Concepto Es un trastorno caracterizado por cambios en el estado de ánimo que van desde la manía (un sentimiento de bienestar, estimulación y grandiosidad

exagerado en el cual la persona pierde contacto con la realidad) hasta la depresión (un sentimiento abrumador de tristeza, ansiedad, baja autoestima, que puede incluir pensamientos e intentos suicidas). Se llama trastorno bipolar o trastorno afectivo bipolar a un trastorno depresivo de larga evolución, en el que los episodios depresivos se ven interferidos por la aparición de otros episodios caracterizados por un estado de ánimo elevado (euforia excesiva), expansivo (hiperactividad anómala) o irritable. Las fases de exaltación, alegría desenfrenada o irritabilidad y grosería, alternan con otros episodios en que la persona está con depresiones intensas, con bajo estado de ánimo, incapacidad para disfrutar, falta de energía, ideas negativas y, en casos graves, ideas de suicidio. El periodo de exaltación se llama “episodio maníaco”, de una palabra griega, “mania”, que significa literalmente “locura”. El nombre de afectivo se refiere a las enfermedades de los afectos, nombre genérico que se da a los trastornos depresivos, en general, y al trastorno bipolar. Indistintamente lo nombramos como trastorno bipolar, o como trastorno afectivo bipolar. Por lo tanto, un trastorno bipolar es una enfermedad en la que se alternan tres tipos de situaciones:

Episodios depresivos, con características parecidas a un episodio depresivo mayor. Las fases depresivas cursan con: o Sentimientos de desesperanza y pesimismo. o Estado de ánimo triste, ansioso o "vacío" en forma persistente. o Sentimientos de culpa, inutilidad y desamparo. o Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo la actividad sexual. o Disminución de energía, fatiga, agotamiento, sensación de estar "en cámara lenta." o Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones. o Insomnio, despertarse más temprano o dormir más de la cuenta. o Pérdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer más de la cuenta y aumento de peso. o Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio. o Inquietud, irritabilidad. o Síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento médico, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y otros dolores crónicos.

Episodios de normalidad o eutimia (de unas palabras griegas que significan: humor normal, o ánimo normal). Episodios maníacos, con los síntomas (más de tres) que se exponen a continuación:
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Autoestima exagerada, o sensaciones de grandeza. Disminución de la necesidad de dormir. Ganas de hablar, mucho más de lo que es necesario. Sensación de pensamiento acelerado. Gran distractibilidad, pasando de una a otra cosa con facilidad. Aumento de la actividad (en el trabajo, en los estudios, en la sexualidad) Conductas alocadas, implicándose la persona en actividades más o menos placenteras, pero que suponen alto riesgo (compras excesivas, indiscreciones sexuales, inversiones económicas) Euforia anormal o excesiva. Irritabilidad inusual. Ideas de grandeza. Aumento del deseo sexual. Energía excesivamente incrementada. Falta de juicio. Comportarse en forma inapropiada en situaciones sociales. La persona puede estar hostil y/o amenazar a los demás. Olvido de las consideraciones éticas.

Un episodio maníaco causa una gran incapacidad en las actividades habituales de la persona que lo padece. Normalmente la persona está exaltada y “fuera de razón”, y no sigue las normas adecuadas en sus conductas laborales, sociales o de estudios. Puede tener consecuencias desagradables:
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Empobrecimiento del juicio. Hiperactividad improductiva. Hospitalización involuntaria. Problemas legales y/o económicos. Conductas antiéticas (por ejemplo: disponer de dinero no propio, o apropiarse de hallazgos de otras personas). Cambios inadecuados en cuanto a apariencia (indumentaria llamativa, maquillajes extraños, intentos de aumentar un aspecto más sugerente en lo sexual, etc.) Actividades que demuestran actitudes desorganizadas o raras (repartir dinero, dar consejos a desconocidos con quienes se cruzan, etc.)

Episodio “hipomaniaco”

Especialmente complejos son los episodios mixtos que cursan don ideación depresiva. Tanto los episodios maníacos como los depresivos pueden predominar y producir algunos cambios en el estado de ánimo.Se llama episodio “hipomaniaco” (literalmente. pues existe una mayor posibilidad de que el paciente pase a la acción y realice tentativas de especial letalidad. o los patrones de cambios del . Puede haber períodos de mejora del estado de ánimo y de la energía en los cuales la persona no pierde completamente contacto con la realidad (hipomanía). ideas negativas. alucinaciones). “menos que maníaco”) si lo que hay es un episodio como el anterior. La incidencia es mayor en los parientes de las personas que padecen trastorno bipolar y depresión. la fase depresiva predomina y no existe una manía verdadera. pero sin llegar a provocar un deterioro laboral o social. irritabilidad) Predominio de la disforia (mal genio) Agitación. Las personas con trastorno bipolar II pueden parecer tener depresión en lugar del trastorno afectivo bipolar (especialmente debido a que pocas personas se quejan de períodos de buen estado de ánimo y energía que no causan problemas). afecta por igual a hombres y mujeres y rara vez se ve en niños. Las características más comunes en los episodios mixtos son (al menos tres): • • • • • • • Alternancia rápida de distintos estados de ánimo (depresión. Es decir: al mismo tiempo depresión y exaltación. buscando incluso la espectacularidad en su autolisis. Hay diferentes tipos del trastorno afectivo bipolar: El trastorno bipolar I es la forma clásica de esta condición. Síntomas sicóticos (delirios. Insomnio. pero los estabilizadores del estado de ánimo parecen ayudar más que los antidepresivos. Este trastorno aparece alrededor de los 25 años de edad. En una persona con trastorno bipolar II. Se desconoce la causa. insomnio. Alteración del apetito. Ideación suicida. hiperactividad. pero es posible que factores hereditarios jueguen un papel en su desarrollo. al mismo tiempo. Síntomas El trastorno afectivo bipolar produce cambios del ánimo patológicos de manía a depresión. con una tendencia a recurrir y a desaparecer espontáneamente. con períodos de manía discretos que alternan con períodos de depresión. Episodios mixtos Son episodios en que aparecen. alteraciones propias de la fase depresiva y alteraciones propias de la fase maníaca. euforia.

planificación de suicidio o intentos de suicidio Disminución del interés en las actividades diarias Disminución del placer producido por las actividades cotidianas En la fase maníaca se presentan: • • • • • • • • • • • • • Exaltación del estado de ánimo Aumento de las actividades orientadas hacia metas Ideas fugaces o pensamiento acelerado Autoestima alta Menor necesidad de dormir Agitación Logorrea (hablar más de lo usual o tener la necesidad de continuar hablando) Incremento en la actividad involuntaria (es decir. en donde los pensamientos depresivos pueden aparecer en un episodio de manía o viceversa. Durante la fase depresiva el paciente presenta: • • • • • • • • • • • • • • • • Pérdida de la autoestima Ensimismamiento Sentimientos de desesperanza o minusvalía Sentimientos de culpabilidad excesivos o inapropiados Fatiga (cansancio o aburrimiento) que dura semanas o meses Lentitud exagerada (inercia) Somnolencia diurna persistente Insomnio Problemas de concentración. caminar de un lado a otro. A algunas personas se las denomina cicladores rápidos porque su ánimo puede cambiar varias veces en un día. generalmente aparece en su forma mixta. torcer las manos) Inquietud excesiva Aumento involuntario del peso Bajo control del temperamento Patrón de comportamiento de irresponsabilidad extrema Aumento en la actividad dirigida al plano social o sexual . Cuando el trastorno afectivo bipolar se presenta en niños. Otros presentan lo que se llama "estados mixtos". fácil distracción por sucesos sin trascendencia Dificultad para tomar decisiones Pérdida del apetito Pérdida involuntaria de peso Pensamientos anormales sobre la muerte Pensamientos sobre el suicidio. comenzando a menudo con una manía que termina en una depresión profunda.estado de ánimo pueden ser cíclicos.

En casos graves. así como para prevenir las recurrencias. aunque el uso de drogas recreativas no descarta el trastorno afectivo bipolar. ya que puede ser un síntoma. La TEC es un tratamiento siquiátrico que produce una convulsión del sistema nervioso central por medio de una corriente eléctrica. También se aconseja la sicoterapia para brindar apoyo emocional durante la fase maníaco-depresiva. consumir alcohol y otras drogas) Creencias falsas (delirios) Alucinaciones Los síntomas maníacos y depresivos se pueden dar simultáneamente o en una sucesión rápida en la denominada fase mixta. Signos y exámenes Una historia siquiátrica de cambios del estado de ánimo y la observación del comportamiento y del estado de ánimo actuales son de ayuda en el diagnóstico de este trastorno. En la fase depresiva se pueden administrar medicamentos antidepresivos. Las personas con esta condición están en mayor riesgo de padecer trastornos por mal uso de sustancias. la piedra angular del tratamiento son los medicamentos para estabilizar el estado de ánimo (como el ácido valproico.• • • Compromiso excesivo y dañino en actividades placenteras que tienen un gran potencial de producir consecuencias dolorosas (andar en juergas. Sin embargo. que son efectivos tanto en la fase depresiva como en la fase maníaca. el litio y la carbamazepina). mientras que durante la fase aguda de la manía se utilizan con frecuencia medicamentos neurolépticos y benzodiacepinas. tener múltiples compañeros sexuales.depresivos. el paciente puede requerir la hospitalización para el control de los síntomas y para su seguridad. así como averiguar acerca de los antecedentes familiares. Igualmente. se utiliza la terapia electroconvulsiva (TEC) para tratar la depresión persistente. Tratamiento Durante la fase aguda. puede servir el hecho de obtener información de miembros de la familia con relación al comportamiento del paciente. Se usa para tratar depresiones graves y puede ser útil para tratar trastornos maníaco. Grupos de apoyo . Los pacientes usualmente deben tomar un medicamento para estabilizar el estado de ánimo antes de la administración de los antidepresivos. de lo contrario el paciente puede volverse maníaco. Se puede llevar a cabo un examen físico al igual que algunas pruebas de laboratorio (examinación para drogas y tiroides) con el fin de descartar otras causas para los síntomas.

Expectativas (pronóstico) El tratamiento con medicamentos para estabilizar el estado de ánimo puede prevenir la recurrencia de los síntomas. Algunas personas son casi "adictas" a experimentar este estado y sólo después de vivenciar muchas de las consecuencias negativas reconocen la necesidad de seguir con el medicamento. Asimismo. en el que los miembros comparten experiencias y problemas en común. El suicidio en ambas fases es un riesgo muy real y los pensamientos. Prevención Se desconoce cómo prevenir esta enfermedad. ideas y gestos suicidas en personas con trastorno afectivo bipolar requieren atención urgente. El uso adecuado del medicamento también es difícil de mantener debido a sus efectos secundarios. Sin embargo.El estrés causado por la enfermedad a menudo se puede aliviar al participar en un grupo de apoyo. Complicaciones Es común que se presente desorganización en las relaciones interpersonales. Situaciones que requieren asistencia médica Se debe buscar asistencia médica o ayuda profesional en salud mental si se presentan síntomas que indican trastorno afectivo bipolar. muchas personas con esta condición dejan de tomar el medicamento tan pronto como se sienten mejor o debido a que quieren experimentar el período previo de manía que puede ser productivo y creativo. pero el mantener hábitos de sueño regular y de buena calidad puede ayudar a prevenir los cambios hacia la manía Clasificación de los trastornos bipolares (o Trastornos afectivos bipolares) Según los episodios de exaltación sean "maníacos" o "hipomaníacos" tenemos: . los problemas con el alcohol y otras drogas son una complicación común. Las personas con esta condición necesitan apoyo para estimular el uso adecuado del medicamento y para asegurarse de que cualquier episodio de manía y depresión que se presente será tratado lo más pronto posible. laborales y financieras.

Hay otro tipo de alteración llamado ciclotimia. con desgana. de por vida. y afecta a un 1% de la población. alternando con los maníacos o hipomaníacos. . Se comprueba la organicidad por la existencia de patrones genéticos de herencia. aunque sin revestir la gravedad suficiente como para que hablemos de un auténtico estado hipomaniaco. Las exploraciones de neuroimagen (TAC. estos trastornos deben ser tratados si constituyen un malestar significativo para el paciente o para las personas de su entorno. El tratamiento es el mismo del que aplicaríamos en un trastorno bipolar. En cambio sí aparecen en la prueba llamada TEP (Tomografía por Emisión de Positrones). ¿Qué sabemos del origen de los trastornos afectivos bipolares? El origen del trastorno es del todo orgánico. si bien los hallazgos no añaden información para el tratamiento. En este sentido cabe calificarlo siempre como potencialmente crónico. la existencia de uno solo de estos episodios hace que debamos hablar ya de trastorno bipolar. una fluctuación crónica del estado de ánimo que oscila entre un estado depresivo suave. De hecho. Como siempre. va presentando episodios depresivos. a lo largo de su vida. con episodios depresivos e hipomaníacos. Ni unos no otros tienen la gravedad ni la cantidad suficiente como para hablar de una fase hipomaníaca o de una fase depresiva. Para muchos autores es una especie de "predisposición" para otras enfermedades (depresión. y estados de euforia o moderada agitación de tipo hipomaniaco. Trastorno afectivo bipolar tipo II. Resonancia Magnética) no muestran alteraciones.• • Trastorno afectivo bipolar tipo I. No sabemos a ciencia cierta todos los componentes biológicos del trastorno. que consiste en una manera de ser. pero parece claro que uno de los problemas implicados es el mal aprovechamiento de los neurotransmisores cerebrales (serotonina y dopamina). con episodios depresivos y maníacos. con periodos que comportan síntomas hipomaníacos y periodos que comportan síntomas depresivos. ¿Cómo es de largo un trastorno afectivo bipolar? El paciente. Solamente se emplea con fines de investigación Las características más importantes del trastorno afectivo bipolar son las siguientes: • Es un trastorno orgánico (no psicológico) que depende de alteraciones biológicas del cerebro. trastorno bipolar). apatía. Ciclotimia El trastorno ciclotímico o ciclotimia es una alteración crónica y con fluctuaciones.

son: • • • Esclerosis múltiple. ¿Cómo hacemos el diagnóstico de un trastorno afectivo bipolar? El diagnóstico se hace por criterios clínicos. Inducción por el tratamiento electroconvulsivante (ECT. Amfetaminas. . sobre todo. La existencia de un solo episodio de exaltación es suficiente para diagnosticar un trastorno bipolar.• • Es un trastorno crónico. TEC. las fases de exaltación se parecen. con afectación del lóbulo frontal. debe tener precauciones toda su vida para que no se repitan estos episodios. es muy esclarecedor. pero los episodios maniacos suelen curar sin demasiadas secuelas. pero posible. El tratamiento debe ser crónico. Los trastornos orgánicos que deben ser evaluados ante la sospecha de un trastorno bipolar. electrochoque). a temporadas muy largas. a la larga. aunque haya sido solamente uno. o de por vida en aquellos casos con tendencia a las recaídas constantes. Requiere tratamiento biológico con medicamentos que regulan el funcionamiento de los neurotransmisores cerebrales. tanto para los episodios depresivos como los maníacos o hipomaníacos. Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) especialmente si el niño presenta. Nos ayuda al diagnóstico la existencia de exaltación. Si desaparece por completo al reducir la medicación antidepresiva se diagnostica como inducido por sustancias (antidepresivos). síntomas depresivos. Los trastornos mentales a descartar son: • • • • Trastornos del estado de ánimo inducidos por sustancias. a veces. al mismo tiempo. cocaína y estimulantes en general. El tratamiento de un cuadro maníaco y de un brote sicótico como la esquizofrenia pueden ser parecidos. a un trastorno sicótico como la esquizofrenia. o por haber tomado un exceso de corticoides). lo que puede plantear dudas con un episodio mixto). electroshock. ¿Se puede confundir con otras enfermedades? (Diagnóstico diferencial) Si nos encontramos con un episodio maniaco. euforia y. La persona que haya tenido un episodio de manía o de hipomanía. El curso de la enfermedad. Tumores cerebralesEnfermedad de Cushing (por exceso de actividad de las glándulas suprarrenales. Es muy raro. alteraciones importantes del sueño. y no hay antecedentes claros de depresión. La importancia de afinar en el diagnóstico es que el trastorno bipolar tiene tratamiento preventivo que puede llegar a ser muy eficaz. Es decir: hemos de comprobar si la persona presenta los síntomas que antes hemos definido. Inducción de la manía por un tratamiento antidepresivo.

amfetaminas. Los medicamentos de este tipo son. Los modernos antidepresivos son medicamentos útiles. Lo importante. bien tolerados. ¿Hay riesgo de suicidio en el trastorno afectivo bipolar? Normalmente en las fases depresivas. sobre todo. por ejemplo). . Con cualquier paciente que presente graves síntomas depresivos es necesario hablar de forma franca y sin tapujos para explorar las ideas de suicidio y. No se ha demostrado que los antidepresivos sean más efectivos que los eutimizantes en la depresión bipolar aguda y se ha demostrado que son menos efectivos que los eutimizantes en la prevención de recaídas depresivas en el trastorno bipolar. Para el manejo de los antidepresivos hay que tener en cuenta los siguientes factores: • • El riesgo de la ciclación del estado de ánimo inducido por antidepresivos existe.) Hipertiroidismo. No todos los pacientes son iguales ni responden a los mismos productos en las mismas dosis. ¿Qué enfermedades se presentan junto con el trastorno afectivo bipolar? Es muy frecuente que las personas con trastorno bipolar presenten otras enfermedades psiquiátricas. alcoholismo o esquizofrenia. es tratarlos como si de síntomas maníacos se tratase. hoy en día. ¿Cuáles son los tratamientos habituales del trastorno afectivo bipolar? En las fases depresivas • Antidepresivos. Es reiterada la asociación con trastornos por dependencia o por abuso de sustancias. de la posibilidad de que las mismas se lleven a cabo. Ingestión de sustancias o drogas de abuso capaces de inducir estados parecidos a los maníacos (cocaína. La tasa de suicidio en nuestro país es de 10 casos por 100. trastorno bipolar. A veces es difícil discernir si los síntomas corresponden a un trastorno de personalidad o a un episodio maníaco. o con trastornos inducidos por ellas. hay el mismo riesgo que vemos en las personas con depresión mayor. También son frecuentes los episodios de ludopatía (juego patológico) y comportamientos antisociales. etc. “limpios” (es decir. Hay que tener paciencia y seguir unos pasos sistemáticos. en estos casos.• • • Demencias que cursan con frontalización (enfermedad de Pick. Es factible que se asocien trastornos de la personalidad o dificultades para el control de los impulsos. El 80% de estos casos viene dado por personas con depresión grave.000 habitantes. y debe ser controlado. A veces es un trabajo complicado llegar a encontrar el medicamento adecuado y a las dosis pertinentes. sin efectos indeseables graves) y muy eficaces.

un antiepiléptico. se emplean también dos tipos de medicaciones: • • Medicamentos eutimizantes (normalizadores del humor). Se emplea también la Oxcarbamacepina (Trileptal®). No produce aumento de peso. Los graves. • • • • • • • No tiene efectos secundarios significativos. Le hemos dedicado una página completa. Los explicamos un poco más abajo. No afecta la memoria ni la concentración. Carbamacepina (Tegretol®) un antiepiléptico. y que deben ser evaluados. etc. • En las fases maníacas e hipomaníacas. han demostrado su eficacia en el tratamiento agudo y profiláctico de los episodios depresivos bipolares. Sus ventajas son claras. con facilidad.• Los eutimizantes.) hasta los más modernos: risperidona. Lamotrigina (Lamictal®). trifluoperazina. aunque puede llegarse hasta 400 mg diarios. son difusos. Las dosis oscilan alteredor de los 200 mg/d. En las fases mixtas: Mismo tratamiento que en las maníacas. son las bajadas de glóbulos blancos y las bajadas de sodio. especialmente de las fases maníacas. quetiapina y ciprasidona. confluentes. No tiene efectos secundarios sobre la sexualidad. ¿Cuáles son los medicamentos eutimizantes? • El más importante es el litio. y se resuelven suspendiendo la medicación. Los exantemas se resuelven espontáneamente. en ciertos casos. Desde los antiguos (haloperidol. Eutimizantes. no causa virajes hacia manía y es eficaz en cuanto a prevenir estados depresivos. Dosis: 16-17 mg por kg de peso y día. en el 1 por 1000 de los casos. que puede llegar a ser grave en el 1 por mil de los pacientes. Son necesarios en la fase aguda maníaca o hipomaníaca. pasando a 50 mg/d durante dos semanas más y a . Las dosis son oscilantes.3% de los casos. Los riesgos más importantes de la carbamacepina. Este nombre viene de unas palabras griegas que significan "ánimo perfecto". produce vértigos y mareos). No afecta el hígado Su único inconveniente es que. La lamotrigina debe emplearse a dosis de 25 mg/día durante las dos primeras semanas. mejor tolerado que la carbamacepina (que. tioridacina. Medicamentos antipsicóticos. provoca un exantema (erupción en la piel) en un 8. o para emplearlos con el tratamiento antidepresivo. afectan cabeza y cuello. Es el más probado en cuanto a prevenir los episodios depresivos. especialmente el litio y la lamotrigina. Son los medicamentos que previenen la aparición. olanzapina.

en el trastorno bipolar? Los episodios maniacos son más espectaculares. Antiepiléptico. Descrito desde 1996. Es normal hacer combinaciones de varios eutimizantes cuando no es suficiente con uno de ellos. por encima del litio incluso. ¿Pueden combinarse entre sí los medicamentos eutimizantes? Sí. hasta de 3600 mg diarios. y 37 veces superior en trastorno bipolar. Es bastante bien tolerado. Dosis. Su uso no requiere controles de laboratorio. Pero los episodios depresivos ocupan más tiempo en lqa vida de una persona con trastorno bipolar. Dosis de 50 a 100 mg diarios. Está bien documentado su efecto en cuadros de manía mixta y en la man´çia aguda. Deben doblarse si se emplea junto con carbamazepina (Tegretol®). o más. Las dosis deben dividirse por dos si se emplea conjuntamente con ácido valproico (Depakine®). . de 2 a 6 mg diarios. la fase maníaca o la fase depresiva.100 mg/d a partir de la quinta semana. En estos momentos es el más empleado en USA. Valproato o ácido valproico (Depakine®) También antiepiléptico. En comparación los episodios depresivos ocupan de 1 a 3 veces más tiempo que los episodios de manía. valproico). alucinaciones y pensamientos delirantes). Da somnolencia. • • • • En España está comercializado como Depakine®. Antiepiléptico. Es un fármaco de primera elección. Tiene un moderado efecto ansiolítico. especialmente si cursan con síntomas psicóticos (o sea. Es aconsejable hacer los niveles plasmáticos (análisis sanguíneos) para comprobar que no haya interferencias entre los diversos eutimizantes que se empleen. su eficacia está comprobada en un 55% de los casos. Las dosis suelen estar alrededor de 20 mg por kg de peso y día. casi tan recomendado como el litio. Los niveles plasmáticos eficaces se calculan entre 45 125 µg/ml Interactúa con la lamotrigina (Lamictal®) duplicando los niveles de esta última. o Depamide® (esta última es la amida del ac. Depakine Crono®. ¿Qué es más importante. Tranquilizante y antiepiléptico. Dosis. Clonazepan. Gabapeptina (Neurontin®). aunque no está del todo claro su efecto como normalizador o estabilizador. en el caso de pacientes con trastorno bipolar tipo I. Dosis de 1000 a 1500 mg/día. Muy adecuado en pacientes con bulimia. porque tiende a reducir el apetito aparte de ser un buen controlador de los impulsos. Topiramato (Topamax®).

si es empleado a largo plazo. Lamotrigina (Lamictal®) ha demostrado también ser un excelente tratamiento profiláctico para evitar fases depresivas. Todos los antidepresivos. El empleo de antidepresivos debe ser muy cuidadoso. En cambio no se han descrito problemas significativos con los antidepresivos. en cuanto a desatar un viraje. sin duda. Serropram®. sin virajes hacia la fase maníaca. Cipralex®. USA) fue el primero en comprobar el efecto de la Lamotrigina (Lamictal®) en el tratamiento de la fase depresiva del trastorno bipolar.De ahí la importancia de tratar adecuadamente los episodios depresivos. El Dr. alrededor del 3-5 %. El litio es un buen profiláctico de la manía. y siempre en asociación con los estabilizadores del ánimo. Los demás eutimizantes deben utilizarse bajo precauciones y controles estrictos (ecografías rigurosas. La recomendación de la Asociación Americana de Psiquiatría. hipomanía o mixto. en mayor o menor grado. pero.L. aún administrados conjuntamente con un estabilizador. Cleveland. desde 2002. Esertia®). se emplea en la desintoxicación tabáquica (bajo los nombres de Zyntac® o Zyntabac®). Calabrese (Case Western Reserve University. Un viraje se define como la aparición de un cuadro de manía. Tales fármacos llegan a provocar un 50% de virajes. el bupropion. Algunos autores consideran que el uso de antidepresivos no es adecuado ni en las fases depresivas. Besitran®. Efexor®. con estos. Prisdal®. Dobupal®) provoca alrededor del 25 %. Seroxat®. la lamotrigina es mucho más efectiva en cuanto a la prevención de la depresión. Zoloft®. Los antidepresivos pueden empeorar el curso de la enfermedad si inducen un viraje (también llamado cambio de ciclo o ciclaje). J. tienen el riesgo de provocar virajes. La venlafaxina (Vandral®. detalladas y frecuentes). son los que actúan de forma prioritaria sobre los neurotransmisores noradrenalina y dopamina. en el trastorno afectivo bipolar? El litio se considera un medicamento peligroso durante el embarazo. En general los pacientes recaen al dejar el antidepresivo /aproximadamente el 75 % de los casos) y también sin dejarlo (41 % de recaídas al cabo de unos 12 meses). E·l porcentaje de virajes suele estar. durante el tratamiento agudo de la depresión bipolar. es el empleo de un estabilizador del ánimo. demostrando que provocaba un buen número de respuestas posiutivas. . Ohio. En lo que existe consenso es en que deben usarse siempre en asociación con algún estabilizador. ¿Hay riesgo durante el embarazo. Hay que tener en cuenta que uno de estos antidepresivos. de preferencia el litio o la lamotrigina en el tratamiento de la fase aguda depresiva. Los antidepresivos más peligrosos. Los menos "agresivos" son los ISRS (Inhibidores selectivos de la recalpación de la serotonina) como Prozac®.

de preferencia lamotrigina. Algunos médicos consideran que los pacientes que hacen estos "virajes" pueden tener predisposición a padecer trastorno bipolar. conjuntamente. ¿pueden "disparar" una fase maniaca? Sí. un eutimizante. en los casos en que no actúa la medicación. al tomar algún medicamento antidepresivo nuevo. pero eficaz. Besitran. Seroxat. Siempre con precaución y administrando. tests de diagnóstico. los antidepresivos antiguos (tricíclicos) o los IMAO (inhibidores de la monoaminoxidasa). en general. prefiriendo la suavidad a la rapidez. El paciente y sus familiares deben ser aleccionados acerca de las características de la enfermedad. aunque también puede usarse la venlafaxina (Vandral. ¿Es cierto lo contrario? ¿Pueden los medicamentos "disparar" una fase depresiva? También es posible pasar de una fase maníaca a una depresiva. ¿Hay que hacer psicoterapia en el paciente con trastorno afectivo bipolar? El trastorno afectivo bipolar es una enfermedad "poco psicológica" en cuanto a su origen. evaluaciones de tratamientos y la posibilidad de hacer consultas gratuitas en: "Eso que llamamos depresión" ¿Es útil la terapia electro convulsivante (TEC. Desaparece este episodio al reducir el antidepresivo o cambiarlo por otro más suave. técnica. o con dosis altas de uno que ya hubiera probado. Hallarás un apartado muy completo acerca de las depresiones. con información completa.Los medicamentos. electrochoque) en el tratamiento del trastorno bipolar? electroshock. Seropram. Lo que sí es muy importante es la pedagogía. para prevenir el descenso depresivo. Es por ello que las subidas deben hacerse en forma controlada. El principal tratamiento debe ser el biológico: los medicamentos en las proporciones adecuadas. Prisdal). el electrochoque es una terapia perfectamente válida. Los antidepresivos potentes pueden hacer que el paciente pase de estado depresivo a estado maníaco. Dobupal). En tales casos no se considera un trastorno bipolar. Hay ocasiones en que un paciente con depresión no bipolar puede pasar a un estado parecido al maníaco. Ya hemos comentado que es muy orgánica. sino un "trastorno maníaco inducido por el antidepresivo". Muchas veces. La respuesta es sí. Es aconsejable emplear algún eutimizante. Le recomendamos que vea nuestra página sobre esta controvertida. de forma excepcional. de su . Los mejores antidepresivos son los ISRS (Prozac.

el trastorno bipolar se convierte en un drama y todo sale mal. aún cuando la persona se encuentre perfectamente bien. a lo mejor. cambiante incluso en un mismo paciente. los cuales no le molestan en absoluto sino que le dan ocasión para poner en marcha todos sus recursos. Para bastantes psiquiatras el paciente con trastorno afectivo bipolar es molesto. Quiero decir con ello que el trastorno afectivo bipolar es muy variable. El médico adecuado se crece ante los pacientes difíciles. ¿Cómo es el médico idóneo para tratar pacientes con trastorno afectivo bipolar? Una de mis frases favoritas acerca de este trastorno es: "Si el médico lo hace mal. El médico debe ser muy humilde y aceptar que todo cuanto sabe. Si el médico lo hace bien. el trastorno afectivo bipolar. asesoramiento individual.tratamiento. Los médicos debemos seguir unas pautas. han empleado para resolverlos. estrategias. conocimientos y ganas de aprender. con similares inconvenientes. no es un drama y algo sale bien". o cuanto cree saber. y puede compartir experiencias con otras personas que sufren sus mismas dificultades. distintas en según qué fase. . de las limitaciones que impone la enfermedad. Debemos estar dispuestos a cambiar la táctica. día a día si conviene. En ellas se organizan cursillos. para amoldarnos a las variaciones y cambios que experimenta la enfermedad. pero sin encastillarnos. El paciente ve que no es un caso único. Los familiares encuentran las explicaciones adecuadas para resolver problemas cotidianos. de la importancia de seguir las pautas para cada caso. ¿Sirven las asociaciones y los grupos de autoayuda? Son excelentes medios de apoyo para el paciente y para sus familiares. etc. puede ser insuficiente en cualquier momento de la enfermedad. y se benefician de las experiencias que otras personas. o que requiere demasiados esfuerzos. sesiones de grupo. perfecto incluso. charlas. Siempre debe estar dispuesto a aprender y a consultar con otros médicos. actividades. demasiado difícil. En pocas enfermedades como en el trastorno afectivo bipolar es importante no dejar la medicación aunque uno se encuentre perfectamente bien. Todos deben estar muy imbuidos acerca de la necesidad de mantener la medicación. El médico adecuado para pacientes con trastorno afectivo bipolar debe ser un médico que disfrute con el tratamiento de este trastorno.

En la concepción hipocrática.). I a. de J. Hospital Psiquiátrico Provincial de Alicante.Evolución histórica del concepto de Trastorno Afectivo Bipolar Mª Consuelo Llinares Zaragoza Psiquiatra.): «los seguidores de Themison. así como muchos otros. circa s.. creía que la melancolía y la manía eran dos entidades distintas pero que compartían síntomas prodrómicos y requerían tratamientos similares. donde se describe al Rey Saúl como una persona afecta de episodios depresivos recurrentes. desamparado por los dioses. de J. como fue apuntado por Sorano de Éfeso (médico griego. s.C. Este movimiento de tránsito de la concepción teológica y filosófica a la observación médica alcanzó su máximo esplendor en el pensamiento de HIPÓCRATES (médico griego. las depresiones fueron tratadas por los sacerdotes. Estas descripciones prosiguen en la literatura griega clásica.) que constituyó el principal testimonio de los orígenes de la medicina occidental. En su libro Las Epidemias encontramos extraordinarios manuscritos referentes a la melancolía. estados fluctuantes de ira y euforia. Homero (poeta griego. de J. X-IX a. Para Sorano. para librarse de ese «negro» pesar. durante más de 3. s. 1960)(1). aunque algunas veces de tristeza e inutilidad.» (Jackson. consideran la melancolía como una forma de la enfermedad maníaca». quienes reconocieron que éstas iban frecuentemente asociadas con la experiencia de una pérdida psicológica. en vez de seguir siendo parte de la tradición teológica. traducción literal de la palabra melancolía. V y IV a. la observación de los enfermos mentales empezó a entrar en el ámbito del curandero. Sorano mismo. la bilis negra..C. «la manía era un trastorno de la razón con delirios. En el antiguo Egipto. En el aforismo número 23 (sección VI) afirma Hipócrates: «si el miedo y la tristeza perseveran mucho tiempo. Los trastornos afectivos han sido reconocidos y descritos desde los inicios de la historia escrita. .C. Entrado el siglo VI a.. constituía su agente causal (Starobinski. en el VI canto de la Ilíada explica «la miseria melancólica de Belerofonte como debida al abandono de éste por parte de las potencias sobrenaturales que. hay melancolía». Ejemplos de estas descripciones están en el Antiguo Testamento.C. 1986)(2). no tenía más remedio que esperar a conseguir recobrar la benevolencia divina». I d. de J. Las deliberaciones acerca de la relación entre la melancolía y la manía se remontan por lo menos al s.000 años.C. de J..

de J. En sus escasos comentarios sobre la manía incluyó la observación de que podía ser bien una enfermedad primaria del cerebro o secundaria a otras enfermedades. el exceso de bilis negra podía manifestarse y desarrollarse en distintas partes del organismo. Estas descripciones antiguas de melancolía y manía son demasiado amplias y abarcaban más de lo que actualmente entendemos por ellas (López-Ibor (4).. 3º La enfermedad puede tener su origen en el estómago. Importante también fue la obra de GALENO. Estos dos términos. y una psicosis paranoide que consideró como manía esquizofrénica. una forma monopolar consistente sólo en fases maníacas. el Renacimiento. sus claras descripciones del espectro de la condición maníaca son impresionantes aún en la actualidad.). Otros tipos de manía tienen manifestaciones delirantes de tipo expansivo: el paciente tiene delirio. médico griego (130-200 d. Con la caída de la cultura grecolatina. en lo que actualmente consideramos por manía y melancolía. manía y melancolía. Desde el estómago. que rigurosamente corresponde a un delirium agudo orgánico. estasis. comprendían todas las enfermedades mentales en la antigüedad. Él estableció firmemente la melancolía como una enfermedad crónica y recurrente. Pero. provocando cada vez nuevos síntomas (Starobinski. En la mayoría de las obras médicas de la Edad Media. se incluía. 1960)(1): «1º Puede ocurrir que la alteración de la sangre se limite sólo al encéfalo. filosofía. a pesar de que Areteo seguramente incluyó síndromes que actualmente podrían ser clasificados como esquizofrenia. los vapores tóxicos suben al encéfalo. 1995). obstrucción e hinchazón en la región de los hipocondrios -de ahí el nombre de afección hipocondríaca que se da a la enfermedad. se siente poderoso e inspirado». I d. grandes grupos de otros trastornos mentales. en aquellos tiempos. entonces tendremos infarto..por eso esta manía es probablemente una variedad del estado melancólico.. se entró en el dilatado período histórico de oscurantismo que vivió la psiquiatría en la Edad Media (500-1450).. junto con frenitis. 2º Puede ocurrir que la atrabilis se desparrame por las venas de todo el organismo. la melancolía se debía indudablemente a la bilis negra pero.. de JC.. Pichot (6). Según Roccatagliata (1986)(3). s. XVIII. seguramente. Para Galeno.).ARETEO DE CAPADOCIA (médico griego.. figura como el primero en señalar que la manía y la melancolía formaban parte de un único trastorno: «algunos pacientes después de estar melancólicos tienen cambios a manía. "El diagnóstico en este caso nunca falla cuando la sangría del brazo da una sangre muy negra y muy espesa". ofuscan la inteligencia y producen los síntomas melancólicos. Esta etapa histórica se caracteriza por la prevalencia del pensamiento mágico y la tendencia a la interpretación demonológica de la enfermedad mental. Berrios (5).. estudia astronomía. incluyendo el encéfalo. él identificó una ciclotimia bipolar. que se refiere a Areteo como "el clínico de la manía" . 1982. según él. Las . La manía se expresa como furor.. sino también ciertas alucinaciones al obscurecer el espíritu. 1988. o el Barroco son aplicadas paráfrasis de Galeno. que realizó unas descripciones sobre la melancolía que serán criterio de autoridad hasta pasado el s.». Dichos vapores no sólo explican las ideas negras. excitación y gran alegría.. Y. hinchado y lleno de bilis negra.C.

El testimonio más interesante de esta época corresponde a un ilustre enfermo. Ya en el Renacimiento (1500-1700). Así. El Tratado sobre la melancolía escrito por TIMOTHY BRIGHT (1586). y difieren sólo en el grado de manifestación. el clérigo y filósofo inglés. Durante los siglos XVI y XVII existía ya un consenso generalizado sobre que el cerebro estaba efectivamente implicado en los trastornos mentales. pero. manteniendo el autor que la melancolía no constituía una «conciencia del pecado» como los teólogos y filósofos de la Edad Media la habían calificado.doctrinas antiguas constituirán el fundamento de la autoridad médica pero. Avicena (980-1037). Jason Pratensis (en 1549) escribe: «muchos médicos asocian manía y melancolía en un sólo trastorno. como el resto de médicos de su tiempo. XVIII). ALEJANDRO DE TRALLES (525-605). Gaddesden (1280-1361) en el año 1300: «manía y melancolía son diferentes formas de la misma cosa». La crítica de las ideas tradicionales iniciada en el período renacentista. se sugiere de algún modo una relación estrecha entre ellas. no siempre la tristeza o el temor son los síntomas característicos de los pacientes melancólicos. de alguna manera. reconociendo la existencia de un . porque consideran que ambas tienen el mismo origen y la misma causa. él siguió manteniendo la concepción humoral de la melancolía. acompañadas de variantes. en otras ocasiones prevalece en ellos la hilaridad. las autoridades están de acuerdo en que la manía reemplaza a la melancolía». comentarios y especulaciones destinadas a reforzar la coherencia y simetría de un universo que ha de ser sin falla. el material que produce la manía es de la misma naturaleza que el que produce la melancolía». se convierte en sistemática durante el Barroco (fines s. 1990)(7). constituye una de las más importantes contribuciones a la historia de los trastornos afectivos. XVI . Citas tomadas de Whitwell. en el año 1000 escribe: «indudablemente. A pesar de que muchos autores siguen hablando de la manía y la melancolía como entidades distintas. que será la "edad de oro de la melancolía". FRANCISCO VALLÉS (1524-1592). Pero. 1936 (Goodwin y Jamison. no hay ninguna duda. Él mantenía una etiología multifactorial para la melancolía. Otros consideran que son bastante distintas». Manardus (1462-1536) en el 1500: «la melancolía difiere manifiestamente de lo que apropiadamente se ha llamado manía. médico español. fenómenos cercanos a los estados maníacos. cuyo libro La anatomía de la melancolía (1621).mediados s. constituye la primera monografía escrita en inglés que describe los sentimientos de los pacientes melancólicos con precisión y detalle. también rechazó el concepto demoníaco de la enfermedad y afirmó que la melancolía estaba producida por intermediación de causas naturales (Ayuso y Sáiz. en su obra Doce libros sobre el arte médico aprecia que. sino que. ROBERT BURTON (1577-1640). 1990)(8). la ira y la ansiedad. Así mismo. tal como ya había sido reflejado en otras descripciones más antiguas (Areteo).

1982)(4). Correspondió al siglo de las luces atribuir una indiscutible primacía a las funciones del cerebro y de los nervios. la enfermedad mental viene causada por un trastorno de las operaciones nerviosas.contínuo entre factores psicológicos y no psicológicos. 1986)(2). la sangre cargada de partículas salinas. dice él (Jackson. 1960)(1). destacando la herencia. resultará de ahí una constante agitación del pensamiento. así.. su noción de «discrasia salina» y el papel que atribuye al ataque cerebral en la melancolía. Por otra parte. La irritabilidad (descrita por Albert Von Haller. 1960)(1). fisiólogo y político suizo. Y como estos efluvios tienen la propiedad de estar en contínuo movimiento. la falta de afecto en la infancia y las frustraciones sexuales. entre los que incluía: «a Dios. THOMAS WILLIS (anatomista y médico inglés. los celos. Ahora que los anatomistas conocen mejor las estructuras nerviosas. añadiendo la melancolía amorosa y la religiosa (Starobinski. ... que nutre las visiones del delirio. dejan postergado el factor nocivo de la atrabilis (aunque contínuamente hable de ella).. los abusos del placer. el temor y la falta de iniciativa»». la manía y la melancolía podían mutuamente reemplazarse. A pesar de sus descripciones. dejó un excelente manuscrito en su obra Discurso sobre la enfermedad del Rey. seguía subscribiéndose a veces a la teoría humoral. el delirio melancólico es consecuencia de un desorden del cerebro y de los espíritus animales que allí se encuentran. el diablo. la malicia. la definición de melancolía que prevalecerá será del todo intelectual: la melancolía es la dominación excesiva que ejerce sobre la mente una idea exclusiva. la vejez. las brujas.». por ejemplo. El siglo XVIII se interesa mucho por los fenómenos convulsivos. es menos inflamable. 1621-1675) en varios puntos teóricos rompe con la tradición. A finales del s. Fue en el s. para los autores de la Ilustración. las estrellas..«si el melancólico empeora puede entrar en furia o manía y desde aquí a menudo termina en una disposición melancólica». él va a seguir con todo rigor la división en tres categorías realizada por Galeno. 1708-1777) explica las perturbaciones del ánimo sin que sean necesarias esos intermedios que son la atrabilis y los jugos corrompidos (Starobinski. «al igual que el humo y la llama». se va a atribuir a los nervios buena parte de los síntomas. También hizo referencia a la alternancia de accesos hipertímicos y melancólicos. Nuestro Señor. XVIII. Se produce una alteración «acética y corrosiva» de estos espíritus y sus efluvios se infiltran de manera irregular en diversas partes del cerebro y del sistema nervioso. la desesperanza y la soledad. Andrés PIQUER (1711-1792). no «se enciende» lo suficiente en los pulmones y no brilla ni en el corazón ni en los vasos con una llama bastante clara y abundante: de ahí la tristeza.. Para Willis. Muy propio para su época fue la extensa descripción de factores causales para la melancolía... ««Según él. XVIII cuando un autor español. Don Fernando VI (que Dios guarde) sobre la melancolía. con admirable precisión fenomenológica (López-Ibor.

el comienzo frecuentemente brusco y el carácter reversible de la mayoría de los episodios. Jules BAILLARGER (11) (1854) describe la locura de doble forma (folie à double forme) en la misma línea que Falret. que era más bien propia de los poetas y del vulgo. Esquirol y otros autores). y además incluyó después formas menores más leves. aislado del resto de la patología psiquiátrica (Pichot. Prácticamente al mismo tiempo y en el mismo lugar (La Salpetriére. han estado previamente tristes. 1835 y Rush.. fue el primero en describir la locura circular (folie circulaire) como estados depresivos y maníacos separados por un intervalo libre. Esquirol apunta que: «algunos pacientes.PINEL (1745-1826). Jean Pierre Falret (10). en 1882. Como Areteo varios siglos antes. Los principios que formula constantemente para la terapetica de la melancolía están fundamentados en el tratamiento moral. . a las que denominó ciclotimia. y ambas. El discípulo de Pinel. Aunque ya anteriormente se habían descrito casos leves de manía (Falret. pero no considera que exista una forma distintiva de enfermedad.philosophique sur l'Aliénation Mentale (1806) (9 describe así la melancolía: «consiste en un juicio falso que el enfermo se forma acerca del estado de su cuerpo. se esforzaron por desterrar la más mínima reminiscencia humoral y preconizaron que se borrara del vocabulario científico la palabra melancolía. En 1845. Esquirol (1820).. 1986)(2). Un discípulo de Esquirol. 1995)(6). París) otro discípulo de Esquirol. aunque él las describió principalmente como trastornos crónicos con pobre pronóstico. Con Falret y Baillarger. al igual que otros autores de comienzos del s. el melancólico es víctima de una idea que él mismo se ha hecho y que lleva en él una vida parasitaria. pues para él. Otra contribución valiosa fue la de GRIESSINGER (1817-1868). XIX (como Prichard. 1812). en su Traité Medico. Mendel (1881) fue el primero en definir la hipomanía como «leves estados abortivos de manía» (Goodwin y Jamison. diciendo que esto sucede sólo en algunos pacientes (Jackson. Así se forjaron nuevas denominaciones: monomanía triste (tristemanía) o lipemanía. cansados. KAHLBAUM. que realizó enriquecidas descripciones clínicas de manía y melancolía. consideró la evolución hacia la cronicidad como una forma evolutiva muy rara. 1986)(2).melancólicos». Griessinger concebía la manía como la etapa final de una melancolía gradualmente agravada. destacando el curso intermitente. la labor principal consistirá en «destruir la idea exclusiva». en 1854. surge por primera vez en la historia de la psiquiatría el concepto de lo que actualmente entendemos por trastorno afectivo bipolar. antes de estar maníacos. que él cree en peligro por causas nimias. sin duda el psiquiatra alemán más influyente de su época. 1990)(7). como dos etapas de una única enfermedad (Jackson. hablaba de vesania (psicosis) típica circular al referirse a estos trastornos episódicos melancólicos y maníacos. temiendo que sus intereses le salgan mal». enfrentándose a las opiniones prevalentes de la época.

la evolución del concepto de enfermedad maníacodepresiva siguió distintos caminos en Europa y EEUU . introdujo el concepto de locura maníaco-depresiva como entidad nosológica independiente. Fue precisamente el pronóstico la principal característica que distinguía la locura maníacodepresiva. Incluyó en un concepto único todas las psicosis que hasta entonces se habían denominado periódicas y circulares. Emil Kraepelin. en 1896. Al decir esto se basa en el carácter hereditario (historia familiar). También acuñó el término distimia para referirse a una variedad crónica de melancolía (Ayuso y Sáiz. Posteriormente. y un pronóstico global comparativamente benigno sin un deterioro progresivo. delimitándola de la demencia precoz. Después de Kraepelin. a raíz de la crítica de Dreyfuss. siguiendo las observaciones clínicas de los psiquiatras franceses. todos estos cuadros son manifestaciones de la misma enfermedad.caracterizadas por «episodios tanto de depresión como de excitación pero que no terminaban en demencia. la sintomatología afectiva similar. la manía simple. como podían hacerlo la manía o melancolía crónicas». Para él. la sucesión periódica de fases maníacas o melancólicas con períodos de remisión. en la octava edición de su tratado. Aparte de estas contribuciones. crónicas de naturaleza y con un curso deteriorante progresivo. 1990)(8). muchos clínicos investigadores seguían considerando la manía y la melancolía como entidades separadas. incluye la melancolía involutiva. gran parte de los casos diagnosticados de melancolía y un pequeño número de síndromes amenciales.

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