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MIR AL PISO PARA EVITAR SUS OJOS

Recorri despacio varias calles semivacas antes de detenerse frente al negocio donde haba dejado su reloj. Levant los lentes de sus ojos miopes, los descans sobre las arrugas de la frente, busc en la billetera el recibo y se detuvo a mirar los viejos carnets que lo recordaban joven, con el pelo corto y ensortijado. Con el recibo en la mano llam al relojero sin conseguir respuesta, llam a la joven que esa maana acomodaba antiguos despertadores, se asom suave e intilmente sobre la vitrina para buscarla. Las otras vitrinas llenaban las paredes del local, pero algunas, las ms altas, atravesadas al frente de la entrada, hacan de pared cancel. En el hueco que estaba detrs de ellas el viejo se imagin un escritorio y un hombre sentado, en silencio, escuchando inmvil su llamada. Maldijo. Ni la muchacha ni el relojero se vean por ah. Esper. Luego de unos minutos un joven con lentes y cachucha se detuvo a su espalda. Don Jos sali y dijo que se demora. Yo de usted me daba una vuelta.

l no le respondi. - De verdad se demora, don. - Necesito mi reloj. Mire, aqu est el recibo. El muchacho lo recibi con cuidado - la mano que se lo entregaba estaba manchada por el vitligo - ley el nombre mirando bajo los lentes oscuros y devolvi el papel. - Es que yo no estoy autorizado. Mejor aproveche el tiempo y cuando regrese l mismo se lo entrega. El viejo no tena nada que hacer ni ganas de hablar. Mir uno por uno los relojes de la vitrina, los afiches, los ttulos en cartulina que certificaban al relojero Jos Mendoza. Sac un cigarrillo y lo puso en sus labios, pero no lo encendi. El tiempo se haba detenido para los dos hombres en un silencio que se alargaba con el ronroneo intermitente de los pocos carros lejanos. El tipo no se haba movido del mismo lugar y el viejo le dio la espalda antes de hablar. - Por eso es que esta ciudad se est acabando. Aqu ya no quedan sino desmaados y delincuentes. - Seor, es mejor que se vaya. Mi to Jos no vuelve. Tena una acida respuesta en la punta de la lengua y cambi de posicin para soltrsela en la cara, pero algo reflejado en la vitrina del fondo se movi. Se cal los lentes para ver mejor y fue entonces cuando sinti que le empujaban las costillas con algo duro. - Adentro, y sin hacer ruido, cucho.

Mirando de reojo vio la pistola. Cruz el estrecho espacio entre las vitrinas y sigui hacia el fondo, siempre picado por el can. - Este cucho los vio. El viejo mir hacia donde haba imaginado al hombre sentado en un escritorio. El escritorio estaba, tambin el relojero y la muchacha. Haba otros dos tipos. Uno de los tipos se agitaba entre las piernas de la muchacha desnuda y amarrada sobre el escritorio, y al verlos detuvo su ajetreo por un momento; el otro sostena una pistola reluciente. Un empujn lanz al viejo junto al relojero, sus gafas y el cigarrillo rodaron casi un metro. Se sinti ms viejo que nunca. - Le dije que se fuera pero no se quiso ir. No es mi culpa. Ninguno de los dos hombres le prest atencin a la disculpa del muchacho. Desde el piso el viejo repar en que la muchacha lloraba bajito y pareca asfixiada por la mordaza, y en que el relojero, de pie junto a l, pareca estar de pie pero desmayado. Estuvieron en la misma situacin por varios minutos hasta que el del escritorio acab. El viejo aprovech para apoyarse en la pared y levantarse. Al mirar hacia el escritorio le pareci que el hombre tena un miembro grande y pens en la muchacha, en que slo miraba hacia el techo y en que cada vez lloraba con ms fuerza. Era bonita. Cuando el segundo hombre ocup el lugar del primero la muchacha dio un chillido de nio. El tipo reacciono con una bofetada. No fue un golpe fuerte pero hizo que el relojero despertara de su letargo y se adelantara un paso, lo suficiente para que le estallaran un cachazo por detrs de la oreja y cayera al piso. Dio dos sacudidas y dej de moverse. Solo hasta entonces la muchacha cerr los ojos, el joven de la pistola se tap la boca y el viejo not la agitacin que creca en su respiracin y en las venas de su frente, que pulsaban segundos cada vez ms cortos. Los otros dos siguieron como si nada. Cuando el viejo volvi a respirar normalmente le temblaban las piernas. Durante el aparatoso silencio que sigui - machacado por el explosivo resonar del choque de los sexos -, mir la cara enrojecida de la dependiente, el gesto crispado del hombre que la acometa el cuello tenso y las venas brotadas -, y no pudo evitar pensar en cmo lo habran visto las mujeres con las que se haba acostado. No eran muchas. Rememor sus cuerpos jvenes, la piel de una campesina que fue suya en una fiesta de pueblo, de una morena de la que no recordaba ms que el olor, de las dos vecinas que quisieron casarse con l. Record los brazos de su esposa moribunda, secos por el cncer como chamizos quebradizos. No fue capaz de recuperar su rostro de joven enamorada, porque su lugar lo ocupaba una foto cubierta por el velo del maltrato. Record todos los cuerpos y todas las voces de esas mujeres hasta que el ensueo se acabo como en un despertar: desde afuera se escuch que alguien preguntaba por don Jos. Antes de asomarse, el muchacho empretin la pistola en la espalda, bajo la camiseta. - Qu necesita, don. Mi padrino sali. - Vuelve?

- Para cerrar. Si quiere venga a las seis. - Dgale que vino Pablo, que me tenga la plata, que yo vengo a las seis. - Aj. Adentro todo se haba detenido. El relojero segua inmvil; el primer hombre apuntaba la pistola al techo; el segundo hombre le cubra la boca a la muchacha con una mano manchada de sangre; ella miraba al techo y los bordes de sus ojos parecan de cur. El viejo se limpi el sudor con la manga de la camisa, pas la mirada de uno a otro y trat de no mirar a la muchacha. La chica tena los senos grandes y hacia una mueca bajo la mordaza que al vejo le pareci una sonrisa. Cuando el muchacho regres, el segundo hombre haba perdido la pasin. Se apart de la joven y se subi calzoncillo y pantaln. - Hgale. El muchacho movi la cabeza para decir que no. Viejo, entonces hgale usted. El viejo los mir a todos y todos lo estaban mirando. Tambin la muchacha volteo la cara hinchada para mirarlo. Senta las miradas, el pulso de las venas en su frente, la resequedad en la boca. Intento decir algo pero no fue capaz. Lentamente, como si ellos no estuvieran ya ah, el viejo meti despacio la mano temblorosa en el bolsillo del anticuado pantaln y palp el fondo. El segundo hombre dio un salto y le puso la pistola en el cuello, pero luego mir hacia abajo y solt una carcajada. El viejo dio unos pasos cortos, se acomod entre las piernas de la muchacha y durante un rato no pens en nada ms que en esos senos grandes y en que nunca se haba sentido ms vivo que esa tarde. Cuando termin, se subi el pantaln y camin hasta pegar la espalda a la pared del fondo. Desde all vio cuando el ms joven camino alrededor de la dependiente, sac un cuchillo y le abri el cuello mientras le tapaba la boca, y luego al relojero. Antes de salir, el primer hombre le puso al viejo una mano sobre el hombro y le sonri. El viejo mir al piso para evitar sus ojos y se apart suavemente de la mano. Los cuatro salieron a la calle al mismo tiempo. Alguna vez arrastrando sus pasos por la ciudad vaca se encontr con el ms joven, pero sus miradas no se cruzaron. NorwellCR

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