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Las bacterias: su caracterización y

clasificación
NM4
Biología
Procesos y funciones vitales
Bacterias

• Son seres generalmente unicelulares que pertenecen al grupo


de los protistas inferiores. Son células de tamaño variable cuyo
límite inferior está en las 0,2 μm (micrómetro) y el superior en
las 50 μm; sus dimensiones medias oscilan entre 0,5 y 1 μm.
• Se han encontrado bacterias que pueden vivir tanto por encima
del punto de ebullición como en temperaturas tan frías que te
podrían congelar la sangre. Ellas "comen" de todo: desde
azúcares y almidones hasta la luz del sol, azufre y hierro.
• Las bacterias tienen una estructura menos compleja que la de
las células de los organismos superiores: son células
procariotas (su núcleo está formado por un único cromosoma y
carecen de membrana nuclear).

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Los orígenes

• Las bacterias constituyen las formas de vida más


tempranas que aparecieron en la Tierra, hace miles
de millones de años. Los científicos piensan que
ellas ayudaron a formar y cambiar el medio ambiente
inicial del planeta, creando eventualmente el oxígeno
atmosférico que permitió el desarrollo de otras
formas de vida más complejas.
• Muchos creen que las células más complejas se
desarrollaron cuando las bacterias se hicieron
residentes de otras células, convirtiéndose en
organelos en las células modernas complejas. Un
ejemplo de tales organelos son las mitocondrias, las
cuales fabrican la energía en nuestras células.

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Ubicación de las bacterias
• En un árbol filogenético universal (establecido por
Carl Woese), podemos ver la ubicación de las
bacterias.

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Estructura de las bacterias

• Poseen una cápsula, que está formada por una capa gelatinomucosa
de tamaño y composición variables que juega un papel importante en
las bacterias patógenas.
• Citoplasma: Presenta un aspecto viscoso, y en su zona central
aparece un nucleoide que contiene la mayor parte del ADN bacteriano.
En algunas bacterias aparecen fragmentos circulares de ADN con
información genética, dispersos por el citoplasma: son los plásmidos.
• La membrana plasmática presenta invaginaciones, que son los
mesosomas, donde se encuentran enzimas que intervienen en la
síntesis de ATP, y los pigmentos fotosintéticos en el caso de bacterias
fotosintéticas.
• En el citoplasma se encuentran inclusiones de diversa naturaleza
química.
• Muchas bacterias pueden presentar flagelos generalmente rígidos,
implantados en la membrana mediante un corpúsculo basal. Pueden
poseer también fimbrias o pili muy numerosos y cortos, que pueden
servir como pelos sexuales para el paso de ADN de una célula a otra.
• Poseen ARN y ribosomas característicos, para la síntesis de proteínas.
• Pared celular rígida y con moléculas exclusivas de bacterias.

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Esquema de una bacteria

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Gram positivas y gram negativas
Grampositiva • La diferencia de composición
bioquímica de las paredes de
dos grupos de bacterias es
responsable de su diferente
comportamiento frente a un
colorante formado por violeta
de genciana y una solución
yodurada (coloración Gram).
• Se distinguen las bacterias
grampositivas (que tienen el
Gram después de lavarlas
con alcohol) y las
gramnegativas (que pierden
Gramnegativa su coloración).

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Apariencia

• Existen cientos de especies de


bacterias, pero todas ellas tienen una
de las tres formas existentes:
• Algunas son bastones y se llaman bacilos.
• Otras tienen forma de esferas pequeñas y se
llaman cocos.
• Otras son helicales o espirales.

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Bastones

Epulopiscium

Escherichia coli

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Cocos

Estreptococos
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Espirales

Espiroqueta
Borrelia

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Las bacterias: células procariotas

• Como ya se dijo, las bacterias son células


procariotas, que se distinguen de las
eucariotas por una serie de características.
• Para que entiendas mejor qué significa que
una bacteria sea una célula procariota, te
mostraremos una comparación de los dos
tipos de células.
• Las siguientes imágenes ilustran las
diferencias que existen entre ambos tipos.

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Esquema célula procariota

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Esquema célula eucariota

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Diferencias entre procariotas y eucariotas

Procariotas Eucariotas
Poseen pared celular de péptido Sólo los organismos del reino
glicano y lipopolisacáridos. vegetal poseen pared celular y es
de celulosa.
No poseen carioteca (núcleo Poseen núcleo definido y carioteca.
disperso).
No poseen organelos. Poseen organelos.

Su ADN se encuentra "desnudo" (no Su ADN está asociado a proteínas


asociado a proteínas). (histonas) conformando cromátidas.
Su ADN es circular. Su ADN es lineal.

Poseen 1 ó 2 moléculas de ADN. Poseen muchas moléculas de ADN.

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