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Introducción: La energía hidráulica

Se obtiene de las grandes caídas de agua hacia niveles inferiores, aprovechando el ciclo hidrológico, lo que provoca el movimiento de ruedas hidráulicas o turbinas, estas a su vez, provocan un movimiento cinético de rotación, que mediante un generador eléctrico, produce energía eléctrica.

Centrales Hidroeléctricas

Utilizan la energía potencial del agua almacenada y la convierten, primero en energía mecánica y luego en eléctrica. El costo de construcción es elevado pero se compensan con los bajos gastos de explotación y mantenimiento. A largo plazo son más rentables en comparación a otros tipos. Suelen ubicarse lejos de los grandes centros de consumo y su lugar de asentamiento está condicionado por las características del terreno. Previamente al accionamiento de las turbinas hidráulicas el agua es retenida, controlada y/o encauzada.

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Se sitúan en los lugares en que la energía hidráulica ha de emplearse en el momento mismo que se tiene disposición de ella.   .Tipos de Centrales Central de pasada  Utiliza el agua mientras ésta fluye por el cauce de un río. El caudal suministrado varía dependiendo de las estaciones del año.

El agua almacenada se utiliza mediante los conductos que la dirigen hacia las turbinas.  . logrados a partir de la construcción de presas.Centrales de Agua Embalsada  Utilizan el agua que llega oportunamente regulada. denominados embalses. desde un lago artificial.  Un embalse hacina los caudales de los ríos afluentes.

Esto le da la posibilidad de asistir cuando los caudales se encuentran bajos. los cuales representan períodos de aportes de caudales medios anuales.Centrales de Regulación  Se caracterizan por los volúmenes de agua que son capaces de acumular en el embalse. . Centrales de Bombeo   Son centrales de embalse que aglomeran caudales a través del bombeo. así como también cubrir eficientemente las horas punta de consumo. mas o menos duraderos.

Según sea la altura del salto se pueden clasificar en: Centrales de alta presión    Tienen un valor de salto hidráulico mayor a los 200 m. . El lugar de emplazamiento suele ser en zonas de alta montaña. Suelen emplear turbinas Pelton o Francis. las cuales reciben el agua mediante conductos de extensa longitud. de solo 20m3/s por máquina. Los caudales son pequeños.

En estas centrales. El funcionamiento de estas centrales está condicionado por embalses de gran tamaño. las turbinas empleadas son de tipo Francis y Kaplan.  . Suelen asentarse en valles amplios de baja montaña y cada turbina está alimentada por caudales que superan los 300 m3/s.Centrales de media presión  Tienen saltos hidráulicos con una altura de entre 200 y 20 m aproximadamente. Esto permite desaguar caudales de hasta 200 m3/s por cada turbina. Centrales de baja presión   Son las centrales que poseen saltos hidráulicos inferiores a 20 m. formados en valles de media montaña.

tuberías forzadas y chimeneas de equilibrio.Componentes de las Centrales Hidroeléctricas En la construcción de las centrales hidroeléctricas se efectúa una combinación de dos grupos de componentes. presa y aliviaderos. túneles y galerías. A Un primer grupo compuesto por todo tipo de obras.  Suele denominarse Presa – Embalse y engloba los siguientes elementos: embalse. que tienen como función almacenar y encaminar el agua para lograr una acción mecánica. canales. . tomas y depósito de carga.

medios auxiliares y cuadros de control. transformadores. sistemas. cuya misión es la obtención de energía eléctrica luego de las necesarias transformaciones de energía. sistemas eléctricos de media. sistema eléctrico de corriente continua. equipos.Componentes de las Centrales Hidroeléctricas B El segundo grupo está compuesto por los edificios. . alternadores.  Constituye la Central y abarca: turbinas hidráulicas. alta y muy alta tensión. sistema eléctrico de baja tensión.

Esquema básico de la central .

un embalse o un depósito de agua subterránea.Captación  Las captaciones son las obras que permiten derivar el agua desde la fuente que alimenta el sistema. En la figura siguiente se muestran esquemáticamente los tipos de bocatoma más utilizadas. Esta fuente puede ser una corriente natural. .   La captación consta de la bocatoma. el canal de aducción y el tanque sedimentador o desarenador.

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Normalmente se adopta secciones rectangulares para caudales de hasta 600 a 800 L/s. y trapezoides para caudales mayores.   .El canal de aducción  Conduce de manera segura y permanente el caudal requerido por las turbinas alojadas en la casa de máquinas. Debe ser diseñado para las condiciones de máxima potencia de tales equipos.

 Normalmente se construyen de concreto armados y semienterrado.El desarenador y la cámara de carga    Normalmente se construyen adyacentes. . A través de las cuales se pueden eliminar por decantación la mayor proporción de material fino que contiene el recurso hídrico que llega al desarenador. Al mismo tiempo logran que la tubería forzada trabaje a sección llena evitando acciones de sobrepresión o cavitación. y las dimensiones dependen del caudal de diseño de la central y la velocidad de sedimentación de las partículas en arrastre principalmente.

Tuberías forzadas      Transportan el caudal de agua desde la cámara de carga hasta la casa de máquinas. que en general coinciden con cambios de dirección. según la naturaleza de éste. Son una serie de tramos rectos. La construcción de estas tuberías puede ser de acero u hormigón armado. la temperatura ambiente y las exigencias medioambientales del entorno. y anclados sólidamente en cada una de sus extremidades. y desplazarse ésta por la acción de la presión y no por la pendiente. por encontrarse repletas de agua. Se les llama forzadas debido a las altas presiones en la totalidad de su superficie. simplemente apoyados en unos pilares. el material utilizado para la tubería. . Se instalan sobre o bajo el terreno.

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  Es frecuente y recomendable que la casa de máquinas. En muchos casos alojará la subestación transformadora o deberá prever áreas para futuras ampliaciones o instalación de equipos que en algún momento trabajarán en paralelo. se encuentre muy cercana al lugar de descarga de las aguas turbinadas.La casa de máquinas  Alojará prácticamente todo el equipamiento electromecánico que conforma el proyecto. .  Dependiendo de las características y dimensiones de los mismos se tendrán establecidas su estructuración y arquitectura.

La presa comprende en su misma estructura a la casa de máquinas.  . Las compuertas de entrada y salida se emplean para poder dejar sin agua la zona de las máquinas en caso de reparación o desmontajes. y la entrada de agua a la turbina se hace por medio de una cámara construida en la misma presa. La disposición es compacta. En la figura se observa el corte esquemático de una central de caudal elevado y baja caída.

La turbina hidraúlica es una máquina sencilla. mantenimiento y explotación. Requiere inversiones muy cuantiosas que se realizan normalmente en zonas muy deprimidas económicamente. . eficiente y segura. No genera calor ni emisiones contaminantes Genera puestos de trabajo en su construcción. constantemente repuesta por la naturaleza de manera gratuita. que requiere poca vigilancia siendo sus costes de mantenimiento reducidos. Ventajas      Usan una forma renovable de energía.

Los costos de capital por kilovatio instalado son con frecuencia muy altos. En el caso de las centrales de embalse construidas en regiones tropicales. El emplazamiento. Inconvenientes      Altera el normal desenvolvimiento en la vida biológica del río. por lo común. estudios realizados han demostrado que generan. como consecuencia del estancamiento de las aguas. largo tiempo en comparación con la de las centrales termoeléctricas. . puede estar lejos del centro o centros de consumo y exigir la construcción de un sistema de transmisión de electricidad. determinado por características naturales. lo que significa un aumento de la inversión y en los costos de mantenimiento y pérdida de energía. La construcción lleva. grandes focos infecciosos de bacterias y enfermedades.