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EL TESISTA

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Dedicado a los estudiantes y a todos los tesistas
Correo: fifina12@ @@ @gmail.com



arco Antonio, tiritando de fro, se frotaba la barba encanecida, en
medio del hedor de sus desages enfermizos que le auguraban
una pronta y atormentada despedida de la vida. El viejo
estudiante de metalurgia, como fiera herida, roncaba unos
alaridos solitarios y secos, con el nico fin de llamar la atencin de algn miembro
de su familia, para que en medio del silencio ensordecedor de la noche mentolada,
le arrimasen el pastillero rodo de metal, que repleto de pepitas coloreadas
representaban, segn l, un alivio a las mltiples laceraciones de sus desgastados
riones.

En la fantasa de las tres
y treinta de la maana y
desde hacia ya varios
aos, las pepitas, de
talante multicolor, se
convirtieron en la frmula
mental para que el viejo
se mantuviese en la vida,
a pesar que stas, no
eran ms que
candorosos caramelos de
vainilla, porque ya nada
se puede hacer por su
salud, dijo el mdico, en
tono apesadumbrado, ni
siquiera por disminuir
sus constantes y
crecientes dolores y
M


defecaciones, termin redoblando el viejo doctor en tono clido a sus familiares,
que obstinados lo miraban escpticamente.

En ese momento desesperado, mientras el dolor se le derramaba al hombre a
travs de sus enclenques huesos y con la poca imaginacin que los alaridos le
permitan conciliar, la puerta verdinegra y ahuecada de su habitacin se abri, de
par en par y con elegancia y garbo de protagonista irrumpi, lentamente, la
muerte. Ella, desde la altivez de su infinitud abismal, mir al viejo a los ojos
desorbitados de dolor y sin ms gestos de misericordia que los que su calavera
amarillenta y escarpada permitan, resultado del paso inmemorial de los aos, lo
invit, con premura, a que por fin el hombre se muriera, aportndole, desde el eco
del lmite del misterio, un seco: -vmonos!, estoy muy apurada-.

El anciano levant la cabeza y se qued observando a la muerte de frente, con
cara seria y sin intimidarse en lo ms mnimo, ni demostrar, un solo sntoma de
asombro y respondi tajantemente, que lo disculpara pero que en este momento
no puedo acompaarla. Ser en otra oportunidad, pues estoy pendiente de
concluir un trabajo muy importante para mi futuro.

La muerte, con un golpe seco, ech la cabeza hacia atrs y se despoj de su
enorme capucha hechizada y dejndole ver a Marco Antonio, todo el vaco de su
rostro, sin perder por un instante su cadavrica sonrisa, le interrog acerca de los
motivos de su rotunda negativa. No sin advertirle, que no me gusta perder el
tiempo con mortales, viejos, enfermos y caprichosos. As que hgame el
favor de circular, pues, tengo mucho trabajo y voy retardada. Mire que es
noche de brujas y a la gente le encanta morirse por estas fechas.

El aejado personaje desfigur el rostro, en medio de quejidos adoloridos,
explicndole a la muerte que no poda acompaarla por el momento, ya que no
he terminado la tesis de grado y por tanto, no me he podido graduar de


ingeniero en metalurgia. La muerte gir la cabeza hacia los lados como
buscando algo y qued estupefacta al escuchar las palabras del estudiante. Nunca
se haba encontrado con semejante situacin y mucho menos, de voz de un
anciano enclenque y putrefacto, con ms historia que futuro.

El estudiante, resueltamente, con rostro de solicitud y en tono delicado le termin
pidiendo a la muerte que le acercara el pastillero, pues, me duele mucho la
cadera para agacharme y si no me tomo ahora las medicinas, no podr
dormir bien esta noche. He dispuesto el da de maana para revisar algunos
materiales de la tesis y si no lo cumplo, me ser imposible comenzar
temprano con mis obligaciones acadmicas. Es que los dolores de cadera
me empiezan, generalmente, despus de las dos de la tarde, cuando tengo
que ir al bao y se me hinchan los pies.





La muerte, clav la guadaa en el pastillero y lo acerc frente al rostro del viejo,
mientras sus ojos vacos se llenaban de espesura y de un acertijo meridional con
estelas de impaciencia. Marco Antonio termin dndole las gracias, de corazn a
la muerte, por la atencin de acercarle las pepitas coloreadas y despus de
engullir como animal, varias de ellas; comenz, primero con dificultad y despus
con ms soltura, a comentarle a su interlocutora, los motivos que le impedan
acompaarla, ya que, si no concluyo mi tesis de grado, no podr obtener, por
fin, despus de cuarenta aos, el grado de profesional universitario.

An, la muerte, sin comprender a cabalidad lo difcil y extravagante de la situacin,
decidi tener algo de paciencia con el maloliente viejo, gir hacia el costado
contrario de la cama, ataviada de cobijas rayadas, olorosas a sangre y a
pernicioso orn, tom asiento con cuidado en la orilla del catre, no sin antes apoyar
la guadaa, delicadamente, en el copete de la cama, cruz los huesudos pies de
color tierra, derramados debajo del largo batoln, hilado con sangre coagulada.
Con palabras serenas, la muerte, le indic al estudiante que estoy cansada de
escuchar, a lo largo de los tiempos infinitos, artos motivos para no llevarme
a los mortales, pero te confieso, que es primera vez, que un viejo decrepito
como t, me solicita un armisticio de vida por no haber concluido una tesis
de grado. No entiendo porque yo, que soy tan responsable con mis deberes,
debo dejar de consumar mis responsabilidades por causa del
incumplimiento de las tuyas. La muerte cruz los brazos, mientras remat con
un celebre: soy toda odos.

El hombre con gran serenidad y con la complacencia reflejada en el rostro por no
sentir las pulsaciones en los riones, encaram las piernas del otro lado del catre
y qued acostado, con placidez, frente a su interlocutora. Y mientras, Marco
Antonio, comentaba que le agradeca profundamente el favor de haberle
alcanzado el pastillero con las pepitas de colores, lo que le haba permitido, al


menos, por ahora, dejar de sentir pulsaciones y puyadas en los riones, el viejo,
comenz un rosario de verdaderos motivos que me impidieron, de verdad,
verdad, por ms esfuerzo que hice terminar con la tesis de grado para lograr
graduarme de ingeniero en metalurgia. La muerte sin dejarlo hablar, lo mir
rindose y termin por preguntarle si es que la metalurgia es muy difcil para
ti, porque no te cambiaste de especialidad y te inscribiste en civil?. La
mayora de los ingenieros que me llevo por estos lados son graduados en
eso.

Marcos le explic a la muerte que cuando el inici el estudio de la carrera en
metalurgia, fue porque el verdadero campo de trabajo estaba en las calderas. Por
eso yo decid estudiar esa especialidad. Necesitaba ganarme la vida desde
muy jovencito. Yo me enamor adolescente, cuando an era estudiante, de
una vecina hermosa y risuea. A lo cual la muerte, relinchando los dedos
fieramente le suplic que no te pongas romntico y vete al grano, por favor, no
soporto a los viejos sentimentales, pobres y cursis.

Luego, el estudiante, percatndose del mal genio de la muerte, despus de
haberse liberado del azote de los dolores de cadera le explic que, de stos
amoros naci una nia, y me v en la obligacin de buscarme un trabajo a
tiempo completo. De esta forma, cuando llegaba a la casa, ya era bien
entrada la noche y aunque yo deseaba estudiar, generalmente, me
encontraba sumamente cansado para realizar la tesis. Despus vinieron dos
hijos ms, las responsabilidades familiares aumentaron, necesit ms
dinero, creci la carga de trabajo por lo que descuide, por completo, la
elaboracin de la tesis. As transcurrieron diez aos, despus de haber
terminado la escolaridad en la facultad de ingeniera.

La muerte escuchaba aletargada con rostro escptico. No se le mova ni uno solo
de los huesitos del rostro. Todo el discurso del vejestorio hombre le pareca


demasiado comn y en el fondo, le produca una repugnancia de cotidiana
mortalidad. A la muerte siempre la decepcion la pobreza y Marco Antonio daba
muestras de una escasez, infranqueable, a lo largo del relato. Regres a la
Universidad para buscar un tutor e introducir el proyecto de tesis y todas las
cosas all haban cambiado. A lo que la muerte torciendo los huecos de los ojos
hacia arriba interrumpi diciendo me lo imagino. Lo nico que no les cambia a
los humanos soy yo, todo lo dems se les releva constantemente, aunque
insistan en no comprender esa mxima tan elemental, termin murmurando la
muerte, entre dientes.

Miles de obstculos aparecieron. Ya no conoca a nadie en la universidad.
Estaba sin amigos, ni relacionados que pudieran tenderme una manita. Me


informaron que el pensum de estudios haba cambiado y que para
graduarme, deba inscribir tres nuevas materias, pues, haba quedado
sometido a un rgimen curricular especial. Transcurrieron tres aos hasta
lograr la reincorporacin como estudiante normal y poco a poco, como
pude, curs las materias que me faltaban. As paso el tiempo hasta que lleg
el divorcio. La muerte estaba casi adormitada ante el relato del viejo estudiante,
aprovechando el cuento para descansar. Enderez la cabeza etreamente
doblada y moviendo los dedos lentamente termin por increpar un sutil, sigue, sin
cursileras, por favor.

La separacin de mi esposa Gladis fue devastadora para m. Me dedique al
trabajo con el mismo entusiasmo que a la bebida. Supongo que fue en ese
entonces que se me enferm el hgado y el baso, replic el hombre en tono
reflexivo, mientras la muerte, con acento buclico gru una, aja!, decepcionado.

Despus vino lo peor, rememor el viejo con excitacin, Gladis me quit los
nios y por ms de cuatro aos no los pude volver a ver. Fue un tiempo
terrible donde dej de creer en la vida, aleg el anciano apesadumbradamente,
mientras la muerte le interrogaba en tono irnico: pero tampoco creas en mi,
pues, ni siquiera intentaste un pequeo suicidio, expuso el costal de huesos
en aireado acento de romanticismo. No pensaste ni un poquito en mi, termin
concluyendo la muerte incrdulamente.

No se crea Seora, usted nunca me ha preocupado lo suficiente. Su llegada
es de tal inexorabilidad que tan slo pensar con la idea de detenerla es
smbolo de testarudez infinita. Todos vamos a morir, tarde o temprano. El
problema no se limita a la irremediable presencia de la muerte, sino ms
bien, el drama consiste en la gallarda, la magia y la fortaleza con que se
enfrenta la vida. En ese momento la muerte alter su faz de incomodidad por lo


que estaba escuchando del viejo estudiante y comenz a considerar, con
seriedad, las palabras del hombre.

Yo sufr mucho con la separacin de mis hijos, la muerte de mi madre y la
perdicin de mis hermanos. Siempre so con una vida feliz y slo he vivido
a cambio angustias y sinsabores. Pero crame, muerte, No se molesta si le
digo muerte?, interpel Marco Antonio respetuosamente, mientras ella respondi
con un flcido ademn de mano y replic sin tregua, eso soy y termname de
contar tu historia, mira que me hallo muy apurada esta noche, ya te lo dije
Marco Antonio.

El viejo continu el dialogo entristecido. Luego consegu el amor y eso me liber
de usted. A lo cual, la muerte gru un te salvo la mujer tuya que por fin
pudiste mantener. El viejo contino como si no hubiese escuchado los
comentarios de la muerte. Y en verdad el amor lo haba salvado del alcohol pero lo
retir una vez ms de la tesis cuando me puse a vivir con Francia no tenia
ganas de ir a la universidad. Siempre me gust compartir con la gorda todas
las cosas, la comida, los viajes hasta que nuevamente dio a luz una nia
bel...bla, bla, bla. El viejo se percat de los ronquidos sordos de la muerte y
permaneci en silencio.

Instantneamente Roberto abri la puerta del cuarto de su abuelo y le pregunt
cmo te sientes?, porqu estas descansado con la muerte al lado?, no
te dan miedo, tantos huesos sucios cerca de ti.? La muerte se despert
colrica porque ms sucios y cochinos sern los tuyos. Dentro de muy poco,
mocoso infeliz, te llevo conmigo. Me tienes cansada y no acepto tus
difamaciones. Tres veces te he salvado, pero hasta aqu llegaste cabezn.

El viejo continu con severidad su relato sobre las dificultades de la tesis mientras
Roberto, sin inmutarse ante las amenazas de la muerte, se acerc a la cama y se


recost en la guadaa para poder escuchar a su abuelo de cerca. La muerte,
enojada, sacudi la guadaa de luna y empuj al joven, no sin reiterarle que eres
un pasado y un abusador. Siempre me han molestado estos prodigios
humanos. No me toques la guadaa y prate de ah.

Entretanto el jovenzuelo la miraba de reojo sin temor ni apuro hasta que le expuso
con elegancia por favor no me grites. Desde que nac estoy amenazado con
morirme pero a pesar que siempre vienes a buscarme yo termino
salvndome. Ya no me reconoces, soy amigo tuyo, ltimamente, en mis
gravedades te has
dedicado a jugar
conmigo. Soy yo, tu
amigo Roberto.

La muerte enfoc bien
los huecos de su rostro
y metiendo la mano en
el bolsillo de su batoln,
extrajo unos pequeos
espejuelos, los limpi
lentamente y se los
coloc sobre el rostro.
Despus se volteo
hacia el muchacho y se
le quedo mirando con
precisin. La muerte
peg un grito de alegra
manifestando un vente
para ac amiguito,


tena tiempo que no te vea. La ltima vez fue cuando te dio la meningitis y
jugamos en el jardn del hospital. Pero si eres tu Robertico. Ven y dame un
beso.

El mozo se incorpor lentamente, abraz a la muerte, le dio un beso en el rostro y
se la quedo mirando de cerca, al tiempo que termin susurrando en verdad como
que ya estas vieja. No me reconoces?. Ten cuidado, por que as vas y te
llevas a cualquiera, aunque no le toque. Djate esos espejuelos puestos
cosa que no te vayas a equivocar de muerto.

Ella se rea a mandbula batiente mientras jugaba a darle golpecitos en la barriga
del joven y l trataba de esquivarla como en los buenos tiempos verdad mi
amor, pregonaba la muerte fascinada con el encuentro. Pero ahora dime que
tienes que ver t con este viejo rancio, pattico y moralista, replic en voz
baja la muerte en el odo de Robertico.

Amiguita es mi abuelo. Marco Antonio es mi abuelito, no te lo vayas a llevar
a l. Scate a cualquier otro de aqu pero el es muy bueno conmigo, sobre
todo cuando me enfermo. l, es el nico que me conciente, pero adems es
un seor muy estudioso. Siempre vive buscando papeles y libros. Chica.
Por qu no lo ayudas, as como hiciste conmigo?.

Marco Antonio estaba mudo de la impresin al ver la camaradera con que la
muerte y el ms pequeo de sus nietos se trataban. Y porque tu nunca nos
dijiste que veas a la muerte?; eres un desconsiderado Robertico, replic el
viejo.

No se trata de eso, sino que yo hice un pacto con ella y lo cumpl. La vea,
pero no deca nada, ese era el acuerdo. Respondi el joven tristemente. Por
que l, s que es un joven con voluntad y libertad que cumple lo que se


propone. Sabe cumplir ordenes, particularmente, las propias. Eso es
libertad, poder cumplir las ordenes que uno mismo se da. No como t, que
eres un moralista sin palabra. Nunca has podido cumplir la orden de
terminar la tesis. Eres un viejo sin voluntad. Un esclavo!. Remat la muerte
rabiosamente.

Robertico arrim de un ladito a la muerte y se sent al lado de ella y lentamente se
le acerc al odo, para que sepas que el es muy sentimental y a todos nos ha
ayudado y ha trabajado mucho toda su vida. Pero el solito para todo. Hay
cosas que no se puede lograr solo, como la bendita tesis, de la cual se queja
todos los das. El viejo esta frustrado por su falta de voluntad y t, encima,
en ves de llevrtelo, te sientas a meterle el dedo en la llaga y escucharle sus
delirios de tesista frustrado. Es que t no eres fcil.

La muerte enternecida por las palabras del joven Roberto le respondi susurrante
T lo quieres verdad?, y l, mirndola a los ojos, sin parpadear, remat:
mucho, lo quiero mucho y yo creo que en esta casa, ese viejo es el nico
que me quiere a m.

La telrica sombra mir el reloj de pared, se incorpor de la cama donde Marco
Antonio yaca medio adormitado y con la guadaa tocndole la barriga al viejo le
expreso desde maana temprano te pones a rematar esa tesis. Tienes fecha
tope de entrega para dentro de un mes. Robertico te ayudar. Si usted tiene
su trabajo yo tengo el mo y lo voy a cumplir de cualquier manera. No soy
una esclava que no cumple las rdenes que se da. Por mi voluntad estoy
donde estoy, desde hace mucho tiempo, mucho. Increp la muerte elevando la
cabeza en forma altiva. Buena suerte Don Marco Antonio. Nos vemos en el
grado. Lo voy a estar esperando. Jrelo!.



El muchacho con su pijama de dormir rayado se incorpor de inmediato
abrazndose de la muerte, le dio un beso en la spera calavera reiterndole no te
quites ms los lentes, mira que puedes causar problemas y a ti no te gustan
las equivocaciones. Eso fue lo que me dijiste la ultima, vez.

La muerte arremolin los vientos y sali por la ventana como rfaga de luz porque
esa era una de las formas de agradar al joven. Siempre me ha gustado su
espectacularidad y su estilo teatral, es toda una artista esta muerte ma,
aleg Roberto.

Al da siguiente Marco Antonio gozaba de excelente salud, reorganiz los libros y
escritos mientras Robertico ultim los detalles burocrticos en la Universidad. El
viejo estudiante comenz la escritura acerca de la investigacin metalrgica que
desde hacia largos aos estaba realizada. Muchos datos y tcnicas desconocidas
haba logrado precisar el calderero a lo largo de sus aos como supervisor del
ministerio. Marco Antonio era un ingeniero metalrgico emprico. Su saber se lo
arranc al hacer y a la prctica que adquiri a lo largo de sus aos de trabajo
como inspector de calderas del ministerio. Porque el viejo calderero era un
fantico del aprendizaje y de la creacin. Le gustaban los inventos, las
innovaciones y disfrutaba mucho con los datos y la construccin de hiptesis. Para
l todo era un juego de nios. Pero Marco Antonio nunca soport la presin de la
supervisin. Odiaba ser fiscalizado. Las evaluaciones siempre le causaron
profunda preocupacin. Por eso, a pesar de su buen trabajo y de sus muchos
conocimientos nunca pudo ascender en la jerarqua ministerial. Los cargos que
desempe fueron de pobre categora.

Cuando sea ingeniero voy a solicitar una reclasificacin en el cargo y
cuando me aumenten el sueldo me voy a ir de vacaciones con la gorda
Francia y con mis muchachos, rumi siempre el viejo soador. Pero adems,
era alrgico al mtodo. A pesar del tipo de trabajo que desempe a lo largo de su


vida, el hombre era distrado y desordenado, a tal punto, que vendi su carro pues
nunca se acordaba donde lo haba aparcado. Marco Antonio, en ese estado de
caos saba de sus limitaciones para presentar la tesis, afrontar una defensa,
ostentar un titulo profesional, asumir nuevas y mayores responsabilidades
laborales, responder por la buena marcha de las calderas del ministerio,
salvaguardar el vapor y asegurar la vida de los seres humanos que trabajaran con
las mquinas tubulares. En el fondo de todo lo que Marco Antonio senta era
miedo. Miedo de hacer, tener, crecer, asumir y ser. Miedo a la vida.

Mientras tanto, Robertico peda explicaciones y relatos sobre la tesis del abuelo,
que embelesado le narraba sus ideas. De esta forma dialogante se fue escribiendo
la tesis de Marco Antonio, a travs de las conversaciones entre el viejo y su nieto.
Porque en la sintomatologa miedosa del rancio estudiante, nunca le gust estar
solo. Era el perfecto hombre de equipo, pero no por camaradera, sino por falta de
alternativa. Marco Antonio jams brill con luz propia, sino con los destellitos
pobres que le sobraban o pudo robarle a sus semejantes.

De vez en vez, la muerte se asomaba en el cuarto a ver como se iba elaborando el
trabajo, pero solo el nieto se daba cuenta de esas visitas. En las noches Marco
Antonio se dedicaba a revisar los escritos y los argumentos expuestos y de esta
forman surgan nuevas ideas y correcciones que se realizaban al da siguiente.
Cuando la tesis estaba completamente escrita Robertico le pidi una revisin a su
to Carlos, un profesor de la universidad que se dedicaba a la revisin de las tesis.

Las ideas estn muy bien, concluy el doctor, pero el documento no presenta
el orden, ni la forma de escritura que exige una tesis correcta. Estos
documentos se perfilan con esquemas rigurosos de presentacin, un diseo
previ, un lenguaje cientfico, sobre todo para este tema de las calderas y
un anlisis de datos coherente que desemboque en algunas conclusiones


que permitan resolver el problema inicial, remat el profesor mirando por
encima de los lentes la cara interrogada del estudiante.

El nieto se sent al
lado del viejo y
comenz a tomar
nota de las
correcciones del
trabajo no sin antes
solicitarle que sea
lento por favor, por
que yo, no
entiendo mucho y
ste cuando lo
corrigen se queda sordo. Es como un niito que solo est dispuesto a
escuchar lo que quiere y lo que le conviene. Es un abuelo caprichoso. A la
semana siguiente Marco Antonio mand a su nieto a buscar una botella de vino
para celebrara la finalizacin de la tesis. Tiempo despus y a pesar de los
quebrantos de salud que comenzaron a hacer mella en el cuerpo del viejo
calderero defendi el trabajo de grado en la facultad y el bachiller Marco Antonio
se hizo acreedor del ttulo de Ingeniero en Metalurgia. Tres meses despus el
hombre ataviado con toga y birrete negro, subi lentamente las escaleras del
auditorio, recibi el diploma de la mano del rector y regres hasta su asiento. Al
volver, divis a la muerte sentada entre los asistentes, aplaudiendo con la mano y
la hoja de la guadaa el grado de Marco Antonio que adems, result la atraccin
de la ceremonia por su constancia en la obtencin del titulo. El viejo levant el
diploma y salud a la muerte mientras sta daba golpes frenticos y hacia
ovaciones escandalosas abrazndose a Robertico que brincaba loco de felicidad
entre la multitud delirante.



Lentamente Marco Antonio tom asiento entre los graduandos y a pesar del
regocijo por el grado se senta desfallecer. Todo el cuerpo le dola al unsono,
como si un camin lo oprimiera. Pidi agua a la gente de protocolo y cuando
finaliz el acto lo llevaron de emergencia al hospital. All cay en coma y estuvo
sin sentido por varios das. Luego despert y fue trasladado a su casa. Su cuarto
haba sido pintado de color rosado, cambiadas las cortinas y el mobiliario. Le
dijeron que todo fue para que te sientas mejor. Tu cama era muy vieja y sucia.
Pero la verdad fue que doa Francia aleg ese viejo ya no vuelve. Arreglen el
cuarto para la ta Francisca, que a veces no tiene donde quedarse cuando
llega a Caracas.

Marco Antonio entr despacio en su nueva habitacin y tom asiento en un
pequeo escritorio cerca de la
ventana, llam a Robertico que an
peleaba con la vieja Francia por lo
del cuarto del abuelo y orden sus
escritos. El viejo le explic al
muchacho que durante el coma,
pude estructurar un manual para
caldereros. Se trata de un
pequeo escrito que servira a las
nuevas generaciones para el
manejo de las mquinas de vapor.
La muerte se asom a la estancia y
los vio muy entretenidos con el
nuevo proyecto. El Manual se
convertira en una ayuda a la
humanidad por parte del viejo y en
una nueva enseanza para Roberto.


Se vean felices y entusiasmados con lo que estaban tramando. El joven sinti a
su amiga la muerte y se la qued mirando fijamente mientras ella, como siempre,
a travs de gestos le solicit que se mantuviera en silencio. Tu abuelo ya no es
esclavo, replic, sigan bien; y sin ms palabras la muerte dio la vuelta como un
remolino y se march.