Concepto Es un trastorno caracterizado por cambios en el estado de ánimo que van desde la manía (un sentimiento de bienestar, estimulación y grandiosidad

exagerado en el cual la persona pierde contacto con la realidad) hasta la depresión (un sentimiento abrumador de tristeza, ansiedad, baja autoestima, que puede incluir pensamientos e intentos suicidas). Se llama trastorno bipolar o trastorno afectivo bipolar a un trastorno depresivo de larga evolución, en el que los episodios depresivos se ven interferidos por la aparición de otros episodios caracterizados por un estado de ánimo elevado (euforia excesiva), expansivo (hiperactividad anómala) o irritable. Las fases de exaltación, alegría desenfrenada o irritabilidad y grosería, alternan con otros episodios en que la persona está con depresiones intensas, con bajo estado de ánimo, incapacidad para disfrutar, falta de energía, ideas negativas y, en casos graves, ideas de suicidio. El periodo de exaltación se llama “episodio maníaco”, de una palabra griega, “mania”, que significa literalmente “locura”. El nombre de afectivo se refiere a las enfermedades de los afectos, nombre genérico que se da a los trastornos depresivos, en general, y al trastorno bipolar. Indistintamente lo nombramos como trastorno bipolar, o como trastorno afectivo bipolar. Por lo tanto, un trastorno bipolar es una enfermedad en la que se alternan tres tipos de situaciones:

Episodios depresivos, con características parecidas a un episodio depresivo mayor. Las fases depresivas cursan con: o Sentimientos de desesperanza y pesimismo. o Estado de ánimo triste, ansioso o "vacío" en forma persistente. o Sentimientos de culpa, inutilidad y desamparo. o Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo la actividad sexual. o Disminución de energía, fatiga, agotamiento, sensación de estar "en cámara lenta." o Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones. o Insomnio, despertarse más temprano o dormir más de la cuenta. o Pérdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer más de la cuenta y aumento de peso. o Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio. o Inquietud, irritabilidad. o Síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento médico, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y otros dolores crónicos.

Episodios de normalidad o eutimia (de unas palabras griegas que significan: humor normal, o ánimo normal). Episodios maníacos, con los síntomas (más de tres) que se exponen a continuación:
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Autoestima exagerada, o sensaciones de grandeza. Disminución de la necesidad de dormir. Ganas de hablar, mucho más de lo que es necesario. Sensación de pensamiento acelerado. Gran distractibilidad, pasando de una a otra cosa con facilidad. Aumento de la actividad (en el trabajo, en los estudios, en la sexualidad) Conductas alocadas, implicándose la persona en actividades más o menos placenteras, pero que suponen alto riesgo (compras excesivas, indiscreciones sexuales, inversiones económicas) Euforia anormal o excesiva. Irritabilidad inusual. Ideas de grandeza. Aumento del deseo sexual. Energía excesivamente incrementada. Falta de juicio. Comportarse en forma inapropiada en situaciones sociales. La persona puede estar hostil y/o amenazar a los demás. Olvido de las consideraciones éticas.

Un episodio maníaco causa una gran incapacidad en las actividades habituales de la persona que lo padece. Normalmente la persona está exaltada y “fuera de razón”, y no sigue las normas adecuadas en sus conductas laborales, sociales o de estudios. Puede tener consecuencias desagradables:
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Empobrecimiento del juicio. Hiperactividad improductiva. Hospitalización involuntaria. Problemas legales y/o económicos. Conductas antiéticas (por ejemplo: disponer de dinero no propio, o apropiarse de hallazgos de otras personas). Cambios inadecuados en cuanto a apariencia (indumentaria llamativa, maquillajes extraños, intentos de aumentar un aspecto más sugerente en lo sexual, etc.) Actividades que demuestran actitudes desorganizadas o raras (repartir dinero, dar consejos a desconocidos con quienes se cruzan, etc.)

Episodio “hipomaniaco”

Tanto los episodios maníacos como los depresivos pueden predominar y producir algunos cambios en el estado de ánimo. irritabilidad) Predominio de la disforia (mal genio) Agitación. o los patrones de cambios del . Alteración del apetito. al mismo tiempo. pues existe una mayor posibilidad de que el paciente pase a la acción y realice tentativas de especial letalidad. alucinaciones). En una persona con trastorno bipolar II. Episodios mixtos Son episodios en que aparecen. Síntomas El trastorno afectivo bipolar produce cambios del ánimo patológicos de manía a depresión. pero es posible que factores hereditarios jueguen un papel en su desarrollo. pero los estabilizadores del estado de ánimo parecen ayudar más que los antidepresivos. con una tendencia a recurrir y a desaparecer espontáneamente. buscando incluso la espectacularidad en su autolisis. Insomnio. insomnio. ideas negativas.Se llama episodio “hipomaniaco” (literalmente. Especialmente complejos son los episodios mixtos que cursan don ideación depresiva. “menos que maníaco”) si lo que hay es un episodio como el anterior. Las personas con trastorno bipolar II pueden parecer tener depresión en lugar del trastorno afectivo bipolar (especialmente debido a que pocas personas se quejan de períodos de buen estado de ánimo y energía que no causan problemas). Se desconoce la causa. la fase depresiva predomina y no existe una manía verdadera. con períodos de manía discretos que alternan con períodos de depresión. alteraciones propias de la fase depresiva y alteraciones propias de la fase maníaca. La incidencia es mayor en los parientes de las personas que padecen trastorno bipolar y depresión. afecta por igual a hombres y mujeres y rara vez se ve en niños. Es decir: al mismo tiempo depresión y exaltación. Ideación suicida. Puede haber períodos de mejora del estado de ánimo y de la energía en los cuales la persona no pierde completamente contacto con la realidad (hipomanía). hiperactividad. Las características más comunes en los episodios mixtos son (al menos tres): • • • • • • • Alternancia rápida de distintos estados de ánimo (depresión. Hay diferentes tipos del trastorno afectivo bipolar: El trastorno bipolar I es la forma clásica de esta condición. Este trastorno aparece alrededor de los 25 años de edad. Síntomas sicóticos (delirios. pero sin llegar a provocar un deterioro laboral o social. euforia.

Otros presentan lo que se llama "estados mixtos". A algunas personas se las denomina cicladores rápidos porque su ánimo puede cambiar varias veces en un día. Cuando el trastorno afectivo bipolar se presenta en niños. caminar de un lado a otro. comenzando a menudo con una manía que termina en una depresión profunda.estado de ánimo pueden ser cíclicos. Durante la fase depresiva el paciente presenta: • • • • • • • • • • • • • • • • Pérdida de la autoestima Ensimismamiento Sentimientos de desesperanza o minusvalía Sentimientos de culpabilidad excesivos o inapropiados Fatiga (cansancio o aburrimiento) que dura semanas o meses Lentitud exagerada (inercia) Somnolencia diurna persistente Insomnio Problemas de concentración. torcer las manos) Inquietud excesiva Aumento involuntario del peso Bajo control del temperamento Patrón de comportamiento de irresponsabilidad extrema Aumento en la actividad dirigida al plano social o sexual . fácil distracción por sucesos sin trascendencia Dificultad para tomar decisiones Pérdida del apetito Pérdida involuntaria de peso Pensamientos anormales sobre la muerte Pensamientos sobre el suicidio. en donde los pensamientos depresivos pueden aparecer en un episodio de manía o viceversa. planificación de suicidio o intentos de suicidio Disminución del interés en las actividades diarias Disminución del placer producido por las actividades cotidianas En la fase maníaca se presentan: • • • • • • • • • • • • • Exaltación del estado de ánimo Aumento de las actividades orientadas hacia metas Ideas fugaces o pensamiento acelerado Autoestima alta Menor necesidad de dormir Agitación Logorrea (hablar más de lo usual o tener la necesidad de continuar hablando) Incremento en la actividad involuntaria (es decir. generalmente aparece en su forma mixta.

Grupos de apoyo . que son efectivos tanto en la fase depresiva como en la fase maníaca. aunque el uso de drogas recreativas no descarta el trastorno afectivo bipolar. así como averiguar acerca de los antecedentes familiares. También se aconseja la sicoterapia para brindar apoyo emocional durante la fase maníaco-depresiva. ya que puede ser un síntoma. Las personas con esta condición están en mayor riesgo de padecer trastornos por mal uso de sustancias. puede servir el hecho de obtener información de miembros de la familia con relación al comportamiento del paciente. de lo contrario el paciente puede volverse maníaco. la piedra angular del tratamiento son los medicamentos para estabilizar el estado de ánimo (como el ácido valproico. el litio y la carbamazepina). Se puede llevar a cabo un examen físico al igual que algunas pruebas de laboratorio (examinación para drogas y tiroides) con el fin de descartar otras causas para los síntomas. Igualmente. En casos graves. En la fase depresiva se pueden administrar medicamentos antidepresivos. Sin embargo.• • • Compromiso excesivo y dañino en actividades placenteras que tienen un gran potencial de producir consecuencias dolorosas (andar en juergas. Los pacientes usualmente deben tomar un medicamento para estabilizar el estado de ánimo antes de la administración de los antidepresivos. Signos y exámenes Una historia siquiátrica de cambios del estado de ánimo y la observación del comportamiento y del estado de ánimo actuales son de ayuda en el diagnóstico de este trastorno. el paciente puede requerir la hospitalización para el control de los síntomas y para su seguridad. Tratamiento Durante la fase aguda. tener múltiples compañeros sexuales. se utiliza la terapia electroconvulsiva (TEC) para tratar la depresión persistente. así como para prevenir las recurrencias. La TEC es un tratamiento siquiátrico que produce una convulsión del sistema nervioso central por medio de una corriente eléctrica. Se usa para tratar depresiones graves y puede ser útil para tratar trastornos maníaco. consumir alcohol y otras drogas) Creencias falsas (delirios) Alucinaciones Los síntomas maníacos y depresivos se pueden dar simultáneamente o en una sucesión rápida en la denominada fase mixta. mientras que durante la fase aguda de la manía se utilizan con frecuencia medicamentos neurolépticos y benzodiacepinas.depresivos.

El suicidio en ambas fases es un riesgo muy real y los pensamientos. Asimismo. Algunas personas son casi "adictas" a experimentar este estado y sólo después de vivenciar muchas de las consecuencias negativas reconocen la necesidad de seguir con el medicamento. Situaciones que requieren asistencia médica Se debe buscar asistencia médica o ayuda profesional en salud mental si se presentan síntomas que indican trastorno afectivo bipolar. los problemas con el alcohol y otras drogas son una complicación común. muchas personas con esta condición dejan de tomar el medicamento tan pronto como se sienten mejor o debido a que quieren experimentar el período previo de manía que puede ser productivo y creativo.El estrés causado por la enfermedad a menudo se puede aliviar al participar en un grupo de apoyo. pero el mantener hábitos de sueño regular y de buena calidad puede ayudar a prevenir los cambios hacia la manía Clasificación de los trastornos bipolares (o Trastornos afectivos bipolares) Según los episodios de exaltación sean "maníacos" o "hipomaníacos" tenemos: . ideas y gestos suicidas en personas con trastorno afectivo bipolar requieren atención urgente. Complicaciones Es común que se presente desorganización en las relaciones interpersonales. laborales y financieras. El uso adecuado del medicamento también es difícil de mantener debido a sus efectos secundarios. en el que los miembros comparten experiencias y problemas en común. Las personas con esta condición necesitan apoyo para estimular el uso adecuado del medicamento y para asegurarse de que cualquier episodio de manía y depresión que se presente será tratado lo más pronto posible. Prevención Se desconoce cómo prevenir esta enfermedad. Sin embargo. Expectativas (pronóstico) El tratamiento con medicamentos para estabilizar el estado de ánimo puede prevenir la recurrencia de los síntomas.

• • Trastorno afectivo bipolar tipo I. El tratamiento es el mismo del que aplicaríamos en un trastorno bipolar. Resonancia Magnética) no muestran alteraciones. con desgana. a lo largo de su vida. apatía. pero parece claro que uno de los problemas implicados es el mal aprovechamiento de los neurotransmisores cerebrales (serotonina y dopamina). En cambio sí aparecen en la prueba llamada TEP (Tomografía por Emisión de Positrones). con periodos que comportan síntomas hipomaníacos y periodos que comportan síntomas depresivos. ¿Cómo es de largo un trastorno afectivo bipolar? El paciente. que consiste en una manera de ser. y estados de euforia o moderada agitación de tipo hipomaniaco. va presentando episodios depresivos. ¿Qué sabemos del origen de los trastornos afectivos bipolares? El origen del trastorno es del todo orgánico. En este sentido cabe calificarlo siempre como potencialmente crónico. Trastorno afectivo bipolar tipo II. si bien los hallazgos no añaden información para el tratamiento. . Solamente se emplea con fines de investigación Las características más importantes del trastorno afectivo bipolar son las siguientes: • Es un trastorno orgánico (no psicológico) que depende de alteraciones biológicas del cerebro. de por vida. De hecho. con episodios depresivos y maníacos. y afecta a un 1% de la población. No sabemos a ciencia cierta todos los componentes biológicos del trastorno. trastorno bipolar). Se comprueba la organicidad por la existencia de patrones genéticos de herencia. Ni unos no otros tienen la gravedad ni la cantidad suficiente como para hablar de una fase hipomaníaca o de una fase depresiva. aunque sin revestir la gravedad suficiente como para que hablemos de un auténtico estado hipomaniaco. la existencia de uno solo de estos episodios hace que debamos hablar ya de trastorno bipolar. Ciclotimia El trastorno ciclotímico o ciclotimia es una alteración crónica y con fluctuaciones. Hay otro tipo de alteración llamado ciclotimia. estos trastornos deben ser tratados si constituyen un malestar significativo para el paciente o para las personas de su entorno. alternando con los maníacos o hipomaníacos. con episodios depresivos e hipomaníacos. una fluctuación crónica del estado de ánimo que oscila entre un estado depresivo suave. Como siempre. Para muchos autores es una especie de "predisposición" para otras enfermedades (depresión. Las exploraciones de neuroimagen (TAC.

La importancia de afinar en el diagnóstico es que el trastorno bipolar tiene tratamiento preventivo que puede llegar a ser muy eficaz. pero los episodios maniacos suelen curar sin demasiadas secuelas. Es muy raro. Es decir: hemos de comprobar si la persona presenta los síntomas que antes hemos definido. La persona que haya tenido un episodio de manía o de hipomanía. electroshock. Inducción de la manía por un tratamiento antidepresivo. con afectación del lóbulo frontal. El tratamiento debe ser crónico. Requiere tratamiento biológico con medicamentos que regulan el funcionamiento de los neurotransmisores cerebrales. euforia y. cocaína y estimulantes en general. Si desaparece por completo al reducir la medicación antidepresiva se diagnostica como inducido por sustancias (antidepresivos). ¿Se puede confundir con otras enfermedades? (Diagnóstico diferencial) Si nos encontramos con un episodio maniaco. debe tener precauciones toda su vida para que no se repitan estos episodios. Amfetaminas. aunque haya sido solamente uno. y no hay antecedentes claros de depresión. síntomas depresivos. electrochoque). tanto para los episodios depresivos como los maníacos o hipomaníacos. al mismo tiempo. ¿Cómo hacemos el diagnóstico de un trastorno afectivo bipolar? El diagnóstico se hace por criterios clínicos. las fases de exaltación se parecen. son: • • • Esclerosis múltiple. Nos ayuda al diagnóstico la existencia de exaltación. o por haber tomado un exceso de corticoides). a temporadas muy largas. es muy esclarecedor. a la larga. Inducción por el tratamiento electroconvulsivante (ECT. Tumores cerebralesEnfermedad de Cushing (por exceso de actividad de las glándulas suprarrenales. Los trastornos orgánicos que deben ser evaluados ante la sospecha de un trastorno bipolar. a veces. sobre todo. Los trastornos mentales a descartar son: • • • • Trastornos del estado de ánimo inducidos por sustancias. El tratamiento de un cuadro maníaco y de un brote sicótico como la esquizofrenia pueden ser parecidos. lo que puede plantear dudas con un episodio mixto).• • Es un trastorno crónico. a un trastorno sicótico como la esquizofrenia. El curso de la enfermedad. alteraciones importantes del sueño. TEC. Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) especialmente si el niño presenta. pero posible. o de por vida en aquellos casos con tendencia a las recaídas constantes. La existencia de un solo episodio de exaltación es suficiente para diagnosticar un trastorno bipolar. .

000 habitantes. hay el mismo riesgo que vemos en las personas con depresión mayor. por ejemplo). Los modernos antidepresivos son medicamentos útiles. Con cualquier paciente que presente graves síntomas depresivos es necesario hablar de forma franca y sin tapujos para explorar las ideas de suicidio y. es tratarlos como si de síntomas maníacos se tratase. o con trastornos inducidos por ellas. Es reiterada la asociación con trastornos por dependencia o por abuso de sustancias. y debe ser controlado. ¿Hay riesgo de suicidio en el trastorno afectivo bipolar? Normalmente en las fases depresivas.• • • Demencias que cursan con frontalización (enfermedad de Pick. Los medicamentos de este tipo son. Ingestión de sustancias o drogas de abuso capaces de inducir estados parecidos a los maníacos (cocaína. A veces es un trabajo complicado llegar a encontrar el medicamento adecuado y a las dosis pertinentes. trastorno bipolar. El 80% de estos casos viene dado por personas con depresión grave. en estos casos. sobre todo. “limpios” (es decir. hoy en día. sin efectos indeseables graves) y muy eficaces. ¿Qué enfermedades se presentan junto con el trastorno afectivo bipolar? Es muy frecuente que las personas con trastorno bipolar presenten otras enfermedades psiquiátricas. También son frecuentes los episodios de ludopatía (juego patológico) y comportamientos antisociales. Lo importante. ¿Cuáles son los tratamientos habituales del trastorno afectivo bipolar? En las fases depresivas • Antidepresivos. La tasa de suicidio en nuestro país es de 10 casos por 100. Hay que tener paciencia y seguir unos pasos sistemáticos. alcoholismo o esquizofrenia. . etc. bien tolerados. No todos los pacientes son iguales ni responden a los mismos productos en las mismas dosis. A veces es difícil discernir si los síntomas corresponden a un trastorno de personalidad o a un episodio maníaco. Es factible que se asocien trastornos de la personalidad o dificultades para el control de los impulsos. amfetaminas. Para el manejo de los antidepresivos hay que tener en cuenta los siguientes factores: • • El riesgo de la ciclación del estado de ánimo inducido por antidepresivos existe. de la posibilidad de que las mismas se lleven a cabo. No se ha demostrado que los antidepresivos sean más efectivos que los eutimizantes en la depresión bipolar aguda y se ha demostrado que son menos efectivos que los eutimizantes en la prevención de recaídas depresivas en el trastorno bipolar.) Hipertiroidismo.

La lamotrigina debe emplearse a dosis de 25 mg/día durante las dos primeras semanas. especialmente el litio y la lamotrigina. o para emplearlos con el tratamiento antidepresivo. Las dosis oscilan alteredor de los 200 mg/d. son las bajadas de glóbulos blancos y las bajadas de sodio.• Los eutimizantes. aunque puede llegarse hasta 400 mg diarios. trifluoperazina. quetiapina y ciprasidona. Los graves. que puede llegar a ser grave en el 1 por mil de los pacientes. afectan cabeza y cuello. son difusos. Los explicamos un poco más abajo. provoca un exantema (erupción en la piel) en un 8. Dosis: 16-17 mg por kg de peso y día.) hasta los más modernos: risperidona. no causa virajes hacia manía y es eficaz en cuanto a prevenir estados depresivos. Eutimizantes. y se resuelven suspendiendo la medicación. Le hemos dedicado una página completa. tioridacina. con facilidad. • • • • • • • No tiene efectos secundarios significativos. especialmente de las fases maníacas. Este nombre viene de unas palabras griegas que significan "ánimo perfecto". en el 1 por 1000 de los casos. en ciertos casos. Sus ventajas son claras. se emplean también dos tipos de medicaciones: • • Medicamentos eutimizantes (normalizadores del humor). No afecta la memoria ni la concentración. En las fases mixtas: Mismo tratamiento que en las maníacas. Los riesgos más importantes de la carbamacepina. produce vértigos y mareos). confluentes. Carbamacepina (Tegretol®) un antiepiléptico. • En las fases maníacas e hipomaníacas. mejor tolerado que la carbamacepina (que. Lamotrigina (Lamictal®). No produce aumento de peso. Los exantemas se resuelven espontáneamente. olanzapina. etc. Es el más probado en cuanto a prevenir los episodios depresivos. Son necesarios en la fase aguda maníaca o hipomaníaca. han demostrado su eficacia en el tratamiento agudo y profiláctico de los episodios depresivos bipolares.3% de los casos. No tiene efectos secundarios sobre la sexualidad. Las dosis son oscilantes. No afecta el hígado Su único inconveniente es que. y que deben ser evaluados. Medicamentos antipsicóticos. Son los medicamentos que previenen la aparición. Desde los antiguos (haloperidol. ¿Cuáles son los medicamentos eutimizantes? • El más importante es el litio. un antiepiléptico. Se emplea también la Oxcarbamacepina (Trileptal®). pasando a 50 mg/d durante dos semanas más y a .

Descrito desde 1996. Da somnolencia. alucinaciones y pensamientos delirantes). en el trastorno bipolar? Los episodios maniacos son más espectaculares. Muy adecuado en pacientes con bulimia. En estos momentos es el más empleado en USA. valproico). porque tiende a reducir el apetito aparte de ser un buen controlador de los impulsos. o Depamide® (esta última es la amida del ac. Es normal hacer combinaciones de varios eutimizantes cuando no es suficiente con uno de ellos. . Es aconsejable hacer los niveles plasmáticos (análisis sanguíneos) para comprobar que no haya interferencias entre los diversos eutimizantes que se empleen. Tranquilizante y antiepiléptico. Gabapeptina (Neurontin®). Antiepiléptico. o más. Los niveles plasmáticos eficaces se calculan entre 45 125 µg/ml Interactúa con la lamotrigina (Lamictal®) duplicando los niveles de esta última. Su uso no requiere controles de laboratorio. Depakine Crono®. Es un fármaco de primera elección. Tiene un moderado efecto ansiolítico. Topiramato (Topamax®). aunque no está del todo claro su efecto como normalizador o estabilizador. Las dosis deben dividirse por dos si se emplea conjuntamente con ácido valproico (Depakine®). casi tan recomendado como el litio. Deben doblarse si se emplea junto con carbamazepina (Tegretol®). Las dosis suelen estar alrededor de 20 mg por kg de peso y día.100 mg/d a partir de la quinta semana. Valproato o ácido valproico (Depakine®) También antiepiléptico. Es bastante bien tolerado. la fase maníaca o la fase depresiva. Dosis. Pero los episodios depresivos ocupan más tiempo en lqa vida de una persona con trastorno bipolar. Clonazepan. Antiepiléptico. • • • • En España está comercializado como Depakine®. y 37 veces superior en trastorno bipolar. de 2 a 6 mg diarios. Dosis de 50 a 100 mg diarios. Está bien documentado su efecto en cuadros de manía mixta y en la man´çia aguda. por encima del litio incluso. ¿Pueden combinarse entre sí los medicamentos eutimizantes? Sí. en el caso de pacientes con trastorno bipolar tipo I. Dosis. su eficacia está comprobada en un 55% de los casos. especialmente si cursan con síntomas psicóticos (o sea. En comparación los episodios depresivos ocupan de 1 a 3 veces más tiempo que los episodios de manía. Dosis de 1000 a 1500 mg/día. hasta de 3600 mg diarios. ¿Qué es más importante.

desde 2002. Un viraje se define como la aparición de un cuadro de manía. Efexor®. Cipralex®. USA) fue el primero en comprobar el efecto de la Lamotrigina (Lamictal®) en el tratamiento de la fase depresiva del trastorno bipolar. durante el tratamiento agudo de la depresión bipolar. pero. aún administrados conjuntamente con un estabilizador. La venlafaxina (Vandral®. El empleo de antidepresivos debe ser muy cuidadoso. Los antidepresivos más peligrosos. Serropram®. Besitran®. Hay que tener en cuenta que uno de estos antidepresivos.L. en mayor o menor grado. Lamotrigina (Lamictal®) ha demostrado también ser un excelente tratamiento profiláctico para evitar fases depresivas. En general los pacientes recaen al dejar el antidepresivo /aproximadamente el 75 % de los casos) y también sin dejarlo (41 % de recaídas al cabo de unos 12 meses). Todos los antidepresivos. El litio es un buen profiláctico de la manía. Dobupal®) provoca alrededor del 25 %. Los antidepresivos pueden empeorar el curso de la enfermedad si inducen un viraje (también llamado cambio de ciclo o ciclaje). es el empleo de un estabilizador del ánimo. sin duda. Tales fármacos llegan a provocar un 50% de virajes. Seroxat®. demostrando que provocaba un buen número de respuestas posiutivas. en el trastorno afectivo bipolar? El litio se considera un medicamento peligroso durante el embarazo. son los que actúan de forma prioritaria sobre los neurotransmisores noradrenalina y dopamina. Los menos "agresivos" son los ISRS (Inhibidores selectivos de la recalpación de la serotonina) como Prozac®. en cuanto a desatar un viraje. y siempre en asociación con los estabilizadores del ánimo. J. Los demás eutimizantes deben utilizarse bajo precauciones y controles estrictos (ecografías rigurosas. con estos. ¿Hay riesgo durante el embarazo. si es empleado a largo plazo. tienen el riesgo de provocar virajes. El Dr. En cambio no se han descrito problemas significativos con los antidepresivos. Zoloft®. el bupropion. Algunos autores consideran que el uso de antidepresivos no es adecuado ni en las fases depresivas. de preferencia el litio o la lamotrigina en el tratamiento de la fase aguda depresiva. E·l porcentaje de virajes suele estar. En lo que existe consenso es en que deben usarse siempre en asociación con algún estabilizador. se emplea en la desintoxicación tabáquica (bajo los nombres de Zyntac® o Zyntabac®). . Ohio. hipomanía o mixto. La recomendación de la Asociación Americana de Psiquiatría. detalladas y frecuentes). sin virajes hacia la fase maníaca. alrededor del 3-5 %. Cleveland. Esertia®). Prisdal®. Calabrese (Case Western Reserve University. la lamotrigina es mucho más efectiva en cuanto a la prevención de la depresión.De ahí la importancia de tratar adecuadamente los episodios depresivos.

Lo que sí es muy importante es la pedagogía. En tales casos no se considera un trastorno bipolar. Siempre con precaución y administrando. electrochoque) en el tratamiento del trastorno bipolar? electroshock. Besitran. Prisdal). Algunos médicos consideran que los pacientes que hacen estos "virajes" pueden tener predisposición a padecer trastorno bipolar. Desaparece este episodio al reducir el antidepresivo o cambiarlo por otro más suave. Hay ocasiones en que un paciente con depresión no bipolar puede pasar a un estado parecido al maníaco. pero eficaz. Es por ello que las subidas deben hacerse en forma controlada. prefiriendo la suavidad a la rapidez. Le recomendamos que vea nuestra página sobre esta controvertida.Los medicamentos. para prevenir el descenso depresivo. o con dosis altas de uno que ya hubiera probado. de preferencia lamotrigina. sino un "trastorno maníaco inducido por el antidepresivo". ¿pueden "disparar" una fase maniaca? Sí. los antidepresivos antiguos (tricíclicos) o los IMAO (inhibidores de la monoaminoxidasa). técnica. Dobupal). conjuntamente. evaluaciones de tratamientos y la posibilidad de hacer consultas gratuitas en: "Eso que llamamos depresión" ¿Es útil la terapia electro convulsivante (TEC. Muchas veces. Los mejores antidepresivos son los ISRS (Prozac. en los casos en que no actúa la medicación. con información completa. El principal tratamiento debe ser el biológico: los medicamentos en las proporciones adecuadas. Seroxat. al tomar algún medicamento antidepresivo nuevo. La respuesta es sí. Ya hemos comentado que es muy orgánica. de forma excepcional. Los antidepresivos potentes pueden hacer que el paciente pase de estado depresivo a estado maníaco. Hallarás un apartado muy completo acerca de las depresiones. de su . Seropram. Es aconsejable emplear algún eutimizante. tests de diagnóstico. ¿Hay que hacer psicoterapia en el paciente con trastorno afectivo bipolar? El trastorno afectivo bipolar es una enfermedad "poco psicológica" en cuanto a su origen. ¿Es cierto lo contrario? ¿Pueden los medicamentos "disparar" una fase depresiva? También es posible pasar de una fase maníaca a una depresiva. El paciente y sus familiares deben ser aleccionados acerca de las características de la enfermedad. el electrochoque es una terapia perfectamente válida. en general. aunque también puede usarse la venlafaxina (Vandral. un eutimizante.

puede ser insuficiente en cualquier momento de la enfermedad. ¿Cómo es el médico idóneo para tratar pacientes con trastorno afectivo bipolar? Una de mis frases favoritas acerca de este trastorno es: "Si el médico lo hace mal. distintas en según qué fase. de las limitaciones que impone la enfermedad. Todos deben estar muy imbuidos acerca de la necesidad de mantener la medicación. a lo mejor. pero sin encastillarnos. demasiado difícil. o cuanto cree saber. etc. . perfecto incluso. En pocas enfermedades como en el trastorno afectivo bipolar es importante no dejar la medicación aunque uno se encuentre perfectamente bien. no es un drama y algo sale bien". En ellas se organizan cursillos. y puede compartir experiencias con otras personas que sufren sus mismas dificultades. con similares inconvenientes. Para bastantes psiquiatras el paciente con trastorno afectivo bipolar es molesto. sesiones de grupo. actividades. El médico adecuado se crece ante los pacientes difíciles. aún cuando la persona se encuentre perfectamente bien. El médico debe ser muy humilde y aceptar que todo cuanto sabe. conocimientos y ganas de aprender. los cuales no le molestan en absoluto sino que le dan ocasión para poner en marcha todos sus recursos. Si el médico lo hace bien. Quiero decir con ello que el trastorno afectivo bipolar es muy variable. el trastorno bipolar se convierte en un drama y todo sale mal. cambiante incluso en un mismo paciente. y se benefician de las experiencias que otras personas. ¿Sirven las asociaciones y los grupos de autoayuda? Son excelentes medios de apoyo para el paciente y para sus familiares. o que requiere demasiados esfuerzos. El médico adecuado para pacientes con trastorno afectivo bipolar debe ser un médico que disfrute con el tratamiento de este trastorno. día a día si conviene. Los familiares encuentran las explicaciones adecuadas para resolver problemas cotidianos. de la importancia de seguir las pautas para cada caso. el trastorno afectivo bipolar. Siempre debe estar dispuesto a aprender y a consultar con otros médicos. asesoramiento individual. estrategias. El paciente ve que no es un caso único. charlas. Los médicos debemos seguir unas pautas. para amoldarnos a las variaciones y cambios que experimenta la enfermedad. han empleado para resolverlos.tratamiento. Debemos estar dispuestos a cambiar la táctica.

de J. estados fluctuantes de ira y euforia. creía que la melancolía y la manía eran dos entidades distintas pero que compartían síntomas prodrómicos y requerían tratamientos similares. I a.). Para Sorano.C. Las deliberaciones acerca de la relación entre la melancolía y la manía se remontan por lo menos al s. Estas descripciones prosiguen en la literatura griega clásica.. Ejemplos de estas descripciones están en el Antiguo Testamento. Este movimiento de tránsito de la concepción teológica y filosófica a la observación médica alcanzó su máximo esplendor en el pensamiento de HIPÓCRATES (médico griego.C. la observación de los enfermos mentales empezó a entrar en el ámbito del curandero. constituía su agente causal (Starobinski.» (Jackson. V y IV a. quienes reconocieron que éstas iban frecuentemente asociadas con la experiencia de una pérdida psicológica. I d. durante más de 3.. «la manía era un trastorno de la razón con delirios. Sorano mismo.Evolución histórica del concepto de Trastorno Afectivo Bipolar Mª Consuelo Llinares Zaragoza Psiquiatra. Homero (poeta griego. Hospital Psiquiátrico Provincial de Alicante.C. En la concepción hipocrática. . donde se describe al Rey Saúl como una persona afecta de episodios depresivos recurrentes. En el antiguo Egipto. s. así como muchos otros. En el aforismo número 23 (sección VI) afirma Hipócrates: «si el miedo y la tristeza perseveran mucho tiempo. hay melancolía». las depresiones fueron tratadas por los sacerdotes.. circa s. desamparado por los dioses. la bilis negra. Entrado el siglo VI a. s. de J. de J. 1986)(2).) que constituyó el principal testimonio de los orígenes de la medicina occidental. para librarse de ese «negro» pesar. traducción literal de la palabra melancolía. 1960)(1). aunque algunas veces de tristeza e inutilidad.000 años.C.. de J.): «los seguidores de Themison. no tenía más remedio que esperar a conseguir recobrar la benevolencia divina». de J. Los trastornos afectivos han sido reconocidos y descritos desde los inicios de la historia escrita. En su libro Las Epidemias encontramos extraordinarios manuscritos referentes a la melancolía. X-IX a. como fue apuntado por Sorano de Éfeso (médico griego. en vez de seguir siendo parte de la tradición teológica. en el VI canto de la Ilíada explica «la miseria melancólica de Belerofonte como debida al abandono de éste por parte de las potencias sobrenaturales que.C. consideran la melancolía como una forma de la enfermedad maníaca».

. Pero. En la mayoría de las obras médicas de la Edad Media.. Las . junto con frenitis. los vapores tóxicos suben al encéfalo. grandes grupos de otros trastornos mentales. Pichot (6).. "El diagnóstico en este caso nunca falla cuando la sangría del brazo da una sangre muy negra y muy espesa". ofuscan la inteligencia y producen los síntomas melancólicos. XVIII. filosofía. que realizó unas descripciones sobre la melancolía que serán criterio de autoridad hasta pasado el s. I d. la melancolía se debía indudablemente a la bilis negra pero... Berrios (5). 1982. hinchado y lleno de bilis negra. se siente poderoso e inspirado». se incluía. sino también ciertas alucinaciones al obscurecer el espíritu.. Esta etapa histórica se caracteriza por la prevalencia del pensamiento mágico y la tendencia a la interpretación demonológica de la enfermedad mental. Importante también fue la obra de GALENO.. se entró en el dilatado período histórico de oscurantismo que vivió la psiquiatría en la Edad Media (500-1450). él identificó una ciclotimia bipolar. figura como el primero en señalar que la manía y la melancolía formaban parte de un único trastorno: «algunos pacientes después de estar melancólicos tienen cambios a manía. de JC. s. o el Barroco son aplicadas paráfrasis de Galeno. médico griego (130-200 d. incluyendo el encéfalo. Estos dos términos. provocando cada vez nuevos síntomas (Starobinski. el Renacimiento.). estasis. Con la caída de la cultura grecolatina.C. que rigurosamente corresponde a un delirium agudo orgánico. que se refiere a Areteo como "el clínico de la manía" . Otros tipos de manía tienen manifestaciones delirantes de tipo expansivo: el paciente tiene delirio. Él estableció firmemente la melancolía como una enfermedad crónica y recurrente. el exceso de bilis negra podía manifestarse y desarrollarse en distintas partes del organismo. sus claras descripciones del espectro de la condición maníaca son impresionantes aún en la actualidad. Y. Según Roccatagliata (1986)(3). entonces tendremos infarto. Para Galeno. y una psicosis paranoide que consideró como manía esquizofrénica. de J. 1995). una forma monopolar consistente sólo en fases maníacas. La manía se expresa como furor.por eso esta manía es probablemente una variedad del estado melancólico. estudia astronomía. en aquellos tiempos. 1988.. excitación y gran alegría. según él. a pesar de que Areteo seguramente incluyó síndromes que actualmente podrían ser clasificados como esquizofrenia. manía y melancolía.ARETEO DE CAPADOCIA (médico griego. comprendían todas las enfermedades mentales en la antigüedad. 3º La enfermedad puede tener su origen en el estómago. obstrucción e hinchazón en la región de los hipocondrios -de ahí el nombre de afección hipocondríaca que se da a la enfermedad.). Desde el estómago.. Dichos vapores no sólo explican las ideas negras. seguramente. 2º Puede ocurrir que la atrabilis se desparrame por las venas de todo el organismo. en lo que actualmente consideramos por manía y melancolía. Estas descripciones antiguas de melancolía y manía son demasiado amplias y abarcaban más de lo que actualmente entendemos por ellas (López-Ibor (4). 1960)(1): «1º Puede ocurrir que la alteración de la sangre se limite sólo al encéfalo.».. En sus escasos comentarios sobre la manía incluyó la observación de que podía ser bien una enfermedad primaria del cerebro o secundaria a otras enfermedades.

tal como ya había sido reflejado en otras descripciones más antiguas (Areteo). Jason Pratensis (en 1549) escribe: «muchos médicos asocian manía y melancolía en un sólo trastorno. sino que. 1990)(8). fenómenos cercanos a los estados maníacos. Pero. y difieren sólo en el grado de manifestación. 1990)(7). FRANCISCO VALLÉS (1524-1592). el clérigo y filósofo inglés. El Tratado sobre la melancolía escrito por TIMOTHY BRIGHT (1586). pero. el material que produce la manía es de la misma naturaleza que el que produce la melancolía». Manardus (1462-1536) en el 1500: «la melancolía difiere manifiestamente de lo que apropiadamente se ha llamado manía. Otros consideran que son bastante distintas».mediados s. El testimonio más interesante de esta época corresponde a un ilustre enfermo. cuyo libro La anatomía de la melancolía (1621). él siguió manteniendo la concepción humoral de la melancolía. las autoridades están de acuerdo en que la manía reemplaza a la melancolía». ALEJANDRO DE TRALLES (525-605). reconociendo la existencia de un . porque consideran que ambas tienen el mismo origen y la misma causa. constituye la primera monografía escrita en inglés que describe los sentimientos de los pacientes melancólicos con precisión y detalle. la ira y la ansiedad. XVI . constituye una de las más importantes contribuciones a la historia de los trastornos afectivos. comentarios y especulaciones destinadas a reforzar la coherencia y simetría de un universo que ha de ser sin falla. A pesar de que muchos autores siguen hablando de la manía y la melancolía como entidades distintas. Citas tomadas de Whitwell. Ya en el Renacimiento (1500-1700).doctrinas antiguas constituirán el fundamento de la autoridad médica pero. en el año 1000 escribe: «indudablemente. Avicena (980-1037). XVIII). acompañadas de variantes. Él mantenía una etiología multifactorial para la melancolía. médico español. de alguna manera. en su obra Doce libros sobre el arte médico aprecia que. se convierte en sistemática durante el Barroco (fines s. Durante los siglos XVI y XVII existía ya un consenso generalizado sobre que el cerebro estaba efectivamente implicado en los trastornos mentales. ROBERT BURTON (1577-1640). no siempre la tristeza o el temor son los síntomas característicos de los pacientes melancólicos. 1936 (Goodwin y Jamison. Así. no hay ninguna duda. en otras ocasiones prevalece en ellos la hilaridad. como el resto de médicos de su tiempo. manteniendo el autor que la melancolía no constituía una «conciencia del pecado» como los teólogos y filósofos de la Edad Media la habían calificado. Así mismo. también rechazó el concepto demoníaco de la enfermedad y afirmó que la melancolía estaba producida por intermediación de causas naturales (Ayuso y Sáiz. que será la "edad de oro de la melancolía". La crítica de las ideas tradicionales iniciada en el período renacentista. se sugiere de algún modo una relación estrecha entre ellas. Gaddesden (1280-1361) en el año 1300: «manía y melancolía son diferentes formas de la misma cosa».

por ejemplo. XVIII. Muy propio para su época fue la extensa descripción de factores causales para la melancolía. que nutre las visiones del delirio. la vejez. Andrés PIQUER (1711-1792). para los autores de la Ilustración. Para Willis.contínuo entre factores psicológicos y no psicológicos. A pesar de sus descripciones. se va a atribuir a los nervios buena parte de los síntomas. XVIII cuando un autor español. . Nuestro Señor. 1982)(4). Y como estos efluvios tienen la propiedad de estar en contínuo movimiento. También hizo referencia a la alternancia de accesos hipertímicos y melancólicos. el delirio melancólico es consecuencia de un desorden del cerebro y de los espíritus animales que allí se encuentran.. 1708-1777) explica las perturbaciones del ánimo sin que sean necesarias esos intermedios que son la atrabilis y los jugos corrompidos (Starobinski. las estrellas. así. la manía y la melancolía podían mutuamente reemplazarse. las brujas. Fue en el s. él va a seguir con todo rigor la división en tres categorías realizada por Galeno. entre los que incluía: «a Dios. seguía subscribiéndose a veces a la teoría humoral. la definición de melancolía que prevalecerá será del todo intelectual: la melancolía es la dominación excesiva que ejerce sobre la mente una idea exclusiva. A finales del s.». la falta de afecto en la infancia y las frustraciones sexuales. dejan postergado el factor nocivo de la atrabilis (aunque contínuamente hable de ella).. destacando la herencia.. Don Fernando VI (que Dios guarde) sobre la melancolía. Se produce una alteración «acética y corrosiva» de estos espíritus y sus efluvios se infiltran de manera irregular en diversas partes del cerebro y del sistema nervioso. Por otra parte. 1986)(2). Correspondió al siglo de las luces atribuir una indiscutible primacía a las funciones del cerebro y de los nervios. ««Según él. su noción de «discrasia salina» y el papel que atribuye al ataque cerebral en la melancolía. el temor y la falta de iniciativa»». «al igual que el humo y la llama». dice él (Jackson. el diablo. añadiendo la melancolía amorosa y la religiosa (Starobinski... El siglo XVIII se interesa mucho por los fenómenos convulsivos. con admirable precisión fenomenológica (López-Ibor.. fisiólogo y político suizo. resultará de ahí una constante agitación del pensamiento.. dejó un excelente manuscrito en su obra Discurso sobre la enfermedad del Rey. los celos. 1621-1675) en varios puntos teóricos rompe con la tradición. la desesperanza y la soledad. Ahora que los anatomistas conocen mejor las estructuras nerviosas. 1960)(1). THOMAS WILLIS (anatomista y médico inglés. la malicia. la enfermedad mental viene causada por un trastorno de las operaciones nerviosas.. es menos inflamable.«si el melancólico empeora puede entrar en furia o manía y desde aquí a menudo termina en una disposición melancólica». los abusos del placer. no «se enciende» lo suficiente en los pulmones y no brilla ni en el corazón ni en los vasos con una llama bastante clara y abundante: de ahí la tristeza. 1960)(1). La irritabilidad (descrita por Albert Von Haller. la sangre cargada de partículas salinas.

el melancólico es víctima de una idea que él mismo se ha hecho y que lleva en él una vida parasitaria. el comienzo frecuentemente brusco y el carácter reversible de la mayoría de los episodios. temiendo que sus intereses le salgan mal». XIX (como Prichard. aislado del resto de la patología psiquiátrica (Pichot. Como Areteo varios siglos antes. 1812). 1986)(2). Jean Pierre Falret (10). cansados. Un discípulo de Esquirol. fue el primero en describir la locura circular (folie circulaire) como estados depresivos y maníacos separados por un intervalo libre. 1835 y Rush. destacando el curso intermitente. Mendel (1881) fue el primero en definir la hipomanía como «leves estados abortivos de manía» (Goodwin y Jamison. la labor principal consistirá en «destruir la idea exclusiva». que realizó enriquecidas descripciones clínicas de manía y melancolía. Griessinger concebía la manía como la etapa final de una melancolía gradualmente agravada.. antes de estar maníacos. Con Falret y Baillarger. 1995)(6). enfrentándose a las opiniones prevalentes de la época. pues para él.PINEL (1745-1826). 1990)(7). Esquirol apunta que: «algunos pacientes. consideró la evolución hacia la cronicidad como una forma evolutiva muy rara.. en su Traité Medico. Los principios que formula constantemente para la terapetica de la melancolía están fundamentados en el tratamiento moral. El discípulo de Pinel. 1986)(2). aunque él las describió principalmente como trastornos crónicos con pobre pronóstico. Aunque ya anteriormente se habían descrito casos leves de manía (Falret. surge por primera vez en la historia de la psiquiatría el concepto de lo que actualmente entendemos por trastorno afectivo bipolar. pero no considera que exista una forma distintiva de enfermedad. Así se forjaron nuevas denominaciones: monomanía triste (tristemanía) o lipemanía. Otra contribución valiosa fue la de GRIESSINGER (1817-1868). Prácticamente al mismo tiempo y en el mismo lugar (La Salpetriére. diciendo que esto sucede sólo en algunos pacientes (Jackson. hablaba de vesania (psicosis) típica circular al referirse a estos trastornos episódicos melancólicos y maníacos. Esquirol (1820). KAHLBAUM. en 1882.melancólicos». han estado previamente tristes. en 1854. y además incluyó después formas menores más leves. que era más bien propia de los poetas y del vulgo. y ambas. .philosophique sur l'Aliénation Mentale (1806) (9 describe así la melancolía: «consiste en un juicio falso que el enfermo se forma acerca del estado de su cuerpo. se esforzaron por desterrar la más mínima reminiscencia humoral y preconizaron que se borrara del vocabulario científico la palabra melancolía. a las que denominó ciclotimia. Esquirol y otros autores). que él cree en peligro por causas nimias. como dos etapas de una única enfermedad (Jackson. En 1845. al igual que otros autores de comienzos del s. Jules BAILLARGER (11) (1854) describe la locura de doble forma (folie à double forme) en la misma línea que Falret. París) otro discípulo de Esquirol. sin duda el psiquiatra alemán más influyente de su época.

Fue precisamente el pronóstico la principal característica que distinguía la locura maníacodepresiva. a raíz de la crítica de Dreyfuss. como podían hacerlo la manía o melancolía crónicas».caracterizadas por «episodios tanto de depresión como de excitación pero que no terminaban en demencia. introdujo el concepto de locura maníaco-depresiva como entidad nosológica independiente. Para él. y un pronóstico global comparativamente benigno sin un deterioro progresivo. También acuñó el término distimia para referirse a una variedad crónica de melancolía (Ayuso y Sáiz. la sucesión periódica de fases maníacas o melancólicas con períodos de remisión. siguiendo las observaciones clínicas de los psiquiatras franceses. Al decir esto se basa en el carácter hereditario (historia familiar). Emil Kraepelin. delimitándola de la demencia precoz. Aparte de estas contribuciones. todos estos cuadros son manifestaciones de la misma enfermedad. Incluyó en un concepto único todas las psicosis que hasta entonces se habían denominado periódicas y circulares. la sintomatología afectiva similar. incluye la melancolía involutiva. muchos clínicos investigadores seguían considerando la manía y la melancolía como entidades separadas. crónicas de naturaleza y con un curso deteriorante progresivo. gran parte de los casos diagnosticados de melancolía y un pequeño número de síndromes amenciales. Después de Kraepelin. la manía simple. Posteriormente. en 1896. la evolución del concepto de enfermedad maníacodepresiva siguió distintos caminos en Europa y EEUU . 1990)(8). en la octava edición de su tratado.

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