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TRATAMIENTO DE LAS AGUAS RESIDUALES

INTRODUCCIN
Los objetivos del estudio sobre el tratamiento de las aguas
residuales son:
Entender los estndares de calidad del efluente necesarios
para aguas residuales urbanas como industriales.
Ser capaz de cuantificar las cargas hidrulicas y las
concentraciones que llegan a una planta de tratamiento.
Ser capaz de determinar la composicin y las
concentraciones de los aportes a una planta de
tratamiento.
Ser capaz de disear un sistema de tratamiento primario
(sedimentacin) y cuantificar su rendimiento.
Entender el proceso de tratamiento biolgico secundario y
ser capaz de disear un sistema de tratamiento secundario
y clarificador final.
Entender cuales son los procesos necesarios en un
tratamiento terciario y avanzado.



Por agua residual domstica, se
entiende slo aguas fecales y no
incluye las escorrentas por lluvia.
Un agua residual urbana o
municipal, se define como un
agua residual domstica o una
combinacin de agua residual
domstica e industrial, con o sin
escorrentas de lluvia.
Tabla 1: Requisitos de la UE para las aguas residuales urbanas
Parmetro Concentracin
Reduccin
mnima (%)
DBO (a 20 C sin nitrificacin)
DQO
STS



P (fsforo total)



N (nitrgeno total)
25 mg/l
125 mg/l
35 mg/l
(p.e. > 10.000)
60 mg/l
(p.e. < 10.000)
2 mg/l
(p.e. 10.000-100.000)
1 mg/l
(p.e. > 100.000)
15 mg/l
(p.e. 10.000-100.000)
10 mg/l
(p.e. > 100.000)
70-90
75

90

70
80




70-80
p.e. = equivalente de poblacin, definido como la contribucin de 0.06 kg DBO5 por persona y da
ESQUEMAS DE UNA PLANTA DE TRATAMIENTO DE LA
COMPAIA MEXICANA VALTO TECNOLOGIA
Tabla 2: Estndares mnimos de rendimiento para las Plantas de
Tratamiento Pblicas en EE UU
Parmetro
Media de 7 das
Tratamiento
secundario
de lodos activados
Filtros percoladores y
cubas de
estabilizacin
DBO
5

SS
pH
Toxicidad total del efluente (TTE)
Coliformes fecales (NMP/100 ml)
40-45 mg/l
45 mg/l
6-9
Especfico del lugar
400
60-65 mg/l
65 mg/l
6-9
Especfico del lugar
400
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES DOMSTICAS
Las redes de alcantarillado son de tres tipos:
Redes de alcantarillado separativas: que
transportan nicamente agua residual.
Redes de alcantarillado combinadas: que
transportan agua residual ms agua de lluvia.
Redes de alcantarillado parcialmente combinada.

El objetivo en el diseo de sistemas nuevos, es el
de instalar redes de alcantarillados separativas ya
que esto conduce a que en las plantas
depuradoras se traten cantidades mnimas de
agua, adems de que las plantas de tratamiento
no se sobrecarguen con aguas limpias
provenientes de lluvia.


Los componentes del caudal de agua
residual son:

Aguas residuales procedente de hogares
y comercios
Infiltraciones de agua residual que
contaminan las tuberas de las redes de
alcantarillado procedentes de las aguas
subterrneas y otras fuentes
subterrneas (por ejemplo de galeras)
Agua procedente de escorrentas de
lluvia

Aguas residuales procedentes de viviendas y establecimientos
comerciales: Los caudales de agua residual se emplean en el diseo hidrulico y
en el diseo del proceso de una planta depuradora. Sin embargo, es fcil
sobredimensionar una planta depuradora en base a la hidrulica que puede dar
lugar a un proceso ineficaz operativamente. Es obligado que el diseo del proceso
sea realista de manera que los microorganismos operen en sus condiciones ptimas
produciendo la degradacin ptima de los compuestos orgnicos en el agua
residual. Tradicionalmente, se ha dado ms importancia al diseo hidrulico de la
planta basado en los caudales de agua residual que al diseo de proceso. En la
actualidad el diseo de proceso se considera inseparable del diseo hidrulico y los
proyectistas disean sistemas basados en la naturaleza dinmica del proceso.

Aguas de infiltracin y exfiltracin: Los valores de caudales de aporte en las
redes de alcantarillado debidas a aguas subterrneas son especficas de cada lugar.
En el diseo de nuevas plantas, utilizando redes de saneamiento existentes, es
posible determinar las tasas de infiltracin y exfiltracin con el estudio de varias
lneas de estas redes.

Aguas de escorrentas de lluvia: La escorrenta de lluvia en las zonas urbanas,
se estima mediante el mtodo racional elemental para determinar los caudales
urbanos. Este mtodo se basa en un anlisis esttico y debe emplearse nicamente
como primera aproximacin.
Caractersticas del agua residual domstica

Normalmente las aguas residuales domsticas no son tan complejas como
las aguas residuales de tipo industrial, donde pueden existir determinados
compuestos txicos y peligrosos, por ejemplo, fenoles y compuestos
orgnicos txicos.

Los slidos en suspensin componen alrededor de un 40% del total de los
slidos o una concentracin de aproximadamente 350 mg/l. De esta
cantidad unos 200 mg/l normalmente son sedimentables y pueden ser
removidos por procesos fsicos; es decir la sedimentacin primaria separa
alrededor del 60% de los slidos en suspensin con los adecuados tiempos
en retencin (entre una y dos horas). Los 100 mg/l restantes no son
sedimentables y se requiere de procesos qumicos y biolgicos para su
separacin. El proceso de tratamiento secundario ms comn es el
biolgico. En una secuencia de procesos fsicos/biolgicos, la mayor parte
de los slidos en suspensin sedimentables (orgnicos e inorgnicos) se
separan as como la fraccin orgnica de los slidos no sedimentables. Lo
que queda despus del tratamiento secundario es una pequea fraccin de
compuestos inorgnicos de los slidos en suspensin de una concentracin
de 300 mg/l a 25 mg/l aproximadamente.
Tabla 3: Caractersticas de los compuestos contaminantes ms tpicos en un agua residual domstica bruta
Tipo de
parmetro
Parmetro
Concentracin por fase (225 l/h/d)
Total (mg/l)
Carga total
(kg/h/d)
Soluble
(mg/l)
Particulada
(mg/l)
Fsico









Qumico












Microbiolgico
Slidos en suspensin
Voltiles
Inertes
Totales
Slidos disueltos
Voltiles
Inertes
Totales
Temperatura
Color
DBO
5

DQO
COT
Nitrgeno total
N orgnico
Amonaco libre
Nitritos
Nitratos
Fsforo total
Orgnico
Inorgnico
Alcalinidad
Grasas y aceites
Coliformes totales
Coliformes fecales
Virus totales

~80%
~20%
~0.07% kg/h/d

~40%
~60%
~0,10 kg/h/d


~0,06 kg/h/d
~0,11 kg/h/d


0,01 kg/h/d



0,002 kg/h/d










(30%) 65
130


25



5










(70%) 135
370


15



4

240
60
300

175
265
440
10-20 C
Fresco-gris/Viejo-negro
250
500
160
40
15
25
0
0
9
4
6
100
100
100-1.000 millones NM/1
10-100 millones NM/1
1.000-10.000 unidades
infecciosas/l
Orgnicos
0.034
kg/h/d
150 mg/l
Inorgnicos
0.011
50
Orgnicos
0.019
75
Inorgnicos
0.006
25
Orgnicos
0.011
50
Inorgnicos
0.002
10
Orgnicos
0.032
140
Inorgnicos
0.068
kg/h/d
300 mg/l
No sedimentables
0.045 kg/h/d
150 mg/l
Sedimentables
0.045 kg/h/d
150 mg/l
En suspensin
0.07 kg/h/d
300 mg/l
Coloidales
0.013 kg/h/d
60 mg/l
Disueltos
0.10 kg/h/d
440 mg/l
Coloidales
0.013 kg/h/d
60 mg/l
Figura 1: Clasificacin de los slidos en un agua residual urbana
tpica

Tabla 4: Composicin de los compuestos orgnicos de aguas residuales urbanas

Parmetros
Clasificacin por tamao
Soluble
<10
-6
mm
Coloidal
10
-4
a 10
-1
mm
Sedimentable
> 10
-1
mm
DQO (% del total)
Composicin orgnica (% del total)
Grasas
Protenas
Hidratos de carbono
Tasa de oxidacin bioqumica, k d
-1

25

12
4
58
0,39
15 26

51 24
25 45
7 11
0,22 0,09
34

19
25
4
0,08
Caudales de aguas residuales industriales y sus
caractersticas

Se pueden determinar caudales ms precisos en la industria
que utiliza procesos continuos que en las que emplean
procesos discontinuos o por lotes. Muchas industrias
qumicas y farmacuticas operan en procesos discontinuos
en perodos tan cortos como de una semana. En estos casos,
no slo se produce una variacin de los caudales al inicio de
un nuevo proceso sino tambin de las cargas contaminantes.
Cada industria es un caso particular, y se precisa una
encuesta de residuos a efectos de determinar los caudales y
la carga contaminante. Muchas industrias operan en base a
semanas de 5 das y emplean depsitos de homogeneizacin
donde se almacenan aguas brutas para distribuir los
caudales de 5 das a lo largo de los siete das.
Caractersticas de las aguas residuales industriales

No es posible enumerar los tipos de residuos procedentes de
todas las industrias debido a que muchos residuos son
especficos y particulares de cada industria. Eckenfelder
(1989) cita los siguientes componentes no deseables de los
residuos y sus efectos negativos:

Componentes orgnicos solubles
Slidos en suspensin
Trazas de compuestos orgnicos
Metales pesados
Color y turbidez
Nutrientes (N y P)
Sustancias refractarias resistentes a la biodegradacin
Aceites y sustancias flotantes
Sustancias voltiles
Balance de materia en las aguas residuales industriales

Debido a la especificacin de la mayora de las industrias, los
diagramas de flujo o los balances de materia de los caudales y
caractersticas contaminantes se llevan a cabo con anterioridad
al diseo de la planta de tratamiento. Estos estudios implican:

Identificacin de los distintos procesos desde su inicio y final
Identificacin de las lneas de vertidos lquidos
Cuantificacin de todas las lneas de vertido
Determinacin de la carga contaminante de todas las lneas
de vertido
Anlisis de las cargas contaminantes en trminos de los
parmetros ms convenientes para el tipo de vertido, a saber:
DBO5, DQO, SS, SSV, etc.
Tabla 5: Intervalos de DBO
5
para algunas industrias tpicas
Industria Contaminantes principales
DBO
5

(mg/l)
Procesado lcteo
Procesado de productos crnicos
Procesos de avicultura
Procesos de manipulacin del tocino
Refinado de azcar
Fbrica de cervezas
Fbricas de enlatado de frutas, etc.
Curtido de pieles
Galvanizado
Lavanderas
Plantas qumicas
Hidratos de carbono, Grasas, Protenas
SS, Protenas
SS, Protenas
SS, Protenas
SS, Hidratos de carbono
Hidratos de carbono, Protenas
SS, Hidratos de carbono
SS, Protenas, sulfatos
Metales pesados
SS, Hid. de carbono, jabones, grasas
SS, compuestos cidos y alcalinos
1.000-2.500
200-250
100-2.400
900-1.800
200-1.700
500-1.300
500-1.200
250-1.700
Mnimo
800-1.200
250-1.500
Tabla 6: Valores aproximados de caudales de agua residual y DBO
5
(por da)
Servicio Unidad
Intervalo
(l/da)
Promedio
(l/da)
DBO
5

(kg/da)
Domstico
EE UU
UE
Colegios
Internos
Externos con cafetera
Externos sin cafetera
Restaurantes
Hoteles
Hospitales
Oficinas
Grandes almacenes

Per cpita
Per cpita

Por estudiante
Por estudiante
Por estudiante
Por cliente
Por husped
Por paciente
Por trabajador
Por trabajador

250-1.100
--

180-370
40-80
20-60
20-40
160-240
300-1.000
30-80
30-50

630
225

280
60
40
30
200
600
60
40

0,1
0,1

0,1
0,03
0,02
0,03
0,1
0,14
0,02
0,02
Ejemplo 1:

Determinar el caudal diario de aguas residuales y la concentracin de DBO
5
para un rea
urbana compuesta por:
-Poblacin = 150.000
-Hospital (1.000 camas)
-40 restaurantes que atienden a 40 clientes por da (cada uno)
-Un centro universitario de 15.000 estudiantes con cafetera
-Un instituto equivalente a 30.000 estudiantes sin cafetera

Solucin:
Usando los datos de la Tabla anterior, resulta:

Servicio Caudal Caudal
(m
3
/da)
DBO
5
DBO
5

(kg/da)
Poblacin
Hospital
Restaurantes
Universidad
Colegios
150.000 0,225
1.000 0,6
1.600 0,03
15.000 0,06
30.000 0,04
33.750
600
48
900
1.200
= 36.498
m
3
/da
150.000 0,10
1.000 0,14
1.600 0,03
15.000 0,03
30.000 0,02
15,000
140
48
450
600
= 16.238
kg/da
PROCESOS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

En una planta de tratamiento tpica, el agua residual se dirige a lo largo de una
serie de procesos fsicos, qumicos y biolgicos en los que uno posee una funcin
para reducir una carga contaminante especfica. Estas funciones son:

Pretratamiento: fsico y/o qumico
Tratamiento primario: fsico
Tratamiento secundario: biolgico
Tratamiento avanzado: fsico y/o qumico y/o biolgico

Los valores de entrada tpicos a una planta de tratamiento es de 300/400 para el
DBO
5
y los SS. Los valores posteriores a la decantacin primaria se encuentran en
torno a los 200/200 que elimina normalmente un 30% del DBO
5
y un 60% del SS.
El tratamiento secundario por el proceso de lodos activados aadiendo una
decantacin secundaria (o sedimentacin) an disminuye la relacin DBO
5
/SS a
20/30. Como tratamiento avanzado se puede aadir una etapa de filtracin de
arena si el efluente ha de verterse a una zona sensible reducindose la relacin
DBO
5
/SS a 10/10. Con una combinacin de procesos biolgicos y qumicos se
alcanza la eliminacin de nutrientes (N y P). Para el caso de la industria lctea es
necesario el uso de biofiltros para reducir los valores de entrada en torno a los
2.000 mg/l de DBO5 a valores de 300 o 400 mg/l antes de los sistemas de
tratamiento por lodos activados.
Tabla 7: Esquema de diagrama de flujo de procesos unitarios en el tratamiento de aguas residuales
urbanas e industriales tpicas

Categora
del tratamiento
Agua residual
urbana
Agua industrial de la
industria qumica
Aguas residuales de
la industria lctea
Pretratamiento fsico





Pretratamiento qumico
Tratamiento primario
Tratamiento secundario




Eliminacin de nutrientes


Tratamiento terciario



Tratamiento avanzado
Tratamiento de lodos y
Vertido
Homogeneizacin
Reja de gruesos
Reja de finos
Eliminacin de arenas



Tratamiento primario
Tratamiento biolgico
Lodos activados o
filtros percoladores o
lagunas aireadas

Biolgico (N)
Qumico (P)
Biolgico (P)
Filtros de arena




S
Homogeneizacin

Lavado con aire
Oxidacin/reduccin
Flotacin

Neutralizacin
Clarificacin primaria
Lodos activados
biolgicos






Filtros de arena
Adsorcin
Oxidacin qumica
Ozonizacin
Intercambio inico
S

Reja de gruesos
Reja de finos
Eliminacin de Arenas
Flotacin

Neutralizacin

Biotorres
Lodos activados






Filtros de arena




S
Entrada de agua residual
300/400
Rejas
Gruesas
Finas
Desarenado
Clasificacin primaria
120/130
Lodos activados
Clasificacin secundaria
20/30
Filtracin de arena
10/10
Agua efluente al medio
receptor
Evacuacin de
salidas de lodos
Tratamiento de lodos
Acondicionamiento
Espesado
Deshidratacin
Lodo secundario
Lodo activado en exceso
Lodo primario
Salidas a vertedero o
reciclado
Arenas a vertedero o
reciclados
Recirculacin de
lodos activados
Figura 2: Procesos Unitarios en la Depuracin de Aguas Residuales
(300/400 significa 300 mg/l de DBO
5
y 400 mg/l de SS)

Retorno de
agua de
lavado
PRETRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

Es el proceso o procesos que preparan las condiciones del agua residual para
posteriores procesos de tratamiento convencionales. Significa la separacin de
materia flotante, arena y manchas de aceites. Estas materias inhibirn el proceso
biolgico y posiblemente daaran el resto de los equipos mecnicamente. Para los
procesos principales de tratamiento biolgico los parmetros ideales del afluente de
entrada se encuentran en un rango de 100 a 400 mg/l para DBO
5
y SS. Puede darse
el caso que el agua residual urbana puede tener valores de pH demasiado cidos o
alcalinos con lo cual se necesita la correccin del mismo para una degradacin
biolgica ptima. Esto se logra con la adicin de cido sulfrico (H
2
SO
4
) o cal.
Tambin puede haber necesidad de disponer de un equilibrio de caudales en un
tanque de almacenamiento. Este tanque de equilibrio u homogeneizacin tambin
puede emplearse para que se equilibre asimismo la carga contaminante si sta vara
sustancialmente. Si el agua residual tiene dficit en nutrientes, esenciales para el
tratamiento biolgico, se pueden aadir en esta etapa de pretratamiento. El
pretratamiento de las aguas residuales urbanas normalmente es slo fsico, es decir
equilibrado de caudales, separacin en rejillas y separacin de arena o restos de
aceites. Las aguas residuales industriales pueden precisar adicionalmente de un
pretratamiento qumico en forma de lavado con aire (separacin de amonaco),
oxidacin, reduccin (precipitacin de metales pesados) y proceso de flotacin por
aire (separacin de aceites).
Aguas residuales de procesos
industriales
Metales pesados
Oxidacin
reduccin
Figura 3: Pretratamiento qumico tpico de efluentes industriales

Productos
orgnicos
Productos
orgnicos con
amoniaco
Oxidacin Desorcin con aire
Precipitacin Adsorcin
Filtracin
Tratamiento primario
Rejillas

El objetivo de las rejillas es la separacin de slidos flotantes de gran tamao (por
ejemplo trapos, botellas de plstico, etc.) y de esta manera proteger aguas abajo
los equipos mecnicos tales como bombas. Existen cuatro tipos de rejillas de uso
habitual:

Rejilla de gruesos con aberturas mayores de 6 mm que separan slidos de
gran tamao.
Rejillas de finos con aberturas en un rango entre 1,5 y 6 mm que a veces se
emplean como sustituto de la decantacin primaria (por ejemplo, cuando se
emplean lodos activados).
Rejillas de extrafinos: con unas aberturas en un rango entre 0,2 y 1,5 mm., que
reducen los SS a niveles de entrada de la decantacin primaria.
Microtamices: con unas aberturas en un rango de 0,001 a 0,3 mm., que se
emplean para afinar la calidad del efluente a modo de etapa final de
tratamiento. Estos no se emplean en un pretratamiento sino como un proceso
de tratamiento de una sola etapa para aguas residuales con un contenido
predominantemente inorgnico, por ejemplo, aguas de lavado de minas.

Tradicionalmente el residuo acumulado era triturado reintroducido en la lnea de
tratamientos. Estos sistemas ya no recomiendan debido a que artculos como los
plsticos pueden llegar hasta la planta biolgica inhibiendo el crecimiento de la
poblacin bacteriana. En el diseo de estas rejillas se contemplan unas
velocidades de flujo mayores de 0,5 m/s y menores de 1,2 m/s con unas prdidas
de carga mximas en torno a los 0,7 m.
Agua residual urbana

Rejas
Desarenador
Figura 4: Pretratamiento fsico tpico de aguas residuales urbanas o combinacin
de urbanas e industriales

Flotacin de aceites
y grasas
Equilibrado de pH, materia
orgnica, nutrientes, caudal
A tratamiento primario
Desarenador
La separacin de las arenas se debe a que si se permitiese su paso se puede
ocasionar abrasin del equipo mecnico as como su sedimentacin en la planta
de tratamiento biolgico, reduciendo el volumen disponible de la misma.

Los dos tipos comunes de desarenadores son:

El desarenador aireado de flujo helicoidal
El canal desarenador de flujo horizontal

En el desarenador aireado de flujo helicoidal, el aire se introduce a lo largo de
un lado del canal cerca de la parte inferior y esto ocasiona un movimiento en
espiral del agua perpendicular a la direccin del flujo principal. Las partculas de
arena ms pesadas sedimentan mientras que la materia orgnica ms ligera
permanece en suspensin y se conduce a la decantacin primaria. La filosofa
del diseo se basa en un tiempo de retencin adecuado en la cuba de unos 3
minutos. Se ha demostrado que la eficacia de estas cmaras desarenadoras
aireadas es mayor que las del tipo de flujo horizontal.

Los desarenadores ms tradicionales son del tipo de flujo horizontal. La filosofa
de diseo se basa en una velocidad de paso mnima en torno a los 0,3 m/s y un
tiempo de retencin de aproximadamente 1 minuto. Se disean tpicamente para
separar las partculas de arena mayores de 0,15 mm con unas velocidades de
sedimentacin asociadas de unos 0,01 m/s.
Ejemplo 2: Disear un desarenador de flujo horizontal para separar arenas de
tamao mayor a 0,2 mm, con un caudal de 10.000 m
3
/d. El peso especfico de las
partculas es de 1,9.

Solucin: De la ley de Stokes; la velocidad de sedimentacin es:

( )
( )
m/s 02 , 0 mm/s 6 , 19 2 , 0 490 490
10 002 , 1 18
0 , 1 9 , 1 81 , 9
18
2 2
3
2
2
= = = =


=

=

d
d
d g
V
w p
s


Suponiendo una profundidad de 1,5 veces el ancho y una velocidad de flujo de
0,3 m/s. As el rea de la seccin transversal es:
2 2
m 39 , 0
3 , 0 24 600 . 3
000 . 10
5 , 1 =

= = = =
H
V
Q
W D W A
Por lo tanto:
m 76 , 0 m 51 , 0 = = D y W
Tiempo de retencin
s 38
02 , 0
76 , 0
= = =
s
d
V
D
t
Longitud de la cmara
m 4 , 11 38 3 , 0 = = =
d H
t V L
Por lo tanto las dimensiones son: 11,4 m 0,51 0,76 m.
Flotacin
La flotacin es el proceso unitario de separacin basado en la capacidad para flotar de
las partculas slidas en una fase lquida. En las plantas de tratamiento domstico, los
slidos son tpicamente grasas y aceites. Este proceso de flotacin implica el aporte de
burbujas de aire por la parte inferior de las cubas de flotacin. Estas burbujas de aire se
adhieren a la materia slida y la capacidad del conjunto para flotar provoca que las
partculas se eleven hasta la superficie donde son recogidas por rasquetas. En los
sistemas de flotacin se incluyen:
Flotacin por gravedad: Son comunes en industrias muy pequeas y en talleres de
automviles. El residuo lquido fluye a travs de una serie de cmaras y debido a que las
partculas de grasa y aceite del proceso son ms ligeras que el agua, se elevan a la
superficie y se recogen mecnicamente. Debido al gran tamao de tanque necesario no
es adecuado para las depuradoras de aguas residuales urbanas.
Flotacin al vaco: La flotacin al vaco consiste en saturar con aire el agua residual en
el tanque de aireacin y posteriormente provocar un vaco parcial en un depsito
cubierto. Del lquido se liberan burbujas diminutas que se adhieren a las partculas en
suspensin y que se desplazan hacia la superficie donde se recogen mecnicamente.
Electroflotacin: La electroflotacin, es el proceso en que unos electrodos dispuestos
en la base del tanque producen unas microburbujas cuando el lquido en el tanque es
electrolizado por medio de corriente continua. Las burbujas de oxgeno producido en el
nodo se elevan y se adhieren a las partculas en suspensin, produciendo una capa en
la superficie que puede ser barrida. Este proceso tiene un alto costo debido a la
reposicin de los electrodos.
Flotacin por aire disuelto: El caudal recirculado se almacena en un depsito a presin
donde se mezcla con aire durante unos minutos hasta que se logra la saturacin.
Seguidamente este efluente recirculado se aade a la unidad de flotacin donde se
mezcla con el caudal bruto de entrada. A medida que la presin vuelve a ser la
atmosfrica, el aire disuelto se desprende de la solucin, formando burbujas finas, que
se elevan hasta la superficie empujando consigo la materia grasa, donde se separa.
Homogenizacin
Para que una depuradora de aguas residuales pueda
tratar un afluente sin dificultad puede ser necesaria la
homogenizacin (equilibrado) de muchos de los
parmetros del propio afluente. Estos pueden incluir uno
o ms de los siguientes:

Homogenizacin de caudal (para minimizar las puntas)
Homogenizacin orgnica (para amortiguar las
fluctuaciones de cargas altas de DQB)
Equilibrado de nutrientes (se aaden nutrientes al
afluente cuando son deficientes)
Equilibrado del pH (neutralizacin o correccin del pH
entre valores de 6.5 y 8.5)
TRATAMIENTO PRIMARIO
El tratamiento primario frecuentemente se denomina clarificacin,
sedimentacin o decantacin. En este proceso unitario el agua residual se
deja decantar durante un perodo (~2 horas) en un tanque de decantacin y
producir as un efluente clarificado en una lnea y un lodo lquido-slido
(denominado lodo primario) en una segunda lnea. El objetivo es producir
un efluente lquido de calidad aprovechable para la siguiente etapa de
tratamiento (es decir el tratamiento biolgico secundario) y lograr una
separacin de slidos que d lugar a un lodo primario que pueda ser
convenientemente tratado y vertido. Entre los beneficios se incluyen:
Reduccin de los slidos en suspensin
Reduccin de la DBO5
Reduccin de la cantidad de lodo activado en exceso en la planta de lodos
activados
Separacin del material flotante
Homogeneizacin parcial de los caudales y carga orgnica
En el tratamiento primario se lleva a cabo una sedimentacin en reposo con recojo
de materia flotante y grasas as como la eliminacin de lodo sedimentado. La
sedimentacin se lleva a cabo en decantadores con una geometra variada como
circulares, rectangulares, cuadrados.
La decantacin primaria es el ms antiguo entre todos los procesos de
tratamiento de aguas residuales, que de acuerdo a la literatura proporcionan el
mayor retorno de la inversin en trminos de dlares por kg de contaminante
separado. Tradicionalmente los criterios de diseo eran:

Velocidad ascensional (carga superficial m
3
/da/m
2
)
Profundidad
Geometra superficial
Tiempo de detencin hidrulica
Carga sobre el vertedero (m
3
/da/m)

Estos criterios son fsicos y aunque son adecuados para el diseo del propio
decantador no proporcionarn ninguna informacin acerca del rendimiento y
operacin del proceso de decantacin. Por lo tanto se establecieron parmetros
adicionales, denominados criterios de rendimiento, para supervisar y mejorar el
rendimiento diario. En estos criterios se incluye:

Caudales del afluente y su variacin (variacin diaria)
Tasas de carga contaminante en el afluente y su variacin
Corrientes de afluente recirculadas:
De los lodos activados o spticos
Sobrenadantes de la deshidratacin de lodos
Aguas de lavado de procesos de filtrado terciarios
Los criterios anteriores pueden variar cada hora o cada da, dado que los caudales y
las cargas contaminantes pueden presentar picos y variar de la misma manera. Las
lneas de reciclado pueden proceder de varias fuentes y poseer enormes diferencias
en su carga contaminante. De esta manera, el rendimiento de una decantacin
primaria no depende exclusivamente de las variaciones de caudal del afluente. Por
ejemplo se puede encontrar que en plantas que han sido sobredimensionadas
respecto al caudal los tiempos de retencin no son las 2 horas del diseo original
sino varias veces este valor. El exceso en los tiempos de retencin origina la
septicidad ya que no se da el proceso de mezcla en la decantacin primaria.
Tambin es posible que cuando las labores de operacin y mantenimiento en estos
decantadores primarios sean deficientes (es decir, tiempos de retencin altos y
extraccin poco frecuente de los lodos) que la calidad del agua clarificada no
mejore respecto al agua residual afluente. Sin embargo, con una buena gestin,
pueden lograrse tasas de separacin de entre 50 y 70% de los slidos en
suspensin y del 25 al 40% para la DBO
5
. Los valores de carga superficial se
encuentran en un rango de 32 a 48 m
3
/da/m
2
a caudal medio. Basados en caudales
punta, se consiguen velocidades de 80 a 120 m
3
/da/m
2
. Cuando los lodos activados
procedentes del tratamiento biolgico se recirculan a travs de la decantacin
primaria las velocidades de decantacin son aproximadamente el 75% de las
anteriormente mencionadas. La profundidad de los decantadores vara entre los 2,5
y 5 m.
Rasqueta de lodos
Agua clarificada Material flotante retenida
Cajn de difusin
Extraccin de lodos
Canal
vertedero
Decantacin de lodos
Tubera de entrada
Figura 5: Decantador primario circular tpico

Ejemplo 3:

Disear un decantador primario para separar el 60% de los SS si el caudal medio es 5.000
m
3
/da con un factor punta de 2,5. Cul es la correspondiente reduccin en la DBO
5
?

Solucin:
De acuerdo a McGhee (1991) la velocidad de sedimentacin de los SS en funcin del % de
reduccin o separacin es: % separacin = 80 0,5V
s
; entonces para un 60% de separacin
V
s
= 40 m
3
/da/m
2
.
Esta velocidad de sedimentacin o carga superficial, se relaciona con el % de reduccin de
DBO
5
a travs de la siguiente relacin: % reduccin DBO
5
= 42,667 0,267V
s
. Por lo tanto
una V
s
de 40 m
3
/da/m
2
permite un 32% de reduccin de DBO
5
.
Dimetro de un decantador circular, necesario = 13 m
Suponiendo una profundidad de pared lateral de 3 m
Volumen = 125 3 = 375 m
3

h 8 , 1
/da /m m 000 . 5
24 m 375
2 3
3
=

=
Q
Vol
Velocidad para el caudal punta =
/d /m m 100
125
000 . 5 5 , 2
2 3
=

Para este valor de 100 m


3
/da/m
2
, resulta un tiempo de retencin de aproximadamente 45
minutos, una tasa de eliminacin de SS (80 0,5V
s
) del 30% y una reduccin en DBO
5

(42,667 0,267V
s
) del 16%.
rea superficial necesaria
2
2 3
3
m 125
/d /m m 40
/d m 000 . 5
= = =
s
V
Q
Tiempo de retencin =
LANTA DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES METEPEC
Metepec, Estado de Mxico
TRATAMIENTO SECUNDARIO
Los contaminantes de las aguas residuales se describen resumidamente por:

Slidos totales: en suspensin (40%), coloidales (10%) o disueltos (50%); orgnicos
(50%), inorgnicos (50%)
Demanda bioqumica de oxgeno
Demanda qumica de oxgeno
Nutrientes: nitrgeno y fsforo

En la Seccin anterior se vio que la decantacin primaria eliminaba alrededor del 60%
de los slidos en suspensin y un 30% de la DBO5. Aproximadamente un 65% de los
slidos eliminados (sedimentables) son orgnicos y el resto inorgnicos. En la Figura
siguiente se muestra un conjunto de parmetros tpicos para aguas residuales
urbanas antes del tratamiento secundario.

De acuerdo a la figura se ve que el objetivo principal del tratamiento secundario es la
reduccin del valor de DBO
5
que no se beneficia de la decantacin primaria tanto
como los SS. En otras palabras, el tratamiento secundario debe ser un proceso capaz
de biodegradar la materia orgnica en productos no-contaminantes, como por
ejemplo H
2
O, CO
2
y biomasa (o lodos). El producto efluente lquido final debe de estar
bien estabilizado o bien oxigenada de tal manera que no proporcione una fuente de
alimento para las bacterias aerobias en el medio acutico receptor. As que la
descarga a un medio receptor debera conducir a poca o ninguna eliminacin de
oxgeno disuelto por la accin bacteriana. Para producir un efluente lquido bien
oxigenado existe un amplio abanico de procesos biolgicos, algunos generales y
otras especficas, que son capaces de eliminar la materia orgnica del agua residual.

Decantacin
primaria
Despus de
rejillas y
desarenado
Al tratamiento
secundario
Afluente
STS = 300 mg/l
DBO
5
= 300 mg/l
PT = 10 mg/l
NT = 40 mg/l

Efluente
STS = 120 mg/l
DBO
5
= 210 mg/l
PT = 9 mg/l
NT = 36 mg/l

Estndar UE
deseado
STS = 35 mg/l
DBO
5
= 25 mg/l
PT = 2 mg/l
NT = 10 mg/l

Figura 6: Parmetros tpicos de aguas residuales urbanas
antes y despus de la decantacin primaria.

Los principios de la oxidacin biolgica

Los mecanismos de separacin de materia orgnica incluyen:

Biodegradacin
Desorcin con aire (lavado con aire)
Adsorcin

La absorcin de compuestos orgnicos no degradables en partculas slidas
biolgicas no es significativo, pero s se presenta en ciertos compuestos orgnicos
incluyendo las pesticidas. Los metales pesados se adsorbern en la biomasa y se
bioacumularn, con el resultado de una formacin de lodos conteniendo metales
pesados.

En los sistemas aerobios se produce el lavado con aire del carbn orgnico voltil
(COV). La rotura del material carbonoso por degradacin aerobia emite CO
2
y
otros COV hacia la atmsfera. La Figura siguiente es un esquema de un sistema
de lodos activados.

Cuba de aireacin
(reactor biolgico)
De la decantacin
primaria
Afluente
Agua residual
Figura 7: Esquema tpico de un sistema de lodos
activados
Clarificador
secundario
(separador
slido-lquido)
Lodos
activados en
exceso
Lodos activados de
retorno
Efluente
lquido
SISTEMAS DE LODOS ACTIVADOS

Los sistemas de lodos activados ms comunes son:
Mezcla completa
Flujo en pistn
Canales de oxidacin
Contacto-estabilizacin
Reactores discontinuos secuenciales

Reactores de mezcla completa
Tienen forma circular o cuadrada y poseen unas caractersticas uniformes en todo
el reactor. La aireacin puede ser proporcionada por turbinas superficiales cuyo
nivel de inmersin es ajustable con la regulacin del caudal de salida o por
sistemas de aireacin por medio de difusores de burbujas sumergidos. La calidad
del efluente es la misma que la calidad del agua residual en el reactor. As
solamente se dispone un bajo nivel de nutrientes para los microorganismos. La
relacin entre el sustrato y los microbios (S/M) se encuentra un rango entre 0,04 y
0,07. La carga volumtrica tiene unos valores tpicos menores que 1 kg
DBO
5
/da/m
3
. As como el nivel de oxgeno disuelto (OD) se mantiene a un valor
constante nunca menor que 2 mg/l que es difcil de mantener, en zonas de los
reactores de gran dimetro alejadas de las turbinas superficiales. En general el lodo
activado de retorno procedente del decantador se alimenta directamente a la cuba
de aireacin que posee condiciones de mezcla completa. Este sistema es
conveniente para aguas residuales industriales de alta carga orgnica.
V, X, S
Cuba de
aireacin
Afluente
Q
o
, S
o
, X
o

Figura 8: Sistema tpico de lodos activados de mezcla
completa
Clarificador
Lodos activados
en exceso
Lodos activados de
retorno
Efluente
Q
o
, X
o
Q
o
, X
o

Q
w
, S
w
, X
w

Volumen de
control
Q
o
, Q
r

X,S
Balance de materia para la produccin de biomasa.
Emplea el volumen de control de la cuba de aireacin y del decantador:

( )

w w e w o o
X Q X Q Q
dt
dx
V
Xo Q
lodos en
Biomasa
efluente
Biomasa
biomasa de
Produccin
afluente
Biomasa
+ = +

Produccin de biomasa :

X k x
S K
S
dt
dX
d
s
m

|
|
.
|

\
|
+
=

Sustituyendo (1) en (2)

( )
w w e w o d
s
m
o o
X Q X Q Q X k
S K
SX
V X Q + =
|
|
.
|

\
|

+
+

Suponer que los niveles de biomasa en el afluente y en el efluente son despreciables:
0 = =
e o
X X
:

d
w w
s
m
k
VX
X Q
S K
S
+ =
+

(1)
(3)
(2)
(4)
Balance de materia para el sustrato
Empleando el volumen de control de la cuba de aireacin y el decantador:

( )

w w e w o o
X Q S Q Q
dt
dX
V
X
residual lodo
en Sustrato
efluente en
Sustrato
consumido
Sustrato
afluente en
Sustrato
o
Q
+ = +

La utilizacin del sustrato esta dada por:



|
|
.
|

\
|
+
=
S K
SX
Y dt
dS
s
m
1
Sustituyendo (5) en (6) ( )
w w e w o
s
m
o o
S Q S Q Q
S K
XS
Y
V S Q + =
(
(

|
|
.
|

\
|
+

1
Suponer que todas las reacciones tienen lugar en la cuba de aireacin de modo que el
sustrato en la cuba de aireacin posee la misma concentracin que el sustrato en el
decantador y en el efluente (es decir S
e
= S
w
= S). Reordenando se obtiene:

( ) S S
VX
Y Q
S K
S
o
o
s
m
=
+

Combinado las Ecuaciones (4) y (8)



( ) S S
VX
Y Q
k
VX
X Q
o
o
d
w w
= +
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
La planta Taboada tratar las
aguas servidas de 4 millones
de habitantes de 27 distritos,
que representa el 56 % de la
poblacin capitalina: Ate,
Bellavista, Brea, Callao,
Carabayllo, Carmen de la
Legua, Comas, El Agustino,
Independencia, Jess Mara,
La Perla, La Punta, La
Victoria, Lima, Lince, Los
Olivos, Lurigancho,
Magdalena del Mar, Miraflores,
Pueblo Libre, Rmac, San
Juan de Lurigancho, San
Isidro, San Luis, San Martn de
Porres, San Miguel y Santa
Anita
Se define el tiempo de retencin hidrulico (TRH) del
afluente en la cuba de aireacin (unidades de tiempo)
0
Q
V
= |
Se define el tiempo medio de residencia celular (TMRC) de los microorganismos en el
sistema, tambin denominado como el tiempo de retencin de slidos (TRS) o edad del
lodo, como |
c
:

|
c
= biomasa total extrada en la unidad de tiempo

w w
c
X Q
VX
= |
Como una fraccin del lodo del decantador vuelve a la cuba de reaireacin, |
c
> |, la
Ecuacin (9) se convierte en:

( ) S S
X
Y
k
o d
c
= +
| |
1 1
Reordenando:
|
|
.
|

\
|
+

=
c d
o c
k
S S
Y X
| |
|
1
La Ecuacin (13) es la expresin de la concentracin de biomasa slida en la cuba de
aireacin o los slidos en suspensin del lquido mezcla (SSLM).
Un trmino utilizado habitualmente es la relacin S/M (o carga msica C
m
), o relacin de
sustrato con respecto a microorganismos. Los valores bajos de la relacin S/M como sucede
en sistemas de mezcla completa son resistentes a cargas de choque. Se determina de:
SSL/da g aplicada/m DBO mg S/M
X
S
o
|
=
( ) VX
S Q
X Q V
S
o o
o
o
= =
/
S/M
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)
Reactores de flujo en pistn

Concentracin
Longitud
Macroorganismos
Oxgeno mg/l
Sustrato (DBO
5
)
Figura 9: Esquema de un flujo en pistn
V, X, S
V constante
Cuba de aireacin
Afluente

Q
o
, S
o
, X
o

Figura 10: Sistema tpico de lodos activados con flujo en
pistn
Clarificador
Lodos en exceso Lodos activados de retorno
Efluente
Q
o
, X
w

Q
w
, X
w

Q
w
, S
w
, X
w

Q
o
, Q
r

X,S
e

Q
o
, Q
r

X
i
,S
w
Q
o
, Q
w

X
e
,S
e

PROCESOS DE TRATAMIENTOS AVANZADOS
Con frecuencia se deben proyectar plantas que proporcionen un estndar mejor
que un tratamiento secundario convencional. De esta forma pueden precisarse
concentraciones de efluentes ms bajas en DBO
5
/SS para satisfacer los
estndares locales de calidad de un agua receptora. Algunas veces, se deben
reducir contaminantes traza tales como metales pesados y compuestos orgnicos
refractarios debido a su toxicidad para la vida acutica o su interferencia con
captaciones de agua potable aguas abajo. Los tratamientos avanzados de aguas
residuales tienen dos funciones:

Afino del efluente (mejorando los valores 25/35 para DBO/SS a 10/10)
Eliminacin de compuestos txicos

Para el afinado del efluente y la eliminacin de compuestos txicos estos son los
procesos ms fcilmente disponibles:

Filtracin en medio granular
Adsorcin
Tratamiento qumico
Lavado con aire
Cloracin

Los estndares alcanzados pueden empeorar con unas cargas elevadas. El afino
del efluente es el trmino empleado para definir la disminucin de la calidad de
20/30 a 10/10. En la tabla siguiente se muestran los estndares alcanzables en
algunos procesos de tratamiento avanzado de las aguas residuales incluyndose
la filtracin y/o la adsorcin en carbn activado.
Tabla 8: Niveles de tratamiento avanzado de aguas residuales

Proceso de
tratamiento
Parmetro del efluente
SS
(mg/l)
DBO
5

(mg/l)
NTK
(mg/l)
NH
3
-N
(mg/l)
PO
4
-P
(mg/l)
Turbidez
(NTU)
Lodo activado
Lodo activado + filtracin
Lodo activado + filtracin +
absorcin en carbn activado
Lodo activado: nitrificacin-
desnitrificacin + filtracin
Lodo activado con eliminacin
BioN-BioP + filtracin
20
4-6
<3

<5-10

<10
30
<5-10
<1

<5-10

<5
15-35
15-35
15-30

3-5

<5
15-25
15-25
15-25

1-2

<2
4-10
4-10
4-10

<1

<1
5-15
0,3-5
0,3-3

0,3-3

0,3-3
PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS
RESIDUALES
La planta de Atotonilco