Concepto Es un trastorno caracterizado por cambios en el estado de ánimo que van desde la manía (un sentimiento de bienestar, estimulación y grandiosidad

exagerado en el cual la persona pierde contacto con la realidad) hasta la depresión (un sentimiento abrumador de tristeza, ansiedad, baja autoestima, que puede incluir pensamientos e intentos suicidas). Se llama trastorno bipolar o trastorno afectivo bipolar a un trastorno depresivo de larga evolución, en el que los episodios depresivos se ven interferidos por la aparición de otros episodios caracterizados por un estado de ánimo elevado (euforia excesiva), expansivo (hiperactividad anómala) o irritable. Las fases de exaltación, alegría desenfrenada o irritabilidad y grosería, alternan con otros episodios en que la persona está con depresiones intensas, con bajo estado de ánimo, incapacidad para disfrutar, falta de energía, ideas negativas y, en casos graves, ideas de suicidio. El periodo de exaltación se llama “episodio maníaco”, de una palabra griega, “mania”, que significa literalmente “locura”. El nombre de afectivo se refiere a las enfermedades de los afectos, nombre genérico que se da a los trastornos depresivos, en general, y al trastorno bipolar. Indistintamente lo nombramos como trastorno bipolar, o como trastorno afectivo bipolar. Por lo tanto, un trastorno bipolar es una enfermedad en la que se alternan tres tipos de situaciones:

Episodios depresivos, con características parecidas a un episodio depresivo mayor. Las fases depresivas cursan con: o Sentimientos de desesperanza y pesimismo. o Estado de ánimo triste, ansioso o "vacío" en forma persistente. o Sentimientos de culpa, inutilidad y desamparo. o Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo la actividad sexual. o Disminución de energía, fatiga, agotamiento, sensación de estar "en cámara lenta." o Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones. o Insomnio, despertarse más temprano o dormir más de la cuenta. o Pérdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer más de la cuenta y aumento de peso. o Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio. o Inquietud, irritabilidad. o Síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento médico, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y otros dolores crónicos.

Episodios de normalidad o eutimia (de unas palabras griegas que significan: humor normal, o ánimo normal). Episodios maníacos, con los síntomas (más de tres) que se exponen a continuación:
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Autoestima exagerada, o sensaciones de grandeza. Disminución de la necesidad de dormir. Ganas de hablar, mucho más de lo que es necesario. Sensación de pensamiento acelerado. Gran distractibilidad, pasando de una a otra cosa con facilidad. Aumento de la actividad (en el trabajo, en los estudios, en la sexualidad) Conductas alocadas, implicándose la persona en actividades más o menos placenteras, pero que suponen alto riesgo (compras excesivas, indiscreciones sexuales, inversiones económicas) Euforia anormal o excesiva. Irritabilidad inusual. Ideas de grandeza. Aumento del deseo sexual. Energía excesivamente incrementada. Falta de juicio. Comportarse en forma inapropiada en situaciones sociales. La persona puede estar hostil y/o amenazar a los demás. Olvido de las consideraciones éticas.

Un episodio maníaco causa una gran incapacidad en las actividades habituales de la persona que lo padece. Normalmente la persona está exaltada y “fuera de razón”, y no sigue las normas adecuadas en sus conductas laborales, sociales o de estudios. Puede tener consecuencias desagradables:
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Empobrecimiento del juicio. Hiperactividad improductiva. Hospitalización involuntaria. Problemas legales y/o económicos. Conductas antiéticas (por ejemplo: disponer de dinero no propio, o apropiarse de hallazgos de otras personas). Cambios inadecuados en cuanto a apariencia (indumentaria llamativa, maquillajes extraños, intentos de aumentar un aspecto más sugerente en lo sexual, etc.) Actividades que demuestran actitudes desorganizadas o raras (repartir dinero, dar consejos a desconocidos con quienes se cruzan, etc.)

Episodio “hipomaniaco”

Especialmente complejos son los episodios mixtos que cursan don ideación depresiva. En una persona con trastorno bipolar II. Episodios mixtos Son episodios en que aparecen. alucinaciones).Se llama episodio “hipomaniaco” (literalmente. Hay diferentes tipos del trastorno afectivo bipolar: El trastorno bipolar I es la forma clásica de esta condición. la fase depresiva predomina y no existe una manía verdadera. hiperactividad. Síntomas sicóticos (delirios. con períodos de manía discretos que alternan con períodos de depresión. Es decir: al mismo tiempo depresión y exaltación. irritabilidad) Predominio de la disforia (mal genio) Agitación. La incidencia es mayor en los parientes de las personas que padecen trastorno bipolar y depresión. Puede haber períodos de mejora del estado de ánimo y de la energía en los cuales la persona no pierde completamente contacto con la realidad (hipomanía). con una tendencia a recurrir y a desaparecer espontáneamente. o los patrones de cambios del . Las personas con trastorno bipolar II pueden parecer tener depresión en lugar del trastorno afectivo bipolar (especialmente debido a que pocas personas se quejan de períodos de buen estado de ánimo y energía que no causan problemas). pero es posible que factores hereditarios jueguen un papel en su desarrollo. pero sin llegar a provocar un deterioro laboral o social. Tanto los episodios maníacos como los depresivos pueden predominar y producir algunos cambios en el estado de ánimo. Alteración del apetito. al mismo tiempo. Ideación suicida. Las características más comunes en los episodios mixtos son (al menos tres): • • • • • • • Alternancia rápida de distintos estados de ánimo (depresión. “menos que maníaco”) si lo que hay es un episodio como el anterior. Se desconoce la causa. buscando incluso la espectacularidad en su autolisis. Este trastorno aparece alrededor de los 25 años de edad. ideas negativas. Insomnio. Síntomas El trastorno afectivo bipolar produce cambios del ánimo patológicos de manía a depresión. euforia. pues existe una mayor posibilidad de que el paciente pase a la acción y realice tentativas de especial letalidad. pero los estabilizadores del estado de ánimo parecen ayudar más que los antidepresivos. afecta por igual a hombres y mujeres y rara vez se ve en niños. alteraciones propias de la fase depresiva y alteraciones propias de la fase maníaca. insomnio.

estado de ánimo pueden ser cíclicos. A algunas personas se las denomina cicladores rápidos porque su ánimo puede cambiar varias veces en un día. fácil distracción por sucesos sin trascendencia Dificultad para tomar decisiones Pérdida del apetito Pérdida involuntaria de peso Pensamientos anormales sobre la muerte Pensamientos sobre el suicidio. caminar de un lado a otro. planificación de suicidio o intentos de suicidio Disminución del interés en las actividades diarias Disminución del placer producido por las actividades cotidianas En la fase maníaca se presentan: • • • • • • • • • • • • • Exaltación del estado de ánimo Aumento de las actividades orientadas hacia metas Ideas fugaces o pensamiento acelerado Autoestima alta Menor necesidad de dormir Agitación Logorrea (hablar más de lo usual o tener la necesidad de continuar hablando) Incremento en la actividad involuntaria (es decir. Cuando el trastorno afectivo bipolar se presenta en niños. generalmente aparece en su forma mixta. en donde los pensamientos depresivos pueden aparecer en un episodio de manía o viceversa. comenzando a menudo con una manía que termina en una depresión profunda. Durante la fase depresiva el paciente presenta: • • • • • • • • • • • • • • • • Pérdida de la autoestima Ensimismamiento Sentimientos de desesperanza o minusvalía Sentimientos de culpabilidad excesivos o inapropiados Fatiga (cansancio o aburrimiento) que dura semanas o meses Lentitud exagerada (inercia) Somnolencia diurna persistente Insomnio Problemas de concentración. Otros presentan lo que se llama "estados mixtos". torcer las manos) Inquietud excesiva Aumento involuntario del peso Bajo control del temperamento Patrón de comportamiento de irresponsabilidad extrema Aumento en la actividad dirigida al plano social o sexual .

ya que puede ser un síntoma. Grupos de apoyo . También se aconseja la sicoterapia para brindar apoyo emocional durante la fase maníaco-depresiva. el litio y la carbamazepina). Tratamiento Durante la fase aguda. Igualmente. La TEC es un tratamiento siquiátrico que produce una convulsión del sistema nervioso central por medio de una corriente eléctrica. Se puede llevar a cabo un examen físico al igual que algunas pruebas de laboratorio (examinación para drogas y tiroides) con el fin de descartar otras causas para los síntomas.depresivos. Sin embargo. así como averiguar acerca de los antecedentes familiares.• • • Compromiso excesivo y dañino en actividades placenteras que tienen un gran potencial de producir consecuencias dolorosas (andar en juergas. Se usa para tratar depresiones graves y puede ser útil para tratar trastornos maníaco. puede servir el hecho de obtener información de miembros de la familia con relación al comportamiento del paciente. se utiliza la terapia electroconvulsiva (TEC) para tratar la depresión persistente. así como para prevenir las recurrencias. tener múltiples compañeros sexuales. de lo contrario el paciente puede volverse maníaco. que son efectivos tanto en la fase depresiva como en la fase maníaca. Los pacientes usualmente deben tomar un medicamento para estabilizar el estado de ánimo antes de la administración de los antidepresivos. Las personas con esta condición están en mayor riesgo de padecer trastornos por mal uso de sustancias. aunque el uso de drogas recreativas no descarta el trastorno afectivo bipolar. consumir alcohol y otras drogas) Creencias falsas (delirios) Alucinaciones Los síntomas maníacos y depresivos se pueden dar simultáneamente o en una sucesión rápida en la denominada fase mixta. el paciente puede requerir la hospitalización para el control de los síntomas y para su seguridad. En casos graves. la piedra angular del tratamiento son los medicamentos para estabilizar el estado de ánimo (como el ácido valproico. Signos y exámenes Una historia siquiátrica de cambios del estado de ánimo y la observación del comportamiento y del estado de ánimo actuales son de ayuda en el diagnóstico de este trastorno. mientras que durante la fase aguda de la manía se utilizan con frecuencia medicamentos neurolépticos y benzodiacepinas. En la fase depresiva se pueden administrar medicamentos antidepresivos.

pero el mantener hábitos de sueño regular y de buena calidad puede ayudar a prevenir los cambios hacia la manía Clasificación de los trastornos bipolares (o Trastornos afectivos bipolares) Según los episodios de exaltación sean "maníacos" o "hipomaníacos" tenemos: . El suicidio en ambas fases es un riesgo muy real y los pensamientos.El estrés causado por la enfermedad a menudo se puede aliviar al participar en un grupo de apoyo. los problemas con el alcohol y otras drogas son una complicación común. Complicaciones Es común que se presente desorganización en las relaciones interpersonales. Las personas con esta condición necesitan apoyo para estimular el uso adecuado del medicamento y para asegurarse de que cualquier episodio de manía y depresión que se presente será tratado lo más pronto posible. muchas personas con esta condición dejan de tomar el medicamento tan pronto como se sienten mejor o debido a que quieren experimentar el período previo de manía que puede ser productivo y creativo. Expectativas (pronóstico) El tratamiento con medicamentos para estabilizar el estado de ánimo puede prevenir la recurrencia de los síntomas. Asimismo. Prevención Se desconoce cómo prevenir esta enfermedad. Sin embargo. El uso adecuado del medicamento también es difícil de mantener debido a sus efectos secundarios. en el que los miembros comparten experiencias y problemas en común. Situaciones que requieren asistencia médica Se debe buscar asistencia médica o ayuda profesional en salud mental si se presentan síntomas que indican trastorno afectivo bipolar. laborales y financieras. Algunas personas son casi "adictas" a experimentar este estado y sólo después de vivenciar muchas de las consecuencias negativas reconocen la necesidad de seguir con el medicamento. ideas y gestos suicidas en personas con trastorno afectivo bipolar requieren atención urgente.

Hay otro tipo de alteración llamado ciclotimia. con episodios depresivos y maníacos. alternando con los maníacos o hipomaníacos. va presentando episodios depresivos. Trastorno afectivo bipolar tipo II. a lo largo de su vida. En este sentido cabe calificarlo siempre como potencialmente crónico.• • Trastorno afectivo bipolar tipo I. El tratamiento es el mismo del que aplicaríamos en un trastorno bipolar. Para muchos autores es una especie de "predisposición" para otras enfermedades (depresión. que consiste en una manera de ser. una fluctuación crónica del estado de ánimo que oscila entre un estado depresivo suave. ¿Qué sabemos del origen de los trastornos afectivos bipolares? El origen del trastorno es del todo orgánico. trastorno bipolar). Ni unos no otros tienen la gravedad ni la cantidad suficiente como para hablar de una fase hipomaníaca o de una fase depresiva. si bien los hallazgos no añaden información para el tratamiento. estos trastornos deben ser tratados si constituyen un malestar significativo para el paciente o para las personas de su entorno. apatía. No sabemos a ciencia cierta todos los componentes biológicos del trastorno. . Se comprueba la organicidad por la existencia de patrones genéticos de herencia. con periodos que comportan síntomas hipomaníacos y periodos que comportan síntomas depresivos. Como siempre. de por vida. En cambio sí aparecen en la prueba llamada TEP (Tomografía por Emisión de Positrones). la existencia de uno solo de estos episodios hace que debamos hablar ya de trastorno bipolar. y estados de euforia o moderada agitación de tipo hipomaniaco. aunque sin revestir la gravedad suficiente como para que hablemos de un auténtico estado hipomaniaco. Ciclotimia El trastorno ciclotímico o ciclotimia es una alteración crónica y con fluctuaciones. con desgana. ¿Cómo es de largo un trastorno afectivo bipolar? El paciente. y afecta a un 1% de la población. Las exploraciones de neuroimagen (TAC. Solamente se emplea con fines de investigación Las características más importantes del trastorno afectivo bipolar son las siguientes: • Es un trastorno orgánico (no psicológico) que depende de alteraciones biológicas del cerebro. De hecho. con episodios depresivos e hipomaníacos. pero parece claro que uno de los problemas implicados es el mal aprovechamiento de los neurotransmisores cerebrales (serotonina y dopamina). Resonancia Magnética) no muestran alteraciones.

Es muy raro. ¿Cómo hacemos el diagnóstico de un trastorno afectivo bipolar? El diagnóstico se hace por criterios clínicos. La importancia de afinar en el diagnóstico es que el trastorno bipolar tiene tratamiento preventivo que puede llegar a ser muy eficaz. Los trastornos mentales a descartar son: • • • • Trastornos del estado de ánimo inducidos por sustancias. pero posible. lo que puede plantear dudas con un episodio mixto). Si desaparece por completo al reducir la medicación antidepresiva se diagnostica como inducido por sustancias (antidepresivos). con afectación del lóbulo frontal. Inducción de la manía por un tratamiento antidepresivo. síntomas depresivos. Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) especialmente si el niño presenta. las fases de exaltación se parecen. cocaína y estimulantes en general. alteraciones importantes del sueño. El curso de la enfermedad. Requiere tratamiento biológico con medicamentos que regulan el funcionamiento de los neurotransmisores cerebrales. son: • • • Esclerosis múltiple. o por haber tomado un exceso de corticoides). euforia y.• • Es un trastorno crónico. a veces. a la larga. Amfetaminas. al mismo tiempo. electrochoque). Los trastornos orgánicos que deben ser evaluados ante la sospecha de un trastorno bipolar. es muy esclarecedor. aunque haya sido solamente uno. Nos ayuda al diagnóstico la existencia de exaltación. La persona que haya tenido un episodio de manía o de hipomanía. La existencia de un solo episodio de exaltación es suficiente para diagnosticar un trastorno bipolar. sobre todo. Es decir: hemos de comprobar si la persona presenta los síntomas que antes hemos definido. . Tumores cerebralesEnfermedad de Cushing (por exceso de actividad de las glándulas suprarrenales. o de por vida en aquellos casos con tendencia a las recaídas constantes. electroshock. TEC. a un trastorno sicótico como la esquizofrenia. tanto para los episodios depresivos como los maníacos o hipomaníacos. a temporadas muy largas. debe tener precauciones toda su vida para que no se repitan estos episodios. El tratamiento de un cuadro maníaco y de un brote sicótico como la esquizofrenia pueden ser parecidos. El tratamiento debe ser crónico. ¿Se puede confundir con otras enfermedades? (Diagnóstico diferencial) Si nos encontramos con un episodio maniaco. y no hay antecedentes claros de depresión. Inducción por el tratamiento electroconvulsivante (ECT. pero los episodios maniacos suelen curar sin demasiadas secuelas.

¿Hay riesgo de suicidio en el trastorno afectivo bipolar? Normalmente en las fases depresivas. . por ejemplo). Lo importante. o con trastornos inducidos por ellas. trastorno bipolar. ¿Qué enfermedades se presentan junto con el trastorno afectivo bipolar? Es muy frecuente que las personas con trastorno bipolar presenten otras enfermedades psiquiátricas. bien tolerados. Los modernos antidepresivos son medicamentos útiles. ¿Cuáles son los tratamientos habituales del trastorno afectivo bipolar? En las fases depresivas • Antidepresivos. etc. y debe ser controlado. La tasa de suicidio en nuestro país es de 10 casos por 100. Es factible que se asocien trastornos de la personalidad o dificultades para el control de los impulsos.) Hipertiroidismo. amfetaminas. El 80% de estos casos viene dado por personas con depresión grave. “limpios” (es decir. sobre todo. de la posibilidad de que las mismas se lleven a cabo. No todos los pacientes son iguales ni responden a los mismos productos en las mismas dosis.• • • Demencias que cursan con frontalización (enfermedad de Pick. A veces es difícil discernir si los síntomas corresponden a un trastorno de personalidad o a un episodio maníaco. Ingestión de sustancias o drogas de abuso capaces de inducir estados parecidos a los maníacos (cocaína. Es reiterada la asociación con trastornos por dependencia o por abuso de sustancias. sin efectos indeseables graves) y muy eficaces. hay el mismo riesgo que vemos en las personas con depresión mayor. Hay que tener paciencia y seguir unos pasos sistemáticos. alcoholismo o esquizofrenia.000 habitantes. Con cualquier paciente que presente graves síntomas depresivos es necesario hablar de forma franca y sin tapujos para explorar las ideas de suicidio y. Para el manejo de los antidepresivos hay que tener en cuenta los siguientes factores: • • El riesgo de la ciclación del estado de ánimo inducido por antidepresivos existe. A veces es un trabajo complicado llegar a encontrar el medicamento adecuado y a las dosis pertinentes. También son frecuentes los episodios de ludopatía (juego patológico) y comportamientos antisociales. en estos casos. Los medicamentos de este tipo son. hoy en día. No se ha demostrado que los antidepresivos sean más efectivos que los eutimizantes en la depresión bipolar aguda y se ha demostrado que son menos efectivos que los eutimizantes en la prevención de recaídas depresivas en el trastorno bipolar. es tratarlos como si de síntomas maníacos se tratase.

un antiepiléptico. Los graves. Carbamacepina (Tegretol®) un antiepiléptico.• Los eutimizantes. han demostrado su eficacia en el tratamiento agudo y profiláctico de los episodios depresivos bipolares. Se emplea también la Oxcarbamacepina (Trileptal®). provoca un exantema (erupción en la piel) en un 8. en el 1 por 1000 de los casos. confluentes. en ciertos casos. olanzapina. Eutimizantes. Son los medicamentos que previenen la aparición.3% de los casos. • • • • • • • No tiene efectos secundarios significativos. especialmente de las fases maníacas. No tiene efectos secundarios sobre la sexualidad. En las fases mixtas: Mismo tratamiento que en las maníacas. produce vértigos y mareos). que puede llegar a ser grave en el 1 por mil de los pacientes. Es el más probado en cuanto a prevenir los episodios depresivos. aunque puede llegarse hasta 400 mg diarios. etc. Los exantemas se resuelven espontáneamente. Los explicamos un poco más abajo. Este nombre viene de unas palabras griegas que significan "ánimo perfecto". y se resuelven suspendiendo la medicación. pasando a 50 mg/d durante dos semanas más y a . Desde los antiguos (haloperidol.) hasta los más modernos: risperidona. Dosis: 16-17 mg por kg de peso y día. afectan cabeza y cuello. y que deben ser evaluados. se emplean también dos tipos de medicaciones: • • Medicamentos eutimizantes (normalizadores del humor). o para emplearlos con el tratamiento antidepresivo. No afecta la memoria ni la concentración. tioridacina. Sus ventajas son claras. Le hemos dedicado una página completa. son difusos. Las dosis son oscilantes. Medicamentos antipsicóticos. especialmente el litio y la lamotrigina. quetiapina y ciprasidona. Lamotrigina (Lamictal®). con facilidad. La lamotrigina debe emplearse a dosis de 25 mg/día durante las dos primeras semanas. no causa virajes hacia manía y es eficaz en cuanto a prevenir estados depresivos. Son necesarios en la fase aguda maníaca o hipomaníaca. No afecta el hígado Su único inconveniente es que. No produce aumento de peso. ¿Cuáles son los medicamentos eutimizantes? • El más importante es el litio. trifluoperazina. Las dosis oscilan alteredor de los 200 mg/d. • En las fases maníacas e hipomaníacas. mejor tolerado que la carbamacepina (que. son las bajadas de glóbulos blancos y las bajadas de sodio. Los riesgos más importantes de la carbamacepina.

Es normal hacer combinaciones de varios eutimizantes cuando no es suficiente con uno de ellos. aunque no está del todo claro su efecto como normalizador o estabilizador. especialmente si cursan con síntomas psicóticos (o sea. porque tiende a reducir el apetito aparte de ser un buen controlador de los impulsos. valproico). • • • • En España está comercializado como Depakine®. . Dosis de 50 a 100 mg diarios. Tiene un moderado efecto ansiolítico. Clonazepan. Descrito desde 1996. Es bastante bien tolerado. Las dosis suelen estar alrededor de 20 mg por kg de peso y día. Antiepiléptico. y 37 veces superior en trastorno bipolar. casi tan recomendado como el litio. ¿Qué es más importante. Gabapeptina (Neurontin®). Su uso no requiere controles de laboratorio.100 mg/d a partir de la quinta semana. Dosis de 1000 a 1500 mg/día. Dosis. la fase maníaca o la fase depresiva. de 2 a 6 mg diarios. En estos momentos es el más empleado en USA. Pero los episodios depresivos ocupan más tiempo en lqa vida de una persona con trastorno bipolar. en el trastorno bipolar? Los episodios maniacos son más espectaculares. Los niveles plasmáticos eficaces se calculan entre 45 125 µg/ml Interactúa con la lamotrigina (Lamictal®) duplicando los niveles de esta última. hasta de 3600 mg diarios. Es aconsejable hacer los niveles plasmáticos (análisis sanguíneos) para comprobar que no haya interferencias entre los diversos eutimizantes que se empleen. Deben doblarse si se emplea junto con carbamazepina (Tegretol®). Depakine Crono®. en el caso de pacientes con trastorno bipolar tipo I. Las dosis deben dividirse por dos si se emplea conjuntamente con ácido valproico (Depakine®). En comparación los episodios depresivos ocupan de 1 a 3 veces más tiempo que los episodios de manía. Valproato o ácido valproico (Depakine®) También antiepiléptico. alucinaciones y pensamientos delirantes). o más. Topiramato (Topamax®). Dosis. Tranquilizante y antiepiléptico. Es un fármaco de primera elección. Da somnolencia. Antiepiléptico. su eficacia está comprobada en un 55% de los casos. por encima del litio incluso. Está bien documentado su efecto en cuadros de manía mixta y en la man´çia aguda. ¿Pueden combinarse entre sí los medicamentos eutimizantes? Sí. o Depamide® (esta última es la amida del ac. Muy adecuado en pacientes con bulimia.

Cipralex®. Besitran®. Prisdal®. Cleveland. Hay que tener en cuenta que uno de estos antidepresivos. USA) fue el primero en comprobar el efecto de la Lamotrigina (Lamictal®) en el tratamiento de la fase depresiva del trastorno bipolar. pero. En lo que existe consenso es en que deben usarse siempre en asociación con algún estabilizador. con estos. Todos los antidepresivos. Esertia®). El Dr. demostrando que provocaba un buen número de respuestas posiutivas. Calabrese (Case Western Reserve University. Los demás eutimizantes deben utilizarse bajo precauciones y controles estrictos (ecografías rigurosas. J. Los menos "agresivos" son los ISRS (Inhibidores selectivos de la recalpación de la serotonina) como Prozac®. en mayor o menor grado. si es empleado a largo plazo. E·l porcentaje de virajes suele estar. sin duda. Lamotrigina (Lamictal®) ha demostrado también ser un excelente tratamiento profiláctico para evitar fases depresivas. Efexor®. El litio es un buen profiláctico de la manía. En general los pacientes recaen al dejar el antidepresivo /aproximadamente el 75 % de los casos) y también sin dejarlo (41 % de recaídas al cabo de unos 12 meses). . El empleo de antidepresivos debe ser muy cuidadoso. Tales fármacos llegan a provocar un 50% de virajes. son los que actúan de forma prioritaria sobre los neurotransmisores noradrenalina y dopamina.L. sin virajes hacia la fase maníaca. de preferencia el litio o la lamotrigina en el tratamiento de la fase aguda depresiva. durante el tratamiento agudo de la depresión bipolar. el bupropion. La recomendación de la Asociación Americana de Psiquiatría.De ahí la importancia de tratar adecuadamente los episodios depresivos. en el trastorno afectivo bipolar? El litio se considera un medicamento peligroso durante el embarazo. Zoloft®. alrededor del 3-5 %. se emplea en la desintoxicación tabáquica (bajo los nombres de Zyntac® o Zyntabac®). Los antidepresivos más peligrosos. detalladas y frecuentes). Ohio. en cuanto a desatar un viraje. En cambio no se han descrito problemas significativos con los antidepresivos. y siempre en asociación con los estabilizadores del ánimo. Un viraje se define como la aparición de un cuadro de manía. hipomanía o mixto. desde 2002. Serropram®. Algunos autores consideran que el uso de antidepresivos no es adecuado ni en las fases depresivas. la lamotrigina es mucho más efectiva en cuanto a la prevención de la depresión. Los antidepresivos pueden empeorar el curso de la enfermedad si inducen un viraje (también llamado cambio de ciclo o ciclaje). Seroxat®. Dobupal®) provoca alrededor del 25 %. La venlafaxina (Vandral®. ¿Hay riesgo durante el embarazo. tienen el riesgo de provocar virajes. es el empleo de un estabilizador del ánimo. aún administrados conjuntamente con un estabilizador.

o con dosis altas de uno que ya hubiera probado. en los casos en que no actúa la medicación. Es aconsejable emplear algún eutimizante. de forma excepcional.Los medicamentos. pero eficaz. prefiriendo la suavidad a la rapidez. al tomar algún medicamento antidepresivo nuevo. ¿Es cierto lo contrario? ¿Pueden los medicamentos "disparar" una fase depresiva? También es posible pasar de una fase maníaca a una depresiva. Siempre con precaución y administrando. Los mejores antidepresivos son los ISRS (Prozac. Prisdal). El paciente y sus familiares deben ser aleccionados acerca de las características de la enfermedad. Dobupal). los antidepresivos antiguos (tricíclicos) o los IMAO (inhibidores de la monoaminoxidasa). Desaparece este episodio al reducir el antidepresivo o cambiarlo por otro más suave. tests de diagnóstico. Seropram. Hallarás un apartado muy completo acerca de las depresiones. con información completa. sino un "trastorno maníaco inducido por el antidepresivo". técnica. Los antidepresivos potentes pueden hacer que el paciente pase de estado depresivo a estado maníaco. de preferencia lamotrigina. aunque también puede usarse la venlafaxina (Vandral. para prevenir el descenso depresivo. Hay ocasiones en que un paciente con depresión no bipolar puede pasar a un estado parecido al maníaco. electrochoque) en el tratamiento del trastorno bipolar? electroshock. Algunos médicos consideran que los pacientes que hacen estos "virajes" pueden tener predisposición a padecer trastorno bipolar. el electrochoque es una terapia perfectamente válida. El principal tratamiento debe ser el biológico: los medicamentos en las proporciones adecuadas. ¿pueden "disparar" una fase maniaca? Sí. Muchas veces. Le recomendamos que vea nuestra página sobre esta controvertida. un eutimizante. evaluaciones de tratamientos y la posibilidad de hacer consultas gratuitas en: "Eso que llamamos depresión" ¿Es útil la terapia electro convulsivante (TEC. La respuesta es sí. ¿Hay que hacer psicoterapia en el paciente con trastorno afectivo bipolar? El trastorno afectivo bipolar es una enfermedad "poco psicológica" en cuanto a su origen. conjuntamente. Seroxat. Es por ello que las subidas deben hacerse en forma controlada. de su . En tales casos no se considera un trastorno bipolar. en general. Besitran. Ya hemos comentado que es muy orgánica. Lo que sí es muy importante es la pedagogía.

de las limitaciones que impone la enfermedad. puede ser insuficiente en cualquier momento de la enfermedad. no es un drama y algo sale bien". Debemos estar dispuestos a cambiar la táctica. Para bastantes psiquiatras el paciente con trastorno afectivo bipolar es molesto. y se benefician de las experiencias que otras personas. para amoldarnos a las variaciones y cambios que experimenta la enfermedad. El médico debe ser muy humilde y aceptar que todo cuanto sabe. El paciente ve que no es un caso único. pero sin encastillarnos. actividades. . demasiado difícil. a lo mejor. o que requiere demasiados esfuerzos. el trastorno bipolar se convierte en un drama y todo sale mal. El médico adecuado se crece ante los pacientes difíciles. los cuales no le molestan en absoluto sino que le dan ocasión para poner en marcha todos sus recursos. El médico adecuado para pacientes con trastorno afectivo bipolar debe ser un médico que disfrute con el tratamiento de este trastorno. cambiante incluso en un mismo paciente. ¿Sirven las asociaciones y los grupos de autoayuda? Son excelentes medios de apoyo para el paciente y para sus familiares. Si el médico lo hace bien. distintas en según qué fase. Todos deben estar muy imbuidos acerca de la necesidad de mantener la medicación. con similares inconvenientes. etc. aún cuando la persona se encuentre perfectamente bien. o cuanto cree saber. charlas. el trastorno afectivo bipolar. han empleado para resolverlos. Siempre debe estar dispuesto a aprender y a consultar con otros médicos. En ellas se organizan cursillos. Quiero decir con ello que el trastorno afectivo bipolar es muy variable.tratamiento. día a día si conviene. perfecto incluso. estrategias. ¿Cómo es el médico idóneo para tratar pacientes con trastorno afectivo bipolar? Una de mis frases favoritas acerca de este trastorno es: "Si el médico lo hace mal. Los familiares encuentran las explicaciones adecuadas para resolver problemas cotidianos. sesiones de grupo. En pocas enfermedades como en el trastorno afectivo bipolar es importante no dejar la medicación aunque uno se encuentre perfectamente bien. Los médicos debemos seguir unas pautas. de la importancia de seguir las pautas para cada caso. y puede compartir experiencias con otras personas que sufren sus mismas dificultades. asesoramiento individual. conocimientos y ganas de aprender.

. desamparado por los dioses. X-IX a. de J. I a. V y IV a.» (Jackson. como fue apuntado por Sorano de Éfeso (médico griego. durante más de 3.Evolución histórica del concepto de Trastorno Afectivo Bipolar Mª Consuelo Llinares Zaragoza Psiquiatra. «la manía era un trastorno de la razón con delirios. . I d. la observación de los enfermos mentales empezó a entrar en el ámbito del curandero. de J. de J. 1986)(2).): «los seguidores de Themison.C. traducción literal de la palabra melancolía. la bilis negra. de J. En la concepción hipocrática. En el antiguo Egipto. Ejemplos de estas descripciones están en el Antiguo Testamento.. Entrado el siglo VI a...C. En su libro Las Epidemias encontramos extraordinarios manuscritos referentes a la melancolía. Los trastornos afectivos han sido reconocidos y descritos desde los inicios de la historia escrita. aunque algunas veces de tristeza e inutilidad.000 años. no tenía más remedio que esperar a conseguir recobrar la benevolencia divina».C. así como muchos otros. en vez de seguir siendo parte de la tradición teológica. en el VI canto de la Ilíada explica «la miseria melancólica de Belerofonte como debida al abandono de éste por parte de las potencias sobrenaturales que. Este movimiento de tránsito de la concepción teológica y filosófica a la observación médica alcanzó su máximo esplendor en el pensamiento de HIPÓCRATES (médico griego. hay melancolía».). Hospital Psiquiátrico Provincial de Alicante. quienes reconocieron que éstas iban frecuentemente asociadas con la experiencia de una pérdida psicológica.) que constituyó el principal testimonio de los orígenes de la medicina occidental. estados fluctuantes de ira y euforia.C. creía que la melancolía y la manía eran dos entidades distintas pero que compartían síntomas prodrómicos y requerían tratamientos similares. circa s. Estas descripciones prosiguen en la literatura griega clásica. Homero (poeta griego. 1960)(1). Para Sorano.C. constituía su agente causal (Starobinski. de J. s. donde se describe al Rey Saúl como una persona afecta de episodios depresivos recurrentes. Sorano mismo. En el aforismo número 23 (sección VI) afirma Hipócrates: «si el miedo y la tristeza perseveran mucho tiempo. consideran la melancolía como una forma de la enfermedad maníaca». s. para librarse de ese «negro» pesar. Las deliberaciones acerca de la relación entre la melancolía y la manía se remontan por lo menos al s. las depresiones fueron tratadas por los sacerdotes.

Dichos vapores no sólo explican las ideas negras. junto con frenitis. obstrucción e hinchazón en la región de los hipocondrios -de ahí el nombre de afección hipocondríaca que se da a la enfermedad.. entonces tendremos infarto. Esta etapa histórica se caracteriza por la prevalencia del pensamiento mágico y la tendencia a la interpretación demonológica de la enfermedad mental...). y una psicosis paranoide que consideró como manía esquizofrénica.. En sus escasos comentarios sobre la manía incluyó la observación de que podía ser bien una enfermedad primaria del cerebro o secundaria a otras enfermedades. s. estudia astronomía. "El diagnóstico en este caso nunca falla cuando la sangría del brazo da una sangre muy negra y muy espesa". seguramente. de JC. Pero. Pichot (6). provocando cada vez nuevos síntomas (Starobinski.. se incluía. figura como el primero en señalar que la manía y la melancolía formaban parte de un único trastorno: «algunos pacientes después de estar melancólicos tienen cambios a manía. Desde el estómago. una forma monopolar consistente sólo en fases maníacas.». que se refiere a Areteo como "el clínico de la manía" . 1982. o el Barroco son aplicadas paráfrasis de Galeno. 1988. excitación y gran alegría. hinchado y lleno de bilis negra. la melancolía se debía indudablemente a la bilis negra pero.. incluyendo el encéfalo. el exceso de bilis negra podía manifestarse y desarrollarse en distintas partes del organismo. según él. I d.. el Renacimiento. él identificó una ciclotimia bipolar.ARETEO DE CAPADOCIA (médico griego.. que rigurosamente corresponde a un delirium agudo orgánico. ofuscan la inteligencia y producen los síntomas melancólicos. Estos dos términos. grandes grupos de otros trastornos mentales. Según Roccatagliata (1986)(3). a pesar de que Areteo seguramente incluyó síndromes que actualmente podrían ser clasificados como esquizofrenia. Berrios (5). Importante también fue la obra de GALENO.por eso esta manía es probablemente una variedad del estado melancólico. sus claras descripciones del espectro de la condición maníaca son impresionantes aún en la actualidad. manía y melancolía. los vapores tóxicos suben al encéfalo.. 1995). 2º Puede ocurrir que la atrabilis se desparrame por las venas de todo el organismo.C. de J. Otros tipos de manía tienen manifestaciones delirantes de tipo expansivo: el paciente tiene delirio. sino también ciertas alucinaciones al obscurecer el espíritu. que realizó unas descripciones sobre la melancolía que serán criterio de autoridad hasta pasado el s. se siente poderoso e inspirado». filosofía. Con la caída de la cultura grecolatina.. XVIII. La manía se expresa como furor. estasis. Estas descripciones antiguas de melancolía y manía son demasiado amplias y abarcaban más de lo que actualmente entendemos por ellas (López-Ibor (4). médico griego (130-200 d.). Para Galeno. se entró en el dilatado período histórico de oscurantismo que vivió la psiquiatría en la Edad Media (500-1450). 1960)(1): «1º Puede ocurrir que la alteración de la sangre se limite sólo al encéfalo. Las . en aquellos tiempos. Y. En la mayoría de las obras médicas de la Edad Media. comprendían todas las enfermedades mentales en la antigüedad. en lo que actualmente consideramos por manía y melancolía. Él estableció firmemente la melancolía como una enfermedad crónica y recurrente. 3º La enfermedad puede tener su origen en el estómago.

médico español. constituye la primera monografía escrita en inglés que describe los sentimientos de los pacientes melancólicos con precisión y detalle. el material que produce la manía es de la misma naturaleza que el que produce la melancolía». el clérigo y filósofo inglés. 1990)(7). no siempre la tristeza o el temor son los síntomas característicos de los pacientes melancólicos. también rechazó el concepto demoníaco de la enfermedad y afirmó que la melancolía estaba producida por intermediación de causas naturales (Ayuso y Sáiz. El Tratado sobre la melancolía escrito por TIMOTHY BRIGHT (1586). pero. XVIII). Otros consideran que son bastante distintas». Gaddesden (1280-1361) en el año 1300: «manía y melancolía son diferentes formas de la misma cosa».doctrinas antiguas constituirán el fundamento de la autoridad médica pero. Jason Pratensis (en 1549) escribe: «muchos médicos asocian manía y melancolía en un sólo trastorno. él siguió manteniendo la concepción humoral de la melancolía. como el resto de médicos de su tiempo. se convierte en sistemática durante el Barroco (fines s. cuyo libro La anatomía de la melancolía (1621). se sugiere de algún modo una relación estrecha entre ellas. FRANCISCO VALLÉS (1524-1592). en el año 1000 escribe: «indudablemente. 1936 (Goodwin y Jamison. El testimonio más interesante de esta época corresponde a un ilustre enfermo. Durante los siglos XVI y XVII existía ya un consenso generalizado sobre que el cerebro estaba efectivamente implicado en los trastornos mentales. comentarios y especulaciones destinadas a reforzar la coherencia y simetría de un universo que ha de ser sin falla. tal como ya había sido reflejado en otras descripciones más antiguas (Areteo). en su obra Doce libros sobre el arte médico aprecia que. XVI . Así. reconociendo la existencia de un . de alguna manera. la ira y la ansiedad. Avicena (980-1037). las autoridades están de acuerdo en que la manía reemplaza a la melancolía». ALEJANDRO DE TRALLES (525-605). Citas tomadas de Whitwell. Manardus (1462-1536) en el 1500: «la melancolía difiere manifiestamente de lo que apropiadamente se ha llamado manía. sino que. fenómenos cercanos a los estados maníacos. en otras ocasiones prevalece en ellos la hilaridad. Ya en el Renacimiento (1500-1700). Él mantenía una etiología multifactorial para la melancolía. 1990)(8). Así mismo. A pesar de que muchos autores siguen hablando de la manía y la melancolía como entidades distintas. que será la "edad de oro de la melancolía". constituye una de las más importantes contribuciones a la historia de los trastornos afectivos. y difieren sólo en el grado de manifestación. ROBERT BURTON (1577-1640). no hay ninguna duda. acompañadas de variantes. porque consideran que ambas tienen el mismo origen y la misma causa. Pero. manteniendo el autor que la melancolía no constituía una «conciencia del pecado» como los teólogos y filósofos de la Edad Media la habían calificado. La crítica de las ideas tradicionales iniciada en el período renacentista.mediados s.

él va a seguir con todo rigor la división en tres categorías realizada por Galeno.. La irritabilidad (descrita por Albert Von Haller.. la vejez. También hizo referencia a la alternancia de accesos hipertímicos y melancólicos. Muy propio para su época fue la extensa descripción de factores causales para la melancolía. Correspondió al siglo de las luces atribuir una indiscutible primacía a las funciones del cerebro y de los nervios. la definición de melancolía que prevalecerá será del todo intelectual: la melancolía es la dominación excesiva que ejerce sobre la mente una idea exclusiva. resultará de ahí una constante agitación del pensamiento. A finales del s. se va a atribuir a los nervios buena parte de los síntomas. dice él (Jackson. la enfermedad mental viene causada por un trastorno de las operaciones nerviosas.. el diablo. con admirable precisión fenomenológica (López-Ibor. 1982)(4). ««Según él. las brujas. Se produce una alteración «acética y corrosiva» de estos espíritus y sus efluvios se infiltran de manera irregular en diversas partes del cerebro y del sistema nervioso. «al igual que el humo y la llama».contínuo entre factores psicológicos y no psicológicos. 1621-1675) en varios puntos teóricos rompe con la tradición. no «se enciende» lo suficiente en los pulmones y no brilla ni en el corazón ni en los vasos con una llama bastante clara y abundante: de ahí la tristeza.. la manía y la melancolía podían mutuamente reemplazarse.». Y como estos efluvios tienen la propiedad de estar en contínuo movimiento. para los autores de la Ilustración. 1708-1777) explica las perturbaciones del ánimo sin que sean necesarias esos intermedios que son la atrabilis y los jugos corrompidos (Starobinski. XVIII. las estrellas. Fue en el s.. dejan postergado el factor nocivo de la atrabilis (aunque contínuamente hable de ella). Nuestro Señor. entre los que incluía: «a Dios. Andrés PIQUER (1711-1792). fisiólogo y político suizo. así. añadiendo la melancolía amorosa y la religiosa (Starobinski. seguía subscribiéndose a veces a la teoría humoral. THOMAS WILLIS (anatomista y médico inglés. El siglo XVIII se interesa mucho por los fenómenos convulsivos.. el temor y la falta de iniciativa»». es menos inflamable.. por ejemplo.«si el melancólico empeora puede entrar en furia o manía y desde aquí a menudo termina en una disposición melancólica». Ahora que los anatomistas conocen mejor las estructuras nerviosas. la falta de afecto en la infancia y las frustraciones sexuales. destacando la herencia. Por otra parte. Don Fernando VI (que Dios guarde) sobre la melancolía. el delirio melancólico es consecuencia de un desorden del cerebro y de los espíritus animales que allí se encuentran. A pesar de sus descripciones. que nutre las visiones del delirio. dejó un excelente manuscrito en su obra Discurso sobre la enfermedad del Rey. . la sangre cargada de partículas salinas.. XVIII cuando un autor español. su noción de «discrasia salina» y el papel que atribuye al ataque cerebral en la melancolía. 1986)(2). los abusos del placer. los celos. 1960)(1). la desesperanza y la soledad. la malicia. 1960)(1). Para Willis.

Griessinger concebía la manía como la etapa final de una melancolía gradualmente agravada. 1986)(2). Prácticamente al mismo tiempo y en el mismo lugar (La Salpetriére. que era más bien propia de los poetas y del vulgo. surge por primera vez en la historia de la psiquiatría el concepto de lo que actualmente entendemos por trastorno afectivo bipolar. el comienzo frecuentemente brusco y el carácter reversible de la mayoría de los episodios. 1986)(2). 1995)(6). antes de estar maníacos. Otra contribución valiosa fue la de GRIESSINGER (1817-1868). diciendo que esto sucede sólo en algunos pacientes (Jackson. han estado previamente tristes. enfrentándose a las opiniones prevalentes de la época. que él cree en peligro por causas nimias. a las que denominó ciclotimia. el melancólico es víctima de una idea que él mismo se ha hecho y que lleva en él una vida parasitaria.philosophique sur l'Aliénation Mentale (1806) (9 describe así la melancolía: «consiste en un juicio falso que el enfermo se forma acerca del estado de su cuerpo. que realizó enriquecidas descripciones clínicas de manía y melancolía. Mendel (1881) fue el primero en definir la hipomanía como «leves estados abortivos de manía» (Goodwin y Jamison. en su Traité Medico. consideró la evolución hacia la cronicidad como una forma evolutiva muy rara.melancólicos». Un discípulo de Esquirol. y ambas. la labor principal consistirá en «destruir la idea exclusiva». 1990)(7). 1835 y Rush. fue el primero en describir la locura circular (folie circulaire) como estados depresivos y maníacos separados por un intervalo libre. Esquirol y otros autores).PINEL (1745-1826).. París) otro discípulo de Esquirol. aislado del resto de la patología psiquiátrica (Pichot. El discípulo de Pinel. como dos etapas de una única enfermedad (Jackson. pues para él. al igual que otros autores de comienzos del s. Jules BAILLARGER (11) (1854) describe la locura de doble forma (folie à double forme) en la misma línea que Falret. pero no considera que exista una forma distintiva de enfermedad. y además incluyó después formas menores más leves. sin duda el psiquiatra alemán más influyente de su época. se esforzaron por desterrar la más mínima reminiscencia humoral y preconizaron que se borrara del vocabulario científico la palabra melancolía. Esquirol (1820). KAHLBAUM. destacando el curso intermitente. en 1854. Como Areteo varios siglos antes. aunque él las describió principalmente como trastornos crónicos con pobre pronóstico. 1812). Los principios que formula constantemente para la terapetica de la melancolía están fundamentados en el tratamiento moral. en 1882. XIX (como Prichard. . Así se forjaron nuevas denominaciones: monomanía triste (tristemanía) o lipemanía. Aunque ya anteriormente se habían descrito casos leves de manía (Falret. Esquirol apunta que: «algunos pacientes. Jean Pierre Falret (10). En 1845. temiendo que sus intereses le salgan mal». hablaba de vesania (psicosis) típica circular al referirse a estos trastornos episódicos melancólicos y maníacos.. cansados. Con Falret y Baillarger.

introdujo el concepto de locura maníaco-depresiva como entidad nosológica independiente. la evolución del concepto de enfermedad maníacodepresiva siguió distintos caminos en Europa y EEUU . Incluyó en un concepto único todas las psicosis que hasta entonces se habían denominado periódicas y circulares.caracterizadas por «episodios tanto de depresión como de excitación pero que no terminaban en demencia. y un pronóstico global comparativamente benigno sin un deterioro progresivo. la manía simple. Fue precisamente el pronóstico la principal característica que distinguía la locura maníacodepresiva. Emil Kraepelin. Después de Kraepelin. También acuñó el término distimia para referirse a una variedad crónica de melancolía (Ayuso y Sáiz. en la octava edición de su tratado. Aparte de estas contribuciones. crónicas de naturaleza y con un curso deteriorante progresivo. Para él. Posteriormente. la sintomatología afectiva similar. incluye la melancolía involutiva. siguiendo las observaciones clínicas de los psiquiatras franceses. gran parte de los casos diagnosticados de melancolía y un pequeño número de síndromes amenciales. delimitándola de la demencia precoz. en 1896. muchos clínicos investigadores seguían considerando la manía y la melancolía como entidades separadas. Al decir esto se basa en el carácter hereditario (historia familiar). todos estos cuadros son manifestaciones de la misma enfermedad. como podían hacerlo la manía o melancolía crónicas». a raíz de la crítica de Dreyfuss. la sucesión periódica de fases maníacas o melancólicas con períodos de remisión. 1990)(8).

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