Concepto Es un trastorno caracterizado por cambios en el estado de ánimo que van desde la manía (un sentimiento de bienestar, estimulación y grandiosidad

exagerado en el cual la persona pierde contacto con la realidad) hasta la depresión (un sentimiento abrumador de tristeza, ansiedad, baja autoestima, que puede incluir pensamientos e intentos suicidas). Se llama trastorno bipolar o trastorno afectivo bipolar a un trastorno depresivo de larga evolución, en el que los episodios depresivos se ven interferidos por la aparición de otros episodios caracterizados por un estado de ánimo elevado (euforia excesiva), expansivo (hiperactividad anómala) o irritable. Las fases de exaltación, alegría desenfrenada o irritabilidad y grosería, alternan con otros episodios en que la persona está con depresiones intensas, con bajo estado de ánimo, incapacidad para disfrutar, falta de energía, ideas negativas y, en casos graves, ideas de suicidio. El periodo de exaltación se llama “episodio maníaco”, de una palabra griega, “mania”, que significa literalmente “locura”. El nombre de afectivo se refiere a las enfermedades de los afectos, nombre genérico que se da a los trastornos depresivos, en general, y al trastorno bipolar. Indistintamente lo nombramos como trastorno bipolar, o como trastorno afectivo bipolar. Por lo tanto, un trastorno bipolar es una enfermedad en la que se alternan tres tipos de situaciones:

Episodios depresivos, con características parecidas a un episodio depresivo mayor. Las fases depresivas cursan con: o Sentimientos de desesperanza y pesimismo. o Estado de ánimo triste, ansioso o "vacío" en forma persistente. o Sentimientos de culpa, inutilidad y desamparo. o Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo la actividad sexual. o Disminución de energía, fatiga, agotamiento, sensación de estar "en cámara lenta." o Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones. o Insomnio, despertarse más temprano o dormir más de la cuenta. o Pérdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer más de la cuenta y aumento de peso. o Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio. o Inquietud, irritabilidad. o Síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento médico, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y otros dolores crónicos.

Episodios de normalidad o eutimia (de unas palabras griegas que significan: humor normal, o ánimo normal). Episodios maníacos, con los síntomas (más de tres) que se exponen a continuación:
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Autoestima exagerada, o sensaciones de grandeza. Disminución de la necesidad de dormir. Ganas de hablar, mucho más de lo que es necesario. Sensación de pensamiento acelerado. Gran distractibilidad, pasando de una a otra cosa con facilidad. Aumento de la actividad (en el trabajo, en los estudios, en la sexualidad) Conductas alocadas, implicándose la persona en actividades más o menos placenteras, pero que suponen alto riesgo (compras excesivas, indiscreciones sexuales, inversiones económicas) Euforia anormal o excesiva. Irritabilidad inusual. Ideas de grandeza. Aumento del deseo sexual. Energía excesivamente incrementada. Falta de juicio. Comportarse en forma inapropiada en situaciones sociales. La persona puede estar hostil y/o amenazar a los demás. Olvido de las consideraciones éticas.

Un episodio maníaco causa una gran incapacidad en las actividades habituales de la persona que lo padece. Normalmente la persona está exaltada y “fuera de razón”, y no sigue las normas adecuadas en sus conductas laborales, sociales o de estudios. Puede tener consecuencias desagradables:
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Empobrecimiento del juicio. Hiperactividad improductiva. Hospitalización involuntaria. Problemas legales y/o económicos. Conductas antiéticas (por ejemplo: disponer de dinero no propio, o apropiarse de hallazgos de otras personas). Cambios inadecuados en cuanto a apariencia (indumentaria llamativa, maquillajes extraños, intentos de aumentar un aspecto más sugerente en lo sexual, etc.) Actividades que demuestran actitudes desorganizadas o raras (repartir dinero, dar consejos a desconocidos con quienes se cruzan, etc.)

Episodio “hipomaniaco”

Este trastorno aparece alrededor de los 25 años de edad. euforia. pero los estabilizadores del estado de ánimo parecen ayudar más que los antidepresivos. Insomnio. Puede haber períodos de mejora del estado de ánimo y de la energía en los cuales la persona no pierde completamente contacto con la realidad (hipomanía). alucinaciones). pero es posible que factores hereditarios jueguen un papel en su desarrollo. hiperactividad. En una persona con trastorno bipolar II. Tanto los episodios maníacos como los depresivos pueden predominar y producir algunos cambios en el estado de ánimo. insomnio. pero sin llegar a provocar un deterioro laboral o social. Episodios mixtos Son episodios en que aparecen. La incidencia es mayor en los parientes de las personas que padecen trastorno bipolar y depresión. “menos que maníaco”) si lo que hay es un episodio como el anterior. Es decir: al mismo tiempo depresión y exaltación. Hay diferentes tipos del trastorno afectivo bipolar: El trastorno bipolar I es la forma clásica de esta condición. alteraciones propias de la fase depresiva y alteraciones propias de la fase maníaca. afecta por igual a hombres y mujeres y rara vez se ve en niños. al mismo tiempo. Las características más comunes en los episodios mixtos son (al menos tres): • • • • • • • Alternancia rápida de distintos estados de ánimo (depresión. Las personas con trastorno bipolar II pueden parecer tener depresión en lugar del trastorno afectivo bipolar (especialmente debido a que pocas personas se quejan de períodos de buen estado de ánimo y energía que no causan problemas). la fase depresiva predomina y no existe una manía verdadera. o los patrones de cambios del . buscando incluso la espectacularidad en su autolisis. con una tendencia a recurrir y a desaparecer espontáneamente. Se desconoce la causa. Especialmente complejos son los episodios mixtos que cursan don ideación depresiva. ideas negativas. Síntomas El trastorno afectivo bipolar produce cambios del ánimo patológicos de manía a depresión. pues existe una mayor posibilidad de que el paciente pase a la acción y realice tentativas de especial letalidad. irritabilidad) Predominio de la disforia (mal genio) Agitación. Ideación suicida. Síntomas sicóticos (delirios. Alteración del apetito.Se llama episodio “hipomaniaco” (literalmente. con períodos de manía discretos que alternan con períodos de depresión.

Otros presentan lo que se llama "estados mixtos". A algunas personas se las denomina cicladores rápidos porque su ánimo puede cambiar varias veces en un día. planificación de suicidio o intentos de suicidio Disminución del interés en las actividades diarias Disminución del placer producido por las actividades cotidianas En la fase maníaca se presentan: • • • • • • • • • • • • • Exaltación del estado de ánimo Aumento de las actividades orientadas hacia metas Ideas fugaces o pensamiento acelerado Autoestima alta Menor necesidad de dormir Agitación Logorrea (hablar más de lo usual o tener la necesidad de continuar hablando) Incremento en la actividad involuntaria (es decir.estado de ánimo pueden ser cíclicos. Durante la fase depresiva el paciente presenta: • • • • • • • • • • • • • • • • Pérdida de la autoestima Ensimismamiento Sentimientos de desesperanza o minusvalía Sentimientos de culpabilidad excesivos o inapropiados Fatiga (cansancio o aburrimiento) que dura semanas o meses Lentitud exagerada (inercia) Somnolencia diurna persistente Insomnio Problemas de concentración. torcer las manos) Inquietud excesiva Aumento involuntario del peso Bajo control del temperamento Patrón de comportamiento de irresponsabilidad extrema Aumento en la actividad dirigida al plano social o sexual . fácil distracción por sucesos sin trascendencia Dificultad para tomar decisiones Pérdida del apetito Pérdida involuntaria de peso Pensamientos anormales sobre la muerte Pensamientos sobre el suicidio. caminar de un lado a otro. comenzando a menudo con una manía que termina en una depresión profunda. generalmente aparece en su forma mixta. en donde los pensamientos depresivos pueden aparecer en un episodio de manía o viceversa. Cuando el trastorno afectivo bipolar se presenta en niños.

Las personas con esta condición están en mayor riesgo de padecer trastornos por mal uso de sustancias. Grupos de apoyo . tener múltiples compañeros sexuales. Los pacientes usualmente deben tomar un medicamento para estabilizar el estado de ánimo antes de la administración de los antidepresivos. Sin embargo. consumir alcohol y otras drogas) Creencias falsas (delirios) Alucinaciones Los síntomas maníacos y depresivos se pueden dar simultáneamente o en una sucesión rápida en la denominada fase mixta. así como averiguar acerca de los antecedentes familiares.• • • Compromiso excesivo y dañino en actividades placenteras que tienen un gran potencial de producir consecuencias dolorosas (andar en juergas. que son efectivos tanto en la fase depresiva como en la fase maníaca. En casos graves. se utiliza la terapia electroconvulsiva (TEC) para tratar la depresión persistente.depresivos. Igualmente. el litio y la carbamazepina). así como para prevenir las recurrencias. ya que puede ser un síntoma. aunque el uso de drogas recreativas no descarta el trastorno afectivo bipolar. puede servir el hecho de obtener información de miembros de la familia con relación al comportamiento del paciente. Se usa para tratar depresiones graves y puede ser útil para tratar trastornos maníaco. En la fase depresiva se pueden administrar medicamentos antidepresivos. la piedra angular del tratamiento son los medicamentos para estabilizar el estado de ánimo (como el ácido valproico. mientras que durante la fase aguda de la manía se utilizan con frecuencia medicamentos neurolépticos y benzodiacepinas. Signos y exámenes Una historia siquiátrica de cambios del estado de ánimo y la observación del comportamiento y del estado de ánimo actuales son de ayuda en el diagnóstico de este trastorno. el paciente puede requerir la hospitalización para el control de los síntomas y para su seguridad. La TEC es un tratamiento siquiátrico que produce una convulsión del sistema nervioso central por medio de una corriente eléctrica. de lo contrario el paciente puede volverse maníaco. Tratamiento Durante la fase aguda. Se puede llevar a cabo un examen físico al igual que algunas pruebas de laboratorio (examinación para drogas y tiroides) con el fin de descartar otras causas para los síntomas. También se aconseja la sicoterapia para brindar apoyo emocional durante la fase maníaco-depresiva.

laborales y financieras. en el que los miembros comparten experiencias y problemas en común. Prevención Se desconoce cómo prevenir esta enfermedad. pero el mantener hábitos de sueño regular y de buena calidad puede ayudar a prevenir los cambios hacia la manía Clasificación de los trastornos bipolares (o Trastornos afectivos bipolares) Según los episodios de exaltación sean "maníacos" o "hipomaníacos" tenemos: . Las personas con esta condición necesitan apoyo para estimular el uso adecuado del medicamento y para asegurarse de que cualquier episodio de manía y depresión que se presente será tratado lo más pronto posible. El uso adecuado del medicamento también es difícil de mantener debido a sus efectos secundarios. muchas personas con esta condición dejan de tomar el medicamento tan pronto como se sienten mejor o debido a que quieren experimentar el período previo de manía que puede ser productivo y creativo. Asimismo. ideas y gestos suicidas en personas con trastorno afectivo bipolar requieren atención urgente.El estrés causado por la enfermedad a menudo se puede aliviar al participar en un grupo de apoyo. los problemas con el alcohol y otras drogas son una complicación común. Algunas personas son casi "adictas" a experimentar este estado y sólo después de vivenciar muchas de las consecuencias negativas reconocen la necesidad de seguir con el medicamento. Sin embargo. Situaciones que requieren asistencia médica Se debe buscar asistencia médica o ayuda profesional en salud mental si se presentan síntomas que indican trastorno afectivo bipolar. Complicaciones Es común que se presente desorganización en las relaciones interpersonales. Expectativas (pronóstico) El tratamiento con medicamentos para estabilizar el estado de ánimo puede prevenir la recurrencia de los síntomas. El suicidio en ambas fases es un riesgo muy real y los pensamientos.

la existencia de uno solo de estos episodios hace que debamos hablar ya de trastorno bipolar. Para muchos autores es una especie de "predisposición" para otras enfermedades (depresión. a lo largo de su vida. si bien los hallazgos no añaden información para el tratamiento. y afecta a un 1% de la población. Se comprueba la organicidad por la existencia de patrones genéticos de herencia. Ciclotimia El trastorno ciclotímico o ciclotimia es una alteración crónica y con fluctuaciones. estos trastornos deben ser tratados si constituyen un malestar significativo para el paciente o para las personas de su entorno. Las exploraciones de neuroimagen (TAC. con desgana. . Hay otro tipo de alteración llamado ciclotimia. y estados de euforia o moderada agitación de tipo hipomaniaco. Como siempre. Solamente se emplea con fines de investigación Las características más importantes del trastorno afectivo bipolar son las siguientes: • Es un trastorno orgánico (no psicológico) que depende de alteraciones biológicas del cerebro. que consiste en una manera de ser. aunque sin revestir la gravedad suficiente como para que hablemos de un auténtico estado hipomaniaco. pero parece claro que uno de los problemas implicados es el mal aprovechamiento de los neurotransmisores cerebrales (serotonina y dopamina). una fluctuación crónica del estado de ánimo que oscila entre un estado depresivo suave. con periodos que comportan síntomas hipomaníacos y periodos que comportan síntomas depresivos. ¿Qué sabemos del origen de los trastornos afectivos bipolares? El origen del trastorno es del todo orgánico. de por vida. apatía. En cambio sí aparecen en la prueba llamada TEP (Tomografía por Emisión de Positrones). con episodios depresivos e hipomaníacos. trastorno bipolar). Ni unos no otros tienen la gravedad ni la cantidad suficiente como para hablar de una fase hipomaníaca o de una fase depresiva. De hecho. ¿Cómo es de largo un trastorno afectivo bipolar? El paciente. En este sentido cabe calificarlo siempre como potencialmente crónico. No sabemos a ciencia cierta todos los componentes biológicos del trastorno. Resonancia Magnética) no muestran alteraciones. va presentando episodios depresivos. alternando con los maníacos o hipomaníacos. con episodios depresivos y maníacos.• • Trastorno afectivo bipolar tipo I. El tratamiento es el mismo del que aplicaríamos en un trastorno bipolar. Trastorno afectivo bipolar tipo II.

Tumores cerebralesEnfermedad de Cushing (por exceso de actividad de las glándulas suprarrenales. síntomas depresivos. aunque haya sido solamente uno.• • Es un trastorno crónico. son: • • • Esclerosis múltiple. El tratamiento debe ser crónico. con afectación del lóbulo frontal. TEC. electroshock. o por haber tomado un exceso de corticoides). a veces. sobre todo. Inducción de la manía por un tratamiento antidepresivo. y no hay antecedentes claros de depresión. pero posible. al mismo tiempo. alteraciones importantes del sueño. Si desaparece por completo al reducir la medicación antidepresiva se diagnostica como inducido por sustancias (antidepresivos). electrochoque). tanto para los episodios depresivos como los maníacos o hipomaníacos. a la larga. Requiere tratamiento biológico con medicamentos que regulan el funcionamiento de los neurotransmisores cerebrales. Amfetaminas. Es decir: hemos de comprobar si la persona presenta los síntomas que antes hemos definido. cocaína y estimulantes en general. La existencia de un solo episodio de exaltación es suficiente para diagnosticar un trastorno bipolar. o de por vida en aquellos casos con tendencia a las recaídas constantes. Los trastornos mentales a descartar son: • • • • Trastornos del estado de ánimo inducidos por sustancias. El curso de la enfermedad. a un trastorno sicótico como la esquizofrenia. La persona que haya tenido un episodio de manía o de hipomanía. Inducción por el tratamiento electroconvulsivante (ECT. lo que puede plantear dudas con un episodio mixto). a temporadas muy largas. ¿Cómo hacemos el diagnóstico de un trastorno afectivo bipolar? El diagnóstico se hace por criterios clínicos. debe tener precauciones toda su vida para que no se repitan estos episodios. euforia y. ¿Se puede confundir con otras enfermedades? (Diagnóstico diferencial) Si nos encontramos con un episodio maniaco. Nos ayuda al diagnóstico la existencia de exaltación. Es muy raro. las fases de exaltación se parecen. es muy esclarecedor. La importancia de afinar en el diagnóstico es que el trastorno bipolar tiene tratamiento preventivo que puede llegar a ser muy eficaz. Los trastornos orgánicos que deben ser evaluados ante la sospecha de un trastorno bipolar. pero los episodios maniacos suelen curar sin demasiadas secuelas. El tratamiento de un cuadro maníaco y de un brote sicótico como la esquizofrenia pueden ser parecidos. . Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) especialmente si el niño presenta.

“limpios” (es decir. trastorno bipolar. hay el mismo riesgo que vemos en las personas con depresión mayor. bien tolerados. ¿Qué enfermedades se presentan junto con el trastorno afectivo bipolar? Es muy frecuente que las personas con trastorno bipolar presenten otras enfermedades psiquiátricas. amfetaminas. Ingestión de sustancias o drogas de abuso capaces de inducir estados parecidos a los maníacos (cocaína. sin efectos indeseables graves) y muy eficaces. Los modernos antidepresivos son medicamentos útiles. . Es factible que se asocien trastornos de la personalidad o dificultades para el control de los impulsos. ¿Hay riesgo de suicidio en el trastorno afectivo bipolar? Normalmente en las fases depresivas. No se ha demostrado que los antidepresivos sean más efectivos que los eutimizantes en la depresión bipolar aguda y se ha demostrado que son menos efectivos que los eutimizantes en la prevención de recaídas depresivas en el trastorno bipolar. en estos casos. También son frecuentes los episodios de ludopatía (juego patológico) y comportamientos antisociales. o con trastornos inducidos por ellas. y debe ser controlado. de la posibilidad de que las mismas se lleven a cabo. A veces es un trabajo complicado llegar a encontrar el medicamento adecuado y a las dosis pertinentes.000 habitantes.• • • Demencias que cursan con frontalización (enfermedad de Pick. El 80% de estos casos viene dado por personas con depresión grave. Los medicamentos de este tipo son. Con cualquier paciente que presente graves síntomas depresivos es necesario hablar de forma franca y sin tapujos para explorar las ideas de suicidio y. alcoholismo o esquizofrenia. Para el manejo de los antidepresivos hay que tener en cuenta los siguientes factores: • • El riesgo de la ciclación del estado de ánimo inducido por antidepresivos existe. La tasa de suicidio en nuestro país es de 10 casos por 100. Es reiterada la asociación con trastornos por dependencia o por abuso de sustancias. hoy en día. es tratarlos como si de síntomas maníacos se tratase. sobre todo. Lo importante. ¿Cuáles son los tratamientos habituales del trastorno afectivo bipolar? En las fases depresivas • Antidepresivos. Hay que tener paciencia y seguir unos pasos sistemáticos. No todos los pacientes son iguales ni responden a los mismos productos en las mismas dosis. por ejemplo).) Hipertiroidismo. etc. A veces es difícil discernir si los síntomas corresponden a un trastorno de personalidad o a un episodio maníaco.

que puede llegar a ser grave en el 1 por mil de los pacientes. confluentes. pasando a 50 mg/d durante dos semanas más y a . No produce aumento de peso. Es el más probado en cuanto a prevenir los episodios depresivos. Sus ventajas son claras. son las bajadas de glóbulos blancos y las bajadas de sodio.3% de los casos. quetiapina y ciprasidona. Le hemos dedicado una página completa.• Los eutimizantes. etc. • En las fases maníacas e hipomaníacas. Los explicamos un poco más abajo. mejor tolerado que la carbamacepina (que. ¿Cuáles son los medicamentos eutimizantes? • El más importante es el litio. y que deben ser evaluados. Medicamentos antipsicóticos. Los graves. No afecta el hígado Su único inconveniente es que. Eutimizantes. aunque puede llegarse hasta 400 mg diarios. Dosis: 16-17 mg por kg de peso y día. No afecta la memoria ni la concentración. Los riesgos más importantes de la carbamacepina. Carbamacepina (Tegretol®) un antiepiléptico. • • • • • • • No tiene efectos secundarios significativos. se emplean también dos tipos de medicaciones: • • Medicamentos eutimizantes (normalizadores del humor). Los exantemas se resuelven espontáneamente. No tiene efectos secundarios sobre la sexualidad. especialmente de las fases maníacas. trifluoperazina. Son los medicamentos que previenen la aparición. especialmente el litio y la lamotrigina. olanzapina. Este nombre viene de unas palabras griegas que significan "ánimo perfecto". Las dosis oscilan alteredor de los 200 mg/d. Lamotrigina (Lamictal®). no causa virajes hacia manía y es eficaz en cuanto a prevenir estados depresivos. La lamotrigina debe emplearse a dosis de 25 mg/día durante las dos primeras semanas. un antiepiléptico. provoca un exantema (erupción en la piel) en un 8. o para emplearlos con el tratamiento antidepresivo. Son necesarios en la fase aguda maníaca o hipomaníaca. y se resuelven suspendiendo la medicación. Las dosis son oscilantes. con facilidad. han demostrado su eficacia en el tratamiento agudo y profiláctico de los episodios depresivos bipolares. en el 1 por 1000 de los casos. En las fases mixtas: Mismo tratamiento que en las maníacas. Se emplea también la Oxcarbamacepina (Trileptal®). produce vértigos y mareos).) hasta los más modernos: risperidona. son difusos. Desde los antiguos (haloperidol. en ciertos casos. afectan cabeza y cuello. tioridacina.

Las dosis deben dividirse por dos si se emplea conjuntamente con ácido valproico (Depakine®). Dosis de 1000 a 1500 mg/día. casi tan recomendado como el litio. hasta de 3600 mg diarios. aunque no está del todo claro su efecto como normalizador o estabilizador. • • • • En España está comercializado como Depakine®. Antiepiléptico. Es un fármaco de primera elección. o más. porque tiende a reducir el apetito aparte de ser un buen controlador de los impulsos. ¿Pueden combinarse entre sí los medicamentos eutimizantes? Sí. por encima del litio incluso. . Las dosis suelen estar alrededor de 20 mg por kg de peso y día. en el caso de pacientes con trastorno bipolar tipo I. Deben doblarse si se emplea junto con carbamazepina (Tegretol®). Tranquilizante y antiepiléptico. Está bien documentado su efecto en cuadros de manía mixta y en la man´çia aguda. valproico). Es aconsejable hacer los niveles plasmáticos (análisis sanguíneos) para comprobar que no haya interferencias entre los diversos eutimizantes que se empleen. alucinaciones y pensamientos delirantes). Los niveles plasmáticos eficaces se calculan entre 45 125 µg/ml Interactúa con la lamotrigina (Lamictal®) duplicando los niveles de esta última. Es bastante bien tolerado. Gabapeptina (Neurontin®). Es normal hacer combinaciones de varios eutimizantes cuando no es suficiente con uno de ellos. Muy adecuado en pacientes con bulimia. su eficacia está comprobada en un 55% de los casos. y 37 veces superior en trastorno bipolar. Dosis. o Depamide® (esta última es la amida del ac. la fase maníaca o la fase depresiva. Pero los episodios depresivos ocupan más tiempo en lqa vida de una persona con trastorno bipolar. de 2 a 6 mg diarios. Dosis de 50 a 100 mg diarios. Antiepiléptico.100 mg/d a partir de la quinta semana. Topiramato (Topamax®). Tiene un moderado efecto ansiolítico. Da somnolencia. en el trastorno bipolar? Los episodios maniacos son más espectaculares. Dosis. Clonazepan. ¿Qué es más importante. Valproato o ácido valproico (Depakine®) También antiepiléptico. En comparación los episodios depresivos ocupan de 1 a 3 veces más tiempo que los episodios de manía. especialmente si cursan con síntomas psicóticos (o sea. En estos momentos es el más empleado en USA. Descrito desde 1996. Su uso no requiere controles de laboratorio. Depakine Crono®.

Los antidepresivos pueden empeorar el curso de la enfermedad si inducen un viraje (también llamado cambio de ciclo o ciclaje). detalladas y frecuentes). La recomendación de la Asociación Americana de Psiquiatría. Los demás eutimizantes deben utilizarse bajo precauciones y controles estrictos (ecografías rigurosas. el bupropion. tienen el riesgo de provocar virajes. alrededor del 3-5 %. El empleo de antidepresivos debe ser muy cuidadoso. Seroxat®. Efexor®. con estos. en el trastorno afectivo bipolar? El litio se considera un medicamento peligroso durante el embarazo. Lamotrigina (Lamictal®) ha demostrado también ser un excelente tratamiento profiláctico para evitar fases depresivas. Los antidepresivos más peligrosos. Serropram®. demostrando que provocaba un buen número de respuestas posiutivas. y siempre en asociación con los estabilizadores del ánimo. Hay que tener en cuenta que uno de estos antidepresivos.De ahí la importancia de tratar adecuadamente los episodios depresivos. El Dr. Prisdal®. Cipralex®. Los menos "agresivos" son los ISRS (Inhibidores selectivos de la recalpación de la serotonina) como Prozac®. en mayor o menor grado.L. es el empleo de un estabilizador del ánimo. hipomanía o mixto. se emplea en la desintoxicación tabáquica (bajo los nombres de Zyntac® o Zyntabac®). Todos los antidepresivos. Ohio. de preferencia el litio o la lamotrigina en el tratamiento de la fase aguda depresiva. . la lamotrigina es mucho más efectiva en cuanto a la prevención de la depresión. sin duda. Besitran®. ¿Hay riesgo durante el embarazo. Dobupal®) provoca alrededor del 25 %. E·l porcentaje de virajes suele estar. desde 2002. durante el tratamiento agudo de la depresión bipolar. son los que actúan de forma prioritaria sobre los neurotransmisores noradrenalina y dopamina. La venlafaxina (Vandral®. Cleveland. Zoloft®. Esertia®). aún administrados conjuntamente con un estabilizador. En cambio no se han descrito problemas significativos con los antidepresivos. En general los pacientes recaen al dejar el antidepresivo /aproximadamente el 75 % de los casos) y también sin dejarlo (41 % de recaídas al cabo de unos 12 meses). en cuanto a desatar un viraje. J. pero. Un viraje se define como la aparición de un cuadro de manía. sin virajes hacia la fase maníaca. USA) fue el primero en comprobar el efecto de la Lamotrigina (Lamictal®) en el tratamiento de la fase depresiva del trastorno bipolar. Calabrese (Case Western Reserve University. Tales fármacos llegan a provocar un 50% de virajes. si es empleado a largo plazo. En lo que existe consenso es en que deben usarse siempre en asociación con algún estabilizador. Algunos autores consideran que el uso de antidepresivos no es adecuado ni en las fases depresivas. El litio es un buen profiláctico de la manía.

o con dosis altas de uno que ya hubiera probado. sino un "trastorno maníaco inducido por el antidepresivo". de su . en los casos en que no actúa la medicación. técnica. Seroxat. de preferencia lamotrigina. Le recomendamos que vea nuestra página sobre esta controvertida. Lo que sí es muy importante es la pedagogía. de forma excepcional. los antidepresivos antiguos (tricíclicos) o los IMAO (inhibidores de la monoaminoxidasa). ¿pueden "disparar" una fase maniaca? Sí. Prisdal). Los antidepresivos potentes pueden hacer que el paciente pase de estado depresivo a estado maníaco. prefiriendo la suavidad a la rapidez. Muchas veces. para prevenir el descenso depresivo. Los mejores antidepresivos son los ISRS (Prozac. ¿Es cierto lo contrario? ¿Pueden los medicamentos "disparar" una fase depresiva? También es posible pasar de una fase maníaca a una depresiva. Es aconsejable emplear algún eutimizante. electrochoque) en el tratamiento del trastorno bipolar? electroshock. tests de diagnóstico. evaluaciones de tratamientos y la posibilidad de hacer consultas gratuitas en: "Eso que llamamos depresión" ¿Es útil la terapia electro convulsivante (TEC. Desaparece este episodio al reducir el antidepresivo o cambiarlo por otro más suave. El paciente y sus familiares deben ser aleccionados acerca de las características de la enfermedad. En tales casos no se considera un trastorno bipolar. Seropram. ¿Hay que hacer psicoterapia en el paciente con trastorno afectivo bipolar? El trastorno afectivo bipolar es una enfermedad "poco psicológica" en cuanto a su origen. Ya hemos comentado que es muy orgánica. Hay ocasiones en que un paciente con depresión no bipolar puede pasar a un estado parecido al maníaco. con información completa. pero eficaz. conjuntamente. Es por ello que las subidas deben hacerse en forma controlada. un eutimizante. Algunos médicos consideran que los pacientes que hacen estos "virajes" pueden tener predisposición a padecer trastorno bipolar. Siempre con precaución y administrando. Besitran. Dobupal). El principal tratamiento debe ser el biológico: los medicamentos en las proporciones adecuadas. La respuesta es sí. el electrochoque es una terapia perfectamente válida.Los medicamentos. Hallarás un apartado muy completo acerca de las depresiones. aunque también puede usarse la venlafaxina (Vandral. en general. al tomar algún medicamento antidepresivo nuevo.

Los familiares encuentran las explicaciones adecuadas para resolver problemas cotidianos. Debemos estar dispuestos a cambiar la táctica. para amoldarnos a las variaciones y cambios que experimenta la enfermedad. En pocas enfermedades como en el trastorno afectivo bipolar es importante no dejar la medicación aunque uno se encuentre perfectamente bien.tratamiento. a lo mejor. En ellas se organizan cursillos. el trastorno afectivo bipolar. El paciente ve que no es un caso único. aún cuando la persona se encuentre perfectamente bien. puede ser insuficiente en cualquier momento de la enfermedad. El médico debe ser muy humilde y aceptar que todo cuanto sabe. Para bastantes psiquiatras el paciente con trastorno afectivo bipolar es molesto. no es un drama y algo sale bien". estrategias. Siempre debe estar dispuesto a aprender y a consultar con otros médicos. demasiado difícil. Los médicos debemos seguir unas pautas. cambiante incluso en un mismo paciente. o que requiere demasiados esfuerzos. día a día si conviene. de las limitaciones que impone la enfermedad. y puede compartir experiencias con otras personas que sufren sus mismas dificultades. charlas. actividades. asesoramiento individual. distintas en según qué fase. El médico adecuado se crece ante los pacientes difíciles. El médico adecuado para pacientes con trastorno afectivo bipolar debe ser un médico que disfrute con el tratamiento de este trastorno. Si el médico lo hace bien. de la importancia de seguir las pautas para cada caso. Quiero decir con ello que el trastorno afectivo bipolar es muy variable. los cuales no le molestan en absoluto sino que le dan ocasión para poner en marcha todos sus recursos. ¿Cómo es el médico idóneo para tratar pacientes con trastorno afectivo bipolar? Una de mis frases favoritas acerca de este trastorno es: "Si el médico lo hace mal. . el trastorno bipolar se convierte en un drama y todo sale mal. y se benefician de las experiencias que otras personas. pero sin encastillarnos. perfecto incluso. Todos deben estar muy imbuidos acerca de la necesidad de mantener la medicación. ¿Sirven las asociaciones y los grupos de autoayuda? Son excelentes medios de apoyo para el paciente y para sus familiares. etc. sesiones de grupo. o cuanto cree saber. conocimientos y ganas de aprender. han empleado para resolverlos. con similares inconvenientes.

durante más de 3.. traducción literal de la palabra melancolía. constituía su agente causal (Starobinski. hay melancolía».C.. la observación de los enfermos mentales empezó a entrar en el ámbito del curandero. Sorano mismo. En el aforismo número 23 (sección VI) afirma Hipócrates: «si el miedo y la tristeza perseveran mucho tiempo. circa s..C. Entrado el siglo VI a. así como muchos otros. 1986)(2). En su libro Las Epidemias encontramos extraordinarios manuscritos referentes a la melancolía. para librarse de ese «negro» pesar. I d. 1960)(1). donde se describe al Rey Saúl como una persona afecta de episodios depresivos recurrentes. En la concepción hipocrática. consideran la melancolía como una forma de la enfermedad maníaca». de J. de J.. I a. s. «la manía era un trastorno de la razón con delirios. X-IX a. Este movimiento de tránsito de la concepción teológica y filosófica a la observación médica alcanzó su máximo esplendor en el pensamiento de HIPÓCRATES (médico griego. s. estados fluctuantes de ira y euforia. Ejemplos de estas descripciones están en el Antiguo Testamento. la bilis negra. . quienes reconocieron que éstas iban frecuentemente asociadas con la experiencia de una pérdida psicológica. Para Sorano. Homero (poeta griego. en vez de seguir siendo parte de la tradición teológica.).): «los seguidores de Themison. no tenía más remedio que esperar a conseguir recobrar la benevolencia divina». V y IV a.) que constituyó el principal testimonio de los orígenes de la medicina occidental.Evolución histórica del concepto de Trastorno Afectivo Bipolar Mª Consuelo Llinares Zaragoza Psiquiatra.C. Estas descripciones prosiguen en la literatura griega clásica. de J.C. Los trastornos afectivos han sido reconocidos y descritos desde los inicios de la historia escrita. las depresiones fueron tratadas por los sacerdotes. creía que la melancolía y la manía eran dos entidades distintas pero que compartían síntomas prodrómicos y requerían tratamientos similares. En el antiguo Egipto. aunque algunas veces de tristeza e inutilidad. de J. en el VI canto de la Ilíada explica «la miseria melancólica de Belerofonte como debida al abandono de éste por parte de las potencias sobrenaturales que.000 años.C. de J. Las deliberaciones acerca de la relación entre la melancolía y la manía se remontan por lo menos al s.» (Jackson. Hospital Psiquiátrico Provincial de Alicante. como fue apuntado por Sorano de Éfeso (médico griego. desamparado por los dioses.

el Renacimiento. Las . se siente poderoso e inspirado». que se refiere a Areteo como "el clínico de la manía" . provocando cada vez nuevos síntomas (Starobinski. grandes grupos de otros trastornos mentales.). Para Galeno.ARETEO DE CAPADOCIA (médico griego. "El diagnóstico en este caso nunca falla cuando la sangría del brazo da una sangre muy negra y muy espesa". médico griego (130-200 d. el exceso de bilis negra podía manifestarse y desarrollarse en distintas partes del organismo. que rigurosamente corresponde a un delirium agudo orgánico. entonces tendremos infarto. sino también ciertas alucinaciones al obscurecer el espíritu. s.. Con la caída de la cultura grecolatina.». En sus escasos comentarios sobre la manía incluyó la observación de que podía ser bien una enfermedad primaria del cerebro o secundaria a otras enfermedades. 2º Puede ocurrir que la atrabilis se desparrame por las venas de todo el organismo. excitación y gran alegría. según él. ofuscan la inteligencia y producen los síntomas melancólicos.. Pero. junto con frenitis.. Importante también fue la obra de GALENO. filosofía. 1982..C.. sus claras descripciones del espectro de la condición maníaca son impresionantes aún en la actualidad. 1995). de JC. Y. Esta etapa histórica se caracteriza por la prevalencia del pensamiento mágico y la tendencia a la interpretación demonológica de la enfermedad mental.. obstrucción e hinchazón en la región de los hipocondrios -de ahí el nombre de afección hipocondríaca que se da a la enfermedad. Él estableció firmemente la melancolía como una enfermedad crónica y recurrente. 1960)(1): «1º Puede ocurrir que la alteración de la sangre se limite sólo al encéfalo. una forma monopolar consistente sólo en fases maníacas.. estasis. estudia astronomía. Estos dos términos. de J. Dichos vapores no sólo explican las ideas negras. En la mayoría de las obras médicas de la Edad Media. y una psicosis paranoide que consideró como manía esquizofrénica. se entró en el dilatado período histórico de oscurantismo que vivió la psiquiatría en la Edad Media (500-1450). la melancolía se debía indudablemente a la bilis negra pero. los vapores tóxicos suben al encéfalo. en aquellos tiempos..por eso esta manía es probablemente una variedad del estado melancólico.). 3º La enfermedad puede tener su origen en el estómago.. Según Roccatagliata (1986)(3). XVIII. La manía se expresa como furor. en lo que actualmente consideramos por manía y melancolía. o el Barroco son aplicadas paráfrasis de Galeno. manía y melancolía. Otros tipos de manía tienen manifestaciones delirantes de tipo expansivo: el paciente tiene delirio. seguramente. Pichot (6). hinchado y lleno de bilis negra. I d. Berrios (5). 1988. Desde el estómago. se incluía.. Estas descripciones antiguas de melancolía y manía son demasiado amplias y abarcaban más de lo que actualmente entendemos por ellas (López-Ibor (4). figura como el primero en señalar que la manía y la melancolía formaban parte de un único trastorno: «algunos pacientes después de estar melancólicos tienen cambios a manía. comprendían todas las enfermedades mentales en la antigüedad. él identificó una ciclotimia bipolar. que realizó unas descripciones sobre la melancolía que serán criterio de autoridad hasta pasado el s. incluyendo el encéfalo. a pesar de que Areteo seguramente incluyó síndromes que actualmente podrían ser clasificados como esquizofrenia.

el material que produce la manía es de la misma naturaleza que el que produce la melancolía». de alguna manera. El testimonio más interesante de esta época corresponde a un ilustre enfermo. A pesar de que muchos autores siguen hablando de la manía y la melancolía como entidades distintas. en su obra Doce libros sobre el arte médico aprecia que. Pero. se sugiere de algún modo una relación estrecha entre ellas. Manardus (1462-1536) en el 1500: «la melancolía difiere manifiestamente de lo que apropiadamente se ha llamado manía. Él mantenía una etiología multifactorial para la melancolía. como el resto de médicos de su tiempo. no siempre la tristeza o el temor son los síntomas característicos de los pacientes melancólicos. Ya en el Renacimiento (1500-1700). él siguió manteniendo la concepción humoral de la melancolía. en otras ocasiones prevalece en ellos la hilaridad. constituye la primera monografía escrita en inglés que describe los sentimientos de los pacientes melancólicos con precisión y detalle. manteniendo el autor que la melancolía no constituía una «conciencia del pecado» como los teólogos y filósofos de la Edad Media la habían calificado. pero. fenómenos cercanos a los estados maníacos. Avicena (980-1037). El Tratado sobre la melancolía escrito por TIMOTHY BRIGHT (1586). FRANCISCO VALLÉS (1524-1592). tal como ya había sido reflejado en otras descripciones más antiguas (Areteo). La crítica de las ideas tradicionales iniciada en el período renacentista. no hay ninguna duda. constituye una de las más importantes contribuciones a la historia de los trastornos afectivos. XVI . cuyo libro La anatomía de la melancolía (1621). reconociendo la existencia de un . las autoridades están de acuerdo en que la manía reemplaza a la melancolía». Durante los siglos XVI y XVII existía ya un consenso generalizado sobre que el cerebro estaba efectivamente implicado en los trastornos mentales. médico español. Así mismo. Gaddesden (1280-1361) en el año 1300: «manía y melancolía son diferentes formas de la misma cosa». Así. también rechazó el concepto demoníaco de la enfermedad y afirmó que la melancolía estaba producida por intermediación de causas naturales (Ayuso y Sáiz. sino que. 1990)(8). que será la "edad de oro de la melancolía". se convierte en sistemática durante el Barroco (fines s. Jason Pratensis (en 1549) escribe: «muchos médicos asocian manía y melancolía en un sólo trastorno. Citas tomadas de Whitwell. la ira y la ansiedad. comentarios y especulaciones destinadas a reforzar la coherencia y simetría de un universo que ha de ser sin falla. XVIII). y difieren sólo en el grado de manifestación. el clérigo y filósofo inglés. 1936 (Goodwin y Jamison. en el año 1000 escribe: «indudablemente. porque consideran que ambas tienen el mismo origen y la misma causa.doctrinas antiguas constituirán el fundamento de la autoridad médica pero. 1990)(7).mediados s. ALEJANDRO DE TRALLES (525-605). ROBERT BURTON (1577-1640). acompañadas de variantes. Otros consideran que son bastante distintas».

. resultará de ahí una constante agitación del pensamiento. la desesperanza y la soledad. los celos. se va a atribuir a los nervios buena parte de los síntomas. fisiólogo y político suizo. A pesar de sus descripciones.. el diablo. su noción de «discrasia salina» y el papel que atribuye al ataque cerebral en la melancolía. 1708-1777) explica las perturbaciones del ánimo sin que sean necesarias esos intermedios que son la atrabilis y los jugos corrompidos (Starobinski. dejó un excelente manuscrito en su obra Discurso sobre la enfermedad del Rey. Se produce una alteración «acética y corrosiva» de estos espíritus y sus efluvios se infiltran de manera irregular en diversas partes del cerebro y del sistema nervioso. 1982)(4). 1621-1675) en varios puntos teóricos rompe con la tradición. seguía subscribiéndose a veces a la teoría humoral. Y como estos efluvios tienen la propiedad de estar en contínuo movimiento. añadiendo la melancolía amorosa y la religiosa (Starobinski. para los autores de la Ilustración. Para Willis. los abusos del placer. Ahora que los anatomistas conocen mejor las estructuras nerviosas. entre los que incluía: «a Dios. las estrellas. no «se enciende» lo suficiente en los pulmones y no brilla ni en el corazón ni en los vasos con una llama bastante clara y abundante: de ahí la tristeza. destacando la herencia. Nuestro Señor. Por otra parte. con admirable precisión fenomenológica (López-Ibor. la definición de melancolía que prevalecerá será del todo intelectual: la melancolía es la dominación excesiva que ejerce sobre la mente una idea exclusiva. Andrés PIQUER (1711-1792). También hizo referencia a la alternancia de accesos hipertímicos y melancólicos. dejan postergado el factor nocivo de la atrabilis (aunque contínuamente hable de ella).contínuo entre factores psicológicos y no psicológicos. Correspondió al siglo de las luces atribuir una indiscutible primacía a las funciones del cerebro y de los nervios. él va a seguir con todo rigor la división en tres categorías realizada por Galeno. las brujas. la sangre cargada de partículas salinas. A finales del s. así. Don Fernando VI (que Dios guarde) sobre la melancolía. El siglo XVIII se interesa mucho por los fenómenos convulsivos.». Muy propio para su época fue la extensa descripción de factores causales para la melancolía. XVIII.. por ejemplo.. 1986)(2). Fue en el s. la malicia. la falta de afecto en la infancia y las frustraciones sexuales. THOMAS WILLIS (anatomista y médico inglés.. es menos inflamable. el delirio melancólico es consecuencia de un desorden del cerebro y de los espíritus animales que allí se encuentran.. el temor y la falta de iniciativa»». «al igual que el humo y la llama». la enfermedad mental viene causada por un trastorno de las operaciones nerviosas. XVIII cuando un autor español. ««Según él. la manía y la melancolía podían mutuamente reemplazarse.«si el melancólico empeora puede entrar en furia o manía y desde aquí a menudo termina en una disposición melancólica». 1960)(1). que nutre las visiones del delirio. .. dice él (Jackson. La irritabilidad (descrita por Albert Von Haller. 1960)(1).. la vejez.

1990)(7). que era más bien propia de los poetas y del vulgo.PINEL (1745-1826). destacando el curso intermitente. antes de estar maníacos. hablaba de vesania (psicosis) típica circular al referirse a estos trastornos episódicos melancólicos y maníacos. diciendo que esto sucede sólo en algunos pacientes (Jackson. 1995)(6). en 1882. Con Falret y Baillarger. en 1854. la labor principal consistirá en «destruir la idea exclusiva». Un discípulo de Esquirol. Jules BAILLARGER (11) (1854) describe la locura de doble forma (folie à double forme) en la misma línea que Falret. Aunque ya anteriormente se habían descrito casos leves de manía (Falret. 1986)(2). fue el primero en describir la locura circular (folie circulaire) como estados depresivos y maníacos separados por un intervalo libre. y ambas. Otra contribución valiosa fue la de GRIESSINGER (1817-1868). a las que denominó ciclotimia. han estado previamente tristes. consideró la evolución hacia la cronicidad como una forma evolutiva muy rara. Mendel (1881) fue el primero en definir la hipomanía como «leves estados abortivos de manía» (Goodwin y Jamison.philosophique sur l'Aliénation Mentale (1806) (9 describe así la melancolía: «consiste en un juicio falso que el enfermo se forma acerca del estado de su cuerpo. Esquirol (1820). Jean Pierre Falret (10). en su Traité Medico. el melancólico es víctima de una idea que él mismo se ha hecho y que lleva en él una vida parasitaria. 1812). pero no considera que exista una forma distintiva de enfermedad. Así se forjaron nuevas denominaciones: monomanía triste (tristemanía) o lipemanía. aislado del resto de la patología psiquiátrica (Pichot. que él cree en peligro por causas nimias. XIX (como Prichard. . Como Areteo varios siglos antes. cansados. Griessinger concebía la manía como la etapa final de una melancolía gradualmente agravada. enfrentándose a las opiniones prevalentes de la época. KAHLBAUM.melancólicos». al igual que otros autores de comienzos del s. surge por primera vez en la historia de la psiquiatría el concepto de lo que actualmente entendemos por trastorno afectivo bipolar. se esforzaron por desterrar la más mínima reminiscencia humoral y preconizaron que se borrara del vocabulario científico la palabra melancolía. 1986)(2). y además incluyó después formas menores más leves. 1835 y Rush. aunque él las describió principalmente como trastornos crónicos con pobre pronóstico.. sin duda el psiquiatra alemán más influyente de su época. que realizó enriquecidas descripciones clínicas de manía y melancolía. El discípulo de Pinel. Los principios que formula constantemente para la terapetica de la melancolía están fundamentados en el tratamiento moral. temiendo que sus intereses le salgan mal». como dos etapas de una única enfermedad (Jackson. pues para él. Prácticamente al mismo tiempo y en el mismo lugar (La Salpetriére. En 1845. el comienzo frecuentemente brusco y el carácter reversible de la mayoría de los episodios. París) otro discípulo de Esquirol. Esquirol y otros autores). Esquirol apunta que: «algunos pacientes..

la sintomatología afectiva similar. También acuñó el término distimia para referirse a una variedad crónica de melancolía (Ayuso y Sáiz.caracterizadas por «episodios tanto de depresión como de excitación pero que no terminaban en demencia. en 1896. delimitándola de la demencia precoz. Para él. la sucesión periódica de fases maníacas o melancólicas con períodos de remisión. Al decir esto se basa en el carácter hereditario (historia familiar). siguiendo las observaciones clínicas de los psiquiatras franceses. incluye la melancolía involutiva. muchos clínicos investigadores seguían considerando la manía y la melancolía como entidades separadas. y un pronóstico global comparativamente benigno sin un deterioro progresivo. la manía simple. como podían hacerlo la manía o melancolía crónicas». introdujo el concepto de locura maníaco-depresiva como entidad nosológica independiente. Incluyó en un concepto único todas las psicosis que hasta entonces se habían denominado periódicas y circulares. en la octava edición de su tratado. Fue precisamente el pronóstico la principal característica que distinguía la locura maníacodepresiva. gran parte de los casos diagnosticados de melancolía y un pequeño número de síndromes amenciales. la evolución del concepto de enfermedad maníacodepresiva siguió distintos caminos en Europa y EEUU . Posteriormente. crónicas de naturaleza y con un curso deteriorante progresivo. Después de Kraepelin. 1990)(8). Emil Kraepelin. a raíz de la crítica de Dreyfuss. todos estos cuadros son manifestaciones de la misma enfermedad. Aparte de estas contribuciones.