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Captulo 3

Geografa de Espaa
Juan Miguel Suay Belenguer
1. SITUACIN GEOGRFICA
Espaa y Portugal se encuentran situados la Pennsula Ibrica, que es la
ms occidental de las tres grandes pennsulas del sur de Europa. Forma un
enorme promontorio octogonal en el extremo sudoeste del continente. Est
situada en una zona templada, entre los 43 47 24 N. (Estaca de Bares) y los
36 00 03 S. (Punta de Tarifa) de latitud, y entre los 7 00 29 E. (Cabo de
Creus) y 5 36 40 O. (Cabo de Tourinam) de longitud. Espaa ocupa cuatro
quintos de los 580.825 kilmetros cuadrados que forman el rea total de la
pennsula. Limita al norte con el mar Cantbrico, Francia y Andorra, al este
con el mar Mediterrneo, al sur con el mar Mediterrneo y el ocano Atlntico,
y al oeste con el ocano Atlntico y Portugal.
En comparacin con la mayora de los otros pases del mundo, Espaa,
con una superfcie de 505.957 kilmetros cuadrados, ocupa solamente una
pequea parte del mapa. Sin embargo, en relacin con el continente europeo,
Espaa es el tercer pas ms grande, despus de Rusia y Francia.
La superfcie antes mencionada incluye la mayor parte de la Pennsula
Ibrica, unos 493.486 kilmetros cuadrados de un total de 580.760 completados
por Portugal, as como los 4.992 kilmetros cuadrados que constituyen las Islas
Baleares (islas de Mallorca, Menorca, Ibiza, Formentera y Cabrera), al este de
la pennsula, en el Mediterrneo oriental, y los 7.447 kilmetros cuadrados de
las Islas Canarias (Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife, Gomera,
Palma, Hierro), que se encuentran a ms de 1.000 Km. al sur de la pennsula,
frente a la costa africana. Tambin forman parte de Espaa dos ciudades
836 rea de conocimiento 2: geograFa de espaa
espaolas en el norte de frica: Ceuta con 18 kilmetros cuadrados y Melilla
con 14 kilmetros cuadrados.
2. RELIEVE DE ESPAA
2.1. Relieve Peninsular
Con la excepcin de Suiza, y el principado de Andorra, Espaa es el pas
ms montaoso de Europa, con una altura media de 600 metros. En el relieve
peninsular destaca la abundancia de sistemas montaosos, puesto que casi
la mitad de la superfcie es accidentada. La Meseta Central es el elemento
principal del relieve porque est situada en el centro del pas, ocupa una gran
extensin y en torno a ella se articulan las cordilleras y depresiones.
2.1.1. Sistemas montaosos
Los sistemas montaosos de Espaa son muy numerosos y ocupan casi la
mitad del territorio nacional. Los Pirineos (en el lmite noreste) y los Sistemas
Bticos (en el sureste) son las cordilleras ms elevadas y se sitan fuera de
la Meseta Central. Rodeando sta, est la Cordillera Cantbrica en el norte,
el Sistema Ibrico y las Cordilleras Costero Catalanas en el este, y Sierra
Morena en el sur. Dentro de la Meseta Central est el Sistema Central y los
Montes de Toledo.
Principales cordilleras
Sistema Cordillera
Punto ms
elevado
Altitud (m)
Cantbrico Picos de Europa Torre de Cerredo 2.648
Macizo Galaico Segundera 2.047
Montes Vascos Aitxuri 1.551
Pirenaico Prepirineos
Pirineos Navarros
Mesa de
los Tres Reyes
2.428
Pirineos
Aragoneses
Pico Aneto 3.404
Fenmenos naturales y antrpicos (mF0403) 837
Sistema Cordillera
Punto ms
elevado
Altitud (m)
Pirineos Catalanes Pica dEstats 3.143
Costero Cataln Cordillera Litoral Tur Gros 773
Cordillera
Prelitoral
Montseny 1.712
Ibrico Sierra del Moncayo Moncayo 2.316
Sierra de la
Demanda
Monte San Lorenzo 2.270
Picos de Urbin Monte Urbin 2.228
Sierra de
Albarracn
Central Sierra de Gredos Pico Almanzor 2.592
Sierra de
Guadarrama
Pealara 2.428
Sierra de Aylln Pico del Lobo 2.272
Sierra de Bjar Canchal de la Ceja 2.425
Sierra de Gata Jlama 1.492
Toledo
Sierra de
Guadalupe
Pico Villuercas 1.601
Sierra Morena Sierra Madrona Bauelas 1.324
Sierra de Aracena
Sierra
Hornachuelos
Subbtico Sierra de Cazorla Empanadas 2.106
Sierras Orce-Mara 2.045
Sierra de Hutor Pen de la Cruz 2.027
Sierra de Castril Pico el Buitre 2.013
Sierra de Segura Las Banderillas 1.993
Sierra Sur de Jan Pandera 1.872
Sierra de
Grazalema
Pico del Pinar 1.654
Sierra
Las Estancias
Prebtico Sierra de La Sagra 2.382
Penibtico Sierra Nevada Mulhacn 3.480
838 rea de conocimiento 2: geograFa de espaa
Sistema Cordillera
Punto ms
elevado
Altitud (m)
Sierras Baza-
Filabres
Santa Brbara 2.269
Sierra de Gdor Launilla 2.249
Sierra de las
Nieves
Torrecilla 1.919
Sierra Espua Morrn de Totana 1.585
Principales picos y montaas de Espaa
01 Nombre Cordillera Altitud (msnm)
02 Pico Teide 3.718
03 Pico Mulhacn Sierra Nevada 3.478
04 Pico Aneto Pirineos 3.404
05 Pico del Veleta Sierra Nevada 3.392
06 Punta de Llardana Pirineos 3.375
07 Pico Alcazaba Sierra Nevada 3.366
08 Monte Perdido Pirineos 3.355
09 Pico Maldito Pirineos 3.350
10 Pico Marbor Pirineos 3.328
Pico de
la Maladeta
Pirineos 3.309
Fuente: Direccin General del Instituto Geogrco Nacional (Espaa)
2.1.2. reas llanas
Las reas llanas las componen la Meseta Central, la depresin (o valle) del
Ebro y del Guadalquivir, y las llanuras litorales de la costa mediterrnea.
2.1.2.1. Meseta Central
Posee una altitud media de 650 metros sobre el nivel del mar. sta se
ubica en el centro de la Pennsula Ibrica, en las comunidades autnomas de
Castilla y Len, Comunidad de Madrid, Castilla-La Mancha, la mitad oeste de
Extremadura y el suroeste de Aragn, y est ligeramente inclinada al ocano
Atlntico. Los principales ros que discurren por la meseta son el ro Duero, el
Fenmenos naturales y antrpicos (mF0403) 839
Tajo y el Guadiana, todos ellos dirigidos al oeste. El Sistema Central divide la
Meseta Central en dos submesetas: La Submeseta Norte y la Submeseta Sur.
La Submeseta Norte se ubica exclusivamente en Castilla y Len y tiene
una altitud media de 700 metros. Limita en el sur con las sierras de Gata y
Gredos, y en el sureste con las sierras de Guadarrama y Aylln, todas ellas
pertenecientes al Sistema Central. En su lmite este-noreste est el Sistema
Ibrico, y en el norte simita con la Cordillera Cantbrica. Toda la Submeseta
pertenece a la cuenca del ro Duero, el cual transcurre de este a oeste.
La Submeseta Sur se ubica en las comunidades autnomas de Madrid,
Castilla-La Mancha, en la mitad este de Extremadura y en la provincia
aragonesa de Teruel. Tiene una altitud media de 670 metros y est limitada
por sucesivas cadenas montaosas. En el lmite noroeste estn las sierras de
Gredos y Guadarrama, y en el norte la de Aylln, todas ellas pertenecientes
al Sistema Central. En el lmite noreste y este est el Sistema Ibrico, y en el
sur se extiende Sierra Morena. La Submeseta Sur se encuentra dividida en dos
mitades, norte y sur, por los Montes de Toledo, una pequea cordillera que se
orienta de oeste a este y que se ubica en el norte de La Mancha. El ro Tajo
transcurre de este a oeste en la mitad norte de la submeseta, y el ro Guadiana
transcurre con la misma orientacin en la mitad sur. Ambas cuencas estn
separadas por los Montes de Toledo.
2.1.2.2. Depresiones
La depresin del ro Ebro est ubicada en el entorno de dicho ro, es decir,
en el noreste de la Pennsula Ibrica, tiene una superfcie aproximada de
40.000 kmy una longitud de 900 km. Se extiende de oeste a este por las
comunidades autnomas de La Rioja, Navarra, Aragn y Catalua, y acaba en
el mar Mediterrneo. En su lmite norte estn los Pirineos, en el este limita con
las Cordilleras Costero Catalanas, y en el sur y oeste con el Sistema Ibrico.
La depresin tiene una altitud media de 200 metros sobre el nivel del mar, lo
que destaca con las grandes elevaciones que la rodean. En la desembocadura
del ro est el delta del Ebro, un espacio protegido con el Parque natural del
Delta del Ebro.
La Depresin Btica est ubicada en el suroeste de la Pennsula Ibrica,
tiene una superfcie aproximada de 35.000 km, una longitud de 600 km y
el ro entorno al cual se articula es el Guadalquivir. Se extiende de este a
840 rea de conocimiento 2: geograFa de espaa
oeste en gran parte de la comunidad autnoma de Andaluca, y acaba en el
ocano Atlntico. En su lmite norte y noroeste est Sierra Morena, y en el
este y sureste limita con la Cordillera Penibtica. La depresin tiene una
altitud media de 100 metros sobre el nivel del mar, siendo as la ms baja de la
pennsula. En la desembocadura del ro existen unas marismas protegidas con
el Parque Nacional de Doana. El predominio de los materiales arcillosos ha
dado lugar a campias suavemente onduladas. Cuando surgen los mantos de
caliza se forman mesas y cerros testigo o alcores.
2.1.2.3. Costas
Los mares que baan el litoral espaol son el Mediterrneo por el nordeste,
este, sureste y sur, el Cantbrico por el norte, y el ocano Atlntico por el
noroeste y suroeste.
Si exceptuamos la costa gallega, la lnea costera espaola no es
particularmente quebrada. Predomina ms bien un litoral recto, sin demasiados
entrantes, debido al hecho de que las cadenas montaosas se extienden
paralelas a la costa.
Este tipo de litoral refeja los contrastes fsicos y geogrfcos que
caracterizan la Pennsula Ibrica. As, las costas del este y sur de Espaa
baadas por el Mediterrneo son planas y arenosas, las del noroeste tienen
hermosas entradas a la manera de fordos, mientras que las del Cantbrico son
rocosas y con muchos acantilados.
Espaa posee en conjunto ms de 2.000 playas, muchas de ellas de gran
belleza y con un clima agradable. A efectos tursticos, estn agrupadas bajo
nombres conocidos internacionalmente, tales como Costa Brava, Costa
Dorada, Costa de Azahar, Costa Blanca, Mar Menor, Costa Clida, Costa del
Sol, Costa de la Luz, Ras Bajas y Ras Altas, Costa Cantbrica, Costa Canaria
y Costa Balear.
Lmites costeros:
Costa cantbrica ......................................................................... 867 km.
Costa atlntica ......................................................................... 1.367 km.
Fenmenos naturales y antrpicos (mF0403) 841
Costa mediterrnea ................................................................. 1.670 km.
Total parcial ............................................................................ 3.904 km.
Fronteras terrestres
Frontera con Francia y Andorra ................................................. 712 km.
Frontera con Portugal.............................................................. 1.232 km.
Frontera con Gibraltar .................................................................... 1 km.
Total parcial ............................................................................ 1.945 km.
Permetro total ........................................................................ 5.849 km.
2.2. Relieve Insular
Las islas Baleares es un archipilago situado a 80 km al este de la Pennsula
Ibrica, en el mar Mediterrneo y con una latitud media de 39 30 N. 270 km
separan los lmites occidental y oriental del archipilago, y 160 km de los
extremos norte y sur. Las tres islas ms grandes e importantes que componen
Baleares son Ibiza, Mallorca y Menorca. Las tres islas principales estn
alineadas en ese orden orientadas de suroeste a noreste. A parte de estas tres,
hay otras islas de menor tamao como son Formentera y la Cabrera. En el
relieve de las islas Baleares predominan las zonas llanas y de escasa altitud,
exceptuando la sierra de la Tramontana, situada en Mallorca
El archipilago de las islas Canarias est situado a 1.050 km al suroeste de
la costa de Cdiz, a 100 km al oeste de la costa africana y en el ocano Atlntico
norte. 460 km separan el extremo occidental y oriental del archipilago y 190
km los lmites norte y sur del mismo. Canarias se componen de siete islas
principales dispuestas de oeste a este y de origen volcnico. El relieve de las
islas es montaoso, con una importante presencia de volcanes y con costas
altas. El ms alto de ellos es el Teide (3.718 m), situado en la isla de Tenerife,
siendo tambin el ms alto del territorio espaol.
842 rea de conocimiento 2: geograFa de espaa
3. ROS DE ESPAA
Los ros de Espaa, incluso aquellos considerados como los principales,
tienen un caudal muy modesto debido al hecho de que slo conducen agua de
lluvia, y las lluvias son escasas e irregulares.
Los ros desembocan en el Mediterrneo y en el Atlntico. Hay nueve ros
principales: Mio (310 km.), Duero (895 km.), Tajo (1.007 km.), Guadiana
(778 km.), y Guadalquivir (657km.), que desembocan en el Atlntico. Segura
(325 km.), Jcar (498 km.), Turia (280 km.), y Ebro (910 km.) que van a parar
al Mediterrneo.
En el norte, los llamados ros montaosos tienen un curso muy corto,
debido a la cercana de su nacimiento al mar. Los principales son Bidasoa,
Nervin, Sella, Naln, Navia y Eo.
3.1. Cuencas hidrogrcas
La red hidrogrfca espaola se organiza en cuencas hidrogrfcas ms o
menos grandes. Se sitan alrededor de un gran ro, que hace de colector, es
decir que dirige todas las agua recogidas dentro de la cuenca hacia el mar.
En la meseta encontramos tres grandes cuencas, la del Duero que drena
la submeseta norte, la del Tajo que drena la regin entre el Sistema Central y
los Montes de Toledo, y el Guadiana, que recoge las aguas de la submeseta
sur. Otras dos grandes cuencas son las que se corresponden a las depresiones:
la del Ebro en el norte y la del Guadalquivir en el sur. Por ltimo, hay que
considerar las pequeas cuencas que parten de los sistemas montaosos de
fuera de la meseta, como son la del Norte, que se dirige hacia al Atlntico, o
las del Sur que desembocan en al Mediterrneo, la del Segura, la del Jcar-
Turia y la de los Pirineos orientales.
Cuestin a parte es la red hidrogrfca insular, en Baleares y en Canarias,
donde no hay ros propiamente dichos
Fenmenos naturales y antrpicos (mF0403) 843
La cuenca del Duero
La cuenca de Duero es la ms grande de la pennsula, cubre 78.972 km
2
en
Espaa y drena una media de 12.170 hm
3
/ao. El Duero nace en la vertiente
meridional de los Picos de Urbin, en la provincia de Soria, y desemboca en
el ocano Atlntico, en Oporto, Portugal.
Recibe las aguas de los ros procedentes de la Cordillera Cantbrica y el
Sistema Central. Los afuentes ms importantes por la derecha son los ros:
Pisuerga y Esla; y el Tua, Corgo, Tmega y Sousa en Portugal. Los afuentes
ms importantes por la izquierda son los ros: Tera, Tormes, Eresma y Duratn;
y el Coa y el Tvora en Portugal.
La cuenca del Tajo
La cuenca del Tajo cubre 54.769 km
2
en Espaa y drena una media de
9.985 hm
3
/ao. El Tajo es el ro ms largo de la pennsula ibrica, 1.120 km.
Nace en los Montes Universales, Teruel, y desemboca en el ocano Atlntico,
en Lisboa, Portugal donde forma un amplio estuario que es conocido como el
Mar de la Paja.
Recibe las aguas del Sistema Central y los Montes de Toledo. Sus
principales afuentes por la derecha son los ros: Alagn, Titar, Alberche,
Guadarrama, Jarama y Henares. Sus principales afuentes por la izquierda son
los ros: Almonte y Guadiela.
La cuenca de Guadiana
El Guadiana nace en los manantiales de Pinilla, tras fuir por las lagunas
de Ruidera desaparece bajo tierra volviendo a reaparecer en los Ojos del
Guadiana. Desemboca en un gran estuario en Ayamonte, haciendo frontera
con Portugal. La cuenca del Guadiana cubre 59.873 km
2
y drena una media
de 4.910 hm
3
/ao.
El Guadiana recoge las aguas de los Montes de Toledo y Sierra Morena.
Sus afuentes ms importantes por la derecha son los ros: Bullaque, Zncara
y Cigela. Los afuentes ms importantes por la izquierda son los ros: Jabaln
y Zjar.
844 rea de conocimiento 2: geograFa de espaa
La cuenca del Ebro
El Ebro nace, tradicionalmente, en Fontibre, Reinosa, aunque en realidad
esta es una surgencia de las aguas recogidas en la sierra de Pea Labra y
desemboca en el mar Mediterrneo cerca de Tortosa, tras un curso de 928 km.
Su cuenca tiene 86.098 km
2
y drena una media de 18.191 hm
3
/ao.
Recibe las aguas de la Cordillera Cantbrica, los Pirineos y el Sistema
Ibrico. Sus afuentes ms importantes por la izquierda son los ros: Ega, Arga,
Aragn, Gllego y el sistema Cinca y Segre. Los afuentes ms importantes por
la derecha son los ros: Hjar, Oja, Najerilla, Iregua, Leza, Cidacos, Alhama,
Jaln, Huerva, Martn, Guadalope y Matarraa.
La cuenca del Guadalquivir
El Guadalquivir nace en la caada de Aguas Fras, en la sierra de Cazorla
y desemboca en Sanlcar de Barrameda, Cdiz. Recorre 580 km. Su cuenca
tiene 63.085 km
2
y drena una media de 8.234 hm
3
/ao.
Recibe las aguas de Sierra Morena y las Bticas. Los principales afuentes
por la derecha son los ros: Guadiamar, Viar, Jndula, Guadaln y Guadalimar.
Los principales afuentes por la izquierda son los ros: Guadalbulln Blanco,
Genil, Guadajoz y Guadiana Menor.
En este conjunto tambin consideramos cuencas menores que desembocan
en el golfo de Cdiz: la del Tinto y la del Odiel, la del Guadalete y la de la
Janda.
La cuenca Norte
La cuenca Norte tiene una superfcie de 53.804 km
2
y drena una media de
43.876 hm
3
/ao. Los principales ros de esta cuenca son el Mio (ro colector)
y su afuente principal por la izquierda el Sil. Estos ros recogen las aguas del
macizo galaico-leons.
Los ros ms importantes que recogen el agua de la Cordillera Cantbrica son:
Navia, Narcea, Naln, Cares, Sella, Deva, Nervin y Bidasoa.
Fenmenos naturales y antrpicos (mF0403) 845
Las cuencas del Jcar y el Turia
Estas cuencas suman 42.904 km
2
y drenan una media de 3.966 hm
3
/ao.
El Jcar nace en los montes Universales y desemboca en Cullera, Valencia,
tras recorrer 498 km de longitud. Recoge las aguas del Sistema Ibrico. Sus
afuentes ms importantes son el Cabriel y el Magro, por la derecha.
El Turia nace en los Montes Universales, y desemboca en el Mediterrneo, al
sur de Valencia, tras recorrer 243 km.
La cuenca Sur
La cuenca Sur tiene una superfcie de 18.391 km2 y drena una media de 3.090
hm3/ao. Lleva hacia el Mediterrneo las aguas de la Bticas. Los ros ms
importantes son: Andarax, Adra, Guadalfeo, Guadalmedia, Guadalhorce y
Guadario.
La cuenca del Segura
El Segura es el segundo en longitud (341 km) de los que desembocan en el
Mediterrneo. Nace en la sierra de Segura y desemboca por Guardamar del
Segura (Alicante). Tiene 18.254 km
2
y drena una media de 1.100 hm
3
/ao.
Recoge las aguas de la Bticas. Sus afuentes ms importantes son los ros
Mundo, por la izquierda, y Mula y Guadalentn por la derecha.
Cuenca del Pirineo oriental
Tiene 16.493 km
2
y drena una media de 2.750 hm
3
/ao. Recoge las aguas del
Pirineo oriental y las cadenas costeras catalanas. Los ros ms importantes
son: Muga, Fluvi, Ter, Bess y Llobregat.