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CADENAS Y REDES ALIMENTARIAS I.

CADENA ALIMENTICIA La cadena alimenticia es el continuo proceso del paso de alimentos de un ser a otro al comer y ser comido. Es el proceso de transferencia de sustancias nutritivas a travs de las diferentes especies de una comunidad biolgica, en el que cada uno se alimenta del precedente y es alimento del siguiente. Es la corriente de energa y nutrientes que se establece entre las distintas especies de un ecosistema en relacin con su nutricin. Por ejemplo, una cadena alimenticia tpica en un ecosistema de campo pudiera ser: Pasto ---> saltamonte --> ratn ---> culebra ---> halcn Desde luego, el mundo real es mucho ms complicado que una simple cadena alimenticia. An cuando muchos organismos tienen dietas muy especializadas (como es el caso de los osos hormigueros), en la mayora no sucede as. Los halcnes no limitan sus dietas a culebras, las culebras comen otras cosas aparte de ratones, los ratones comen yerbas adems de saltamontes, etc. Una representacin ms realista de quien come a quien se llama red alimenticia, como se muestra a continuacin: II. ESLABONES DE LA CADENA ALIMENTICIA. Primer Eslabn .- Lo constituyen las plantas verdes que producen alimentos mediante la fotosntesis, por producir los alimentos que pasarn luego a travs de toda cadena, las plantas reciben el nombre de PRODUCTORES. Segundo Eslabn.-Lo constituyen los animales herbvoros llamados consumidores de primer orden. Estos dependen de los productores por que se alimentan de plantas, toman la energa solar acumulada en forma de celulosa, azcar, almidn, etc. Para poder vivir entre los herbvoros tenemos: los ratones, la vicua, la taruca, los venados, muchos peces, aves (arroceros, palomas, fruteros etc.) Tercer Eslabn.- Lo conforman los Carnvoros, llamados consumidores de segundo orden, que utilizan a los herbvoros como alimento, obteniendo la energa solar de tercera mano. Entre los carnvoros estn: los lobos marinos, el puma, el zorro, la boa, el bonito. Cualquier animal que consume carne es un carnvoro, an los ms pequeos como la liblula, la araa y el alacrn. Los carnvoros reciben tambin el nombre de depredadores y los animales de los que se alimentan se denominan su presa. El puma es depredador de venados y vicuas que son sus presas. Cuarto Eslabn.- Lo conforman los Carroeros tambin se les consideran Consumidores de tercer orden que se alimentan de animales muertos y el de los carnvoros que se alimentan de otros carnvoros as el gallinazo y el cndor son carroeros. El puma se puede alimentar de herbvoros pero tambin puede cazar zorros; alimentndose en ste caso de un carnvoro, el zorro puede alimentarse de herbvoros (ratones) o de carnvoros (culebras y lagartijas) otros seres como el hombre, el cerdo, sajino se alimentan de plantas y carnes a estos se les denomina Omnvoros .Esta relacin de dependencia mutua entre las plantas y los animales se puede representar en forma de una Pirmide, la base es el mundo inorgnico.

Organismos Desintegradores o Descomponedores.- Lo constituyen los Saprofitos (hongos y bacterias) encargados de sintetizar las sustancias orgnicas muertas de origen vegetal o animal. Absorben ciertos productos y liberan el resto que se incorporan al medio abitico para ser tomado por los organismos productores. Ejemplo as el fitoplancton (productor) mediante la fotosntesis transforma la energa radiante de la luz solar en energa qumica, estos sirven de alimento al zooplancton (consumidor de primer orden) que a su vez es devorado por la anchoveta (consumidor de tercer orden) al morir dichas aves, los organismos desintegradores regresan al mar los elementos necesarios que han de servir como nutrimento al fitoplancton. III. FLUJO DE ENERGA EN LA CADENA ALIMENTICIA En cada traspaso de los alimentos de un eslabn a otro de la cadena, se pierde una gran proporcin de energa (80 a 90%) en forma de calor. Por lo tanto el nmero de eslabones es limitado, cuando ms corta es la cadena de alimentos; es decir cuanto ms cerca est el organismo del principio de la cadena, tanto mayor es la energa disponible; existe un continuo fluir de energa capturada por las plantas hacia los consumidores del primer y segundo orden, se establece as una relacin de dependencia entre las plantas, los animales. La energa radiante del sol capturada por las planteas con clorofila y transformada en energa qumica de alimento es tomada por los animales herbvoros y stos sirven de presa a los depredadores o carnvoros y stos a otros depredadores. Al morir sus restos alimentan a los carroeros y finalmente los organismos desintegradores descomponen las molculas orgnicas, se alimentan de una parte y liberan el resto al medio ambiente. En cada uno de estos niveles el flujo de energa de un organismo a otro es cada vez menor por que se pierde durante la respiracin y en forma de calor. Este flujo se realiza en un solo sentido. Este flujo de energa debe existir un equilibrio entre los organismos productores y consumidores por ejemplo s aumentan los carnvoros destruyen a los herbvoros lo que puede ocasionar la muerte de los carnvoros por falta de alimentos. Si por el contrario se destruye a los carnvoros, los animales herbvoros aumentan pero destruyen la vegetacin, lo que tambin puede ocasionar su muerte. IV. PIRMIDE TRFICA La pirmide trfica es una forma especialmente abstracta de describir la circulacin de energa en la biocenosis y la composicin de sta. Se basa en la representacin desigual de los distintos niveles trficos en la comunidad biolgica, porque siempre es ms la energa movilizada y la biomasa producida, cuanto ms bajo es el nivel trfico. Un principio general es que, mientras ms alejado est un nivel trfico de su fuente (detrito o productor), menos biomasa contendr (aqu entendemos por biomasa al peso combinado de todos los organismos en el nivel trfico). Esta reduccin en la biomasa se debe a varias razones: no todos los organismos en los niveles inferiores son comidos no todo lo que es comido es digerido siempre se pierde energa en forma de calor Es importante recordar que es ms fcil detectar la disminucin en el nmero si lo vemos en trminos de biomasa. No es confiable el nmero de organismos en este caso debido a la gran variacin en la biomasa de organismos individuales. Por ejemplo, algunos animales pequeos se alimentan de los frutos de rboles. En trminos de peso combinado, los rboles de un bosque superan a los animales pero, de hecho, hay ms individuos de los animales que de los rboles; ahora bien, un rbol individual puede ser muy grande, con un peso de cientos de kilos, mientras que un animal individual (en el caso que estamos analizando) puede pesar, quizs, un kilo. Hay unas pocas excepciones al esquema de pirmide de biomasa. Una de ellas se encuentra en sistemas acuticos donde las algas pueden ser superadas, en nmero y en masa, por los organismos que se alimentan de las algas. Las algas pueden soportar la mayor biomasa del siguiente nivel trfico solamente porque ellas pueden reproducirse tan rapidamente como son comidas. De esta manera, ellas nunca son completamente consumidas. Es interesante notar que esta excepcin a la regla de la pirmide de biomasa tambin es una excepcin parcial a por lo menos 2 de las 3 razones para la pirmide de biomasa dadas arriba. Aunque no todas las algas son consumidas, s lo son la mayora de ellas, y aunque no son totalmente digeribles, las algas son, en trminos generales, mucho ms nutritivas que las plantas leosas (la mayora de los organismos no pueden digerir la madera y extraer energa de ella).