Concepto Es un trastorno caracterizado por cambios en el estado de ánimo que van desde la manía (un sentimiento de bienestar, estimulación y grandiosidad

exagerado en el cual la persona pierde contacto con la realidad) hasta la depresión (un sentimiento abrumador de tristeza, ansiedad, baja autoestima, que puede incluir pensamientos e intentos suicidas). Se llama trastorno bipolar o trastorno afectivo bipolar a un trastorno depresivo de larga evolución, en el que los episodios depresivos se ven interferidos por la aparición de otros episodios caracterizados por un estado de ánimo elevado (euforia excesiva), expansivo (hiperactividad anómala) o irritable. Las fases de exaltación, alegría desenfrenada o irritabilidad y grosería, alternan con otros episodios en que la persona está con depresiones intensas, con bajo estado de ánimo, incapacidad para disfrutar, falta de energía, ideas negativas y, en casos graves, ideas de suicidio. El periodo de exaltación se llama “episodio maníaco”, de una palabra griega, “mania”, que significa literalmente “locura”. El nombre de afectivo se refiere a las enfermedades de los afectos, nombre genérico que se da a los trastornos depresivos, en general, y al trastorno bipolar. Indistintamente lo nombramos como trastorno bipolar, o como trastorno afectivo bipolar. Por lo tanto, un trastorno bipolar es una enfermedad en la que se alternan tres tipos de situaciones:

Episodios depresivos, con características parecidas a un episodio depresivo mayor. Las fases depresivas cursan con: o Sentimientos de desesperanza y pesimismo. o Estado de ánimo triste, ansioso o "vacío" en forma persistente. o Sentimientos de culpa, inutilidad y desamparo. o Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo la actividad sexual. o Disminución de energía, fatiga, agotamiento, sensación de estar "en cámara lenta." o Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones. o Insomnio, despertarse más temprano o dormir más de la cuenta. o Pérdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer más de la cuenta y aumento de peso. o Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio. o Inquietud, irritabilidad. o Síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento médico, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y otros dolores crónicos.

Episodios de normalidad o eutimia (de unas palabras griegas que significan: humor normal, o ánimo normal). Episodios maníacos, con los síntomas (más de tres) que se exponen a continuación:
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Autoestima exagerada, o sensaciones de grandeza. Disminución de la necesidad de dormir. Ganas de hablar, mucho más de lo que es necesario. Sensación de pensamiento acelerado. Gran distractibilidad, pasando de una a otra cosa con facilidad. Aumento de la actividad (en el trabajo, en los estudios, en la sexualidad) Conductas alocadas, implicándose la persona en actividades más o menos placenteras, pero que suponen alto riesgo (compras excesivas, indiscreciones sexuales, inversiones económicas) Euforia anormal o excesiva. Irritabilidad inusual. Ideas de grandeza. Aumento del deseo sexual. Energía excesivamente incrementada. Falta de juicio. Comportarse en forma inapropiada en situaciones sociales. La persona puede estar hostil y/o amenazar a los demás. Olvido de las consideraciones éticas.

Un episodio maníaco causa una gran incapacidad en las actividades habituales de la persona que lo padece. Normalmente la persona está exaltada y “fuera de razón”, y no sigue las normas adecuadas en sus conductas laborales, sociales o de estudios. Puede tener consecuencias desagradables:
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Empobrecimiento del juicio. Hiperactividad improductiva. Hospitalización involuntaria. Problemas legales y/o económicos. Conductas antiéticas (por ejemplo: disponer de dinero no propio, o apropiarse de hallazgos de otras personas). Cambios inadecuados en cuanto a apariencia (indumentaria llamativa, maquillajes extraños, intentos de aumentar un aspecto más sugerente en lo sexual, etc.) Actividades que demuestran actitudes desorganizadas o raras (repartir dinero, dar consejos a desconocidos con quienes se cruzan, etc.)

Episodio “hipomaniaco”

pero los estabilizadores del estado de ánimo parecen ayudar más que los antidepresivos. con una tendencia a recurrir y a desaparecer espontáneamente. hiperactividad. pero es posible que factores hereditarios jueguen un papel en su desarrollo. buscando incluso la espectacularidad en su autolisis. afecta por igual a hombres y mujeres y rara vez se ve en niños. Las características más comunes en los episodios mixtos son (al menos tres): • • • • • • • Alternancia rápida de distintos estados de ánimo (depresión. Insomnio. alucinaciones). “menos que maníaco”) si lo que hay es un episodio como el anterior. Episodios mixtos Son episodios en que aparecen. pero sin llegar a provocar un deterioro laboral o social. Puede haber períodos de mejora del estado de ánimo y de la energía en los cuales la persona no pierde completamente contacto con la realidad (hipomanía). insomnio. Especialmente complejos son los episodios mixtos que cursan don ideación depresiva. o los patrones de cambios del . Hay diferentes tipos del trastorno afectivo bipolar: El trastorno bipolar I es la forma clásica de esta condición. con períodos de manía discretos que alternan con períodos de depresión. Síntomas sicóticos (delirios. la fase depresiva predomina y no existe una manía verdadera. al mismo tiempo. Alteración del apetito. ideas negativas. alteraciones propias de la fase depresiva y alteraciones propias de la fase maníaca.Se llama episodio “hipomaniaco” (literalmente. Ideación suicida. irritabilidad) Predominio de la disforia (mal genio) Agitación. La incidencia es mayor en los parientes de las personas que padecen trastorno bipolar y depresión. pues existe una mayor posibilidad de que el paciente pase a la acción y realice tentativas de especial letalidad. euforia. Tanto los episodios maníacos como los depresivos pueden predominar y producir algunos cambios en el estado de ánimo. Se desconoce la causa. En una persona con trastorno bipolar II. Es decir: al mismo tiempo depresión y exaltación. Este trastorno aparece alrededor de los 25 años de edad. Las personas con trastorno bipolar II pueden parecer tener depresión en lugar del trastorno afectivo bipolar (especialmente debido a que pocas personas se quejan de períodos de buen estado de ánimo y energía que no causan problemas). Síntomas El trastorno afectivo bipolar produce cambios del ánimo patológicos de manía a depresión.

caminar de un lado a otro. Cuando el trastorno afectivo bipolar se presenta en niños. en donde los pensamientos depresivos pueden aparecer en un episodio de manía o viceversa. planificación de suicidio o intentos de suicidio Disminución del interés en las actividades diarias Disminución del placer producido por las actividades cotidianas En la fase maníaca se presentan: • • • • • • • • • • • • • Exaltación del estado de ánimo Aumento de las actividades orientadas hacia metas Ideas fugaces o pensamiento acelerado Autoestima alta Menor necesidad de dormir Agitación Logorrea (hablar más de lo usual o tener la necesidad de continuar hablando) Incremento en la actividad involuntaria (es decir. generalmente aparece en su forma mixta. fácil distracción por sucesos sin trascendencia Dificultad para tomar decisiones Pérdida del apetito Pérdida involuntaria de peso Pensamientos anormales sobre la muerte Pensamientos sobre el suicidio. Otros presentan lo que se llama "estados mixtos". Durante la fase depresiva el paciente presenta: • • • • • • • • • • • • • • • • Pérdida de la autoestima Ensimismamiento Sentimientos de desesperanza o minusvalía Sentimientos de culpabilidad excesivos o inapropiados Fatiga (cansancio o aburrimiento) que dura semanas o meses Lentitud exagerada (inercia) Somnolencia diurna persistente Insomnio Problemas de concentración.estado de ánimo pueden ser cíclicos. A algunas personas se las denomina cicladores rápidos porque su ánimo puede cambiar varias veces en un día. comenzando a menudo con una manía que termina en una depresión profunda. torcer las manos) Inquietud excesiva Aumento involuntario del peso Bajo control del temperamento Patrón de comportamiento de irresponsabilidad extrema Aumento en la actividad dirigida al plano social o sexual .

consumir alcohol y otras drogas) Creencias falsas (delirios) Alucinaciones Los síntomas maníacos y depresivos se pueden dar simultáneamente o en una sucesión rápida en la denominada fase mixta. Sin embargo. que son efectivos tanto en la fase depresiva como en la fase maníaca. Los pacientes usualmente deben tomar un medicamento para estabilizar el estado de ánimo antes de la administración de los antidepresivos. se utiliza la terapia electroconvulsiva (TEC) para tratar la depresión persistente. la piedra angular del tratamiento son los medicamentos para estabilizar el estado de ánimo (como el ácido valproico.depresivos. La TEC es un tratamiento siquiátrico que produce una convulsión del sistema nervioso central por medio de una corriente eléctrica. mientras que durante la fase aguda de la manía se utilizan con frecuencia medicamentos neurolépticos y benzodiacepinas. tener múltiples compañeros sexuales. el paciente puede requerir la hospitalización para el control de los síntomas y para su seguridad. puede servir el hecho de obtener información de miembros de la familia con relación al comportamiento del paciente. el litio y la carbamazepina). Se usa para tratar depresiones graves y puede ser útil para tratar trastornos maníaco. Se puede llevar a cabo un examen físico al igual que algunas pruebas de laboratorio (examinación para drogas y tiroides) con el fin de descartar otras causas para los síntomas. Grupos de apoyo . Signos y exámenes Una historia siquiátrica de cambios del estado de ánimo y la observación del comportamiento y del estado de ánimo actuales son de ayuda en el diagnóstico de este trastorno.• • • Compromiso excesivo y dañino en actividades placenteras que tienen un gran potencial de producir consecuencias dolorosas (andar en juergas. Las personas con esta condición están en mayor riesgo de padecer trastornos por mal uso de sustancias. En la fase depresiva se pueden administrar medicamentos antidepresivos. Igualmente. de lo contrario el paciente puede volverse maníaco. aunque el uso de drogas recreativas no descarta el trastorno afectivo bipolar. así como averiguar acerca de los antecedentes familiares. Tratamiento Durante la fase aguda. ya que puede ser un síntoma. así como para prevenir las recurrencias. En casos graves. También se aconseja la sicoterapia para brindar apoyo emocional durante la fase maníaco-depresiva.

Algunas personas son casi "adictas" a experimentar este estado y sólo después de vivenciar muchas de las consecuencias negativas reconocen la necesidad de seguir con el medicamento. ideas y gestos suicidas en personas con trastorno afectivo bipolar requieren atención urgente. Prevención Se desconoce cómo prevenir esta enfermedad. muchas personas con esta condición dejan de tomar el medicamento tan pronto como se sienten mejor o debido a que quieren experimentar el período previo de manía que puede ser productivo y creativo. los problemas con el alcohol y otras drogas son una complicación común. en el que los miembros comparten experiencias y problemas en común. Las personas con esta condición necesitan apoyo para estimular el uso adecuado del medicamento y para asegurarse de que cualquier episodio de manía y depresión que se presente será tratado lo más pronto posible. pero el mantener hábitos de sueño regular y de buena calidad puede ayudar a prevenir los cambios hacia la manía Clasificación de los trastornos bipolares (o Trastornos afectivos bipolares) Según los episodios de exaltación sean "maníacos" o "hipomaníacos" tenemos: . Complicaciones Es común que se presente desorganización en las relaciones interpersonales. Asimismo. El uso adecuado del medicamento también es difícil de mantener debido a sus efectos secundarios. Expectativas (pronóstico) El tratamiento con medicamentos para estabilizar el estado de ánimo puede prevenir la recurrencia de los síntomas. laborales y financieras. Situaciones que requieren asistencia médica Se debe buscar asistencia médica o ayuda profesional en salud mental si se presentan síntomas que indican trastorno afectivo bipolar. Sin embargo.El estrés causado por la enfermedad a menudo se puede aliviar al participar en un grupo de apoyo. El suicidio en ambas fases es un riesgo muy real y los pensamientos.

alternando con los maníacos o hipomaníacos. En cambio sí aparecen en la prueba llamada TEP (Tomografía por Emisión de Positrones). No sabemos a ciencia cierta todos los componentes biológicos del trastorno. de por vida. . la existencia de uno solo de estos episodios hace que debamos hablar ya de trastorno bipolar. a lo largo de su vida. Como siempre. ¿Qué sabemos del origen de los trastornos afectivos bipolares? El origen del trastorno es del todo orgánico. y estados de euforia o moderada agitación de tipo hipomaniaco. con episodios depresivos e hipomaníacos. El tratamiento es el mismo del que aplicaríamos en un trastorno bipolar. Ni unos no otros tienen la gravedad ni la cantidad suficiente como para hablar de una fase hipomaníaca o de una fase depresiva. una fluctuación crónica del estado de ánimo que oscila entre un estado depresivo suave. Se comprueba la organicidad por la existencia de patrones genéticos de herencia. si bien los hallazgos no añaden información para el tratamiento. Resonancia Magnética) no muestran alteraciones. que consiste en una manera de ser. con desgana. Ciclotimia El trastorno ciclotímico o ciclotimia es una alteración crónica y con fluctuaciones. aunque sin revestir la gravedad suficiente como para que hablemos de un auténtico estado hipomaniaco. pero parece claro que uno de los problemas implicados es el mal aprovechamiento de los neurotransmisores cerebrales (serotonina y dopamina). Trastorno afectivo bipolar tipo II. trastorno bipolar). estos trastornos deben ser tratados si constituyen un malestar significativo para el paciente o para las personas de su entorno. Hay otro tipo de alteración llamado ciclotimia. Para muchos autores es una especie de "predisposición" para otras enfermedades (depresión. apatía. Las exploraciones de neuroimagen (TAC. ¿Cómo es de largo un trastorno afectivo bipolar? El paciente. En este sentido cabe calificarlo siempre como potencialmente crónico. con episodios depresivos y maníacos.• • Trastorno afectivo bipolar tipo I. Solamente se emplea con fines de investigación Las características más importantes del trastorno afectivo bipolar son las siguientes: • Es un trastorno orgánico (no psicológico) que depende de alteraciones biológicas del cerebro. y afecta a un 1% de la población. De hecho. con periodos que comportan síntomas hipomaníacos y periodos que comportan síntomas depresivos. va presentando episodios depresivos.

Inducción de la manía por un tratamiento antidepresivo. a un trastorno sicótico como la esquizofrenia. o de por vida en aquellos casos con tendencia a las recaídas constantes. Amfetaminas. La importancia de afinar en el diagnóstico es que el trastorno bipolar tiene tratamiento preventivo que puede llegar a ser muy eficaz. son: • • • Esclerosis múltiple. Si desaparece por completo al reducir la medicación antidepresiva se diagnostica como inducido por sustancias (antidepresivos). La persona que haya tenido un episodio de manía o de hipomanía. Los trastornos orgánicos que deben ser evaluados ante la sospecha de un trastorno bipolar. aunque haya sido solamente uno. electrochoque). cocaína y estimulantes en general. al mismo tiempo.• • Es un trastorno crónico. Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) especialmente si el niño presenta. es muy esclarecedor. y no hay antecedentes claros de depresión. lo que puede plantear dudas con un episodio mixto). La existencia de un solo episodio de exaltación es suficiente para diagnosticar un trastorno bipolar. síntomas depresivos. pero posible. a veces. sobre todo. o por haber tomado un exceso de corticoides). Tumores cerebralesEnfermedad de Cushing (por exceso de actividad de las glándulas suprarrenales. euforia y. a temporadas muy largas. Es decir: hemos de comprobar si la persona presenta los síntomas que antes hemos definido. TEC. Requiere tratamiento biológico con medicamentos que regulan el funcionamiento de los neurotransmisores cerebrales. debe tener precauciones toda su vida para que no se repitan estos episodios. alteraciones importantes del sueño. con afectación del lóbulo frontal. El curso de la enfermedad. a la larga. El tratamiento de un cuadro maníaco y de un brote sicótico como la esquizofrenia pueden ser parecidos. Inducción por el tratamiento electroconvulsivante (ECT. pero los episodios maniacos suelen curar sin demasiadas secuelas. ¿Se puede confundir con otras enfermedades? (Diagnóstico diferencial) Si nos encontramos con un episodio maniaco. El tratamiento debe ser crónico. ¿Cómo hacemos el diagnóstico de un trastorno afectivo bipolar? El diagnóstico se hace por criterios clínicos. electroshock. Los trastornos mentales a descartar son: • • • • Trastornos del estado de ánimo inducidos por sustancias. tanto para los episodios depresivos como los maníacos o hipomaníacos. . las fases de exaltación se parecen. Es muy raro. Nos ayuda al diagnóstico la existencia de exaltación.

También son frecuentes los episodios de ludopatía (juego patológico) y comportamientos antisociales. “limpios” (es decir. Los medicamentos de este tipo son. No todos los pacientes son iguales ni responden a los mismos productos en las mismas dosis. Con cualquier paciente que presente graves síntomas depresivos es necesario hablar de forma franca y sin tapujos para explorar las ideas de suicidio y. es tratarlos como si de síntomas maníacos se tratase. en estos casos. bien tolerados. La tasa de suicidio en nuestro país es de 10 casos por 100. . Hay que tener paciencia y seguir unos pasos sistemáticos. Ingestión de sustancias o drogas de abuso capaces de inducir estados parecidos a los maníacos (cocaína. A veces es un trabajo complicado llegar a encontrar el medicamento adecuado y a las dosis pertinentes. No se ha demostrado que los antidepresivos sean más efectivos que los eutimizantes en la depresión bipolar aguda y se ha demostrado que son menos efectivos que los eutimizantes en la prevención de recaídas depresivas en el trastorno bipolar. A veces es difícil discernir si los síntomas corresponden a un trastorno de personalidad o a un episodio maníaco. El 80% de estos casos viene dado por personas con depresión grave. etc. de la posibilidad de que las mismas se lleven a cabo. Es reiterada la asociación con trastornos por dependencia o por abuso de sustancias. Para el manejo de los antidepresivos hay que tener en cuenta los siguientes factores: • • El riesgo de la ciclación del estado de ánimo inducido por antidepresivos existe. hay el mismo riesgo que vemos en las personas con depresión mayor. hoy en día. ¿Qué enfermedades se presentan junto con el trastorno afectivo bipolar? Es muy frecuente que las personas con trastorno bipolar presenten otras enfermedades psiquiátricas.000 habitantes. alcoholismo o esquizofrenia. trastorno bipolar. o con trastornos inducidos por ellas. ¿Cuáles son los tratamientos habituales del trastorno afectivo bipolar? En las fases depresivas • Antidepresivos. y debe ser controlado. sobre todo. Es factible que se asocien trastornos de la personalidad o dificultades para el control de los impulsos.• • • Demencias que cursan con frontalización (enfermedad de Pick.) Hipertiroidismo. amfetaminas. sin efectos indeseables graves) y muy eficaces. Lo importante. por ejemplo). ¿Hay riesgo de suicidio en el trastorno afectivo bipolar? Normalmente en las fases depresivas. Los modernos antidepresivos son medicamentos útiles.

Son necesarios en la fase aguda maníaca o hipomaníaca. con facilidad. Son los medicamentos que previenen la aparición. en ciertos casos. Eutimizantes. No afecta la memoria ni la concentración. No afecta el hígado Su único inconveniente es que. Lamotrigina (Lamictal®). se emplean también dos tipos de medicaciones: • • Medicamentos eutimizantes (normalizadores del humor). en el 1 por 1000 de los casos. tioridacina. Le hemos dedicado una página completa.• Los eutimizantes. que puede llegar a ser grave en el 1 por mil de los pacientes. especialmente de las fases maníacas. especialmente el litio y la lamotrigina. trifluoperazina. quetiapina y ciprasidona. Las dosis son oscilantes. son difusos. son las bajadas de glóbulos blancos y las bajadas de sodio. aunque puede llegarse hasta 400 mg diarios. un antiepiléptico. pasando a 50 mg/d durante dos semanas más y a . Las dosis oscilan alteredor de los 200 mg/d. No produce aumento de peso. Los exantemas se resuelven espontáneamente. En las fases mixtas: Mismo tratamiento que en las maníacas. Los riesgos más importantes de la carbamacepina. Desde los antiguos (haloperidol. No tiene efectos secundarios sobre la sexualidad. Este nombre viene de unas palabras griegas que significan "ánimo perfecto". Los graves. afectan cabeza y cuello. ¿Cuáles son los medicamentos eutimizantes? • El más importante es el litio. Sus ventajas son claras. y que deben ser evaluados. La lamotrigina debe emplearse a dosis de 25 mg/día durante las dos primeras semanas. confluentes. Dosis: 16-17 mg por kg de peso y día. produce vértigos y mareos).3% de los casos. • • • • • • • No tiene efectos secundarios significativos. Se emplea también la Oxcarbamacepina (Trileptal®). Es el más probado en cuanto a prevenir los episodios depresivos. provoca un exantema (erupción en la piel) en un 8. etc. no causa virajes hacia manía y es eficaz en cuanto a prevenir estados depresivos. • En las fases maníacas e hipomaníacas. o para emplearlos con el tratamiento antidepresivo. Carbamacepina (Tegretol®) un antiepiléptico. Medicamentos antipsicóticos. mejor tolerado que la carbamacepina (que. olanzapina. han demostrado su eficacia en el tratamiento agudo y profiláctico de los episodios depresivos bipolares.) hasta los más modernos: risperidona. y se resuelven suspendiendo la medicación. Los explicamos un poco más abajo.

Antiepiléptico. Valproato o ácido valproico (Depakine®) También antiepiléptico. Pero los episodios depresivos ocupan más tiempo en lqa vida de una persona con trastorno bipolar. Es un fármaco de primera elección. Deben doblarse si se emplea junto con carbamazepina (Tegretol®). Dosis de 1000 a 1500 mg/día. Es aconsejable hacer los niveles plasmáticos (análisis sanguíneos) para comprobar que no haya interferencias entre los diversos eutimizantes que se empleen. Es normal hacer combinaciones de varios eutimizantes cuando no es suficiente con uno de ellos. Su uso no requiere controles de laboratorio. alucinaciones y pensamientos delirantes). de 2 a 6 mg diarios. porque tiende a reducir el apetito aparte de ser un buen controlador de los impulsos. Las dosis suelen estar alrededor de 20 mg por kg de peso y día. la fase maníaca o la fase depresiva. Los niveles plasmáticos eficaces se calculan entre 45 125 µg/ml Interactúa con la lamotrigina (Lamictal®) duplicando los niveles de esta última. Gabapeptina (Neurontin®). En comparación los episodios depresivos ocupan de 1 a 3 veces más tiempo que los episodios de manía. hasta de 3600 mg diarios.100 mg/d a partir de la quinta semana. ¿Pueden combinarse entre sí los medicamentos eutimizantes? Sí. o Depamide® (esta última es la amida del ac. casi tan recomendado como el litio. valproico). En estos momentos es el más empleado en USA. Está bien documentado su efecto en cuadros de manía mixta y en la man´çia aguda. por encima del litio incluso. Clonazepan. Descrito desde 1996. . en el caso de pacientes con trastorno bipolar tipo I. y 37 veces superior en trastorno bipolar. Dosis de 50 a 100 mg diarios. Muy adecuado en pacientes con bulimia. • • • • En España está comercializado como Depakine®. aunque no está del todo claro su efecto como normalizador o estabilizador. Da somnolencia. Topiramato (Topamax®). Antiepiléptico. o más. Depakine Crono®. Tranquilizante y antiepiléptico. Es bastante bien tolerado. Dosis. Tiene un moderado efecto ansiolítico. Dosis. ¿Qué es más importante. su eficacia está comprobada en un 55% de los casos. especialmente si cursan con síntomas psicóticos (o sea. en el trastorno bipolar? Los episodios maniacos son más espectaculares. Las dosis deben dividirse por dos si se emplea conjuntamente con ácido valproico (Depakine®).

de preferencia el litio o la lamotrigina en el tratamiento de la fase aguda depresiva. En general los pacientes recaen al dejar el antidepresivo /aproximadamente el 75 % de los casos) y también sin dejarlo (41 % de recaídas al cabo de unos 12 meses). aún administrados conjuntamente con un estabilizador. Los antidepresivos pueden empeorar el curso de la enfermedad si inducen un viraje (también llamado cambio de ciclo o ciclaje). Tales fármacos llegan a provocar un 50% de virajes. Los demás eutimizantes deben utilizarse bajo precauciones y controles estrictos (ecografías rigurosas. en mayor o menor grado. pero. El empleo de antidepresivos debe ser muy cuidadoso. J. Lamotrigina (Lamictal®) ha demostrado también ser un excelente tratamiento profiláctico para evitar fases depresivas. Ohio. y siempre en asociación con los estabilizadores del ánimo. Efexor®. ¿Hay riesgo durante el embarazo. E·l porcentaje de virajes suele estar. Prisdal®. hipomanía o mixto. . Un viraje se define como la aparición de un cuadro de manía. Esertia®). El litio es un buen profiláctico de la manía.L. son los que actúan de forma prioritaria sobre los neurotransmisores noradrenalina y dopamina. en el trastorno afectivo bipolar? El litio se considera un medicamento peligroso durante el embarazo. La recomendación de la Asociación Americana de Psiquiatría. Serropram®. el bupropion. Cleveland. la lamotrigina es mucho más efectiva en cuanto a la prevención de la depresión. si es empleado a largo plazo. En cambio no se han descrito problemas significativos con los antidepresivos. El Dr. en cuanto a desatar un viraje. con estos. Todos los antidepresivos. Dobupal®) provoca alrededor del 25 %. detalladas y frecuentes). Seroxat®. es el empleo de un estabilizador del ánimo. Besitran®. demostrando que provocaba un buen número de respuestas posiutivas.De ahí la importancia de tratar adecuadamente los episodios depresivos. Algunos autores consideran que el uso de antidepresivos no es adecuado ni en las fases depresivas. sin duda. desde 2002. Cipralex®. tienen el riesgo de provocar virajes. durante el tratamiento agudo de la depresión bipolar. Calabrese (Case Western Reserve University. alrededor del 3-5 %. Los menos "agresivos" son los ISRS (Inhibidores selectivos de la recalpación de la serotonina) como Prozac®. En lo que existe consenso es en que deben usarse siempre en asociación con algún estabilizador. sin virajes hacia la fase maníaca. se emplea en la desintoxicación tabáquica (bajo los nombres de Zyntac® o Zyntabac®). Zoloft®. Hay que tener en cuenta que uno de estos antidepresivos. Los antidepresivos más peligrosos. USA) fue el primero en comprobar el efecto de la Lamotrigina (Lamictal®) en el tratamiento de la fase depresiva del trastorno bipolar. La venlafaxina (Vandral®.

¿Es cierto lo contrario? ¿Pueden los medicamentos "disparar" una fase depresiva? También es posible pasar de una fase maníaca a una depresiva. Es por ello que las subidas deben hacerse en forma controlada. prefiriendo la suavidad a la rapidez. Algunos médicos consideran que los pacientes que hacen estos "virajes" pueden tener predisposición a padecer trastorno bipolar. al tomar algún medicamento antidepresivo nuevo. evaluaciones de tratamientos y la posibilidad de hacer consultas gratuitas en: "Eso que llamamos depresión" ¿Es útil la terapia electro convulsivante (TEC. ¿pueden "disparar" una fase maniaca? Sí. Los antidepresivos potentes pueden hacer que el paciente pase de estado depresivo a estado maníaco. en general. Le recomendamos que vea nuestra página sobre esta controvertida. técnica. para prevenir el descenso depresivo. pero eficaz. de su . Dobupal). sino un "trastorno maníaco inducido por el antidepresivo". ¿Hay que hacer psicoterapia en el paciente con trastorno afectivo bipolar? El trastorno afectivo bipolar es una enfermedad "poco psicológica" en cuanto a su origen. Los mejores antidepresivos son los ISRS (Prozac. El principal tratamiento debe ser el biológico: los medicamentos en las proporciones adecuadas. Muchas veces. El paciente y sus familiares deben ser aleccionados acerca de las características de la enfermedad. con información completa. los antidepresivos antiguos (tricíclicos) o los IMAO (inhibidores de la monoaminoxidasa). electrochoque) en el tratamiento del trastorno bipolar? electroshock. Prisdal). conjuntamente. Hay ocasiones en que un paciente con depresión no bipolar puede pasar a un estado parecido al maníaco. Besitran. Lo que sí es muy importante es la pedagogía. Seropram. Es aconsejable emplear algún eutimizante. Seroxat. Hallarás un apartado muy completo acerca de las depresiones.Los medicamentos. de forma excepcional. Ya hemos comentado que es muy orgánica. en los casos en que no actúa la medicación. En tales casos no se considera un trastorno bipolar. o con dosis altas de uno que ya hubiera probado. aunque también puede usarse la venlafaxina (Vandral. Siempre con precaución y administrando. tests de diagnóstico. un eutimizante. de preferencia lamotrigina. La respuesta es sí. el electrochoque es una terapia perfectamente válida. Desaparece este episodio al reducir el antidepresivo o cambiarlo por otro más suave.

El médico debe ser muy humilde y aceptar que todo cuanto sabe. ¿Sirven las asociaciones y los grupos de autoayuda? Son excelentes medios de apoyo para el paciente y para sus familiares. conocimientos y ganas de aprender. asesoramiento individual. En ellas se organizan cursillos. o cuanto cree saber. estrategias. charlas. actividades. Siempre debe estar dispuesto a aprender y a consultar con otros médicos. El médico adecuado se crece ante los pacientes difíciles. etc. o que requiere demasiados esfuerzos. Debemos estar dispuestos a cambiar la táctica. de las limitaciones que impone la enfermedad. el trastorno bipolar se convierte en un drama y todo sale mal. con similares inconvenientes. perfecto incluso. Los familiares encuentran las explicaciones adecuadas para resolver problemas cotidianos. sesiones de grupo. puede ser insuficiente en cualquier momento de la enfermedad. aún cuando la persona se encuentre perfectamente bien. cambiante incluso en un mismo paciente. y se benefician de las experiencias que otras personas. Todos deben estar muy imbuidos acerca de la necesidad de mantener la medicación. El paciente ve que no es un caso único. de la importancia de seguir las pautas para cada caso. no es un drama y algo sale bien". y puede compartir experiencias con otras personas que sufren sus mismas dificultades. pero sin encastillarnos.tratamiento. los cuales no le molestan en absoluto sino que le dan ocasión para poner en marcha todos sus recursos. Si el médico lo hace bien. Quiero decir con ello que el trastorno afectivo bipolar es muy variable. ¿Cómo es el médico idóneo para tratar pacientes con trastorno afectivo bipolar? Una de mis frases favoritas acerca de este trastorno es: "Si el médico lo hace mal. En pocas enfermedades como en el trastorno afectivo bipolar es importante no dejar la medicación aunque uno se encuentre perfectamente bien. a lo mejor. el trastorno afectivo bipolar. . han empleado para resolverlos. demasiado difícil. Para bastantes psiquiatras el paciente con trastorno afectivo bipolar es molesto. distintas en según qué fase. día a día si conviene. Los médicos debemos seguir unas pautas. para amoldarnos a las variaciones y cambios que experimenta la enfermedad. El médico adecuado para pacientes con trastorno afectivo bipolar debe ser un médico que disfrute con el tratamiento de este trastorno.

Entrado el siglo VI a. Hospital Psiquiátrico Provincial de Alicante. así como muchos otros. En la concepción hipocrática. de J. en el VI canto de la Ilíada explica «la miseria melancólica de Belerofonte como debida al abandono de éste por parte de las potencias sobrenaturales que. Las deliberaciones acerca de la relación entre la melancolía y la manía se remontan por lo menos al s. las depresiones fueron tratadas por los sacerdotes. Los trastornos afectivos han sido reconocidos y descritos desde los inicios de la historia escrita. durante más de 3. de J. Sorano mismo. circa s. Para Sorano.C. X-IX a. la bilis negra. «la manía era un trastorno de la razón con delirios. s.C.» (Jackson. Este movimiento de tránsito de la concepción teológica y filosófica a la observación médica alcanzó su máximo esplendor en el pensamiento de HIPÓCRATES (médico griego. no tenía más remedio que esperar a conseguir recobrar la benevolencia divina». Ejemplos de estas descripciones están en el Antiguo Testamento. Estas descripciones prosiguen en la literatura griega clásica. En el aforismo número 23 (sección VI) afirma Hipócrates: «si el miedo y la tristeza perseveran mucho tiempo.. quienes reconocieron que éstas iban frecuentemente asociadas con la experiencia de una pérdida psicológica. de J. V y IV a. como fue apuntado por Sorano de Éfeso (médico griego.C. de J.): «los seguidores de Themison.. 1986)(2). constituía su agente causal (Starobinski. I a. estados fluctuantes de ira y euforia. en vez de seguir siendo parte de la tradición teológica. Homero (poeta griego.Evolución histórica del concepto de Trastorno Afectivo Bipolar Mª Consuelo Llinares Zaragoza Psiquiatra. .. donde se describe al Rey Saúl como una persona afecta de episodios depresivos recurrentes. aunque algunas veces de tristeza e inutilidad. s. traducción literal de la palabra melancolía. En su libro Las Epidemias encontramos extraordinarios manuscritos referentes a la melancolía.) que constituyó el principal testimonio de los orígenes de la medicina occidental.000 años. 1960)(1). hay melancolía». la observación de los enfermos mentales empezó a entrar en el ámbito del curandero. desamparado por los dioses. En el antiguo Egipto.C. creía que la melancolía y la manía eran dos entidades distintas pero que compartían síntomas prodrómicos y requerían tratamientos similares.. de J. I d. para librarse de ese «negro» pesar.C.). consideran la melancolía como una forma de la enfermedad maníaca».

hinchado y lleno de bilis negra. él identificó una ciclotimia bipolar. ofuscan la inteligencia y producen los síntomas melancólicos.. Esta etapa histórica se caracteriza por la prevalencia del pensamiento mágico y la tendencia a la interpretación demonológica de la enfermedad mental. manía y melancolía.. estasis. en aquellos tiempos.. Con la caída de la cultura grecolatina. Dichos vapores no sólo explican las ideas negras. que se refiere a Areteo como "el clínico de la manía" . a pesar de que Areteo seguramente incluyó síndromes que actualmente podrían ser clasificados como esquizofrenia. I d. Pichot (6). Importante también fue la obra de GALENO.ARETEO DE CAPADOCIA (médico griego. En sus escasos comentarios sobre la manía incluyó la observación de que podía ser bien una enfermedad primaria del cerebro o secundaria a otras enfermedades. se entró en el dilatado período histórico de oscurantismo que vivió la psiquiatría en la Edad Media (500-1450). de JC. filosofía. 3º La enfermedad puede tener su origen en el estómago. o el Barroco son aplicadas paráfrasis de Galeno. Desde el estómago.. 1995). en lo que actualmente consideramos por manía y melancolía. los vapores tóxicos suben al encéfalo. Y. figura como el primero en señalar que la manía y la melancolía formaban parte de un único trastorno: «algunos pacientes después de estar melancólicos tienen cambios a manía. la melancolía se debía indudablemente a la bilis negra pero. "El diagnóstico en este caso nunca falla cuando la sangría del brazo da una sangre muy negra y muy espesa".. 1988. estudia astronomía. Las . Estos dos términos. Él estableció firmemente la melancolía como una enfermedad crónica y recurrente. 2º Puede ocurrir que la atrabilis se desparrame por las venas de todo el organismo. obstrucción e hinchazón en la región de los hipocondrios -de ahí el nombre de afección hipocondríaca que se da a la enfermedad. que realizó unas descripciones sobre la melancolía que serán criterio de autoridad hasta pasado el s. según él. y una psicosis paranoide que consideró como manía esquizofrénica. una forma monopolar consistente sólo en fases maníacas. 1982. comprendían todas las enfermedades mentales en la antigüedad. En la mayoría de las obras médicas de la Edad Media..)... entonces tendremos infarto. se incluía.C. seguramente. provocando cada vez nuevos síntomas (Starobinski. sus claras descripciones del espectro de la condición maníaca son impresionantes aún en la actualidad. se siente poderoso e inspirado». el Renacimiento. Según Roccatagliata (1986)(3). XVIII. grandes grupos de otros trastornos mentales.».por eso esta manía es probablemente una variedad del estado melancólico. La manía se expresa como furor. médico griego (130-200 d. el exceso de bilis negra podía manifestarse y desarrollarse en distintas partes del organismo. Berrios (5).). sino también ciertas alucinaciones al obscurecer el espíritu.. 1960)(1): «1º Puede ocurrir que la alteración de la sangre se limite sólo al encéfalo. Para Galeno. incluyendo el encéfalo. junto con frenitis. que rigurosamente corresponde a un delirium agudo orgánico. Otros tipos de manía tienen manifestaciones delirantes de tipo expansivo: el paciente tiene delirio. s.. Estas descripciones antiguas de melancolía y manía son demasiado amplias y abarcaban más de lo que actualmente entendemos por ellas (López-Ibor (4). Pero. de J. excitación y gran alegría.

Pero. las autoridades están de acuerdo en que la manía reemplaza a la melancolía». acompañadas de variantes.doctrinas antiguas constituirán el fundamento de la autoridad médica pero. Manardus (1462-1536) en el 1500: «la melancolía difiere manifiestamente de lo que apropiadamente se ha llamado manía. también rechazó el concepto demoníaco de la enfermedad y afirmó que la melancolía estaba producida por intermediación de causas naturales (Ayuso y Sáiz. fenómenos cercanos a los estados maníacos. 1990)(8). Citas tomadas de Whitwell. Así. se convierte en sistemática durante el Barroco (fines s. reconociendo la existencia de un . Jason Pratensis (en 1549) escribe: «muchos médicos asocian manía y melancolía en un sólo trastorno. porque consideran que ambas tienen el mismo origen y la misma causa. FRANCISCO VALLÉS (1524-1592). Así mismo. Gaddesden (1280-1361) en el año 1300: «manía y melancolía son diferentes formas de la misma cosa». cuyo libro La anatomía de la melancolía (1621). el clérigo y filósofo inglés. comentarios y especulaciones destinadas a reforzar la coherencia y simetría de un universo que ha de ser sin falla. pero. ROBERT BURTON (1577-1640). constituye la primera monografía escrita en inglés que describe los sentimientos de los pacientes melancólicos con precisión y detalle. Durante los siglos XVI y XVII existía ya un consenso generalizado sobre que el cerebro estaba efectivamente implicado en los trastornos mentales. La crítica de las ideas tradicionales iniciada en el período renacentista. y difieren sólo en el grado de manifestación. de alguna manera. El testimonio más interesante de esta época corresponde a un ilustre enfermo. no siempre la tristeza o el temor son los síntomas característicos de los pacientes melancólicos. que será la "edad de oro de la melancolía". A pesar de que muchos autores siguen hablando de la manía y la melancolía como entidades distintas. médico español. se sugiere de algún modo una relación estrecha entre ellas. 1990)(7). ALEJANDRO DE TRALLES (525-605). constituye una de las más importantes contribuciones a la historia de los trastornos afectivos. Otros consideran que son bastante distintas». XVIII). en el año 1000 escribe: «indudablemente. como el resto de médicos de su tiempo. sino que. XVI . en otras ocasiones prevalece en ellos la hilaridad. el material que produce la manía es de la misma naturaleza que el que produce la melancolía». El Tratado sobre la melancolía escrito por TIMOTHY BRIGHT (1586). Ya en el Renacimiento (1500-1700). 1936 (Goodwin y Jamison. en su obra Doce libros sobre el arte médico aprecia que. él siguió manteniendo la concepción humoral de la melancolía. Avicena (980-1037). la ira y la ansiedad.mediados s. tal como ya había sido reflejado en otras descripciones más antiguas (Areteo). manteniendo el autor que la melancolía no constituía una «conciencia del pecado» como los teólogos y filósofos de la Edad Media la habían calificado. no hay ninguna duda. Él mantenía una etiología multifactorial para la melancolía.

. los celos. el delirio melancólico es consecuencia de un desorden del cerebro y de los espíritus animales que allí se encuentran. Por otra parte. la definición de melancolía que prevalecerá será del todo intelectual: la melancolía es la dominación excesiva que ejerce sobre la mente una idea exclusiva. . La irritabilidad (descrita por Albert Von Haller.. Andrés PIQUER (1711-1792). También hizo referencia a la alternancia de accesos hipertímicos y melancólicos. 1960)(1).. su noción de «discrasia salina» y el papel que atribuye al ataque cerebral en la melancolía. El siglo XVIII se interesa mucho por los fenómenos convulsivos. «al igual que el humo y la llama». 1621-1675) en varios puntos teóricos rompe con la tradición. 1708-1777) explica las perturbaciones del ánimo sin que sean necesarias esos intermedios que son la atrabilis y los jugos corrompidos (Starobinski. la sangre cargada de partículas salinas. Nuestro Señor. resultará de ahí una constante agitación del pensamiento. los abusos del placer. él va a seguir con todo rigor la división en tres categorías realizada por Galeno. XVIII. Para Willis.. Ahora que los anatomistas conocen mejor las estructuras nerviosas. el diablo. que nutre las visiones del delirio. por ejemplo. para los autores de la Ilustración. el temor y la falta de iniciativa»». THOMAS WILLIS (anatomista y médico inglés.«si el melancólico empeora puede entrar en furia o manía y desde aquí a menudo termina en una disposición melancólica». Y como estos efluvios tienen la propiedad de estar en contínuo movimiento. así. la vejez.contínuo entre factores psicológicos y no psicológicos. la falta de afecto en la infancia y las frustraciones sexuales. entre los que incluía: «a Dios. la malicia. con admirable precisión fenomenológica (López-Ibor. 1960)(1). las brujas. A finales del s. Se produce una alteración «acética y corrosiva» de estos espíritus y sus efluvios se infiltran de manera irregular en diversas partes del cerebro y del sistema nervioso. añadiendo la melancolía amorosa y la religiosa (Starobinski. las estrellas.. 1986)(2). fisiólogo y político suizo. Fue en el s. no «se enciende» lo suficiente en los pulmones y no brilla ni en el corazón ni en los vasos con una llama bastante clara y abundante: de ahí la tristeza. A pesar de sus descripciones. dejó un excelente manuscrito en su obra Discurso sobre la enfermedad del Rey. la enfermedad mental viene causada por un trastorno de las operaciones nerviosas. se va a atribuir a los nervios buena parte de los síntomas.. XVIII cuando un autor español.. la desesperanza y la soledad.. seguía subscribiéndose a veces a la teoría humoral. dejan postergado el factor nocivo de la atrabilis (aunque contínuamente hable de ella). Don Fernando VI (que Dios guarde) sobre la melancolía. Muy propio para su época fue la extensa descripción de factores causales para la melancolía. destacando la herencia. es menos inflamable. Correspondió al siglo de las luces atribuir una indiscutible primacía a las funciones del cerebro y de los nervios.». dice él (Jackson. ««Según él. 1982)(4). la manía y la melancolía podían mutuamente reemplazarse.

Jean Pierre Falret (10). y además incluyó después formas menores más leves. y ambas. 1986)(2).melancólicos».PINEL (1745-1826). el comienzo frecuentemente brusco y el carácter reversible de la mayoría de los episodios. Como Areteo varios siglos antes. 1990)(7). que era más bien propia de los poetas y del vulgo. temiendo que sus intereses le salgan mal». Los principios que formula constantemente para la terapetica de la melancolía están fundamentados en el tratamiento moral. fue el primero en describir la locura circular (folie circulaire) como estados depresivos y maníacos separados por un intervalo libre. Prácticamente al mismo tiempo y en el mismo lugar (La Salpetriére. París) otro discípulo de Esquirol. que él cree en peligro por causas nimias. . en 1854.. aunque él las describió principalmente como trastornos crónicos con pobre pronóstico. Con Falret y Baillarger. consideró la evolución hacia la cronicidad como una forma evolutiva muy rara.philosophique sur l'Aliénation Mentale (1806) (9 describe así la melancolía: «consiste en un juicio falso que el enfermo se forma acerca del estado de su cuerpo. diciendo que esto sucede sólo en algunos pacientes (Jackson. 1812). Mendel (1881) fue el primero en definir la hipomanía como «leves estados abortivos de manía» (Goodwin y Jamison. Esquirol y otros autores).. antes de estar maníacos. pues para él. la labor principal consistirá en «destruir la idea exclusiva». sin duda el psiquiatra alemán más influyente de su época. El discípulo de Pinel. Un discípulo de Esquirol. 1995)(6). que realizó enriquecidas descripciones clínicas de manía y melancolía. Griessinger concebía la manía como la etapa final de una melancolía gradualmente agravada. al igual que otros autores de comienzos del s. Esquirol (1820). Así se forjaron nuevas denominaciones: monomanía triste (tristemanía) o lipemanía. Aunque ya anteriormente se habían descrito casos leves de manía (Falret. cansados. pero no considera que exista una forma distintiva de enfermedad. surge por primera vez en la historia de la psiquiatría el concepto de lo que actualmente entendemos por trastorno afectivo bipolar. han estado previamente tristes. Otra contribución valiosa fue la de GRIESSINGER (1817-1868). enfrentándose a las opiniones prevalentes de la época. 1835 y Rush. destacando el curso intermitente. el melancólico es víctima de una idea que él mismo se ha hecho y que lleva en él una vida parasitaria. Jules BAILLARGER (11) (1854) describe la locura de doble forma (folie à double forme) en la misma línea que Falret. XIX (como Prichard. aislado del resto de la patología psiquiátrica (Pichot. 1986)(2). se esforzaron por desterrar la más mínima reminiscencia humoral y preconizaron que se borrara del vocabulario científico la palabra melancolía. hablaba de vesania (psicosis) típica circular al referirse a estos trastornos episódicos melancólicos y maníacos. KAHLBAUM. a las que denominó ciclotimia. en 1882. en su Traité Medico. Esquirol apunta que: «algunos pacientes. como dos etapas de una única enfermedad (Jackson. En 1845.

incluye la melancolía involutiva. Aparte de estas contribuciones. la sucesión periódica de fases maníacas o melancólicas con períodos de remisión. crónicas de naturaleza y con un curso deteriorante progresivo. en 1896. la sintomatología afectiva similar. Al decir esto se basa en el carácter hereditario (historia familiar). todos estos cuadros son manifestaciones de la misma enfermedad. Fue precisamente el pronóstico la principal característica que distinguía la locura maníacodepresiva. gran parte de los casos diagnosticados de melancolía y un pequeño número de síndromes amenciales. También acuñó el término distimia para referirse a una variedad crónica de melancolía (Ayuso y Sáiz. delimitándola de la demencia precoz.caracterizadas por «episodios tanto de depresión como de excitación pero que no terminaban en demencia. Después de Kraepelin. Posteriormente. introdujo el concepto de locura maníaco-depresiva como entidad nosológica independiente. siguiendo las observaciones clínicas de los psiquiatras franceses. la manía simple. Incluyó en un concepto único todas las psicosis que hasta entonces se habían denominado periódicas y circulares. como podían hacerlo la manía o melancolía crónicas». en la octava edición de su tratado. 1990)(8). y un pronóstico global comparativamente benigno sin un deterioro progresivo. Para él. la evolución del concepto de enfermedad maníacodepresiva siguió distintos caminos en Europa y EEUU . a raíz de la crítica de Dreyfuss. muchos clínicos investigadores seguían considerando la manía y la melancolía como entidades separadas. Emil Kraepelin.

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