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Rumpelstikin

Jacob Karl Grimm y Wilhelm Grimm

Haba una vez un pobre molinero que tena una bellsima hija. Y sucedi que en cierta ocasin se encontr con el rey, y, como le gustaba darse importancia sin medir las consecuencias de sus mentiras, le dijo: -Mi hija es tan hbil y sabe hilar tan bien, que convierte la hierba seca en oro. -Eso es admirable, es un arte que me agrada -dijo el rey-. Si realmente tu hija puede hacer lo que dices, llvala maana a palacio y la pondremos a prueba. Y en cuanto lleg la muchacha ante la presencia del rey, ste la condujo a una habitacin que estaba llena de hierba seca, le entreg una rueca y un carrete y le dijo: -Ahora ponte a trabajar, y si maana temprano toda esta hierba seca no ha sido convertida en oro, morirs. Y dichas estas palabras, cerr l mismo la puerta y la dej sola. All qued sentada la pobre hija del molinero, y aunque le iba en ello la vida, no se le ocurra cmo hilar la hierba seca para convertirla en oro. Cuanto ms tiempo pasaba, ms miedo tena, y por fin no pudo ms y se ech a llorar. De repente, se abri la puerta y entr un hombrecito. -Buenas tardes, seorita molinera! -le dijo-. Por qu est llorando? -Ay de m! -respondi la muchacha.- Tengo que hilar toda esta hierba seca de modo que se convierta en oro, y no s cmo hacerlo. -Qu me dars -dijo el hombrecito- si lo hago por ti? -Mi collar -dijo la muchacha. El hombrecito tom el collar, se sent frente a la rueca y... zas, zas, zas! , dio varias vueltas a la rueda y se llen el carrete. Enseguida tom otro y... zas, zas, zas! . con varias vueltas estuvo el segundo lleno. Y as continu sin parar hasta la maana, en que toda la hierba seca qued hilada y todos los carreteles llenos de oro. Al amanecer se present el rey. Y cuando vio todo aquel oro. sinti un gran asombro y se alegr muchsimo: pero su corazn rebos de codicia. Hizo que llevasen a la hija del molinero a una habitacin mucho mayor que la primera y tambin atestada de hierba seca, y le orden que la hilase en una noche si en algo estimaba su vida. La muchacha no saba cmo arreglrselas, y ya se haba echado a llorar, cuando se abri la puerta y apareci el hombrecito. -Qu me dars -pregunt- si te convierto la hierba seca en oro?

-Mi sortija -contest la muchacha. El hombrecito tom la sortija, volvi a sentarse a la rueca, y, al llegar la madrugada, toda la hierba seca estaba convertida en reluciente oro. Se alegr el rey a ms no poder cuando lo vio, pero an no tena bastante; y mand que llevasen a la hija del molinero a una habitacin mucho mayor que las anteriores y tambin atestada de hierba seca. -Hilars todo esto durante la noche -le dijo-, y si logras hacerlo, sers mi esposa. Tan pronto qued sola, apareci el hombrecito por tercera vez y le dijo: -Qu me dars si nuevamente esta noche te convierto la hierba seca en oro? -No me queda nada para darte -contest la muchacha. -Promteme entonces -dijo el hombrecito- que, si llegas a ser reina, me entregars tu primer hijo. La muchacha dud un momento. Quin sabe si llegar a tener un hijo algn da, y esta noche debo hilar este heno seco? se dijo. Y no sabiendo cmo salir del paso, prometi al hombrecito lo que quera y ste convirti una vez ms la hierba seca en oro. Cuando el rey lleg por la maana y lo encontr todo tal como lo haba deseado, se cas enseguida con la muchacha, y as fue como se convirti en reina la linda hija del molinero. Un ao ms tarde le naci un hermoso nio, sin que se hubiera acordado ms del hombrecito. Pero. de repente, lo vio entrar en su cmara: -Vine a buscar lo que me prometiste -dijo. La reina se qued horrorizada, y le ofreci cuantas riquezas haba en el reino con tal de que le dejara al nio. Pero el hombrecito dijo: -No. Una criatura viviente es ms preciosa para m que los mayores tesoros de este mundo. Comenz entonces la reina a llorar, a rogarle y a lamentarse de tal modo. que el hombrecito se compadeci de ella. -Te dar tres das de plazo -le dijo-. Si en ese tiempo consigues adivinar mi nombre. te quedars con el nio. La reina se pas la noche tratando de recordar todos los nombres que oyera en su vida, y como le parecieron pocos envi un mensajero a recoger, de un extremo a otro del pas, los dems nombres que hubiese. Cuando el hombrecito lleg al da siguiente, empez por Gaspar, Melchor y Baltasar, y fue luego recitando uno tras otro los nombres que saba; pero el hombrecito repeta invariablemente: -No! As no me llamo yo. Al segundo da la reina mand averiguar los nombres de las personas que vivan en los alrededores del palacio y repiti al hombrecito los ms curiosos y poco comunes. -Te llamars Arbilino, o Patizueco, o quiz Trinoboba? Pero l contestaba invariablemente: -No! As no me llamo yo.

Al tercer da regres el mensajero de la reina y le dijo: -No he podido encontrar un slo nombre nuevo; pero al subir a una altsima montaa, ms all de lo ms profundo del bosque, all donde el zorro y la liebre se dan las buenas noches, vi una casita diminuta. Delante de la puerta arda una hoguera y, alrededor de ella un hombrecito ridculo brincaba sobre una sola pierna y cantaba: Hoy tomo vino y maana cerveza, despus al nio sin falta traern. Nunca, se rompan o no la cabeza, el nombre Rumpelstikin adivinarn. Imagnense lo contenta que se puso la reina cuando oy este nombre! Poco despus entr el hombrecito y dijo: -Y bien, seora reina, cmo me llamo yo? -Te llamars Conrado? -empez ella. -No! As no me llamo yo. -Y Enrique? -No! As no me llamo yo! -replic el hombrecito con expresin triunfante. Sonri la reina y le dijo: -Pues... quizs te llamas... Rumpelstikin? -Te lo dijo una bruja! Te lo dijo una bruja! -grit el hombrecito, y, furioso, dio en el suelo una patada tan fuerte, que se hundi hasta la cintura. Luego, sujetndose al otro pie con ambas manos, tir y tir hasta que pudo salir; y entonces, sin dejar de protestar, se march corriendo y saltando sobre una sola pierna, mientras en palacio todos se rean de l por haber pasado en vano tantos trabajos.