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Capítulo 3

Geografía de España
Juan Miguel Suay Belenguer
1. SITUACIÓN GEOGRÁFICA
España y Portugal se encuentran situados la Península Ibérica, que es la
más occidental de las tres grandes penínsulas del sur de Europa. Forma un
enorme promontorio octogonal en el extremo sudoeste del continente. Está
situada en una zona templada, entre los 43º 47’ 24’’ N. (Estaca de Bares) y los
36º 00’ 03’’ S. (Punta de Tarifa) de latitud, y entre los 7º 00’ 29’’ E. (Cabo de
Creus) y 5º 36’ 40’’ O. (Cabo de Tourinam) de longitud. España ocupa cuatro
quintos de los 580.825 kilómetros cuadrados que forman el área total de la
península. Limita al norte con el mar Cantábrico, Francia y Andorra, al este
con el mar Mediterráneo, al sur con el mar Mediterráneo y el océano Atlántico,
y al oeste con el océano Atlántico y Portugal.
En comparación con la mayoría de los otros países del mundo, España,
con una superfcie de 505.957 kilómetros cuadrados, ocupa solamente una
pequeña parte del mapa. Sin embargo, en relación con el continente europeo,
España es el tercer país más grande, después de Rusia y Francia.
La superfcie antes mencionada incluye la mayor parte de la Península
Ibérica, unos 493.486 kilómetros cuadrados de un total de 580.760 completados
por Portugal, así como los 4.992 kilómetros cuadrados que constituyen las Islas
Baleares (islas de Mallorca, Menorca, Ibiza, Formentera y Cabrera), al este de
la península, en el Mediterráneo oriental, y los 7.447 kilómetros cuadrados de
las Islas Canarias (Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife, Gomera,
Palma, Hierro), que se encuentran a más de 1.000 Km. al sur de la península,
frente a la costa africana. También forman parte de España dos ciudades
836 • Área de conocimiento 2: geograFía de españa
españolas en el norte de África: Ceuta con 18 kilómetros cuadrados y Melilla
con 14 kilómetros cuadrados.
2. RELIEVE DE ESPAÑA
2.1. Relieve Peninsular
Con la excepción de Suiza, y el principado de Andorra, España es el país
más montañoso de Europa, con una altura media de 600 metros. En el relieve
peninsular destaca la abundancia de sistemas montañosos, puesto que casi
la mitad de la superfcie es accidentada. La Meseta Central es el elemento
principal del relieve porque está situada en el centro del país, ocupa una gran
extensión y en torno a ella se articulan las cordilleras y depresiones.
2.1.1. Sistemas montañosos
Los sistemas montañosos de España son muy numerosos y ocupan casi la
mitad del territorio nacional. Los Pirineos (en el límite noreste) y los Sistemas
Béticos (en el sureste) son las cordilleras más elevadas y se sitúan fuera de
la Meseta Central. Rodeando ésta, está la Cordillera Cantábrica en el norte,
el Sistema Ibérico y las Cordilleras Costero Catalanas en el este, y Sierra
Morena en el sur. Dentro de la Meseta Central está el Sistema Central y los
Montes de Toledo.
Principales cordilleras
Sistema Cordillera
Punto más
elevado
Altitud (m)
Cantábrico Picos de Europa Torre de Cerredo 2.648
Macizo Galaico Segundera 2.047
Montes Vascos Aitxuri 1.551
Pirenaico Prepirineos
Pirineos Navarros
Mesa de
los Tres Reyes
2.428
Pirineos
Aragoneses
Pico Aneto 3.404
Fenómenos naturales y antrópicos (mF0403) • 837
Sistema Cordillera
Punto más
elevado
Altitud (m)
Pirineos Catalanes Pica d’Estats 3.143
Costero Catalán Cordillera Litoral Turó Gros 773
Cordillera
Prelitoral
Montseny 1.712
Ibérico Sierra del Moncayo Moncayo 2.316
Sierra de la
Demanda
Monte San Lorenzo 2.270
Picos de Urbión Monte Urbión 2.228
Sierra de
Albarracín
Central Sierra de Gredos Pico Almanzor 2.592
Sierra de
Guadarrama
Peñalara 2.428
Sierra de Ayllón Pico del Lobo 2.272
Sierra de Béjar Canchal de la Ceja 2.425
Sierra de Gata Jálama 1.492
Toledo
Sierra de
Guadalupe
Pico Villuercas 1.601
Sierra Morena Sierra Madrona Bañuelas 1.324
Sierra de Aracena
Sierra
Hornachuelos
Subbético Sierra de Cazorla Empanadas 2.106
Sierras Orce-María 2.045
Sierra de Huétor Peñón de la Cruz 2.027
Sierra de Castril Pico el Buitre 2.013
Sierra de Segura Las Banderillas 1.993
Sierra Sur de Jaén Pandera 1.872
Sierra de
Grazalema
Pico del Pinar 1.654
Sierra
Las Estancias
Prebético Sierra de La Sagra 2.382
Penibético Sierra Nevada Mulhacén 3.480
838 • Área de conocimiento 2: geograFía de españa
Sistema Cordillera
Punto más
elevado
Altitud (m)
Sierras Baza-
Filabres
Santa Bárbara 2.269
Sierra de Gádor Launilla 2.249
Sierra de las
Nieves
Torrecilla 1.919
Sierra Espuña Morrón de Totana 1.585
Principales picos y montañas de España
01 Nombre Cordillera Altitud (msnm)
02 Pico Teide 3.718
03 Pico Mulhacén Sierra Nevada 3.478
04 Pico Aneto Pirineos 3.404
05 Pico del Veleta Sierra Nevada 3.392
06 Punta de Llardana Pirineos 3.375
07 Pico Alcazaba Sierra Nevada 3.366
08 Monte Perdido Pirineos 3.355
09 Pico Maldito Pirineos 3.350
10 Pico Marboré Pirineos 3.328
Pico de
la Maladeta
Pirineos 3.309
Fuente: Dirección General del Instituto Geográfico Nacional (España)
2.1.2. Áreas llanas
Las áreas llanas las componen la Meseta Central, la depresión (o valle) del
Ebro y del Guadalquivir, y las llanuras litorales de la costa mediterránea.
2.1.2.1. Meseta Central
Posee una altitud media de 650 metros sobre el nivel del mar. Ésta se
ubica en el centro de la Península Ibérica, en las comunidades autónomas de
Castilla y León, Comunidad de Madrid, Castilla-La Mancha, la mitad oeste de
Extremadura y el suroeste de Aragón, y está ligeramente inclinada al océano
Atlántico. Los principales ríos que discurren por la meseta son el río Duero, el
Fenómenos naturales y antrópicos (mF0403) • 839
Tajo y el Guadiana, todos ellos dirigidos al oeste. El Sistema Central divide la
Meseta Central en dos submesetas: La Submeseta Norte y la Submeseta Sur.
La Submeseta Norte se ubica exclusivamente en Castilla y León y tiene
una altitud media de 700 metros. Limita en el sur con las sierras de Gata y
Gredos, y en el sureste con las sierras de Guadarrama y Ayllón, todas ellas
pertenecientes al Sistema Central. En su límite este-noreste está el Sistema
Ibérico, y en el norte simita con la Cordillera Cantábrica. Toda la Submeseta
pertenece a la cuenca del río Duero, el cual transcurre de este a oeste.
La Submeseta Sur se ubica en las comunidades autónomas de Madrid,
Castilla-La Mancha, en la mitad este de Extremadura y en la provincia
aragonesa de Teruel. Tiene una altitud media de 670 metros y está limitada
por sucesivas cadenas montañosas. En el límite noroeste están las sierras de
Gredos y Guadarrama, y en el norte la de Ayllón, todas ellas pertenecientes
al Sistema Central. En el límite noreste y este está el Sistema Ibérico, y en el
sur se extiende Sierra Morena. La Submeseta Sur se encuentra dividida en dos
mitades, norte y sur, por los Montes de Toledo, una pequeña cordillera que se
orienta de oeste a este y que se ubica en el norte de La Mancha. El río Tajo
transcurre de este a oeste en la mitad norte de la submeseta, y el río Guadiana
transcurre con la misma orientación en la mitad sur. Ambas cuencas están
separadas por los Montes de Toledo.
2.1.2.2. Depresiones
La depresión del río Ebro está ubicada en el entorno de dicho río, es decir,
en el noreste de la Península Ibérica, tiene una superfcie aproximada de
40.000 km²y una longitud de 900 km. Se extiende de oeste a este por las
comunidades autónomas de La Rioja, Navarra, Aragón y Cataluña, y acaba en
el mar Mediterráneo. En su límite norte están los Pirineos, en el este limita con
las Cordilleras Costero Catalanas, y en el sur y oeste con el Sistema Ibérico.
La depresión tiene una altitud media de 200 metros sobre el nivel del mar, lo
que destaca con las grandes elevaciones que la rodean. En la desembocadura
del río está el delta del Ebro, un espacio protegido con el Parque natural del
Delta del Ebro.
La Depresión Bética está ubicada en el suroeste de la Península Ibérica,
tiene una superfcie aproximada de 35.000 km², una longitud de 600 km y
el río entorno al cual se articula es el Guadalquivir. Se extiende de este a
840 • Área de conocimiento 2: geograFía de españa
oeste en gran parte de la comunidad autónoma de Andalucía, y acaba en el
océano Atlántico. En su límite norte y noroeste está Sierra Morena, y en el
este y sureste limita con la Cordillera Penibética. La depresión tiene una
altitud media de 100 metros sobre el nivel del mar, siendo así la más baja de la
península. En la desembocadura del río existen unas marismas protegidas con
el Parque Nacional de Doñana. El predominio de los materiales arcillosos ha
dado lugar a campiñas suavemente onduladas. Cuando surgen los mantos de
caliza se forman mesas y cerros testigo o alcores.
2.1.2.3. Costas
Los mares que bañan el litoral español son el Mediterráneo por el nordeste,
este, sureste y sur, el Cantábrico por el norte, y el océano Atlántico por el
noroeste y suroeste.
Si exceptuamos la costa gallega, la línea costera española no es
particularmente quebrada. Predomina más bien un litoral recto, sin demasiados
entrantes, debido al hecho de que las cadenas montañosas se extienden
paralelas a la costa.
Este tipo de litoral refeja los contrastes físicos y geográfcos que
caracterizan la Península Ibérica. Así, las costas del este y sur de España
bañadas por el Mediterráneo son planas y arenosas, las del noroeste tienen
hermosas entradas a la manera de fordos, mientras que las del Cantábrico son
rocosas y con muchos acantilados.
España posee en conjunto más de 2.000 playas, muchas de ellas de gran
belleza y con un clima agradable. A efectos turísticos, están agrupadas bajo
nombres conocidos internacionalmente, tales como Costa Brava, Costa
Dorada, Costa de Azahar, Costa Blanca, Mar Menor, Costa Cálida, Costa del
Sol, Costa de la Luz, Rías Bajas y Rías Altas, Costa Cantábrica, Costa Canaria
y Costa Balear.
Límites costeros:
Costa cantábrica ......................................................................... 867 km.
Costa atlántica ......................................................................... 1.367 km.
Fenómenos naturales y antrópicos (mF0403) • 841
Costa mediterránea ................................................................. 1.670 km.
Total parcial ............................................................................ 3.904 km.
Fronteras terrestres
Frontera con Francia y Andorra ................................................. 712 km.
Frontera con Portugal.............................................................. 1.232 km.
Frontera con Gibraltar .................................................................... 1 km.
Total parcial ............................................................................ 1.945 km.
Perímetro total ........................................................................ 5.849 km.
2.2. Relieve Insular
Las islas Baleares es un archipiélago situado a 80 km al este de la Península
Ibérica, en el mar Mediterráneo y con una latitud media de 39º 30’ N. 270 km
separan los límites occidental y oriental del archipiélago, y 160 km de los
extremos norte y sur. Las tres islas más grandes e importantes que componen
Baleares son Ibiza, Mallorca y Menorca. Las tres islas principales están
alineadas en ese orden orientadas de suroeste a noreste. A parte de estas tres,
hay otras islas de menor tamaño como son Formentera y la Cabrera. En el
relieve de las islas Baleares predominan las zonas llanas y de escasa altitud,
exceptuando la sierra de la Tramontana, situada en Mallorca
El archipiélago de las islas Canarias está situado a 1.050 km al suroeste de
la costa de Cádiz, a 100 km al oeste de la costa africana y en el océano Atlántico
norte. 460 km separan el extremo occidental y oriental del archipiélago y 190
km los límites norte y sur del mismo. Canarias se componen de siete islas
principales dispuestas de oeste a este y de origen volcánico. El relieve de las
islas es montañoso, con una importante presencia de volcanes y con costas
altas. El más alto de ellos es el Teide (3.718 m), situado en la isla de Tenerife,
siendo también el más alto del territorio español.
842 • Área de conocimiento 2: geograFía de españa
3. RÍOS DE ESPAÑA
Los ríos de España, incluso aquellos considerados como los principales,
tienen un caudal muy modesto debido al hecho de que sólo conducen agua de
lluvia, y las lluvias son escasas e irregulares.
Los ríos desembocan en el Mediterráneo y en el Atlántico. Hay nueve ríos
principales: Miño (310 km.), Duero (895 km.), Tajo (1.007 km.), Guadiana
(778 km.), y Guadalquivir (657km.), que desembocan en el Atlántico. Segura
(325 km.), Júcar (498 km.), Turia (280 km.), y Ebro (910 km.) que van a parar
al Mediterráneo.
En el norte, los llamados ríos montañosos tienen un curso muy corto,
debido a la cercanía de su nacimiento al mar. Los principales son Bidasoa,
Nervión, Sella, Nalón, Navia y Eo.
3.1. Cuencas hidrográficas
La red hidrográfca española se organiza en cuencas hidrográfcas más o
menos grandes. Se sitúan alrededor de un gran río, que hace de colector, es
decir que dirige todas las agua recogidas dentro de la cuenca hacia el mar.
En la meseta encontramos tres grandes cuencas, la del Duero que drena
la submeseta norte, la del Tajo que drena la región entre el Sistema Central y
los Montes de Toledo, y el Guadiana, que recoge las aguas de la submeseta
sur. Otras dos grandes cuencas son las que se corresponden a las depresiones:
la del Ebro en el norte y la del Guadalquivir en el sur. Por último, hay que
considerar las pequeñas cuencas que parten de los sistemas montañosos de
fuera de la meseta, como son la del Norte, que se dirige hacia al Atlántico, o
las del Sur que desembocan en al Mediterráneo, la del Segura, la del Júcar-
Turia y la de los Pirineos orientales.
Cuestión a parte es la red hidrográfca insular, en Baleares y en Canarias,
donde no hay ríos propiamente dichos
Fenómenos naturales y antrópicos (mF0403) • 843
La cuenca del Duero
La cuenca de Duero es la más grande de la península, cubre 78.972 km
2
en
España y drena una media de 12.170 hm
3
/año. El Duero nace en la vertiente
meridional de los Picos de Urbión, en la provincia de Soria, y desemboca en
el océano Atlántico, en Oporto, Portugal.
Recibe las aguas de los ríos procedentes de la Cordillera Cantábrica y el
Sistema Central. Los afuentes más importantes por la derecha son los ríos:
Pisuerga y Esla; y el Tua, Corgo, Támega y Sousa en Portugal. Los afuentes
más importantes por la izquierda son los ríos: Tera, Tormes, Eresma y Duratón;
y el Coa y el Távora en Portugal.
La cuenca del Tajo
La cuenca del Tajo cubre 54.769 km
2
en España y drena una media de
9.985 hm
3
/año. El Tajo es el río más largo de la península ibérica, 1.120 km.
Nace en los Montes Universales, Teruel, y desemboca en el océano Atlántico,
en Lisboa, Portugal donde forma un amplio estuario que es conocido como el
Mar de la Paja.
Recibe las aguas del Sistema Central y los Montes de Toledo. Sus
principales afuentes por la derecha son los ríos: Alagón, Tiétar, Alberche,
Guadarrama, Jarama y Henares. Sus principales afuentes por la izquierda son
los ríos: Almonte y Guadiela.
La cuenca de Guadiana
El Guadiana nace en los manantiales de Pinilla, tras fuir por las lagunas
de Ruidera desaparece bajo tierra volviendo a reaparecer en los Ojos del
Guadiana. Desemboca en un gran estuario en Ayamonte, haciendo frontera
con Portugal. La cuenca del Guadiana cubre 59.873 km
2
y drena una media
de 4.910 hm
3
/año.
El Guadiana recoge las aguas de los Montes de Toledo y Sierra Morena.
Sus afuentes más importantes por la derecha son los ríos: Bullaque, Záncara
y Cigüela. Los afuentes más importantes por la izquierda son los ríos: Jabalón
y Zújar.
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La cuenca del Ebro
El Ebro nace, tradicionalmente, en Fontibre, Reinosa, aunque en realidad
esta es una surgencia de las aguas recogidas en la sierra de Peña Labra y
desemboca en el mar Mediterráneo cerca de Tortosa, tras un curso de 928 km.
Su cuenca tiene 86.098 km
2
y drena una media de 18.191 hm
3
/año.
Recibe las aguas de la Cordillera Cantábrica, los Pirineos y el Sistema
Ibérico. Sus afuentes más importantes por la izquierda son los ríos: Ega, Arga,
Aragón, Gállego y el sistema Cinca y Segre. Los afuentes más importantes por
la derecha son los ríos: Híjar, Oja, Najerilla, Iregua, Leza, Cidacos, Alhama,
Jalón, Huerva, Martín, Guadalope y Matarraña.
La cuenca del Guadalquivir
El Guadalquivir nace en la cañada de Aguas Frías, en la sierra de Cazorla
y desemboca en Sanlúcar de Barrameda, Cádiz. Recorre 580 km. Su cuenca
tiene 63.085 km
2
y drena una media de 8.234 hm
3
/año.
Recibe las aguas de Sierra Morena y las Béticas. Los principales afuentes
por la derecha son los ríos: Guadiamar, Viar, Jándula, Guadalén y Guadalimar.
Los principales afuentes por la izquierda son los ríos: Guadalbullón Blanco,
Genil, Guadajoz y Guadiana Menor.
En este conjunto también consideramos cuencas menores que desembocan
en el golfo de Cádiz: la del Tinto y la del Odiel, la del Guadalete y la de la
Janda.
La cuenca Norte
La cuenca Norte tiene una superfcie de 53.804 km
2
y drena una media de
43.876 hm
3
/año. Los principales ríos de esta cuenca son el Miño (río colector)
y su afuente principal por la izquierda el Sil. Estos ríos recogen las aguas del
macizo galaico-leonés.
Los ríos más importantes que recogen el agua de la Cordillera Cantábrica son:
Navia, Narcea, Nalón, Cares, Sella, Deva, Nervión y Bidasoa.
Fenómenos naturales y antrópicos (mF0403) • 845
Las cuencas del Júcar y el Turia
Estas cuencas suman 42.904 km
2
y drenan una media de 3.966 hm
3
/año.
El Júcar nace en los montes Universales y desemboca en Cullera, Valencia,
tras recorrer 498 km de longitud. Recoge las aguas del Sistema Ibérico. Sus
afuentes más importantes son el Cabriel y el Magro, por la derecha.
El Turia nace en los Montes Universales, y desemboca en el Mediterráneo, al
sur de Valencia, tras recorrer 243 km.
La cuenca Sur
La cuenca Sur tiene una superfcie de 18.391 km2 y drena una media de 3.090
hm3/año. Lleva hacia el Mediterráneo las aguas de la Béticas. Los ríos más
importantes son: Andarax, Adra, Guadalfeo, Guadalmedia, Guadalhorce y
Guadario.
La cuenca del Segura
El Segura es el segundo en longitud (341 km) de los que desembocan en el
Mediterráneo. Nace en la sierra de Segura y desemboca por Guardamar del
Segura (Alicante). Tiene 18.254 km
2
y drena una media de 1.100 hm
3
/año.
Recoge las aguas de la Béticas. Sus afuentes más importantes son los ríos
Mundo, por la izquierda, y Mula y Guadalentín por la derecha.
Cuenca del Pirineo oriental
Tiene 16.493 km
2
y drena una media de 2.750 hm
3
/año. Recoge las aguas del
Pirineo oriental y las cadenas costeras catalanas. Los ríos más importantes
son: Muga, Fluviá, Ter, Besós y Llobregat.