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SUELOS CONTAMINADOS

Se denomina suelo contaminado a una porcin de terreno, superficial o subterrnea, cuya


calidad ha sido alterada como consecuencia de vertido, directo o indirecto, de residuos o
productos peligrosos. El origen de las alteraciones que se producen en el suelo no puede
atribuirse a una sola causa. La contaminacin puede aparecer como resultado de actividades
industriales, agrcolas o de servicios, aunque es el sector industrial el principal agente
contaminante. La deposicin de residuos sobre un terreno sin un control adecuado, las fugas de
depsitos con tuberas enterradas y la prctica de algunas operaciones industriales sobre suelos
mal protegidos constituyen el origen de un elevado porcentaje de los suelos contaminado.

Los contaminantes presentes en el suelo pueden producir los siguientes efectos perjudiciales:

Contaminacin de aguas subterrneas a travs de lixiviados.


contaminacin de las aguas superficiales a travs de las escorrentas.
Contaminacin del aire por combustin, evaporacin, sublimacin o arrastre por el
viento.
Envenenamiento por contacto directo.
Envenenamiento a travs de la cadena alimenticia.
Fuego y explosin

La contaminacin de los suelos se suele dividir en dos tipos:

1. CONTAMINACION ENDOGENA. Si se produce desequilibrios en los constituyentes del


suelo, provocando variaciones de algunas especies a concentraciones nocivas para los
seres vivos_
- Movilizacin de metales a causa de procesos de acidificacin.
- Disminucin del manganeso por presencia de especies metlicas que catalizan su oxidacin
- Aumento del porcentaje de sodio en el suelo, produciendo una salinizacin del mismo que
incluye en los cultivos
2. CONTMINACION EXOGENAS. Si es provocada por distintos tipos de vertidos o productos
agrcolas en exceso (metales, hidrocarburos, pesticidas, fertilizantes, etc.), con
compontes ajenos a la composicin inicial del suelo

Los principales tipos de industrias que son responsables en la mayora de los casos, de la
contaminacin del suelo, as como los principales contaminantes que producen cada uno de
ellas son las que indican la tabla siguiente:

TIPO DE INDUSTRIA PRINCIPALES CONTAMINATES DEL SUELO


Estaciones de servicio Hidrocarburos y derivados de petrleo
Fbricas de gas Alquitrn, benceno, fenoles, cianuros
Industria textil Hidrocarburos y metales pesados
Industrias qumicas Gran derivados de contaminantes
Maquinaria Disolventes clorados
Metalurgia Hidrocarburos aromticos, metales pesados
Petrleo y aceite Hidrocarburos aromticos alifticos
Pinturas, barnices, colas y pegamentos Disolventes y metales pesados
PRINCIPALES CONTAMINATES DEL SUELO

Contaminantes metlicos: Se refiere en especial a los grupos de los metales pesados, que se
encuentra en concentraciones de 0.1 a 0.001 ml/ l en la disolucin del suelo y se comportan
como micronutrientes. Las principales fuentes de dichos contaminantes son: vertidos
industriales, actividades mineras, residuos, pesticidas, trfico, etc. Los metales vertidos en
mayor cantidad son: Mn, zn, Cu, Cr, Pb, Ni, Ba, Mo, mientras que en los minoritarios a que
destacar: Cd, Hg, Sb, que son altamente txicos.

La concentracin de los metales en los suelos se ver influenciada por los procesos de adsorcin,
intercambio inico, pH y por las distintas reacciones en las que puedan intervenir. Las tres vas
principales de retencin por el suelo de metales pesados son:

Procesos de adsorcin en la superficie de partculas coloidales u orgnicas.


Formacin de complejos con las sustancias hmicas del suelo.
Reaccin de precipitacin en forma de sales insolubles.

Cuando los contaminantes llegan al suelo, son adsorbidos por las partculas coloidales que
existen en el mismo, o son arrastrados hacia las capas ms profundas por efecto de la lluvia. Los
contaminantes solubles se infiltran en la capa superficial del suelo, donde tendr lugar la
absorcin. Los compuestos insolubles se acumularan en la superficie de molculas orgnicas
hidrfobas, enlazndose a travs de la materia orgnica presente en el suelo.

Contaminantes orgnicos: la contaminacin del suelo o contaminantes orgnicos tiene como


principal caracterstica su gran complicidad, debido a la gran diversidad de compuestos
orgnicos existentes y a su gran reactividad. Al hablar de contaminacin por este tipo de
compuestos, se refiere fundamentalmente a la producida por derivados de petrleo. La
movilidad de este grupo de contaminantes depende del tipo del suelo (contenido de materia
orgnica, capacidad de intercambio inico, etc.) y de la composicin qumica y propiedades de
los compuestos (solubilidad del medio acuoso, presin de vapor, etc.). El desplazamiento de los
contaminantes orgnicos se puede producir por tres mecanismos: difusin, dispersin mecnica
y comprensin.

Otros mecanismos a tener en cuenta son qumica biolgica que pueden sufrir estos compuestos,
as como sus posibilidades de volatilizacin. Tiene tambin gran importancia de adsorcin-
complicacin de metales.

Fertilizantes: Los principales problemas de contaminacin de fertilizantes se centran en el


nitrgeno y su acumulacin en forma de nitratos. Los nitratos son, en general, muy pocos
retenidos en los suelos y lixivian hacia lugares ms bajos, produciendo la contaminacin de los
acuferos, o contaminan por escorrenta, las aguas superficiales. El exceso de nitratos causa
problemas de eutrofizacin y de toxicidad.

El fosforo es otro de los elementos que forma parte de los fertilizantes. Suele ser retenido en
forma de compuestos insolubles de fierro y aluminio en suelos cidos y calcio en suelos alcalinos.

El exceso de abonos orgnicos (estircol utilizados como fertilizantes en los suelos, puede
agravar su contaminacin, y en el caso de uso excesivo de residuos lquidos, conducir a
problemas de salinizacin)

Pesticidas: los plaguicidas orgnicos sintticos son peligros para los suelos en funcin de su
persistencia y toxicidad, as como su posible bioacumulacion. Son compuestos que pueden sufrir
transformaciones qumicas degradaciones bilgicas, retencin en las partculas edficas o
lixiviacin a los acuferos en funcin de su naturaleza qumica, la constitucin del suelo y la
concentracin de microorganismos en el mismo.

Los procesos de absorcin y, en menor medida, el intercambio de intercambio inico, se


producen esencialmente, sobre la materia orgnica del suelo. Y la absorcin de un pesticida
tiene diversos efectos sobre su accin plaguicida, de relacin, toxicidad, etc.

CONTAMINACIN DE SUELOS POR METALES PESADOS.

Introduccin y conceptos bsicos

la degradacin del suelo es una modificacion de su equilibrio natural con efectos negativos,
consecuencia directa de la utilizacin en cualquiera de sus vertientes: agricola, forestal,
ganadera, industrial, etc.

Un tipo especial de degradacin es la producida por la presencia de sustancias qumicas, que en


ciertas concentraciones tiene efectos nocivos.

Un contaminante es un elemento o compuesto qumico presente en el suelo en concentraciones


mayores de las habituales y que en general tiene un efecto adverso sobre algn organismo. Por
su origen puede ser geognico o antropogenico.

Los contaminantes de origen natural o geogenicos pueden proceder de la roca madre del suelo,
de la actividad volcanica, del lixiviado de minerales aflorantes, etc, mientras que los
antropogenicos son consecuencia de actividades mineras, industriales, agrcolas o urbanas.

Otro termino habitualmente usado para ciertos tipos de contaminantes es de sustancia txica o
peligrosa.

Se trata de sustancias que pueden intensa o cronicamente ser txicas para la especie humana,
en oposicin a ciertos contaminantes, como el fsforo, que no son txicos. En general, la
peligrosidad de un contaminante depende de la pesistencia en el suelo

Los contaminantes pueden abandonar un suelo por volatilizacion, disolucin, lixiviado o erosin,
y pasar a los organismos cuando son asimilables (bioasimilables), lo que normalmente

Ocurre cuando se encuentran de forma mas soluble, en concreto, la posibilidad en que un


elementos qude libre y pase a disolucin en un suelo se llama dispinibildad, y si puede ser
asimilada por un organismo, se demonina biodisponibilidad.

Normalamente solo una fraccin pequea de una sustancia potencialmente contaminante de


un medio es biodisponible. Su efecto suele ser negativo, pero tambin puede ser indiferenete
para un organismo especfico.

La biodisponibilidad de un elemento es funcin de:

A. La forma qumica en la que se encuentra en el medio,


B. La capacidad de los organismos para absorverlo o ingerirlo. Estos elementos pueden ser
acumulados en el organismo (bioacumulacion) hasta 3,4 o 5 rdenes de magnitud
mayores que la concentracin del medio donde vive, y puede persistir bastante tiempo
aumentando su peligrosidad actal y futura.
El suelo acta con una barrera protectora de otros medios mas sencibles (hidrologicos y
biolgicos), filtrando, descomponiendo, neutralizando o almacenando contaminantes y
evitando en gran parte su biodisponibilidad.

Esta capacidad depueradora del suelo depende de:

Los contenidos de materia organigas, carbonatos, oxihidroxi de fierro De la proporcin y tipo de


minerales de la arcilla, de la capacidad de cambio cationico del suelo, del ph y Eh, textura,
permeabilidad y actividad microbiana. Por tanto, para cada situacin, el poder depurador de un
suelo tiene un limita. Cuando se supera esos limites para una o varias sustancias, el suelo
funciona como contaminado y fuentes de contaminantes.

El poder amortiguador de contaminantes de un suelo representa la capacidad que tiene para


controlar los efectos negativos y volverlos inocuos o inactivos.

Este proceso se lleva a cabo por neutralizacin, degradaci biotica o abiotica, precipitacion-
disolucin, oxidacin- reduccin, formacin de complejos orgnicos o insulubilizacin.

La cantidad mxima admisible de un contaminante, a partir de la que el contaminante esta


biodisponible en cantidades que pueden ser txicas, se llama carga critica y marca el umbral de
toxicidad.

Los contaminantes en el suelo pueden ser de distintos tipos y origenes. Desde las partculas
sedimentables a partir de suelos erosionados, emisiones volcnicas o emisiones industriales y
urbanas, hasta drenajes cidos de minas, combustibles, disolventes y compuestos orgnicos
voltiles procedentes de actividades industriales varias, o los plaguisidas y enmiendas,
tratamientos e irrigacion de los suelos agrcolas. Muchos de esos contaminantes son portadores
de metales pesados.

METALES PESADOS

La tabla peridica incluye unos 70 elementos metlicos, y de ellos 59 pueden ser considerados
como metales pesados, que son aquellos con peso atmico mayor a que el de hierro (55,85) o
con una densidad mayor que 5,0 g/cm3. Como esta precisin xcluiria a elementos con pesos
atmicos menores que el del hierro y que con frecuencia pueden ser metales contaminantes,
como el vanadio (50,95), Mn(54,94), Cr (52,01) o Al (26,98) y otros elementos que realmente no
son metales, como el arsnico, F y fsforo, resulta mejor hablar de contaminacin por
elementos traza , si bien hay que reconocer que la mayora de los contaminantes son metales
pesados.

Por elementos traza entendemos aqu aquellos que normalmente estn presentes en
relativamente bajas concentraciones en suelos y/o en organismos vivos. En este ultimo caso
pueden ser escenciales para el cracimiento y desarrollo de plantas y aninales (microntrientes
o no). Otros trminos que a veces se usan para estos elementos en los suelos y organismos son
los de:

Metales traza, micro elementos, elementos menores, trazas inorgnicas, etc.

Los elementos traza se pueden dividir en dos grupos segn su actividad biolgica:
micronutrientes u oligoelementos. Que son los requeridos en pequea cantidad o trazas
por plantas y animales para completar si ciclo vital. En general, superados cierto umbral
se vuelven toxios entre ellos estas: arsnico, bor, cobalto, cromo, cobre, yodo,
molhdemo, Mn, Ni, selenio, Sn, Vanadio y Zn.
elementos sin funcin biolgica conocida. Cuya presencia en determinadas
concentraciones en suelos vivos, lleva aparejada en disfunciones en los organismos.
Resultan altamente txicos y son bioacumulables. Entre ellos: plata,baro, berilo,
bismuto, cadmio, mercurio, pb, antimonio y tali.

De todos los elementos traza encontrados en suelos, hay 17 que se consideran como muy
txicos y a la vez fcilmente disponibles en muchos suelos en concentraciones que sobrepasan
los niveles de toxicidad estos son: plata, arsnico, bismut, cadmio, covalt, cobre, mercurio,
niquel, plomo, paldio pd, patmo (pt), antimonio selnio, estao, telurio (Tr), talio (Tl) y zn. De
ellos, 10 son fcilmente movilizados por la actividad humana en proporciones que exceden en
gran medida las de los procesos geolgicos. Este es el caso de: plata, arsnico, Cadmio, cobre,
mercurio, nquel, pb, antimnio, estao y talio.

La EPA (agencia para la protecion del medio ambiente). la epa incluyen los siguentes 13
elementos, antimnio, arsnico, berilo, cadmio, cromo, cobre, mercurio, nquel, plata, pb,
slenio, talio y zn.

En general todos los elementos traza son toxixo si se ingirenes o inhalan en catantidades
suficientementet altas y durante largos periodos de tiempo.

ORIGENES DE LOS ELEMENTOS TRAZA EN LOS SUELOS

Los elementos traza mas abundantes en los suelos son: cromo, zn, N y pb ( de 1 - 1500 mg/kg).
En menores concentraciones se encuentran: cobalto, cobre y arsemico (0.1 - 250 mg/kg) y con
porcentajes mnimos cadmio y mercurio(0.01 - 2 mg/kg). Normalmente se encuentran como
cationes: Cd2+, cobalto2+, cr3+,cobre2+, mercurio2+, ni2+, pb2+ y zn 2+, y como oxianiones.
AsO4 3- , CrO4 2-, MnO4 2-, HSRO3 -. Etc.

O tambin en forma metilada. Arsnico, mercurio, slanio, telurio y talio.

El origen natural de estos elementos en los suelos es insignificante el relacin con las
aportaciones derivados de las acciones antropogenicas. Los metales pesados son muy estables
en el suelo y en el proceso natural de la edafizacin de una roca se concentra, pero en general
sin revasar los umbrales de toxicidad, y aunque as fuera, estos metales se encuentran en formas
estables, y pr lo tanto poco disponibles.

Las rocas ultrabsicas, como las peridnitas, presentan altos contenidos en metales pesados
como el cromo, niquel, cobre y Mn, las menores concentraciones se encuentran en las rocas
igneas acidas y en las sedimentarias. Los porcentajes mas altos de metales traza en los suelos,
como heredados de la roca madre, se dan para el cromo, Mn. Ni, mientras que el cobalton cobre,
zn y plomo se presentan en menores cantidades y son mnimos los contenidos el arsnico,
Cadmio y mercurio.
Por el contrario, las actividades humanas han ejercido un considerable efecto en la
concentracin y movilidad de los metales en el suelo. Los origenes de estos elementos en lo
suelos pueden ser:

- actividades agrcolas: riego, fertilizantes inorganicos, estircol, enmiendas clizas y sobre todo,
lodos residuales de depuradoras.

- actividades mineras y veneficio de metales: todo el proceso minero de explotacin,


concentrado, acumulacin y evacuacin de residuos, etc, as como las industrias extractoras
pueden producir contaminacin de metales que repercute en el aire, agua y suelo de la zona. En
estas reas, las capas superiores de los suelos presentan concentraciones elevadas de cubre, Ni,
arsnico, slanio, cadmio, Fe, etc., dependiendo lgicamente del tipo de mineralizacion
explotada y beneficiada.

- generacin de energa elctrica. La combustin de carbn es una de las principales fuentes de


deposicin de metales en el suelo las centrales trmicas que usan petrleo pueden ser fuentes
de plomo, Ni y Vanadio.

- actividades industriales. Las principales industrias contaminantes son la fbricas de hierro y


acero, que emiten metales asociados de fierro y nquel. La fabricacin de bateras produce
cantidades considerables de plomo y mercurio. Las reas altamente industrializadas incluyen
arsnico, cadmio, cromo, mercurio, fierro, nquel, pb y zn.

- residuos domesticos. Aproximadamente wl 10% de la basura esta compuesta por metales. Su


enterramiento puede contaminar las aguas subterrameas, mientras que la inceneracion puede
contaminar la atmsfera al liberar metales voltiles y como consecuencia contaminar los suelos.
Por otra parte, las basuras no controladas obviamente son un gran contaminate del suelo y las
aguas superficiales.

EVALUACIN DE LA CONTAMINACIN POR METALES TRAZA

En anlisis qumico de elementos totales de un suelo es una medida poco representativa de la


peligrosidad de los posibles contaminates. Indican en todo caso la peligrosidad potencial o
futura, pero no la actual, de los elementos determinados y con valores exsesivamente altos, con
referencia a ciertos valores acordados previamente y que no deben ser superados. Por ello,
adems de este anlisis, se debe disponer de datos sobre las fracciones asimilables de estos
elementos, que es un medida directa de la peligrosidad real.

La fraccin asilable por las plantas de un determinado elemento de un suelo depende de su


especiacin qumica, o sea, de su distribucin entre su formas qumicas o especias. La toxididad
de un elemento es muy distinta dependiendo de su presentacin, los que va a regular no solo
su disponibilidad, sino tambin su grado de toxicidad. Segn se encuentre el metal retenido en
el suelo, as ser su disponibilidad relativa por las plantas y por lo tanto la incorporacin a los
organismos. Pero la disponibilidad de un metal no solo depende solo de su especiacion qumica
si no de su expeciacion mineralgica. No todos los cationes de cambio estn igualmente
disponibles, depende del mineral del que esta formado parte como complejo de cambio. As no
ser igual si se encuentra en una una esmercita u una vermiculita. Cuando el metal esta
precipitado, no se comportar igual si lo hace como carbnato, sulfato o fosfato. Tampoco sera
lo mismo que el metal que encuentre formando parte de un sulfuro que de un silicato.
Independientemente de su especiacin, la movilidad de los metales pesados es en general muy
baja, quedando acumulados en los primeros cntimetros del suelo, siendo lixiviados a los
horizontes inferiores un muy pequeas cantidades.

Por eso la presencia de altas concentraciones en el horizonte superiores cae drasticamente en


profundidad cuando la contaminacin es antropica.

Esto sucede poruque la disponibilidad de un elemento depende tambin de las caractersticas


de suelo en donde se encuentran. Los pametros geodaficos llegan a ser escenciales para valorar
las sensivilidad de los suelo a la agrecion de los contaminantes, en concreto:

a). pH. La mayora de los metales tienden a estar mas dispinibles a pH cido porque son menos
fuertemente absorvidos, excepto el arsnico, moligdeno, selenio y cromo, que son mas miviles
a ph alcalino

b) textura. Los suelos arcillosos retienen mas metales por adosrcin o ene el complejo de
cambio de los minerales de la arcilla. Por el contrario, los arenosos carecen de capacidad de
fijacin y puede contaminarse en nivel freatico

C) mineraligia de la arcilla. Cada mineral de la arcilla tiene unos determinados valores de


superfice especifica y de descompensacin electrica. Cuanto mayor es la superficie activa de un
filosilicato, mayores son su posibilidades de adsorver metales. Este poder de adsorcion sera
mximo en el punto de carga cero sperfiacial, cuando su competancia con los hidrogenos H+
es mnima, lo que se consigue a diferentes pH segun el mimeral. Sin embargo la importancia de
los minerales de la arcilla como adsorventes es secundaria cuando en un suelo existe abundante
materia orgnica y/o oxihidroxidos de fe, compomentes mas competitivos.

d) materia orgnica. Reaccionan con los metales formando complejas de cambio o quelatos. La
adsorcin puede ser tan fuerte que uqeden estabilizados, como el caso del cobre, o formen qe
quelatos tambin muy estables, como puede pasar con el pb y zn. En muchos casos se forman
complejos organometalicos lo que facilita la solubilidad del metal, la dispinibilidad y dispersin
porque puede degradarse por los organismos del suelo. Esto conduce a una persisntencia de la
toxicidad.

e) capacidad de cambio. Es funcin del contenido de arcilla y de la materia orgnica. El poder


de intercambio cationico depende del tipo de minerakes de la arcilla, de la materia orgnica, de
la valencia y de radio ionico hidratado del metal. A mayor tamao y menor valencia, menor
frecuentemente quedan retenidos. Respecto a los minerales de la arcilla, la retencin es mnima
para los minerales del grupo del caolin, baja para las hilitas, alta para las esmercitas y mxima
para las verniculitas.

Eh. Indica la capacidad de un medio de seder electrones a un agente oxidante, o de captar


electrones de un agente reductor.

f) condiciones redox.

El potencial de oxidaxion- reduccin es responsable de que qel metal de encuentre en estado


oxidado o reducido. Los diagramas Eh - pH, figura 14.1 se utilizan para mostrar la estabilidad de
los compuestos metlicos y proporcionan un mtodo fcil para prdecir el comportamiento de
los metales pesados frente a un cambio de las condiciones ambientales (cuadro 14.4).
g)carbonatos. La presencia de carbonatos garantiza el mantenimiento de los altos pHs, y en
estas condiciones tienden a precipitar los metales pesados. El cadmio y otro metales tienden a
quedad adsorvidos por los carbonatos.

h) xidos e hodroxidos de Fe y Mn. Juegan un importante papel en la retencin de metales


pesados y en su inmovilizacin. Se encuentran finamente diseminados en la masa del suelo por
lo que son muy activos. Por su baja cristalinidad y pequeos tamao de partcula, tienen una
alta capacidad sorcitova para adsorver metales divalentes, especialemente cobre y plomo, y en
menos extencin zn, Cobalto, Cr, moligdeno, Ni y tambin arsnico.

i) salinidad. El aumento de la salinidad puede incrementar la movilizacin de metales y su


retencin por dos Mecnismos. Primeramente, los cationes sodio y potasio pueden reemplazar
a metales pesados en lugares de intercambio cationico. En una segunda fase, los aniones cloruro
y sulfato pueden formar compuestos mas estables con metales plomo, cobre, zn) cadmio, las
sales dan ph alcalno.

Teniendo en cuanta las caractersticas de los distintos metales y la influencia de todos estos
parametros geodaficos se puede predecir en comportamiento de un elemento del suelo. Son
elementos traza moviles zn y cadmio, que estn ligados a la materia orgnica o como cationes
de cambio y son solo relativamente moviles, pb, nquel u cromo, que en su mayor parte estn
en forman de sulfuros o silicatos. En la practica para conocer esta afinidad de los metales por
los distintos. Componentes del suelo y conocer su movilidad, se siguen mtodos de extracciones
secuenciales, de los que puede derivarse una especiacion quimica- minerolgica.

18/07

SANEAMIENTO DE SUELOS CONTAMINADOS L. TCNICAS DE CONFINAMIENTO

1. Alternativas. En funcin del analisis de los riesgos derivados del estado de contaminacin de
un suelo, se puede llegar a la conclusion que lo precedente sea realizar y ejecutar un proyecto
de saneamiento.

En este caso existe 3 posibles alternativas.

A. Frenar la migracin de contaminantes mediante tcnicas de confinamiento.

Los vertederos incontrolados de residuos urbanos son los mejores candidatos. Debido a su
ubicacin aleatoria y con la gran varedad de composicin de reisudos que contiene.

B. Someter el suelo con las tierras contaminadas a tratamientos especficos.


tratamientos in situ (no llevan emparejada la excavacin).
tratamiento ex sito (llevan emparejada la excavacin) y se dividen en:

* On site (en el propio emplazamiento).

* off site (fuera del emplazamiento).

C. Excavacin y depsito final de suelo y de las tierras contaminadas en un vertedero


controlado.

2. Tcnicas de confinamiento
Cuando el volumen de residuos acumulados en un emplazamiento es superor a 10,000 m3 y las
tcnicas de tratramiento convencional son inviables, se suele recurrir al asilamiento y sellado
del emplazamiento contaminado.

Tambin se aplican estas tcnicas en emplazamientos que contengan residuos toxicos, que por
esta caracterstica presenten problemas en su manipulacin y traslado.

El caso mas frecuente de aplicacin de estas tcnicas es el de los vertederos incontrolados de


residuos urbanos. En muchas ocaSiones estos vertederos contienen un volumen importante de
residuos de gran gran diversidad composicional, por lo que resulta complejo, por no decir
imposible realizar tratamiento convesionales de saneamiento.

En esta situcion se recurre al aislamiento y al sellado, para evitar la migracin de contaminates,


tanto en supuerficie con en el subsuelo.

Las principales tecnologas de aislamiento son las siguientes:

** SISTEMAS DE CUBRICION:

- proteccin superficial
- capa de drenaje.
- capa de sellos.
- Capa o sellos de arcilla compactada y geomembrana.
- capa drenaje de recogida de gases.

** Pantallas impermeables o paredes de asilamiento

- pantallas impermeables a base de lechados.


- pantallas estructurales de hormign.
- pantallas de inyeccin de cemento.

2.1 sistemas de cubricin.

Cualquier sistema de cubricion de un emplazamiento contaminado tienen que ser lo


suficientemente eficiente como para evitar la migracin de lixiviados y gases.

La estructura general de un sistema de cubricion se divide en las siguientes capas.

A). Capas de proteccin superfiacial

Son las mas externas y tienes que ser suficientementes resistentes para soportar la accin de
los agentes atmsfericos, del transito de vehculos de personas.

Existen diversas combinaciones de diseo de : covertutura vegetal sperfuacial, suelos de


proteccin, capas de cantos e incluso geomallas y pavimentos.

B) capa de drenaje.

Su misin es intersectar el agua de precipitacin que se haga podido inflitrar a travez de las capaz
de proteccin superficial.

Se utilizan capas drenantes simples, constituidas por materiales granulares de alta


permeabilidad (gravas y arena). Con las capas drenantes se pueden utilizar conjuntamente
geotextiles, cuya misin es actuar de filtros, reteniendo los solidos en suspensin que
potencialmente pueda contener el agua de inflitracin superfiacial.

C) capa de arcilla compactada y geomembrana

Es el cuerpo de aislamiento principal y acta como un sello que impide el contacto entre el agua
de las precipitaciones y los residuos slidos, evitando la formacin de lixiviados.

La conductividad hidrulica (k) de una arcilla varia en funcin de porcentaje en humedad de


compactacin que contenga. Para un 15% de humedad se puede llegar a una k=10 -7 cm/ seg,
(condiciones de mayor impermeabilidad).

La compactacin, dentro de la dificualtad que representa hacerla sobre residios, es importante


que se efecte lo mejor posible y con el porcentaje de humedad habituado, para dotar a la capa
de arcilla con una estructura interna homognea y con un conductividad hidrulica baja.

Como capas o barreras impermeables se puede utilizar tambin geomembranas. Las mas
frecuentes con las de polietileno de anta densidad, ya que presentan una gran resistencia a la
degradacin qumica. Se comercializan tambin geomembranas de otros tipos.

La instalacin de una geomembrana se puede realizar de modo indivuadual o bien


conjuntamente con una capa de arcilla, cosntrituyendo en este caso una barrera doble
impermeable.

D). Capa drenante de recogida de gases.

Si existen residuos suceptibles de fermentacin entre la capa impermeable y estos se debe


intercalar una capa de naturaleza drenante y porosa, para la recogida de los gases de esa
fermentacin.

2.2. Pantallas impermeables o paredes de aislamiento.

Es un sistema muy efectivo de contencin de contaminantes en sl subsuelo. Pueden descanzar


directamente sobre el estrato confnante de un acuifero libre. O bien pueden dejarse
suspendidas en profundidad, sin llegar a apoyarse en dicho estrato.

Pueden ser de diversos tipos:

A). Pantallas impermeables a base de lechadas.

Para su construccin se excava una zanja cuyo ancho es el propio de la pared de asilamiento que
se desea construir. Para mantener la estabilidad de la zanja y para evitar desprendiemientos, se
utiliza una lechada de agua- ventonita, opteniendose un fluido viscoso de mayor densidad que
el agua, que contraresta el empuje del suelo y forma costrar impermeables en el suelo.

Mantener la estabilidad de la zanja es fundamental, sobre todo cuando la excavacin se realiza


a mucha profundidad. En EEUU existen pantallas de aislamiento excavadas a mas de 25 m de
profundidad.

Una vez que se llega a la profundidad deseada, se va rellenando la zanja en direccin al frente
de avance de la excavacin.

B). Pantallas estructurales de hormign armado.


La pantalla impermeable es un muro de hormign armado.

En obras de inters civil son los tradicionales muro- pantalla, y su misin principal es la
contencin de tierras durante las excavaciones.

Para su construccion de excava la zanja y se rellena con panles consecutivos de hormign


armado.

En un metodo de impermeabilizacin muy efectivo, pero tiene un inconveniente en su alto costo


en relacion a otros mtodos.c

C. Pantallas por inyeccin de cemento.

El mtodo consiste n introducir mediante perforacin un vrillaje hueco en el suelo. Dicho


varillaje va equipado con inyectres octogonales perpendiculares a su eje.

Una vez concluida la perforacin, se retira el varillaje con inyeccin simultnea de cemento de
alta presin, opteniendose un calumna cilindrica cementada cuyo diametro puede alcanzar los
2 metros. La unin de stas columnas forma pantallas o barreras perimetrales de la zona
contaminada. Se puede construir barreras circulares, rectangulares, etc, en funcin de la
geometra en planta del emplazamiento contaminado.

La condctibilidad hidrulica que se optine con este metodo es muy baja (k<= 10 -8 cm/seg)

SANEAMIENTO DE LOS SUELOS CONTAMINADOS II

TCNICAS DE TRATAMIENTO

1. Generalidades

La EPA define las tcnicas de tratamiento como procesos que se aplican a desechos peligrosos
o a materiales contaminados para alterar su estado en forma permanente por medios quimicos
biolgicos o fsicos.

Existe un gran numero de tcnicas de tratamiento, con abundantes variantes imnovadoras,


acontinuacion se describen algunas de las mas representativas y de mayor aplicacin en el
mbito del saneamiento de suelos contamibados.

2. Tcnicas de saneamiento in situ

Se refiere al tratamiento de suelos contaminados sin excavarlos no sacarlos de su lugar.

Las principales tcnicas son:

A). Extraccin de vapores del suelo y aspercion de aire. Se basa en la extraccin de los
contaminantes de un suelo en forma de un vapor.

Esta tcnica esta indicada para descontaminar suelos que contengan compuestos orgnicos
voltiles en la zona no saturada o zona de aiereacin.

El sistema consiste en extraer gases contaminates de terreno por pozos conectados a bombas
de vaco.

Una vez en sueperficie, los gases estrados son sometidos a un tratamiento apropiado.
Para incrementar la corriente de aire en profundidad, tambin se puede instalar pozos de
inyeccin de aire.

Esto tiene un efecto positivo, ya que la presencia de oxigeno favorece la biodegradacin de las
sustancias orgnicas contaminantes.

Si la contaminacin tambin afecta a la zona saturada (aguas subterrneas), se suele tizar en


combinacin con la aireacion de suelo in situ la aspercion de aire.

En este caso se inyecta aire por debajo del nivel freatico, para conseguir que las sustancias
contaminantes sean arrastradas ppr burbujas y pueden ser extradas en la zona no saturada por
un sistema de pozos de vaco, idntico al de extraccin de vapores del suelo.

Para el tratamiento de los vapores extraidos a la superficie se utiliza un sistema de adsosrcion


con carbn, aunque tambin puede aplicarse otros sistemas, como la oxidacin catalitica, la
oxidacin ultravioleta o la condensacin.

La extraccin de vapor del suelo se puede mejorar trmicamente mediante la aireacion de aire
caliente o de vapor.

B). Enjuague del suelo in situ. el fundamento de esta tcnica es inyectar el el suelo contaminado
una solucin queimica para depurarlo.

La solucin de limpieza puede ser de distintos tipos:

Agua sin aditivos.


Agua con aditivos. Como cidos, bases o agentes tencioactivos.

Se utiliza agua cuando los contaminantes del suelo tienen alta solubilidad.

Las soluciones acidas son mezcla de agua y cido (nitrico o clorhidrico): se emplea para extraer
metales pesados y contaminantes orgnicos del suelo.

Las soluciones basicas se componen de agua y una base, como hidroxido sodico, y tiene
aplicacin en el tratamiento de suelos contaminados por Fenoles o algunos metales pesadoS.

Los agentes tensioactivos como los detergentes y los emulsores son otro tipo de soluciones que
facilitan la mezcla entre sustancias de carcter inviscible (contaminates coliosos y agua, etc).

No se deben confundir enjuague con lavado. Cuando se lava un suelo contaminado se excava y
se trata en superfice mediante una lavadora de tierra. El enguaje no llevan emparejada la
excavacin, y el tratamiento que efecta por inyeccin y recirculacin in situ.

La solucin de enjuague se inyecta por bombeo en el terreno y atraviesa en suelo, arrastrando


las sustancias contaminantes. Mediante un serie de pozos de extraccin la solucin de enjuague
con los contaminantes, se lleva a la superfice para su tratmiento, y el agua tratada se puede
volver a utilizar de nuevo.

A la hora de aplicar este mtodo se debe tener encunta las sieguientes consideraciones:

se debe hacer la solucin de enjuague a la medida de los contaminantes q se va a tratar.


cuando estn presentes los contaminantes de composicin qumica variada, la
aplicacin de este mtodo pueden ser muy problemtica.
se necesita hacer un estudio hidrogeolgico exhaustivo, controlando que el lquido de
enjuague y contaminantes no se extiendan siguiendo el flujo de las aguas subterrneas
fuera de la zona a tratar.

Los suelos de baja permeabilidad no son adecuados para aplicar el enjuague in situ.

C). Vitrificacin. Es una tcnica que consiste en calentar electricamente un flujo contaminado,
hasta conseguir su fusin.

Una vez que se enfra, se forma una masa vitrea de gran resistencia mecnica que imposibilita
las migracin de lixiviado.

Para realizar una vitrificacion in situ, se necesita una serie de electrodos de corriente que se
incan en el suelo hasta la cota que queramos descontamina.

La corriente electrica es de alta intensidad, y las temperaturas que se alcanzan en el proceso


pueden llegar hasta los 2000 C.

Se puede facilitar el paso de corriente electric Colocando fragmentos de grafito en la superficie.

Cuando se produce la fusin, los contaminantes que contiene el suelo sufren diversas
transformaciones:

los compuestos inorgnicos suelen quedar retenidos en el interior de la masa vtrea, una
vez que esta se enfra.
los compuestos orgnicos se destruyen por pirolisis, y las fases gaseosas se volatizan,
siendo captadas en el exterior mediante una campana de enlaces.
La aplicacin de este mtodo epende de diversos factores en la que cabe destatar:
conductividad elctrica del suelo.
presencia de agua subterrnea: es preferible eliminarla, abatiendo el nivel fretico
mediante bombeo perimetral.
extensin y profundidad de la zona contaminada. Si el volumen del suelo
descontaminado es muy grande el metodo es inviable por el gran gasto energtico que
conlleva.

D). Estabilizacin y solidificacin. Con este tratamiento mediante un proceso de mezcla con
aditivos se consiguen midoficar las caractersticas fsicas de la masa contamnante, aumentando
su resistencia y disminuyendo su permeabilidad.

De esta manera se consigue disminuir o anular los fenmenos de lixiviacin de esa masa
contaminante.

Los aditivos utilizados pueden ser cementos, silicatos, polimeros organicos, etc.

En metodo de aplicacin se lleva a cabo mediante una mezcladora de palas de rotacin, que
penetra en el terreno y aade los reactivos para conseguir su solidificacion y estabilizacin. La
mezcladora es alimentada en superficie por los tanques de reactivo. Durante la mezcla, para
evitar la emison de partculas, existe un colector de polvo y un sistema de tratamiento con
carbn activo.
E). Tratamientos biocorrectivos. Se basan en degradar sustancias contaminates mediante la
utilizacin de microorganismos como bacterias, levaduras y hongos.

La biodegracion desconpone los contaminantes orgnicos en productos de natuleza unoca


como c2 y h2o.

Cuando la fuente de alimentacin(contaminates), los microoganismos mueren y finaliza el


proceso de biodegradacin,

Las medidas biocorrectivas tienden a favorecer en crecmientos de microoganismos en una


condiciones adecuadas para que puedan degradar la mayaor cantidad pisible de contaminante,
tanto en los suelos como en las aguas subterrneas.

Los tratamientos biocorrectivo in situ son menos costosos que los ex situ pero tienen el
incoveniente de su mayor duracin, aparte de ser menos controlado.

Su objetivo principal es suministrar oxigeno y nutrientes a lo microorganismos presentes en el


suelo para este fin, existes dos precedimientos distintos:

bio aireacin. Se inyecta aire atmsferico en la zona no saturada mediante un sistema


de pozo. Tambin se pueden introducir nutrientes, nitrogeno y fsforo para favorecer
el crecimiento de lo microorganismos.
inyeccin de perxido de hidrogeno. En este caso, el xigeno se suministra al suelo en
forma liquida.

Si la contaminacin se sita a poca profundidad, para la introduccin del perxido de hidrgeno


en el suelo se utilizan tuberas y aspersores. Si es necesario alcanzar mayores profundidades se
emplean pozos de inyeccin.

3. Tcnicas de tratamientos ex situ. Necesitan menos tiempo, son mas sencillas de controlar y
se aplican a una gama las amplia de contaminantes, pero se refiere la excavacin previa del
suelo.

A. lavado del suelo. Es un tratamiento de lavado que combina el empleo de agua con
aditivos qumicos y un sistema mecnico de decantacin.

Este tratamiento permire retirar las sustancias contaminates del suelo y concentrarlas,
reduciendo de este modo su volumen. En el proceso, las partculas finas contaminadas, de
tamao limo y arcilla se separan de las fracciones mas gruesas, como son las arenas y grabas,
normalmente las partculas finas son las que contienen mayor carga contaminate por lo que,
una vez separadas pueden ser sometidas a otros contaminates complementarios.

Las grabas y arenas, si estn limpias se pueden volver a emplazar en el mismo lugar donde fueron
excavadas, o pueden ser llevadas a otro punto y ser utilizadas cmo material de relleno.

El agua del lavado se enriquece en contaminantes, por lo que deben ser sometida, despus del
proceso, a un tratamiento de depuracin.

Los mejores candidatos para este sistema de tratamiento son los suelos contaminados por
metales pesados, por plaguisidas y por combustibles, con fraccin limo- arcillosa, no superior al
10 % de su volumen total.
En este caso el suelo despus de lavado solo reducir su volumen en un 10 %.

El papel de los aditivos qumicos es muy importante para lograr una separaciom optoma de los
contaminantes.

B. Desorcin qumica. en la desorcin trmica se calienta la tierra contaminada a una


temperatura que oscila entre 90 y 540 C, para conseguir as que los contaminantes que
posean un punto de evolucin bajo, pasen a fase de vapor.

De esta forma se consigue separarlo para tratarlos adecuadamente.

No se debe confundir la desorcin trmica con la incineracin.

La incineracin es otro si teme de tratamiento ex sito, donde se destruye el contaminante en


cmara de combustin a altas temperaturas de 800 a 1200 c.

En la disolucin trmica, al contario: el calor no se utiliza para destruir sino para separar
fsicamente los contaminantes.

En este proceso los dispositivos de desorcin giratorio, de calentamiento directo e indirecto,


producen la vaporizacin de los contaminantes, y una corriente de aire los lleva a un
mecanismo de tratamiento de gases, como pueden ser filtros de carbn activo,
condensadores o quemadores auxiliares.

La eficiencia de este mtodo se comprueba comparando la concentracin de contenientes en


la tierra tratada con la que contiene el suelo contaminado sin tratar

La adsorcin trmica se puede aplicar a suelos contaminados por alquitranes, residuos de


refineras, desechos de afinamiento de madera, esmaltes, plaguicidas, combustibles, bifenilos
poli clorados y solventes en general.

Para metales, solo se puede utilizar para extraer mercurio.

C) extraccin. Un solvente es un lquido que tiene la capacidad de disolver otra sustancia.

La extraccin de contenientes con solventes no destruye aquellos, sino que los separa y los
concentra, para que posteriormente puedan ser tratados con otra tcnica.

Las sustancias que se utilizan como solventes son: dixido de carbono lquido, acetona,
metanol, ter di metlico, propano, butano y hexano.

Este sistema es eficaz para tratar ambos residuales, tierras y sedimento que contengan:
derivados de petrleo, difenilos policlorados, productos alogenados y covs.

En ningn caso la extraccin de contaminates orgnicos por solventes reduce la toxicidad de


estos, pero si tiene la ventaja de separarlos de los fangos y tierras contaminadas.

En el proceso de extraccin con solventes, se produce la mezcla solvente - fango , formandose


3 fracciones distintas en el extracto: agua, slidos y solvente con contaminates y disolucin.

Si se trata por ejemplo de una contaminacin por difenilos policlorados y metales clorados, los
primeros se concentracia directamente el el solvente y los segundos quedaran en las fracciones
agua y slidos.

Despus de la mezcla, cada fraccin puede ser tratada de forma individual.


Los contaminates inorgnicos, como muchos cidos, bases, sales o metales pesados, no son
apropiados para ser tratados por este mtodo.

D), medidas biocorrectivas. En las tcnicas biocorrectivas ex situ se extraen por excavacin los
suelos contaminados para proceder a su tratamiento en superficie.

Igualmente, las aguas subterrneas se pueden extraer por bombeo y pueden ser sometidas
despus

** Medidas biocorrectivas en fase de dechada. Se utiliza un bio correctos, en el que la tierra


contaminada se mezcla con agua y con otros aditivos (nutrientes y oxigeno).

Las condiciones en el biocorrectos se controlan en todo momento, para que los


microorganismos puedan degradar los contaminates sin interrupcin.

Cuando termina en tratamiento se separa el agua de las fracciones slidas. Si quedan vetigios
de contaminacin, se volvera a repetir el proceso.

Las medias biocorrectivas en fase de lechada tiene la ventaj de ser rpidas en comparacin con
otros tratamientos, y estn especialmente indicadas para sulos contamiandos de naturaleza
arcillosa.

** medidas biocorecctivas en fase slida. Se excava en suelo contaminado y se somente la tierra


extrada a un tratamiento en superficie, que deber disponer de un sistema de control para
evitar la migracin de lixiviados. Estas medias biocrrrectivas pueden ser:

Tratamiento de la tierra. El suelo contaminado se extiende en una losa con un circuito


incorporado de recogida de lixiviado.

La tierra se voltea peridicamente para facilitar la mezcla de alire por los contaminates. Durante
el proceso se debe controlar la temperatura, la concentracin de oxigeno y los nurientes.

biopilas de tierra. Con la tierra contaminada se forman montones o pilas que se sitan
sobre un sistema de distribucin de aire, que hace que este atraviese las pilas mediante
una bomba de vaco.

El correcto funcionaminto exige un control adecuado de la humedad de la tierra y el contenido


en nutrientes.

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