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DISCUSION

Concentracin de nitrato
La existencia de nitratos proviene mayormente de la mineralizacin de
uniones orgnicas de nitrgeno tal como la desintegracin completa de
aminocidos compuestos por protenas. El amonio se oxida en dos paso,
primero como nitrito bacterial, y luego como nitrato (ambos llamados
nitrificacin). EL nitrato en grandes cantidades estimula el sobre crecimiento
de las algas y genera eutrofizacin... El nitrato existe en casi todas las aguas
en pequeas cantidades. La concentracin de nitrato iones en aguas
superficiales es normalmente de 0,4 a 8 mg/l. Consecuencias qumicas: El
efecto de eutrofizacin del nitrato puede llevar a una falta de oxgeno. En caso
de falta de oxgeno existe el peligro de la formacin de nitritos txicos.
Consecuencias biolgicas: el nitrito modifica la hemoglobina; es por eso que
animales cuyo veneno es el nitrito son de riesgo respiratorio.

APORTES
Cul
es la causa de la
presencia de nitratos en el
agua que consumimos?
La presencia de nitratos en las aguas de uso pblico es
debida a la contaminacin de las aguas naturales por
compuestos nitrogenados.
Se puede hablar de dos tipos principales de fuentes de
contaminacin de las aguas naturales por compuestos
nitrogenados: la contaminacin puntual y la dispersa. El
primer caso se asocia a actividades de origen industrial,
ganadero o urbano (vertido de residuos industriales, de
aguas residuales urbanas o de efluentes orgnicos de las
explotaciones ganaderas; lixiviacin de vertederos, etc.)
mientras que en el caso de la contaminacin dispersa o
difundida, la actividad agronmica es la causa principal.

Si bien las fuentes de contaminacin


puntual pueden ejercer un gran impacto
sobre las aguas superficiales o sobre
localizaciones concretas de las aguas
subterrneas, las prcticas de abono con
fertilizantes (orgnicos o inorgnicos) son
generalmente las causantes de la
contaminacin generalizada de las aguas
subterrneas.

Cules son los grupos de poblacin que son ms


sensibles a los efectos adversos de los nitratos
consumidos a travs del agua de consumo?
El grupo poblacional que presenta ms riesgo son los lactantes alimentados
exclusivamente
con
leche
artificial.
Entre el resto de la poblacin, las personas que podran sufrir efectos adversos
son aqullas que presentan alteraciones que provocan un aumento de la
formacin de nitritos, que tienen una hemoglobina anmala o que sufren
carencias en el sistema enzimtico encargado de transformar la
metahemoglobina en hemoglobina. Entre estas personas hay:
- Las mujeres embarazadas.
- Las personas con gstrica natural o provocada por tratamientos anticidos
(lcera pptica, gastritis crnica).
- Las personas con dficits hereditarios de metahemoglobina-reductasa o de
NADH.
- Las personas con hemoglobina anmala.