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HISTORIA DE

CHILE 1861-1925

PROFESOR: LUIS ALFONSO GUTIERREZ L.

Jos Joaqun Prez Mascayano


fue electo el 18 de septiembre
de 1861 con el apoyo de todos
los partidos, para el perodo
1861-1866.
Su primer gabinete estuvo
integrado
por
liberales,
conservadores y nacionales.
Una
de
sus
primeras
preocupaciones fue restablecer
la tranquilidad tras la guerra
civil de 1859, para lo cual dict
una ley de Amnista (1861)
que benefici a todos los
desterrados
por
causas
polticas desde 1851 ao en
que tambin se haba producido
un conflicto civil que termin
con gente exiliada.

En 1862, por diferencias de criterio, el


Partido Nacional se distanci del gobierno,
al igual que un grupo de liberales. Gran
parte de estos formaron el Partido
Radical, que pugnaba principalmente por
la reforma inmediata de la constitucin de
1833 y la imposicin de la enseanza
laica.
Despus de esta escisin, el gobierno se
apoy en la fusin liberal-conservadora,
que se haba formado a fines del gobierno
de Manuel Montt.

El hecho internacional ms importante de este


perodo fue la Guerra con Espaa (1865-1866).
Una vez que finaliz, Prez fue reelecto para el
perodo 1866-1871.
Las principales obras de este gobierno fueron:
la organizacin de la polica,
el correo y el sistema de telgrafos por el sur esta
lnea se extendi hasta Nacimiento
La construccin de caminos y lneas para los
ferrocarriles.
Se edific el puente sobre el ro Maipo
Lneas frreas entre Santiago y Valparaso (1863), y
de San Fernando a Curic, entre otros.

Se afianz la colonizacin alemana de las zonas de


Llanquihue, Osorno y Valdivia (X Regin), y se inici la
pacificacin de la Araucana (IX Regin).
En materia legal, el 27 de julio de 1865 se promulg una
ley que estableci la libertad de culto, que permita a
quienes no fueran catlicos practicar su culto en
edificios particulares y fundar y sostener escuelas
privadas para la enseanza de sus religiones.
En 1871, mediante una reforma a la constitucin de
1833, se prohibi la reeleccin del Presidente de la
Repblica desde el perodo siguiente (1871-1876). Por
lo tanto, el gobierno de Prez fue el ltimo de los
decenios presidenciales, que se haban iniciado con
Jos Joaqun Prieto (1830-1841).

Reformas Constitucionales y prcticas parlamentarias: El


perodo comprendido entre 1861 y 1891 corresponde, en trminos
polticos, a una fase de transicin entre dos sistemas de gobierno:
Presidencialismo y Parlamentarismo.
La caracterstica principal en estos aos fue:
El gradual desplazamiento hacia el parlamentarismo, producto de la
realizacin de sucesivas reformas a la Constitucin de 1833, que
debilitaron la autoridad presidencial y, principalmente, del desarrollo y
legitimacin de una serie de prcticas extralegales, las llamadas
"prcticas parlamentarias".
Los clubes de la Reforma fueron una importante contribucin a los
cambios polticos e institucionales de la segunda mitad del siglo. En
ellos, una participacin activa tuvieron los grupos ms avanzados del
liberalismo, entre ellos los radicales que aspiraban a terminar con el
ejecutivo fuerte y a una mayor democratizacin. El Club de la Reforma
de Santiago se fund en 1868.

Las principales reformas a la Constitucin


acometidas en el perodo liberal son las
siguientes:
Reformas durante la administracin Prez (1861-1871): Prohibicin de la
reeleccin inmediata del
Presidente (agosto de 1871).
Reformas durante la administracin Errzuriz Zaartu (1871-1876).
Quorum Legislativo: La reforma permiti reduciir el quorum para
sesionar a un tercio, en el caso del Senado y a una cuarta parte en el caso
de la Cmara de Diputados.
Naturalizacin y ciudadana: La reforma redujo el plazo para obtener la
nacionalidad a los extranjeros.
Libertad de reunin, asociacin y enseanza: La constitucin del 33 no
haca un reconocimiento

Incompatibilidad entre el cargo de ministro y diputado.


Composicin del Senado: se modific la composicin introduciendo
la votacin directa por provincia.
Acusaciones Ministeriales: los trmites se hicieron ms expeditos.
Retardo en las Leyes peridicas.
Obstruccin de las minoras: Clausura del debate.

Federico Errzuriz Zaartu (18711876)


Fue el primer quinquenio presidencial. Ms que el de
Prez, que fue ms bien de transicin, el de Errzuriz se
define como netamente liberal.
Aunque fue elegido con el apoyo de los conservadores,
la alianza liberal-conservadora se disolvi (1873) por
diferencias de opinin respecto a la enseanza, el
matrimonio y los cementerios. Los liberales, adems del
Partido Radical, estaban a favor de la laicizacin de
estas materias, mientras los conservadores defendan la
influencia de la Iglesia. Los siguientes presidentes hasta
Jos Manuel Balmaceda (1886-1891) pertenecieron al
Partido Liberal.

Durante esta presidencia hubo tres medidas que


afectaron
el
poder
de
la
Iglesia:
en 1873, el ministro de Educacin, Joaqun Barcel,
dispuso que en los colegios del Estado no sera
obligatoria la enseanza de la religin catlica para los
alumnos cuyos padres lo solicitaran.
En 1875 comenz a regir un nuevo Cdigo Penal, que
entre otras cosas, estableci penas para sacerdotes por
determinados delitos.
En 1876, la ley orgnica de Tribunales aboli el fuero
eclesistico no podan ser juzgados ni condenados
para todas las causas civiles y criminales.

En otro mbito, en 1874 se concretaron varias reformas a la


constitucin de 1833, que ampliaron las atribuciones del
Congreso y restringieron las del ejecutivo:
se limit a un ao de vigencia las facultades extraordinarias
del Presidente (Estado de Sitio). No se poda detener a los
parlamentarios ni suspender las garantas individuales.
Se estableci la incompatibilidad entre ciertos cargos
pblicos
y
las
funciones
legislativas.
en cuanto a la Comisin Conservadora, que representaba
al Congreso mientras no sesionaba, se le agregaron siete
diputados a los siete senadores que ya la integraban.
Adems, cuando las circunstancias lo exigieran, se le dio la
facultad de solicitar al presidente la convocatoria al
Congreso
a
sesin
extraordinaria.

se estableci la incorporacin de miembros del


Congreso al Consejo del Estado, y se priv de
voto a los ministros de Estado que lo
integraban, por lo que esta institucin qued en
manos del poder Legislativo.
se cambi la organizacin y composicin del
Congreso. Se redujo el qurum, o nmero de
congresistas que deben estar presentes para
poder sesionar, a la tercera parte en el caso del
Senado y a un cuarto en el caso de los
diputados.

Se estableci la eleccin de los senadores por


provincias, en proporcin de uno por cada tres
diputados. Adems, se acort la duracin de ese
cargo a seis aos.
se simplific el proceso de acusacin de los
ministros de Estado. Con esto se facilit la
fiscalizacin de los actos del poder Ejecutivo.
se disminuy a un ao el tiempo de residencia
necesario para obtener la ciudadana chilena.
se establecieron los derechos de reunin,
asociacin y enseanza, que no estaban
contemplados en la constitucin de 1833.

Durante el gobierno de
Federico
Errzuriz
se
construyeron 469 km de lneas
frreas,
doblndose
la
cantidad de kilmetros que ya
existan, 483. Adems, en
1873 debutaron los carrosdormitorios.
Tambin en 1874 se reform el
sistema
electoral.
Para
disminuir
el
fraude,
se
traspas la organizacin de los
procesos eleccionarios desde
las
municipalidades,
que
dependan directamente del
gobierno, a las Juntas de
Mayores Contribuyentes.

Las principales obras pblicas de este gobierno


fueron:
la modernizacin de Santiago, gracias a las obras
encabezadas por el intendente Benjamn Vicua
Mackena .
En regiones se extendi la lnea frrea desde Curic
hasta Chilln, y desde ah a Talcahuano y Angol, y se
construy el malecn de Valparaso.
Adems, se terminaron la Quinta Normal de
Agricultura con su palacio de la exposicin en 1875 y
los edificios de la Universidad de Chile y el Congreso.

Al trmino del gobierno de Errzuriz, el pas


atravesaba una profunda crisis econmica. La
deuda pblica absorba gran parte de las
entradas del Fisco. Muchas de las sociedades
annimas que se haban creado para la
explotacin de cobre y plata quebraron.
Adems, las salitreras de Tarapac fueron
expropiadas por el gobierno de Per y a las de
Antofagasta se les subi el impuesto. Ambos
hechos fueron parte de las causas de la Guerra
del Pacfico, descrita ms adelante.

Anbal Pinto Garmendia


El candidato de Errzuriz,, gan las elecciones
presidenciales para el perodo 1876-1881.
(1825-1884)
fue
funcionario
diplomtico
en
Roma, diputado, intendente de Concepcin desde 1862
a 1871 y parte del gabinete de Federico
Errzuriz.Cuando lleg a la presidencia, el 18 de
septiembre de 1876, se haba agudizado la crisis
econmica. La difcil situacin mundial provoc la baja
del precio del cobre, a lo que se sum la deficiente
situacin financiera dejada por los gobiernos de Prez y
Errzuriz Zaartu. Para conseguir recursos, se crearon
nuevos impuestos y restringi el gasto pblico.

Sin embargo, comenz a


escasear el dinero circulante a
causa de la exportacin de
monedas de oro y plata
destinadas a cubrir las deudas
contradas en Europa. Cuando
los bancos no pudieron
convertir sus papeles en
monedas, se dict una ley de
inconvertibilidad
de
los
billetes de banco (1878), con
lo que se inici el rgimen
monetario de papel.

Adems de la crisis econmica, Pinto debi


enfrentar las diferencias limtrofes con los
pases vecinos. Con Argentina, el problema fue
por el extremo austral (Patagonia).
Con Per y Bolivia, la disputa se produjo en la
zona norte y como no se resolvi pacficamente,
el presidente Pinto declar la guerra a ambos
pases el 5 de abril de 1879, con lo que se inici
el conflicto conocido como Guerra del pacfico,
que concentr toda la atencin del gobierno, en
desmedro de otros avances.

En 1877, durante el gobierno de Anbal Pinto, se dict el


decreto que permiti que las mujeres pudieran acceder
a ttulos profesionales. Sin embargo, se promulgaron
varias leyes, como: la que organiz la enseanza
secundaria y superior (1879); la que estableci la
incompatibilidad de los cargos judiciales con los
parlamentarios y administrativos, y la que suprimi el
estanco del tabaco (1880). El estanco consista en
entregar la comercializacin del producto a una o ms
personas, lo que generaba mucho contrabando.
Al final de su gobierno, con los avances de la Guerra del
Pacfico, Pinto dej al pas rico, poderoso y respetado
por todas las naciones.

Domingo Santa Mara Gonzlez


fue electo presidente para el perodo
1881-1886 sin contrincante, debido al
retiro de la candidatura del general
Manuel Baquedano.
Durante los primeros aos, la principal
ocupacin de este gobierno fue la
resolucin de la Guerra del Pacfico,
aunque paralelamente se termin de
pacificar la Araucana

En 1882 se celebraron elecciones


parlamentarias, en las que la
intervencin fue tal que el sector
opositor, en especial el partido
conservador, no consigui ningn
parlamentario.
Bajo esta presidencia se
concretaron las reformas laicas
que se venan debatiendo desde
el gobierno de Errzuriz. La
religin catlica haba dejado de
ser la nica, con el aumento de
los practicantes del protestantismo
debido al incremento de los
inmigrantes. Adems, se haba
expandido el pensamiento liberal.

Aprovechando estos antecedentes y el quiebre de las relaciones


con el Vaticano y pese a la oposicin de los catlicos y en especial
del Partido Conservador, Santa Mara envi al Congreso e hizo
aprobar las siguientes leyes:
Cementerios laicos (1883)
Todas las personas, sin importar su credo, deban ser sepultadas
en los cementerios del Estado. Ante las protestas del clero y las
familias catlicas, se dict un decreto que prohiba la sepultacin en
los cementerios particulares y en las iglesias prctica que se haba
empezado a retomar, como en los tiempos coloniales.
Matrimonio civil (1884)
La Iglesia perdi la facultad de regular la constitucin de las
familias, facultad que qued en manos del Estado.

Registro Civil (1884)


Se cre para llevar la cuenta oficial de los nacimientos, matrimonios
y defunciones. Esta funcin tambin estaba en manos de la Iglesia.
Adems, se realizaron algunas reformas de ndole poltico:
Veto presidencial (1882)
Toda reforma constitucional vetada por el presidente poda
promulgarse si contaba con la aprobacin de dos tercios de cada
cmara.
Rgimen interior
Disminuyeron las atribuciones de intendentes y gobernadores.
Reforma electoral (1884)
Se extendi el derecho a sufragio a todos los varones chilenos de
25 aos, que supieran leer y escribir, sin consideracin de su renta.
La edad se redujo a 21 aos para los casados.

En cuanto a las obras pblicas y sociales, se termin la


Casa de Hurfanos de Providencia, el hospital de San
Agustn de Valparaso. Adems, se entregaron fondos
para construir los hospitales de Combarbal, Rancagua,
Lontu, Cauquenes, San Carlos, Caete y Osorno.
Tambin se lograron adelantos y ampliaciones en los
ferrocarriles y el servicio de correo. Se construyeron
varios puentes; el ms importante fue el del ro Maule,
ubicado junto al de fierro que se construy para los
ferrocarriles. Se increment la marina mercante y se
instalaron los primeros telfonos y lneas de larga
distancia.
En 1885 hubo nuevas elecciones parlamentarias, donde
la intervencin y el fraude electoral fueron an ms
manifiestos. Esto, junto con las controversias morales,
generaron un ambiente muy conflictivo y dividido al
trmino del gobierno de Santa Mara.

Jos Manuel Balmaceda


(1886-1891) se cre el ministerio
de Obras Pblicas (1887), que
tuvo a su cargo la canalizacin
del ro Mapocho, la construccin
del dique seco de Talcahuano,
caminos,
malecones,
gran
cantidad de edificios para
intendencias,
gobernaciones,
crceles, hospitales y escuelas
primarias. Adems, se hicieron o
dejaron iniciados ms de mil
kilmetros de lneas frreas, se
perfeccionaron
las
antiguas
lneas y se construyeron puentes
sobre los ros Malleco, Biobo,
Laja y uble. Se inici la parte
chilena del Ferrocarril trasandino
(1889).

Se dot de agua potable a


quince ciudades y se
empezaron los estudios
para otras 36. Tambin se
construyeron edificios para
las escuelas de Medicina,
Militar, Naval, Normal de
Preceptores, Internado de
Santiago, el ministerio de
Industria y Obras Pblicas,
Escuela de Artes y Oficios,
Hospital Clnico de mujeres
y la crcel. Se organiz el
Consejo
Superior
de
Higiene.

Balmaceda pretenda unir a


los distintos bandos liberales.
Sin embargo, las diferencias
eran sustanciales; incluso
exista un partido liberal
opuesto a Balmaceda.
El 11 de octubre de 1889 se
form la combinacin poltica
de oposicin llamada
Cuadriltero, integrada por
los partidos Nacional, Radical,
Liberal Doctrinario y Liberal
Mocetn, que pretenda
imponer un candidato
presidencial sobre el de
Balmaceda, que era Enrique
Salvador Sanfuentes.

La revolucin de 1891
El incremento del
poder que haba
adquirido el Congreso
y el enfrentamiento
de este con las
facultades
presidenciales
hicieron crisis.

La gestin de Balmaceda muchas veces fue


entorpecida por la constante lucha partidaria en
el Congreso, lo que le oblig a cambiar en ms
de diez ocasiones a sus ministros (rotativa
ministerial).
La oposicin criticaba su programa de obras
pblicas y no aceptaba su autoritarismo. La
situacin se agudiz cuando Balmaceda intent
imponer a Enrique Salvador Sanfuentes como
su sucesor. Los liberales opositores se
agruparon en torno al Congreso.

Esta mayora de la oposicin inici un perodo


de hostilidades contra el presidente, y
Sanfuentes renunci a la candidatura. Temiendo
que surgiera otro candidato, el Congreso aplaz
la ley de Presupuesto para 1891 y presion para
que se efectuaran cambios ministeriales.
El 5 de enero de 1891, Balmaceda dispuso que
regira la ley de presupuestos del ao anterior,
acto considerado anticonstitucional y dictatorial
por sus opositores, por lo que fue depuesto de
la presidencia por el Congreso.

El poder Legislativo contaba con el respaldo de


la mayor parte de la Armada, que, dirigida por
Jorge Montt lvarez, se sublev el 7 de enero
de 1891, para defender la Constitucin y la ley.
Abandonaron Valparaso hacia el norte, con los
blindados Cochrane y Blanco Encalada, el
crucero Esmeralda, la corbeta OHiggins y la
caonera Magallanes. Despus se sumaron el
Huscar y la corbeta Abtao. Adems, se
apoderaron de los barcos de la Compaa
Sudamericana de Vapores y los de la Compaa
de Lota.

Adems, la revolucin estaba apoyada por parte


de la aristocracia y la clase media.
El gobierno contaba con el favor de gran parte
del Partido Democrtico que se form en
1887, con un grupo reducido de aristcratas y
de la clase media y con un ejrcito de cinco mil
hombres, del centro y sur del pas. Adems,
reclut por la fuerza a ms hombres, lo que
despert mayor oposicin.

La escuadra insurrecta se dirigi a la zona


salitrera. El primer enfrentamiento fue el
combate de Zapiga (23 de enero de 1891), que
desencaden la campaa del norte. En Iquique,
los revolucionarios establecieron una Junta de
Gobierno, integrada por Jorge Montt, Waldo
Silva y Ramn Barros Luco. Esta envi
representantes al extranjero a comprar
armamento y a conseguir apoyo de otros pases
contra Balmaceda.
Por su parte, este estableci una dictadura,
bajo la direccin de los ministros Domingo
Godoy y Claudio Vicua.

Los enfrentamientos ms importantes fueron el combate


de Dolores (15 de febrero), el combate de Huara (17 de
febrero), el combate de la Aduana de Iquique (19 de
febrero), la batalla de Pozo Almonte (7 de marzo) y los
combates navales de Caldera y Calderillas (ambos el 23
de abril).
El conflicto se resolvi despus de la matanza de Lo
Caas, en las tambin sangrientas batallas de Concn
(21 de agosto) y Placilla (28 de agosto). Los
revolucionarios triunfantes se dedicaron a saquear y a
perseguir a los partidarios del gobierno de Balmaceda.

Tras la derrota de las fuerzas que lo apoyaban, en la


noche del 28 de agosto Balmaceda se asil en la
Legacin Argentina (embajada). Intent presentarse
ante la Junta de Gobierno y pidi las garantas legales
correspondientes al cargo que haba desempeado,
pero se le negaron. La maana del 19 de septiembre
de 1891 se suicid; ese da terminaba su mandato.
As termin el perodo de la Repblica Liberal. Con el
triunfo del parlamentarismo, gan la clase dirigente, la
burguesa y la aristocracia, sobre el poder Ejecutivo.
Desde ese momento, el Congreso actuara con poder
ilimitado, por lo que en los aos que siguen hubo
muchos abusos, en lo que se conoce como
Parlamentarismo o Repblica Parlamentaria.

Gobierno de Jorge Montt lvarez


(1891-1896)
Durante su administracin se
cre el Consejo de Defensa
Fiscal; se aumentaron las
fuerzas navales con barcos
adquiridos en artilleros
ingleses; se inici la venida de
capitales extranjeros; se
contrataron emprstitos en
el exterior; se promulg la
Ley de Comuna Autnoma;
la ley sobre el sistema
electoral, y se remataron las
reservas salitreras, como
recurso para obtener dinero.
Adems, se hicieron las nicas
reformas constitucionales de
todo el perodo parlamentario.

PARTIDOS POLITICOS
En este perodo existieron varios partidos polticos, que
solan agruparse en alianzas o combinaciones de
acuerdo con las circunstancias:
Partido Conservador. En aquellos tiempos tena una
poderosa fuerza de opinin constituida por elementos de
la clase alta, de la clase media y de las masas
populares, unidos por el sentimiento religioso.
Partido Liberal. Era la fuerza electoral ms poderosa
y, por eso mismo, de l salieron posteriormente casi
todos los candidatos a la presidencia, lo que origin la
divisin de sus partidarios.

Partido Nacional. Era un grupo que controlaba


la banca y el alto comercio de ese tiempo. La
posesin del dinero le daba una considerable
representacin.
Partido Liberal-democrtico o balmacedista.
Eran los antiguos partidarios de Balmaceda. De
acuerdo con los principios del mandatario, se
declaraban defensores del poder Ejecutivo
fuerte; pero en la prctica contribuy a afianzar
la accin irresponsable del Congreso.

Partido Radical. Se organiz oficialmente


en 1888, sobre la base de asambleas, y
luego atrajo a sus filas a elementos de la
clase media.
Partido Democrtico. Naci en 1887,
de una rama del partido radical que
estaba disconforme con lo que se refera
al acentuado anticlericarismo, y con
algunas agrupaciones obreras.

Gobierno de Federico Errzuriz


Echaurren (1896-1901)
Este abogado lleg a la presidencia con el apoyo de
conservadores, nacionales y liberales coalicionistas.
Fue un presidente inteligente, con un carcter astuto
que le permiti tener una considerable mayora
parlamentaria. Esta mayora lo favoreci para encarar,
en 1898, la grave situacin que se suscit a raz de las
disputas con la Repblica Argentina por la Puna de
Atacama. Este conflicto provoc una crisis, y estuvo a
punto de estallar la guerra entre ambos pases. Pero
finalmente se impuso la poltica pacifista del
presidente Errzuriz y el litigio fue entregado a un
arbitraje, que solo se resolvi en 1902, en el gobierno
de Germn Riesco.

Durante su administracin se
efectu una entrevista en el
estrecho de Magallanes, en la
que participaron el mandatario
chileno y el presidente de
Argentina, Julio Roca. La
ceremonia tena como objetivo
conmemorar el acuerdo
alcanzado entre ambos pases
para resolver las dificultades
surgidas de la interpretacin
del Tratado Limtrofe de 1881.
Ambos llegaron a ella a bordo
de sus respectivos buques de
guerra. Este acto es conocido
con el nombre de Abrazo del
Estrecho y se celebr el 15
de febrero de 1899.

Las primeras dcadas del siglo XX estuvieron


llenas de novedades, tales como la electricidad,
los tranvas, el cine y los automviles.La gestin
de Errzuriz en materia de hacienda pblica fue
bastante pobre, porque la tan ambicionada
conversin metlica a la que l era contrario,
no as la mayora parlamentaria debi ser
dejada de lado debido a la amenaza que hubo
de guerra con Argentina.

Quienes teman el regreso al papel


moneda retiraron rpidamente sus
depsitos de los bancos, y dejaron a
estos en una situacin complicada. Este
hecho oblig al Estado a emitir billetes
fiscales de curso forzoso, postergndose
as, por un buen tiempo, el retorno al
rgimen metlico.

En este perodo tambin imper la rotativa ministerial.


En total hubo diecisiete gabinetes distintos algo
bastante frecuente bajo el parlamentarismo chileno, lo
que virtualmente paralizaba al Ejecutivo. La conducta
poltica de Errzuriz frente a las crisis ministeriales, a las
elecciones y, en general, frente al gobierno y a la
administracin del pas, se ajust rigurosamente a los
principios del parlamentarismo. No resolva ningn
problema sin examinar previamente todas las
tendencias que dominaban en el Congreso y en los
partidos polticos. Igual criterio aplicaba en la
designacin de intendentes y gobernadores
representantes directos del Ejecutivo a lo largo de todo
el territorio nacional

Gobierno de Germn Riesco


Errzuriz (1901-1906)
Result electo con una abrumadora mayora por
la Alianza Liberal, asumiendo el mando de la
nacin el 18 de septiembre de 1901.
Como Riesco era todo un hombre de derecho,
su principal preocupacin en el gobierno fue el
tema de las reformas legales, que se
concretaron con la promulgacin del Cdigo de
Procedimiento Civil (1902) y luego del Cdigo
de Procedimiento Penal (1906), al finalizar su
mandato.

Materia econmica
Otra vez se debi postergar la
conversin metlica y se emiti
nuevamente una gran cantidad de
billetes fiscales de curso forzoso.
Esto origin nuevos descensos en
la paridad cambiara; es decir, el
aumento del circulante produjo
nuevos descensos del tipo de
cambio, elev los precios del
mercado y origin una inflacin
del crdito y una gran fiebre de
negocios, que no pasaban de ser
desenfrenadas
especulaciones
que perturbaron la vida econmica
del pas y crearon una escasez
que origin graves tensiones
sociales.

En poltica internacional
, el presidente Riesco destac por la
continuacin de la labor pacifista iniciada
por Federico Errzuriz, mediante la firma
de los pactos de Mayo entre Chile y
Argentina, lo que resolvi un inminente
conflicto armado por problemas
fronterizos a fines de 1901. Asimismo, con
Bolivia se firm el Tratado de Paz y
Amistad el 20 de octubre de 1904.

En el mbito educacional
, se crearon liceos de hombres (Santiago y Los Andes),
liceos de nias (Los Angeles, Quillota, San Felipe,
Curic, Victoria, Traigun y Punta Arenas), escuelas
normales de preceptoras (Puerto Montt, Talca y
Victoria), institutos comerciales (Iquique, San Felipe y
San Carlos), Instituto de Educacin Fsica y Escuela
Agrcola de Cauquenes.
Adems, se dispuso la construccin del palacio de los
Tribunales de Justicia (1905), se prosigui con el
alcantarillado de Santiago y se establecieron los
tranvas elctricos entre Santiago y San Bernardo.

El 16 de agosto de 1906 ocurri un terremoto que


destruy gran parte de Valparaso. Esta ciudad qued
totalmente aislada, las comunicaciones se
interrumpieron y solo se tuvo noticias de lo acontecido
en la tarde del da siguiente.
En esos tiempos, la llamada cuestin social adquiri
caractersticas crticas, sin que los responsables del
gobierno le dieran la debida importancia. Ya se haban
registrado estallidos populares en distintos lugares del
pas, incentivados principalmente por la miseria que
experimentaban los obreros como resultado de la
devaluacin de la moneda y de la inseguridad en las
compaas industriales.

La cuestin social
Chile pareca florecer en todos los mbitos,
pero exista una dura y compleja realidad social.
El auge econmico implic un agudo proceso
migratorio desde el campo hacia las ciudades o
hacia las oficinas salitreras. Pero las ciudades
especialmente Santiago no contaban con la
infraestructura adecuada para recibir un flujo tan
repentino de inmigrantes, lo que gener una
serie de problemas, como la propagacin de
enfermedades y la carencia de viviendas
dignas, entre otras.

En materia laboral, no existan ni los


contratos de trabajo ni los sistemas de
previsin; las jornadas podan prolongarse
hasta por 14 horas. Incluso, en las salitreras
los jornales no se cancelaban con moneda de
curso legal, sino con fichas confeccionadas
de distintos materiales y que solo tenan valor
en los almacenes generales de las mismas
oficinas. Esta situacin origin la aparicin de
varias organizaciones y movimientos obreros
que se sumaron a los ya existentes.

En 1900 se fund el Congreso Social


Obrero, que agrupaba a ms de 150
sociedades obreras; en 1909 naci la
Federacin Obrera de Chile, ms
conocida como FOCH, que ms tarde se
vincul con el Partido Socialista, fundado
por Luis Emilio Recabarren en 1912.

En 1903, estall la huelga de los portuarios, que arroj


un saldo de 50 muertos y 200 heridos; dicha agitacin
deriv en un ataque a las personas y a la propiedad
privada que culmin con el incendio de las oficinas de la
Compaa Sudamericana de Vapores y la toma del
sector portuario por parte de los huelguistas.

En 1905, se realiz en Santiago la huelga de la carne,


una protesta generalizada cuyo fin era solicitar la rebaja
del precio de este producto, valor muy alto debido a los
impuestos a la internacin de ganado argentino. Segn
la prensa de la poca, llegaron a reunirse casi 30 mil
personas frente a La Moneda. Como los nimos se
caldearon, se lleg a un enfrentamiento que la polica
trat de contener a balazos. Los hechos de violencia
duraron alrededor de una semana perodo conocido
como la semana roja y dej como resultado 70
muertos. Pasaron solo algunos meses y Antofagasta
enfrent una situacin similar a la vivida en Santiago.

Los obreros que realizaban los trabajos en el


ferrocarril de Antofagasta a Bolivia presentaron
un pliego de peticiones que fue rechazado por la
empresa. A causa de esto, se produjo un paro
general, al cual adhirieron, aproximadamente,
tres mil obreros. Por desgracia se produjo un
nuevo y sangriento enfrentamiento que segn
se dijo en la Cmara de Diputados dej 58
muertos y ms de 300 heridos.

Gobierno de Pedro Montt Montt


(1906-1910)
Pedro Montt lleg a la presidencia rodeado de gran
prestigio, puesto que representaba para Chile una
oportunidad de recuperar el orden y el progreso
nacional, una reaccin contra la poltica de los
ltimos aos. Tena una personalidad fuerte y una
presencia sencilla; lleg al gobierno con un
programa de orden y progreso.
Sin embargo, no obtuvo el xito esperado. Asumi
el cargo un mes despus del terremoto de
Valparaso y tuvo que iniciar la reconstruccin y
ayudar a las vctimas de la catstrofe. Se debi
reponer alcantarillado, redes de agua, puentes,
caminos y servicios pblicos.

En materia de obras pblicas, Pedro Montt impuls


nuevas construcciones. Aprob el proyecto para la
construccin del ferrocarril longitudinal, que unira el
pas desde Tacna a Puerto Montt. Tambin orden
construir el ferrocarril de Ancud a Castro, obras que
concluyeron en 1913. Adems, en 1910 inaugur el
Ferrocarril Transandino, a travs de la zona
cordillerana frente a la ciudad de Los Andes, y se
iniciaron las obras del puerto de Valparaso. Asimismo,
se termin de construir la Escuela Normal de
Preceptores de La Serena, la Escuela y Museo de
Bellas Artes, el Instituto de Educacin Fsica, el
Instituto Comercial y la Escuela de Farmacia.

Durante el gobierno de Montt (en 1907) ocurri uno de los hechos


ms trgicos de esta poca, conocido como la matanza de la
escuela Santa Mara de Iquique. Afect a un grupo de obreros de
las salitreras y sus familiares, quienes exigan mejores sueldos,
medidas de seguridad industrial y el trmino del monopolio de
abastecimiento ejercido por las pulperas (almacenes dependientes
de las oficinas salitreras). En Iquique, este grupo de trabajadores y
sus familias fue albergado en la Escuela de Santa Mara. Una
peticin hecha para que desalojaran el recinto hizo salir a cientos
de familias, pero un incidente provoc que los militares abrieran
fuego. Las fuentes de la poca contabilizaron entre 500 y 2.000
personas muertas en el hecho.

Gobierno de Ramn Barros Luco


(1910-1915)
Este nuevo mandatario lleg a la presidencia a los 75 aos.
Tena una vasta experiencia poltica, ya que vena
participando en ella desde 1871. Su gobierno se caracteriz
por no entrar en conflicto con el Congreso y por no intentar
dominar a la oposicin. Gobern en forma alternada con la
Alianza Liberal y con la Coalicin.
Durante su perodo, el cohecho y el fraude electoral llegaron
a tal extremo que fue necesario reformar algunas leyes. Por
esto, Barros Luco impuls la dictacin de la Ley de
Elecciones de 1914 y el texto definitivo de la Ley General de
Elecciones de 1915. De esta manera, qued establecida la
apertura de nuevos registros, que se renovaran cada nueve
aos. Asimismo, se quit a los alcaldes todo tipo de
responsabilidad en la confeccin de estos registros y se
confi su formacin a las juntas de mayores contribuyentes.

Entre las obras pblicas iniciadas bajo su


mandato figuran la Escuela de Ingeniera, el
puerto artificial de San Antonio, las
construcciones portuarias en Valparaso,
caminos, canales de riego; se continu con el
establecimiento de las redes de agua potable y
alcantarillado. Se adquiri a las religiosas de
Santa Clara el antiguo edificio que ocupaban en
la Avenida de las Delicias, a un costado del
Cerro Santa Luca, para construir en el mismo
predio la Biblioteca Nacional, el Museo
Histrico y el Archivo Nacional.

En el mbito educativo, solo se fund el liceo


Jos Victorino Lastarria, ubicado en la
comuna de Providencia. Tambin fue creado el
Servicio Militar de Aeronutica y una Escuela
Especial para la formacin de pilotos.
Durante este gobierno se firm un Pacto de No
Agresin, Consulta y Arbitraje, conocido como
Pacto ABC, entre Argentina, Brasil y Chile,
destinado a asegurar la solucin pacfica de las
controversias internacionales.

Gobierno de Juan Luis


Sanfuentes A.(1915-1920)
Este abogado lleg a la presidencia gozando de una
fuerte influencia en la poltica nacional, ya que haba
sido el rbitro de ella durante prcticamente todo el
perodo de la Repblica Parlamentaria. Aunque no era
un estadista, tena prctica en los negocios, adquirida en
sus actividades como corredor de comercio.
Uno de los primeros problemas que debi enfrentar fue
el de decidir la actitud que asumira Chile frente al
conflicto blico europeo (Guerra Mundial de 1914-1918).
Con gran tino y sensatez, mantuvo la neutralidad de
nuestro pas, a pesar de que este estaba ligado
comercialmente con pases como Inglaterra, Estados
Unidos y Francia. Luego de terminada la guerra, Chile
ingres a la Liga de las Naciones.

En el mbito social, Sanfuentes dict


algunas leyes sociales que beneficiaron a
los obreros y a ciertos sectores de la clase
media, como la Ley sobre Accidentes del
Trabajo en 1916; sobre el descanso
dominical en 1917, y sobre el retiro y
previsin social de los trabajadores de
ferrocarriles. A pesar de esto, el problema
continu. Se multiplicaron las huelgas y
tuvo que declararse estado de sitio en las
provincias de Tarapac y Antofagasta.

Durante su gobierno se expandi en los centros


obreros el anarquismo y su organizacin laboral
internacional, llamada International Workers of
the World, I.W.W.
A su vez, el arzobispo Crescente Errzuriz
Valdivieso inici una poltica que tenda a
independizar a la iglesia de los partidos
polticos, en especial del Partido Conservador.
En el terreno econmico, se aumentaron los
impuestos y se evit el alza de la deuda pblica,
que permaneci en el mismo nivel en que la
haba dejado el anterior gobierno de Barros
Luco.

Gobierno de Arturo Alessandri


Palma (1920-1925)
La llegada de Arturo Alessandri Palma a la
presidencia haca prever un gobierno de
grandes logros, debido a la inmensa
popularidad que tena y a su gran oratoria, pero
no fue as. Las modalidades parlamentarias, la
incapacidad para poner fin a la anarqua de
saln en que haba vivido el pas desde 1891 y
las crisis econmicas, consecuencia de la
decadencia de la industria salitrera despus de
la Primera Guerra Mundial, limitaron sus
proyectos.

Otros problemas que contribuyeron al desprestigio y a la cada del


rgimen parlamentario y del Parlamento mismo, fueron la oposicin
del Congreso, que impeda la realizacin de varias de las reformas
propuestas por el mandatario para enfrentar la crisis social que
afectaba al pas, y la indisciplina de los partidos de gobierno, que
cayeron en la incapacidad de tomar nuevos rumbos y realizar las
obras sociales, polticas y econmicas contempladas en el
programa que haba diseado el presidente Alessandri durante su
campaa. Estos problemas siguieron por tres aos, en que los
trastornos polticos continuaron: los ministerios se sucedan,
aumentaba la cesanta, la crisis y los gastos fiscales; recrudecan
los ataques de la oposicin, que acusaba al mandatario de tener
intenciones dictatoriales. La crisis poltica se aproximaba y todos
miraban hacia los militares.

En 1924, no se haba logrado aprobar ninguna de las leyes


sociales que el presidente haba mandado al Congreso, pues
los parlamentarios consideraron ms urgente discutir la dieta
parlamentaria, es decir, el sueldo que gozaran senadores y
diputados. Hasta ese momento, estos cargos se ejercan en
forma gratuita. El 3 de septiembre, cuando el proyecto
empezaba a ser considerado en el Senado, un grupo de
oficiales militares de baja graduacin que se encontraba en
las graderas del recinto, expres su molestia haciendo
golpear sus sables en el suelo, hecho conocido como ruido
de sables. Tras este acto de rebelda de los militares, se
constituy un Comit Militar que exigi al presidente el pronto
despacho de leyes de gran inters social. Entre ellas, la que
fijaba en ocho horas la jornada laboral, la que limitaba el
trabajo femenino e infantil, la que creaba la Inspeccin del
Trabajo, la que estableca el seguro obligatorio contra
accidentes y la indemnizacin por estos mismos, la que
creaba los tribunales de conciliacin y arbitraje, adems de
otras sobre cooperativas y materias previsionales. El
Congreso ante el temor de un pronunciamiento militar las
aprob en pocos das.

Como el comit continu funcionando, Alessandri present su


renuncia al Congreso. Este la rechaz y lo autoriz para salir del
pas con un permiso de seis meses. Los militares conformaron una
junta de gobierno integrada por los generales de Ejrcito Luis
Altamirano y Juan Pablo Bennett, y por el almirante Francisco Neff
(11 de septiembre de 1924) y disolvieron el Congreso.
Como las reformas anheladas no se hicieron realidad, a principios
de enero de 1925 otro comit de oficiales, apoyado por importantes
polticos, tom el poder y convoc al presidente para que volviese
al pas. Volvi el 20 de marzo de 1925 y reasumi la presidencia.
Durante los siguientes meses obtuvo la aprobacin de tres
importantes cuerpos jurdicos: la Constitucin Poltica de 1925; la
ley que creaba el Banco Central y la ley de patrimonio exclusivo de
la mujer casada.

La Constitucin Poltica de 1925


Alessandri reuni a una asamblea de representantes de las diversas corrientes de opinin, que
aprob la idea de convocar a una Comisin Consultiva con el objetivo de estudiar las reformas
necesarias.
Entre sus integrantes cabe destacar a Domingo Amuntegui Solar, Luis Barros Borgoo,
Eliodoro Yez, Agustn Edwards, Emiliano Figueroa, entre otros personajes de vasta y
reconocida trayectoria en los campos intelectuales y polticos.
En total, la comisin cont con 120 integrantes que se dividieron en dos subcomisiones. Una se
denominaba de forma, y otra, de reforma. Una vez que los trabajos estuvieron terminados,
Alessandri convoc a la ciudadana a un plebiscito para aprobar la nueva Constitucin. Aprobado
el nuevo texto, se promulg el 18 de septiembre de 1925.
Las ms importantes normas que estableca este texto constitucional son:
1. Un Poder Ejecutivo fuerte, es decir, un rgimen de gobierno presidencialista elegido por
votacin directa por los ciudadanos.
2. Separacin de la Iglesia y del Estado. Desde ese momento se asegur a los habitantes de
la repblica la libre manifestacin de todas las creencias.
3. Establecimiento del Tribunal Calificador de Elecciones , al cual se le confi la calificacin
de las elecciones de los miembros del Congreso y del Presidente de la Repblica. Este tribunal
calificador estaba compuesto de ministros de las cortes de justicia y de ex presidentes o
vicepresidentes del Senado y de la Cmara de Diputados.