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EL INTERIOR DE LA MATERIA

De qu est hecha la materia?


Esta cuestin ha preocupado a los seres humanos desde los tiempos ms remotos. Algunas de las ideas propuestas a lo largo de la historia, ms o menos acertadas, han servido para construir la ciencia qumica.

Demcrito, filsofo griego que

vivi en el siglo IV a. C. propuso que, si se divida la materia en trozos cada vez ms pequeos, debera llegarse a una porcin que ya no podra dividirse ms.

A esta porcin mnima e indivisible, base de


toda la materia, la llam

tomo.

Las ideas de Demcrito no fueron admitidas; la griego, hizo que se impusiese la teora

influencia de Aristteles, otro gran pensador

cuatro elementos.

de los

Segn Aristteles, la materia estaba formada por cantidades variables de


Tierra

Agua
Aire Fuego

El predominio de uno u otro de estos elementos haca que la materia fuera:

Hmeda Fra

Seca
Caliente

En el mundo cristiano, la teora de Aristteles fue adoptada


por los alquimistas, precursores de los cientficos, que desarrollaron su actividad durante toda la Edad Media

Los alquimistas de la Edad Media crean que para lograr la transformacin de metales como el plomo, sin gran valor, en oro o plata, haba que agregar y combinar una cantidad justa de mercurio, a fin de lograr la transmutacin. Tambin pensaban que para que esta reaccin se produjera tendra que ocurrir en presencia de un catalizador (sustancia que provoca la modificacin de ciertos cuerpos sin

modificarse ella misma) al que se llam

filosofal.

piedra

La historia de la alquimia es bsicamente la historia de la bsqueda de este catalizador.

Tuvieron que pasar veinte siglos para que un

qumico ingls llamado John Dalton retomara las ideas de Demcrito y publicase, en 1808, su famosa teora atmica: La materia no es continua, sino que est formada por partculas indivisibles, llamadas tomos, entre las cuales no hay nada (est el vaco). Los tomos se pueden unir para crear combinaciones de tomos que forman los compuestos qumicos.

Las ideas de Dalton fueron perfeccionadas por otros cientficos. En 1897, el britnico

John Thomson descubri

Joseph

Joseph John Thomson


(1856 1940)

unas partculas con propiedades sorprendentes: prcticamente no tenan masa y tenan carga elctrica negativa. Las llam electrones.

En 1911, el fsico britnico

Rutherford descubri que el

Ernest

interior de los tomos estaba prcticamente hueco, a excepcin de la zona central ocupada por un

pequeo ncleo, en el que se concentraba toda la masa del tomo y que, adems, tena carga elctrica positiva.

Hoy sabemos que el tomo es divisible, puesto que est formado por partculas ms
pequeas, llamadas partculas Estas pueden ser de tres tipos:

subatmicas.

Protones Neutrones Electrones


Los protones y los neutrones estn en el ncleo y los electrones estn en continuo movimiento formando una corteza alrededor del ncleo.

LOS ELECTRONES:

Poseen una masa 1.840 veces menor que la del tomo ms pequeo (el de hidrgeno)
Tienen carga elctrica negativa

Se estn moviendo constantemente alrededor del ncleo siguiendo unas rbitas

LOS PROTONES:

Se encuentran en el ncleo Tienen carga elctrica positiva

Poseen una masa semejante a la del tomo de hidrgeno

LOS NEUTRONES:

Constituyen los ncleos de los tomos junto con los protones.


No tienen carga elctrica (son neutros)

Poseen una masa prcticamente igual a la del protn

RESUMIENDO: u.m.a. Ncleo 1


Ncleo
1 u.m.a. Corteza 1/1840 u.m.a. Positiva No tiene Negativa PARTCULA
Protn
Neutrn Electrn
u.m.a. = unidad de masa atmica (masa de un tomo de hidrgeno)

LOCALIZACIN

MASA

CARGA