiva, el pop y otras etiquetas semejantes vendan, el jazz no poda quedarse fuera y
as a algn genio se le ocurri el concepto de fusin, en el que caba un poco de todo,
Como en los aos del bebop, surgirn de nuevo las polmicas y muchos consideraban a
Miles Davis y a su jazz-rock o fusin fuera del jazz o todo lo ms como un gnero menor.
Los aos setenta veran desaparecer a algunas de las grandes figuras del jazz de todos
los tiempos como Armstrong o Ellington y a muchos les falt tiempo para augurar la defuncin
de toda la msica del jazz. Los histricos desaparecan y los jvenes se vendan por un puado
de dlares al todopoderoso rock. La realidad, sin embargo, fue muy diferente, la msica
afroamericana no haba muerto, no slo el jazz, el blues o el rhythm and blues proseguan su
camino, sino que no cesaban de surgir nuevas formas y nuevos msicos, como la salsa
neoyorkina, heredera de la tradicin afrocubana de los primeros msicos latinos llegados a
Nueva York e impregnada de influencias del jazz y del soul, o el funk de msicos como George
Clinton.
El enorme celo interpretativo de los msicos dio lugar a una espectacular evolucin de
los sonidos, no slo se haban aadido nuevos instrumentos sino que tambin las tcnicas
progresaron con gran rapidez, cabe citar a Jaco Pastorius que transform el bajo elctrico, o
Joe Zawinul el uso de los teclados.
Los aos setenta no significaron, ni mucho menos, el declive del jazz y de la msica
afroamericana en general, sino una nueva etapa de transicin.
Vuelta a los orgenes y nuevas perspectivas. Los aos ochenta significaron en cierta
manera un proceso de clarificacin, Miles Davis regres a los escenarios tras una larga ausencia
rodeado de msicos jvenes. El jazz reciba apoyo institucional: incluso en Espaa el gobierno
subvencionaba giras y conciertos, en Francia se condecoraba a los msicos y en Estados
Unidos, antes de tener un presidente saxofonista, Ronald Reagan ya invitaba a Miles Davis a la
Casa Blanca.
El jazz segua siendo minoritario pero tena un pblico consolidado. Comenzaba a
despuntar una nueva generacin de msicos que segua caminos diferentes, los unos tras la pista
de la siempre anhelada vanguardia y los otros por el camino del regreso a los orgenes. Entre los
primeros los Weather Report con Omar Hakim, el infatigable John McLaughlin o el siempre
ingenioso Lester Bowie. Entre los que se decantaron por los orgenes el protagonista es Wynton
Marsalis, tcnicamente irreprochable, su esttica despert los ms diversos comentarios.
Los aos noventa han confirmado esas numerosas corrientes dispersas. El jazz no tan
solo no ha muerto sino que quiz est ms presente que nunca en la actualidad musical. El auge
del rap, la recuperacin del bebop, el "revival" del soul, los xitos comerciales del funk y sus
derivados, la aparicin de nuevas bandas del ms puro estilo Nueva Orleans, la actualidad del
blues o incluso el xito en las discotecas del "acid jazz" son sntomas de la buena salud de esta
msica cuando ya ronda el siglo de existencia bajo el nombre de "jazz".
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6. Cuadro cronolgico del Jazz.

RAGTI
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1900

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1920

1930

1940

1950 1960 1970

1980

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Joplin

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R. *King
Morton
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*Budy
*Louis
Bolden
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Dixieland
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