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Algunas consideraciones sobre la sociolingstica como ciencia y el anlisis variacionista. Dr.C.

Jos Luis Darias Concepcin Universidad de Ciencias Pedaggicos "Rafael M. de Mendive". Pinar del Ro.
e-mail: jldarias@ucp.pr.rimed.cu joseluisdariasc@gmail.com
Publicadoen:http://www.monografias.com/trabajos33/variacionlinguistica/variacionlinguistica.shtml

La sociolingstica. Surgimiento. Criterios para su definicin. No pocos se han cuestionado la significacin de la sociolingstica. Labov ya lo indicaba en sus primeros estudios, cuando afirm que "durante muchos aos me he resistido al trmino sociolingstica puesto que implica que puede haber una teora o prctica lingstica que no sea social". As tambin lo ratifica Hymes cuando dice "der Begriff Soziolinguistik bedeutet verschiedenen Leuten Verschiedenes und natrlich hat niemand das Patent auf seine Definition. Tatschlich ist nicht jeder, dessen Arbeit soziolinguistik genannt wird, bereit, diesen Titel zu azeptieren und die, die diesen Begriff verwenden, verstehen und betonen damit verschiedene Dinge" Unos la consideran una rama de la lingstica y otros la enmarcan dentro de la Dialectologa. Surgi en la dcada del sesenta en los Estados Unidos y su objeto de estudio es an un poco impreciso. No obstante "los estudios sociolingsticos se remontan al siglo XVII cuando Gonzalo de Correa hizo una descripcin

sorprendentemente exacta para su poca de las diastratas y diafasas de la lengua histrica al determinar las influencias de una lengua, ya sean de dialectos particulares de provincias, conforme a las edades, calidades y estados de sus naturales, de vulgo, de ciudad; entre la gente de la corte, de diferentes edades, sexo, etc" Resulta interesante que ya desde entonces se hubiese planteado la caracterizacin de una lengua a partir de un anlisis en distintos estratos sociales y estilos funcionales. Pero todava no haba surgido la sociolingstica. Tuvieron que pasar muchos aos y realizarse valiosas investigaciones en los Estados Unidos, Francia, Checoslovaquia y principalmente en la URSS dirigidas al estudio de las influencias de los factores sociales en la lengua.

El lingista sovitico Polivnov, segn destaca Figueroa Esteva, hizo una considerable contribucin a la ciencia sociolingstica. Polivnov seal que la lengua deba estudiarse como actividad colectiva; junto a una dialectologa general deba existir una dialectologa social de grupos, cuyo concepto fundamental sera el de "dialecto social de grupo". Plante adems que un mismo individuo suele ser miembro de diversos colectivos sociales. Mltiples criterios se contradecan con respecto al verdadero objeto de esta ciencia; algunos planteaban que el lingista deba ocuparse slo de hablantes y de oyentes ideales. La relacin lengua-sociedad ha sido estudiada en estos dos ltimos siglos desde diferentes enfoques. Esta dicotoma bajo la cual se fundamenta la "Sociologa del lenguaje" y la estrecha vinculacin de ciencias como la sociologa, la etnografa y la antropologa (cuestiones de lingstica externa para Saussure) es resumida por Hymes en tres corrientes principales, segn considera Julio Borrego: la inglesa, la francesa y la estadounidense. La primera ve las relaciones entre la lengua y otros aspectos de la cultura como una interdependencia entre factores constitutivos de acontecimientos o acciones sociales. La lengua es considerada sobre todo como actividad social y su inclusin en un contexto extralingstico como parte necesaria de su descripcin. Dentro de esta corriente sobresalen las figuras de Malinowsky, Gardiner y Firth. En la segunda tendencia se ve la lengua por un lado y los aspectos culturales y sociales por otro, como dos sistemas paralelos, que establecen entre ellos relaciones de congruencias. El lenguaje es considerado ms bien como un sistema heredado y socialmente compartido cuya funcin primaria es la referencial, es decir, la de distinguir o expresar significados. Figuras destacadas aqu son Meillet, Cohe, Benveniste, etc. La corriente estadounidense se caracteriza por su atencin al trabajo de campo y su inters por el origen y significacin social de las categoras lingsticas. Ve al lenguaje ms como producto cultural o herencia colectiva que como un elemento de accin social o como faceta del acontecimiento social. Los planteamientos de la sociolingstica norteamericana, segn Moreno Fernndez (1990:106), estn ms cerca de las posturas sociolgicas... por cuanto sus propuestas parten de nociones de una

dimensin mayor que la que tiene el individuo (comunidad, clase social, grupo, etc). Las figuras que ms sobresalen en esta tendencia son Boas, Sapir y Bloomfield. "En la sociolingstica norteamericana se encuentran las rplicas de todas las escuelas que forman la lingstica estadounidense de este siglo: una escuela descriptivista (aunque no se d a s misma ese calificativo), la sociologa del lenguaje de Fishman, obra influida por la antropologa y la etnologa cuyo principal exponente es Dell Hymes; y una ltima escuela muy relacionada con el generativismo, la escuela variacionista de William Labov", de esta manera caracteriza Zamora Munne la tendencia sociolingstica en sus orgenes y desarrollo. Muchos investigadores del siglo XX, cuando triunfaban las concepciones

estructuralistas, si bien no ignoraban la influencia de la sociedad sobre la lengua, las excluan deliberadamente de sus estudios sociolgicos, antropolgicos y etnogrficos porque consideraban que el lingista solo deba de ocuparse de los fenmenos lingsticos y no de sus efectos. Y ello suceda, segn Labov, por la fuerte influencia en ellos de las doctrinas saussureanas al obviar todo tipo de factores extralingsticos, por la inclinacin cada vez mayor de los lingistas por la psicologa que por la sociologa, adems porque la dialectologa de este siglo se dedic con mayor nfasis a la recopilacin de datos que a la inclinacin terica de la lingstica. Por ello Labov considera que los lingistas de esta centuria se hallan en dos grandes grupos: los sociales y los asociales. Al primer grupo pertenecen, segn Borrego Nieto, los etngrafos, antroplogos y dialectlogos, y al segundo, los llamados lingistas, concretamente los estructuralistas. Los seguidores de la gramtica generativo-transformativa de Chomsky se unen a este segundo tipo de investigadores, cuyo fin es el describir la competencia puramente lingstica de un hablante-oyente ideal y los factores sociales son relegados al campo de la actuacin. No obstante esta divisin, s queda claro que el lingista al estudiar el sistema no puede obviar los factores extralingsticos, y especficamente, los sociales, como los considera Labov cuando dice que "por social entiendo aquellos rasgos lingsticos que caracterizan a los distintos subgrupos en una sociedad heterognea" (1983:337).

Los estudios dialectolgicos, que se haban dedicado a investigaciones empricas, nunca olvidaron el entronque social y cultural de los fenmenos lingsticos. Ya en 1964, fecha que se establece como el surgimiento de la sociolingstica, se vislumbra la interaccin de lo sociocultural con determinadas variables sociolgicas, aunque an no estaba bien claro el camino que seguira esta tendencia, y as nos lo hace ver Hymes (1972:1) cuando afirma "der Ausdruck Soziolinguistik kam vor ungefhr 10 Jahre in die Diskussion. Das folgende Jahrzehnt erlebte eine Vielzahl von Aktivitten: es gab allgemeine Symposien (ber Soziolinguistk), ber umfassendere Themen,

bemerkenswerte grere Forschungsgemhungen..." actividades todas en las que se discutan cuestiones, mtodos y fines de la recin nacida disciplina o tendencia Lingstica. Vinajera (1991:28) considera que "el pionero en la definicin del contenido de la sociolingstica fue William Bright (1964) y su aporte principal es el considerar la diversidad lingstica como el objeto principal de la sociolingstica. Para l lo fundamental es tratar de demostrar que lo que la lingstica tradicional haba definido como una variacin arbitraria, est en relacin con las diferencias sociales" El mayor esfuerzo se hace en esta y en la prxima dcada del siglo XX para superar la situacin esttica que se haba creado. De esta forma se profundiza en las influencias que ejercen los aspectos sociales en la estructura de la lengua y se hace nfasis en el carcter biaspectual de la sociolingstica, en el que se observan dos ramas claramente distintivas: una lingstica y una sociolgica; la primera investiga el reflejo de los fenmenos y procesos sociales en el sistema de la lengua, denominada sociolingstica, mientras que la segunda, nombrada linguosociologa, se ocupa el reflejo de los fenmenos lingsticos en los procesos sociales. Ello determina que si se parte de los hechos lingsticos (signos lingsticos) entonces se hara un estudio sociolingstico; por el contrario, si se parte del comportamiento de las relaciones sociales entre las personas y se analiza esta relacin y su efecto sobre la lengua, se hara entonces un estudio linguosociolgico. Algunos lingistas consideran que para que haya un estudio realmente sociolingstico debe primar la modalidad diastrtica sobre la diafsica y la diatpica, a pesar de ser

rasgos intrnsecos que caracterizan a este tipo de enfoque. Su campo de investigacin an no est bien definido y no cuenta por lo tanto con una teora bien integrada y coherente que d respuesta a los problemas de la lengua dada la influencia de la sociedad que ejerce sobre ella, aunque hay acuerdo en sentido general cuando se precisa que "la sociolingstica se basa en la diversidad lingstica, y que estudia las relaciones entre esta diversidad y la sociedad" (Borrego:1981). Se sealan al respecto una serie de precisiones que pueden relacionarse con tres tendencias fundamentales: 1. La introduccin de factores sociales en la descripcin de sistemas lingsticos. 2. Estudio de las posibles variaciones en la lengua de un hablante a otro. 3. Estudio de las relaciones lengua/cultura y sociedad. Si se fueran a clasificar estas tres posturas, la primera sera lingstica, la segunda sociolgica y la tercera etnogrfica. Como para unos "la sociolingstica es lingstica que utiliza la sociologa como ciencia auxiliar, para otros trata de obtener resultados sociolgicos, y finalmente para algunos es una ciencia autnoma, puente entre lingstica y sociologa" (1981:31), es notable que su campo de accin y sus respectivas tareas no estn an en esta fecha claramente definidos. Con el decursar de los aos y ya a finales de los noventa "existe un consenso entre muchos lingistas con respecto a la concepcin de la sociolingstica como el estudio de la estructura y evolucin de las lenguas dentro del contexto social de la comunidad hablante". Si la lingstica describe las reglas de una determinada lengua, la sociolingstica estudia cmo los factores sociales inciden sobre esas reglas. Por ello no deben verse como disciplinas independientes, "la Lingstica no puede ser otra cosa que Sociolingstica" (Alba, 1990:23), criterio compartido por muchos lingistas, entre ellos Labov. Para Lpez Morales la sociolingstica es "el estudio de la lengua, pero en su contexto social; es decir, el anlisis de todos los casos en que los factores sociales influyen en la lengua y en su manejo dentro de una comunidad de habla dada". Sus problemas han

sido principalmente tericos y el tratamiento de la variacin est en el centro de su atencin, por ello esclarece que "el eje indiscutido de los estudios sociolingsticos es la variacin lingstica, la cual es inherente a todas las lenguas, y arroja patrones muy bien definidos y regulares. Los datos que se estudian deben de descubrir el comportamiento sistemtico de la variacin". Segn Crdenas Molina (1998:19) "la variabilidad es una de las propiedades fundamentales de la lengua que le permite servir de medio de comunicacin para expresar los pensamientos y las manifestaciones de la realidad objetiva... Criterios sobre la variacin lingstica. Entre los distintos tipos de variacin que puede presentar una lengua, ocupa una posicin central, determinante, la variacin social, que se manifiesta en dos ejes: el estratificacional y el situacional. El primero est relacionado con la estructura de la sociedad, y el segundo con el uso funcional de la lengua en las diferentes situaciones sociales". En sus inicios los mtodos que se aplicaban en todo estudio sociolingstico se dividan, segn Montes Giraldo, en: - de recoleccin del material, ya sean encuestas, entrevistas, lecturas de textos o palabras aisladas, observaciones del habla espontnea, observacin participante, etc. - de anlisis e interpretacin, los cuales incluyen datos estadsticos, ecuaciones, grficos, curvas, etc. No obstante el mtodo sociolingstico ms aceptado fue el aplicado por Labov en su trabajo "El estudio del lenguaje en su contexto social" pues posee, segn Moreno Fernndez, como caracterstica principal la heterogeneidad al presentar problemas tericos, implicaciones entre la teora y la metodologa y salva los problemas fundamentales en todo estudio sociolingstico: el estudio del lenguaje cotidiano, las observaciones sistemticas y asistemticas, la correcta interpretacin de los marcadores sociolingsticos o las reglas variables (Moreno Fernndez, 1990:104) Segn Figueroa Esteva las tareas de investigacin que fundamentalmente interesan a la sociolingstica deben ser:

- Estandarizacin de la lengua y planeamiento lingstico. - Comportamiento bilinge y plurilinge. - Estilstica. - Variabilidad lingstica. - Cambios lingsticos en desarrollo. - Anlisis del habla y de la actuacin lingstica. - Actitud ante la lengua. Todo estudio sociolingstico, dirigido a uno u otro campo, ha demostrado que el sistema no es tan homogneo y s muy variable. "Es corriente que un lenguaje tenga muchas formas alternativas de decir la misma cosa", sentenciaba ya Labov en "Modelos Sociolingsticos". Pero esta variacin "no ocurre caprichosa e indiscriminadamente, como sugiere el concepto de variacin libre del estructuralismo o el de las reglas opcionales del generativismo. Los estudios sociolingsticos demuestran que existe una correspondencia entre las diferentes manifestaciones de la actuacin lingstica de un individuo y una serie de factores tanto lingsticos como extralingsticos" (Alba, 1990:24); y en los estudios fonolgicos tanto segmentales como suprasegmentales, pioneros en el campo del anlisis variacionista, se demuestran las ventajas de este anlisis por su carcter repetible y segmentable en el discurso, adems porque "la variacin alofnica no conlleva cambio alguno de significado, factor principalsimo para dar por buena la existencia de autntica variacin" (Lpez Morales, 1990:82). Esta variacin o cambio fontico "aparece primero como rasgo caracterstico de un subgrupo especfico, que no resulta conocido para nadie. Posteriormente, a medida que se extiende en el interior del grupo, puede propagarse al exterior como una ola que afecta en primer lugar a los grupos ms vinculados al grupo originario... Sabemos que el incremento del rea afectada puede verse detenido por factores lingsticos, o por factores sociales o discontinuidades histricas... En este sentido el rasgo lingstico puede ser un indicador de edad y de distancia social respecto al grupo origen" (Labov 1983:393).

La gran variabilidad que se manifiesta ?y ya ha sido estudiada- en el habla de las personas y en un mismo individuo en sus diferentes situaciones comunicativas ha conllevado al cambio de la mentalidad "sociolingstica" de los investigadores al describir los datos obtenidos, y tambin al anlisis ms profundo del polimorfismo que se presenta en determinados sistemas producidos por el hablante (por ejemplo en el fontico), condicionado ya no solamente por factores lingsticos y condiciones en las que se produce el proceso de intercambio verbal, sino adems por aquellos que una vez no interesaron tanto a los estudios dialectolgicos; ahora el sexo, la edad, el grado de instruccin, la raza, el poder adquisitivo de las personas, entre otros, contribuyen sobremanera a la ampliacin y perfeccionamiento del criterio de variacin que se manifiesta en una comunidad lingstica dada o en un grupo de personas. La corriente variacionista desarrollada en las ltimas dos dcadas del pasado siglo ha revolucionado la concepcin sociolingstica que durante cerca de veinte aos se haba aplicado con mayor o menor rigor en las diferentes regiones ibricas e

hispanoamericanas para lograr un anlisis diastrtico lo ms completo posible, primero de las lenguas rurales y posteriormente de los grandes conglomerados urbanos. Al inicio no se contaba an con la suficiente y necesaria teora para fundamentar el por qu de los cambios, no ya en las lenguas en s, sino de aquellos que se manifestaban en los distintos estratos sociales y que determinaban que no todos hablaban de igual manera el mismo sistema, el por qu las personas se esforzaban por hablar mejor en circunstancias que ello lo requera hacindose portador por lo tanto de varias normas segn sus necesidades comunicativas. Esa ausencia terica dificultaba la profunda interpretacin del fenmeno descrito. "A la bsqueda de ese marco, en los comienzos de la investigacin sociolingstica, se intent aprovechar el modelo de competencia que haba desarrollado la escuela generativista aadindole una extensin probabilstica donde se definiran las reglas variables de la gramtica", todo lo cual contribuye al perfeccionamiento del modelo chomskyano de competencia, desarrollado por la naciente sociolingstica apoyndose en las reglas variables "como instrumento para formalizar la variacin lingstica, social y estilstica", y que describen el funcionamiento interno de la lengua, como lo sentencia Lpez Morales: "...las reglas variables, ms que explicar, realmente describen la

competencia sociolingstica de una comunidad de habla, y lo hacen de manera impecable..." La aplicacin de estas reglas a los estudios variacionistas ha contribuido a otorgarles no solo a los factores lingsticos, sino tambin a los sociales su importancia en la influencia para que se pueda explicar el fenmeno de la variacin en toda su magnitud y lo ms objetivo posible, basado en un incide de probabilidad determinado. "Las reglas variables formalizan la idea de que la variacin lingstica no ocurre al azar ni depende de una libre eleccin por parte del hablante, sino que est condicionada por una serie de factores cuyo efecto es cuantificable" (Alba, 1990:26). La elaboracin y aplicacin de estas reglas probabilsticas para medir la efectividad de los factores lingsticos y extralingsticos desde inicios de los aos setenta han tenido sus crticos que han argumentado la ausencia de un marco terico que las sustente y por ello muchas investigaciones que tratan sobre el tema prefieren usar las tcnicas estadsticas, desde las ms conservadoras hasta las ms novedosas: la aplicacin de softwares sofisticados como el Varbrul y el Goldvarb para explicar el fenmeno de la variacin objeto de estudio.

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