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Trastorno Afectivo Bipolar

Trastorno Afectivo Bipolar

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Concepto Es un trastorno caracterizado por cambios en el estado de ánimo que van desde la manía (un sentimiento de bienestar, estimulación y grandiosidad

exagerado en el cual la persona pierde contacto con la realidad) hasta la depresión (un sentimiento abrumador de tristeza, ansiedad, baja autoestima, que puede incluir pensamientos e intentos suicidas). Se llama trastorno bipolar o trastorno afectivo bipolar a un trastorno depresivo de larga evolución, en el que los episodios depresivos se ven interferidos por la aparición de otros episodios caracterizados por un estado de ánimo elevado (euforia excesiva), expansivo (hiperactividad anómala) o irritable. Las fases de exaltación, alegría desenfrenada o irritabilidad y grosería, alternan con otros episodios en que la persona está con depresiones intensas, con bajo estado de ánimo, incapacidad para disfrutar, falta de energía, ideas negativas y, en casos graves, ideas de suicidio. El periodo de exaltación se llama “episodio maníaco”, de una palabra griega, “mania”, que significa literalmente “locura”. El nombre de afectivo se refiere a las enfermedades de los afectos, nombre genérico que se da a los trastornos depresivos, en general, y al trastorno bipolar. Indistintamente lo nombramos como trastorno bipolar, o como trastorno afectivo bipolar. Por lo tanto, un trastorno bipolar es una enfermedad en la que se alternan tres tipos de situaciones:

Episodios depresivos, con características parecidas a un episodio depresivo mayor. Las fases depresivas cursan con: o Sentimientos de desesperanza y pesimismo. o Estado de ánimo triste, ansioso o "vacío" en forma persistente. o Sentimientos de culpa, inutilidad y desamparo. o Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo la actividad sexual. o Disminución de energía, fatiga, agotamiento, sensación de estar "en cámara lenta." o Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones. o Insomnio, despertarse más temprano o dormir más de la cuenta. o Pérdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer más de la cuenta y aumento de peso. o Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio. o Inquietud, irritabilidad. o Síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento médico, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y otros dolores crónicos.

Episodios de normalidad o eutimia (de unas palabras griegas que significan: humor normal, o ánimo normal). Episodios maníacos, con los síntomas (más de tres) que se exponen a continuación:
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Autoestima exagerada, o sensaciones de grandeza. Disminución de la necesidad de dormir. Ganas de hablar, mucho más de lo que es necesario. Sensación de pensamiento acelerado. Gran distractibilidad, pasando de una a otra cosa con facilidad. Aumento de la actividad (en el trabajo, en los estudios, en la sexualidad) Conductas alocadas, implicándose la persona en actividades más o menos placenteras, pero que suponen alto riesgo (compras excesivas, indiscreciones sexuales, inversiones económicas) Euforia anormal o excesiva. Irritabilidad inusual. Ideas de grandeza. Aumento del deseo sexual. Energía excesivamente incrementada. Falta de juicio. Comportarse en forma inapropiada en situaciones sociales. La persona puede estar hostil y/o amenazar a los demás. Olvido de las consideraciones éticas.

Un episodio maníaco causa una gran incapacidad en las actividades habituales de la persona que lo padece. Normalmente la persona está exaltada y “fuera de razón”, y no sigue las normas adecuadas en sus conductas laborales, sociales o de estudios. Puede tener consecuencias desagradables:
• • • • • •

Empobrecimiento del juicio. Hiperactividad improductiva. Hospitalización involuntaria. Problemas legales y/o económicos. Conductas antiéticas (por ejemplo: disponer de dinero no propio, o apropiarse de hallazgos de otras personas). Cambios inadecuados en cuanto a apariencia (indumentaria llamativa, maquillajes extraños, intentos de aumentar un aspecto más sugerente en lo sexual, etc.) Actividades que demuestran actitudes desorganizadas o raras (repartir dinero, dar consejos a desconocidos con quienes se cruzan, etc.)

Episodio “hipomaniaco”

Se desconoce la causa. “menos que maníaco”) si lo que hay es un episodio como el anterior. euforia. Las características más comunes en los episodios mixtos son (al menos tres): • • • • • • • Alternancia rápida de distintos estados de ánimo (depresión. alucinaciones). pero los estabilizadores del estado de ánimo parecen ayudar más que los antidepresivos. Insomnio. pero sin llegar a provocar un deterioro laboral o social. con períodos de manía discretos que alternan con períodos de depresión. buscando incluso la espectacularidad en su autolisis. En una persona con trastorno bipolar II. Puede haber períodos de mejora del estado de ánimo y de la energía en los cuales la persona no pierde completamente contacto con la realidad (hipomanía). pero es posible que factores hereditarios jueguen un papel en su desarrollo. Especialmente complejos son los episodios mixtos que cursan don ideación depresiva. Episodios mixtos Son episodios en que aparecen. alteraciones propias de la fase depresiva y alteraciones propias de la fase maníaca. al mismo tiempo. hiperactividad. Síntomas sicóticos (delirios. Tanto los episodios maníacos como los depresivos pueden predominar y producir algunos cambios en el estado de ánimo. ideas negativas. afecta por igual a hombres y mujeres y rara vez se ve en niños. Alteración del apetito.Se llama episodio “hipomaniaco” (literalmente. Las personas con trastorno bipolar II pueden parecer tener depresión en lugar del trastorno afectivo bipolar (especialmente debido a que pocas personas se quejan de períodos de buen estado de ánimo y energía que no causan problemas). Hay diferentes tipos del trastorno afectivo bipolar: El trastorno bipolar I es la forma clásica de esta condición. Este trastorno aparece alrededor de los 25 años de edad. Es decir: al mismo tiempo depresión y exaltación. La incidencia es mayor en los parientes de las personas que padecen trastorno bipolar y depresión. o los patrones de cambios del . la fase depresiva predomina y no existe una manía verdadera. pues existe una mayor posibilidad de que el paciente pase a la acción y realice tentativas de especial letalidad. Síntomas El trastorno afectivo bipolar produce cambios del ánimo patológicos de manía a depresión. con una tendencia a recurrir y a desaparecer espontáneamente. insomnio. Ideación suicida. irritabilidad) Predominio de la disforia (mal genio) Agitación.

planificación de suicidio o intentos de suicidio Disminución del interés en las actividades diarias Disminución del placer producido por las actividades cotidianas En la fase maníaca se presentan: • • • • • • • • • • • • • Exaltación del estado de ánimo Aumento de las actividades orientadas hacia metas Ideas fugaces o pensamiento acelerado Autoestima alta Menor necesidad de dormir Agitación Logorrea (hablar más de lo usual o tener la necesidad de continuar hablando) Incremento en la actividad involuntaria (es decir. torcer las manos) Inquietud excesiva Aumento involuntario del peso Bajo control del temperamento Patrón de comportamiento de irresponsabilidad extrema Aumento en la actividad dirigida al plano social o sexual . Otros presentan lo que se llama "estados mixtos". comenzando a menudo con una manía que termina en una depresión profunda. en donde los pensamientos depresivos pueden aparecer en un episodio de manía o viceversa. fácil distracción por sucesos sin trascendencia Dificultad para tomar decisiones Pérdida del apetito Pérdida involuntaria de peso Pensamientos anormales sobre la muerte Pensamientos sobre el suicidio. A algunas personas se las denomina cicladores rápidos porque su ánimo puede cambiar varias veces en un día.estado de ánimo pueden ser cíclicos. Durante la fase depresiva el paciente presenta: • • • • • • • • • • • • • • • • Pérdida de la autoestima Ensimismamiento Sentimientos de desesperanza o minusvalía Sentimientos de culpabilidad excesivos o inapropiados Fatiga (cansancio o aburrimiento) que dura semanas o meses Lentitud exagerada (inercia) Somnolencia diurna persistente Insomnio Problemas de concentración. generalmente aparece en su forma mixta. caminar de un lado a otro. Cuando el trastorno afectivo bipolar se presenta en niños.

Las personas con esta condición están en mayor riesgo de padecer trastornos por mal uso de sustancias. así como para prevenir las recurrencias. consumir alcohol y otras drogas) Creencias falsas (delirios) Alucinaciones Los síntomas maníacos y depresivos se pueden dar simultáneamente o en una sucesión rápida en la denominada fase mixta. de lo contrario el paciente puede volverse maníaco. En casos graves.depresivos. el litio y la carbamazepina). Sin embargo. así como averiguar acerca de los antecedentes familiares. Signos y exámenes Una historia siquiátrica de cambios del estado de ánimo y la observación del comportamiento y del estado de ánimo actuales son de ayuda en el diagnóstico de este trastorno. Tratamiento Durante la fase aguda. aunque el uso de drogas recreativas no descarta el trastorno afectivo bipolar. Los pacientes usualmente deben tomar un medicamento para estabilizar el estado de ánimo antes de la administración de los antidepresivos. También se aconseja la sicoterapia para brindar apoyo emocional durante la fase maníaco-depresiva. que son efectivos tanto en la fase depresiva como en la fase maníaca. Grupos de apoyo . Igualmente. mientras que durante la fase aguda de la manía se utilizan con frecuencia medicamentos neurolépticos y benzodiacepinas.• • • Compromiso excesivo y dañino en actividades placenteras que tienen un gran potencial de producir consecuencias dolorosas (andar en juergas. la piedra angular del tratamiento son los medicamentos para estabilizar el estado de ánimo (como el ácido valproico. ya que puede ser un síntoma. Se usa para tratar depresiones graves y puede ser útil para tratar trastornos maníaco. Se puede llevar a cabo un examen físico al igual que algunas pruebas de laboratorio (examinación para drogas y tiroides) con el fin de descartar otras causas para los síntomas. se utiliza la terapia electroconvulsiva (TEC) para tratar la depresión persistente. La TEC es un tratamiento siquiátrico que produce una convulsión del sistema nervioso central por medio de una corriente eléctrica. el paciente puede requerir la hospitalización para el control de los síntomas y para su seguridad. En la fase depresiva se pueden administrar medicamentos antidepresivos. tener múltiples compañeros sexuales. puede servir el hecho de obtener información de miembros de la familia con relación al comportamiento del paciente.

El estrés causado por la enfermedad a menudo se puede aliviar al participar en un grupo de apoyo. Algunas personas son casi "adictas" a experimentar este estado y sólo después de vivenciar muchas de las consecuencias negativas reconocen la necesidad de seguir con el medicamento. El uso adecuado del medicamento también es difícil de mantener debido a sus efectos secundarios. laborales y financieras. muchas personas con esta condición dejan de tomar el medicamento tan pronto como se sienten mejor o debido a que quieren experimentar el período previo de manía que puede ser productivo y creativo. Expectativas (pronóstico) El tratamiento con medicamentos para estabilizar el estado de ánimo puede prevenir la recurrencia de los síntomas. pero el mantener hábitos de sueño regular y de buena calidad puede ayudar a prevenir los cambios hacia la manía Clasificación de los trastornos bipolares (o Trastornos afectivos bipolares) Según los episodios de exaltación sean "maníacos" o "hipomaníacos" tenemos: . Las personas con esta condición necesitan apoyo para estimular el uso adecuado del medicamento y para asegurarse de que cualquier episodio de manía y depresión que se presente será tratado lo más pronto posible. Complicaciones Es común que se presente desorganización en las relaciones interpersonales. Asimismo. los problemas con el alcohol y otras drogas son una complicación común. ideas y gestos suicidas en personas con trastorno afectivo bipolar requieren atención urgente. Situaciones que requieren asistencia médica Se debe buscar asistencia médica o ayuda profesional en salud mental si se presentan síntomas que indican trastorno afectivo bipolar. El suicidio en ambas fases es un riesgo muy real y los pensamientos. Sin embargo. en el que los miembros comparten experiencias y problemas en común. Prevención Se desconoce cómo prevenir esta enfermedad.

estos trastornos deben ser tratados si constituyen un malestar significativo para el paciente o para las personas de su entorno. y estados de euforia o moderada agitación de tipo hipomaniaco. Las exploraciones de neuroimagen (TAC. si bien los hallazgos no añaden información para el tratamiento. En cambio sí aparecen en la prueba llamada TEP (Tomografía por Emisión de Positrones). a lo largo de su vida. trastorno bipolar). . una fluctuación crónica del estado de ánimo que oscila entre un estado depresivo suave. de por vida. Resonancia Magnética) no muestran alteraciones. El tratamiento es el mismo del que aplicaríamos en un trastorno bipolar. Trastorno afectivo bipolar tipo II. con periodos que comportan síntomas hipomaníacos y periodos que comportan síntomas depresivos. En este sentido cabe calificarlo siempre como potencialmente crónico. que consiste en una manera de ser.• • Trastorno afectivo bipolar tipo I. Para muchos autores es una especie de "predisposición" para otras enfermedades (depresión. y afecta a un 1% de la población. aunque sin revestir la gravedad suficiente como para que hablemos de un auténtico estado hipomaniaco. con desgana. Se comprueba la organicidad por la existencia de patrones genéticos de herencia. No sabemos a ciencia cierta todos los componentes biológicos del trastorno. la existencia de uno solo de estos episodios hace que debamos hablar ya de trastorno bipolar. Como siempre. ¿Qué sabemos del origen de los trastornos afectivos bipolares? El origen del trastorno es del todo orgánico. ¿Cómo es de largo un trastorno afectivo bipolar? El paciente. Ciclotimia El trastorno ciclotímico o ciclotimia es una alteración crónica y con fluctuaciones. va presentando episodios depresivos. Ni unos no otros tienen la gravedad ni la cantidad suficiente como para hablar de una fase hipomaníaca o de una fase depresiva. con episodios depresivos y maníacos. apatía. De hecho. Hay otro tipo de alteración llamado ciclotimia. con episodios depresivos e hipomaníacos. Solamente se emplea con fines de investigación Las características más importantes del trastorno afectivo bipolar son las siguientes: • Es un trastorno orgánico (no psicológico) que depende de alteraciones biológicas del cerebro. alternando con los maníacos o hipomaníacos. pero parece claro que uno de los problemas implicados es el mal aprovechamiento de los neurotransmisores cerebrales (serotonina y dopamina).

a un trastorno sicótico como la esquizofrenia. electrochoque). La persona que haya tenido un episodio de manía o de hipomanía. La existencia de un solo episodio de exaltación es suficiente para diagnosticar un trastorno bipolar. y no hay antecedentes claros de depresión. Nos ayuda al diagnóstico la existencia de exaltación. La importancia de afinar en el diagnóstico es que el trastorno bipolar tiene tratamiento preventivo que puede llegar a ser muy eficaz. Es decir: hemos de comprobar si la persona presenta los síntomas que antes hemos definido. es muy esclarecedor. Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) especialmente si el niño presenta. al mismo tiempo. o por haber tomado un exceso de corticoides). Requiere tratamiento biológico con medicamentos que regulan el funcionamiento de los neurotransmisores cerebrales. euforia y. con afectación del lóbulo frontal. lo que puede plantear dudas con un episodio mixto). ¿Cómo hacemos el diagnóstico de un trastorno afectivo bipolar? El diagnóstico se hace por criterios clínicos. a la larga. alteraciones importantes del sueño. TEC. Los trastornos mentales a descartar son: • • • • Trastornos del estado de ánimo inducidos por sustancias. tanto para los episodios depresivos como los maníacos o hipomaníacos. electroshock. Tumores cerebralesEnfermedad de Cushing (por exceso de actividad de las glándulas suprarrenales. . son: • • • Esclerosis múltiple. a veces. pero los episodios maniacos suelen curar sin demasiadas secuelas. El tratamiento de un cuadro maníaco y de un brote sicótico como la esquizofrenia pueden ser parecidos. ¿Se puede confundir con otras enfermedades? (Diagnóstico diferencial) Si nos encontramos con un episodio maniaco. cocaína y estimulantes en general. Es muy raro.• • Es un trastorno crónico. debe tener precauciones toda su vida para que no se repitan estos episodios. Si desaparece por completo al reducir la medicación antidepresiva se diagnostica como inducido por sustancias (antidepresivos). o de por vida en aquellos casos con tendencia a las recaídas constantes. las fases de exaltación se parecen. pero posible. síntomas depresivos. sobre todo. Los trastornos orgánicos que deben ser evaluados ante la sospecha de un trastorno bipolar. Inducción por el tratamiento electroconvulsivante (ECT. aunque haya sido solamente uno. a temporadas muy largas. Inducción de la manía por un tratamiento antidepresivo. El tratamiento debe ser crónico. Amfetaminas. El curso de la enfermedad.

El 80% de estos casos viene dado por personas con depresión grave. sin efectos indeseables graves) y muy eficaces. La tasa de suicidio en nuestro país es de 10 casos por 100. sobre todo. amfetaminas. etc. No se ha demostrado que los antidepresivos sean más efectivos que los eutimizantes en la depresión bipolar aguda y se ha demostrado que son menos efectivos que los eutimizantes en la prevención de recaídas depresivas en el trastorno bipolar. alcoholismo o esquizofrenia. Hay que tener paciencia y seguir unos pasos sistemáticos. hay el mismo riesgo que vemos en las personas con depresión mayor. y debe ser controlado. Los medicamentos de este tipo son. ¿Cuáles son los tratamientos habituales del trastorno afectivo bipolar? En las fases depresivas • Antidepresivos. A veces es difícil discernir si los síntomas corresponden a un trastorno de personalidad o a un episodio maníaco. Ingestión de sustancias o drogas de abuso capaces de inducir estados parecidos a los maníacos (cocaína. A veces es un trabajo complicado llegar a encontrar el medicamento adecuado y a las dosis pertinentes. Para el manejo de los antidepresivos hay que tener en cuenta los siguientes factores: • • El riesgo de la ciclación del estado de ánimo inducido por antidepresivos existe. .• • • Demencias que cursan con frontalización (enfermedad de Pick. hoy en día. No todos los pacientes son iguales ni responden a los mismos productos en las mismas dosis. en estos casos. Es factible que se asocien trastornos de la personalidad o dificultades para el control de los impulsos. trastorno bipolar. Los modernos antidepresivos son medicamentos útiles. ¿Qué enfermedades se presentan junto con el trastorno afectivo bipolar? Es muy frecuente que las personas con trastorno bipolar presenten otras enfermedades psiquiátricas. Con cualquier paciente que presente graves síntomas depresivos es necesario hablar de forma franca y sin tapujos para explorar las ideas de suicidio y. “limpios” (es decir. es tratarlos como si de síntomas maníacos se tratase. Lo importante.000 habitantes. por ejemplo). Es reiterada la asociación con trastornos por dependencia o por abuso de sustancias. ¿Hay riesgo de suicidio en el trastorno afectivo bipolar? Normalmente en las fases depresivas.) Hipertiroidismo. o con trastornos inducidos por ellas. bien tolerados. También son frecuentes los episodios de ludopatía (juego patológico) y comportamientos antisociales. de la posibilidad de que las mismas se lleven a cabo.

Eutimizantes. Dosis: 16-17 mg por kg de peso y día. que puede llegar a ser grave en el 1 por mil de los pacientes. afectan cabeza y cuello. provoca un exantema (erupción en la piel) en un 8. Los riesgos más importantes de la carbamacepina. y que deben ser evaluados. Medicamentos antipsicóticos. Los graves. olanzapina. Lamotrigina (Lamictal®). y se resuelven suspendiendo la medicación. se emplean también dos tipos de medicaciones: • • Medicamentos eutimizantes (normalizadores del humor). Las dosis oscilan alteredor de los 200 mg/d. La lamotrigina debe emplearse a dosis de 25 mg/día durante las dos primeras semanas.) hasta los más modernos: risperidona. aunque puede llegarse hasta 400 mg diarios. confluentes. Las dosis son oscilantes. Le hemos dedicado una página completa. No afecta la memoria ni la concentración. con facilidad. quetiapina y ciprasidona. No tiene efectos secundarios sobre la sexualidad. pasando a 50 mg/d durante dos semanas más y a . No produce aumento de peso. Este nombre viene de unas palabras griegas que significan "ánimo perfecto".• Los eutimizantes. son las bajadas de glóbulos blancos y las bajadas de sodio. son difusos. ¿Cuáles son los medicamentos eutimizantes? • El más importante es el litio. produce vértigos y mareos). Son los medicamentos que previenen la aparición. han demostrado su eficacia en el tratamiento agudo y profiláctico de los episodios depresivos bipolares. tioridacina. mejor tolerado que la carbamacepina (que. Los exantemas se resuelven espontáneamente.3% de los casos. Los explicamos un poco más abajo. etc. Carbamacepina (Tegretol®) un antiepiléptico. no causa virajes hacia manía y es eficaz en cuanto a prevenir estados depresivos. Desde los antiguos (haloperidol. en ciertos casos. especialmente de las fases maníacas. especialmente el litio y la lamotrigina. • En las fases maníacas e hipomaníacas. Son necesarios en la fase aguda maníaca o hipomaníaca. • • • • • • • No tiene efectos secundarios significativos. No afecta el hígado Su único inconveniente es que. un antiepiléptico. Se emplea también la Oxcarbamacepina (Trileptal®). Es el más probado en cuanto a prevenir los episodios depresivos. Sus ventajas son claras. en el 1 por 1000 de los casos. trifluoperazina. o para emplearlos con el tratamiento antidepresivo. En las fases mixtas: Mismo tratamiento que en las maníacas.

• • • • En España está comercializado como Depakine®. valproico). Está bien documentado su efecto en cuadros de manía mixta y en la man´çia aguda. ¿Qué es más importante. Topiramato (Topamax®). Es un fármaco de primera elección. la fase maníaca o la fase depresiva. Antiepiléptico. En estos momentos es el más empleado en USA. Dosis de 50 a 100 mg diarios. Los niveles plasmáticos eficaces se calculan entre 45 125 µg/ml Interactúa con la lamotrigina (Lamictal®) duplicando los niveles de esta última. Pero los episodios depresivos ocupan más tiempo en lqa vida de una persona con trastorno bipolar. Gabapeptina (Neurontin®). por encima del litio incluso. Dosis. En comparación los episodios depresivos ocupan de 1 a 3 veces más tiempo que los episodios de manía. y 37 veces superior en trastorno bipolar. Muy adecuado en pacientes con bulimia. . Da somnolencia. alucinaciones y pensamientos delirantes). Deben doblarse si se emplea junto con carbamazepina (Tegretol®). Depakine Crono®. ¿Pueden combinarse entre sí los medicamentos eutimizantes? Sí. Las dosis suelen estar alrededor de 20 mg por kg de peso y día.100 mg/d a partir de la quinta semana. Dosis de 1000 a 1500 mg/día. o más. Descrito desde 1996. su eficacia está comprobada en un 55% de los casos. o Depamide® (esta última es la amida del ac. Es bastante bien tolerado. hasta de 3600 mg diarios. Las dosis deben dividirse por dos si se emplea conjuntamente con ácido valproico (Depakine®). en el caso de pacientes con trastorno bipolar tipo I. Es aconsejable hacer los niveles plasmáticos (análisis sanguíneos) para comprobar que no haya interferencias entre los diversos eutimizantes que se empleen. Clonazepan. Tiene un moderado efecto ansiolítico. porque tiende a reducir el apetito aparte de ser un buen controlador de los impulsos. casi tan recomendado como el litio. Su uso no requiere controles de laboratorio. Dosis. Es normal hacer combinaciones de varios eutimizantes cuando no es suficiente con uno de ellos. de 2 a 6 mg diarios. aunque no está del todo claro su efecto como normalizador o estabilizador. Tranquilizante y antiepiléptico. en el trastorno bipolar? Los episodios maniacos son más espectaculares. especialmente si cursan con síntomas psicóticos (o sea. Valproato o ácido valproico (Depakine®) También antiepiléptico. Antiepiléptico.

tienen el riesgo de provocar virajes. ¿Hay riesgo durante el embarazo. . Los antidepresivos más peligrosos. sin duda. aún administrados conjuntamente con un estabilizador. el bupropion. La recomendación de la Asociación Americana de Psiquiatría. Calabrese (Case Western Reserve University. Esertia®). Los antidepresivos pueden empeorar el curso de la enfermedad si inducen un viraje (también llamado cambio de ciclo o ciclaje). sin virajes hacia la fase maníaca. Zoloft®. En general los pacientes recaen al dejar el antidepresivo /aproximadamente el 75 % de los casos) y también sin dejarlo (41 % de recaídas al cabo de unos 12 meses). de preferencia el litio o la lamotrigina en el tratamiento de la fase aguda depresiva. si es empleado a largo plazo. Los menos "agresivos" son los ISRS (Inhibidores selectivos de la recalpación de la serotonina) como Prozac®. hipomanía o mixto. Serropram®.De ahí la importancia de tratar adecuadamente los episodios depresivos. Algunos autores consideran que el uso de antidepresivos no es adecuado ni en las fases depresivas. desde 2002. Dobupal®) provoca alrededor del 25 %. En cambio no se han descrito problemas significativos con los antidepresivos. Los demás eutimizantes deben utilizarse bajo precauciones y controles estrictos (ecografías rigurosas. Cleveland. Cipralex®. El empleo de antidepresivos debe ser muy cuidadoso.L. Efexor®. son los que actúan de forma prioritaria sobre los neurotransmisores noradrenalina y dopamina. El litio es un buen profiláctico de la manía. es el empleo de un estabilizador del ánimo. Tales fármacos llegan a provocar un 50% de virajes. alrededor del 3-5 %. demostrando que provocaba un buen número de respuestas posiutivas. en el trastorno afectivo bipolar? El litio se considera un medicamento peligroso durante el embarazo. Hay que tener en cuenta que uno de estos antidepresivos. en cuanto a desatar un viraje. J. y siempre en asociación con los estabilizadores del ánimo. La venlafaxina (Vandral®. pero. En lo que existe consenso es en que deben usarse siempre en asociación con algún estabilizador. Un viraje se define como la aparición de un cuadro de manía. detalladas y frecuentes). E·l porcentaje de virajes suele estar. Prisdal®. Ohio. USA) fue el primero en comprobar el efecto de la Lamotrigina (Lamictal®) en el tratamiento de la fase depresiva del trastorno bipolar. la lamotrigina es mucho más efectiva en cuanto a la prevención de la depresión. El Dr. Seroxat®. Lamotrigina (Lamictal®) ha demostrado también ser un excelente tratamiento profiláctico para evitar fases depresivas. Besitran®. Todos los antidepresivos. en mayor o menor grado. con estos. durante el tratamiento agudo de la depresión bipolar. se emplea en la desintoxicación tabáquica (bajo los nombres de Zyntac® o Zyntabac®).

de forma excepcional. Muchas veces. Siempre con precaución y administrando. ¿Es cierto lo contrario? ¿Pueden los medicamentos "disparar" una fase depresiva? También es posible pasar de una fase maníaca a una depresiva. al tomar algún medicamento antidepresivo nuevo. Seroxat. técnica. Hay ocasiones en que un paciente con depresión no bipolar puede pasar a un estado parecido al maníaco. Le recomendamos que vea nuestra página sobre esta controvertida. Seropram. electrochoque) en el tratamiento del trastorno bipolar? electroshock. prefiriendo la suavidad a la rapidez. los antidepresivos antiguos (tricíclicos) o los IMAO (inhibidores de la monoaminoxidasa). con información completa. Besitran. El paciente y sus familiares deben ser aleccionados acerca de las características de la enfermedad. un eutimizante. Ya hemos comentado que es muy orgánica. Es aconsejable emplear algún eutimizante. En tales casos no se considera un trastorno bipolar. Desaparece este episodio al reducir el antidepresivo o cambiarlo por otro más suave. pero eficaz. sino un "trastorno maníaco inducido por el antidepresivo".Los medicamentos. Hallarás un apartado muy completo acerca de las depresiones. ¿Hay que hacer psicoterapia en el paciente con trastorno afectivo bipolar? El trastorno afectivo bipolar es una enfermedad "poco psicológica" en cuanto a su origen. Algunos médicos consideran que los pacientes que hacen estos "virajes" pueden tener predisposición a padecer trastorno bipolar. evaluaciones de tratamientos y la posibilidad de hacer consultas gratuitas en: "Eso que llamamos depresión" ¿Es útil la terapia electro convulsivante (TEC. el electrochoque es una terapia perfectamente válida. Es por ello que las subidas deben hacerse en forma controlada. o con dosis altas de uno que ya hubiera probado. Los mejores antidepresivos son los ISRS (Prozac. ¿pueden "disparar" una fase maniaca? Sí. de preferencia lamotrigina. en los casos en que no actúa la medicación. conjuntamente. Dobupal). Lo que sí es muy importante es la pedagogía. en general. aunque también puede usarse la venlafaxina (Vandral. La respuesta es sí. tests de diagnóstico. de su . Prisdal). Los antidepresivos potentes pueden hacer que el paciente pase de estado depresivo a estado maníaco. para prevenir el descenso depresivo. El principal tratamiento debe ser el biológico: los medicamentos en las proporciones adecuadas.

tratamiento. a lo mejor. charlas. ¿Sirven las asociaciones y los grupos de autoayuda? Son excelentes medios de apoyo para el paciente y para sus familiares. distintas en según qué fase. cambiante incluso en un mismo paciente. El médico adecuado se crece ante los pacientes difíciles. asesoramiento individual. y puede compartir experiencias con otras personas que sufren sus mismas dificultades. Si el médico lo hace bien. Para bastantes psiquiatras el paciente con trastorno afectivo bipolar es molesto. El paciente ve que no es un caso único. han empleado para resolverlos. Siempre debe estar dispuesto a aprender y a consultar con otros médicos. día a día si conviene. puede ser insuficiente en cualquier momento de la enfermedad. de las limitaciones que impone la enfermedad. con similares inconvenientes. perfecto incluso. Quiero decir con ello que el trastorno afectivo bipolar es muy variable. no es un drama y algo sale bien". aún cuando la persona se encuentre perfectamente bien. Los médicos debemos seguir unas pautas. el trastorno afectivo bipolar. En ellas se organizan cursillos. demasiado difícil. y se benefician de las experiencias que otras personas. estrategias. los cuales no le molestan en absoluto sino que le dan ocasión para poner en marcha todos sus recursos. Todos deben estar muy imbuidos acerca de la necesidad de mantener la medicación. etc. pero sin encastillarnos. El médico adecuado para pacientes con trastorno afectivo bipolar debe ser un médico que disfrute con el tratamiento de este trastorno. para amoldarnos a las variaciones y cambios que experimenta la enfermedad. Debemos estar dispuestos a cambiar la táctica. . En pocas enfermedades como en el trastorno afectivo bipolar es importante no dejar la medicación aunque uno se encuentre perfectamente bien. actividades. El médico debe ser muy humilde y aceptar que todo cuanto sabe. sesiones de grupo. conocimientos y ganas de aprender. de la importancia de seguir las pautas para cada caso. o que requiere demasiados esfuerzos. Los familiares encuentran las explicaciones adecuadas para resolver problemas cotidianos. ¿Cómo es el médico idóneo para tratar pacientes con trastorno afectivo bipolar? Una de mis frases favoritas acerca de este trastorno es: "Si el médico lo hace mal. o cuanto cree saber. el trastorno bipolar se convierte en un drama y todo sale mal.

no tenía más remedio que esperar a conseguir recobrar la benevolencia divina». de J. quienes reconocieron que éstas iban frecuentemente asociadas con la experiencia de una pérdida psicológica. En el aforismo número 23 (sección VI) afirma Hipócrates: «si el miedo y la tristeza perseveran mucho tiempo.. creía que la melancolía y la manía eran dos entidades distintas pero que compartían síntomas prodrómicos y requerían tratamientos similares.C.000 años. estados fluctuantes de ira y euforia. circa s. Homero (poeta griego. de J. la bilis negra. Los trastornos afectivos han sido reconocidos y descritos desde los inicios de la historia escrita.C. s.. la observación de los enfermos mentales empezó a entrar en el ámbito del curandero. X-IX a.) que constituyó el principal testimonio de los orígenes de la medicina occidental. como fue apuntado por Sorano de Éfeso (médico griego. Estas descripciones prosiguen en la literatura griega clásica. En la concepción hipocrática.Evolución histórica del concepto de Trastorno Afectivo Bipolar Mª Consuelo Llinares Zaragoza Psiquiatra. las depresiones fueron tratadas por los sacerdotes. .» (Jackson. Hospital Psiquiátrico Provincial de Alicante.): «los seguidores de Themison. así como muchos otros. Entrado el siglo VI a. I a.C. 1986)(2). en vez de seguir siendo parte de la tradición teológica. Para Sorano. Las deliberaciones acerca de la relación entre la melancolía y la manía se remontan por lo menos al s. I d. s. aunque algunas veces de tristeza e inutilidad. Sorano mismo. traducción literal de la palabra melancolía.. constituía su agente causal (Starobinski.. Este movimiento de tránsito de la concepción teológica y filosófica a la observación médica alcanzó su máximo esplendor en el pensamiento de HIPÓCRATES (médico griego. Ejemplos de estas descripciones están en el Antiguo Testamento. donde se describe al Rey Saúl como una persona afecta de episodios depresivos recurrentes. desamparado por los dioses. V y IV a. En el antiguo Egipto. 1960)(1).C. hay melancolía». en el VI canto de la Ilíada explica «la miseria melancólica de Belerofonte como debida al abandono de éste por parte de las potencias sobrenaturales que. de J. «la manía era un trastorno de la razón con delirios. consideran la melancolía como una forma de la enfermedad maníaca».C. para librarse de ese «negro» pesar.). durante más de 3. En su libro Las Epidemias encontramos extraordinarios manuscritos referentes a la melancolía. de J. de J.

Estas descripciones antiguas de melancolía y manía son demasiado amplias y abarcaban más de lo que actualmente entendemos por ellas (López-Ibor (4).. seguramente. s.. que rigurosamente corresponde a un delirium agudo orgánico. a pesar de que Areteo seguramente incluyó síndromes que actualmente podrían ser clasificados como esquizofrenia. 1960)(1): «1º Puede ocurrir que la alteración de la sangre se limite sólo al encéfalo. una forma monopolar consistente sólo en fases maníacas. Berrios (5). sino también ciertas alucinaciones al obscurecer el espíritu. "El diagnóstico en este caso nunca falla cuando la sangría del brazo da una sangre muy negra y muy espesa". Según Roccatagliata (1986)(3). entonces tendremos infarto.ARETEO DE CAPADOCIA (médico griego. grandes grupos de otros trastornos mentales. Otros tipos de manía tienen manifestaciones delirantes de tipo expansivo: el paciente tiene delirio. Con la caída de la cultura grecolatina. Desde el estómago. XVIII. médico griego (130-200 d. Estos dos términos. él identificó una ciclotimia bipolar.. Él estableció firmemente la melancolía como una enfermedad crónica y recurrente. Esta etapa histórica se caracteriza por la prevalencia del pensamiento mágico y la tendencia a la interpretación demonológica de la enfermedad mental. I d. estasis.. según él. obstrucción e hinchazón en la región de los hipocondrios -de ahí el nombre de afección hipocondríaca que se da a la enfermedad. que realizó unas descripciones sobre la melancolía que serán criterio de autoridad hasta pasado el s. 3º La enfermedad puede tener su origen en el estómago. filosofía. junto con frenitis.C. que se refiere a Areteo como "el clínico de la manía" . Para Galeno. excitación y gran alegría. 1995). 1982. figura como el primero en señalar que la manía y la melancolía formaban parte de un único trastorno: «algunos pacientes después de estar melancólicos tienen cambios a manía. se siente poderoso e inspirado». o el Barroco son aplicadas paráfrasis de Galeno. los vapores tóxicos suben al encéfalo. de J. Pero. en aquellos tiempos. incluyendo el encéfalo. Y. Importante también fue la obra de GALENO. hinchado y lleno de bilis negra. el Renacimiento. comprendían todas las enfermedades mentales en la antigüedad. La manía se expresa como furor. Dichos vapores no sólo explican las ideas negras.. se incluía. 1988. se entró en el dilatado período histórico de oscurantismo que vivió la psiquiatría en la Edad Media (500-1450). en lo que actualmente consideramos por manía y melancolía.. el exceso de bilis negra podía manifestarse y desarrollarse en distintas partes del organismo.)... En sus escasos comentarios sobre la manía incluyó la observación de que podía ser bien una enfermedad primaria del cerebro o secundaria a otras enfermedades. ofuscan la inteligencia y producen los síntomas melancólicos. de JC.». 2º Puede ocurrir que la atrabilis se desparrame por las venas de todo el organismo. provocando cada vez nuevos síntomas (Starobinski. sus claras descripciones del espectro de la condición maníaca son impresionantes aún en la actualidad. manía y melancolía. Pichot (6). En la mayoría de las obras médicas de la Edad Media.. la melancolía se debía indudablemente a la bilis negra pero. Las . estudia astronomía..). y una psicosis paranoide que consideró como manía esquizofrénica.por eso esta manía es probablemente una variedad del estado melancólico.

1936 (Goodwin y Jamison. tal como ya había sido reflejado en otras descripciones más antiguas (Areteo). El testimonio más interesante de esta época corresponde a un ilustre enfermo. La crítica de las ideas tradicionales iniciada en el período renacentista. reconociendo la existencia de un . Ya en el Renacimiento (1500-1700). el material que produce la manía es de la misma naturaleza que el que produce la melancolía». las autoridades están de acuerdo en que la manía reemplaza a la melancolía». Citas tomadas de Whitwell. Así. se sugiere de algún modo una relación estrecha entre ellas. cuyo libro La anatomía de la melancolía (1621). como el resto de médicos de su tiempo. fenómenos cercanos a los estados maníacos. pero. la ira y la ansiedad. Así mismo. Jason Pratensis (en 1549) escribe: «muchos médicos asocian manía y melancolía en un sólo trastorno. no siempre la tristeza o el temor son los síntomas característicos de los pacientes melancólicos. se convierte en sistemática durante el Barroco (fines s. XVI . él siguió manteniendo la concepción humoral de la melancolía. Gaddesden (1280-1361) en el año 1300: «manía y melancolía son diferentes formas de la misma cosa». y difieren sólo en el grado de manifestación. 1990)(8). también rechazó el concepto demoníaco de la enfermedad y afirmó que la melancolía estaba producida por intermediación de causas naturales (Ayuso y Sáiz. XVIII). manteniendo el autor que la melancolía no constituía una «conciencia del pecado» como los teólogos y filósofos de la Edad Media la habían calificado. no hay ninguna duda. en otras ocasiones prevalece en ellos la hilaridad. en su obra Doce libros sobre el arte médico aprecia que. El Tratado sobre la melancolía escrito por TIMOTHY BRIGHT (1586). FRANCISCO VALLÉS (1524-1592). Avicena (980-1037). Durante los siglos XVI y XVII existía ya un consenso generalizado sobre que el cerebro estaba efectivamente implicado en los trastornos mentales. médico español. el clérigo y filósofo inglés. Otros consideran que son bastante distintas». que será la "edad de oro de la melancolía". comentarios y especulaciones destinadas a reforzar la coherencia y simetría de un universo que ha de ser sin falla. Él mantenía una etiología multifactorial para la melancolía. constituye la primera monografía escrita en inglés que describe los sentimientos de los pacientes melancólicos con precisión y detalle. ROBERT BURTON (1577-1640). en el año 1000 escribe: «indudablemente. sino que. A pesar de que muchos autores siguen hablando de la manía y la melancolía como entidades distintas. Manardus (1462-1536) en el 1500: «la melancolía difiere manifiestamente de lo que apropiadamente se ha llamado manía. Pero. ALEJANDRO DE TRALLES (525-605). porque consideran que ambas tienen el mismo origen y la misma causa. 1990)(7). acompañadas de variantes.mediados s. de alguna manera. constituye una de las más importantes contribuciones a la historia de los trastornos afectivos.doctrinas antiguas constituirán el fundamento de la autoridad médica pero.

las estrellas. A pesar de sus descripciones.. es menos inflamable. se va a atribuir a los nervios buena parte de los síntomas. Nuestro Señor. 1960)(1). el temor y la falta de iniciativa»».». seguía subscribiéndose a veces a la teoría humoral. Don Fernando VI (que Dios guarde) sobre la melancolía. «al igual que el humo y la llama». 1621-1675) en varios puntos teóricos rompe con la tradición. su noción de «discrasia salina» y el papel que atribuye al ataque cerebral en la melancolía... A finales del s. . los abusos del placer. Correspondió al siglo de las luces atribuir una indiscutible primacía a las funciones del cerebro y de los nervios.contínuo entre factores psicológicos y no psicológicos. fisiólogo y político suizo. el diablo. 1960)(1). la vejez. dejan postergado el factor nocivo de la atrabilis (aunque contínuamente hable de ella). 1982)(4). la desesperanza y la soledad. XVIII cuando un autor español. 1986)(2). 1708-1777) explica las perturbaciones del ánimo sin que sean necesarias esos intermedios que son la atrabilis y los jugos corrompidos (Starobinski. la definición de melancolía que prevalecerá será del todo intelectual: la melancolía es la dominación excesiva que ejerce sobre la mente una idea exclusiva. el delirio melancólico es consecuencia de un desorden del cerebro y de los espíritus animales que allí se encuentran. XVIII. Y como estos efluvios tienen la propiedad de estar en contínuo movimiento.. por ejemplo. para los autores de la Ilustración. así. THOMAS WILLIS (anatomista y médico inglés.. que nutre las visiones del delirio.. Muy propio para su época fue la extensa descripción de factores causales para la melancolía. la enfermedad mental viene causada por un trastorno de las operaciones nerviosas. la manía y la melancolía podían mutuamente reemplazarse. El siglo XVIII se interesa mucho por los fenómenos convulsivos. la sangre cargada de partículas salinas. entre los que incluía: «a Dios.. Fue en el s.. dice él (Jackson. Por otra parte.«si el melancólico empeora puede entrar en furia o manía y desde aquí a menudo termina en una disposición melancólica». Para Willis. También hizo referencia a la alternancia de accesos hipertímicos y melancólicos. la falta de afecto en la infancia y las frustraciones sexuales. los celos. Se produce una alteración «acética y corrosiva» de estos espíritus y sus efluvios se infiltran de manera irregular en diversas partes del cerebro y del sistema nervioso. dejó un excelente manuscrito en su obra Discurso sobre la enfermedad del Rey. Ahora que los anatomistas conocen mejor las estructuras nerviosas. las brujas. él va a seguir con todo rigor la división en tres categorías realizada por Galeno. con admirable precisión fenomenológica (López-Ibor. La irritabilidad (descrita por Albert Von Haller. resultará de ahí una constante agitación del pensamiento. Andrés PIQUER (1711-1792). no «se enciende» lo suficiente en los pulmones y no brilla ni en el corazón ni en los vasos con una llama bastante clara y abundante: de ahí la tristeza. destacando la herencia. la malicia. ««Según él. añadiendo la melancolía amorosa y la religiosa (Starobinski.

que realizó enriquecidas descripciones clínicas de manía y melancolía. Con Falret y Baillarger. Así se forjaron nuevas denominaciones: monomanía triste (tristemanía) o lipemanía. aislado del resto de la patología psiquiátrica (Pichot. En 1845. cansados.melancólicos». a las que denominó ciclotimia. diciendo que esto sucede sólo en algunos pacientes (Jackson. surge por primera vez en la historia de la psiquiatría el concepto de lo que actualmente entendemos por trastorno afectivo bipolar. se esforzaron por desterrar la más mínima reminiscencia humoral y preconizaron que se borrara del vocabulario científico la palabra melancolía. 1835 y Rush. Como Areteo varios siglos antes. aunque él las describió principalmente como trastornos crónicos con pobre pronóstico. el comienzo frecuentemente brusco y el carácter reversible de la mayoría de los episodios. pero no considera que exista una forma distintiva de enfermedad. 1986)(2). Prácticamente al mismo tiempo y en el mismo lugar (La Salpetriére. fue el primero en describir la locura circular (folie circulaire) como estados depresivos y maníacos separados por un intervalo libre. Mendel (1881) fue el primero en definir la hipomanía como «leves estados abortivos de manía» (Goodwin y Jamison. Un discípulo de Esquirol. XIX (como Prichard. París) otro discípulo de Esquirol. como dos etapas de una única enfermedad (Jackson. Otra contribución valiosa fue la de GRIESSINGER (1817-1868).. 1986)(2). en su Traité Medico. 1812). antes de estar maníacos. temiendo que sus intereses le salgan mal». destacando el curso intermitente. en 1854. sin duda el psiquiatra alemán más influyente de su época. hablaba de vesania (psicosis) típica circular al referirse a estos trastornos episódicos melancólicos y maníacos. en 1882..philosophique sur l'Aliénation Mentale (1806) (9 describe así la melancolía: «consiste en un juicio falso que el enfermo se forma acerca del estado de su cuerpo. pues para él. Aunque ya anteriormente se habían descrito casos leves de manía (Falret. Jean Pierre Falret (10). Griessinger concebía la manía como la etapa final de una melancolía gradualmente agravada. . que él cree en peligro por causas nimias. 1990)(7). han estado previamente tristes. Esquirol y otros autores). 1995)(6). enfrentándose a las opiniones prevalentes de la época. al igual que otros autores de comienzos del s. consideró la evolución hacia la cronicidad como una forma evolutiva muy rara. Los principios que formula constantemente para la terapetica de la melancolía están fundamentados en el tratamiento moral. y ambas. El discípulo de Pinel. Esquirol (1820). que era más bien propia de los poetas y del vulgo. KAHLBAUM. y además incluyó después formas menores más leves.PINEL (1745-1826). Esquirol apunta que: «algunos pacientes. la labor principal consistirá en «destruir la idea exclusiva». el melancólico es víctima de una idea que él mismo se ha hecho y que lleva en él una vida parasitaria. Jules BAILLARGER (11) (1854) describe la locura de doble forma (folie à double forme) en la misma línea que Falret.

a raíz de la crítica de Dreyfuss. la manía simple. crónicas de naturaleza y con un curso deteriorante progresivo. la sintomatología afectiva similar. Al decir esto se basa en el carácter hereditario (historia familiar). siguiendo las observaciones clínicas de los psiquiatras franceses. Aparte de estas contribuciones. Fue precisamente el pronóstico la principal característica que distinguía la locura maníacodepresiva. en 1896.caracterizadas por «episodios tanto de depresión como de excitación pero que no terminaban en demencia. incluye la melancolía involutiva. la evolución del concepto de enfermedad maníacodepresiva siguió distintos caminos en Europa y EEUU . Para él. Posteriormente. 1990)(8). y un pronóstico global comparativamente benigno sin un deterioro progresivo. delimitándola de la demencia precoz. Después de Kraepelin. la sucesión periódica de fases maníacas o melancólicas con períodos de remisión. También acuñó el término distimia para referirse a una variedad crónica de melancolía (Ayuso y Sáiz. muchos clínicos investigadores seguían considerando la manía y la melancolía como entidades separadas. Emil Kraepelin. gran parte de los casos diagnosticados de melancolía y un pequeño número de síndromes amenciales. en la octava edición de su tratado. como podían hacerlo la manía o melancolía crónicas». todos estos cuadros son manifestaciones de la misma enfermedad. introdujo el concepto de locura maníaco-depresiva como entidad nosológica independiente. Incluyó en un concepto único todas las psicosis que hasta entonces se habían denominado periódicas y circulares.

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