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Locas, chongos y gays

Sociabilidad homosexual masculina durante la dcada de 1990


Horacio Federico Svori

Foto de rapa del autor. "Para la foto".

Serie Etnogrfica
La coleccin "Serie Etnogrfica" busca promover y difundir la investigacin etnogrfica, con especial atencin en la sociedad y la cultura argentina y latinoamericana. En los volmenes que la componen se busca poner en dilogo a las teorlas acadmicas sobre remas d e s como lacultura. la poltica, la familia, la economa o la religin, con las formas a travs de las cuales las personas que son objeto de los anlisis conciben y practican esos dominios de su vida colectiva. Para ello, los autores se han valido de una experiencia de invesrigacin singular: la ernografia, caracterizada por una presencia prolongada en los lugares de investigacin, relaciones personalizadas, obsewacin parricipante, conversaciones casuales y enrrevisras en profundidad. A eso se suma un sano 'eclecricismo merodolgico' que permite poner en relacin datos provenientes de la etnografa, con fuentes documentales de carcter histbrico, informaciones de ndole cualitariva, con daros cuantitativos, haciendo de los libros que componen esta coleccin ejemplos de la mejor rradicin en la investigacin social.

Directores:
Federico Neiburg: Univ Fed de Ro de Janeiro (UFRJ)- Consejo Nacional de Investigaciones (CNPQ) Rosana Guber: Cenrro de AntroPologia Social-IDESICONICET
1" edicin, abril de 2004, Editorial Antropofagia.

Sivori, Horacio Federico Locas, chongos y gays - l a ed. - Buenos Aires : Antropofagia, 2005. 120 p. ; 20x14 cm. ISBN 987-21387-7-X 1. Antropologa Social. 2. Genero-Sexualidad 1. Ttulo

CDD 306.
Queda hecho el depsito que marca la ley 11 723 No se permite la reproduccin parcial o total de este libro ni su almacenamiento ni transmisin por cualquier medio sin el permiso de los editores.

Prlogo . . . . Mario Pecheoy Agradecimientos

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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 Capitulo primero: Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15


La identidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 La homosexualidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18 El ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 Rosario.Argentina. 1992 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24 Experiencias ntimas e identidades pblicas . . . . . . . . . . . . . 26 Relato de la investigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Plan de la obra .

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Capituio segundo: Espacios homosexuales . . . . . . . . . . . . . . 33 Panorama del circuito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33 Locales privados de entretenimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 36 Los boliches . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Derecho de admisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38 Contiendas en un nicho reducido . . . . . . . . . . . . . . . . . .42 El bar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45 Valores del ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47 La pareja y el boliche . La distincin . . . . .

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Sexualidad y sociabilidad. . . . . . . . . . . . . . Estilos confrontados: gays discretos y maricones . . Elyi~o .

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Capitulo tercero: La sociabilidad homosexual en espacios pblicos

. . . 61

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 La topografa del disfraz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63 La amistad en el circuito de yiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . .66 El sujeto del yiro: subjetividades fragmentarias . . . . . . . . . . . . 69
Capitulo cuarro: La interaccinverbal enel ambiente El habla de las locas Contextos de uso . .

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94 95 96 La identidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97 Capitulo quinto: Transformaciones pblicas de la intimidad . . . . . 99 Una identidad privada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100 Disputas morales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102 Polticas de la identidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104 Un orden cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105 Poltica y privacidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107 La publicidad y sus tensiones. Final abierto. . . . . . . . . . . . . 110
Bibliografa

Campos y efectos semnticos. El chongo. . . . . . . . . . . . . . . Autora y autoridad discursiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Roles e identidades. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El habla hace a la loca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El ambiente en 1992. Contiendas lingsticas . . . . . . . . . . . . Sujetos y categoras de uso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Usos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . (Des)identificarse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Distribucin del uso expresivo: categoras "hetero" y categoras homosexuales. . . . . . . . . . . . . . . . . . La autenticidad en el ambiente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . (1n)defioiciones en disputa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Prlogo
adavez somos ms los formados en otras disciplinas que hacemos ejercicio ilegal de los mtodos etnogrficos. Nos sentimos tranquilos por haber ledo dos textos famosos de Clifford Geertz, y con soltura nos referimos al seor Cohen y a los gallos, hacemos entrevistas en profundidad en un solo encuentro e incluimos la obsetvacin participante en la parte de metodologa de nuestros proyectos de investigacin. Esto produce indignacin en mis amigos antroplogos, o una mirada piadosa y cnica que tomo por indulgencia. De a h mi sorpresa, alegra y renovado sentimiento de invasin a terreno ajeno, cuando Horacio Svori meinvit aescribir un prefacio paralapublicacin de su trabajo etnogrfico. Este ser entonces, valga la aliteracin, el prefacio de un profano. En tanto no-etngrafo, la lectura de buenos relatos etoogrficos me produce una sensacin de envidia profunda, por diversos motivos. Primero, porque esos relatos suelen ser ms apasiooantes que las cosas que en general leo, y que en general escribo. Despus me paso repitindolos. No s6 bien cmo, pero alumnos y colegas de cualquier materia o rea terminan escuchando de mi boca las peripecias de Philippe Bourgois en El Barrio o las anecdotas de mi amiga antroploga con sus informantes-dave del Gran Buenos Aires. Segundo, porque aunque no parezca, uno aprende mucho de esas etnografa. Incluso algunas, como esta de Horacio Svori que es pionera en nuestra regin, hasta inauguran campos epistemolgicos. Han pasado ya ms de diez anos del trabajo de campo original que dio pie a este libro. Basta recordar que, en esos momentos, por primeravez en lahgentina una organizacin de homosexuales lograbasu personeria jurdica. Ademds, los temas de la sexualidad no normativa y los abordajes no normativos de la sexualidad, como el anlisis del habla de las locas, eran ratos en el panorama de las ciencias sociales vernculas. Tercero, porque llegar a esos relatos implica mucho tiempo y una enorme inversin de trabajo, paciencia y perseverancia. En el mbito acad6miw y en virtud de sus propias reglas, el tiempo, la posibilidad de trabajar en un solo trabajo, la paciencia y la perseverancia se han convertido en bienes escasos. De ah,repito, mi profunda envidia. Calculo que el propio Horacio tambin debe leer hoy sus pginas con una envidia nostlgica. El trabajo que sigue, pues, es todo lo que acabo de enumerar: un relato que engancha al lector o lectora, que le ensea algo y que demuestra un minucioso y riguroso trabajo de observacin, interpretacin y elaboracin. Lo cual me lleva a un ltimo punto de envidia, o ms bien de reconocimiento al autor: iqu bueno que la teora y los autores estn presentes en el texto, pero

C.

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Horacio Sivori que esten detrs de las escenas y de los actores! Las descripciones y anlisis de Horacio Svori suponen gran cantidad de lecturas, discusiones y nombres propios. El lector inteligente sabr reconocerlos o sabr buscarlos. Pero por suerte el texto no nos abruma con emdiciones innecesarias ni practicaese deporte que consiste en partir de grandes problemas terico-concepmales respecto de los cuales los casos descriptos son mejores o peores, pero siempre reducidas ilustraciones. En sntesis, la etnografa de Horacio Sfvoti abre un campo, que luego se desarrollar en nuestro pas, sobre prcticas e identidades sexuales y de g6nero, en particular las gays. Hoy podemos leerla teniendo en mence una doble pregunta: de aquello que el autor describe para principios de los aos noventa, que persiste hoy? ;qu cambi? Y sorprendernos al comprobar todo lo que an sigue vigente y todo lo que ha cambiado. En Rosario, como en el resto del pas y el mundo, el estatus de la bomosexualidad y de los homosexuales cambi muchsimo en estos ltimos diez aos. Piensese en la diversidad de personas, cuestiones polticas y situaciones en las que la homosexualidad se ha vuelto visible y visiblemente problemtica. Pero al mismo tiempo, el contexto de las prcticas (de) homosexuales que describe el autor, estoy seguro, no cambi demasiado en sus rasgos fundamentales: la experiencia del secreto, la desagregacin de mundos (de ah los cdigos propios y ajenos, las travesas entre mundos), la socializacin especfica, los personajes y las escenas del "ambiente" (sea lo que sea ste hoy), y el hecho no banal de hacer de la orientacin sexual un organizador de la vida, el tiempo y el espacio. As, como sealara Michael Pollak, la orientacin sexual homosexual sigue siendo un lente kantiano que da forma y sentido a las experiencias de los sujetos en cuestin. La siguiente etnografa sobre interaccin social de los varones homosexuales en Rosario provee valiosos elementos para definir mejor y reflexionar sobre estos aspectos. En conclusin, este libro interesar tanto a los curiosos sobre diversidad sexual como sobre interaccin social. Quiz, podrn sentirse defraudados quienes slo busquen confirmaciones empricas a sus propias ideas o esperen algo que el autor no pretende ofrecer, por ejemplo un manifiesto poltico o una teora general de la sexualidad no heterosexual. Los campos de las ciencias sociales y de la poltica sobre sexualidad se pintan a menudo de apasionados dogmatismos (tericos, identitarios, lingisticos) que oscurecen tanto el trabajo emprico como la reflexin conceptual y la prctica politica. Me gustara recordar aqu en ese sentido una nota que Borges escribi en otro contexto, pero que sintetiza una actitud frecuente en este campo: "Logenrico puede ser ms intenro que lo concreto. Casos ilustrativos no faltan, de chico, veraneando en el norte de la provincia, la llanura redonda y los hombres que mateaban en la cocina me interesaron, pero mi felicidad fue terrible cuando supe que este redondel era "pampa" y esos varones "gauchos". Igual, el imaginativo que se enamora. Lo generico (el repetido nombre, el tipo, la patria, el destino adorable que le atribuye) prima sobre los rasgos individuales, que se toleran en gracia de lo anterior" (Historia de la eternidad). Ahora bien, quienes busquen una excelente etnografa, encontrarn aqu un trabaio acadkmico inteligente, de fcil lectura, entretenido, y de indudable apo*e a los estudios sociales sobre sexualidad. Mario Pecheny Buenos Aires, febrero 2005

Agradecimientos
ude llevar a cabo esta investigacin gracias a una beca de matrcula completa y ayudanta para graduados de la New York University (1991-93). trabajo de campo fue financiado merced a un subsidio de verano de la 'Tinker Foundation, otorgado por el Consorcio entre Columbia University y New York University en 1992. Son muchas las personas que me acompaaron durante los doce aos que transcurrieron desde que empec la investigacin. En la etapa de maestra, en Nueva York, mi orientador Claudio Lomnia Fue quien primero alent mi decisin de considerar la sociabilidad homosexual como objeto de estudio. Con l mantengo una inmensa deuda intelectual, por su auxilio a la hora de refinar conceptos y obsenrar el ambiente homosexual argentino en una perspectiva comparada. Don Kulick, en su introduccin a la lingstica antropolgica, me transmiti un modo de anlisis que en gran medida organiz las observaciones y estructur mis argumentos acerca del habla gay. Connie Surton, segunda lectora de la tesis, tambin apoy el proyecto en todo momento. Agradezco rambien el estmulo, los comentarios y la amistad de mis compaeras Ayala Fader, Lotti Silber y Lucy Minturn. El mayor reconocimiento corresponde, en laetapa del trabajo de campo, a tantos muchachos, a quienes aqu no puedo nombrar individualmente, locas, chongos y gays rosarinos que se preocuparon intensamente por transmitir laverdad de su experiencia en el ambiente y en la sociedad. Espero que esta versin contribuya a comprender algo de ella. Agradezco tambien a los dueos y gerentes de las discos y bares gays de Rosario y a los activistas del movimiento homosexual local, particularmente a Guillermo Lovagnini y Jos Maria Dazde Brito, por laasistencia brindada. Agradezco a los amigos que acompaaron con paciencia mi tarea y discutieron inteligentemente mis formulaciones, tanto durante aquel primer perodo como luego, a lo largo de los aos: Santiago Arias, Cristina Bloj, Marta Casabona, Rubn Chababo, Silvina Deznrzi, Jose Maria DIaz de Brito, Cristina Fangmann, Carlos Flores, Omar Fojn, Romn Gnldenzweig, Juan Hessel, Ignacio Irazuzta, Gustavo Osimani, Pablo Francescurti, Martn Soto. Fue una guia a lo largo del proceso la escucha inteligente de Guillermina Daz. Tambin agradezco a mis padres el haber provisto una base permanente para mis visitas a Rosario. Versiones de diferentes partes de este trabajo fueron presentadas en diversos foros acadmicos. Entre ellos, la 92. Reunin Anual de la American Anthr~~ological Association (1993), el IV y VI Congreso Argentino de Antropologa Social (1994 y 1999), la VI1 Conferencia Lavender Languages (1999), el 111 Encuentro RedeFem y la IV Reunin de Antropologa del

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Mercosur (2001). Agradexo a los comenraristas, Peter Fry, Miriam Grossi y Rita Segato, y al pblico de esos eventos las ideas aportadas. Agradexo tambien a colegas y profesores con quienes tuve la oportunidad de discutir partes de este trabajo. Ellos son Mario Pecheny, especialmente por haber revisado y prologado esce volumen y cuyas ideas han ayudado a clarificar vatios puntos, Hernn Manzelli, Ricardo Iacuh, Stephen Brown, Carlos Guilherme do Valle, Luiz Fernando Dias Dume, Marlia Fac-Soares, BiU Leap y Stephen Murray. Agradezco tambien los comentarios de mis alumnas durante el seminario Polticas de la Identidad, en la carrera de antropologa de la Universidad Nacional de Rosario y de los editores de la revista Vox, en cuyas columnas son publicados peridicamente fragmentos de esta investigacin. Finalmente, en la etapa de edicin, quiero agradecer a Gloria Girardn y Sandra Laura por la traduccin de varios captulos, y a Esteban Pauln por su auxilio presto y eficaz con los planos de la ciudad de Rosario. Por el apoyo brindado, agradezco a los miembros del Centro de Anrropologa Social del Instituto de Desarrollo Econmico y Social (CASIIDES) y a las personas de la Editotial Antropofagia, Itatl Rolleri, correctora de estilo, Horacio Surez, diseador grfico y Sandago Avarez, director. Debo una mencin muy especial a los directores de la coleccin Serie Etnogrifica, Rosana Guber y Federico Neiburg por su atenta lectura y sugerencias,y a Patricia Vargas por su diligente coordinacin. Tambikn quiero agradecer a mis actuales colegas y amigos Laura Masson, Rolando Silla y Laura Zapata su camaraderia en este proyecto. Buenos Aires, noviembre de 2004.

Captulo primero: Introduccin


ocas", "chongos" y "gays" son los nombres tal v a ms representavos de L m o los varones argentinos que frecuentaban el llamado "ambiente" gay urbano de los aos noventa se identificaban o eran identificados por sus pares. Esas denominaciones daban cuenta no slo de la molestia o rechazo de la categora "homosexual" en ese universo, sino tambin de la participacin de una pluralidad de voces en la produccin c u l d de la diferencia.' As como muchos se reconocan con orgullo en el nombre "loca" -que en la jerga poda significar tanto "homosexual" como "afeminado", en determinados contextos su uso connotaba menosprecio. Quien transitaba el ambiente sin identificarse como homosexual era llamado "chongo", un nombre que subrayaba su rudezaviril, pero sesupona que "en el fondo, erauna loca ms". Estaban quienes no se reconocan en el nombre "gay", asociado con una identidad homosexual cosmopolita, de adquisicin ms reciente. Preferan llamarse "putos", rechazando la asimilacin de un modelo de homosexualidad "norma", que vendra a domesticar la rebelda que se atribua al deseo homosexual en su mayor radicalidad (Perlongher, 1995). No obstante, gay fue apropiado por quienes, considerndose "varones normales", rechazaban como ofensa personal tanto el ser llamados putos como locas. Gay sirve a un modo relativamente neutro, en terminos de genero, de presentarse como homosexual. Los propios sujetos de todas esas denominaciones discutian tanto el lugar de las preferencias sexuales como los lmites convencionalesde lo masculino y lo femenino en la construccin de su identidad personal. La experiencia marginal de la sociabilidad homosexual en contextos urbanos latinoamericanos, ms all del horizonte de interdicciones que la confinan, tiene gran relevancia para el estudio comparativo de las ideologias sexuales y de genero en sus dimensiones productivas. Los estilos de presentacin de la persona, el gerenciamiento del secreto, los modos y estrategias de asociacin y los procesos de segmentacin social nos hablan no slo de formas de dominacin y de resistencia, sino tambin de la creatividad de sujetos sociales colocados en una particular siruacin de subalternidad. Este trabajo es el resultado de un esfuerzo por delinear las varias dimensiones de un dominio diverso y complejo como el de la sociabilidad horno-

Lar definiciones y alternativas de uso de las categoilas aqul mencionadas son descriptas y
malizadas en el capinilo cuarto.

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Horacio Sivori sexual masculina. Para ese fin he observado los espacios colectivos de socializacin, los cdigos de comunicacin y las redes de personas que componan el ambiente gay de una ciudad argentina, Rosario, a inicios de la dcada de 1990. Para comprender la expresividad de la "vida gay" y rendirle tributo como produccin culmrai,he comenzado por describir la composicin de la experiencia homosexual urbana en la Argentina contempornea. A esa labor est dedicado el grueso de este volumen. Una lnea explicativa esbozada en las conclusiones establece las coordenadas culmrales de una particular politizacin del cuerpo y de la intimidad en ese espacio nacional, con la cual la produccin local de identidades homosexuales seria consisrente. La sociabilidad homosexual puede servir tambiCn como ventana para observar las relaciones de genero, los avatares del deseo y los usos del cuerpo y del lenguaje en el horizonte de una cultura pblica nacional. Sin embargo, las relaciones observadas n o constituyen un cuadro esttico. Por el contrario, tanto los cambios en la poltica del Esrado argentino con relacin a los derechos y redamos de minoras y el control del espacio pblico, as como la expansin de una cultura y un mercado gay global, imponen su marca sobre el ambiente homosexual como proceso social. Rastrear esas conexiones implica inscribir el lugar y el tiempo descriptos en este libro -Rosario en los inicios de la dcada de 1990- en un proceso histrico de mayor alcance. Apenas insinuada fragmentariamente en algunos tramos del relato que sigue, la historia de la homosexualidad en la Argentina es, ante todo, una tarea colectiva que ya ha sido emprendida de lleno por varios autores. Es la aspiracin de este libro, desde su limitado alcance temporal y espacial, contribuir con ese proyecto. Este texto es el resultado de una investigacin etnogrfica desarrollada durante el invierno austral de 1992. Fue originalmente escrito en ingles y presentado como tesis para completar los requisitos del grado de Marter en el Departamento de Antropologa de la New York University (Svori, 1994). Diez aos ms tarde, ante la opormnidad de publicarla en castellano en Buenos Aires, he optado por mantener intactos los argumentos originales de aquel texto, revisando solamente aspectos de la organizacin y el estilo para facilitar su lect~ira.He intercalado algunos datos actuales para colocar en perspectiva lasituacin relatada. Tambin he realizado una actualizacin mnima de las referencias bibliogriticas, particularmente las que remiten a la produccin local de los ltimos aos sobre la homosexualidad en Argentina.
e igualiraria de las personas homosexuales ni un marco integral de respeto de

La identidad
Muchos varones homosexuales argentinos consideran hoy ventajoso idenrificarse como gays. La expansin de ese trmino. sin indicar una aceptacin plena

sus decisiones individuales y estilos de asociacin, ha marcado al menos un avance en lo que en el horizonte liberal se denomina "tolerancia" de formas sociales clasificadascomo desviantes. Por su parte, el movimiento social que aspira a obtener el debido respeto para esas personas y sus modos de sociabilidad evoca una "comunidad gay, lbbica, bisexual, rravesti y transexual"; idea que resulta poderosa para organizar una poltica de represenmcin. En la investigacin que sustentaeste Libro me propuse escarbar -por debajo de esasdoracio"es, de sus fundamentos filosficosy polticos- en las condiciones sociales que permitieron, y los procesos de los cuales, result la aparicin de un sujero y de un colectivo gay. Estudiar antr~pnl~icamente conceptos como los de identidad y comunidad significa situarlos en sus contextos concretos de produccin y uso. El empleo de tales conceptos ser aqu estrictamente ernogrfico, con la idea de reconstruir el valor que los participantes les dan en los contextos pragmticos y simblicos donde se tornan significativos para s mismos y para quienes ellos mismos construyen como sus interlocutores. Es decir que privilegiar los usos cotidianos, si bien por ocasin puedan resultar problemticos al ser evaluados en funcin de los "avances y retrocesos" del movimiento polirico O de lo que desde lo que hoy es considerado una "identidad positiva". La precisin obtenida por la va del registro propuesto puede, en retorno, dar cuenta ms fielmente de las condiciones de posibilidad y del proceso histrico de construccin de una poltica gay de la identidad. La lnea de interpretacin que be adoptado se interesa por el complejo rol que las identidades sociales -en este caso, resultado de la experiencia moderna, las identidades de gnero sexual- adoptan en procesos ideolgicos y polticos. Pero, siguiendo a GilbertoVelho (1981), comienzo por reconocer y me interesa cultivar la dificultad de localizar identidades estables en la deriva de identificaciones fragmentarias que los individuos producen. Los estudios de redes homosexuales no han prestado suficiente atencin a la discontinuidad entre, por un lado, la gestacin de categoras de idenridad y los modos de uso de esas categoras y, por otro, las negociaciones a que son sometidas en procesos ideolgicos y polticos locales. Reconstruir los diversos sentidos comprometidos en la produccin cultural de categoras de identidad homosexual implica poner en suspenso, en ;al, anterior primera instancia, la idea de que una esencia o un sus? a la sociabilidad, domine la asignacin de las mismas. ;a de investigacin ha sido la de descentrar la mirada con respecto a aos caminos corrientes en la investigacin social sobre homosexualidad. Uno de ellos, ms objetivista, a menudo aplicado a fines clnicos o epidemiolgicos, se ocupa de clasificar individuos intentando comprender y predecir sus acciones de acuerdo a sus conductas sexuales. El otro, ms normativo, emparentado con un compromiso activista o con estudios polticos, da cuenta exclusivamente

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Captulol: Inrroducci6n de la institucionalizacin del mundo homosexual en tanto movimiento social. Finalmente, he procurado evita la trampa de limitar la comprensin de modos singulares de sociabilidad, prcticas lingsticas y sexuales, reducindolos a desvos de la norma o, bajo una lgica similar, formas de resistencia cultural, como meras expresiones de o reacciones frente a una ideologa dominante. El objeto la etnografa es reconstruir los significados de las acciones desde el punto de vista de los sujetos que las llevan a cabo, teniendo por horizonte su experiencia total y sus propios ideales. Los usos cotidianos de categoras de identidad sexual, a menudo contradictorios y no convencionales, hablan de lacapacidad de las personas de producir culrura por s mismas, cultivar sus individualidades y sus modos peculiares de relacin con colectivos de diferentes escalas.

Horacio Sfvori

La homosexualidad
Dentro de lo que ha sido englohado por el termino "homosexual" se percibe una vasta gama de situaciones en diferentes sociedades, a lo largo de la historia de cada una de ellas y aun entre diferentes segmentos de una mismasociedad. Tanto el privilegiar una nica definicin como el abarcar bajo esa denominacin prcticas de otras sociedades o, incluso, de otros segmentos de la nuestra, simplemente porque se asemejan a lo que nosotros llamamos as, no puede sino forzarnos a ignorar importantes marices, tanto de las formas sociales a las cuales nos referimos, como del contexto al cual el concepto es extrapolado.' La idea de "orientacin sexual" es en s un tecorte contingenie, pues las experiencias que, segn el marco erudito actual, son comprendidas por la sexualidad y el deseo admiten de hecho una gran variabilidad de significaciones y dificilmente pueda decirse que respondan a una esencia permanente Y comn a todos los seres humanos (Vance, 1990; Weston, 1993). Foucault (1977) y otros autores mostraron que, como dice Halperin, "la distincin entre homosexualidad y heterosexualidad, lejos de ser una forma fiia
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e inmutable de una sintaxis universal del deseo sexual, puede ser entendida como un giro conceptual particular en el pensamiento acerca del sexo y del deseo oue ocurri en ciertos sectores de la sociedad europea noroccidental en los sigios XVII y XVIII" (1990:43). Las sociedades modernas han desarrollado una serie de instrumentos de normalizacin en virtud de los cuales se segregaa determinadas categoras de . deseo hoindividuos cuyo desvo es elaborado como un destino ~ e r s o n dEl moer6tico, categora de desvo privilegiada por los relatos tanto religiosos y juridico-morales como mdico-psicolgicos que dieron sustento ideolgico a laconstitucin de los Estados modernos, hasido construido como una experiencia individual marcada por el peligro de la decadencia moral, orgnica y espiritual (Parker y otros 1992). La persistencia de ese deseo, sin embargo, ha llevado a muchos hombres y mujeres a asociarse en funci6n del mismo, negociando de algn modo el peligro de ser alcanzados por el estigma social de la homosexualidad Interpretada a la luz de otras pulsiones e ideales del individualismo moderno, entre los cuales se cuenta la bsqueda d e intensidad en las sensaciones y los sentimientos (Dias Duarte, 1999), el amor romntico y la "liberacin sexual" (Giddens, 1992), la experiencia homosexual ha sido reconstruida por muchos como un inters vital propio y como fundamento de lazos colectivos (Weeks, 1993). En las sociedades urbanas contemporneas, con mayor o menor ~ u b l i cidad ,segn regmenes polticos e ideolgicos mis o menos tolerantes o respetuosos de la diferencia, aquello clasificado como deseo homoertico ha traducido individuales a un registro relativamente unificado. Los significados d e aquellas son compartidos colectivamente y conforman un dominio de prcticas sociales que ttanscienden lo "sexual", dando lugar a paE de sociabilidad transmisibles y reproducibles que pueden o no conlar la formacin de identidades especificas.
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mbiente
mundo hispanohablante el espacio social creado por la red difusa de relaentre los hombres que comparten en grados variados experiencias homosexuales es llamado por ellos mismos ambiente "entendido",' ambiente homosenid o, simplemente, "ambiente" y, en las ltimas dcadas, ambiente gay.' Particularmente a de la emergencia de espacios y de la idea de una
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"Encendido" en e r e caso re refiere al registro de upcricnsiaa y cornpercnciaa en un cdigo a diferenciade un supuerro mnacimicnto t&cnico, como el de comunicacin
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Numerosos ejemplos citados en la lircrarurn antiopolgica llaman la arcncin acerca de que cmo diversas sociedades han atribuido rignificadorradicalmenrcdifcrenrrsa prdcric~ a nuestro encender occidental moderno no dudarlarnos en dasifiar baja la car~goriade "homo~cxuales". Halperin lo coloca del sieuicnte modo: ';Compartenh mirmarmrolidadrl jcderou2: "arde&lro & i aG & Chica, hombw c a d o que pmiddiramcnv dirfiupmthundo o un varda &Lrcmtc, y rU& 'bmdnche: uurdn aulto (indi]nativo noreamcnermo que &$&m infizc* ha &p& muehor& lorahibumr&u~mujey rr rrgu&mmhpmeh&/apo~eI~~~dn ndultoronquienrrhrr c a d o m unanmnoniapdblica ri1n~io~rocialmmrd~Compane este &mo kz mima sbvnlidadqur hombre de una hibr~y gurwm & Nuevn Gi<ined,quien & h ocho cho no, q~inccanor haridoinrminndo ornlmentemdorlordf~po~jd~m~~&mdrcdndy que, l q o de afios dc in<eminarorolmentrnonor m&jdvor que 6I re rmwA con V M mujmaduky tcndrd hijorpr~pio~>~Comparrral~u~ &e= nrrprrronnr& m i i m r m l i d r i d q u elhomo~~almo&mo!"(l990:43, Mi traduccin. enfasir en el original).

LLULI~

unusasimil= de la palabra

re da en otros bmbitor para reFcirsc aredes o cspa-

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virtuder de interaccin cuyos participante campairen un intcrCs o una marcadeestaar<ktico, el ambiene teatral, el ambiente nocturno. "Ser del tus epcclfico: el

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Caplrulol: Inrroduccin

Horacio Sivon

"comunidad gqdlsbica", esa red pas a incluir cambien mujeres. Los nombres "gay" y "de ambiente" designan y son aplicabIes a un largo listado de prcticas sociales, desde relaciones sexuales entre hombres cuya identidad manifiesta es la del varn heterosexual hasta el rravestismo, desde la convivencia domestica e, incluso, formas de unin entre hombres y entre mujeres, hasta una literatura, artes plsticas, cine y un mercado gay. Esas prcticas y esas personas no slo manifiestan una orientacin homoertica, sino que comparten un estilo y una reflexividad particular que impregna su prctica social como un todo que excede el dominio de lo sexual (Pollak, 1993). Es a ese todo que nos referimos con el trmino "sociabilidad homosexual". Tanto varones como mujeres homosexuales han recreado modos alternativos de constitucin de familias, amistades fundadas en la complicidad esrablecidaa partir de esa inclinacin compartida y patrones de movilidad social basados en ese estilo particular de amistad (Pecheny, 2002). Se ha desarrollado un ethos propio, un habla, maneras y humor caractersticos; se han establecido jerarquas, valores y patrones de segmentacin social especficos del ambiente -v.' -, Las redes sociales gays han recreado una cultura global cuyos orgenes datan de la segunda mitad del siglo XiX (D'Emilio, 1983; Halperin, 1990, Chaunce~,1994). L a s definiciones corrientes de una cultura cav son csrn. , ~----cialmente urbanas y modernas. Las redes homosexuales locales " han generado sus propios rituales, convenciones y modos de sociabilidad. Gradualmente a lo largo del siglo m,y de un modo intensificado desde los aos ochenta, una cultura gay global compite o se integra con sistemas regionales en complejas sirnaciones que comprometen todo el espectro de jerarqua sociales y lazos

ambiente" implica estar habilitado para participar cn determinadas actividades, la atribucin compartida de determinados significados a esas actividades y el control de informa. ci6n clave acerca de las mismas. Un ambiente es una elite culniral, en el acnrido de que quienes pertenecen a ella comparten un capiral cultural no accesible para quien= no pcrtenecen. lo cnal dota ramo al ambicncc como a sus participantes de presrigio racial y poder simb6lico. Eljerrer. por ejemplo, es un ambiente. El valor atribuido a la pertenencia al am. bicnrc puede rambien ser revertido, pertenecer a l j e r ~ r r ~ u c d rcr e motivo de sorna y desprecio;opucderecibirunjuicio hcgcmdnicamenrc negativo, como el ambientede la de la mrupcidn gubernamental, del rrtico de drogas o de la prostinici6n. En ? ,d o s 10s casos, en inreracciones de habla entre p a m de pemncncia o aspirantes a ser parte del rerpectiv~ ambienre. se lo llama "el ambienre" sin agrcgarmayorspecificacin, esrablecioido, d tir la rcfeiencia erpllcira. el conocimicnro y la experiencia compartida con incerlocuror; o bien marcando fa exclusin dcquien no comparrccsas referencias. E" ei caso del @y, se agrega la funcin de la ambigedad; al no "llamar a la cosa por su nombw.', scevira aludir al contenido poccnciaimenrc esrigmatilador de "gayn u "homorcxual".

. . 5 Kcconorco como iimiracin de cste estudio el teferime exclusivamcnre a un cscncialmenre masculino. centrada en la experiencia de varones homosexualca y dc su

de subordinacin de esas sociedades, particularmente los que hacen a la estructura de clases y los roles de gnero. Un rasgo caracterstico de los espacios de interaccin entre hombres que mantienen relaciones homosexuales en contextos urbanos contemporneos es su homosocialidad: es decir, se trata de ~rcticas entre pares del mismo sexo, cuya participacin a lavez requiere e implica la pertenencia del participante al grupo o red en cuestin. Si bien la identificacin ~ b l i c a d e los participantes en tanto tales resulta una cuestin problemtica, y si bien proliferan las subclases de frecuentadores y simpatizantes de todo tipo, los espacios d e interaccin homosexual son segregados, en el sentido de que quienes se incluyen en ellps son marcados como distintos del resto de las personas. Esaseparacin se reproduce desde el ambiente haciael mundo heterosexual, para .., el I cual abundan calificativoscomo "hetero" "nadaquever", "careta", "paqui . Me interesa enfarizar el carcter plenamente social de los lazos establecidos entre pares en el ambienre homosexual. Si bien la participacin individual en esa red se basa en un deseo, simpata o inters homoertico, la memoria del ambiente y su registro concreto en sitios, tradiciones e instituciones se reproduce como espacio de construccin de totalidades sociales. Ese registro trasciende la idea de una "cultura sexual" (Leap, 1999). E s slo socialmente que ciertas prcticas e instancias de interaccin son definidas como sexuales. L a inclusiones y exclusiones que los usos de gay, homosexual, entendido y "nada que ver" realizan expresan valores que hacen al proceso e instauran un orden ms abarcativo.' Toda una serie de expresiones culturales asociadas al universo gay, si bien en general implican un comentario acerca de la distribucin de papeles de gnero en la sociedad, no lo hacen apelando al registro de lo ertico. Tal es el caso del transformismo, gnero artistico que requiere vestirse con ropas, adornos y recurre a "correcciones" o "truco$ para -su particularidad consiste en eso- al sexo opuesto (Newron, 1979). En el travestismo, por su parte, se da unaserie de transformaciones corporales ms permanentes que manifiesta un modo de arreglo apriorims fiel al deseo, en rigor heterosexual, de su ejecutora-satisfacer el propio deseo femenino y el de un hombre que desea estar con una mujer. El trabajo de construccin de esa identidad involucra la manipulacin de una serie de marcas de gnero (modulacin de la voz, apariencia corporal, gestualidad, ropas) que exceden lo sexual, transmitindose socialmente, entre pares y de generacin en generacin, junto con una serie de valores. re6
'"Paqui"aparentemente viene de "paquidermo". Sc trae de un termino en deruso entre las l gcneraci~neams jbvener, cuya referencia mctaf6rica asociaba probablcmenre la ~ i egrucsa, duray resistente de esa familia de marniferos con la acrirud "cerrada" quere atribula a los heterosuualcs en general. Actualmente a reemplazado por cl ms ncurro '"nada quever". ~ "Nada que i ver" es como ~ hoy cn da ~se llama, en ~ ~ la jerga gay juvenil, n las personas que se su7 pone P O homasexualer, colocndolar en el exrrcmo negativa dc un erpccrro que involucra una virtual serie de grados de Ihomosexualidad.

proximidad, sin incluir la femenina. de mujeres lesbiana. L~ economia de emprico responde a que en la prctica caos mundos socialesre encuentran basranresegre. gados, canfluyendo slo en contados espacios privados de enrrercnimiento, redes de amistad Y, norablemenre, organizaciones y eventos del acrual ~ ~ GS,,, usbico, ~ al Bisexual. Travesti Y Transexual. cuyo desarrollo en el lrima caso fue incluso riempo de la investigacin.

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Capitulol: Introduccin
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Horacio Sivoti voces, tanto de la sociedad ms amplia como del mundo homosexual. Varias razones llevan a muchos de los que participan en interacciones homosexuales a evitar, aun admitiendo sus propias inclinaciones homoerticas, el identificarse o identificar sus espacios de encuentro como "gays". Si bien se trata en general de evitar el estigma homosexual, algunos rechazan ms especficamente la evocacin del proceso social al cual se asocia el origen de esaclasificacin, el de la expansin del mercado capitalista, con la impronta colonial implicada en la abundancia de imgenes, denominaciones y valores norteamericanos. Ms numerosos an son quienes expresan reservas acerca de determinadas caractetsticas particulares del ambiente gay local, considerado frvolo, vanidoso y dominado por la rivalidad. Otros tantos se resisten a clasificar sus inclinaciones como homosexuales. Finalmente, todos eligen cuidadosamente los contextos y situaciones en los cuales consideran necesario o les resulta provechoso identificarse de esa manera. Sera por lo tanto engaoso equiparar gay con homosexual, o suponer un uso universal de alguna de esas categoras. Lo que intentar en este estudio ser, en cambio, subrayar la discontinuidad y variabilidad existente entre los usos cotidianos, tanto de esas categoras como de varias otras cuyo uso es corriente en el ambiente, y cuya existencia concreta s es posible reconocer en el intercambio cotidiano. Especialmente fuera de contextos disciplinarios como el de la salud pblica, cuyo horizonte social es el de la regulacin estatal, las categoras homosexual y -ms aun- gay se refieren tanto a sujetos como a asuntos, como fue adelantado cuando me refer, por ejemplo, a formas artsticas clasificadas como "gay:lsbicas". Cuando les describa la temtica de mi trabajo a mis interlocutores durante el trabajo de campo, me refera a "la vida gay". Esto no les resultaba en absoluto extrao, sino que casi siempre provocaba entusiasmo e interes por colaborar. Esa respuesta confirmaba un acuerdo tcito, al menos entre aquel pblico restringido, en considerar lo gay como una produccin colectiva, anloga, desde el punto de vista de sus productores, a las tradiciones que son fomentadas bajo la rbrica del folklore, las culturas regionales o nacionales. Las personas con las que entablaba una relacin de colaboracin espontneamente me conducan de un contexto a otro de ese mbito colectivo comn, me sugeran temticas y relataban eventos que consideraban interesantes para mi estudio. La frase nominal elegida para el subttulo de este libro, "sociabilidad homosexual", se refiere a u n fenmeno colectivo. "Vida homosexual" hubiera evocado quiz u n aislamiento psicologizante del objeto de estudio y un exagerado nfasis en lo sexual; as como "gay" hubiera expresado cierta parcialidad, al no incluir aquellos segmentos del ambiente que no han acompafiado la expansin de ese trmino. El inter6s antropolbgico de este trabajo no es producir una clasificacin plausible de sujetos, sino dar cuenta de una produccin cultural 23

latos y tradiciones travestis (Kulick, 1998; ver Barreda, 1993; pern&dez, 2000 y 2004). He escogido la categora de uso cortiente "ambiente gay" para recortar el universo al cual me referir6 en este libro. La adopcin de ese trmino enve las camadas medias urbanas argentinas refleja n o slo la difusin de una nomenclaturade origen anglosajn, sino tambin la de un regimen de atribucin de identidades, cuya aplicacin no deja de resultar problemtica, tanto en la vida social como para el anlisis.' La escala temporal de esa transicin fue daramente capturada por Stephen Brown:

'

"Hubo un cambio gradualy rimultdneo en h categoria rexualer y m interpretaciones. En elpaado, la identidad u orientacidn sexual era de$nidapor el roldegPnero ocupa& en relacidn sexual, de modo que sdlo el hombre pasivo en la relacidn anal (ElpenetradoJ o la mujer ctiva'eran marcador por eldesvio, mientra que el uarn activo (elpenetrador)y la mujer ,aiua' conservaban ru ertatw como nomakr. Cada vez mh, la identidad u orientacin rexual hapaado a depender del rexo (anatmico) del objeto de drreo de la perrona; at wlquiera que tenga relacioner rexuaks con un miembro del mismo sexo er definido como homorexuai sin importar lor rolerdeghero. En la CiudaddeNueua York,por ejemplo, esta transfomacidntuvo lugaralrededordeladcada de I93Opara los hombres blancor de c h e media y m h tarde para (ar clars trabajadoray h minor h Ptnicar (Chauncqr 1994J. En Argentina, erte nuevo >Pgimen'semr~l llegd a convertirre en el dominante alrededor de la &da de 1970 y, aunque hoy no er completamente hefmnico, ha incrementodn 01 n<:rn~*-" ..-. de individuor que pueden identificarre como gay o lerbiana" (1999: 1 18. Mi traduccin, 6nfasis del autor).
~

,..,"

El calificativo gay se aplica especficamente a asuntos homosexuales, pero alude a una gama ms amplia de prcticas sociales. Por otra parte, la hegemona del modo de entender la homosexualidad que esa categora representa (como una identidad social) tambin es resistida por diferentes
La discusin acera de las usos de la identidad s e 4 reromada con m& dcrallc en la segunda parte de are volumen y foco de la tesis de dacmndo en a n o : CimMypo1lticnde Li '?mdmdufrmuil': E r p m ~ Acrivirm y m elMovimirnm GLTTBSIDAargrntino. Programa de Postgrado en Anrmpalogla SoUd, Musm Nacional, Universidad Federal de Ro de Janeim. Enrrctanto;& mencionar un debate dd movimiento homosuud dondc se plantea la tensin cntmdor lecnim del mmplarodd ttrmino homosuud por gay. Por un lado se reconoce en tl un efmo liberador y dignificante, al ser considerado como el triunfo de una polirica afirmativade la denudad.Por otro lado, la jcrarquiraci6n deera identidad es leida como una especie de domesticacin del deseo homoraual, queesoirla siendo colonirado por los =lores de una nueva forma de normalidad. En cualquier caso,a lo largo de s r c libro problemadar& el significadode esa categora $610 en los casos en que su uso re haya tornado problemirica para los hablanres en los contextos dondc el mismo haya sido registrado.

Capitulol: Introduccin original Y de la produccin social de fronteras enrre, y a travs de, las cuales son trazadas las trayectorias subjetivas de las personas en sus identificaciones, desplazamientos, encuentros y desencuentros cotidianos.

Horacio Sivori <Iuemosaqu el contraste entre esos inicios de la dcada de 1990 y los de este ciglo XXI, cuando miembros de una joven cohorre de "celebridades" locales vienen realizando en pblico su "salida del armario" como gays. Hasta los :iios 90, la mencin del amor homosexual causaba una incomodidad que comprometa incluso a quienes no eran sospechados de tener algo que ver cnn l. Aunque las relaciones homosexuales haban dejado de ser punibles a partir de la abolicin del Santo Oficio en la poca de la Independencia, la inreraccin homosexual en pblico fue tradicionalmente vedada y perseguida como "atentado a la moral y las buenas costumbres". La sociabilidad homosexual estaba restringida a reuniones privadas y encuentros furtivos, expuestos al riesgo de ser denunciados como conductas escandalosas La bsqueda de pares deba ser disimulada y los encuentros deban desarrollarse en lueares orote~idos.La acusacin de homosexualidad odia daar reputacienes irreparablemente. Pero el retorno a la democracia en 1983 trajo una inusitada liberacin de las costumbres, libertad de expresin y respeto por derechos individuales. La historia de la sociabilidad homosexual en la Argentina contempornea muestra cmo los cambios ~ueden tener efectos significativos en lavidacivil, habilitando teordenamiencos de las relaciones entre personas y las prcticas cotidianas. Hacia 1992, la novedosa experiencia de diez aos de estabilidad institucional haba permitido un avance sostenido y sin precedentes en las representaciones pblicas de la homosexualidad, alterando de modo crtico el sentido de la experiencia homosexual. En la Argentina posrerior a la ltima dictadura militar se vivi un verdadero "destape" en trminos de moralidad pblica y libertad de expresin. Discotecas, bares, centros comerciales, parques y playas de moda, el circuito artstico "alternativo" -en Buenos Aires llamado under-, y las facultades ms "progresistas" de las universidades pblicas facilitaron desde entonces un espacio relativamente abierto a la expresin pblica de la "diversidad sexual". En esos lugares, si bien continuaban evitando la muestra ostensiva de conductis homosexuales, individuos y grupos adoptaban actitudes, gestos y modos d e expresarse, vestirse y adornarse que los identificaban como gays. Sobre todo, el temor a ser perseguido por homosexual fue disminuyendo y las per s pblicamente, saliendo de la dandestisonas pasaron a manifestarse m nidad y facilitando de ese modo la asociacin enrre pares. El movimiento homosexual, que haba atravesado una experiencia organizativa de ideologa revolucionaria a principios de la dcada de 1970 (Acevedo, 1985; Perlongher, 1995), para tornarse clandesrino y disolverse durante "los aos de plomo" (Rapisardi y Modarelli, 2001), volvi a organizarse y se Fundaron varias organizaciones, como la Comunidad Homosexual Argentina en Buenos Aires, con una ideologa ms inregracionista, con una altavisibilidad pblica y em~arentada con el movimiento de los derechos hu-

Rosario, Argentina, 1992


A lo largo de este libro ir6 identificando los varios espacios que a principios de la decada de 1990 componan el ambiente gay de Rosario. El g a d o de publicidad de la sociabilidad homosexual era entonces bastante menor, comparado con la exposicin que obtuvo a lo largo de la decadasubsiguiente. Se desarrollaba contra un trasfondo de condena moral y actos concretos de persecucin. Los temores de la imaginacin pblica y la persecucin estatal n o estaban dirigidos, sin embargo, a los actos homosexuales propiamente dichos o a las expresiones de afecto sensual entre varones, por regla general discretos, sino a la actividad homosexual pblica o semi-pblica-el merodeo de travestis, el amaneramienro y bullicio de "las locas",' los encuentros entre hombres en los baos pblicos. La aceptacin social tanto de prcticas como de identidades homosexuales variaba radicalmente segn se desarrollaran en un contexto pblico o privado (Kornblit y otros, 1998). Visiones conflictivas acerca de la legitimidad de las prcticas e identidades homosexuales hacan del ambiente un campo de permanentes disputas acerca de los usos legtimos de los cuerpos, los lugares y la informacin. El "pnico moral" generado por la retrica contra la diferencia sexual, renovado a partir de la epidemia del sida Weeks, 1993) haba relegado la homosexualidad a un lugar de subordinacin y exclusin frente a la "normalidad" de la unin heterosexual y su universo institucional circundante. La sociabilidad homosexual debi adaptar otros espacios, creando lugares alternativos de socializacin en mbitos que lo admitieran e invistiendo determinados lugares comunes con un valor especial. Los miembros de las redes de ambiente dividan sus derroteros cotidianas, desarrollando una "doble vida", componiendo una cara pblica para determinados contextos y otra encubierta, secreta, para otros. En la Argentina, la vida lntima de las personas, incluso de las personas pblicas, no haba sido objeto del escrutinio pblico con la intensidad con la que lo haba sido, por ejemplo, en Norteamerica. Las inclinaciones homosexuales de personajes pblicos haban sido hasta entonces un tema tab, aun para la prensa sensacionalista, que no develaba la orientacin de numerosos personajes pblicos que llevaban una vida homosexual discreta." Desra9

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Siljeto privilegiado de erra crnogratla, 'una '"laca", en la jerga gay hispanohablanre. er un vardn homosexual '"amanerado". es decir, que adopta maneras esrcreoripadas de gnero fe-

menino. 10 Es posible argumentar que los esdnddos pblicos envolviendo acusacionesde homosexualidad (revisados en Sebreli 1997) fueran, hasta avanzada ladeada de 1990, exccpcionaler.

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Capirulol: Introduccin

manos (Brnwn, 1 9 9 9 ; ver tambin Sebreli, 1 9 9 7 ; Pecheny, 2001). Un circuito originado en bares y reas de esparcimiento, que durante los ltimos aos de la dictadura y los primeros de la democracia se haban convertido espontneamente en lugares de encuentro homosexual, fue creciendo para convertirse en un segmento especfico del mercado de entretenimiento nocturno, con lugares a los que se pas a denominar "boliches gays". Asuvez, el "yiro", como se llama en el ambiente al contacto callejero entre extraos y a los encuenrros furtivos en lugares pblicos, particularmente en parques y baos pblicos, llamados "teteras"," al resguardo y especialmente durante la noche, continuaron constituyendo un mbito privilegiado de socializacin homosexual. La bsqueda de encuentros furrivos, que hoy en gran medida ha abandonado las calles y pas a ser mediada por recursos tecnolgicos como los chatroomsde Internet, continu representando un modo distintivo de sociabilidad homosexual, paralela a la que se desarrolla en otros espacios pblicos de acceso ms visible, como el circuito de entretenimiento nocturno y el mundo del aaivismo gay-lesbicn. Una porcin mayoriratia de quienes son contados como poblacin homosexual, por ejemplo a los fines de disear estrategias de prevencin del VIHlsida," y de quienes son imaginados como parte de una comunidad homosexual rara vez acude a establecimientos exclusivamente gays, sino que se encuentra regularmente en esos espacios menos visibles para el pblico no iniciado.

Experiencias ntimas e identidades pblicas


La oposicin o divisin entre espacios ms pblicos y espacios ms ntimos de encuentro, que poda ser radical n ambivalente, se haca presente tambin en otros rdenes sociales. Podra hablarse del inicio de una transicin, entre fines de los ochenta y principios de los noventa, marcado por la tensin entre, por un lado, la creciente presencia pblica de la homosexualidad como tema pblico y, por otro, la discrecin de quienes "asumm" su identidad sexual ms como un asunto ntimo y privado que como una demanda pblica de visibilidad. As como los encuentros secretos en lugares piiblicos continuaron siendo unaalternativavigente, la aparicin del boliche tampoco reemplaz a las redes de sociabilidad de aquellos homosexuales ms "discretos", que seguan prefiriendo la reunin en casa de amigos o en un bar fuera del circuito gay, y las salidas con sus amigos "hetero" o privilegiaban
~11 "Terera" (rransliteracidn de los homfonos reomom, "aln de tC", y T-mom. mibi-mom, bao designa, en el habla del "ambiente".a los baior pblicos que, cn parques, plam, estaciones, galerlas camcrciales. rhoppiep, bares, contiterlas y pinerias, son apropiador como puntos de lennrc homosexual y para relaciones sexuales rpidas y a menudo no mediad= porun contacto verbal (ver Humphreys, 1975; Leap, 1999; Rapisardi y Moda~lli, 2001). 12 Con el fin dc l o p r unaclasificacin mds inclusiva, la epidcmiologiadel sida hoy habla de "hombres que tienen ruo con hombres" o "HSH".

In vida familiar. El hecho de ser homogneamente gay transformaba al boliche en un riesgo para el manejo de su secreto. An hoy, con espacios pblicos gays bien desarrollados alrededor del circuito de entretenimiento y del activismo,13para muchos hombres y muleres homosexuales el rol socializador de aquellos es cumplido por un grupo de pares por fuera del "ambiente". Unidos por la simpata y la sensibilidad comn que emana del complicado proceso de reconocerse como homosexuales, espontneamente se forman grupos de amigos y conocidos gays y lesbianas en escuelas, facultades, lugares de trabajo, clubes y barriadas. Esas redes estn marcadas tanto por la intensidad dada a la amistad intima en la sociedad argentina, como por la discrecin que impone el tab homosexual. La presencia de pares es crucial desde el punto de vista de cada individuo para su crecimiento personal y estabilidad emocional. La influencia primordialde los amigos gay por fuera del ambiente tambien reviste gran relevancia para comprender la totalidad de las experiencias que componen la sociabilidad homosexual. El valor positivo colocado en las relaciones ms ntimas, frente a la sociabilidad ms pblica, que a menudo es vista como fuente de polucin moral, habla de un proceso ideolgico propio del espacio nacional argentino. A diferencia de la tradicin puritana del comingout norteamericano, donde una vigorosa poltica de la identidad orienta a buscar la libertad y el desarrollo de la individualidad en el reconocimiento pblico, en la Argentina y en el resto de Amrica latina, hasta muy recientemente, la legitimidad de una identidad o de un deseo personal no era construida bajo la forma de una poltica d e la identidad. An hoy se mantienevigente la opcin del "tapado" y la del "asumido" discreto, como formas socialmente aceptadas de negociar el estigma homosexual. Sin embargo, el desarrollo de espacios de sociabilidad homosexual ms visibles y permeables y la proliferacin de imgenes de la homosexualidad en la cultura pblica vendran a trastocar ese orden de d o r e s .

Relato de la investigacin
Hice el trabajo de campo en Rosario," Provincia de Santa Fe, entre mayo y agosto de 1 9 9 2 , beneficindome de haber conocido anteriormente algunos
13 La "Marchadel orgullo GLTTB", cuya primera edicidn tuvo lugar en junio de 1992, crece ao aao, convocando en Bucnor Aires a miles de personas el primer sbado de noviembre. Rosario ha tenido por varias aos actos por el Dia lnrernacional del Orgullo Gay-LCsbiw, el 28 de junio. En 2004 por primera vez la agrupacidn Vox hociacidn Civil de Rosario convocd una marcha por las calles de la ciudad. que movilird a cientos de personas.

14 Rosario no ticnc fecha exacta de fundacin; es mnrro de una de las regiones agrlcolas mar ricas de la llamada Pampa Hmeda y polo indusrrial, con puerro sobre el Rio Paran. Con ms de un milln de habiranter incluyendo el Gran Rosario, es junto a laaicas merropoliranasdcBuenos Airwy Cbrdoba, unode losriescentios urbanos mas importanresdel pals.

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Capirulol: Introduccin

Horacio Sivori
II:ir en
,.i.

espacios y personas del ambiente gay. Me haba trasladado desde Nueva York, donde realizaba mi curso de maestra. Era un momento proplcio para la investigacin. La temtica fue bienvenida tanto por mi comit de tesis en el Departamento de Antropologa como por el Centro de Estudios Latinoamericanos que financi el viaje y por las personas del ambiente y activistas que contact a mi llegada. Se trataba de un asunto inexplorado localmente y, a su vez, la produccin acadmica sobre culturas homosexuales urbanas comenzaba a proliferar a nivel global. Al llegar a Rosario, en el circuito comercial de entretenimiento, dos discotecas y dos bares se disputaban una clientelacautiva, tratndose de un rea consolidada y en expansin. Durante ese perodo hubo poca actividad asociativa y acciones pblicas del activismo homosexual rosarino. Pas tres meses frecuentando esos espacios, relativamente privados pero concurridos masivamente por quienes se identificaban como gays, de jueves o viernes a domingo. Durante el resto de la semana recorra la senda del merodeo homosexual: la "tetera" de la estacin de trenes Rosario Norte (pa? entonces en vas de ser clausurada) y la extensa playa de maniobras situada entre esaestacin y las barrancas del ro Paran, en cuyos mrgenes creca una frondosavegetacin, a modo de un pequeo bosque que era atravesado por senderos. Ese circuito era principalmente diurno. Por las noches, el "yiro" se trasladaba a las calles adyacentes a la estacin de mnibus de larga distancia, donde el contacto se desarrollaba principalmente entre automovilistas y peatones, a la zona comercial del centro de la ciudad, donde se daban mas encuentros entre peatones, y al Parque Independencia (el ms cincrico de la ciudad). Los sitios mencionados eran relativamente espaciosos y mi presencia era admitida sin que obstruyera la dinmica de los encuentros ni incomodara a los frecuentadores. Observaba la actividad y conversaba con quienes se prestaban a ello, llegu a establecer incluso relaciones de amistad que luego perduraron. Los enunciados de mis interlocutores, registrados en su mayora durante observaciones y conversaciones informales y posteriormente transcriptos a un diario de campo, contienen muchas referencias tcitas acerca de un horizonte de valores y un conocimiento que era comparrido entre "entendidos"." El grueso del material proviene de observaciones, charlas intermitentes y otras ms extensas con frecuentadores de los diversos sitios. Lo complemente con una serie de entrevistas abiertas con informantes clave, activistas locales y dueos o encargados de los "boliches". Las caractersticas topogrficas del parque y de los terrenos ferroviarios, a diferencia de la calle, permitan tener relaciones sexuales en el lugar y desarro15 Ailnqueru usohacaduwdo en el ambienregayargentino, heescogido d rermino"enrendi. do" por condensar, e n unavoz de la jnga homosexual, la referencia a ''quienconocc" ca de la homosexualidad) y "quien pertenece" (al ambiente homosexual).

ellos una sociabilidad caracterstica, con rondas de charlay amigos que encontraban diariamente, que traan novedades e inclusive una merienda 1>:1ra compartir. Quienes concurran a las tertulias improvisadas en el Parque Independencia eran conocidos en el ambiente como "las locas del ~ a r q u e " . I .o hombres con quienes conversaba en cada uno de los espacios citados, de <.!irre20 y 60 aos de edad aproximadamenre, estaban todos alfabetizados. Muchos haban completado el ciclo de enseanza secundaria y algunos eran estudiantes o graduados universitarios. Todos vean cotidianamente proi;l-amas de televisin, con frecuencia comentaban noticias aparecidas en los Ipcridicos locales y conocan la accin de las organizaciones homosexuales locales. Esto, sin embargo, no reflejaba la composicin de la poblacin total, I>roveniente de todas las clases sociales, de quienes frecuentaban el parque O los boliches buscando amigos o encuentros sexuales con un estilo menos grer,ario. Un dato que me result interesante para organizar la observacin fue el contraste entre la cotidianeidad del circuito referido, su estilo comunitario y sentido de camaradera, y la idea corriente de lo gay como una "cultura sexua1"J. En correspondencia estricta con lo que sucede en los 10cales bailables orientados ala poblacin heterosexual, los muchachos gays se divertan bailando, bebiendo, conversando y, claro, flirteaban y establecan contactos sexuales que, idealmente, segn el punto de vista ms inanifiesramente preponderante, conduciran a una relacin estable de pareja, Como sucede cuando varones hererosexuales solteros "salen de joda", quienes frecuentaban calles, parques y teteras "estaban de levante", y las rondas de charla revisaban constantemente hazaas y encuentros sexuales afortunados. Pero, esas conversaciones tenan tambin su lado nostlgico, que hablaba de una actual soledad, de la dificultad para comunicarse ante la frivolidad que haba impregnado las relaciones en el mbiro recientemente implantado del boliche. Hablbase cambien de la censura implacable de la mirada hetero, que los gays deban sufrir da a da. Ante estas constataciones, consider crucial documentar cmo esos lugares de encuentro y esa comunidad eran construidos a partir de una necesidad imperiosa de compartir un espacio amigable, donde lo ms caro a la individualidad de las personas (que no pasaba slo por el sexo) fuera reconocido y respetado. A lo largo del estudio fue tornndose ms ntido que lo que es negociado en la vida de ambiente son identidades sociales de u n alle ndole se,cance bastante mayor que el determinaclo por clasi'Ficaciones <. e xuai. Como se ver en el capitulo cuart o, el uso ja coso de caitegorias qu lr a cuestiona cuales de hi:cho viene supuestamente remiten a posiciones se> 0 3 .. , . la autoridad de tales clasificaciones. La prolitetaci0n de SubtIDos a e locas, .e chongos y gays habla de una realidad compleja, p;ira la cual I identidad sexual no resulta suficiente.

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Captulol: Introduccin

Horacio Sivori

Plan de la obra
La primera parte de la etnografaest organizada como un mapa del ambiente rosarino. En ella, el captulo segundo introduce una primera vista del conjunto de espacios territoriales sobre los cuales se asentaba la sociabilidad homosexual masculina en 1992, cuando comenc el trabajo en Rosario. Se trata de una serie de lugares con ecologias particulares, pero relacionados unos con otros al ser transitados por personas conectadas entre si, que los comparan, clasifican y seleccionan para organizar sus derroteros cotidianos en bsqueda de compaia, y que luego comparten esa informacin con sus pares. Comienzo comparando las caractersticasde los diferentes establecimientos gays privados -las discotecas y el bar-, un circuito que se haba consolidado pocos aos antes, a partir de la apertura democrtica de los aos 80. Me detengo en los modos de sociabilidad que tienen lugar en cada uno de ellos, los estilos de presentacin de la persona y los vinculos sociales que constituyen un ethor particular de cada espacio. En el capitulo segundo, las fronteras sociales proyectadas a travs de los usos del espacio -las conductasvaloradas, aquellas que son apenas toleradas y las que son prohibidas- llaman la atencin sobre la contienda hegemnica entre dos modos pblicos de construir las experiencias homosexuales, a travs depeformances de gnero. Uno pone en relieve la identidad del gay en tanto varn masculinizado, pretendidamente capaz de hacer que su preferencia homosexual pase desapercibida. La produccin de una imagen viril tiene tambin la virrud de atraer el inters sexual de otros homosexuales, que la valoran como ideal tanto ertico como social. La otrapefomance es la de la loca, varn que cultiva un estilo feminizado. A modo de resistencia al modelo gay viril, en la escena del boliche, las locas lo ironizan montando escenas pardicas acerca de la aspiracin normalizadora que los homosexuales discretos estaran encarnando. El capitulo tercero est dedicado a un espacio dominado por el disimulo: el circuito urbano del yiro homosexual. En 1992, aos antes de ladifusin de la comunicacin electrnica y los contactos virtudes, el "levante" en lugares pblicos frecuentados por entendidos era la nica opcin explotada por muchos hombres que evitaban ser identificados como homosexuales. A su vez, esos espacios eran tambien frecuentados por gays y por locas, que en determinadas instancias imponan su estilo singular. La topografa particular de este circuito ilustra acerca del modo fragmentario de organizacin de la subjetividad que imperaba en la formacin de identidades homosexuales en el espacio nacional argentino en la dcada de 1990. La segunda parte contina la exploracin de los recursos estilsticos desplegados en la vida de ambiente. A travds de ellos se otorga significado a la orientacin homosexual y al desvo de gnero en la construccin de una per-

rona individual y de un colectivo de locas, de gays, como asi tambin de varones que no son identificados visiblemente como homosexuales. El captulo cuarto comienza con una descripcin detallada del registro lingstico y discursivo que, para alejarlo de cualquier asociacin con la idea de una idenridad homosexual o gay determinadas apriori, be dado en llamar "el hablade Ins locas". El captulo se completa con un mapa de las diferentes posiciones de habla asumidas o atribuidas en el universo social del ambiente, y el planteo de la tensin entre diferentes modos de interpretar la bomosexualidad y el desvio de gnero, y las contiendas pblicas que esa tensin genera. Finalmente, en el capitulo quinto ~ l a n t e o una llnea interpretativa que surge de las comparaciones establecidas a lo largo de laetnografa. sta habla de las singularidades que diferenciaban una poltica del cuerpo y de las identidades caracterisrica del espacio nacional argentino basta el tiempo de la Itima transicin democrtica. La separacin jerrquica tajante entre una esfera pblica visible dominada por un orden patriarcal y otra ntima, privada, de "asuntos personales" daba sustento a la experiencia de una "homosexualidad discreta" (Pecheny, 2002). Varios factores, cuyos efectos eran apenas intuidos en 1992, vendran a trastocar ese orden con bastante rapidez: (1)la expansin de un mercado global de productos y "estilos de vida" especialmente orientados a un consumidor identificado como gay, que promueve unaserie de atributos centrados enel cultivo del cuerpo masculino y de e laceres individuales asociados con un estilo refinado y cosmopolita; (2) la proliferacin de imgenes de la diversidad sexual y de gnero en los medios de 16 comunicacin masiva; (3) la instituciooalizacin y expansin del movimiento homosexual, particularmente en respuesta a la epidemia del sida. Este proceso condujo a una creciente politizacin de la intimidad, con las disputas que esto conlleva. Durante los aos noventa la sociabilidad homosexual en la Argentina se present en un estado de turbulencia permanente, donde locas, chongos, gays y otros hombres que deseaban hombres ensayaban moralidades desde los mrgenes de la sociedad, con el ambiente como centro de su propia escena.

Resultara notable la escande referencias al sidaen este libro. Esto refleja elsilencio pbliu> al respecto al tiempo de mi rrabajo de campo. Circulaba informacin acera del peligro en lar relacionw homoscxualerc imperabael rerror. La adquisicin del virus dc la inmunodeficiencia bumana (VIH) an cia considerada una sentencia mortal (no cxisrla todava el tratamiento anrirrettoviralde alta actividad -HMRT). El sida era un s b y opct por no f o m la mencin del tema en cl dialogo con mis inrcilocurorcs.El impacto de la epidemia se hizo m& visible y b e discutido con m& soltura en cl ambicnte ya avanzada la decada de 1990,en gran medida gracias a la labor de organizaciones homorcxualcs que promovieron crrratcgiasde prevencin no dominadas por la barnofobia que caracteriz las imagcnw pdurante los primeros d i n aos de la misma. blicas de la

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Captulo segundo: Espacios homosexuales


Panorama del circuito
n la Argentina de los primeros aos noventa no exista un mundo homosexual pblicamente visible como el que para entonces se haba desarrollado en algunas ciudades norteamericanas. Los barrios gays de las metrpolis estadounidenses y canadienses se recortan claramente sobre la topografia urbana con toda una gama de establecimientos especialmente orientados a una clientela homosexual, abarcando todos los ramos comerciales y con lugares de entretenimiento diferenciados para cada segmento de "la comunidad". Existen bates para gays adultos, discotecas para gays ms jvenes, lugares para los cultores de determinados atuendos, como los leather, o de determinadas prcticas, como el sadomasoquismo, establecimientos frecuentados por la poblacin aftoamericana y la latina, bares de lesbianas, etc. Al modo de un fhetto, esos barrios contienen a una poblacin que en ese espacio se ve plenamente reconocida como gay, encontrndose a la vez protegida y limitada en ese reconocimiento a las fronteras de lavecindad (Pollak, 1993). Los gays argentinos tenan noticias de la vida gay norteamericana. De hecho, cuando llegue de Nueva York pata hacer trabajo de campo en Rosario, todos me preguntaban "cmo era all", pues suponan que la existencia de un mundo gay tan desarrollado implicaba mayores oportunidades de diversin y menores chances de ser perseguido por ello. La misma idea era expresada por los gays rosarinos acerca de Buenos Aires, situada 300 kilmetros al sur, hacia donde peregrinaban siempre que podan, para disfrutar de su vida nocturna y de la libertad que implicaba el anonimato de la gran metrpoli. En Buenos Aires, Crdoba, Rosario y en otras ciudades de menor porte podamos encontrar un pequeo circuito conformado por algunos establecimientos y lugares de encuentro frecuentados exclusivamente por homosexuales. Dichos espacios, que albergaban una agitada vida social manifiestamente homosexual, atraan una clientela estable, si bien en nmero reducido. Tan pronto como el proceso de democratizacin de la sociedad que sigui a la ltima dictadura militar a partir de 1983 permiti la apertura de bares y de ilubes nocturnos para homosexuales, estos se convirtieron en los primeros y

Capitulo segundo: Espacios homosexuales principales espacios urbanos en ser pblicamente reconocidos como instimciones "gays" en la Argentina. En primer lugar, desde el punto de vista de las personas homosexuales, los bares y discotecas fueron, desde mediados de la decada de 1980, espacios de referencia obligada al imaginarse como comunidad, convirtindose en el centro de una culmra gay relativamente pblica. Esto era comprobable en cualquier conversacin donde la vida "de ambiente" fuera mencionada, independientemente de que el hablanre frecuentara o no esos lugares. En segundo lugar, algunos lugares de concurrencia mixta, definida como heterosexual, como los clubes nocturnos de moda, bares, plazas, galeras y cenrros comerciales, continuaban siendo frecuentados en la bsqueda de encuentros sigilosos entre varones, de flirreo y de sexo en un marco social ms heterogneo. En esos espacios, caracterizados por su apariencia neutra, no marcada como homosexual (al menos al ojo no entendido), los homosexuales se reconocan muruamenre y desarrollaban roda una vida de relacin, paralela y en general invisible al resto de la concurrencia. Quienes se reconocan muruamenre como "entendidos" podan preguntarse unos a o u o si "pasaba algo" o si "haba ambiente", evaluando de ese modo las posibilidades de que efectivamente algo sucediera, es decir, de conocer a alguien, entablar una conversacin, tener una relacin sexual, encontrar "pareja". El encontrar , pares en esas reas facilitaba la iniciacin de los individuos y su entrada en redes homosexuales. La inreraccin en esos espacios abiertos heterogneos, no reconocidos por el resto del pblico como lugares gays, se daba en forma encubierta. El pasaje era fluido y la concurrencia no esraba restringida a un determinado crculo de gente. En contrapartida, en los bares y en las discotecas gays, era manifiesra "la onda": estos espacios suponan slo la presencia de entendidos y por lo tanro slo a ellos les era revelado que alguien los frecuentara. En tercer lugar, pero no menos importante para la composicin del escenario espacial de la sociabilidad homosexual, ciertas calles en horarios principalmente nocturnos continuaban siendo los principales lugares de encuentro entre muchos hombres que buscaban relacionarse con otros hombres. La actividad homosexual en ese circuito era menos accesible al escrutinio pblico, ya que su exhibicin era expresamente evitada. Las llamadas "teterasmde algunos baos pblicos, ciertos terrenos fiscales deshabitados durante las tardes, las reas solitarias de parques y plazas por la noche y algunos cines en diferentes momentos se haban convertido en lugares de encuentro. Una de las caractersticas de esos espacios es que permitan concretar contactos sexuales in situ, sin necesidad de trasladarse a otro lugar. A menudo no exista para sus frecuentadores otro mbito disponible para un encuentro, dado que en su mayora, ya fueran casados o solteros, vivan con familiares y no podan afrontar el costo econmico ni la exposicin de dirigirse a uno de los hoteles tlrie permitan el acceso de parejas homosexuales. Sin embargo, el sexo inmeilinto no era necesariamente la norma; el flirteo y la conversacin amistosa re,iiltahan otras alternativas viables. el secreto de los actos era facilitado por la En todos esos lugares .iiisencia casi completa de un pblico rival, es decir, de extraos no inrere<:idosque pudieran construir la acrividad homosexual como una amenaza. I.os lugares eran elegidos por su soledad y aislamiento. Cuando los particiii:intes advertan la llesdade extraos, a menos que los mismos manifestaran inters en participar, se esperaba que stos se alejaran para luego continuar la :ictividad bomosexual ya a salvo. As como algunos individuos que frecueninban el circuito de encuentros en lugares pblicos tambin asistan a bares y discotecas, la clientela que frecuentaba establecimientos gays tambin incursionaba en el circuito de calles, parques y otros lugares abiertos. Asimismo, en los lugares pblicos que en esa poca constituan espacios alternativos de socializacin homosexual, los encuentros eran mucho ms discretos. La estrategia corriente consista en "camuflar" el encuentro homosexual bajo la excusa de cualquier otra actividad (como esperar el colectivo) y ocultarla (por ejemplo, tras los rboles o setos de un parque). La vida homosexual se expona al escrutinio pblico slo fragmentariamente. Si bien entre entendidos se transmita y atesoraba el conocimiento acerca del circuito y se especulaba sobre el de sus espacios, estos eran recorridos muy discretamente -de modo contenido, secreto y controlado. El exponerse continuamente se converta en una carga peligrosa: "Ests cada da ms puto!", le tomaba el pelo un amigo a otro, al constatar su presencia demasiado frecuente en "el yiro". Los gays procuraban en toda ocasin no aparentar su homosexualidad, a menos que supieran que se enfrentaban a un pblico comprensivo o simptico. Y, aun en esos casos, lo hacan con discrecin, a no ser que estuvieran dramatizando, montando deliberadamente una escena, como veremos ms adelante. En lugares pblicos, individualmente y con la complicidad de otros pares, se ensavaban estrategias de ocultamiento y disimulo, con el temor de que un desliz dejara el secreto al descubierto. El gerenciamiento del secreto era activamente controlado por los participantes y la conducta ~blicapropia y ajena era minuciosamente estudiada, componiendo un hecho moral de dimensiones estrictamente pautadas.
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Locales privados de entretenimiento


Durante mi residencia en Rosario en el invierno de 1992, el nico bar y las dos discotecas (llamados " p u b y "boliches", respectivamente, en la clasificacin verncula) exclusivamente homosexuales en esa epoca, Inizio, Subway y Shelter, estaban ubicados en la inmediata periferia del centro de la ciudad,

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Capitulo segundo:Espacios homosexuales cercanos a dos de los lados del tringulo delimitado por la Avenida Pe[legrini, el Boulevard Orono Y por el Ro Paran (ver figura 1). Se poda llegar fcil. mente desde la zona ms comercial o desde los bares, confiteras y cines del centro en coche, tawi, mnibus o inclusive a pie en pocos minutos. ~a ubicacin de 10s boliches, sin embargo, estaba levemente descentrada. Ninguno se encontraba sobre las rutas de mayor circulacin, ni en ei centro de la ciudad. Los clubes nocturnos para homosexuales se ubicaban distantes tambien de otros locales de entretenimiento. constituyendo un circuito autnomo. Cada uno de 10s tres locales mencionados se encontraba en una zona mixta de residencias, comercios y otros servicios, cuya actividad era principalmente diurna, es decir que era escasa la interferencia con la circulacin de vehculos y de personas hacia y desde restaurantes, bares y otros establecimientos nocturnos orientados a una clientela familiar, juvenil o de otro rubro. A diferencia del patrn que se desarrollara a fi nales de la dicada, cuando variados tipos de boliches, gays, heteros y mixtos se congregaran en el barrio denominado Pichincha. a principios de los 90 el circuito homosexual constitua una ruta in. dependiente y secreta.' pocos aos antes, 10s dos locales gays entonces existentes se haban congregado en una sola rea. El pub InLzzo abri sus puertas a media cuadra de StaEla discoteca que precedi a Subway.' Ms adelante, ambasse mudaron a otros locales, a no ms de dos cuadras de sus ubicaciones originales (ver figura 2). Ifiizio, segn el relato de su dueoi, se haba establecido all debido a la' cercana de Suff Sin embargo, en esa epoca la presencia de locales nocturnos gays en ese barrio estaba rodeada de un alto grado de discrecin y no se haba constituido algo que pudiera parecerse a un "barrio gay2'.Manipulando su nivel de publicidad, los lugares de encuentro homosexual eran protegidos de la mirada Y del conocimiento de transentes potencialmente hostiles. L~~ boliches g a ~disimulaban s su fachada y no se mostraban al pblico no tido, mientras que una vez franqueada la entrada, los frecuentadores se encontraban "liberados" para expresarse sin temor.

Horacia Sivori

I~is

LOSboliches
del circuito comercial de entretenimiento nocturno para homOsexualesa lo largo de ms de diez aos, luego de la apertura democrtica, se dio conservando la discrecin que caracterizaba a la sociabilidad hornosePichincha,quehabasido duranre las primeras deudas dc[ siglo xx un barrio decabarets y prosr~ulos ('elpi Y Zini, 1975). c ievirnlizada tines de la decada de 1990como polo de congregando numerosas discorecas, bares y restauranres, Segn me rransmiri6en una enrrevisra, uno de lossocios del primero luego . dad que regenrearia el segundo. enrrcvistascon dueos o gerentes de rodea los loeles
mencionados,

La

\ii:iI en espacios pblicos desde perodos anteriores. Era una constante que boliches gays pasaran inadvertidos para el pblico heterosexual. La ubicai0n en la planta urbana de una conocida discoteca en Crdoba por la misma ,:,>oca era un ejemplo paradigmtico. Igual que los boliches rosarinos, La Piaf iv;inba situada a unas quince cuadras de la parte ms centrica de la ciudad, al iirro lado de La Caada, la avenida que, a lo largo de un canal, marcaba la saliila hacia los barrios.' Comparta la cercana de grandes edificios de la admiiiistracin pblica, depsitos y playas de estacionamiento. todos los cuales se ciicontraban cerrados por la noche. Los clubes nocturnos para homosexuales i,i:in conocidos slo por sus frecuentadores, iniciados en los rituales del amIiiente. Todava no circulaban guas impresas ni exista la Internet. La gente r enteraba de la existencia de estos lugares por comentarios que circulaban (Icboca en boca. Estaban fuera de otros circuitos nocturnos y su actividad no i.iimenzaba hasta bien entrada la noche, cuando gran parte de la ciudad doriiia y, por lo comn, se limitaba a los fines de semana. Las fachadas de los ilubes nocturnos para homosexuales pasaban deliberadamente inadvertidas y a veces, incluso, estaban ocultas. Como sucede por lo general con las discorccas, tenan una puerta slida y no haba ventanas. A diferencia del resto, las iliscotecas gays ratavez posean un gran cartel que las identificara. La fachada ixterna erasimilar a la de un depsito o garaje. Era frecuente que los emplearlos, pardias y gerentes apostados en la entrada pidieran a los asistentes que . iio se quedaran reunidos cercade laentradae ingresaran rpidamente, lo cual coincida con la voluntad de frecuentadores que evitaban ser vistos "entrando en un boliche gay". Otro aspecto relacionado con la discrecin era el de la exclusividad. Los clubes nocturnos son diseados para ser, o se convierten en, ms o menos "exclusivos". Los frecuentadores prestan mucha atencin a cun elegante, cliscreta, cool, influyente y prsperaaparentaser la concurrencia habitual. Un sitio puede enseguida ser descartado por quienes aspiran a cierta exclusividad $1 . . . ronvertirse ..~~ en un luear "aroncho", "lleno de negrosn.' La produccin del un pblico "selecto" son temas de preocupacin en buen gusto y el la escena nocturna. se desarrollan criterios de separacin entre diferentes de locales, segn su clientela, sobre una base clara de segregacin entre clases sociales, con diferentes generos musicales, decoracin. cdigos de vesy de comunicacin entre los asistentes. Los espacios que se en su distincin deben proteger su popularidad entre la elite que 10s frecuenta y no atraer a un pblico masivo. Lava social para llegar a esos locales dehe ser salvaguardada. Tanto mejor si son muy mencionados Pero s10 10s frecuentan, como sucede con 10s clubes nocaquellos que
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'
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4 5

L~ discotea hoy an existe en otra ubicaddn.


L~ de la piel (gioncho es una versi6n inccnsitic: negro) refiere a una hontera de clase.

,anagrama de

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Capitulo

segunda: Espacios homosexuales

Horacio Shori

~~

turnos para homosexuales. Tales lmites son creados tambin dentro del espacio de un mismo club nocturno: se selecciona cuidadosamente "con quin uno se da", con quin no y, a partir de una vestimenta apropiada y del despliegue de determinadas actimdes y estilo en el consumo, dicha seleccin se hace ostensiva.

Derecho de admisin
La exclusin de ciertas clases de individuos se practica coercitivamente en la puerta de entrada, a travs de personal especialmente destacado paraello, que ejercitael "derecho de admisin" del establecimiento ms o menos ostensivamente. Aparte del pago de una entrada o una consumicin mnima, el ingreso debe ser aprobado por uno o ms guardias apostados en el zagun de ingreso. Como contrapartida, el hecho de ser admitido en los clubes refleja positivamente el xito de la persona en escena. La manipulacin del acceso a un club nocturno y la actitud una vez dentro del mismo refleja y opera sobre -es decir, crea- su estatus social, construido sobre la base de su prestigio personal y su acceso a determinadas esferas de poder. En ese orden, la posibilidad de relacionarse con el entorno exclusivo de un club nocturno de moda no es algo menor. Una prctica donde la manipulacin de los lmites sociales en laescena de estos locales es llevadaacabo con firmeza, incluso fsicamente,, como contienda ritual, es la de "rebotar" candidatos en la entrada.'A la persona que parece peligrosa, que se ve demasiado vulgar para la imagen que el establecimiento intenta mantener o que no demuestra el poder adquisitivo suficiente, no se le permite la entrada. Cuando una determinada posicin social no ha sido consolidada, sino que est en vas de ser adquirida, la negociacin de un potencial "rebote" es el paso decisivo para ser partcipe de la escena nocturna. Los clubes nocturnos para homosexuales, ms inclusivos que los convencionales en trminos de la procedencia de clase de su clientela, al menos en Rosario, dadas las pequeas dimensiones del mercado homosexual local, basan su polltica de admisin en un criterio ms complejo, en el que la moralidad juega un papel preponderante.'

Posteri~rmcntc.en la segunda mitad de la decada de 1990. seclan presentadar de. , mandas por discriminaci6n conrra discotecas del irea metropolitana de B~~~~~ . ~ . i ~ -que habrlan ejercido sisremricamenre la prctica del deredio de admisin, cuyo foco ge. "ecalmenre j6vcnes de condicin m& humilde. El valor de la cnrrada y d e l a consumiciones en los boliches gaysde Rosario siempre fuesignificarivamente menor al de sus equinlenres ponchos y los de otros boliches msarinos de moda. La cnrrada costaba entre 3 y 7 pesos (un peso quivalia a un dlar cstadounidensd, existiendo ~ r i o tiposde s invitaciones con descuenco y sin cargo. La larade cervnao bebida sin alcohol costaba entre 2 y 3 pesos y una gencrasa medida de bebida blanca (de baja cal. dad) entre 3 y 7 pesos.

Durante mi trabajo de campo en el invierno de 1992, en las p r i i ~ i r ~ i r Iioras de la madrugada (entre la 130 y las 2 3 0 AM), cuando llegaba cl 1:rueso de los asistentes, ni laadministracin ni los clientes deseaban que en I:I Iuerta de entrada de un club nocturno para homosexuales se reuniera una llnmativa asamblea de locas. Preferan evitar que tanto el establecimiento <i,molos Concurrentes fueran identificados muy abiertamente como gays. 'l'al temor poda tambikn percibirse dentro de los clubes donde las personas iravestis en particular y otros individuos, de quienes por ejemplo se sospechaba que usaban drogas ilegales, ejercan la prostitucin o iban a comportarse violenramente, eran candidatos a ser expulsados. Quienes regenteaban los establecimientos explicaban esas prcticas mediante una "hiptesis represiva": deban sortear el constante peligro de un "operativo" policial, cuyos cfectos podan ir desde una breve situacin de incomodidad hasta la clausura del establecimiento y la detencin de los presentes. La autorizacin para permanecer abierto era negociada con.la autoridad de turno, mediando un "arreglon (contribucin peridica) y a cambio de mantener un perfil discreto. ste inclua, por ejemplo, limitar la cantidad de travestis que podan ingresar.' Las discotecas gays saban ser discretas. Evirar ser identificado como un lugar de encuentro para homosexuales s e d a tambikn para evitar padecer actos de violencia o el repudio de los vecinos. Znizio, el ~ u ubicado b en una esquina con una acera bastante amplia, durante algunas temporadas veraniegas coloc mesas y sillas en la misma, lo cual Fue muy festejado por los concurrentes que se atrwian a ocuparlas. Pero luego de algn tiempo fue necesario pues los insultos, jocosos y a la vez agresivos, hicieron su permanencia insostenible. Estos provenan no tanto de vecinos sino de transentes, particularmente de varones jvenes que viajaban en grupo en rodados particulares y en transportes colectivos. En respuesta al "buen comportamiento" de los clientes homosexuales, el dueo de un kiosco situado al lado de Subway coment al cronisra de un diario local: "Son buenos chicos, se p o m bien".' Si bien la de las discotecas es una cultura juvenil, los boliches gays son integradores tamhien en trminos de grupos de edad, dado lo limitado de las opciones de entretenimiento para el pblico homosexual, subiendo notablemente la media con respecto a las discotecas hetero de moda. De mayor importancia aun son las expectativas de los dientes con respecto al tipo de personas que frecuentan una discoteca o bar. El ambiente reforzaba pautas de la moral pblica de la sociedad con normas que, ya fueran
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Segn me transmitieron duefias y gerentes en cnrrevisa, en d a s o de Shrlvr el llmlre era cuatro travescis por noche. En Subway no l a e a permirida la cnrrada. En lnieio hubo una etapa de resrricci6ny m& adelante el boliche fue icinvenedo como un espacio hegemonizado por la pteanciadc travesrisy chongos, beneficidndorede un rram m& benCvolo por parte de la autoridad policial. Rorln, Gerardo. 1992. "La otra noche". Roxado 12, s/f. contrarapa.

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Haracio Sivori

Capitulo segundo Espacios homosexuales ejercidas o resistidas, prevalecan en toda interaccin homosexual. A pesar de que se ejerca presin en 10 concerniente a la distincin y al estatus social de los clientes, los criterios de discriminacin adquiran. en ese contexto, un giro particular y se imponan ciertas normas con rigor distintivo. La discrecin extrema que rodeaba a la actividad de los clubes nocturnos no estaba rea exclusividad, sino con el peligro de escndalo, con la lacionada tanto con L produccin de una imagen pblica de moralidad y de una apariencia convencional. Todos estos aspectos constituan valores positivos, propios de la dinmica social del mercado homosexual. Tales criterios de discriminacin eran compartidos, como un conocimiento prctico, entre los clientes de las discotecas y del bar gay: quienes eran clasificados como moralmente peligrosos eran considerados indeseables. No era admitido desorden alguno y ante la sospecha de "algo raro", como el consumo de sustancias ilcitas, la o las personas sospechosas eran expulsadas. La "mariconada" resultaba molesta en espacios donde la discrecin era altamente valorada.'Ta norma era una masculinidad discreta y distinguida. En el ambiente, la capacidad de una persona de pasarpor "nadaquever"," es decir, de mantener una compostura "normal" (no afeminada) -especiala construida como un don natural y no como una habilidad mente si ~ o d ser adquirida- era evaluada como una ventaja social, como un ndice positivo de prestigio que indicaba un estatus de poder por sobre otras personas que carecan de dicha capacidad. La discrecin, legalidad, normalidad y capacidad para pasar por heterosexual constituan los parmerros de compo~tamiento y de apariencia ms avalados para ser invertidos en alianzas sociales. Eran elaboradas para componer una imagen propia que era explotada cuando se fotmaban grupos de amigos o se buscaba un compaero para iniciar una pareja o tener sexo ocasional. Tanto quienes regenteaban boliches gays como quienes los frecuentaban se preocupaban por revertir las imgenes pblicas de degradacin generalmente asociadas a la homosexualidad en una cultura pblica de alcance global, fomentada por moralistas en la prensa y los gobiernos. En las interacciones homosexuales en espacios ms o menos pblicos se expresaba ansiedad con respecto al escndalo y la contaminacin moral. Los homosexuales promovan entonces la imagen de una homosexualidad "normal", que no confrontara valores dominantes acerca de los g6neros sexuales ni cuestionara la moralidad pblica; promovan una homosexualidad dis10 "Mariconear" es posar como mujer. adoptando modales exageradamenre femeninor. Si a . bien puede acompaar formas dc monraie corporal aproximadas al transformismo o al r vcarismo. riene una forma habitual ms casunl y menos elaborada queabarca la m o d u l a ~ i 6 ~ parcial de la voz y cierros arpecros gesruales, como cl movimienro de los braror y las caderas. Ver capitulo cuarro dc csrc volcamen sobre las operaciones lingisriaa y discursi~as caracte. rlsricas de csre estilo. 1 1 'Nada que ver" significa. cn la jerga gay iirbrna conrempornca, no homorrrual

, ii.ta, no escandalosa: una homosexualidad en lo posible invisible, sin

,\'sgos.

sin embargo, la moralidad y la distincin en el ambiente no reproducan liiicalmentelos valores hegemnicos de la sociedad local. Si bien 10s modos ,I,. definir una conducta decente componan un eje central del proceso ideo~ < : ~ ; ique ~ ~ se , manifestaba en la cotidianeidad del ambiente, y los estilos d e los patrones de dominacin de una sociedad de clases, 10s v:ilores asociados no eran simplemente replicados o adaptados a la escala d e pequefio universo. Se podra decir que eran, por u n lado, "destilados", ,.\pecificados y cuidadosamente manipulados reflexivamente y, por otro, r.uageradosy actuados con irona. Cuando las travestis-sobre todo las menos ,,,nocidas, an no establecidas eran rutinariamente "rebotadas" a la entrada , l r un boliche gay, tanto la ansiedad con respecto a la moral pblica d e se encontraban en el lugar de limitar su acceso como la percepcin d e situacin de discriminacin por parte de las vctimas eran amplificadas, iriontndose un evento en algn grado espectacular. r r-. , , L . A,- i ,,P., +-F. con r a n i a , una joven travesti con quien entable Vi.* :iinistad,'2 y otros dos varones gays, nos dirigimos a una discoteca conven,ional (no identificadacomo gay) del centro de la ciudad. Los guardias d e I:,entrada, no contando el escndalo del desvqde gnero en su listado d e ,liscriminaciones y no habiendo percibido la historia escrita en su cuerpo, 1:) dejaron entrar. "Una chica", le dijo uno de ellos al cajero, indicndole rl importe de admisin diferencial que para las mujeres era m& bajo, Ya quienes la acompabamos ramos todos varones. El pblico tpico a rebotado eran las chicas, sino los menores de edad y, especialmente, "ms pesados" (peligrosos), considerados una amenaza los I,ara la seguridad del establecimiento e individuos cuya apariencia o acritud era considerada impropia. Tania, en apariencia, actuaba con propiedad. La guardia d e un boliche gay, con ojo entrenado, habra reaccioiiado de un modo diferente, Tania me coment que en Subway nunca le Iiaban permitido entrar y que en Shelterlos guardias le haban ~ e d i d que o actuara de modo menos llamativo. All, dijo, "el guardia me par y m e dijo que n o entrara con tacos altos y que me vistiera menos escandalosa". Socios de cada uno de los dos boliches bailables y del pub me dieron la misma explicacin acerca de la poltica de restriccin a la entrada de personas travestis en aquella poca: la polica, a travs de la Divisin Moralidad de la Jefatura local o a travs de la Seccional correspondiente, les nrohiba aue las dejaran entrar o bien les advertan que slo podan ad, initir una determinada cantidad.

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y otros daros de muchos de mis inrerlocutoreshan sido dtcradas para pmnI 2 Los ger su piivacidad.

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Capitulo segundo: Espacios homosexuales

Horacio Svori Si bien haba representado un cambio con respecto al estilo de S t a 5 donde clientes considerados escandalosos solian ser intimidados e incluso "cchados a patadas",L6 segn recordaban varios de ellos, Subway poda por Iiiomentos tambin no ser muy amigable y era reconocido como un espacio <lecierta exclusividad y sobriedad. Shelter, que abri en marzo de 1992, se presentaba como una opcin ms liberal, un espacio menos "careta", segn iiie relataban sus frecuentadores. Personas que no asistian a Subway comenmron a hacerlo en Shelter. Tal fue el caso de Walter, estilista local hoy fallecido, conocido en el ambiente de los boliches como "La Santiaguea", que montaba actos de transformismo. El presentarse "montada" lo haba inhibido de Frecuentar tanto Staffcomo Subway." En Shelter pudo tomarse revancha, bailar msica disco desde la pasarela elevada que haca de ingreso a la discoteca, y recibir los aplausos del pblico. A diferenciade los boliches anteriores, que eran manejados por varones, Shelterera el emprendimiento de un grupo de mujeres. La recepcin al llegar a Shelter era en comparacin amable y amigable, y esa tambien resultaba ser la disposicin de los clientes. Otros dos transformiscas que al igual que "La Santiaguea" llegaron a ser celebres en la escena gay local, "La Pepo" y "LaPlacer", amigos de las dueas, colaboraban con tareas. Uno de ellos, "montada", haca de cigarrera. Cuando llegue para realizar mi trabajo de campo en 1992, Shelter era considerada una opcin novedosa; su ambiente divertido atraa a gente que no asistia al otro boliche; segn me declan, "porque tiene mejor msica y el ambiente es menos acartonado, menos represivo y menos careta". Particularmente mujeres, que no habian frecuentado los otros boliches gays, comenzaron a asistir a Shelter regularmente. Era tan alta la demanda, que las entradas graiuitas o con descuento para el fin de semana siguiente o para fiestas especiales que eran repartidas a la salida no alcanzaban para todos los asistentes." Pero esa tendencia fue cambiando en poco tiempo. Talvez k p o liticade admisin no fuera lo suficientemente selectiva.Que las anfitrionasse presentaran tan amigables conspiraba quizs contra la construccin del boliche como un espacio enigmtico y desafiante, por un lado, y serio por otro. Lo referente a la exclusividad h e expresado en un encuentro que hubo en el "terreno neutral" de Inizio, el bar, como registre en el diario de campo:

Contiendas en un nicho reducido


No eran tantos los homosexuales que concurran a Los boliches gays.'%~an pocos los nodos en la circulacin de personas y de informacin en el circuito. Se trataba de un mercado bastante reducido. Debido a la competencia, slo por muy conos periodos dos o ms discotecas gays habian conseguido coexistir. Nunca habia habido suficiente demanda para ms empresas de ese cipo. Una de ellas, Sta& que ya no exista al tiempo de mi trabajo de campo, haba mantenido el monopolio de la noche gay durante varios aos. Lo mismo ocurra con los bares. El perodo de tiempo que Inizio, el nico bar gay de la ciudad durante el invierno de 1992, haba permanecido abierto no tena precedentes." Algunos otros abrieron y cerraron por perodos de tiempo ms cortos que una temporada. Por lo tanto, el nmero de opciones de entretenimiento exclusivamentegayera reducido. Y la competencia era feroz entre los pocos negocios que se ocupaban de ese mercado. En el invierno de 1992 Shelter acababa de abrir y la gente estaba contenta de tener un nuevo lugar a donde ir, despuds de dos aos con Subway como nica opcin." Un ao antes haba abierto Pormonight, pero por un periodo de tiempo corto ya que, durante la segunda semana desde su inauguracin, los dientes fueron acosados por allanamientos policiales en dos oportunidades. En ese tipo de procedimientos los concurrentes que no llevaban consigo un documento de identidad y los menores de edad eran detenidos, de acuerdo con la normativa vigente, por algunas horas con el supuesto motivo de averiguar si los ptimeros tenan antecedentes penales y para restituir los segundos a sus padres, labrndose el acta contravencional correspondiente y clausurando el local si la falta lo ameritaba. En el caso de Pormonight circulaba un runor segn el cual la policia habla intervenido a instancias de la administracidn de otro boliche que tenia un "arreglo" con las autoridades policiales de la jurisdiccin, a la cual perteneclan ambas discote&. En respuesta al peligro de la intervencin policial en la nueva discoteca y ante la seguridad que representaba la ms antigua, el pblico dej de asistir a la primera, precipitando su cierre, y volvi a volcarse en masa a la segunda.
13 Esre estudio caree de cualquier prercnsin de caricrer cuantitativo. L a comparacih establecida ca de orden cualitarivo, restringi6ndoscexclusivamentea la s d a directamenteobservada.Se rara de comparar los pocos cienros de personas que Frecucnraban el circuim gay de entrcrcnimienro nocturno con el coral dc la poblacin que asirra a discorccas. Esta obscmaci6n nos llama la atencin acerca de las reducidas dimensiones del ambiente gay m& pblico.Al modo de unasociedad dc escala pquca, como las comunidades nides, lamayorla dequienes mncurrlanalardiscot~aadecsraciudaddeprovinciascconoclan entrcd

"En Inizio re encuentra presente, entre la audiencia de un rbow & transformismo a beneficio de VCS (Voluntarior Contra elSIDA], to& el
16 Sc dice "echar a paradas"ensentido figurado.Se trataba, literalmcnrc, m& bien de empujones.

14 Hoy se encuentra en otra ubicacMn, a pocas cuadm de la original (ver figura 2). El bar ha permanecido abierto desde 1987. 15 Subwny habla abierto dos &os antes como bar. para luego converrine en disco y precipitar con su competencia d ciene final del "nuevo S*, a csa altura ya en decadencia.

17 El rransformisu "se monta" como una inverorlmil mujer. can ropa ajustada, "uucos" para producir senos y glrcos. peluca, tacos altos y abundante maquillaje.
18 Las dimenrions de todos los locales mencionados variaba" entre lar 200 y las 450 merms cuadados y podfan alojar entre 200 y 500 personas en una noche concurrida.

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personal de ambos boliches. Elpresmtador, en sur comentanos, comenta, tal vez irdnicamente, algo que viene circulznh en elambiente: m e mter de que algunagente estdpidiendo que Shelter empiece a aplicar elderecho de admisidn un poquito ms: Lo que demandan es que sean ms selectivos en quinespermiten entrar m el boliche. "
Atrados por entradas gratuitas y algunas otras concesiones, como una pequefia extensin de tiempo despus de la hora de cierre, los dientes de la discoteca comenzaron nuevamente a concurrir a Subway, que en menos de tres meses volvi a funcionar normalmente. Los varones gays habian elegido la discoteca "ms careta" y selectiva." Algunos frecuentadores del circuito explicaron el fenmeno sealando directamente a la agencia de quienes regenteaban los clubes nocturnos como responsable por la segregacin de "clases" en el ambiente. Los acusaban de haber "dividido" el ambiente al hacer que sus clientes se creyeran "superiores". Responsabilizaban a los empresarios de haber estimulado un concepto elitista de club nocturno:

El bar
I lebido a que lavida del circuito juvenil de clubes nocturnos en Argentina se inicia muy entrada la noche y "el baile" nunca comienza antes de las dos o incluso las tres de la maana, para cuando las discotecas cerraban en Rosario (FOE ordenanza municipal a las 4 AM durante los fines de semana), las salidas ile los viernes y sbados, una vez pasado el horario de cierre de las discoteus, incluian concurrir a Inizio, el nico bar gay de la ciudad, para hacer que la liesta continuase hasta las 6 o 7 de la maana. La ansiedad acerca de la mirada de extraos no era tan alta en el bar como lo era en las discotecas. Desde la calle, el lugar aparentaba ser un bar como cualquier otro, si bien era difcil advertir el tipo de actividad que se desarrollaba adentro. Estaba ubicado en una esquina, frente a una plaza (figura 2). Desde una de las esquinas de la plaza, la pintura cuidada, las ventanas y el cartel sugerian que la vieja casa era un c&, un bar o un restaurante, si bien careca de las amplias vidrieras que caracterizan a muchos de estos establecimientos. Pero, a diferencia de los c& y los restaurantes corrientes, las cortinas de las ventanas y de L a s puertas estaban siempre cerradas, resguardando la privacidad del interior. S610 se usaba una puerta lateral, mientras que la puerta de la esquina era utilizada slo como ventana. Durante los primeros veranos de Inizio se instalaban mesas en la vereda desde el atardecer, como es frecuente en las confiterias, choperias y restaurantes locales, prctica que termin por suspenderse debido al abuso verbal que los clientes sufran por parte de quienes los insultaban desde sus vehiculos. Cuando se esperaba mucha gente, una persona controlaba el ingreso y no se cobraba una cnnsumicin minima a menos que hubiera un show de transformismo. El escaso I espacio del bar era colmado cuando se presentaba un show o despues del horario de cierre de las discotecas durante los fines de semana. El resto d e los das un nmero limitado de habinrs, de mayor edad que la media del fin de semana, asistia al bar regularmente. En comparacin con las discotecas, en Inizio los cdigos de decencia se aplicaban de un modo ms laxo. El loquear 'O y asistir "montada" eran prcticas aceptadas, si bien los nmeros transformistas se presentaban solamente cuando haba shows programados y no eran una prctica cotidiana. Luis, el duefio, afirmaba que Inizio era un espacio de la ciudad donde los "diferentes" podan expresarse libremente. Sin embargo, ciertos cdigos locales de decencia y legalidad se hacian imponer en forma tan estricta como en las discotecas. Si se tornaba muy visible que un individuo consumiera o distribuyera drogas, que ofreciera servicios sexuales a cambio de dinero o si ste se eniedaba en alguna instancia de escndalo o de violencia dentro del bar o en el rea circundante, podia ser expulsado inmediatamente o ser "rebotado" en la
20 Variante de marimnear.

"Ellsdividieron el ambiente, hicieron que h locar del boliche se meyeran que tenan algo erpecialy lar separaron delresto de L21 loca. Vas a ver & n que m Inizio [el bar1 lar otras loca son mucho ms solidah. Se a entre ellar, a d$rencia de hpeluquerary h modista /de la dircoteca]que no les importa nadie y vaya a saber quidn se creen que son. "

La contienda entre las dos discotecas fue adoptando el contenido del proceso desegmentacin social que diferenciagrupos de estams entre los participantes del ambiente. La disponibilidad de un espacio selectivo, donde la interaccin homosexual se ve asociada con hibitos de consumo, dio lugar a un conflicto netamente definido entre diferentes esteticas alternativas, con sus correlatos ticos correspondientes. Mi interlocutor en el fragmento precedente distingue el individualismo de las "peluqueras y modistas" de la disco respecto de la solidaridad de las locas del bar. Implcito allestaba que las primeras se presentaban con la elegancia coolde una cuidada, delicada masculinidad gay, que pretenda distinguirse de lo amanerado y v u l ~ del r travestismo, el transformismo y la mariconerla. La kica discreta de los gay se distingula de la manifestacin de las locas ms escandalosas.

19 Subway finalmente cerr6 sus p u e m y sus dueRos m& adelante regentearon S h n , con gran exiro duranre lasegunda mitad de la dcada. Shrlter permaneci abiena, cambien con txiro, por un tiempo m& breve. Unadesur dueas acrualmcnrc regentea un pubdeespectdculos y unadisco p a a el pblica ay.

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entrada." Si bien, al igual que en las discotecas, "la ley" (la fuema policial) poda intervenir en estos actos, los concurrentes y la gerencia mantenan un acuerdo tcito de rechazo hacia los individuos que se consideraran molestos o sospechosos. La cuestin era tratada como un tema de moralidad. Lo que se ponia en juego, ms que la legalidad, era la decencia del lugar y de su pblico. Sin embargo, en el caso de Inizio, los comportamientos que transgredan el orden de genero (la ambigedad, la inversin, la pose femenina) no eran rechazados como era el caso en las discotecas. Algunos jvenes total o parcialmente travestidos, muchos de los cuales se prostituan en la calle, hacan de Inizio su lugar de entretenimiento y parada. Las travestis constituan frecuentemente el centro de atencin con su estilo glamoroso, sus poses exageradas y su irona." De acuerdo con los estndares de buen gusto y discrecin practicados en lugares como Subway y Shelter, muchos de los individuos que conformaban los grupos que se dirigan a Inizio en las primeras horas de la maana (luego del cierre de las discotecas) consideraban que se trataba de un sitio decadente y de mal gusto. No hubieran asistido all regularmente o, si lo hicieran, no lo hubieran reconocido. Znlzio era en general frecuentado por locas: individuos de todas las edades que la gente de ambiente consideraba ms desvergonzadamente afeminados. Sin embargo, a cierta hora las normas se hacian ms flexibles y la actitud hacia las locas se volva ms amistosa y benkvola. En Inlzio, la exageracin de las maneras femeninas tenda a acaparar el espacio. Por cierto tiempo, ZnLzio haba sido el nico lugar relativamente pblico de la ciudad donde se presentaban shows transformistas. A diferencia de las discotecas gays, donde lo que haca atractivo a un muchacho era su discrecin y su compostura masculinas y donde el loqueo denotaba, salvo excepciones, falta de refinamiento, en Inizio la actimd reinante era precisamente la parodia del refinamiento. All los hombres homosexdes que adoptaban formas "nada que ver" parecian extraos. En pane extraos atractivos, puesto que su compaa era apreciada por el alto valor que su discrecin masculina representaba en el ambiente. Pero eran rambin blanco de burlas, debido justamente a que era inadmisible que su extraa apariencia masculina no fuera impostada. IniWo era tambin un lugar donde la virilidad exagerada de los chnngos encontraba expresin. A pesar de la preocupacin del dueo al respecto, Znizio se perfilaba como un lugar de encuentro de "taxi boys" (varones que ejercen trabajo sexual con otros hombres) o de muchachos que aspiraban a tener sexo por dinero o a
21 Tanto el trfico como la simple posesin de drogas recrearivas como la marihuana y la cocalna csrn penalizados en todo el territorio argentino. 22 Can el tiempo. particularmente luego dela mudanza asu ubicaci6n actual, el barreconvirti6 en un espacio decididamente amigable para ravesrir (muchas de lar cuales ejercen la prosrirucin en la w n a circundante), chongor y locas de condicin ms humilde y de mayor edad, muchos provcnienres de la periferia urbana, quedando as[ muy claramente diferenciado de los dems boliches en cuanro al pblico que lo frecuenta con m& asiduidad.

.inibio de una cerveza,compartir alguna droga o favor, y de chongos que preI,.rinn un espacio no tan homogneamente gay como Su6way. Inizio provea
~ t i espacio i donde las ms radicales individualidades de gnero podIan expre.,,,rsecon cierta legitimidad. A la inversa, el grado exagerado de manifestacin (Ic los roles de gnero que las locas y los changos ~ r o ~ e c t a b a en n Inizio hacan ,(,,equienes ms se ajustaban a los ddigos de normalidad que prevalecan en rrpacios como Subwtry, aqu parecieran "sapo de otro pozo". La economa de exageracin aplicada a la produccin de maricas y iIiongos no era condescendiente con los cdigos de decencia y de normaliclad que predominaban en las discotecas, donde todos los participantes eran i (insiderados -en igualdad de condiciones en cuanto a su decencia y normalidad- homosexuales Sin embargo, al igual que en otros locales nocturnos ~>ar'a homosexuales, en Inizio las aspiraciones y prerrogativas de la ideologa <le que privilegiaba al componente masculino mantenan su hegeiiiona. La preeminencia de la mariconera estaba acotada a un espauo estriclamente encapsulado; raravez se extenda ms all del pequeo pblico que la consentia. La mariconera poda manifestarse entre un grupo de amigos a una mesa o entre segmentos del pblico de un show transformista. Es lo que suceda en las discotecas: frente a los chongo%las maricas de Inizio quedaban en desventaja si su estilo era cuestionado. El loquear o mariconear era, a menudo, motivo de diversos repudios por parte de otros homosexuales. Si bien obtena cierto reconocimiento positivo por su humor y expresividad, generaba rechazo al ser evaluado el capital ertico y social del individuo. Al hacerse ms pblico el escenario de una contienda, involucrando gente no familiarizada con los contextos donde una voz afeminada podfa adquirir legitimidad, esta ltima quedaba sujeta a no ser reconocida.

Valores del ambiente


Los lugares gays y otros-espacios de interaccin homosexual sirven como puerta de acceso a redes de personas que comparten esa orientacin. Alli se produce la socializacin de un nefito en lavida homosexd y se establecen relaciones, ya sean sexuales, de pareja o amistad, con miembros de divenas redes. Los lugares cerrados como los bares y las discotecas funcionan como espacios donde es posible conocer personas en un marco seguro, evitando la exposicin a los riesgos de la publicidad externa. Sin embargo, el estigna de la desviacin sexual contina orientando la atribucin de valores en la clasificacin de personas, incluso dentro de ese entorno ~rotegido. El juicio de desaprobacin del estilo de vida de quienes concurren al "bolichen hoy sigue siendo un tema recurrente de conversacin. Quienes pertenecen a crculos abiertamente homosexuales son considerados frvolos, malintencionados, chismosos, maliciosos, destructivos. "Loca mala"

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Fugura 2. rea donde se concentraron los boliches gays entre 1986 y 1990. Figura 4. rea cntrica de la ciudad, donde se concentraba el yiro nocturno.

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Figura 3. Planta en detaile del Parque Independencia, con lasenda del yko nocturnoi inicios de la dcada de 1990 en lnea de puntos. 50

Figura 5. Alrededores de la estacin Rosario None, con la senda del yiro diurno en 51 lnea de puntos.

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es un ~ a l i f i c a t *pmtotpico ~ de ( a u t o ) m e n ~ ~ ~ r e ~ las i~ conversa&onu , tomaban distancia de ese estereotipo que sostuve en 1992, mis inter~ocurores Proyectndolo en 1% categoras de desvo con que juzgaban a -las locas del a quienes consideraban seres decadentes, vulgares y vanamente prerenciosos. Los trminos comnmente utilizados para descalificarlas -loca,

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conmaricona, escandalosa, negrita, drogada, tarada, ignorante llevaban la idea de una sexualidad degradada por su aproximacin a lo femenino." Se trataba de la idea de degradacin que la de ambiente intentaba conjurar al reforzar la imagen de los varones homosexuales como normales, "tan hombres como cuaiquier otro". H~~en el siglo XXI, quienes

una imagen de s ms "discreta" expresan el mismo rechazo con el lenguaje telegrfico de la comunicacin o n - l i ~se ~ .definen y buscan compafieros "cero plumas", "onda nada que ver", "cero ambiente,,,

Pareja y el boliche
En contrapartida de esa vida homosexual pblica moralmente se idealiaba ja esfera domhcica. De modo al estereotipo heterosexual, en iacultum @Yargentina de fines del siglo >o<, la y la vida familiar eran valoradas. Para muchos individuos, las ha. mosexualess610 eran legitimadas en tanto se las considerara inevitables en la tarea de encontrar un compaero para iniciar una relacin estable y un conIrato de Al igual que cuando "ya no se tiene edad" para ir a bailar, una vez encontrado ese compaero, la idea era "retirarsen de los lugares de ambiente. "Debe estar en pareja" era una explicacin com,, para la desaparicin de un habimidel circuito de las diSCOtecas, viim puejas los boliches muy de vez en cuando, como ma visita e al^ salidas se llevaban a cabo para acontecimientos individuales o c o m u n i t ~ o s extraordinarios, como un cumpleaos o la fiesta de Navidad, momento en que las Y los bares se encuentran ms concurridos, cuando la diversin gr"Pal reemplaza a la ansiosa bsqueda de compfiero, E' boliche actuaba como un mercado altamente competitivo donde cirnilaban bienes, servicios, estatus y prestigio. por eso, ir al boliche con la pareja era potencialmente pmblemdtico, debido al riesgo que la competencia de Otros gaYs poda representar para la estabilidad de la relacin, la lgica Por el celo que los miembros de una pareja manifestaban ante la en pblico. En contrapartida, el mismo escenario competitivo implicaba que tener un compaero extraordinariamente atractivo por su juventud, virilidad o distincin hiciera interesante la perspectiva de llevario al boliche con el efecto anticipado de aumentar el propio prestigio en el Ir al boliche tambi6n implicaba la perspectiva de -conseguir algo 23 Agradmo a Rosana Gubcr la ciariticaci6n dc pu,i,, ,

caso, cuando estaban listos para buscar un nuevo comPa,,,,.jorm, su pasaje por el circuito nocturno con acuerdo a i,vro,quienes finesvolv[an a concurrir hastaenconuarlo. Entretanto, existfaunaclien,<.la fija que, a pesar del estigma que pesaba sobre esos espacios, exploraba su y los converta en centro de su vida social. I,,,tencialde L~ actimd normativa para ser visto como un e v e n ~ ac0mpfiero l "serio" el mantenimiento de un comportamiento "decente". Por ejemplo, , Isostenan ~ ~ que ~no les gustaba acostarse con alguien no bien 10 ,ii,nque en circunstancias marcadas por "la calentura" Y negociadas discrecllos Cdigos de decencia pblica eran pasados Por alto en la intimidad se haca participar slo a 10s amigos ms cercanos. La <le teje", de[ ,-transa33, en que un individuo pasa la noche con alguien que acaba de ,iocer, al igual que los episodios de infidelidad, eran frecuentes en 10s relatos y hasta cierro punto aceptados. Revesta mayor importancia con quin se entablaban relaciones, ya fueran "estables" u "ocasionales". El valor de las mismas dependia de los atributos erticos del compafiero (principalmente su virilidad), de criterios estticos (si era atltico, "carilindo", elegante), ticos (su discrecin y reputacin y el modo en que se estabLecala lacid,,), como de lacombinacin de su edad y su estatus de clase (reflejado en su vestimenta y accesorios, su lenguaje y modales, el color de su piel* sus amistades).

La distincin
que he venido describiendo es el de una ciudad de provincia, El con una poblacin aproximadade un milln de personas al tiempo de mi trabajo de campo inicial. ~1 igual que ouos ambientes de esa &dad9 el circulo homosexu~ es m& bien cerrado, donde los integrantes de sus redes se desenvuelven con relativa familiaridad en comparacin con una metrpolis B~~~~~~ iel mercado ~ ~ y referente , de ambiente gaY ms cercano. En Rosario, despus de unos Pocos meses de circular en los circuitos del ambiente, es posible que se haya conocido a una gran proporcin de 10s miembros ms asiduos de la red ms extensa. De este modo, los individuos que mncurren a manifestaban a menudo estar cansados de verla misma los locales gente, aburridos por la misma rutina. Los frecuentadores de 10s boliches se rodeaban de sus amigos y marcaban distanciassociales ignotando, "no dando bolawa los dems. una descartada una proporcin significativa de las Po10s recursos locales para la eleccin de c o m ~ sibilidades que los hBbjhrbde los boliches comenzaban a interesarse por la gente local que no o por crculos homosexuales de otras ciudades. La introperteneca a la nueva que pasaba la prueba de distincin (tener un comduccin de cuidado, discreto, y un aspecto joven Y masculino) daba lugar a portamiento

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Horacio Slvori Otra manera de distinguirse era construir una vida social independiente del ambiente gay local. El cosmopolitismo se produca y circulaba como un articulo de valor, representado en la exhibicin de atuendos y actitudes que se hablan puesto de moda en otros lugares, en viajes al extranjero o visitas a Buenos Aires; en conocer gente alll o en el exterior y conocer a fondo otros escenarios homosexuales. La relacin con personas nuevas o extraas a la escena era un capital valioso en el ambiente. Santiago Arias,perfomerlocal. parodiaba la ansiedad por acceder a esos recursos en una conversacin entre homosexuales de ambiente. "Chico gay", el personaje de su sketch, enunciaba: "Estaba con un chico de Capital que nada que ver...", aludiendo a dos fuentes de prestigio segn el sentido comn del ambiente. Alguien "que nada que ver" es alguien que se supone que no tiene inclinaciones homoerticas ni conocimiento del ambiente gay. En el ambiente, ambas condiciones. ser "nada que ver" y ser "de Capital", son marcas universales de distincin. La presencia de gente nada que ver en un boliche gay provoca una macla de temor por la publicidad hacia afuera del circulo de pares y de interk y excitacin por la introduccin de personas nuevas y diferentes a la escena. Es doble motivo de orgullo entre los gays llegar al boliche acompaados por amigos o conada quever. Significa por un lado mostrarles el ambiente a quienes no L nocen y se encuentran interesados en su exotismo y, por el otro, mostrarse en el ambiente en compala de penonas incontaminadas por el estigma homosexual.

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un cambio predecible -casi escenogrfico- en la atencin de todos y estrategias para interacmar con el recien llegado, lo cual era considerado un efeno cmico, incluso por quienes lo llevaban a cabo. E., de 25 aos, proveniente de una localidad cercana a Rosario, a l f a fijarse en las patentes de los autos estacionados cerca de la discoteca, para ver si alguno era "de Capiral"." No obstante, aunque la ausencia de sorpresas y el hasdo de lo predecible le quitaban encanto a la vida de boliche, en el contexm del ambiente giy el valor apareca vinculado con otros temas menos ptcticos y ms simblicos, Lo que desvalorizaba los escenarios y las relaciones homosexuales en el ambiente de 1992 era, ms precisamente, el estigma homosexual. Los lazos e interacciones homosexuales acarreaban el peligro moral de su publicidad. En consecuencia, slo eran legitimados en tanto su naturaleza homosexual pudiera ser ocultada o disimulada exitosamente (Goffman, 1970)." El refinamiento del maricaentrafiaba el riesgo de delarar la condicin homosexual. Si exagerada del chongo e n tambi6n un modo de amaneesta no dejaba de pasarpot heterosexual y por lo tanto poda desenvolverse ms all del confinamiento del ambiente. Entretanto, no sin cierras resistenciu como veremos ms adelante, la actuacin femenina era severamente restringida a ciertos escenatios donde esa inversin era autoti-

La imagen ideal con la que la estdtica dominante en el ambiente se com-

s aun, las la de * p i u r dmpercibido" con neutralidad y discrecin. M fuentes ms poderosas de valor social positivo en ese espacio son las que proyectan dentro del mismo modelos esteticos y 6ticos del exterior no homosexual, llamado "legal". En el circuito de los locales nocturnos, donde "se est en la vidriera" en todo momento, se le prestaba intensa atencin a la distincomo marcador de prestigio. Las tradiciqnes familiares, reales o ficticias, el poder y el dinero que se atribuian a un individuo eran marcadas, de forma llamativa o discreta, por su discurso, vestimenta, accesorios, actitud y despliegue de posesiones. El refinamiento era definido por cun selectos y distintivos eran el gusto y las relaciones de una persona. Tal distancia se marcaba a menudo expresando un abierto rechazo de la est6tica "amanerada". La actitud indicativa entre los frecuentadores de los boliches consista en poner distancia del "mal gusto" de lo afeminado y componer un modelo de discrecin masculina, tanto en las actitudes y gestos como en la vestimenta y el cuidado de si.
24 Hasta 1996 las matrfcular inclufan una letraque identificabael distritodondeel vdilcula se encontraba radicado, por ejemplo "S" para Santa Fe, "C"para Cipital Federal, "B"pan la provincia de Buenos Aires.
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Sexualidad y sociabilidad
En el entorno cultural del ambiente, el estatus y la identidad de un sujeto no estn regidos meramente por la participacin en prcticas homosexuales o por el desempeo de determinado rol en las mismas. Lo que una actividad particular representa, su "valor de cambio", que contribuye a forjar relaciones sociales dentro de la red y de la comunidad ms amplia, est siempre mediado por otras dimensiones de la interaccin. El valor del desempeo sociosexual de una persona es evaluado en relacin con la circulacin de smbolos de estam en el mercado homosexual y en el escenario ms extenso de la comunidad local. Los actos concretos, deseados, alatdeados, acusados o negados de penetrar o ser penetrado, seducir o ser seducido, rechazar o ser rechazado por alguien adquieren un valor diferente de acuerdo con los simbolos de estatus que las partes involucradas traigan a una relacin. Por lo tanto, es necesario teconsiderar el significado de la homosexualidad respecto de cmo los marcadores de genero y de jerarquas de dase se articulan en cada situacin social particular. Por otra parte, a semejanza de otras metrpolis occidentales, las interacciones homosexuales en las ciudades de la Argentina tienen lugar en escena-

25 El riesgo de dcscridim al cual se ve sujeta una identidad deteriorada implica un mnnol


canseante de la presentaci6n de s i y del flujo de inFormaci6n acerca de la propia persona. El dato clavede la propia homosaualidad cs gerenciado coma secreto (VerPecheny, 2002).

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Caplrulo sewndo: Espacios homosexuales rios que son, o bien neutros, heterogneos, como las calles y los parques, u homogneamente homosexuales, como los bares y las discotecas. Los primeros son abiertos, de libre paso, aunque secretamente homosexuales; mientras que los segundos son relativamente visibles, aunque cerrados, de acceso controlado. Cada uno de los lugares donde los hombres homosexuales interactan provee un contexto diferente para la construccin y la negociacin de un nmero de prcticas y roles. La adscripcin a agrupamientos, redes y categoras de identidad en esta esfera social es un asunto escurridizo, puesto que all resulta ms importante comportarse de forma "decente" y negociar una posicin social y el ejercicio de una determinada cuota de poder exitosamente. Para dichos fines, el estatus, el prestigio, el valor social del conocimiento, la distincin y el gnero se manejan a travs de un juegosegmenrario de alianzas y exclusiones caractersticas de las redes homosexuales, y de un uso fragmentario del lenguaje y del espacio que permite desplazamientos estratgicos entre escenarios y entre roles. La norma que orienta esas estrategias excluye a los segmentos homosexuales de las trayectorias cotidianas como fuentes para la construccin de una identidad individual. Sin embargo, en contrapartida, en determinadas situaciones la esttica gay puede ser apropiada, ya sea como signo de distincin o como un modo de resistencia contra tales criterios normativos de exclusin.

Horacio Sivori

Estilos confrontados: gays discretos y maricones


El valor de la torsin, inversin o exageracin de marcas de @nero,'6 como actuaciones reflexivas en contextos de interaccin homosexual, resulta de la combinacin de su autorla, la intencionalidad y el contexto de produccin. Entre los hombres homosexuales, la mariconera, una operacin cuyo alcance social y simblico va mis all de la simple imitacin de lo femenino, adquiere valor de comentario y es, en consecuencia, tratada de modo particular en cada escenario gay donde se pone en acto. La mariconera es construida a m o algo ms o menos legtimo de acuerdo con el grado de notoriedad que la accin pueda adquirir hacia afuera del ambiente. Se evala, por ejemplo, si el escndalo puede afectarla seguridad de! enrorno homosexual y si el estatus y prestigio de quien acta como marica puede influir positiva o negativamente sobre su recepcin. La mariconera queda normativamenre excluida de escenarios no considerados lo suficientemente homosexuales, donde podran representar un peligro para la seguridad de un espacio protegido. Son considerados "suficientemente homosexuales" aquellos lugares donde la homosexualidad se da por sentado y las estrategias de disimulo pueden ponerse en suspenso. Adems de las discotecas y bares gays, existen
26 Trato de dar cuenta de los scnridos m& especlficosque locas, travestis y chongor dan a lo
quc la sociologla inreraccionisa dasific6 como "deavlo".

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ixros establecimientos que tradicionalmente han albergado manifestaciones Iiomosexuales: otros bares y discotecas "alternativos", boutiques, peluqueras, cventos artsticos y universitarios, carnavales. Pero, por mucho que la maricorieria fuera menospreciada para la actividad "seria" de buscar y establecer una [pareja estable y por mucho que ella fuera descartada a favor de mantener una ,ipariencia pblica respetable, en algunos entornos de inversin carnavalesca, como Inizio o la puerta de Subway a la hora del cierre, la mariconera era aceptada por los concurrentes como un entretenimiento vlido. Algo que la converta en divertida erael escndalo -en este caso relativamente inofensivo- que poda provocar entre los presentes y, especialmente, entre los homosexuales preocupados por mantener las apariencias. La mariconera era, de hecho, reafirmada y defendida como una crtica a la hipocresa del ambiente. Por ejemplo, en los shows transformisras, que en general incluan largos monlogos, arod di as y mucha improvisacin, e n comn que los artistas satirizaran el comportamiento de los "caretas" y de "esas que la van de chongos". Los shows de transformismo de Inizio inclulan nmeros con personajes que parodiaban la imagen del chongo. Ciertos individuos en el ambiente estaban ms autorizados que otros a actuar de locas o pronunciar la palabra "puto". Aquel a quien se le reconoca la capacidad para elegir y manipular los rostros y las voces que asuma en diferentes contextos y escenarios tena ms prestigio que aquel que encontraba dificultad, ya sea para actuar de "nadaque ver" o para abandonar esa aparienciaen el ambiente gay. Por lo tanto, si bien en ambos casos la mariconera era igualmente estigmatizada, se practicaban en el ambiente dos estilos de mariconeo, cuya segregacin era mediada por la estratificacin de clases y la produccin de distincin social. Uno era la crtica radical de la que hice mencin ms arriba y la otra es una afirmacin del poder de aquellos cuyo estatus y prestigio les permite practicar el escdndalo, marcando a trav& del mismo su superioridad social. El valor del segundo tipo de mariconeria, "ms refinada", era negociado tanto dentro como fuera de los contextos del ambiente. Esa mariconerla n o se caracterizabanecesariamente por lainversin de gnero, sino ms bien por una "sensibilidad" delicada. El estilo de las locas (hablar "en femenino" con cierta "afectacin") y el escndalo eran explotados, paradjicamente, con el fin de manifestar el sentimiento de rechaza del ambiente por parte de los hombres g a p que describimos ms arriba. Manuel, por ejemplo, estableca esa distancia de clase al entrar a Inizio: [suspiro "Estoy aqu para prostiruirme.. .para prostituir mi cuerpo, mi presencia, mi alma... mi arte... iy mi nombre! iOh!" [suspiro profundo]. Unos pocos y selectos individuos como Manuel ponan en escena una parodia de s mismos, desafiando, en su refinamiento, la vulgaridad de las "ma-

Capitulo segundo: Espacios homosexuales ricas pobres" y, mediante el escndalo, la discrecin de los homosexuales que aparentaban no serlo. Su comentario de la escena que represent una noche en la disco, al arrojar sus perlas (literalmente) sobre la pista de baile de Subway, expresa esa doble distancia:

Horacia Sivori
a aquellos ciuyos papeles de gnero no esraban en conformidad con ~s con esa mariconeria estereotipica, constmida lo socialmente como desagradable, e inclusive inmoral, que muchos de 10s homosexuales quienes conversi& asociaban el circuito nocturno de entretenimiento, la vida de boliche.

"Lasarta de cuentas delcolhr d e p e r k u que lleuapuerto alrederlor de su cuello sobre unapolera negra, s e rompey ku cuentas ruedan sobre la pista de baile. Para darles de quP habhr. Si de todas rnodor uan a habhr; as el tema s e lo doy yo'" (Diario de campo).
La legitimidad tanto de las maricas como de las travestis en el ambiente tiene los limites precisos de lavisibilidad del ambiente hacia el exterior. En la temporada televisiva de 1992 un canal nacional lanz un ciclo unitario sugestivamente timlado Zona de Riesgo. Sus protagonistas eran, en la ficcin, una pareja bmosexual. y su grupo de amigos los personajes secundarios. La serie fue todo un xito y el evento caus sensacin en el pblico. Sectores rradiciondistas ligados con la Iglesia Catlica se manifesraon contra la serie, pero no fueron los nicos en escandalizarse por la presentacin de homosexuales manifiestos como personajes verosmiles del un melodrama. Los personajes no eran solamente homosexuales. sino maricas escandalosas. Para los homosexuales, w m o me decia Pablo: "no es representativo. Porque si, existen esos maricones que llevan a un perrito en los brazos, yo conozco a uno. Pero [Zona de riesgo] hace que la gente crea que todos somos asi. Es inmoral y nos represenran como si furamos maricas. Es verdad que existen, pero no somos todos asf." Varios de mis intedocutores me expresaron que se habfan sentido denigrados. El traramiento de k serie no era pardico sino el de un drama naturalista. A lavez que se represenraba a esos hombres homosexuales w m o ricos y poderosos, despiadados y apasionados -como sucede en general con los personajes de las telenovel*, se los caracterizaba como maricones estereotipados: afeminados, frivolos y vulgares. En wnsecuencia, para la gente de ambiente, la serie represent una versin vulgar, escandalosa, es decir inmoral de la vida de los homosexuales, que les resultaba indignante. La mariconeria ms estereotipica se juzgaba vulgar, opuesta a la p u r a tanto de la androginia de los gays ms refinados como a la discrecin de los homosexuales ms discretos. Era considerada contaminante. La disquisicin moralizante se tornaba ms incisiva al proyectarse en la constmccin, vigente en la poca. tanto de las travestis como d e los maricas como casos paro16 gicos. Ese relato apelaba a un modelo mdico-Psicolgico apenas ms benvolo que el que habia condenado a la homosexualidad i n toco. Reivindicaba a los homosexuales ms discretos, que resolv(an "su problema" en la intimidad, cuyo desvo no resultaba chocante, mientras segregaba m& especifi-

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Captulo tercero: La sociabilidad homosexual en espacios pblicos


EI yiro
El "yiro" es la forma considerada ms comn y antigua de entablar contacto entre varones interesados en tener relaciones bomosexuales. Durante las ltimas decadas, como fue expuesto en el captulo anterior, apanir del final de la ltima dictadura, se comenz a consolidar la escena del "boliche", a la cual el merodeo callejero se fue adaptando, quedando relegado a un lugar marginal entre las diferentes alternativas de sociabilidad del "ambiente". En Buenos Aires tambiCn existieron durante aos los bafios Nrcos, saunas y cines ms o menos conocidos por albergar encuentros homosexuales, y en los ltimos aos se ha sumado el escenario tecnolgicamente mediado de los chatrooms, sitios web y lneas telefnicas deencuentros. Con el aporte de su complejidad particular, cada uno de esos espacios se encuentra ntimamente ligado con el resto, ya sea por oposicin cuando sus usos reflejan ideologas encontradas, como a traves de las transfbrmaciones que los sujetos operan sobre hbitos aprendidos al transitar enue uno y otro mbito. A mediados de los ochenta el yiro era an la prctica ms caractersticade lavida de ambiente.' Su descripubn resulta itremplazable para comprender anuopolgicamente tanto las carreras y trayectorias cotidianas homosexuales en la Argentina de esa epoca como las transformaciones a que fueron sometidas en las decadas sucesivas. Debido a su situacin ambigua, como espacio heterogeneo donde es posible disfrazar con dxito la interaccin homosexual, el circuito del yiro resulta un mbito privilegiado de interaccibn para participantes preocupados ante la publicidad de sus excursiones homosexuales. Para muchos hombres no socializados en el circuito privado nocturno, el yiro representabalamayor parte
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Mc refiero srpcclficamcnteal contacto cotidiano en espacios pblicos.Rapisardi y ModareIli (2001) relatan el desarrollo de un circuito de fiestas privadas, m& o menos clandestinas, en la ciudad de Buenos Aires y panicularmente en El Tigre (clubcs, recreos, hosteras y caras dc fin dc semana sobre las islas boscasas del Dclra del Ro Pannd), en el n o m del Gran Buenos Aires, al cual se habrta replegado la vida de ambiente durante la ltima dictadura militar (1976-83).M& alli de las restriccionesimpuesras por el control estatal y el secreto, las fiestas y cncuenmos en casas de amigos continan siendo un pacio primario dc socialimcidn en la medida cn quclosindividuorvan estableciendo relaciones duraderas con pares.

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Capitulo tercero: La sociabilidad harnosexud en espacios pblicos -si no la totalidad- de la interaccin homosexual que deseaban o podan mantener. Pero, participaran o no de otros eventos y espacios sociales gays, muchos hombres homosexuales, a quienes la publicidad no les provocaba tanta ansiedad, solian tambien 'Yirar" con regularidad, a menudo adoprando una trayectoria establecida con base en criterios personales, pero que se construan en dilogo con una cultura "de ambiente". Para varias generaciones el yiro habla constituido un contexto de iniciacin en la interaccin homosexual en general (Correas, 2000), que luego los llevaba a explorar ovos espacios y tipos de relacin (Rapisardi y Modarelli, 2001; Bazn, 2004). A travk del yiro, los individuos conocan por primeravez cmo se conduca unavida homosexual, efectuaban sus primeros contactos y empezaban a recabar informacin acerca de otros mbitos gays, otros circuitos de yiro entrelos cuales se contaba, ya en la ltima decada del siglo en Rosario, la escena de la discoteca y del bar. El significado del yiro gay en su contexto social ms amplio lo diferencia claramente de su contrapartida heterosexual, el salir "de levante". Mientras que, al igual que en la sociabilidad de ambiente, entre los beterosexuales el yiro es identificado como un contexto posible para la iniciacin en las relaciones sexuales y luego como una Fuente privilegiada de satisfaccinsexual, la prctica del yiro heterosexual no requiere a priori ser tan secreta. Desde el punto de vista de quienes lo ejercen, la razn por la que el yiro ha sido bistricamente el contexto de la interaccin gay por excelencia es, precisamente, su posibilidad de encubrir una prctica que ha sido segregada fuera de lo que la comunidad local acepta como correcto y normal. Existen peligros que son inherentes al yiro homosexual. Quien se aventura tanto en parques y descampados como en las calles ~refendas para el merodeo se arnesga a ser abordado por la policia o a ser asaltado, y ensaya estrategias para, por un lado, neutralizar esos peligros y, por otro, p r e s e m la ecologia de ese espacio generador de placeres. Cienos agentes externos conocedores de la dinmica, particularmente la policia, son destinatarios de estrategias de ocultacin y encubrimienro. Pero no slo la mirada de afuera representa un peligro para quienes participan del yiro. El flujo de informacin sobre la actividad gay es siempre escatimado tambien entre los que "entienden". Al igual que en la discoteca y el bar, la eleccin y exclusin de individuos con los que se comparte informacin en el circuito del yiro es un reflejo de las alianzas y exclusiones que operan en ese mundo social. Como algo que podra "manchar" la reputacin de una persona, la participacin en la interaccin del yiro se mantiene oculta, encubierta. Esta sociabilidad por un lado alsla, pero por otro vincula a individuos que estn "en lo mismo", aunque esto ltimo no sea explicitado. Paralos homosexuales dedicar su tiempo libre a yirar implica dislocarse del contexto de otras actividades pblicas o privadas ms legitimadas, como las del hogar fa62

Haracio Sivori itiiliar, de una pareja mongama hetero u horno, o de otros espacios donde icalizan tareas "presentables". El $10 se asocia con la promiscuidad y 1% l>ccticas sexuales indiscriminadas. Al igual que parael resto de lacomunidad regional, en el ambiente el yiro es considerado la manifestacin de un inters sexual predatorio, moralmente contaminante y peligrosamente anlogo al !nodo en que la imaginacin pblica concibe la prostitucin. En 1990, ,iunque el sida apenas se empezaba a conocer y su impacto ms visible estaba .in por llegar a la Argentina, los homosexuales ya se encontraban especiamente sensibilizados por reportajes y campafias que los individualizaban como "grupo de riesgon,haciendo hincapi precisamente en los peligros de la promiscuidad. El peligro no estaba slo en la publicidad. El sexo odia tambien, segn se lo representaba entonces, matar literalmente. Tales asociaciones hacian que los participantes de laescenadel yiro procurasen ocultar su inters, incluso frente a miembros de la propia red. Se evitaba tenazmente hacer explcito que uno yirara, a menos que no hubiera remedio. Los participantes se referian a la prctica del yiro, no sin cierta incomodidad, cmo "estar en esto" o simplemente "andar".' A menudo se empleaban los verbos "estar", "andar" y "entender" sin complemento &uno para referirse a la pmicipacin individual en la escena del yim. El verbo "yitar" en primera persona slo se usaba en contextos de extrema sinceridad, como el de una confesin o el relato de las propias aventuras y desventuras cotidianas para una audiencia de amigos intimos tambin homosexuales. Y era, por otra parte, una referencia preferida para la burla y la recriminacin.

La topografa del disfraz


El yiro tiene lugar en su mayor parte de noche y en reas de trnsito solitarias, donde no existen restaurantes, bares ni cafes abiertos despues del horario de comercio, desde donde la presencia demorada de quien procura encuentros con desconocidos pueda ser registrada. En la zona cntrica de la ciudad, por lo general, pequefios grupos de personas aisladas esperan reunidas en la parada de una de las varias lneas de colectivos que prestan sewicio hasta la ~eriferia de la ciudad, lo que brinda una buena excusa para estar parado solo en una esquina en horas de la noche. La impersonalidad de la situacin pasa a albergar un evasivo pero intenso intercambio silencioso de informacin entre los hombres que participan en el yiro gay.
Entte los "encendidos" de ms edad (a partir aproximadamente de niatenta &os de edad) que wmponlan una prcscnraci6n de SI ms dircrea, "estar en la joda" o "andar"eran frascs urililadas para referirse a la inclinaci6n homosexual eufemlsticamente. Los ms j6vencs (hasta parados los mine 160s de edad) waban laerpiesi6n "tener onda" a "nirti?. Todas las expresiones mencionadas son aplicables, hiera del conraro especlfiwentc homoscxual. a toda una serie de acrividadcs recrcarivas. algunas de ellas consideradas desvianta, como por ejemplo el uso de drogas ilegales.

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Capftulo tercero: La sociabilidad homosexual en espacios pblicos

Horacio Sivori

Como la calle, los parques son sitios ms abiertos y permeables, en el sentido de que el ingreso, el egreso y la permanencia en ellos son menos difciles de justificar. De igual modo que en las calles, la participacin en la actividad homosexual de un parque no se muestra, es de un carcter ms evasivo que la de un bar o una discoteca. Los hombres desarrollan coartad as"^ "camuflan" su actividad, como lo expres literalmente uno de mis interlocutores, para protegerse del acoso policial. Usan ropa de gimnasia, especulando con alegar que estn haciendo ejercicio, o incluso combinan el yiro con un trote, unas flexiones o una rutina de gimnasia. Resultaba cmico ver cmo uno de mis amigos, Bruno, de poco ms de 40 aos en 1992, vestido con un equipo de rugby completo, salvo los botines que haban sido reemplazados por zapatillas de tenis, encenda un cigarrillo negro tras otro, mientras conversbamos y esperaba que apareciera una presa para el yiro. Era obvio que no estaba all para ventilar sus pulmones. La camiseta y las medias de un club de rugby, como el short caracterstico, servan no slo de camuflaje, sino que tambin operaban como marcas de estatus social y devirilidad que eran capitalizadas a la hora de iniciar un contacto. Las estrategias del disfraz as como la competencia entre los participantes que juegan, alternando los roles de gato y de ratn, a cazarse muruamente se ponen en prctica permaneciendo quietos por momentos y en otros poniendose en movimiento mediante desplazamientos, traslados y desvos. Las trayectorias del yiro concitan una sensacin de discontinuidad y azar, como puede advertirse en la siguiente anotacin de mi diario de campo:

Ha llegado Andrs, a quien conozco de otras tarder, y ha estacionado m auto en una calle cercana. Se queda dentro del auto. No parece estarprestando mucha atencin a la actividad en la zona de los rboles;permanece sentado, quieto. En uno de los bancos hay una pareja dejdvenes (una chica y un chico), pero estn bastante distantes de nosotros, a unos noventa metrospoco iluminados. Uno de los hombres mayores estd escondido detrs de los rboks. "Peh': mostrdndome su pene erecto durante un momento, mientras me akjo. Andrs sigue sentado en su auto." "Cnrzando la avenih, del otro Iado delparque, est Francisco, sentado en un banco. 'Hoy nopasa nada; dice. Lepregunto a quse refrerey me responde: X veces hay algo en estesendero, al costado del hipddromo, pero no megusta ir porque siempre pasa la cana.' Elproblema es cuando uno va vestido asi, de civil. Hay que ponerse un uniforme. Si uno lleva ropa de gimnasia, al menos tiene la excusa de estar haciendo otra cosa. A veces los canas se esconden por ah, detrs de la sendas, al acecho. '"
La topografa del yiro gay es invisible para quienes no participan de la accin. Es un cdigo restringido que slo conocen quienes comparten un inters en las redes homosexuales -que incluye, aparte del inters homoertico, el d e la polica, y de otras redes callejeras marginales, componiendo lo que Park llam una "zona moral" (citado en Perlongher, 1987). La popularidad de un lugar dado puede variar con el tiempo y, si bien la eleccin de un sitio para yirar est
tuado prximo al contorno del parque ms cercana al centro de la ciudad. L a idea de espacio ritual en cl nombre aluda asu uso como un espacio de orga, donde los frecuentadores acostumbraban tener sucaivor encuentmssilencioros.La prcticahabitual era elsexo oral, que en selectiw ocaiones conduda a o t m como la penetracin anal. Los besos y la "franela"(caricias y contacto corporal m&ertenro) eran pdcticar poco habitualw, rechazadas por los frecuentadores que componan una paiticipacin ms limitada y discreta de este espacio. Esponrneamcnte y a lo largo del tiempo re habla ido crtabkciendo cierta complisidad y un l m solidario entre los frecuentadores habituales, que re cuidaban mutuamente de peligros eneriores. Al mismo riempo tambien exir<Launa relacin de competencia por los favores sexuales de los recien llegados y de quienes c a n considerados ms atractivos. En el registra coloquial, "cana"significaagcnre policial. miembro de cualquierade las fierzas policialw (provincial,federal o de fronteras) o dc los servicios de inteligencia y seguridad esraral: tarnbien expresa la sospecha, caamrbrica de la mcmoriade una sociedad milirarizada, de que la persona de referencia are afecrada a tareas de contml y represin formal o informalmente ligadas a las fue- de seguridad, como "parapolicial" o "paramilitar".Por extensin, una "actitud cana" m una acrirud conrroladon, rcprcrora.

'TParque Independencia, 12 de mayo, 20:OO horas] Dos hombres conversan, sentados en un banco en la zona osara bajo los rboks, cerca de kzpajarera [verfrgura 31. Otrosdospamn caminando lentamente. Sucede algo entre e l h be estn yirando]. Mientras tanto caminan, llevando rus bicicletaspor el manubrio. Lar bicir no son depaseo, son de L u que usan lor trabajadores corno medio de transporte. Los cuatro estn vestidos con sencilkz, lkvan mpas de trabajo. Entablo una conversacidn con un hombre mayor que estsenMdo cerca de la laguna. Empieza a hablarme de otro hombre alque vimospasar m h temprano: Me parecid sospechoso, con el bokito, as que me par a averiguar de quse trataba. Entonces lsefuey vino usted ' Tras charlar unos minutos con el hombre, vuelvo a acercarme a lapajarera vada (prxima a "La CatedraU? Los mismos hombres an estn al&
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"La Catcdral","lascatacumbas" o "la catedral de lascaracumbas"eran los nombresquerc cibbentrerur frecuenrador- un baa pblicosubrerrneoque funcionaba como tetera, si-

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Capitulo tercero: La sociabilidad homosexual en espacios pblicos determinada por las expectativas respecto de adnde es posible encontrar potenciales compaeros, algunos factores externos a la dinmica de la interaccin del yiro afectan la afluencia de participantes a un lugar u a otro. Uno de estos factores es la mayor o menor intervencin de la polica y de agentes parapoliciales para controlar y reprimir la actividad de quienes deambulan en reas pblicas. Otros factores, como la cercanade establecimientospblicos con rculacin permanente de ovas personas, con el consiguiente peligro de que los transentes puedan observar la presencia de varones yirando, tambien contribuyen a alejar a los participantes de determinados sitios. El deseo debe ser constantemente negociado entre la promesa de placer y la amenaza de ser importunado o reprimido. La tensin entre esas dos fuerzas se refleja en cmo es utilizado el espacio en las trayecrorias e interacciones caractersticas de los sitios pblicos. La seleccin de lugares de yiro y la conducta que se observa en ellos constituyen movimientos coreografiados, rutinas inventivas a trav6s de las cuales los participantes invisren el espacio social y fsico de nuevos significados. Las estrategias desplegadas en el trayecto del yiro responden a dos factores: uno de ellos es el inters en potenciar la disponibilidad de compaeros, y el otro es la necesidad de mantener en secreto el hecho de que se est yirando, al menos frente a los extraos -incluso frente a extraos homosexuales. Quienes yiran deben poner mucho cuidado en suministrar tanto indicios positivos (ms o menos implcitos, ms o menos explcitos) a aquellos en quienes estn interesados, como negativos a quienes representan un peligro o una molestia. Otra fuente de peligro es la publicidad, en detrimento de construir una fachada "decente", tanto dentro como fuera d e la red gay. Siendo el yiro un contexto sumamente devaluado, el secreto pasa a ser una cuestin crucial a dirimir en cuanto se evala la propia parricipacin. El participante debe proteger su reputacin decente frente a (1) la mirada de otros de afuera v gaw. que podran ponerla en peligro frente a quienes ignoran las inclinaciones homosexualcs del frecucntador. y a (2) la mirada de otras personas del ambiente que podran amenazar su fachada gay decente. Sin embargo, en determinadas circunstancias esa 6tica del disimulo es tambien relarivizada y cuestionada, como veremos ms abajo.
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y hornogeneamente gays, asemejndose al estilo de club de amigos de las

La amistad en el circuito de yiro


El anonimato y el secreto caracterizan al yiro slo parcialmente. No porto: dos ni en toda circunstancia esa modalidad es aceptada como la regla de conducta indicada. En los hechos, tanto la invisibilidad del yiro como la preservacin del anonimato son negociadas entre los parricipantes de cada situacin. Por ejemplo, particularmente a partir de la expansin de las libertades civiles, los lugares de yiro gradualmente se han vuelto ms pdblica

,liscotecas y bares de ambiente. En consecuencia, la circulacin se fue haciendo ms fluida enrre esre circuito y el de los boliches. Sin embargo, que medie el "derecho de admisin" ni el pago de una entrada resulta con ilue puedan Participar del yiro personas homosexuales para quienes asistir :iI boliche habitualmente resultara prohibitivo o incmodo. Este hecho fue Iiotableen la observacin, aunque enrre las razones dadas no contaba la resrriccin del acceso al boliche, sino la frivolidad, vanidad y, sobre todo, a 1% inariconera de ese ambiente. es lavezel ms generalizado de los contextos de interaccin del amEl Iiiente y el ms devaluado entre los hombres homosexuales. Por pblica que pueda parecer la actividad que se lleva a cabo en parques, calles y establecimientos pblicos, la individual en el ~ i r y o el sexo en lugares pblicos se construyen como algo muy privado, un hecho tan intimo como lo pueden ser las relaciones sexuales "enrre cuatro c are des". Los intercambios sociales con otros participantes del yiro, fuera del levante, son expresamente evitados, sobre todo con personas a las que no se conoce desde antes. Las ino sexuales O conteracciones ruidosas y visibles en los lugares de ~ i r (contactos versaciones en voz alta) se consideran transgresoras y son mal vistas por otros participantes. Por su parte, quienes "loquean" y charlan en voz alta lo hacen a sabiendas, como una provocacin, desafiando la regla de silencio instimcionalizada. La en el yiro difcilmente sea objeto de unavaloracin fuera del contexto especfico del intercambio de informacin o la fanfarronada acerca de las conquistas de quienes conversan mientras estn yirando. Se puede defender su legitimidad, pero s61o mediando una cuota de poder, prestigio o voluntad para permitirse incurrir en lo que es considerado una falta de pudor. A primeravista, para participar del yiro en lugares abiertos, laacritud indicada pareca ser de la del encubrimiento o disimulo permanente, como era el caso en el Parque Independencia en las primeras horas de la noche y en cierras calles ms tarde. Pero tras observar el movimiento en esos sitios durante un breve perodo, constate la existencia de una red de hombres que se encontraban a conversar en el parque casi a diario. Estos hombres ~ i r a b a n y, mientras lo hacan, conversaban, por lo general acerca del yiro, tal como lo hacen las personas de otras redes, a la misma hora, en los caf& y confiteras del centro y de los barrios. Aunque esaactitud tendaa exasperar a los individuos manifiestamente empeados en el encubrimiento y la ocultacin, parecia haber c a d a v a ms vinculaciones de tipo no sexual entre los h a b i d s del circuito del yiro. En L a prctica, el yiro suele concebirse como una alternativa de ltimo recurso para buscar una descarga sexual. Por un lado, los abiertamente "asumidos", es decir quienes admiten ser identificados como gays y cuyo acceso

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Captulo tercero: LA sociabilidad homosexud en espacios pblicos al mercado de las parejas se ve en consecuencia facilitado por el abandono de la clandestinidad, tienden a privilegiar otros contextos ms pblicamente gays y menos puramente "sexuales", como los boliches. Las personas que asisten a las discotecas gay, al bar o a uno de los pocos reductos "mixtos" de la ciudad los fines de semana terminan por yirar slo despus de haberse dado por vencidos en sus intentos de "engancharse" con alguien en esos otros sitios ms "legales". Por otro lado, los "tapados" que participan slo marginalmente en la interaccin gay regulan sus salidas de acuerdo con una economa de la descargasexual, construida como ms o menos fisiolgica o psicolgica. Buscan lugares de intercambio sexual siguiendo una serie de tiniales dirigidos a preservar el secreto de lo que se percibe como una "necesidad tambin pecaminosa. Entre quienes recorran a pie, en auto, moto o bicicleta el circuito del yiro en 1992, haba una mayor proporcin de hombres de cuarenta afios o ms, que rara vez asistan a las discotecas y yiraban con mayor frecuencia que los ms jvenes, que ya haban llegado a ser inicialmente socializados en el circuito nocturno. La experiencia de Bruno (abogado, a inicios de su cuarta decada de vida), que rara vez asista a los boliches, sintetiza el modo en que el mbito del yiro se concepniaba como un mercado sexual devaluado, como una alternativa de ltimo recurso, que en este caso es considerada desde el punto de vista de un segmento de edad determinado:
"Nunca pudr encontrar a alguien con quien formar una pareja y enfrentar almundo. Astque esto e s lo nico que hago ahora. Salgo muypoco. "

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puCs] vine otra vez p buscarlo. Volva verlo, pero depronto ya no le interesd ms, l.,] T a n seno como parece [tan "hetero" como re lo ve], "hacede todo" be rejiere a surpreferenka sexualezl. " Aunque reconoce y admite su admiracidn por "toda esa generacidn de ; Bruno concurre chicosjdvenes que no s e avergewn de ser homosexuales' alparque ante todo porqueprefiere a los t a p a h .

La escena del yiro proporciona un mercado radicalmente diferente al de los boliches: un mercado de tapados, de quienes se espera que sean, si no =hongos,' al menos hombres que "actan normalmente" y que no han sido "contaminadosn por el ambiente. El comentario de Bruno sobre lo que "hace" su compaero no apunta tanto al contraste, no infrecuente, que seala entre el aspecto del joven y su comportamiento sexual, sino a su apariencia ("tan serio"), que es el valor que est realmente en juego en esta trama de deseo y legitimacin.

El sujeto del yiro: subjetividades fragmentarias


El patrn indicativo que define al yiro heterosexual, la bsqueda de encuentros casuales en espacios pblicos, para tener relaciones sexuales en la calle (por ejemplo, dentro de un automvil) o en espacios diseados o apropiados a tal efecto (como un hotel, motel o departamento), parece corresponder tambin al yiro homosexual. En ambos se juega el valor del secreto yla discrecin, con la divisin entre lo pblico y lo ~rivado como gula para la diitribucin espacio-temporal de las prcticas. Pero en el universo homosexual, ese valor es "destilado" ~ s ~ e c i f i c a e dintensificadoo se podra decir, a un grado de extrema pureza (Perlongher, 1987; Kulick, 1998). Un beso o una caricia en el banco de una plaza o dentro de un coche entre un varn y una mujer de la misma franja etaria no causa sorpresa alguna al transente. Sin embargo, tanto el acercamiento como las expresiones concretas de afecto o excitacin sexual entre hombres en lugares pblicos puede causar rechm, esdndalo e g t e @ d .e otras deinclusiveviolencia. A esa diferencia fundamental debemos a rivadas, que vuelven a colocar cuestiones y problemas presentes en otros contextos de interaccin del ambiente. La distribucin social espacio-temporal del merodeo homosexual responde tambin a: (1) la medida en que las prcticas y trayectorias homosexuales son definidas como ms o menos legitimas por pares gays y entendidos, como una cuestin de orden moral; y (2) la or5
uso de =hongo, referidoupecfficamcnreal varn que pucde mantener relacioneshornoscrualw s" idenrificarsccomo homosmual. u atcnsivo a todo ~ r 6 identificado n como hetcrosuual y m& parricularmcnre a aquellos queelaboran una prescnaci6n hipcrmasnilinade su persona. El uso del termino c; discutido en dcwllc en el caplrulo suano.

Bruno comenz su experiencia homosexual mucho antes de que se generalizara la escena del boliche, ahora poblada en su mayor parte por hombres menores de 30 aos. Ya fueran tapados, "completamente asumidos" o que se encontraran en algn punto intermedio, muchos hombres de edad mediana tenan escaso conocimiento de los cdigos de comunicacin y los roles de las personas que circulaban en el mbito de la discoteca y el bar. Slo podan permitirse arreglos homosexuales con parejas o amigos en la esfera domstica, cuando haban encontrado la forma de resolverlos con su entorno heterosexual; o una prctica encubierta en el circuito del yiro. No obstante, algunos de esos hombres mayores s asistan a las discotecas y bares, en especial estos ltimos, por resultarles "ms tranquilos". No obstante, la actividad de yirar no era presentada ni entendida en terminos simples. Ese "ltimo recurso" o descarga tambin aparece combinado, en el relato de Bruno, con la bsqueda de otros valores positivos, que emanan de un ideal ertico:

'Fljueuespaado vine alparque porprimera vezdesde elao paradoy encontra un chico nuevo. 6Era tan] lindo! Hoy Ijueues, una semana der-

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Capitulo tercero: La sociabilidad homosexud en espacias pblicos

Horacio Slvori Sin embargo, tal como ocurra en la escena de la discoteca y en rodas las instancias del ambiente que implicaban cierta identificacin ~ersonal,el g a d o en que la actividad social y sexual en los lugares deyiro se oponao bien se adecuaba a la "para-legalidad" del ambiente ( ~ oejemplo, r como actividad privada, mantenida en secreto, como descarga sexual annima e impersonal) era en 1992 una cuestin en disputa. Las formas que asuman las relaciones entre frecuentadores dependan de situaciones particulares y respondan slo vagamente a un orden nico de lo socialmente aceptable. Los parucipantes interactuaban en todo tipo de transacciones (sexuales u otras) en las que superponan y alternaban entre relaciones de poder segn modelos tanto jerrquicos como igualitarios, o que combinaban elementos de ambos, le nos de matices, donde las posiciones en juego no permanecan autocontenidas y eran a menudo reversibles. En la medida en que se producan esas transacciones, los podan yuxtaponer identificaciones tales como chongo, gay, marica, loca (por aludir slo a uno de los diacrticos en juego, el de pero no se cehian estrictamente a ellas, dado que dichas identificaciones se caracterizaban por su naturaleza elusiva, voltil y contestada, Un individuo poda actuar como chongo en el pub y luego pasar desapercibido como un gay ms en el boliche para luego asumir una Fachada heterosexual al regresar a su barrio y a su hogar. De manera anhloga, el r ~ i de o marica quer enrre daba a veces por el camino. As como en algunos lugares ( ~ oejemplo amigos y familiares) poda asumirse como gay, al pasar a otro contexto social (por ejemplo el trabajo) la misma persona ~ o d a actuar como heterosexual. La ansiedad por evitar toda publicidad de su orientacin sexual persista en muchos individuos. Algunos hombres yiraban en el parque y las calles sin salir de sus autos, limitndose a hacer contacto visual con los que asaban por la vereda y sin hacer nada hasta que alguno de ellos decidiera acercarse al auto y entablar conversacibn. A diferencia de lo que suceda en los locales nocturnos, estos hombres (los que raravez bajaban de sus vehculos o adoptaban una actitud pasiva al yirar a pie) evitaban activamente toda vinculacin con quienes andaban por all, salvo con quienes eran objeto de sus propsitos sexuales. Esta actitud sera bastante difcil de asumir en el bar o en una de las discotecas, en las que es habitual mostrarse hablando animadamente, bebiendo y bailando. El fundamento que c o n s t r u h los participantes para esta actitud, como lo hacen hoy quienes buscan encuentros a travs de sitios de Internet, relacionaba esa conducta con el objeto de mantener su actividad homosexual invisible e innombrada. Insistan en salvaguardar su anonimato en toda ocasin, por ejemplo pidiendo a sus compaeros que no los saluden si se encontraban con ellos en presencia de otras personas, con el argumento
mientos y penas para la sancin de conductas consideradas "escandalosas"o que "ofendan la moal pblica".El proceso democrtico ha provocado la revisin de Stas normas, tranrformandolas en objeto de un intenso debate en la esfera pblica nacional (Sabray, 2002; Rapisardi, 2003).

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ganizacin de la vida social gay en torno al valor de la distincin, es decir, a smbolos de estatus social. En consecuencia, la prctica de yirar es caractersticade la formaen que se construan las subjetividades gay en la Argentina de ptincipios de la decada de 1990; por un lado como un trayecto lineal y acumulativo, de aprendizaje y de socializacin, pero por otro a m o uno fragmentario y cambiante, en el cual se ensayaban diferentes estrategias. Las subjetividades que transitaban -yiraban- el ambiente se resistan a ser integradas en el todo nico de una identidad que subordina a otras en una wmunidad polticamente organizada. No era evidente, en los espacios pblicos de interaccin homosexual, el inters de crear una subjetividad gay -nica, wntinua, identica a si misma, con normas propias pblicamente ~onrroladas.~ Esto si suceda ya en la decada de 1980 en los Estados Unidos y posteriormente se fue difundiendo en m del mundo occidental. Tambin hoy en Iahgentina, quienes se identifican como miembros de una comunidad organizada de gays, lesbianas, travestis, nansexuales, bisexuales e interseruales promueven la idea de una representacin poltica y de registrar legalmente sus uniones y familias gays, reclamndole ese derecho al Estado, La vida dentro y fuera del ambiente -la vida cotidiana de las personas homosexuales y de quienes participan en las redes gays en la Argentina urbanaen 1992 estaba marcada por la alternancia, ms que por la continuidad. Los individuos se desplazaban del medio ptivado o pblico "legal" de la familia, el trabajo, la educacin formal, el comercio y el entretenimiento no homosexual hacia mbitos marginales y secretos. El circuito del yiro se caracterizaba por el valor del anonimato, donde una identificacin pblica legal era considerada peligrosa. Siguiendo la lgica por la cual los espacios heterosexuales eran designados en el ambiente como "legales", podemos designar los mrgenes gays, si no "ilegales", en el sentido de la ilegalidad del delito o de la contravencin, si en tensin con lo que era considerado moralmente correcco.'
6 No se confunda csii aficmri6n accrca de las culmm homosenudes con lo propio del m a vimiento homosexual. A diferencia de la uinui6n que hoy a menudo e establece entre los
noma (Fcrreyra, 2004).Ya s fines de la dkada de 1960 exirrieron iniciativas de organimci6n de un movimiento homosenud. Si bien no se rraraba de la represenraci6n pollrica de los homosexuales como clasea "minarla", las milirantes homoscrudcs de aquella Cpoca no concebfan, cn su horiwnrc revolucionario, la liberacidn de las clases oprimidas sin liberar cambien el deseo (Pcrlonghcr, 1995; Rapisardi y Modarelli, 2001). movimientos gayll&bicas larinaamericanos y la rewclta de Sronwo// en Nuew York. el movimiento homasexual en Argentina tuvo una rradici6n local propia relarivamenre aur6-

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'!

Esra fronteradela legalidad es rambiCn regulada oficialmentepor d Estado. Los edictos licialcs de la antiguamente denominada Capital Federal, hoy rccmpl-dos por el C6diP Conrravencional de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, y los c6digos dc Faltas de varias provincim. enrre ellos el de Sanra Fe. an vigente a la Fecha de edicin del pmente vol". mcn. regulan el rrdnsiro y permanencia de personas en la vfapblica,cstablcendo praccdi-

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Caplrulo rercero: La sociabilidad homosexual en espacios pblicos de que "en mi casa no saben nada". Pero tambien la opinin de muchos sobre el ambiente se reflejabaen comentarios como "no me gusta el ambiente gay, no quiero que me vean con gente gay". Esta ltima actitud admite dos matices: el de quien, construyendose apnori como extrao, rechaza toda conexin con el ambiente escudndose en la "baja moral" del mismo; y el de quien critica esas mismas caractersticas con el pesar de quien consttuye al ambiente como algo propio, lamentando lo alejado que el mismo se encuentra de sus ideales. Asi como actuar como asumido era la actitud indicativa en la escena del boliche, el sujeto paradigmtico del circuito del yiro era el tapado. Los tapados no frecuentaban los espacios del ambiente sino sus alrededores, o bien se mantenan bien alejados de las zonas ms concurridas. Establecan sus trayectorias habituales en los mrgenes de la vida homosexual. Entablaban relaciones breves de uno en uno, fugaces interacciones con otros parricipantes de la red, sin considerarse miembros de ella. Se empeaban en mantener sus intercambios homosexuales como algo muy privado y personal, que no haba de ser compartido en un espacio tan pblico como un bar o una discoteca. Sus salidas gays (como hubieran sido llamadas por quienes as se identificaban, pero difcilmente por alguien "tapado") se limitaban a yirar por los parques, calles y confiterlas de la ciudad. Raravez asistan a bares y discotecas gays. Evitaban y rechazaban la exhibicin de conductas marcadas como homosexuales en ambientes hetero&neos. Entretanto, pasar inadvertido -diferente de "ser un tapado" es una estrategia habitual, no exclusiva de los tapados. Es, como venimos viendo, la estrategia ms generalizada desde el ambiente hacia afuera. Los gays asumidos emplean el encubrimiento del mismo modo que los tapados, pues asumirse es planteado gradualmente, en contextos y ante otros significativos cuidadosamente seleccionados (Kornblit y otros, 1998). El valor estrat6gico de pasar inadvertido es considerado obvio entre los homosexuales, es parte del sentido comn gay, como lo expresaba Jorge (estilista, 34 &os en 1992): "Por supuesto que uno tira plumas en algunos lugares y en otros no.. . como todo lo dems." Las estrategias de encubrimiento no inbiban encuentros homosexuales peridicos ni la participacin en redes gays. Iban ms bien dirigidas a la mirada de la comunidad local ms amplia. Mientras tanto, en contextos sociales o biogrficos en los que el deseo homosexual poda manejarse sin ser forzosamente asociado con una categora de identidad, era posible mantener vnculos con otras personas de la misma orientacin. ias acciones e identificaciones correspondientes a los rtulos de tapado y asumido son situacionales; no se mantienen fijas al pasar de un contexto de relacin a otro. Puede resultar pintoresco u original presentarse como loca ante un pblico heterosexual que admira ese estilo pero, paradjicamente, conviene ms presentarse como "onda nada que ver, cero ambiente" ante un 72

Horacio Slvori Iposiblecompaero sexual, ya que la identidad homosexual y la vida de amIhiente son considerados signos de polucin moral y le quitan atractivo sexual a la persona. En la jerga del ambiente, tal como veremos al estudiarla en el prximo captulo, las categoras de tapado y asumido son asignados no asubjetividades heterogeneas, sino a posicionamientos alternativos, marcadores de estatus en las relaciones sociales de la red gay. La preocupacin pragmtica por mantener el anonimato y la impersonalidad en las interacciones secretas o entre los tapados est dirigida a proteger la fachada hetero d e los partiupantes en contextos heterosociales. Los encuentros fugaces con personas del mismo sexo slo cuentan como interrupciones momentneas de la trayecroria de un individuo en un contexto donde "nadie sabe". Los individuos que se mantienen tapados no quieren que nadie sepa. Pero, por otra parte, presentarse como "tapado", "casado" o "nada que ver" tiene la virtud de aumentar el capital ertico en un universo que valora extraordinariamente la pureza masculina, que se ve particularmente intensificada cuando la persona se identifica como heterosexual. De todos modos, el mantenimiento de una postura annima es una escrategia situacional, que tambien puede ser negociada. En el siguiente fragmento se la invierte dos veces, en tanto Jorge, como "asumido", utiliza su relato para renegociar conmigo marcadores de esratus que ya haban sido negociados en un sentido ms amplio con un aparente "tapado" con quien el haba tenido un encuentro inicialmente marcado por la discrecin:

"Un chico que conocuna vez me dqo, dedespus de laprimera vez que nos vimos, que P l siempre ies pide a las hombres que conoce que no lo saluden cuando es& con oiracpmonm, pero que conmigo era d+rmteporque no re me nota tanto. Le contestque estaba loco si pensaba queyo iba a sal&rlo. Hubiera sido n quemo'[para P l mismo, indicando con picarda que la mou propia npuciacidn con el chico tambin poda constituir una a m m m a s tacidn]. Una vez 4 1 andaba por callr Cdrdoha [la peatonal nu importan* delcentro de la ciudad! con rwamigosy cuandopmi al ladoYO lo mi& El me grita ;quC, ya no salu&!'Me acerquy mepresmtd a r w amigos. DedespuCs, los otmrsefueron y Plre que& charlando conmigo. &te es el que alprincipio no quera besarme pero dezpus de a poco sefue ablanddndo. "
Diferentes contextos determinan maneras contradictorias de significar la propia participacin. En el relato que acabo de citar, por un lado, una vez asegurado el mantenimiento de la fachada hetero pblica del individuo, ste se permite "ablandar" su actitud betero. Pero por otro lado, mi interlocutor capitaiiza su intervencin en el episodio para establecer discursivamente, en otra interaccin verbal, cambien gay, en este caso conmigo, su propia capacidad de pasar por heterosexual.

Capitulo tercero: La sociabilidad homosexual en espacios pblicos

Horacio Slvori de todo inreres, deseo y prctica era evaluado, discutido y negociado en Funcin del grado en que poda ser conceptuado como legtimo, ya quiera decir decente o deseado. El valor de la decencia y del deseo era evaluado situacionalmente. La construccin de la decencia y del deseo era guiada por una distribucin moral del espacio social entre una esfera pblica (seno de las disputas, de discusiones y de construccin e una reputacin) y una esfera intima (espacio privado y personal, construido como santuario). Las relaciones e interacciones adquirlan diferente signo territorialmente. de acuerdo con esa distribucin. Las prcticas homosexuales slo podan ser legitimadas dentro de los limites del espacio privado de una persona; la publicidad las volva ilegitimas, indecentes. Los espacios gays eran normativamente discretos, afines con la esfera Intima. La exteriorizacin flagrante transgredia los lmites de un medio gay normal y decente, poniendo en peligro la existencia misma de esos espacios. En los mbitos beterogeneos donde el uso homo se superpona con el betero, la ambigedad y un cdigo restringido proporcionaban la necesaria proteccin a la homosexualidad. Tambien en ese caso, transgredir ese cdigo ponla en riesgo la posibilidad de tener una interaccin segura. Quienes participaban del ambiente ponian en prctica una etica del secreto a fin de negociar la identidad y el deseo frente al temor y la vergenza de la publicidad (Sedgewick, 1990). El manejo de lavisibilidad actuaba como un mecanismo econmico que regulaba el espacio social, la intimidad y la forma en que en que era trazada la divisin entre lo pblico y lo privado. De igual modo, las normas de organizacin social de la sociedad ms amplia eran reformuladas en el ambiente segn cmo se articularan el estatus y prestigio con la etica del secreto. La discrecin masculina, por ejemplo, era contemplada como un valor de gran atractivo ertico. Por el contrario, la exteriorizacin flagrante de la inclinacin homosexual eta considerada de pesimo gusto.

"Como todo lo dems", segn dice Jorge, los simbolos de estatus son constantemente manipulados. El amaneramiento y la condicin de tapado, asumido, etc. adquieren valores contrastanres de uno y otro lado de la divisin dentrolfuera del ambiente. Las vidas de los tapados estn marcadas por la experiencia de la vergenza y el temor a la visibilidad, por lo que slo encuentran refugio en el secreto. Sin embargo, el estatus de tapado, no slo tal como se lo procesa en la vida cotidiana del ambiente, sino tambieo segn es evaluado por parte de la comunidad ms amplia, recibe la denominacin ambigua-psicologizada-de "reprimido" (en la jergadel ambiente) o de "homosexual reprimido" (el termino de la jerga ilustrada local). El hecho de pasar inadvertido tiene un doble valor positivo, que articula el deseo y la legitimacin, y uno negativo. Dentro del ambiente se lo capitaliza en el mercado de parejas; fuera de 61, se lo emplea para mantener una fachadadecente y la actividad homosexual a salvo. Tanto dentro como fuera es cuestionado al ser construido como una conducta hipcrita. Resultara un despropsito conceptual hacer un balance definitivo entre las distintas economas que rigen la distribucin de valor social en los diferentes contextos de interaccin homosexual. Los individuos aplican diferentes estrategias segn los contextos en los que participan. Como hemos visto, no slo evalan previamente los contextos definidos, sino que tambien participan en la definicin misma de lo que es construido como una prctica legtima en dichos contextos. Pero en el despliegue de esos recursos parecen intervenir otros aspectos sociales adems del estigma, del deseo homosexual y de las tradiciones culturales gays. La decencia y la distincin, bajo la forma de una apatiencia y una conducta discretas, son a la vez fomentadas y resistidas entre los participantes del circuito del boliche; el estilo de pasar inadvertido propio de los tapados provoca tanto atraccin como rechazo entre los que participan en el yiro callejero. En los mbitos menos seguros, como las teteras, en los que la interaccin queda ms expuesta a la miradaajena, el estilo de interaccin es menos personalizado; lo cual resulta ms eficaz a la hora de mantener a salvo una identidad no homosexual. Aquellos mbitos son, en ese sentido, "ms tapados". Los espacios abiertos como los parques y las calles permiten un estilo de encuentro social ms gay, acercndose, en un continuum de estilos no obstante contrastanres entre si, a los lugares privados ms expuestos, los boliches. Y todo suceda, en 1992, en un mbito social inclusivo donde antiguos modos de sociabilidad an no hablan sido descartados del todo y el estilo "gay" de presentacin de s mismo an no haba llegado a ser definitivamente privilegiado por sobre los dems. Cada uno de los distintos contextos de actuacin e interaccin gay determinaba lmites especificos a los modos en que la misma se concebla; lmites en cuanto a cul& prcticas eran admitidas o deseadas, y lmites en t4rminos de alianzas posibles o deseables. El valor social

Captulo cuarto: La interaccin verbal en el ambiente


El habla de las locas
' n el ambiente gay se llama "locas" a aquellos "homosexuales asumidos" ique dramatizan la mariconera, imitando y exagerando estereotipos felinos. La calificacin de loca y de "marica", como as tambin las de "mariquita" y "maricona", parodiando las voces "puto" y "maricn" del rioplatense estndar, designan al referente como homosexual afeminado. Pero, a diferencia de lo que sucede con puto y maricn, la frecuencia de uso de los vocablos loca, mariquita y maricona es prcticamente nula en el resto de la comunidad hablante de la lengua verncula. El uso particular de ese segundo grupo de nombres nos indica la presencia de un cdigo restringido. Quien no frecuenta el ambiente homosexual no dice maricona; en su lugar, dice maricn. El uso del lenguaje es un modo singular y poderoso de demarcar fronteras entre mundos sociales.' En este captulo presentar un conjunto clave de terminologa sexual y de genero, deteniendome en cmo &te es usado en el registro verbal que he dado en llamar "el habla de las locas". El objeto de la tarea es analizar su contexto cultural y pragmtico; es decir, en qu condiciones materiales y simblicas y con qu inrencionalidad ese cdigo es usado. La discusin que sigue apunta a distinguir con precisin los recursos lingisticos y discursivos que son movilizados tanto para la produccin de categoras de identidad como para la construccin del ambiente homosexual como una "comunidad de habla". Asimismo, veremos cmo las mismas categoras de identidad y las nociones de comunidad en juego son sometidas a intensas disputas. El argot hablado entre quienes se identifican como locas en los centros urbanos argentinos resulta de transformaciones operadas sobre las marcas de gnero del lxico del rioplatense estndar. El componente estilistico particular que opera expresivamente en los enunciados de ese registro puede ser
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Versiones preliminares de esre capitulo fueron presentadas cn el VI Congreso de Antropologia Social (1999) y cn la IV Reunin de Anrcopologla del Mcrcosur (2001).

Captulo cuarto: La interaccin verbal en el ambiente

Horacio Slvori entre diferentes fuentes de legitimidad, entre diferentes modos de evaluar conductas sociosexualesy de genero. Hoy en da, por ejemplo, en los centros urbanos argentinos, una gran proporcin de los varones de sectores medios que se identifican como gays encuentra viable e inclusive deseable presentarse como hombres "que no aparentan" su homosexualidad. La asociacin civil Deportisras Argentinos Gays, de explosivo crecimiento en sus tres primeros aos de existencia, se presentaba a fines de la decada de 1990 como "un grupo que disfruta su identidad pero no la grita"." Las locas, en contraposicin con el modelo citado, se expresan "en femenino". En armonla o disonancia con otros estilos gays, pero con relativa autonoma, elaboran una ideologa y prctica lingstica que reapropia nociones heredadas de dominacin y pureza masculina, pero altera las relaciones de objeto a que lasujecin a ese valor da lugar. La pragmticaes crucial para entender el sentido de la eleccin lingistica, tanto en el uso particular del registro como en el cambio de cdigo. ;Que significa aprender, adquirir la competencia necesaria y pasar a hablar como loca? Qu se hace, qu relaciones sociales se instauran y que objetos culturales son producidos cuando se representa una voz de loca? De que modo incide ese proceso en la construccin de una identidad homosexual particular? La intencionalidad determina dos prcticas lingsticas mediante las cuales los usuarios del cdigo recrean diferentes contextos sociales. Tenemos, por un lado, las estrategias insuumencales de muestra y ocultamiento, en contextos no homosexuales, destinadas a identificar cmplices, pasando entretanto desapercibidos frente a quienes no comparten el cdigo; lo que hemos mencionado como "tirar plumas". Por otro lado, en contextos homosexuales, la inrencionalidad se localiza en un plano ms expresivo. All, al "mariconear" o "loquear" abiertamente se dramatiza un papel de A continuacin nos referiremos a esta segunda estrategia. Las operaciones ms distintivas del "mariconeo" son la pose t e a d y L a alteracin deliberada de las terminaciones de genero de pronombres, sustantivos y adjetivos de masculino a femenino. Veamos el material emprico, recolectado en ruedas de conversacin en espacios gays de Rosario en 1992 y complementado en Buenos Aires y Rosario entre 1995 y 2000. Voy a trabajar sobre un conjunto de nombres y pronombres, tal es el limite de este esnidio, y me detendr.4 poco en el tono, la gestualidad y el anlisis conversa4
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sintetizado en el termino "mariconear". El hablante puede tanto "actuar como marica" (uso intransitivo del verbo) como "hacer marica" a algn objeto (uso transitivo).'En intercambios jocosos, todo lo que rodea al hablante se vuelve femenino. Quien es conocido como Juan se revela en el habla de las locas como "Juana", el que hubiera sido su traje se vuelve "su vestido", y su cuello "el escote". Esas operaciones configuran un uso particularmente disruptivo de la lengua, a travs del cual el orden que asigna a cada sujeto y a cada objeto un genero determinado es invertido. Las locas "se producen", en un proceso anlogo al que realizan las travestis, los transformistas y las dragqueens sobre su cuerpo, "se montan" en el habla y tamhien "montan" un contexto y una serie de objetos de referencia. La identidad de loca es puesta en acto asumiendo esavoz. Inversamente tambien, haciendo de la eleccin una cuestin estrategica, el mismo hablante cambia de cdigo, abandonndolo y retomndolo constantemente. As comose actalavoz de loca, tambidn estratgicamentese acta lavoz neutra. En contextos "hetero", el cdigo es evitado o se utiliza un subcdigo especfico destinado a advertir sobre la identidad, inclinacin o inters homosexual slo ambiguamente. Es la operacin denominada "tirar plumas"." Por otra parte, el cdigo restringido es por regla no usado por varios sujetos. Entre ellos cuentan aquellos varones que transitan el ambiente manteniendo una identidad heterosexual y que pueden o no mantener relaciones homosexuales, a quienes las locas llaman "hongos", como as1 tambidn los "tapados", homosexuales ms discretos, y los gays que elaboran y exponen una presentacin de si exclusivamente masculina. En ciertos contextos tambien las locas mismas evitan usarlo, por ejemplo en el del flirteo y el levante, aumentando as1 su capital ertico en un mercado sexual que valoriza la masculinidad ms estereotipia, La representacin de una voz homosexual a travs del uso de un cdigo restringido es estrategica, apuntando a la creacin y aprovechamiento de oportunidades de establecer la legitimidad de una experiencia o punto de vista identificado como homosexual. Esto se debe a que la experiencia a ser representada como legitima est lejos de ser homogdnea en la vida cotidiana del ambiente. Lejos tamhien est de incluir integralmente todo el espectro de conductas y la variedad de identificaciones y recorridos subjetivos que conforman el universo homosexual. Todo hablante se encuentra tensionado
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La sintaxis del verbo mariconcar admire $610el uso intranririvo. No he encontrado un verbo que describa lasingular operaci6n mediante lamal el mariconeo "feminiza" divcnor ob-

jetos.
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Las plumasse refieren, segn la expliaci6n de las hablanrcr conrultador, al montaje colordo que lleva el traje de las vedrffc~ y bailarinas del Teatro de Revistas. Se dice que a una loca "se le notan las plumas", al quedar al dacubierto su homosexualidad, evidente en sus modales femeninos.Se distingue cambien entre el acto involuntario de quc a una "se le caigan la plumas" y el volunrario de tirarlas.

De uno de los folletosde difusi6n repartidor durante la feria'Buenas Aires Gay" de 2000. Haya (1981)distingui6una tercera siniasi6n para el uso del gsyspt#k (habla gay) nomamericano: el C O ~ C C X ~ militanre O (activirr),en el cual sedesenvdvla, segn el autor, una prictica lingubrica reflexiva crlria. Aunque misre cn Argentina un movimiento homoscrual muydesarrollado(Aceuedo, 1985;Perlonghcr, 1996;Sebreli,1997;Brown. 199');Rapisardi y Modarelli, 2002) y exisren evidencias de prcriws IingBIsdcaswpeclficas de ese campo (Bmwn, 1999:118-19).las misno fueron loruficicnremenrc exploradas paraser incluidas en esta caracrcriraci6n.

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Captulo cuarto: La interaccin verbal en el ambiente cional, que resulrarfan cruciales para caracterizar el habla de las locas en un estudio sociolingfsrico ms vasto.6 Al realizar lo que en la teminologfa de los sociolinguim es llamado un "cambio de cdigo" (coe-wivhing, ver Cameron y Kulick, 2003:183), en este caso desde la variedad neutra, no marcada, del espaol rioplatense al habla de las locas, se cambian las terminaciones de genero de nombres y pronombres referidas al hablanre, al interlocutor o a un tercero, objeto del insulto jocoso o del chismorreo. Quien en el habla "hetero" sera "un maricn", para las locas es "una maricona". "Activo" pasa a ser "activa". En el enunciado "Mir cmo se hace la activa" el "hacerse" es entendido como imitacin espuria. Alguien (varn) respetable es "toda una seora", alguien miserable "una arrastrada" y el Ministro de Economa era "la" Cavallo. El nombre "puro", que en la variedad verncula es considerado un modo particularmente ofensivo de llamar a alguien homosexual, en el habla gay no transfiere su valor a la variante "pura", pues esta tiene valor propio; quiere decir, tambikn ofensivamente, "prostituta" o "mujer licenciosa". Cuando es usado en intercambios jocosos su valor es este ltimo. Aunque ambas formas sean plausibles en intercambios entre varones homosexuales, "iqu6 puto quesos!" quiere decir "sos muy homosexual", mientras que "iqu.4 puta que sos!" quiere decir "sos muy prostituta" d g o perfectamente admisible como parre del ejercicio de feminizacin implicado.' El mbito social de la interaccin es redefindo, por medio de este ejercicio, bajo la autoridad radical de las locas como disidentes de genero; en 61 la identidad sexual pierde cuerpo como marca diacrftica de una frontera social. Las idenridades que estn en juego son, en cambio, idenridades de genero. Por esta razn es posible recortar, como unidad de estudio consistente empfricamente, un habla de las locas, en vez de un hablagay u homosexual. Tanto gay como homosexual implican, al menos en espacios urbanos argentinos, una amplia gama de identificaciones y posiciones de habla, irreductibles a una identidad que las englobe y sea reproducida a traves del tiempo.'
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Horacio Svori Es en el terreno del genero que el efecro teatral de la mariconera adquiere significacin. Las categoras de genero alterado, torcido, o desviado proliferan, invirtiendo el orden de la dominacin masculina, haciendo evidente la arbitrariedad de los papeles e identidades de gnero. La operacin de cambio de cdigo descripta "marca", que en la jerga de la lingstica quiere decir "distingue", las siguienres acciones: establece la adscripcin del hablante a una caregora de identidad, la de loca, y la pertenencia a una comunidad d e habla, la de las locas. En los contextos sociales donde esa accin es desplegada, a travs de la misma se opera tambien la segregacin de segmenros n o incluidos en la comunidad de habla, particularmente los gays varoniles y los homosexuales ms discretos o "rapados", segn se los llamaen la jerga gay. Si bien, como veremos ms adelante, existen ciertos requisiros materiales y morales para que el cdigo pueda ser usado en un espacio social determinado, cuando eso sucede se genera un contexto dominado por la auroridad de un sujeto hablante, la loca, que deslegirima tanto a otros sujetos homosexuales, los no usuarios del cdigo, como a los beterosexuales. A rraves del uso del c6digo se elabora la legirimidad de la voz de la loca, se defienden determinados valores cuya eficacia es condicin de existencia de un espacio social viable para la expresin de ese modo particular de ser homosexual.

Contextos de uso
Varios relatos etnogrficos recientes acerca de la homosexualidad masculina en la America Latina contempornea han subrayado la dicotoma activolpasivo de las relaciones sexuales como principio organizador de la distribucin tradicional de papeles sociales en el universo de hombres que tienen sexo con hombres (Lancaster, 1992; Parker, 1991 y 1999; Prieur, 1998: Cceres, 2000; comparar con Murray, 1995 y 2000). Tanto la identidad de genero de las mujeres como la "identidad sexual" del homosexual "pasivo" se encuentran subordinadas a la del varn penetrador. Segn ese relato, en las relaciones sexuales entre dos varones biolgicos, solamente quienes son penetrados seran reconocidos socialmente como homosexuales; quienes los penetran conservaran inclumes su identidad de macho. Ese principio clasificatorio se encuentra asociado con los cdigos de honor y vergenza que caracterizan a las relaciones de genero en el llamado complejo mediterrneo (Passaro, 1997). Latinoamerica es singular heredera de tradiciones, particularmenteen lo que hace a lavidadom&tica, de las civilizaciones llamadas "mediterrneas". del sur de Europa, del none de Africa y del Cercano Oriente. En ellas, las relaciones inrerpersonales, el uso del espacio, del tiempo y del lenguaje se han estructurado persistentemente alrededor del par masculinolfemenino como, respectivamente. dominante y dominado. En esa economa de roles y de estatus, al hombre le es dado el honor 81

co de mayor alcance y, sobre todo, m& rirremrico. Los datos presentador aqu ron el fiuro

Una descripcin del habla gay rioplatense requerira un proyecto dc anlisis sociolingfiisti-

de un eshicm pxliminar. Se basan en una erradla inicial de tres mww con conracro cotidiano con hablantes gap de Rasario en 1992,dunnte mi trabajo decampo, y, entre 1995y 2001. seis afios de residencia en Buenos Aires, donde mi contacto con hablantes gap se fue intensificandoy diversificandoprogresivamente.Sin anima de naturalizar el wrarus nativo cabc sefialar que mi adquisicin de competencia comunicativa en ese registro o variedad dialecal coincidi con mi socializaci6n en el segmento social conrtiniido por la prcrica lingiistica a la cual me rcfcrire en a t e captulo. 7 El enunciado '"soyputo" w plausible, en variados contextos, como afiimaci6n de desenfado y orgullo personal. Sin embargo, si bien alli el cnunciador re reconoce como homosexual, no lo est formulando en el femenino de las locas, sino en la variedad estndar.
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Cuindo nos rcfcrimor a un habla horno<uual o 2 un hablagay. norerrarac~iricramcnrcdcl hahla de las locar, sino de un rrgnrro -enrcndida' caaacrlsricodclarociabdidxd homowxual. indcpcndicnrc de la idcnridad dcl

habhnre.

Capitulo cuarto: La interaccin verbal en el ambiente de dominar o, en su defecto, sufrir la vergenza de perder ese dominio, por ejemplo, al asumir la conducta "femenina" de ser penetrado por otro hombre. De modo anlogo a lo que estarla sucediendo con las relaciones entre hombres y mujeres a partir de la "liberacin femenina" (Giddens, 1992), durante las itimas tres decadas, el ideal moderno cosmopolita de relacin igualitaria entre dos varones que se reconocen -ambos- "gays" vendrla a reemplazar, al menos entre los homosexuales de clase media urbana, la hegemonla del modelo "tradicional" de roles complementarios y de dominacin masculina (Fry, 1982; Carrier, 1995; Lumsden, 1996; Brown, 1999). En un intento de clasificar "culturas sexuales" locales, que considero errneo, se hasobreenfatizado, por un lado, el papel de las conductas sexuales en la construccin de identidades y, por otro, la importancia de la oposicin tradicinlmodernidad para ese proceso. En el universo que nos ocupa, la "comunidad de habla" de las locas, podemos decir que la centralidad de esa clasificacin, eco del sentido comn acerca de las relaciones jerrquicas entre generos que es preponderante en las sociedades nacionales que dominan el horizonte observado, obstaculiza la comprensin del punto de vista de los propios actores del proceso de construccin de identidades homosexuales masculinas. Si bien la persistencia del modelo es constatable empiricamente, creo que es necesario distinguir cules son los contextos de uso y aplicacin de las supuestas identidades de activo y de pasivo. Que es lo que se hace, en el habla de las locas, con la clasificacin sexual de activos y pasivos?Al "loquear" -es decir, hablar y actuar en femenine los hablantes se llaman unos a otros, en broma, "pasiva". Invirtiendo la marcade genero de "activo", se dice "activa" y, con ms frecuencia, "pasiva". En ese juego, la funcin referencial (que aludirla al papel sexual) queda diluida y subordinada a la intencionalidad del insulto jocoso, que ms alli de la intencin punmal, contribuye a la construccin o el refuerzo de la solidaridad entre pares. Semnticamente, aunque en la operacin sobre la marca de g6nero se mantenga el valor de la jerarquia activolpasivo, el argumento cambia. En vez del papel sexual del pasivo, se trata ahora del estatus social subordinado de la pasiva, como sucede en el siguiente enunciado, extraido de un chismorreo jocoso, cuyo motivo inicial parece localizarse en el plano referencid:
/Jcti:vo?

Horacio SIvori :omo activo. Laexpresin de duda (el acento demorado en la lil) al enunciar :I calificativo masculino activo a modo de pregunta retrica, y el enfasis irbnico delsegmento "en femenino" introducen el contraste entre el registro hecero y el de las locas. A rraves de ese enunciado no slo se discute la verdad del enunciado previo (se dice que el referente no es activo), sino tambien la legirimidad de la autoria del enunciado y la pertinencia del cdigo neutro (rio>latensestandard "hetero"). No es ni "ese", ni "pasivo". Se impone el cdigo propio, que resulta ms apropiado. Comentando una instancia similar, Leap propone que lo que est en juego "no es el significado del enunciado, sino el hecho de la actuacin [performance]" (1997:l l)." Pero no se trata, evidentemente, del rol sexual ni de la identidad homosexual. Por un lado, es un hecho del sentido comn de quien se identifica como loca que los apeles sexuales son, por regla reversibles. Por otro lado, para quien recusa o carece de familiaridad con ese contexto subcultural resulta menos evidente que no se trata del estatus o de la identidad del referente en un universo de "activos y pasivos". Segn la ideologia sexual de las locas, un estatus o identidad permanente de activo queda fuera de la ecuacin. En el campo expansivo de una ideologfa que me atrevo a llamar "panhomosexual", la homosexualidad masculina y el deseo de ser penetrados son condiciones dadas de alcance universal: en todo hombre hay un homosexual y un pasivo, que slo necesitan ser desenmascarados." Es dado por hecho que todos son potencialmente homosexuales, que todos ~ u e d e n ser pasivos. Por lo tanto, "son todas locas", concretamente o en potencia. Nos queda entonces el uso de pasiva, por un lado y, por otro, el de activa como parodia de la pretensin de la "loca atrevida', -recordemos que todas lo son- que se declara activo. En el registro estudiado, el valor referencial, que aludirfa a los roles sexuales al nombrar "activo" y "pasivo", queda deliberadamente subordinado a otros aspectos de la interaccin. Al preguntar, por ejemplo en el contexto de un "levante", "<Sosactivo o pasivo?", se est adoptando lavoz neutra y no la variedad de las locas. El uso de esa voz, la "hetero", es hecuente incluso en contextos de interaccin homosexual. Como voz "no marcada", puede bien no indicar una eleccin deliberada, pero frecuentemente responde a (1) la evitacin del cdigo por parte de quien no se identifica como homosexual (independientemente de su conducta sexual) o de quien, identifidndose como homosexual o incluso como gay, no se identifica como loca. Puede connotar tambin (2) la ignorancia del cdigo por parte de quien (an) no ha adquirido competencia en el mismo o (3) el rechazo del cdigo por p m e de
10 El sentido depe@mumcc cr cl de la actuaci6n que "pioducc" una realidad. Al burlaise de u alguien y llamado pasiva, el enunciador se fcminira a si mismo y fcminira al objeco de r burla. Escd, en rigor, generando el arriburo femenino en cl acto de habla mismo.

... Si Psa es mdrpasi'va que una puerta./

"Esa" y "pasiva", as1 como la alusin a un attibuto femenino en "ms [...] que una puerta": denotan el cambio de cdigo. Se est hablando en femenino. El tono jocoso denota la autoridad del enunciador para establecer una verdad compartida acerca de la pasividad femenina de quien os presentarse
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Una puma U plana, merafricamcnte sin falo, como una mujer.

,
I

11 Agradezco a Stcphen Murray su ayuda al refinar este punto.

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Capirulo cuarto: La inreraccin verbal en el ambiente

quien cuestiona el uso del habla de las locas. Por otra parte, el uso del cdigo involucra una elaborada mise-en-freney una dramatizacin que implican un pblico; por lo tanto no es frecuente en contextos ntimos como el flirteo entre varones, donde se moviliza la masculinidad como capital ertico; o en el escenario realista de la entrevista clnica (sea esta media, legal, policial o psicolgica) o de la encuesta social o epidemiolgica. Aunque el valor del insulto o la "cargada" mipasiva!"se nutre de la vergenza y de la imagen de degradacin que el varn afeminado acarrea como estigma en un sistema de valores beterosexistas, que prevalece incluso en el ambiente gay, la autoridad de esos textos pertenece a las locas. No menos importante en su alcance que la parodia comn (auto)menosprecio, o que el insulto como descalificacindel adversario, es la conquista simblica que significa la autnria en si. Un enunciado "genuino" de loca recrea su autoridad como productora de textos y una idea de comunidad. Leap, evocando a Sapir, concluye: "la produccin de textos gay habla de la autenticidad en la experiencia gay porque permite que eventos aparentemente tan ordinarios, pedestres y ofensivos [...] se tornen 'ptimos, valorables y vitalmente entraables', oportunidades para un intercambio genuino y no uno espurio" (1996:ll).

Campos y efectos semnticos. El chongo

La construccin de legitimidad y de valores genuinos implicasu contrapartidaen valores espurios. El uso de otro nombre, "chongo","la figura de genero opuesta y complemenrariaa la de loca, comn produccin lingsticade las locas, permite tambin considerar la produccin de legitimidad en los mismos terminos. ;Que es, para una loca, un chongo verdadero, es decir, alguien genuinamente varonil? En esta pregunta se condensa una disputa muy actual acerca de los criterios de autenticidad y de autoridad de la cultura homosexual masculina. Por un lado, en el habla hnmosexual cotidiana, un uso libre del trmino designa como chongo a todo hombre de apariencia masculina "natural", no "producida" (no impostada o fingida, no "montada", que son caracteristicas asociadas con lo femenino), independientemente de su conducta sexual. Los homosexuales que "pasan por" heterosexuales, a quienes "no se les nota", a menudo son llamado chongos. El aspecto de un joven homosexual no afeminado, puede ser descrito como "bastante chonguito". Aunque su comportamiento pblico o intimo puede eventualmente delatar a estos aparentes
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12 Con escasa Frecuencia de uso cn la variedad vcrnicula, changa significa vulgar, comn, en lunfardo es equivalenre de "berree".Asociando csar valoresa lamasculinidad esterearlpica, su uso es frecuenrlsimo en el habla de las locas, designando d vardn cuya masculinidad re mantiene incorrupra.

chongos como "verdaderas mariquitas", como locas. Sera. por lo tanto, un gay de apariencia masculina, que acta como heterosexual, un chongo? Es una pregunta que los gays se hacen frecuentemente y que las locas responden por la negativa. Alguien identificado comn homosexual no es un chongo. En la escala de valores de las locas, la conducta (y ms an la identidad) homnsexual implica algn grado de perdida de masculinidad. Por ejemplo, "chongo no besa", me dijo Jose (33 afios) en 1992, "si te besa no es un chongn". La expresin de compromiso afectivo con la relacin homosexual en la clave sentimental del beso significan tambin la prdida de la integridad masculina del chongo. El chongn verdadero es un ideal. Como complemento de la loca, que por su parte se define por sus caractetlsticas afeminadas o de mujer, el chongo debe ser un hombre heterosexual, no debe desear tener relaciones sexuales con otros hombres. El regimen sexual que en la Argentina prevaleci hasta los aos 70 -la cronologa no es precisa pues el proceso fue gradual- cuando el participante pasivo de la relacin homosexual, de aspecto afeminado, era considerado ms desviante que el activo, de apariencia ms viril, daba mayor materialidad a la figura del chongn. Un hombre poda tener relaciones sexuales con otros hombres sin ser homosexual. Ya en los aos 80 se consolida en los centros urbanos argentinos el llamado modelo gay, segn el cual todo hombre o mujer que tiene relaciones sexuales con alguien del mismo sexo es considerado homosexual (Brown, 1999:118; para el caso brasilefio, ver Fry, 1982). Bajo este rgimen resulta imposible para un hombre construir a su compaero sexual varn como chongn. En 1999, Miguel (43 aos) expresaba con nostalgia e irona: "entiendo que ese animal maravilloso se encuentra en vlas de extincin". Sin embargo, las historias de chongos son cruciales para la construccin de las locas como productoras de textos de ambiente. El chongo es un producto de su autora. Se necesita una loca para decir que es exactamente un chongo o, con ms frecuencia, desmentir que alguien en particular lo sea; cuando un supuesto chongo es, en realidad, "un puto tapado" o "una mariquita". Un chongo tampoco podra admitir (y aquellos que se construyen a s mismos como cbongos deben evitarlo) tener competencia en un registro bomosexual. Decirse chongo, usando la categora, delata al hablante como loca. Esta es una transicin que a menudo atraviesan los jvenes que se acercan al mundo homosexual atrados por posibilidades de ascenso social y evenmalmente terminan asimilando sus pautas culturales. La autoadscripcin a esa categora particular resulta una operacin contradictoria, construida como cul~ralmente espuria. El lugar del chongo es puesto en riesgo tambiin en otro de los varios campos semnticos alrededor de los cuales se construye la autenticidad de una identidad homosexual masculina en el ambiente gay argentino, el de

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Capitulo cuarto: La interaccin verbal en el ambiente "asumirse", es decir, declararse homosexual. Para constituirse como un "verdadero hombre", donde la hombra se asocia al valor de la honestidad y al de la autonoma individual, un homosexual debe asumirse frente a su familia, sus amigos y, principalmente, frente a s mismo; lo cual para un chongo constituira una operacin contradictoria. Los chongos "posibles", aquellos varones que se relacionan con homosexuales no identificndose como pares, entretanto, actan una imagen exageradamente masculina entre las locas, no siendo "lo bastante hombres" para declararse homosexuales. Desde el punto de vista de la loca, el lugar del verdadero chongo es imposible. Se espera que quienes se presentan como chongos cumplan el rol sexual de penetrador o "activo", pero se duda que lo puedan sostener desde su deseo ms profundo. Son a la v a deseados y despreciados. "Lo uso y lo tiro", me dijo Ral (45) en el 2000. Chongos se llama tambin a los"taxi boys" (muchachos que realizan trabajo sexual profesionalmente) y a orros hombres que buscan tener relaciones mediadas por algn tipo de contrapartida econmica, en cuyaperfoormame se espera que "hagan de hombres". de pasivo; y porque la loca es el nico sujeto con autoridad lingstica pata determinar la eficacia de esa performance. La competencia para utilizar el cdigo es construida como un bien cultural, cuya circulacin genera y (re)produce identidad homosexual. Dacuerpo al ambientecomo espacio propio y al conjunto de las locas como comunidad. Desde el punto de vista de la loca, la impostacin del chongo, su falsedad, denuncia su artificio. El estigma homosexual y la identidad femenina, resemantizados positivamente y formulados en hincin de un deseo, aparecen en el habla de las locas como un sello anterior, ms primordial que la heterosexualidad y la masculinidad, menos elaborado, ms verdadero. As la dominacin masculina del chongo es generada "desde abajo", por la loca, y es, a su vez, reversible. Al igual que las travestis, las locas siempre sospechan y en sus relatos confirman la voluntad del chongo de "darse vuelta" (Kulick, 1998). Las habilidades discursivas de las locas ponen en cuestin tambin su propio lugar de subordinacin en la jerarqua de gnero. Si un chongo o un hombre hecerosexual no tiene autoridad, como la loca, pata llamarse mujer, qu autoridad puede tener para llamarse hombre? Las locas, en cambio, ejercitan ambas autotidades cotidianamente. Ser "un hombre" y "una mujer" son las declaraciones que ensayan alternativamente. En el horizonte cultural del ambiente, delimitado no por prcticas sexuales sino por ideologas y prcticas lingsticas y discursivas, las identidades no son la causa sino el efecto de esas prcticas. No se definen por presuntos roles de conducta sexual, sino por relaciones y conductas especficas de genero. El uso del cdigo restringido que da legitimidad a las declaraciones de identidad de gnero sexual es patrimonio de la loca, autoridad lingstica indiscutida, al menos en ese terreno.

Autora y autoridad discursiva


Las locas, como autoras de textos homosexuales, establecen su autoridad en el campo de las conductas sexuales y de gnero. ;Quien rene las condiciones para representar un verdadero chongo? -slo una loca lo puede decidir. Cuando, intrigado, comence a preguntar directamente lo que era un verdadero chongo, como lo hara alguien poco competente en el cdigo, mis amigos se apresuraron a responder y debatir, pues se trata de un asunto de genuino valor cultural. Segn la ideologa de gnero y en el sistema de valores que permea las prcticas lingsticas del ambiente gay masculino, en determinado registro el genero se encuentra determinado por la conducta sexual. Se trata de una visin normativa en claro contraste con conductas reales que no dejan de ser ampliamente reconocidas y aceptadas discursivamente como contrarias a ese modelo. As como la loca frecuentemente "hace de activa", penetrando a otras locas, y los chongos resultan no ser tales, un chongo verdadero debera ser activo y se supone que la loca en realidad siempre desea ser pasiva. Pero la relacin de objeto masculinolfemenino, activolpasivo, que opera en la distribucin de honor y vergenza entre esos lugares, es perfeccamente invertida cuando la loca, como autor y autotidad se construye como nico verdadero sujeto del ambiente gay. Resulta importante para las locas aclarar quin es chongo y quien lo est fingiendo, porque en el ambiente homosexual es una evidencia del sentido comn que, para los hombres que desarrollan prcticas sexuales entre hombres, laperfomancede una identidad de genero, d e loca o de chongo, resulta ms relevante que la declaracin de un pretendido papel sexual, de activo o

Roles e identidades
Varios autores, entre ellos Roger Lancaster (1992), a quien lea cuando baca trabajo de campo en Rosario, y Richard Parker (1991), precedidos por Peter Fry en un artculo de 1982, intrigados por el peculiar sistema de atribucin de identidades homosexuales que encontraron en contextos urbanos latinoamericanos, consideraron la emergencia de la identidad homosexual del gay moderno una transicin "modernizante". El modelo jerrquico "tradicinnal", basado en una dicotoma fijaentre los roles de activo (penetrador) y pasivo (penetrado) en la relacin sexual, segregaba como homosexual exclusivamente a ese ltimo a un rol subordinado. El modelo "igualitario" moderno identifica como homosexual a todo aquel que tenga esa inclinacin, sin distincin fija de roles ni de identidad de genero. Una larga tradicin culturalista de la antropologfa, no obstando crticas al valor heurstica de oponer, con base en la dicotomia tradicin/modernidad, universos sociales de cscnln transnacional a modo de sistemas homogneos, asocia el primer modrlo. rl

Capitulo cuarto: La interaccin verbal en el ambiente jerrquico, a determinadas unidades tanto territoriales como sociales-el Mediterrneo, Amrica Latina y las clases populares metropolitanas an no modernizadas. La ideologa sexual que sustenta una relacin fijamente estructurada de penetradores y penetrados sera expresin del sistema de genero que opone homhres -masculinos, dominadores- y no hombres, tanto mujeres como varones de orientacin homosexual, respectivamente femeninas y feminizados, dominadas y dominados. Estos ltimos, los hombres homosexuales, sufriran la perdida del honor masculino constitutivo de ese sistema de valores (Lancaster, 1992). Uno de los problemas con el esquema expuesto, que me causaba cierta incomodidad cuando lo comparaba con mi experiencia de campo en el ambiente gay rosarino, era la idea de una correspondencia entre ese sistema de gnero y unidades territoriales y sociales supuestamente autocontenidas, planteada especficamente para el caso de las clases populares latinoamericanas. Hallaba que ese esquema clasificatorio desestimaba tanto la heterogeneidad y contestacin interna de las unidades territoriales y sociales a las cuales se refera, como su compleja historia. Otro problema que encontraba, que voy a discutir ms detalladamente aqui, era el deslizamiento conceptual que se producia al suponer que activo y pasivo actuahan como categoras de identidad en el ambiente homosexual.'%e tal vez sea el caso si se toma en cuenta exclusivamente cmo son construidas las identidades homosexuales en la imaginacin pblica de cada sociedad nacional, lo cual es, en rigor, el argumento de Lancaster (1992). Sin embargo, otra es la historia que cuentan las locas. Activo y pasivo, desde el punto de vista de los homosexuales asumidos (tanto en contextos "tradicionales" como "modernos"), son papeles sexuales, en un sistema jerrquico de roles donde quien adopta el primero dramatiza el papel de dominador y quien adopta el segundo hace lo propio con el de dominado. En la vida social del ambiente, a pesar de ser usados descriptivamente y como categorias de acusacin, no son adoptados como identidades sociales de mayor alcance, como sucede en el caso de categorias como hombre, macho, loca, chongo, gayo, inclusive, puto. A diferencia de esta iiltimas, los usos de activo y pasivo se encuentran restringidos a contextos comunicativo~ bastante especificas y, como venimos viendo, su valor fuera de esos contextos especficos es a menudo revertido. b s categoras activo y pasivo se refieren a lo que una persona hace o desea hacer sexualmente, no a lo que la persona es ms all del contexto pragmtico especfico de laperformance sexual. Se utiliza frecuentemente la predicacin "hacer de activo" o "hacer de pasivo". Es claramente eso lo que
13 Murcay (1992.2000) si bien na pone en cucttidn laconsidcraci6n deacrivo y pasiva como identidades sociales. critica tanta la idea de quer61o los pasivos redan clasificados mmo homorciuales. como la de que esa identidad les hara perder su honor.

Horacio Sivori significan las afirmaciones "soy activo" y "soy pasivo". Lo que percibi en mi trabajo de campo, que me hizo dudar acerca de la produccin basada en la ideologa sexual, es que las identidades son construidas de modos ms complejos y que el sentido que adquieren en determinado contexto no se transfiere fcilmente a otros. Por otra parte, las prcticas sexuales, los modos en ue las mismas son nombradas y su relacin con las identidades sociales son ,dos hechos mediados por proyectos individuales. Y en los contextos ms blicos de interaccin homosexual del denominado ambiente gay, lo que s negociado no son posiciones en el coito, sino identidades sociales de mayor alcance. En esos contextos no se penetra.ni se es penetrado ffsicamente, sino que se teatraliza, jocosamente, el estatus del otro como penetrado -su vergenza de dominado-; o bien se pone en duda, mediante la ironia, el estatus del penetrador y la honra de su dominio. Lo que se pone en juego no es la identidad del activo o del pasivo, sino la de la loca, la del chongo y la del gay, construcciones que someten a aquellos roles a complejos juegos de significacin.

El habla hace a la loca


Huyendo entonces del esquema de una "cultura sexual", el recorte empirico que he operado corresponde a una categora lingstica: "el habla de las locas", un cdigo restringido a disposicin de un hablante particular en un contexto de habla especifico, ambos marcados como "afeminados". Este recorte implica una eleccin metodolgica que diferencia a ste de los estudios del llamado gayspeak ("habla gay") norteamericana, descrito por Hayes (1981) y por Leap (1995). Esos autores consideran los diferentes gayspeaks hablados en diversos contextos de interaccin por homhres autoidentificados como homosexuales, donde lo que los diferentes subcdigos tienen en comn es que los mismos son hablados por homosexuales, considerando a esa identidad un constructo previo y fijo que estara orientando la eleccin lingstica, en el caso de Hayes, textual y discursiva en el de Leap. Lo que he propuesto estudiar aqui, en cambio, es la performatividad en el uso del cdigo, es decir, cmo es que su uso va definiendo modos de autorrepresentarse individual y colectivamente, generando un conjunto de identidades y de discursos acerca de las mismas (Butlet, 1990: Cameron y Kulick, 2003). Si bien postulo que, como gnero de habla, es un registro subcultural, el "habla de las locas" se concibe, sin embargo, independientemente de la existencia de una subcultura como ente autocontenido. Es a travis de su eleccin, del uso marcado de ese genero, que se hace posible imaginar una comunidad hablante, de locas en este caso. La existencia previa e independiente de esa comunidad no es un requisito de la prctica lingstica. Por

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Captulo cuarro: La inreraccin verbal en el ambienre

Horacio Slvori

otra parte, en el habla de las locas son formuladas exclusiones que conspiran contra la construccin de una comunidad ms all de esa categora de identidad.

El ambiente en 1992. Contiendas lingsticas


Como adelante al principio del captulo, una descripcin contextualizada del "habla gay" en IaArgentina, de su ejecucin y distribucin, requerira el emprendimiento de una etnografa del habla por derecho propio. Aqu, me he centrado en la distribucin del uso de un conjunto clave de terminos relativos al sexo y el genero que se empleaban en la accin verbal en la vida social del ambiente homosexual rosarino, particularmente en las ruedas de amigos, cuando desarroll.4 mi observacin participante en 1992 y posteriormente en Buenos Aires, en mbitos similares. Algunos aspectos crticos de esa distribucin y de las relaciones sociales con las que ellasearticulabaservirn parailustrar las clases de disputas sociales que hacan del proceso de construccin de una identidad en la vida gay un terreno problemtico y conflictivo. Aunque el sexo surga a menudo como tema de conversacin, no era lo relativo a las relaciones sexuales lo que se pona en juego en contextos relativamente pblicos de interaccin verbal. En el conocimiento sexual que circulaba en instancias de conversaci6n entre pares homosexuales no marcadas como ntimas, el sexo en s no era el temacentral d e la comunicacin. En el contexto productivo de la denostacin (la "cargada" rioplatense), por ejemplo, las categoras sexuales eran evocadas por medio de un recurso fundamentalmente irnico, que pona en cuestin conceptos heredados acerca de la relacin entre gnero, sexualidad y orden social. A pesar d e que en el habla cotidiana de ambiente abundaban las alusiones a los atributos de "activo" o "pasivo" de los varones, es decir si adoptaban el rol de penetrador o de penetrado en la relacin sexual, no se trataba de transmitir informacin verdica sobre el asunto para uso prctico alguno. Suceda algo anlogo a lo que aconteca en el lenguaje juvenil (entre varones) con la apelacin "tirame la goma", a menudo formulada como desafo pblico, que slo de un modo ingenua -y peligrosamente- literal puede ser leda como la orden o invitacin a practicarle unafellatio al enunciador. El efecto del primer enunciado no era catalogar la actividad sexual de nadie, as como el de la apelacin entre adolescentes varones no era formular una invitacin para tener relaciones sexuales. En tanto actos de habla con valor performativo (Austin, 1962; Butler, 1990: Morris, 1995), generaban un comentario acerca de los roles en una estructura jerrquica, la del gnero, y su exageracin e inversin entre los sujetos que intervenan en el intercambioverbal. En lugar de ser utilizadas a los efectos de una identificacin, las categoras correspondientes al sexo entre hombres, y a10 que llamo "torsin de genero",

tienden a encontrarse en contextos apelativos, como los insultos, la denostacin, la acusacin y las bromas. En contextos de interaccin verbal cuyo aspecto pragmtico prima sobre el valor referencial de su contenido Uakobson, 1984), los denuestos se emplean no tanto como rtulos que se atribuyen a ciertos sujetos o prcticas, sino en funcin de cmo operan sobre otras cuestiones sociales que tienen ms importancia personal para los sujetos en cuestin. En los contextos observados, la adscripcin a categoras esenciales de identidad en el ambiente se manifestaba como un tema bastante problemtico. Como en el caso de las relaciones homosexualesy el travestismo, los atributos lingsticos y discursivos que aludan a una nica homosexualidad o a una cultura gay eran activamente evitados como fuentes de autodefinicin. En cambio, eran utilizados con ironfa para referirse al universo de pares que compona el ambiente homosexual. Aunque en su intimidad muchos individuos no dudaban en identificarse como gays u homosexuales, en contextos pblicos se ejercitaba gran cautela, evitando definiciones taxativas. Cornparativamenre. las categoras que eran ms empleadas en forma descriptiva, acentuando la referencialidad, eran las de valor ms neutro, como "gay" o "de ambiente". Pero "lo gay" haca alusin ms frecuentemente a prcticas o a preferencias que a una identidad, a algo que uno fuera. En el contexto de un "levante", de una conversacin o de un encuentro con fines sexuales en espacios pblicos, la comunicacin del interk en comn se efecmaba a traves de ciertos patrones de comunicacin gestual -que funcionaban como indicios- y por medio de la ambigedad controlada de ciertas estrategias verbales. Los entendidos suscitaban inrercambios relativamente secretos sin incurrir en una definicin permanente de s mismos como gays o de ambiente. Entre hombres que se vean uno al otro como potencial pareja, o a los efectos de intercambiar informacin o contactos en esos contextos ambiguos, las expresiones utilizadas para identificar quiCn estaba disponible eran el verbo "entender" y, entre los ms jvenes y reciCn llegados al ambiente, "tener onda" y "curtir". Otro ejemplo era la locucin verbal "estar en la joda", casi caduca, empleada por individuos de mayor edad ms "tapados", de identidad homosexual ms discreta. El uso h un ni al de "estaren la joda", como opuesto a la cpula "re? gay" o "ser de ambiente", sugiere y revela las restricciones socialmente impuestas a la manera en que se conceba la actividad gay en los contextos de interaccin ms "tapados".

Sujetos y categoras de uso


Retomare un listado de categoras de sujetos que, en sus contextos de uso, son expresivas de cmo se construan diversas posiciones y trayectorias subjetivas en el ambiente rosadno de 1992.

Capitulo cuarto: La interaccin verbal en el ambiente "Gay" se refera a personas de sexo masculino que -se supona- haban adoptado una identidad homosexual, al menos para quien se autorizaba a Ilamarlos as. Tambin se aplicaba a cosas, lugares o temas especficamente ligados con la sociabilidad homosexual. Un gay era una persona que se presentaba a si misma como homosexual. Haba tambin boliches gays, una literatura gay, zonas gays, estilos gays. El uso del trmino estaba difundido ya fuera del ambiente. Su uso se haba generalizado en los sectores medios ilustrados y particularmente entre las generaciones ms jvenes. "Asumido" denotaba un manejo afirmativo de las preferencias homosexuales de la persona a quien se atribua ese nombre. El termino es un prstamo de la jerga psicoanaltica y se empleaba con un sentido semejante al de f the c h e t (fuera del armario, de donde las la expresin angloamericana out o cosas son guardadas, sacado a la luz). Sin embargo la connotacin de "asumirse" era diferente en America del Sur. El hecho de que un hombre homosexual "se asumiera" tenla implicaciones existenciales que eran construidas como personales y privadas. Por razones que exploraremos ms adelante, a diferencia de cmo se conceba la cuestin del closet en los Estados Unidos, darse a publicidad no era construido como una necesidad para los varones homosexuales que fueron mis interlonirores en Rosario en 1992. "Tapado", opuesto de asumido, era alguien que ocultaba expresamente, siempre o selectivamente, con o sin exito, sus inclinaciones bomoerticas. Sin embargo, la oposicin entre asumido y tapado admita ciertos matices. Un hombre poda "sentirse" homosexual, aceptando esa inclinacin en diversos grados, pero o c d m l a activamente ante aquellos cuyo conocimiento puede tornarse una amenaza a la integridad de su persona. Se poda ser a la v a asumido en cierto grado y tapado en determinados contextos, por ejemplo el laboral y, muy frecuentemente, d familiar. Chongo era (1) alguien "no asumido" que interactuaba en el ambiente de manera encubierta y "la iba de heterosexual" o "se baca el macho" con xito, ya sea fuera o dentro del ambiente; o (2) alguien que, aunque privadamente "asumido", exhiba un estilo y un compottamiento sobreactuadamente -a juicio de mis interlocutores-masculino. El trmino se aplicaba tambin (3) a cualquier hombre que no manifestara inclinaciones hornosetuales, manteniendose libre de ese estigma social.

Horacio Sivori personas, objetos y asuntos marcados como gays, como por ejemplo "boliche gay"; o (2) para aludir a la homosexualidad con cierta liviandad en contextos donde se trataba de un tema tab, por ejemplo, "jset gay?", en vez de "jset homosexual?" La palabra gay no admite ambigedad alguna en cuanto a las cosas o personas a las que se refiere, pero su uso puede reflejar diferentes interpretaciones acerca de esas cosas. En el primer caso, "gay" podra representar la rnarginalidad e induso el exotismo del circuito al que pertenecen los boliches gays. En el segundo caso connotaba cierta rareza o desvo no necesariamente negativo, a diferencia de las ideas de perversin o defecto que podran haberse asociado a homosexual. El uso del termino constitua un problema para la negociacin de relaciones sociales en situaciones en las que la ambigedad era la regla. Por ejemplo Daniel, uno de mis interlocutores habituales durante el trabajo de campo, de 24 aos en ese momento, me habl de la sorpresa que sinti cuando un joven de su edad, al tratar de "levantarlo" en la calle, le pregunt: "jsos gay?" El joven haba omitido todo rodeo y eufemismo esperable en ese tipo de abordaje. Puede decirse que la transicin del uso de homosexual al de gay refleja una reduccin en la intensidad del estigma social asignado a la diferencia homosexual. Tambin entre personas extraas al ambiente, si bien "homosexual" segua siendo ampliamente empleado y en muchos casos el uso de "gay era ignorado, el segundo trmino comenzaba a ser elegido con cierta frecuencia, como una forma ms neutra, que pona de relieve la rareza de un estilo de vida en vez de la patologla. Que gay reemplazara a homosexual se corresponda con el tipo de traramiento otorgado en la cultura pblica urbana argentina a aquellos temas que cuestionaban sus sistemas de representacin. En este caso, el uso de una palabra cuyo contexto de origen era claramente construido como extranjero evoca el modo como era evaluada en su mencin la homosexualidad: como algo forneo, ajeno a los criterios de normalidad socialmente sancionados, que era meramente tole~ado.'~

Usos
Entrc los sectores medios urbanos el uso del nombre gay se estaba expandiendo cn el habla cotidiana, principalmente entre las personas homosexuales y siis simpatizantes. El termino operaba como un signo de valor flotante, del mismo modo que "ser de ambiente" entre los homosexuales. La palabra gay era el termino de eleccin, alternativamente, (1)para referirse directamente a 92

Por su parte, los nombres chongo, tapado y asumido, con referentes especlficos muy restringidos, eran empleados casi exclusivamentepor personas efectivamente incluidas en las redes gays. El uso de esos trminos en particular "marcaba" al hablante como perteneciente a esas redes. Se puede decir que el habla "hacfa" a los hablantes; el uso de determinadas formas permita reconocer a alguien como gay. De igual modo, evitarlas deliberadamente responda a la necesidad de "desmarcarse". Evitar el uso del diaiecto gayera una impor14 En ingl&. de donde viene el uso original de gay como homosntud. gay significa rambiCn alegre, fcsrivo.

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Capida cuarto: La interaccin verbal en el ambiente tante estrategia de aquellos frecuentadores de lugares de ambiente que no queran ser identificados como homosexuales -a quienes los gays llamaban chongos y tapados. En consecuencia, un chongo no hubiera usado este rtulo con referencia a l mismo, ya que era una expresin idiomtica gay, prefiriendo llamarse "macho", "hombre" (aunque hombre era una categora reclamada por todos los segmentos y muchos gays enunciaban ser "muy machos"). Otros individuos tramitaban verbalmente su acceso a interacciones homosexuales mediante el rodeo de utilizar ciertos verbos y frases clave, por ejemplo, "que entiende" o "que esten la joda". Mediante ese procedimiento era posible dudir a la interaccin homosexual sin hacer referencia a campos semnricos que en cierto grado conservaban su carcter de tab, como el de gay. Eran empleadas tambien las frases "que tiene onda" y "que curte", sobre todo por los hablanres ms jvenes, para referirse a personas que se manifestaban ms ambiguamente. Con el fin de averiguar acerca de su disponibilidad para un encuentro, o por simple curiosidad, se preguntaba a un interlocutor, por ejemplo, si un tercero "tena onda". A los individuos que expresaban abiertamente su preferencia homoeruca y que enfatizaban la afeminacin en su conducta se los llamaba "maricas" o alguno de sus derivados, "maraca", mariquita", "maricuela" o "maricona", en general despectivamente. El termino loca era el ms ampliamente usado para identificar a individuos que tenian una actitud ms afirmativa acerca de su propia homosexualidad. Ambas categorias, en mayor grado la segunda que la primera, destacaban el estigma y la polucin moral asociadas con la homosexualidad. Ahora bien, ese valor era frecuentemente invertido y utilizado como afirmacin de resistencia. Mientras que en algunos contextos para descalificar a una persona se la llamaba loca, en otros podria rambien sealar un sentido de solidaridad comunitaria entre "las locas" como un nosotros inclusivo. Sin embargo an actualmente muchos varones gays se muestran ofendidos cuando son llamados "loca" por un exmfio.

Horacio Sivori

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de amigos de ambiente, el hablante representa0 se apropia del uso hetero, reproduciendo o resistiendo el estigma. La distribucin del uso de ciertas categoras dentro y fuera del ambiente revela cules son los aspectos sociales m& significativos a cada lado de las fronteras de la subcultura. Loca y marica son expresiones idiomticas gays. Una loca es una marica sin ~ u d o rorgullosa , de su papel. En trminos hetero, las palabras puto y maricn efectan la misma operacin: un puto puede ser un maricn sin Pero existe un tercer nombre que alude al mismo campo semntica; tal es "homosexual". Ese es el termino referido al estigma en s. Homosexual, de uso pblico, es muy diferente del ms neutro y descriptivo gay. Es tomado ~recisamente de un contexto de origen, el peosamiento patolgico (moral, mCdico-legal) victoriano, de una Cpoca en que esa inclinacin era considerada por muchos un vicio abyecto. En cambio, en diversas instancias de lavida social del ambiente, la homosexualidad no es cuestionada, no necesita ser explicada, sino que es considerada algo natural; as como la heterosexualidad no es cuestionaba como norma en el terreno del sentido comn heterosexual. Tanto dentro como fuera del ambiente, la legitimidad de la homosexualidad se vuelve cuestionable nicamente al operar ese particular sentido comn heterosexual, que resulta ser no menos que el hegemnico en la sociedad ms amplia. Era al adoptarse una voz hetero que en el ambiente se haca referencia explicita a la homosexualidad.

La autenticidad en el ambiente
En el contexto pragmtico de la atribucin de nombres entre personas identificadas como homosexuales, un matiz idiomtico interesante, relativo a la micropolitica de esa identidad es la eleccin ILxica en el uso del verho "asumitse". En el habla culta cotidiana de Argentina, el uso del verho asumir connota una accin dirigida hacia el propio agente, mientras que el verbo "aceptar" (un equivalente cercano) connota transitividad (accin dirigida hacia un objeto diferente). E1 uso de asumido como predicativo (por ejemplo, "ser" O "estar" asumido) en enunciados referidos a la homosexualidad (como a cualquier otra condicin personal considerada problemtica) indica una accin que es reflexiva en todo su alcance. El objeto, el sujeto y el agente son -[odos- el sujeto mismo. "Asumir" la propia homosexualidad slo se concibe como un acto del individuo con relacin a algo construido como un hecho personal e ntimo. "Aceptarlana l igual que aceptar la d e cualquier otra persona-se referira a un hecho ms pblico, relativo a un objeto no tan ntimamente ligado al sujeto. La eleccin del verbo asumir con referencia al propio deseo homosexual connota lacombinacin de la aceptacin por parte de la personadesu homo-

Distribucin del uso expresivo: categoras "hetero" y categoras homosexuales


Al igual que chongo, asumido y tapado, los terminos marica y loca son categoras marcadas, es decir, cuyo uso es expresivo de cierta alteridad social, donde la inclusin de la categora en una frase opera una mudanza de registro. Son expresiones idiomticasgay, de uso exclusivo entrelos miembros del ambiente. Las palabras puto y maricn, en cambio, cuyo referente es el mismo que el de loca y marica respectivamente,son empleados ms ampliamente fuera del ambiente. Son, en ese sentido, expresiones "hetero". Cuando los terminos puto y maricni al igual que homosexual, son utilizados en rondas

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Captulo cuarto: La interaccin verbal en el ambienre sexualidad (asumir la homosexualidad) con su aceptacin de s mismo como persona integral (asumirse como homosexual). El tbrmino asumirse podra, en algunos casos, traducirse como la expresin idiomtica angloamericana coming out ofthe closet (salir del armario), pero en el caso estudiado lo que se privilegia en el acto de aceptar el propio deseo homosexual no es la dedaracin y la demanda pblica de reconocimiento -"tmenme tal como soy". El acto primordial es el proceso ntimo de autoaceptacin, "me tomo a m mismo tal como soy". En esa economa verbal, por lo ranto, la autoaceptacin (asumirse) no es necesariamente tan relevante para una etica - = n ese caso pblica- de la visibilidad o de la publicidad, como lo es para una psicologa -intima- de s mismo. En ese relato, un varn homosexual debe asumirse en su propia intimidad, en vez de "salir del armario" hacia una esfera ms pblica. Las valoraciones divergentes, atribuidas entre las personas gays al acto de asumirse, por un lado, y a la masculinidad de los chongos, por otro, son cuestiones morales sobre las cuales se definan normas, frecuentemente encontradas, acerca del "bien ser" homosexual. Para convertirse en un "verdadero hombre", un varn homosexual debe asumirse. Por otra parte, un chongo "verdadero" es un hombre probadamente no gay, alguien que "realmente" no se siente atrado por otros hombres. De acuerdo con esa constmccin, un "chongo gay" seria una especie de chongo inferior. La ndole de la substancia en relacin con la cual se juzga el uso "correcto" del termino constimye, paradjicamente, la principal fuente de su legitimidad social en el ambiente: la masculinidad de un hombre, determinada por su heterosexualidad. De acuerdo con la &ricaque esas operaciones recrean, la construccin de un "verdadero chongo" y la de alguien "realmente asumido" representan sirnaciones opuestas: una pblica, relacionada con el mundo heterosexual, y la otra intima, relacionada con el mundo homosexual.

Horacio Sivori

(1n)definiciones en disputa
Dentro del ambiente y en el terreno del sentido comn gay en la Argentina, el estigma homosexual es transformado y desplazado hacia otras formas de conductas consideradas impropias en que pueden incurrir los miembros del ambiente. Determinadas conductas son vistas como contrarias a lo que se considera un trnsito decente por el ambiente. Ciertos verbos como "puranear" y "loquear" son utilizados por personas gay para referirse a la manifestacin de una conducta homosexual desvergonzada y moralmente contaminante, opuesta a una conducta carente de otra calificacin, no marcada. Esas conductas incluyen en general el merodeo y el sexo en lugares pblicos y una presentacin de s juzgada como demasiado afeminada. Inversamente, esa normativa de carcter moral genera cierta resistencia por parte de quienes

construyen el putanear y loquear como una forma de afirmacin personal ranto a nivel individual como comunitario. No menos importante paralaconstruccin de las subjetividades gays en el ambiente que "asumir" el deseo (homo)sexual y mostrar una imagen (masculina) decente es la recreacin de nociones originales acerca de lo bello, de una esterica gay. Lo que he denominado "torsin de genero", la inversin y la exageracin pardica de lo femenino y lo masculino por un lado, y la estilizacin de lo ambiguo por otro, crean una escena en la cual cualquier atributo sexual construido como natural pierde consistencia y se torna irrelevante. En los lugares de ambiente, particularmente en las conversaciones y actuaciones de quienes se presentan como locas, se da por descontado que todos los presentes (al menos entre el pblico que es considerado relevante) son homosexuales y se permite incluso referirse a todos indiscriminadamente como locas. En ese contexto, que se de la homosexualidad por descontada representa un desafo para la indefinicin de muchos individuos en relacin con esas cuestiones. Para muchos, tapados o no, la publicidad potencial de su homosexualidad, que se hace evidente por la participacin en la vida del ambiente, siempre supone algn grado de amenaza a la integridad de su persona. Muchos individuos se encuentran en problemas por participar en simaciones de intimidad homosexual, pues deben cumplir con los requisitos de una vida pblica heterosocial. La tensin creada por esa difcil posicin tambien se revela en dos formas ~aradi~mticas de expresar rechazo en contextos gay: las categorias "pasiva" y "tapadoNevocan los motivos ms extremos de vergenza homosexual. Una pasiva es un varn homosexual cuyo gnero se vio alterado, por entregarse a la dominacin masculina. Un tapado es un homosexual reprimido, construido como un cobarde, miedoso, temeroso de asumirse. El estigma de la pasividad y el valor de la imagen masculina del chongo remiten a la etica de la dominacin masculina, mientras que el estigma del secreto homosexual y el valor positivo de asumirse remiten a una & t i a gay del deseo. Entre estos dos marcos de referencia, los individuos deben construir posiciones subjetivas para ser negociadas en los diferentes contextos de interaccin pblicos e ntimos por los cuales transitan."

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La identidad
La adscripcin a una categora de identidad sexual es un asunto escurridizo
en la Argentina contempornea. La proliferacin de t6rminos como gay,
15 Lar hallzgor dc Lago acerca dc la identidad bisrrud en No de Jmciroapoyan esa hiphcsir. l a aurora llama a la bircxualidad masculina 'una identidad ncgoriada".Agradcuo a Mana Pechenv el haber llamado la arcnci6n acerca de cla tercera dcclaaci6n de identidad.

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excluida del esquema aqul propuesto

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Capitulo cuarto: La interaccin verbal en el ambiente loca, puto, marica, homosexual y las expresiones "ser de ambiente", "estar en la joda" y "entender", asicomo el recurso de formas estrategicamente evasivas y eufemismos para indicar familiaridad con los estilos homosexuales y disponibilidad para entablar contacto, dan cuenta de mltiples modos de anicular deseo, sociabilidad e identidad. Lo mismo puede decirse de los cambios de cdigo (hacia y desde el habla gay), de los desplazamientos entre lugares de encuentro, de los criterios parala asociacin entre individuos o grupos, de los criterios para establecer amistades, encuentros sexuales y relaciones de pareja. La identidad y las relaciones son cuestiones sujetas a la negociacin de marcos eticos alternativos segn los cuales los individuos construyen legitimidad para sus prcticas. Me inclino a interpretar las prcticas gays cotidianas que me fue dado observar no slo en terminos de cmo se reproduce o refuta la construccin de una identidad desviada desde la moralidad oficial, sino cambien en funcin de los procesos de segmentacin social propios del ambiente, como un espacio difuso de socializacin.A travs de los deslices que se producen tanto al usar terminos gays como cuando se los evita, se recrean y negocian las fronteras internas y externas de una red que se mantiene relativamente marginal a la corriente predominante de la sociedad. El mismo planteo fue puesto de manifiesto cuando examine los modos de apropiacin del espacio en contextos de interaccin homosexual. En las calles rosarinas, cuando imperaba el atractivo de unaopcin alternativa, fueraesta erticao de otro registro social, las fronteras simblicas podan tanto imponerse como disolverse, estratgica o aleatoriamenre, de acuerdo con un determinado contexto e intencionalidad. Era posible ensayar diferentes moralidades en cada encuentro, en cada mbito. Existen ms de dos sentidos de la moralidad -uno oficial y otro subalterno, los cuales no dejarian de ser uno reflejo del o t r w en la vida gay. Ms all del manejo activo de la visibilidad y del secreto a travis de la divisin pblicolprivado, la expresin de tan variadas versiones de si mismo y del ambiente ponen en cuestin la idea de un orden tan exclusivo.

Captulo quinto: Transformaciones pblicas de la intimidad


n los captulos anteriores describi los usos expresivos del espacio y del E l e n g u a j e que en Ia primera mitad de Ia decada de 1990 daban lugar, vozy forma al llamado ambiente gay de una de las principales ciudades argentinas. Guiaba la exposicin la pregunta acerca de las posibilidades, limitaciones y usos singulares de categorias de identidad sexual en los diferentes contextos -propiados por esa red extensay difusadevarones gays y entendidos que parcipaban de la sociabilidad homosexual masculina. "Tener onda", como decfan los gays ms jvenes, o "andar", como decfan >S entendidos ms viejos, eso que muchos otros compartan pero no nombraban con un termino particular, hablaba de la participacin de una red social. Esa red se encontraba acotada a tiempos y espacios precisos, con fronteras slo estratgicamente permeables y, sobre todo, virtualmente invisibles 1 ojo no entendido, a los "nada que ver". S610 se manifestaba entre entenlidos, en el punto de encuentro y a la hora marcada, para luego desvanecerse nientras cada uno segua su camino. Quienes frecuentaban exdusivamente .os lugares de encuentro en espacios pblicos, por fuera del circuito de entretenimiento nocturno, evitaban construir su trnsito por el ambiente como algo propio; "el yiro" era algo en lo que "se estaba", o en lo que "se andaba". Para quienes frecuentaban los ~ u by s discos gay, el valor otorpdo a la discrecin se trasladaba a otro orden de relacin. La habilidad para mantener una imagen "nada que ver", "sin plumas" y el presentarse discretamente eran valorados como ideales de conducta. Si bien entre amigos "loquear" era una licencia que cualquiera se podia tomar, hacerlo en pblico representaba una transgresin. Si eravalorado, lo era en esos terminos, admitido como show, ya fuera como una dramatizacin relativamente espontnea o estilizada como genero ardstico en el caso del transformismo. El loqueo era confinado a un cfrculo intimo donde no se ponla en riesgo la integridad de la propia persona. Ser llamado "loca" por alguien con quien uno "no tiene confianza" era considerado una ofensa personal. Hemos visto la importancia dada a la manutencin de una imagen masculina, discreta y autocontenida como ideal estetico y ertico. Sostuve que el cuidado de "pasar por heterosexual" responda a la retencin de determi-

Captulo quinto: Transformaciones pblicas de la intimidad nados valores de lasociedad ms amplia, al senricio de unaetica de la invisibilidad, del "armario". Pero, el hecho de que quienes en 1992 transitaban los espacios rosarinos de sociabilidad homosexual mayoritariamente evitaran construir una identidad nica y permanente a partir de los recursos de una preferencia u "orientacin sexual" responde cambien a una razn de orden c~lniral. Intentar dar una explicacin hipoterica a esta situacin en los p-

Hotacio Sfvori -da de 1990 por un lado separaba taxauvamente, y por otro conectaba de modo complejo el registro ntimo de lo sexual con el dominio pblico de las identidades sociales. ~ ~ d el ejercicio i ~ de~ una tconducta ~ discreta y autoconrrolada, el manejo del eufemismo y de una conciencia reflexiva, el dominio de lo sexual se Segregado en la intimidad. Era as "destilado" el tab que pesaba en lasociedad ms amplia sobre lasexualidad en general. Otros eran los dominios lcitos para la negociacin de una posicin social en el ambiente: el y la clase social mediaban relaciones y provean material para la formacin de identidades. La homosexualidad no era ni cuestionada ni afirmada. ~n cambio, las claves para la produccin y distribucin de valor social en el ambiente eran la gramtica del genero, el estatus social y la distincin. ~ ~poco plausible ~ apropiarse ~ de l una identidad ~ homosexual, ~ b de la ~ pertenencia al ambiente y de la cultura gay como marerial para la construcde una imagen pblica. Quienes participaban de redes homosexuales evitaban activamente una autodefinicin pblica como homosexual O gay. El "ambiente" y de la frase adjetiva "de ambiente" como euvalor del femismo, y de locucionesverbalescomo "estaren la joda", "andar", "curtir" "tener onda" -o bien un silencio forzado sobre esos asuntos- contribufan para ese propsito. La posibilidad de ser encontrado en un lugar de ambiente se viva con temor y ese riesgo era para muchos motivo suficiente para no fyecuentarlos. Esa conducta traduca la consideracin que se daba a la homosexualidad y los homosexuales en la culmra pblica nacional, lugar que hoy es contes,do por el movimiento por los derechos de gays, lesbianas, travestis, transexuales y bisexuales: como algo presente pero invisible o silencioso, aceptado ya sea con respeto, condescendencia o rechazo, pero cuya manifestacin causa incomodidad. Se sabe que los homosexuales existen, se puede incluso identificar a algunos, pero su presencia conspicua no deja de resultar problemtica y parece legitimo pronunciarse yasea aprobando o rechazando su predicamento. Si bien quienes frecuentaban boliches gays y quienes "~iraban" en calles, parques y plazas podan, en su intimidad, considerarse homosexuales y podan inclusive identificarse con pares de esa misma clase, la homosexualidad no era construida ms que como un fragmento de la persona total, que en mbitos pblicos de interaccin se procuraba mantener oculto. Si bien era innegable la centralidad de las inclinaciones homosexuales y de la pertenencias las redes de ambiente al imaginarse como individuo o como colectivo, se negaba insistentemente la constitucin de una subjetividad particular. En cambio, a travs de definiciones cuyo emblema era la fragmentariedad de trayectorias e identificaciones, disolver la idea de un nico sujeto gay parecfa al menos tan importante como cristalizarla.
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Una identidad privada

como quienes desarrollaban una "vida gay" en los boliches -lugares priMdos pero relativamente visibles de encuentro y entretenimient* a toda costa mantenan su inclinacin implcita. La misma era secreta, es decir, tcita enrre entendidos, y oculta ante extraos. Las referencias a la homosexualidad eran de alcance limitado y a menudo eufemfsticas. Lo que atraa a quienes transitaban por esos espacios era construido recurriendo a rdenes ms legitimados moralmente, como "pasarla bien con amigos", omitiindose el hecho

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compartido en instancias muy selectivas de comunicacin, gerenciado estrategicamente a travs del uso del lenguaje, de las actitudes, del estilo y del uso del espacio.' En contextos pblicos, la informacin sexual era inferida a partir de otros cdigos o patrones de conducta, no era "dicha". En contrapartida, en actos de habla que involucraban referencias al sexo, la transmisin de informacin sexual no era en sf tan importante como otras dimensiones subjetivas del hecho comunicativo total. No se hablaba de las preferencias erticas de un potencial compahero sexual. En cambio, se infera "qu pasara en la camap de acuerdo con el estilo de presentacin de su persona. Si en pblico se haca referencia a "quien hace de macho", lo que estaba en juego era la &,,;nica de distribucin desigual del esratus de dominante y dominado entre los roles de activo Y pasivo. Lo relevante de la informacin sexual, para el proceso social, era esa relacin jerrquica. Cuando el lenguaje sexual se proyectaba fuera del contexto pragmtico -definido como fundamentalmente intimo- de una re[acin configurada como propiamente sexual, cuando sta se haca pblica, su uso pasaba a mediar la negociacin de otros objetos y relaciones. EI 16gimen moral que primabaen lasociabilidad homosexual a principio dela d$1

Eve Scdgwick,en sudlebreE~inmro(ogladr1amtario (1990),m c t e n r 6 se economia dd


secrcro, cuyo disposirivo u>nrtinirivo seria cido u>municanvo de 1%vergiienra,

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Capitulo quinto: Transformacionespblicas de la intimidad

Disputas morales
Como viene siendo registrado en una incipiente historiografa local soore ei tema,' los mbitos de socializacin homosexual fueron durante todo el siglo XX escenarios para el ensayo de modos alternativos de legitimacin de determinadas prcticas, trayectorias subjetivas e identidades. Ese estado de pmeba traduca, a suvez, un conflicto social e ideolgico. Como enunciara ms arriba, las fuentes ms poderosas de legitimidad y de autoridad que se ponan en juego correspondan a la "moral media" de la sociedad ms amplia. Pero la expresin de diferentes voces y la creacin de contextos alternativos de interaccin sugeran modos de relacin bastante complejos entre la hegemona cultural de la heterosexualidady los diferentes modos de sociabilidad homosexual existentes. Por una parte, mientras que las prcticas homosexuales y lavidagay se encontraban segregadas a un nmero limitado de espacios acotados, con reglas de conducta bien definidas, las trayectorias de gays y entendidos entre espacios exclusivamente homosexuales y espacios clasificadoscomo "hetero" eran construidas como desplazamientos entre dominios donde operaban diferentes reglas a las cuales era posible adaptarse. Si bien los nichos de interaccin homosexual y los lugares gays eran pblicos, en el sentido de ser colectivamente creados y libremente accesibles,' la participacin individual en ellos no era necesariamente construida como un compromiso con una opcin de vida y mucho menos como algo abierto al escrutinio pblico, sino como el ejercicio de un deseo o inters personalsimo, vivido de modos diversos y sobre cuya definicin nadie ms que uno mismo podia opinar. Sin embargo, por otra parte, mientras que ese interds o ese deseo eran construidos como parte de una prctica "normal", a travs de una apariencia individual masculina discreta y una conducta pblica recatada, en determinadas instancias de la vida social del ambiente se operaban, tanto espontneamente como con un estilo relativamente institucionalizado, inversiones, "escndalos" que expresaban algo tambiin caro a la individualidad de cada persona. Los varones homosexuales se hallaban involucrados en la bsqueda y negociacin de definiciones de carcter moral y de espacios vlidos y viables para el ejercicio y la expresin de deseos e intereses que eran construidos como profundamente individuales. La bsqueda de legitimidad en la relativa publicidad de los espacios de ambiente se jugaba oponiendo una identidad de genero "masculina", que
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Varios autores rwrrcaron el descnvolvimienro de una cultura homosuual desde los origenes de la Argentina moderna. a la vuelta del siglo XIX (Bao, 1993; Salessi. 1995; Sebreli. 1997; B d n , 2004). Ellos y otros tanros pan periodos m& recientes documentaron el esrablcmienro de una tradici6n y su reproducci6na trav6r del tiempo (Pcrlongher, 1995; Rapisardi y Modarclli. 2002). Si bien h m a s visto c6mo uca "libreaccesibilidad"pas6 aser intensamente regulada por relacioncs de merado.

se supona ms cercana a lo que un varn "es naturalmente", a otra femenina, que implicaba un trabajo de actuacin supuestamente mayor. En la intimidad de la relacin homosexual persista la idealizacin de los roles -fijos y complementarios por definicin, pero intercambiables en la prctica- de macho penetrador y de hembra penetrada, actuados segn esa precisa gramtica de gnero.' Pero, al plantearse una identidad homosexual con diferentes gados de publicidad, la construccin de una imagen masculinizada y la de una feminizada entraban en conflicto. Se pona en acto el modelo de subordinacin mencionado ms arriba, pero ahora elaborado como un orden moral excluyente. Resultaba "ms normal" y era ms valorado actuar como un varn, parecer "nada que ver", siempre y cuando esa actuacin resultara convincente. Era despreciado aquel a quien "se le notara" y quien "fuera demasiado loca", "maricona" o "mujer". Eso no impedia, sin embargo, que las locas no slo continuaran reproduciendo y enriqueciendo, orwllosas, una culnira de resistencia, sino que su creatividad trascendiera ese marco dual. Por un lado, el pasar por heterosexual-en tanto actitudestratigicay como un ethor o estilo aprendido- era minuciosamente esmdiado y al ser actuado tenia un valor de cambio instituido en el mercado sexual y social del ambiente, r e p r e s e n t r n d o u n s i o i m i d . n d o una forma e normalidad. un modo apropiado de presentarse inclusive como gay. Por otro lado, sin embargo, los espacios de ambiente tambien eran apropiados como escenario para ensayar prcticas que respondan a un orden alternativo, que se desarrollaba segiin sus propias normas. La produccin y uso mtinario de nombres como tapado y loca para llamar a cualquier persona de aparente sexo y gnero masculino, incluyendo a individuos cuyo estatus heterosexual estaba ms all de toda duda, era una operacin simblica. Lejos de poner en cuestin la identidad ntima de un individuo, el ejercicio de hacer que las voces masculinas beterosexuales dejen de tener la palabra o que alguien pierda su fachada pblica de varn beterosexual marcaba un importante desplazamiento: el que haca que determinado espacio social pudiera ser redefinido como un carnaval de locas. La subversin de intentos pblicos de "pasar por normal" era capitalizada simblicamente por quienes eran exduidos de ese concepto de normalidad. No obstante, el ejercicio se mantena restringido a espacios y contextos bastante particulares, aquellos formal o informalmente instituidos como "de ambiente". Esa etica distabade cristalizar la base de una identidad abiertamente pblica.
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Una queja cotidiana, en tono de chiste, enunciaba que "ya no quedan (verdaderos) diongas", que "todasquieren ser pasivas".En la jcrp desarrollada en los ehnnoomdc Interncr,
hoy se dice que quien se declara "versiti1y amplio", dando a entender que puede tanto penetrar como ser pencrrado, cn realidad siempre es o quiere ser "pasiw".A ello 8c ruma el aire de superioridad que determina cl prucntanc y actuar como "acrivo".

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Capitulo quinro: Transformaciones pblicas de la intimidad

Polticas de la identidad
Pocos entre quienes frecuentaban el ambiente rosarino en 1992 lo imaginaban como un espacio desde el cual se gestara una incidencia poltica sobre una esfera pblica ms amplia. Aquello que se manifestaba en los espacios de ambiente era construido como algo muy personal y en alto grado secreto. El deseo y los intereses personales se expresaban en la particular intimidad del encuentro entre amigos, con parejas estables u ocasionales y con el rculo ms amplio de los que "estaban en lo mismo". En un sistema ambivalente donde la ley del Estado y la moral media no eran sino una versin de lo socialmente aceptable y en un contexto de apata y de desconfianza hacia las instituciones del Estado, un foro pblico no era el sitio indicado para la negociacin de identidades o de estilos de relacin. Con casi diez aos de democracia, la polica provincial segua controlando el trnsito de locas y entendidos por las zonas de levante, y las acciones judiciales y campaas de la tradicional Liga de la Decencia, con base en Rosario, obtenan una significativa visibilidad en la prensa local.' La politizacin del proceso administrativo a traves del cual la Comunidad Homosexual Argentina (CHA) obtuvo su personera jurdica en Buenos Aires entre 1991 y 1992 localmente apel ms a la sensibilidad de organismos de derechos humanos, de los sectores progresistas de la clase poltica y del pblico general, como una cuestin de derechos en el nivel ms abstracto de la representacin de una minora, que a una conciencia de lucha o un sentimiento de comunidad entre la poblacin homosexual.' Si bien la CHA habia sido formalmente fundada en una discoteca gay con el aliento del retorno a la democracia, la conexin entre la expansin de la vida gay en boliches y zonas de encuentro como la Avenida Santa Fe, en Buenos Aires, y la construccin del movimiento homosexual local es compleja uuregui, 1987; Brown, 1999). El mayor crecimiento del movimiento local en Rosario se dio posteriormente, y guarda relacin con el impacto del sida, ya entrada la decada de 1990. Los avatares de lavisibilizacin de la homosexualidad tambien responden a una lgica pragmtica. Como suceda en otros ambientes gays latinoameticanos, los gays y entendidos rosarinos negociaban la legitimidad de su estilo
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da con la misma discrecin que sirvi de proteccin desde que la hornoa ser estigmatizada y segregada como ofensa moral. pa.-..-alidad tologa o delito: era mantenida como un asunro privado. Los espacios pblicamente conocidos como gays, los pubs y boliches, eran privados, de acceso su publicidad era cuidadosamente focalizada y quienes restringido. ~~~l~~~ los regenteaban desarrollaban diversas estrategias para mantener 10 que hoy se llama un bajon, para "no llamar la atencin". De modo anlogo, la misma Lgica, la inreraccin homosexual y la vida social gay en eran disimuladas, cerradas al escrutinio del transente no advertido y ocultas ante el control policid. I~~~~~~~ organizar una asociacin gay pblica y visible se constataba todava peligroso en Rosario a inicios de la decada de 1990. Tras una decada de vigencia de 1% instituciones democrticas, la represin policid en 10s lugares de gay era U" Fantasma del pasado, sino una realidad cotidiana. s i bien con menor frecuencia, continuaban las razzim en lugares de en. . cuentro de varones homosexuales. Localmente ya haban existido algunos como respuesta Comunlrarla al iniciativas de organizacin, ,ida.' ~ ~ ~ ~ b de l ilas ~mismas i d ~sed dio principalmente de boca en bocay en locales de pero, significativamente, los activistas que las llevaban dificultades muy concretas pata hacerlas visibles pblicaan mente. perciban que s~~situaciones laborales se hubieran visto comprometidas.' L~ expresin pblica de una identidad homosexual era desalentada, tanto dentro como fueradel ambiente, como provocacin al escndalo. El secreto siendo valorado como garanta de proteccin de asuntos que eran construidos como privados. El valor de la discrecin y de la apariencia "legalnen la cultura y en las redes homosexuales se ajustaba perfectamente al ejercicio de[ disimulo y a las estrategias de ocultamiento hacia afuera.

Un - orden cultural
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Por esas das, la Liga de la Decencia haba ralizado una de prercnecionea judicialer miniscric demandando la censura del melodama televisivoZonadeRiesgo, pewonajes proragonisras eran una pareja de mroncs homosexuales (pcnchansky, ~ cuyos ~ 1 ~ 1 ~ . 1992. "El 'riesgo' asumido: Una minisede argenrina se aroma d mundo gay... NO"^^,
2019, PP.78-81).

po~rico al consuscitado por la negativa de la Inspeccin General de justicia, diferenteJ instancias de apclacidn judicial, a otorgarla personera jurdica a la CHA,fue conducida no
en Buenos Aires sino en NuevaYork, duranre una visita dd ~ ~ ~ M~~~~ ~ i (Ckrfn, 2711 1/91, p. 38 y 21/3/92, p. sin; Enrique Ass. camunicacidn

Uamari~mcnte, la proterrapblicaqueprecipird una solucin por

L~~beneficios pragmticos individuales de un mundo gay abierto y visible eran tambien discutibles, si se tenia en cuenta ciertos aspectos de la constitucin de una subjetividad ertica en la Argentina urbana de inicios de 10s 90. L~ legitimidad de deseos e intereses personales no era entonces negociada bajo la forma de una de la identidad. Ese hubiera sido el caso en las "comunidades" que 10s gays norteamericanos haban construido a partir de nichos urbanos como el Castro en San Francisco o Greenwich Village en N ~ ~ donde ~ unavigorosa Y ~ poltica ~ ~ del cuerpo , y del deseo ligada al et. .
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partictilarmente iniciativas del Movimiento de Liberacin Homosexual, una organizacidn rosafina, a fines de la dcada de 1980 y de Voluntarios Contra el SlDA durante su etapa fundacional, a inicios de lar noventa.

ciudad d ~

Enrrwisra con Guillermo Lovagnini.

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Capitulo quinto: Transformaciones pblicas de la inrimidad

hor puritano haca que la individualidad slo encuentre completud y libertad a travs del reconocimiento pblico. Esa sancin era expresada en el tropo de la "salida del armario", hoy globalmente difundida, que tuvo origen en esa tradicin cultural. En la puestaen escenade los cuerpos y del deseo, an vigente durante el perodo estudiado en los centros urbanos argentinos, las verdades personales no se consideraban menos genuinas por no ser pblicas. Por el contrario, la libertad no era buscada en la exposicin, sino en contextos de intimidad, donde la individualidad poda ser expresada a salvo y era construida como ms genuina. Para esa poltica del cuerpo y del deseo la publicidad pona en peligro el mantenimiento de una individualidad construida como ms profunda, por localizarse en el universo de las afinidades ms ntimas. Por eso se la consideraba ms verdadera. En las trayectorias condianas de gays y entendidos rosarinos, el refueno de la divisin entre lo pblico y lo privado contribufaamantener el secreto como garanta de un espacio seguro para el desarrollo de intereses y deseos personaIsimos. La publicidad de numerosas conquistas erticas, celebrada en mbitos "machistas", acenta la idenridad masculina y el poder del varn hetemsexual. Pero se trata de una imagen pblica, alejada del plano senumental o emocional de los deseos ms ntimos, que es donde se juegael deseo bomosexual masculino. Histricamente estigmatizado como pecado, luego como patologa o desvio, sntoma de debilidad o pewersin, fue slo luego de una intensa lucha polirica y de un denodado trabajo de promocin cultural, y en espacios sociales basrante acotados, que se torn ms viable celebrar la inclinacin homosexual como un bien valotable. En todo caso, lo valorado es precisamente el frreo compromiso con algo que hoy es consuuido, principalmente a travk de relatos psicolgicos que se han tornado centrales en la cultura moderna occidental, como la verdad ms ntima del ser, su "orientacin sexual". Pero en 1992 en Rosario esas verdades ms ntimas, a cierra distancia an de una poltica de la identidad, no tequerfan publicidad o visibilidad. En un registro que abarca todas las formas de relacin sexual homo y hetero, los encuentros marcados por el deseo por fuera de la aprobacin pblica de las alianzas matrimoniales son denominados, con una voz masculina que refuerza el estatus de privilegio del varn heterosexual, "fatos", "ttansas", "trampas", connotando disimulo, falsedad, intets, ambigedad. De esa valoracin, la voz homosexual, que en 1992 no tena nombre propio para esos encuentros? consewaha el componente de intimidad, disimulo y talvez el de inters, pero ponfa en suspenso el significado de la falsedad. Pues exista una verdad homosexual que se mantena ambigua en una dualidad: los encuentros deban ser pblicamente inconsecuentes y eran a lavez plenos de signifi9

cado en la inrimidad. Esra lgica del secreto responda a una economa de significacin comn a todo deseo sexual en la cultura ntima cuyo contorno intento bosquejar: cuanto mayor impottancia un encuentro reviste para el individuo, ms peligrosa se vuelve su publicidad. Esra ecuacin se aplicaba a la economa de la informacin en un amplio registro de relaciones sociales, desde la vida domestica y de las relaciones familiares hasta el mundo de los negocios y la polltica de Estado. En la imaginacin intima argentina, el interes se vea amenazado por la publicidad.

Poltica y privacidad
Se hable de inters o de deseo, podemos plantear importantes diferencias con respecto a cmo la idenridad sexual era procesada, a travs de una poltica, en la vida pblica norteamericana, por ejemplo, a partir de las demandas del movimiento gay y lsbico (D'Emilio, 1983; Bernstein, 1997), y a cmo vendra a procesarse en la esfera pblica Argentina con bastante vigor a partir de la segunda mitad de los noventa (Kotnblir y otros, 1998; Brown, 1999). En el rgimen de politizacin de la identidad sexual que se fue difundiendo globalmente durante las ltimas tres dcadas del siglo XX,el deseo pas a jugarse y legitimarse frente al Estado y en una esfera pblica nacional globalizada (Adam y Duyvend&, 1999). Pas a concebirse como alternativa la integracin social, en mbitos ms amplios de socializacin,de individuos identificados como gays. Pero ese estilo de integracin demandaasuvezun ejercicio de visibilizacin;la identidad se ve condicionada por su dedaracin pblica. En la Argentina de principios de la decada de 1990, el deseo homosexual estaba an arado normativamente a la ms estricta intimidad de los mbitos privados. Para referirse al espacio donde era considerado lcito expresar sus afectos homosexuales, los entendidos utilizaban frecuentemente la locucin "entre cuatro paredes". Ese testimonio de segregacin responda a una memoria colectiva de vergenza y condena cuyo cuestionamiento slo entonces comenzaba a hacerse visible en la esfera pblica nacional." Si bien en los espacios de ambiente se ejercitaba la idea de una comunidad de pertenencia, esta no era una comunidad poltica, en el sentido de las aspiraciones universalistas (de reconocimiento de derechos civiles) que empezaban a manifestarse en las asambleas pblicas y movilizaciones que se organizaban en Buenos Aires por esa misma 6poca y que en pocos arios llegaron tambin a desarrollarse en Rosario. La incipiente organizacin de un movimiento homosexual en Rosario no haba alcanzado an la masacrtica que en

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Tener rdaoncs rauales (canto hercro como horno) era "curtir".

10 Los celaras del movimicnro homosaual de inspinci6n libcnaria de fines de la decada de 1960 y de los 70 son marcador por la clandestinidady porditiculrades pan obtener el reconocimiento de otros movimientos revolucionarios (Acevedo. 1985; Perlonghcr, 1995; Sebreli. 1997; Rapisardi y Modarelli. 2002).

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Capirulo quinto: Transformacionespblicas de la inrimidad Buenos Aires haba permitido ciertas acciones d e confrontacin pblica." Las iniciativas de activistas rosarinos haban constituido basta el momento tareas de concientizacin y ayuda social hacia adentro del ambienre gay, particularmente orientadas a concientizar acerca de los efectos desvasradores de la epidemia del sida. La tarea de construir una comunidad poltica no movilizaba masivamente a los frecuentadores de espacios de ambiente, que no se identificaban como unidad poltica ni como un cuerpo representado. Los relatos cotidianos de acoso policial en espacios pblicos y de razzia en boliches no construan una vctima gay. Se daba por sentado que los agentes represores eran todos "mataputos"," pero sus acciones no se atribuan solamente a la homofobia policial, sino a la corrupcin de los "canas" involucrados, quienes -se sostena- se comportaban de manera dudosa, ofrecindose como "carnada" para luego extorsionar a homosexuales temerosos de ver sus inclinaciones publicitadas, insinundose, e incluso, teniendo relaciones sexuales con aquellos temporariamente privados de su libertad luego de una redada. La duda aluda a las "reales" motivaciones de los policas o de aquellos que se presentaban como tales. Lo que los mova era "en realidad" -de acuerdo con este relatwsu "homosexualidad reprimida". Esta "homosexualizacin" operada discursivamente converta en "locas reprimidas" a quienes combatan ms beligerantemente la sociabilidad homosexual. Pero no se trataba de un discurso acerca de lo pblico. El tropo de la homosexualidad reprimida constitua un relato ntimo, que hablaba de la psicologa individual de un sujeto privado. La contracarade ese exceso de represin, interpretado como problema individual, era el exceso de expresin de las "locas escandalosas" que, al no comportarse discretamente, "provocaban" a la polica y a los transentes (Svori, 2004). Ambos casos predicaban la inconveniencia de exposicin pblica de la homosexualidad. La visibilidad -la "salida del armariom- para muchos no se presentaba como opcin viable. Sus peligros eran palpables en el tratamiento que "los puros" reciban en el habla cotidiana. La tradicin gay del coming out acufiada en Norteamrica an no haba sido tan ampliamente difundida como lo hicieron la prensa gay nacional, las organizaciones GLTTB y algunas personas famosas pocos aos ms tarde. Circulaban efectivamente significaciones atribuidas al "asumirse", pero este acto se planteaba ms como una necesidad relativa a las relaciones y espacios ms ntimos y seguros, como el de
11 En junio

Horacio Slvori un crculo ntimo de amistades y, en algunos casos. la hmilia. La libertad se conceba ms en trminos de derecho a la privacidad de la propia intimidad, que como derecho a una identidad pblica. Los diferentes estilos de construccin de espacios de interaccin social. como formas de legitimar orientaciones sexuales "desviadas" e identidades de gnero "disidentes" con respecto a las ms convencionales, revelan la tensin entre modos alternativos de localizar la identidad homosexual tanto en trayectorias subjetivas personales como en el horizonte de la sociedad nacional. Por una parte, se ejercitaban estrategias de proteccin del derecho a vivir la homosexualidad como un asunto privado. Esa actitud conllevaba un rechazo de toda nocin de una cultura gay, o de una sociabilidad caracterstica. Una inclinacin homosexual "bien llevada", en ese relato, era construida como un rasgo atvico, anodino, que no agregaba ni quitaba nada a la composicin d e una persona. La afirmacin de un carcter gay especial, ms all de la orientacin sexual, era rechazada como arbitraria. Ese laconismo forzado era el estilo hegemnico en el ambiente bomosexual rosarino de inicios de la dcada de 1990. Sorprendentemente lo era incluso en los espacios estilsticamente ms expresivos de la cultura gay local. La mariconera era a menudo despreciada en esos espacios. Slo tena expresin ms plena en momentos de inversin carnavalesca, cuando se "loqueaha" en la rueda de amigos o en los espectculos de transformismo, con la voz de quienes representaban un personaje. Fuera de esas situaciones, en cambio, los valores alrededor de los cuales los gays y entendidos se construan como persona eran aquellos cuya expresin fuera del ambiente contribua a desmarcarlos como homosexuales, y que dentro del ambiente los representaban como superiores, pertenecientes a "otro nivel" -la discrecin, la virilidad y, secundariamente, la juventud y el estatus de clase. Pero por otra parte, la referida valoracin de la discrecin era combatida desde varios lugares: el de las "locas asumidas" y travestis, y el de los activistas pays y de quienes renegabande la moralidad "careta" y de la "discriminacin" de la cual acusaban al ambiente de ser su principal promotor. Los primeros se afirmaban cotidianamente disputando, a travs del escndalo y la provocacin, la hegemona tanto de los lugares de encuentro en espacios pblicos como de los establecimientos privados gays. Los segundos expresaban la voluntad cvica de construir una comunidad gay u homosexual renegando del molde de exclusin social que la cotidianeidad del boliche estaba reproduciendo. En la agenda de conquista de derechos del incipiente activismo local, inspirado en la presencia ascendiente del movimiento global por los derechos homosexuales en la esfera pblica internacional,"se intua que una de sus ta13 El horizonte de un movimiento inrernacional, arraves de conracms con amigos extranjeros y emigados fue unconsranre en enrrevisras y convenaciones informales con acrivisras gays

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de 1992, con motivo del Dia Internacional del Orgullo Gay, re redir6 una mesa redonda cn el Centro Cultural San Manln y la primera Macclia del Orgullo en la Ciudad de Buenos Aires. El uso de "mamputos" en el ambiente no es lireral; no son tendencias homicidas lo que re

atribuye a los individuos a quienes se les asigna ese nombre. Maraputor es quien rechaza a los homosexuales. Se refiereen general alasconductasquccn el movimienm homosexualse rildan de "homoF6bicas". que responden a la rrama compleja que. abierta o sutilmente, predica el rechazo y el combare de la homosexualidad.

Iocales.

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Captulo quinto: Transformaciones pblicas de la intimidad reas claves era la lucha contra la segregacin dentro mismo del ambiente." Entretanto, respondiendo a la presin del estigma homosexual, cuya vigencia local se mantena intacta, los individuos, compusieran una identidad bomosexual o no, desarrollaban una serie de estrategias destinadas a confinar sus prcticas homosexuales a la ms estricta intimidad, como algo indisputablemente privado.

Horacio Sivori cuarta posicin entre las que componan el horizonte de relacin del ambiente homosexual masculino estaban los "chongos" (as denominados por las locas), aunque no fuera licito o apropiado clasificarla como una "iden)sexuales tidad homosexual". Eran aquellos varones identificados c sexuales. que en determinadas circunstancias podian tener relaci Esas posiciones no eran fijas, sino que entre ellas y otras idenuaaaes sociales se debata cada individuo cotidianamente, y a ellas tambien respondan las trayectorias personales en diferentes momentos. Ms problemtica an resultaba la atribucin de una identidad homosexual por parte de extraos. La madre de A. se haba hecho al hbito de preguntarle a su hijo quienes, entre los amigos y conocidos que frecuentaban su casa, eran gays -una pregunta que A. no poda dejar de asociar con la curiosidad de su madre acerca de la sexualidad del hijo. Molesto por esa curiosidad, su respuesta era "lo que una persona hace en la cama es cosa suya y de nadie ms". N o slo la homosexualidad, sino todo lo referente a la sexualidad de las personas es construido como un asunto privado. Hurgar en ello aparece modulado como algo ilegtimo, como unaviolacin de la privacidad de la persona.'5 Durante la apertura politica de los aos 80 un comediante y presentador, que siempre habia jugado con una imagen andrgina, presentndose como "un divo" (para las locas, como "una diva") del especdculo reaccion violentamente cuando una joven miembro del pblico presente en el estudio durante un talk rhow pregunt, dando por sentado que era homosexual, qu influencia haba tenido eso en su carrera. Indignado, el artista respondi, "quin te dijo que yo era homosexual?" La pregunta, referida a lo indecible, es recibida como una obscenidad. La homosexualidad, en aquellos arios, era no dicha; no era objeto de debate pblico. Su atribucin provocaba ira. Otro comediante, "gay asumido", encar el asunto en uno de sus populares monlogos politicos: "Si, soy puto, y que!", gritaba desafiante en la apertura del bloque de su monlogo dedicado al tema. El artista expresaba, desafiante, que la homosexualidad deba ser simplemente irrelevante como hecho pblico, que no debera haber tanta ansiedad acerca de ello. N o habia razn para faltarle el respeto a los homosexuales como cotidianamente se lo hada, poniendo en cuestin su orientacin. Los tres pronunciamientos reaccionaban tanto contra el uso de la homosexualidad como criterio para la construccin de una identidad pblica, como contra la relevancia de esa categoracomo criterio de agrupacin dc un colectivo social, particularmente cuando no se trata de una agrupacin autnomamente conformada, sino atribuida. Pero el despliegue defensivo dc las
15 Resula nocable d m o elsccrem de esa identidad wnvienc a un b i l i a r del proragonirr~ de la an6cdoca (en esre caso su madre) en alguien utrafio.

La publicidad y sus tensiones. Final abierto


En perspectiva, lacoexistencia de las categoras "entendido" y "gay" en el ambiente rosarino de 1992 estaba dando cuenta de una transicin. El uso particular de "entender" tenda a desaparecer, al igual que locuciones tales como "estar en la joda", o "andar". Eran utilizadas por los frecuentadores de mayor edad de las zonas de encuentro en espacios pblicos que haban constituido el centro de lasociabilidad en otraepoca, antes del establecimiento del circuito de boliches y pubs gays. Los frecuentadores de estos nuevos mbitos, en general ms jvenes, se identificaban e identificaban asus pares como "gays", reservando locuciones como "tener onda" y "curtir" para aquellos que podan involucrarse como amigos o tener sexo sin haber producido una autodefinicin clara. En efecto, las relaciones sociales que he descrito en los tres captulos anteriores reflejaban un grado de inestabilidad y conflicto. Al obsenrar los modos cmo el lenguaje y el espacio eran apropiados en contextos pblicos de sociabilidad homosexual, el foco fue recayendo en cmo el desplazamiento entre diferentes mbitos de relacin habilitaba un recurso individual de identificacin y adscripcin con segmentos sociales dotados de fuentes alternativas de legitimidad. Coexistian varios modelos de identificacin, a menudo en conflicto. Por un lado, el de una identidad homosexual, la denominada "gay", asociada con el estilo viril de presentacin de s que prevaleca en los boliches de moda y con el estilo "discreto" que los varones homosexuales adoptaban en espacios heterogneos. Otra identidad era la de las "locas", que se apropiaban problemticamente de la categora "gay". N o se trataba tanto en este caso de la presentacin "amanerada" que, segn el relato de las locas, era compartida con muchos varones gays que no se consideraban a si mismos "maricas", sino de un estilo que dramatizaba el amaneramiento y puntuaba unasuerte de resistencia al modelo de compostura de los gays ms discretos. En tercer lugar, los espacios de ambiente eran rutinariamente transitados por varones que, asumiendo en su intimidad una identidad homosexual, se resistan a ser clasificados pblicamente como homosexuales. Estos ltimos eran aquellos a quienes locas y gays clasificaban como "tapados". En una
14 En k alcbnci6n del Dfadcla Dignidad Gaydc junio de 1994en el publnieio, las palabra del- anivistasyprerenedoraipclamn wn insirrcnciaa "no discriminar enne nosorras".

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Capitulo quinro: Transformaciones pblicas de la intimidad tres situaciones relatadas se da en respuesta a un efecro caracterstico de la poca; tiene en ese sentido una claraespecificidad temporal. Gracias a laliberalizacin de las costumbres habilitada por la transicin democrtica, las expresiones culturales anteriormente restringidas a espacios "de ambiente" se haban hecho ms visibles "hacia Fuera". despertando reconocimientos de diversos tipos, desde la celebracin hasta la censura. Haban proliferado as las referencias a las homosexualidades y transiciones de gnero en los medios de comunicacin masiva, generando una suerte de espectacularizacin de esas identidades. Por otra parte, un importante cambio haba acontecido en la sociabilidad homosexual argentina en menos de diez aos. Se haba expandido y oficializado una red de lugares de encuentro para gays de existencia pblica. Los mismos se haban convertido en el centro de la sociabilidad homosexual en las mayores ciudades. Esa transicin no slo fue efecto de la nueva legalidad de la cual los boliches gays haban comenzado a disfrutar a partir de la apertura democrtica, sino que adquiri el sello particular de otro proceso que tuvo lugar durante el mismo perodo: el de apertura del y al mercado. En variados mbitos de participacin civil el Estado se retrajo, dando lugar a un nuevo estilo de regulacin que responde a la lgica de expansin del capital privado. Relaciones anteriormente reguladas por una combinacin de redes de patronazgo, dominio territorial e intervencin estatal "se abrieron" al libre mercado. En el ambiente, la antigua economa formalizada de jerarquas de gPnero entre locas. chongos y entendidosse "flexibiliz" paraadaptarse auna competencia abierta en un espacio unificado alrededor de establecimientos comerciales. En esos espacios, los conos de una nuevavirilidadgay pasaron a dominar la sociabilidad, sumando el prestigio que esa identidad ms discreta poda adquirir frente al resto de la sociedad. Debemos sumar un tercer componente de transicin, que al tiempo de mi investigacin haba adquirido relevancia en Buenos Aires, pero en Rosario apenas comenzaba a insinuarse. Se trata de la organiucin de gays, lesbianas, travestis y transexuales como movimiento poltico. Al tiempo de mis primeras observaciones en los primeros aos de la dcada de 1990 algunas iniciativas de organizacin como el Movimiento de Liberacin Homosexual y Voluntarios Contra el Sida haban comenzado a hacerse visibles dentro del ambiente gay rosarino. Estas fueron precursoras de importantes experiencias como la del Colectivo Arcoiris y Vox Asociacin Civil, que pocos aos despus llegaron a obtener un amplio reconocimiento pblico, tanto dentro del ambiente gay como en medios masivos y por parte de organismos pblicos municipales y provinciales. El intenso trabajo de concientizacin en temas referentes a la salud sexual, como respuesta a la epidemia del sida, y a la igualdad jurdica ha pasado a jugar un rol central en las representaciones pblicas y las vivencias ntimas de quienes transitan el ambiente rosarino. Pero queda para un futuro volumen investigar tanto la incidencia de las prcricas institucionales del Movimiento en la sociabilidad del ambiente, como la impronta de esta ltima sobre la evolucin de las polticas de la representacin de gays, lesbianas, transexuales y bisexuales, hoy imaginados como comunidad organizada.

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