Está en la página 1de 3

El caballo del cura de Pravia (Leyenda espaola)

***********************

Cuentan las crnicas asturianas referentes a la regin de Pravia, que hubo en una de las aldeas de esta parroquia, un cura llamado Don Casimiro, hombre excelente si los hay, a quien adoraba toda la feligresa en veinte leguas a la redonda. Este santo varn, ya entrado en aos tena un caballo tan viejo como l, al que profesab a gran cario. Le serva para ir de aldea en aldea de su feligresa, a fin de visitar enfermos y pobres desvalidos, confesar moribundos, bautizar recin nacidos y enter rar a los muertos. Lucero, as se llamaba el caballo, era blanco, o mejor dicho, lo haba sido, pues lo s aos, los trabajos y las largas caminatas le haban tornado el pelaje de un color amarillento, apagado y desvado. De todos modos, el buen cura senta por su caballo un cario entraable, y lo asociaba bondadosamente a todos los regocijos y fiestas familiares en que l intervena; por eso, no haba bautizo, por pequeo que fuese, en que Lucero no participase de las p eladillas, los torrios o las torradas; ni boda de rumbo o boda humilde, hecha por Mosn Casimiro, en que el caballejo no se regalara largamente con un buen puado de terrones de azcar, amn de cualquier otra golosina. Y, sin embargo, a pesar de este cario entraable que experimentaba el cura su rocn, desde haca tiempo tena el hombre un resquemor que le roa y no le dejaba reposar tra nquilo. Lucero, hablando en plata, no poda tenerse! Se caa materialmente de viejo. Si el buen cura tena que ir a aldeas o caseros lejanos, el pobre caballo sufra lo i ndecible, y su amo casi ms que l, vindole renquear, soplar, resoplar, estornudar, d istender los msculos dolorosamente en las cuestas, cuando no se paraba jadeante, en medio del camino, como si le dijera a su dueo: Perdname! No puedo ms.! No puedo con mi alma! Echaba a veces pie a tierra el cura; suba las cuestas y recorra los malos trayecto s de los caminos llevando a Lucero de las riendas. Adems, por si esto era poco, s iempre llevaba en el morral de la silla unas pocas algarrobas, un par de puados d e maz y unos terrones de azcar, con los cuales regalaba de vez en cuando a la caba lgadura; pero ni aun as consegua hacer carrera de l. Lucero se mora, se morira el da m nos pensado, y dejara a su amo en el camino, quin sabe si en medio de alguno de aq uellos pinares o robledales interminables, donde se comeran a Mosn Casimiro los lo bos! Un mucho por este temor, un poco tambin por avaricia y por clculo (que hasta los s antos, dice Santo Toms, tienen sus malos pensamientos) es lo cierto que Mosn Casim iro, luego de pensarlo mucho y de considerarlo semanas y meses, se decidi al fin: vendera el caballo. Despus de todo, sera una locura obstinarse en conservar un ani mal que, el da menos pensado, le darla un susto. Y Mosn Casimiro, sin decir nada a la buena ama Petra, pues se habra opuesto, desde luego, a sus designios, ni a su sobrina -sta adoraba al caballo corno a un perro fiel-, emprendi, en un hermoso amanecer de mayo, el camino de Ribadeo, donde se celebraban ya por entonces ferias famossimas de ganados. Al ama y la sobrina les dijo iba a ver a unos amigos y a la vez a hacer unos negocios con productos de s

us fincas. Como el cura realizaba dos o tres veces al ao el viaje a Ribadeo, jinete siempre en su fiel Lucero, nada extra a stas y le vieron partir, cual de costumbre. El buen cura haba de hacer de todos modos de tripas corazn. l no recordaba haber hech o en su vida dao a una mosca, e iba a consumar, ya en plena vejez, una mala accin, al vender a aquel compaero de fatigas y penas, a aquel noble y bondadossimo anima l, que le entenda tan bien como sus perros de caza, que relinchaba de placer al v erle o al or su voz desde lejos, y que haba nacido en el establo de la casa; pero, qu remedio!, la vida tiene a veces exigencias y el cura endureca su corazn ante la perspectiva de un buen caballo, brioso y valiente, con el cual le sera fcil y cmodo viajar a su antojo por valles y sierras. Al llegar a Ribadeo, fue a hospedarse Mosn Casimiro en el mismo parador donde lo haca desde tiempo inmemorial, mezcla de posada y de hospedera, y despus de cambiar su sotana y acicalarse un poco, baj de nuevo a la caballeriza, y se llev a Lucero, casi sin quererlo mirar, al cercano mercado de bestias. Pronto se puso al habla con unos gitanos; le ofrecieron varios ejemplares de cab allos, y se interesaron por la compra de Lucero. Mosn Casimiro, como el criminal por la fuerza, vendi su jaco, al fin, en treinta duros! Nadie le ofreci ms en toda l a feria. Realizada la venta, y por no ver ms al pobre animal, Mosn Casimiro regres a su hospedera, para comer y qued con los gitanos en que, a cosa de las tres volve ra al ferial, a fin de probar algn caballo que valiera la pena. El cura, regres al mercado. Los gitanos le presentaron un caballo negro, de la mi sma alzada que Lucero. Mont, Mosn Casimiro y comprob que marchaba bien y con bro. Le recordaba a Lucero cuando era joven; le subira las cuestas y los malos caminos e n un decir Jess. Tras no poco regateo, el cura pag por el caballo sus buenas dos mil pesetas. Y, e n seguida, recogi el hatillo en el parador y emprendi el regreso hacia su casa, pu es no quera ser sorprendido por la noche en el camino, y ste era largo. Iba contento ahora Mosn Casimiro. Pensaba que la compra mereca su sacrificio. Este caballo -los gitanos le haban dicho se llamaba Babieca, como el del Cid- aunque no tena el paso muy vivo dando seal de carcter manso y dulce, de vez en cuando daba arrancadas magnficas, como los caballos de pura sangre, y corra largo trecho sin mostrar fatiga alguna. Adems: miraba hacia atrs, de reojo, cuarteando las ancas un poco, tal cual hacen los potros cuando estn prximos a espantarse, y el buen cura le acariciaba el cuello, largo y delgado como el de Lucero, o le coga las crines, igual que las de ste cortas y espesas. De pronto, cuando ya llevaban caballo y caballero su buena hora de camino, ocurr i un accidente vulgarsimo y muy frecuente en Asturias: las nubes se enfurruaron, el cielo tom un aspecto plomizo, estall un trueno que rod por el valle verde, y en un momento terribles cataratas de agua cayeron sobre la tierra, en una de aquellas tormentas norteas capaces de deshacer los montes. Mosn Casimiro, se encontraba en pleno despoblado. Llev su caballo debajo de una en cina, a pesar del peligro, bien sabido, de cobijarse bajo las arboledas en tiemp o de borrasca y tronada. De todos modos, en un momento l y el caballo haban quedad o hechos una sopa, y todava, a pesar de la proteccin del ramaje y del viejo quitas ol del cura -paraguas y quitasol, a la vez- se mojaban debajo del rbol tanto o ms que si estuvieran en medio del camino. De repente, Mosn Casimiro frunci el ceo, al observar una especie de fenmeno inexplic able: el caballo cambiaba de color. Era negro cetrino y empezaba a volverse por algunos sitios gris, y por otros, blanco. Inclinse casi fuera de la silla, observ un lado y las patas del animal, mir al suelo... y entonces un asombro infinito, p rimero, una especie de sorda clera despus, le embargaron. Ya era evidente! El cabal lo, no cambiaba de color; sencillamente se despintaba. La pintura negra chorreab a por todos los pelos del animal, por las patas, por la panza, por las crines. Ah , bandidos! Los gitanos le haban vendido un caballo blanco, camuflado de negro, su piera Dios con qu designio! Ciego por la ira, el viejo ech pie a tierra para observar mejor aquel fenmeno, aqu ella burla sin nombre. - Quin me mete a m a tratar con gitanos? Soy un perfecto tonto! Este caballo debe se r tan viejo o ms que Lucero, y los bandidos esos...- murmuraba entre dientes.

De pronto se call. Al dar vueltas al animal, que se mostraba inquieto y coceador, y estaba ya despi ntado casi por completo, haba llegado a situarse frente al rostro del mismo, y al mirarle en los ojos, haba credo reconocer... oh! era posible?... al propio Lucero! El cura, medio enloquecido por la sorpresa, llevse ambas manos a la boca, y estuv o mirando un gran rato al caballo. Al fin, se convenci: aquel era Lucero! - Lucero! -dijo por ltimo, con un grito ahogado, que le sali al buen prroco del mism o corazn. - Lucero, eres t? El sufrido animal -pues era Lucero, en efecto- relinch de gozo, al verse nombrado por su amo, y le mir con sus grandes ojos combos, de inocencia, como dicindole: - Mira lo que han hecho conmigo!... Me han pintado, me han martirizado, me han som etido a mil torturas, para transformarme ante tus ojos en un magnfico alazn; pero, este terrible calvario lo doy por bien empleado porque as t has llevado el escarm iento que te merecas! Todo esto, que pensaba el cura, deba estar tambin pensndolo el caballo, y Mosn Casim iro, en cuya alma bondadosa se haba borrado casi de repente la clera, para dar pas o a una alegra desbordante y ruidosa, exclam ahora, ya seguro: - S, eres t, t, mi Lucero querido! Ah, qu alegra!... Pero, por qu te muestras tan in o y coceador, t que eres un pedazo de pan?... Volvi a relinchar el caballo; levant en el aire ambas patas, al tiempo que miraba a su amo, como si quisiera decirle: - Busca, hombre!... Acabars por comprender toda la maldad y la perfidia de esos git anos a los que me vendiste y los cuales luego me han revendido a ti mismo, hacind ome pasar por el caballo del Cid! Y el cura acab por comprender. Mirando, mirando a su Lucero, descubri, en el nacim iento de la cola, una cuerda atada. La cuerda, pintada de negro asimismo, se des tea con la lluvia, y permiti al cura descubrir un bultito obscuro, colocado debajo del rabo. Cort la cuerda y examin aquello: era media guindilla, de esas llamadas d e maceta, muy picantes, que le haban colocado al pobre animal en el punto ms sensi ble, para que el escozor y el picor le espantaran de continuo, y le comunicaran unos arrestos olvidados, haca muchos aos, por el decrpito caballejo. As comprendi el cura por qu el triste animal andaba ligero, daba arrancadas de caba llo ingls, y, de vez en cuando, inclinaba las ancas o las ladeaba, como hacen los caballos de raza cuando notan que les tascan el freno. Lucero haba lanzado un relincho de gozo al verse libertado por su amo de aquel su plicio, y qued desde entonces con su acostumbrada inmovilidad y mansedumbre, cual si fuera de piedra. Y Mosn Casimiro dio rienda suelta a la emocin que le embargaba; rompi a llorar como un nio, se abraz al cuello del querido rocn, como Sancho al encontrar a su asno, y musit, entre apenas contenidos hipos de llanto: - Oh, Lucero mo: perdname! Perdona a este pobre viejo, si, en un momento de mala pas in, lleg a olvidarte y a venderte por los treinta dineros! Treinta dineros justos m e dieron por ti, y yo tuve que pagar luego cuatrocientos; pero bien empleado se me est, por avaro, por mal intencionado y mal hombre! Ahora, yo te juro que te mo rirs de viejo al lado de tu amo. Y cuenta la leyenda que, en efecto, Lucero, muri, viejsimo, medio paraltico y casi ciego, en la casa rectoral del padre Casimiro, quien nunca se perdon lo que l llam aba "la alevosa de la venta".