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Plantas Medicinales

Introduccin al uso de las plantas medicinales ms comunes.


Jordi Andr Ramiro Grajales

Introduccin

Mxico tiene una riqusima variedad de plantas medicinales y muchas de ellas se usan tradicionalmente como remedios caseros. Tal es la cantidad de especies de plantas medicinales de Mxico que solamente en el estado de Veracruz se recopilaron cerca de 500, el total de plantas medicinales en Mxico asciende a casi 10,000 especies distintas. El presente trabajo muestra slo una pequea parte de stas. En l se mencionan las sugerencias de uso, as como una breve descripcin de las mismas.

Boldo
(Peumus boldus)

Boldo (Peumus boldus)


Infusin: (como estimulante digestivo y sedante nervioso). Se prepara con algunas hojas de boldo, sobre las cuales se agrega agua hervida. Se toma caliente, de preferencia despus de las comidas. Cataplasma: (neuralgias y dolores reumticos). Se cuecen hojas en una pequea cantidad de agua y luego se aplican sobre la zona adolorida, afirmadas con un pao limpio. Bao: (para los dolores reumticos). Se hace hervir un puado grande de hojas en un tiesto, con dos o tres litros de agua. Luego, se cuela y se agrega este lquido al bao. La indicacin es baarse durante media hora a 35 C. (Se puede agregar una taza de sal de mar y una cucharada de bicarbonato.)

Boldo (Peumus boldus)


Antes de la llegada de los espaoles, el boldo era una planta ampliamente usada por varios grupos indgenas que "atacaban al reumatismo y las luxaciones con el boldo" (Gusinde, 1917). El boldo es una planta altamente valorada por sus efectos medicinales, y desde comienzos del siglo pasado, ha recibido la atencin de naturalistas y cientficos. Actualmente, el uso del boldo se encuentra difundido prcticamente en toda la poblacin del territorio nacional, as como en muchos lugares del mundo. De hecho, es la especie nacional ms difundida a nivel mundial, ya que tiene comprobadas propiedades curativas, las que adems resultan excepcionales, pues posee, al mismo tiempo, alcaloides, aceites esenciales y flavonoides.

Boldo (Peumus boldus)

Entre los alcaloides que contiene el boldo, se destaca la boldina, que estimula la produccin de jugos gstricos y de bilis, aumenta la secrecin de urea y cido rico, y tiene un efecto ligeramente hipntico. Dentro de los aceites esenciales, se ha encontrado eucaliptol, ascaridiol y p-cimol, sustancias de propiedades antiinflamatorias y carminativas. Las propiedades del boldo pueden resumirse en las siguientes: es un estimulante de la digestin, es colagogo y colertico. Tambin tiene propiedades sedantes sobre el sistema nervioso. Hay coincidencia entre todos los investigadores en estas propiedades medicinales, aunque hay otros que tambin sugieren el uso del boldo para otros problemas de salud, como por ejemplo, para aliviar molestias dentarias, dolores reumticos, etc.

Bailahun
(Haplopappus sp.)

Bailahun (Haplopappus sp.)

Infusin: (Como tnico digestivo y estimulante del funcionamiento biliar).Se ponen dos o tres hojas en una taza de agua hervida. Beber caliente despus de las comidas durante varias semanas. Cocimiento: (Como estimulante del sistema digestivo).Poner medio litro de agua y dos cucharadas de la planta macerada hervir hasta ebullicin. Tomar por tazas.

Bailahun (Haplopappus sp.)

Se trata de una planta de importancia en la farmacopea popular de nuestro pas y que es usada desde tiempos muy remotos. Ha sido estudiada particularmente por investigadores nacionales y los resultados obtenidos dan cuenta de la siguiente informacin. El Bailahun contiene glucsidos de distintos tipos y una resina que es muy evidente externamente en las hojas de la planta. Los glucsidos* identificados en el bailahun seran los responsables de la nica propiedad medicinal que se ha estudiado farmacolgicamente "in vitro", la propiedad antimicrobiana.

*Los glucsidos son compuestos que estn formados de dos partes; una parte es un azcar (glucosa, por ejemplo) y otra parte que no es un azcar y que es la que determina el efecto teraputico.

Bailahun (Haplopappus sp.)

A la resina se le asigna la propiedad ms importantes de la planta; sin embargo, la bibliografa cientfica disponible no aporta mayores detalles sobre su composicin qumica. Las propiedades ms notables de esta planta se refieren a sus efectos tnicos en el aparato digestivo, vale decir, a su capacidad de estimular las funciones digestivas, especialmente del hgado y vescula. Tambin se le atribuyen propiedades colerticas y colagogas.

Canelo
(Drymis winterii)

Canelo (Drymis winterii)


Infusin:

(Tnico estomacal y antiescorbtico). Agregar agua caliente sobre una hoja de canelo. Dejar reposar 5 minutos y beber caliente. Endulzar a gusto con miel. Cocimiento: (Contra el escorbuto). Poner un puado de hojas y corteza en un litro de agua y hervir durante cinco minutos. Beber por tacitas.

Canelo (Drymis winterii)

Tintura:(Contra el reumatismo y los trastornos circulatorios). Dejar remojando en medio litro de alcohol 100 gramos de hojas y corteza de canelo por una semana. Al cabo de este tiempo, colar y utilizar para hacer fricciones sobre los miembros afectados. Esta tintura tambin puede prepararse con una mezcla de canelo, romero y meln reuma. Completar con estas tres plantas 100 gramos y hacer el mismo procedimiento. Luego de una semana de remojo, colar y usar en fricciones, dos o tres veces al da.

Canelo (Drymis winterii)

Baos: (Contra el reumatismo). Se agrega un cocimiento (tal como fue descrito ms arriba) al agua del bao. Remojar el cuerpo durante 20 a 30 minutos. Lavados: (Para curar heridas). El lavado se puede realizar con un cocimiento o una infusin. Con alguno de stos, filtrado, se empapa un algodn o un pao limpio y se procede a limpiar la herida. Repetir dos o tres veces al da.

Canelo (Drymis winterii)


Los usos mdicos del boigue (canelo) han sido muy amplios, tanto en su aplicacin prctica como en su significacin simblica, la que trascendi el mbito mdico-chamnico. Los indgenas, desde siempre, lo han reconocido como "un especfico universal" en varias afecciones. "En las lceras postemas, abscesos y en toda acumulacin de pus usaban () el canelo. En las hinchazones, tumores y erupciones de piel, tena frecuente aplicacin () el canelo"; "tambin se us en las fiebres, principalmente el chavalongo (fiebre tifoidea), () como estimulante, diurtico, antiescorbtico y de muchas otras aplicaciones" (Gusinde, 1917).

Canelo

El canelo ha sido largamente investigado en los laboratorios nacionales. Ya en el ao 1956, se inform de varios estudios sobre la composicin qumica y sus propiedades medicinales (Gautier, 1956). Se trata de una planta con distintos tipos de principios activos, entre ellos la vitamina C, la que se encuentra en mayor cantidad en la corteza del rbol y alcanza concentraciones superiores a los frutos del naranjo y del limn. Las propiedades ms destacadas del canelo se pueden atribuir principalmente al aceite esencial, aunque tambin el tanino y la Vitamina C tienen efectos cicatrizantes y desinfectantes. Estos efectos hacen del canelo una valiosa ayuda en la curacin de todo tipo de heridas.

Canelo

Tambin se ha estudiado la propiedad antibacteriana y se logr demostrar "in vitro" un efecto contra el Stafilococus aureus. A la presencia de la vitamina C, se atribuye el efecto antiescorbtico. Por otra parte, como indicacin de uso externo, el canelo sirve para limpiar heridas, especialmente las que estn infectadas. El Padre Zinn (1929) seala sobre el canelo: "al exterior tiene un poder marcado para deterger y limpiar rpidamente las heridas". La literatura de divulgacin le otorga muchas otras virtudes, pero no aparecen suficientemente respaldadas por la literatura cientfica; por ejemplo, como antiodontlgico, como tnico estomacal o como diurtico.

Epazote
(Chenopodium ambrosioides)

Epazote (Chenopodium ambrosioides)


Jugo:

(Para dolores de estmago y aerofagia). Se exprime el jugo de las hojas frescas y se calienta a bao mara durante algunos minutos. Se agrega un poco de leche y azcar. La dosis es 5 a 10 gotas, dos o tres veces por da.

Epazote (Chenopodium ambrosioides)


Infusin1:

(Para la indigestin y los parsitos). Se agrega agua hervida sobre una taza con unos cogollitos de la planta y se deja reposar. Se beben dos o tres tazas por da. Infusin 2: (Para los atrasos menstruales; puede producir aborto). Se prepara con la raz, la que se remoja en una taza con agua hervida bien tapada.

Epazote (Chenopodium ambrosioides)

El componente activo principal del epazote es un aceite esencial que se forma en los pelos glandulares que existen en hojas, flores y frutos (Tyler,1979). Este aceite es el componente activo de mayor responsabilidad en las propiedades de la planta. Sus componentes son el ascaridol en un 6080% (Tyler 1979; Valnet 1984; Montes y Wilkomirsky 1985), y otros compuestos hidrocarbonados como el p-cimeno, l-limoneno, d-alcanfor y cineol (Ubilla 1969; Tyler, 1979). Adems, existen en el epazote distintos aminocidos, como el cido oxlico y el cido succnico. Tambin se encuentran concentraciones variables de glucosa y cido mlico (Montes y Wilkomirsky, 1985).

Epazote (Chenopodium ambrosioides)

La literatura es muy generosa al atribuirle propiedades medicinales. Se le sealan beneficios para los nervios, los atrasos menstruales, la patologa respiratoria, etc. Sin embargo, sus virtudes ms importantes se refieren a las afecciones del aparato digestivo, donde sedan las molestias clicas, disminuyendo los gases intestinales y regulando el conjunto de las funciones digestivas. Otra propiedad importante es la de actuar como antiparasitario, caracterstica que ha sido reconocida en todas partes del mundo. Estudios etnobotnicos realizados en diversos estados africanos corroboran esta afirmacin (ACCT. 1983, 1985 y 1986).

Cola de Caballo
(Equisetum bogotense)

Cola de Caballo (Equisetum bogotense)

Infusin: (Depurativa, diurtica; para eliminar manchas y otros problemas de la piel; contra hemorragias internas y externas). Se prepara con una cucharadita de la planta para una taza de agua hirviendo. Se toma una o dos veces al da, por varios das seguidos. Decoccin: (Remineralizante). Se pone a hervir dos cucharadas de la planta en medio litro de agua, durante 3 minutos. Se toman dos tazas diarias durante uno o dos meses.

Cola de Caballo (Equisetum bogotense)

Lavados y Compresas: (Heridas). Con la infusin o decoccin, se procede a lavar la herida. Luego, con otro poco del lquido, se empapan paos limpios y se colocan sobre la herida. Vapores: (Hemorragia de la nariz). Se hace un cocimiento y se aspiran los vapores por la nariz. Baos: (Desrdenes circulatorios). Se calientan cinco cucharadas de la planta en un litro de agua hasta que hierva. Se diluye este cocimiento en una tina con agua, si es para todo el cuerpo, o en un lavatorio, si es para las manos y los pies.

Cola de Caballo (Equisetum bogotense)


La Cola de Caballo es una planta muy respetada en el tratamiento de las afecciones urinarias. Son dos los tipos de principios activos de mayor relevancia en esta planta. El primero es un amplio conjunto de sustancias minerales, dentro de las cuales la ms importante es el slice. El segundo es una serie de glucsidos que tienen roles coadyuvantes del slice. La mayor proporcin de slice se presenta como anhdrido (46%). Otros minerales existentes son: carbonato de calcio, sulfato de potasio, cloruro de potasio, magnesio, fosfato de calcio, fierro y manganeso, entre otros.

Cola de Caballo (Equisetum bogotense)


Su

principal propiedad es el actuar como un potente diurtico. Tambin tiene efectos hematopoyticos, hemostticos y remineralizantes, los que obviamente se deben a la presencia de las sustancias minerales. En cuanto a su uso, es indicado para diversos trastornos circulatorios y para la cicatrizacin de heridas superficiales.

Llantn
(Plantago lanceolata)

Llantn (Plantago lanceolata)

Jugo: (Para curar heridas y calmar los dolores de odos). El jugo se extrae machacando un puado de hojas frescas y estrujndolas. Luego, se las hace pasar por un cedazo o pao limpio. Infusin: (Para los resfros). Se prepara agregando agua hervida a una hoja grande o tres pequeas. Se deja reposar y se endulza con miel. La dosis es dos o tres tazas calientes por da.

Llantn (Plantago lanceolata)


Cocimiento:

(Para los resfros y para curar heridas). Se hace hervir un puado de hojas secas en dos tazas de agua durante 15 minutos. Se cuela y se usa para el lavado de heridas y para hacer grgaras. Lavados: (Para curar heridas y tratar conjuntivitis). Con el agua de una infusin o de un cocimiento, se empapa un pao limpio o algodn y se limpia la herida.

Llantn (Plantago lanceolata)


Pomadas:

(Para curar heridas, lceras y tambin hemorroides).


a. Se obtiene el jugo de un puado de hojas y se mezcla con tres cucharadas colmadas de vaselina slida o manteca de cerdo. b. Se deja remojando 100 gr de la planta seca en medio litro de alcohol, por una semana. Se filtra y se mezcla, calentando a bao mara la sustancia filtrada, con 500 gramos de vaselina.

Llantn (Plantago lanceolata)

El llantn es una planta muy difundida y usada en todo el mundo. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) realiz un catastro de las plantas que aparecen indicadas en la farmacopea de 73 pases: el llantn figura citado en nueve de ellas (Penso, 1978). Esto ha determinado que tambin sea una de las especies ms estudiadas, tanto desde el punto de vista bioqumico como farmacolgico. Este gran inters est dado tambin por sus cualidades medicinales, dentro de las cuales se ha sealado un efecto anticancergeno (Murillo, 1889; Zinn, 1929; Montes y Wilkomirsky, 1985). Para el llantn, se han descrito numerosos principios activos. En forma mayoritaria, se trata de distintos tipos de hidratos de carbono, ya sea como hetersidos, polisacridos ms complejos o bien azcares reductores (Montes y Wilkomirsky, 1985; Font Ouer, 1982).

Llantn (Plantago lanceolata)

Otros principios activos son: rutina, taninos, alcaloides, esencias, trazas de resinas, esteroides, bases aminadas y compuestos azufrados (Montes y Wilkomirsky, 1985). Estos, seguramente, cumplen funciones coadyuvantes de los otros principios activos sealados. Con el llantn, se han realizado importantes investigaciones farmacolgicas para evaluar algunas de sus propiedades medicinales. En 1963, se realiz un estudio para investigar sus propiedades anticancergenas y los resultados fueron negativos. Posteriormente, se revisaron sus efectos antibacterianos y los resultados fueron positivos. En 1978, se inform de la administracin de extractos preparados con esta planta a conejos, en los que se observ notoria disminucin de lpidos, colesterol y triglicridos en la sangre (Montes y Wilkomirsky, 1985).

Llantn (Plantago lanceolata)

Hay que sealar, adems, que son numerosos los relatos de trabajos no sistematizados que se han recogido verbalmente, donde se da cuenta de resultados positivos en el tratamiento de lesiones gstricas. Como toda planta rica en muclagos, presenta una gran propiedad vulneraria y antiinflamatoria, tanto en el uso interno como externo. De esta propiedad cicatrizante, deriva seguramente la indicacin contra las lceras de origen maligno.

Manzanilla
(Matricaria chamomilla)

Manzanilla (Matricaria chamomilla)

Infusin: (Para las jaquecas, trastornos digestivos varios, sedante nervioso; emanagogo, carminativo). Se pone una cucharadita de flores en una taza de agua hervida y se deja en reposo 10 minutos. La dosis es de tres o cuatro tazas al da de infusin caliente. Vahos e inhalaciones: (Catarro nasal y obstruccin bronquial). Se colocan uno o dos puados de flores en un tiesto con dos o tres litros de agua hirviendo y se aspira el vapor.

Manzanilla (Matricaria chamomilla)


Lavados,

compresas y gargarismos: (Heridas, afecciones oculares. Los gargarismos son para las afecciones de la garganta y la laringitis). Se hace un cocimiento hirviendo medio litro de agua con dos cucharadas de flores. Una vez entibiado el cocimiento, se preparan las compresas empapando paos con el lquido. Los lavados y el gargarismo se hacen con el cocimiento directamente.

Manzanilla (Matricaria chamomilla)

La manzanilla es una planta de amplio uso en medicina popular. Es probable que haya sido introducida tempranamente por los conquistadores espaoles. Adems de su uso domstico, formaba parte, a fines de la poca colonial, de varios preparados medicinales en la farmacopea de entonces. Desde esa poca, su uso ha ido extendindose constantemente en la poblacin.

Manzanilla (Matricaria chamomilla)

La manzanilla es una de las plantas que rene ms y significativas virtudes medicinales. El ms importante de sus principios activos es un aceite esencial, que se obtiene de sus flores por destilacin al vapor (Font Quer, 1982). Este aceite est constituido por numerosos compuestos hidrocarbonados: teres y alcoholes de distinta naturaleza. De estos ltimos, el camazuleno es el que reviste mayor importancia, ya que posee un fuerte efecto antihistamnico (Schauemberg, 1972). Se seala tambin la presencia de distintos hetersidos: flavnicos y cumarnicos. Por ltimo, se ha informado el hallazgo de pequeas concentraciones de muclagos taninos, cidos orgnicos y saliclicos. Igualmente, se describen concentraciones de vitamina C de 0.73% en la planta florida.

Manzanilla (Matricaria chamomilla)

Las virtudes de esta planta corresponden a las propias de las que poseen aceites esenciales. Es decir, posee propiedades antiespasmdicas y sedantes. De aqu, deriva su variada y numerosa utilizacin en los trastornos digestivos, especialmente en aquellos de origen nervioso. En este sentido, la literatura es muy minuciosa al referirse a los mltiples tipos de trastornos que mejoran con el consumo de "agitas" de manzanilla. Este beneficioso efecto se aprecia en las flatulencias, la atona gstrica, las digestiones difciles, los clicos, etc. Como sedante nervioso, es til en los problemas de salud mental, como la ansiedad, la angustia, la tensin y el insomnio, De igual forma, su efecto antiespasmdico y sedante le da propiedades curativas en los trastornos dolorosos de la menstruacin.

Manzanilla (Matricaria chamomilla)


Sin

embargo, sus efectos ms notables, sin desmerecer las virtudes sealadas, se relacionan con la capacidad de hacer cicatrizar y desinfectar heridas. Tambin sana las irritaciones de la piel producidas por las lesiones alrgicas. Por esta misma propiedad, acta contra la congestin de las vas respiratorias.

Matico
(Buddleja globosa)

Matico (Buddleja globosa)

Infusin y polvos: (Curacin de heridas). Se prepara con una hoja picada, a la cual se le agrega una taza de agua hirviendo. Se deja enfriar, y se usa para lavar heridas. Luego, se aplican hojas picadas finamente sobre la lesin. Cocimiento: (Curacin de heridas). Durante 10 15 minutos, se hace hervir un gran puado de la planta en un litro de agua. Se deja enfriar y se usa para el lavado de heridas.

Matico (Buddleja globosa)


Compresas

y Lavados: (Curacin de heridas). Se empapa un pao limpio con infusin o cocimiento y se coloca sobre la herida afirmando con una venda. Infusin: (Para lceras y trastornos digestivos). Se prepara con una hoja picada, a la cual se le agrega agua hirviendo. Se bebe despus de las comidas.

Matico (Buddleja globosa)

Pomada: (Para curacin de heridas). La pomada se realiza en dos etapas:1. Maceracin: Se remojan 100 gr. de hojas de matico en medio litro de alcohol, por una semana.2. Elaboracin de la pomada: Se cuela el macerado y se filtra con un pao limpio o filtro de papel. Se calienta al bao mara medio kilo de vaselina slida y se le agrega el filtrado. Se revuelve hasta lograr una mezcla homognea. Se aplica sobre la lesin, despus de lavar la herida.

Matico (Buddleja globosa)

El matico es una planta de origen sudamericano de grandes virtudes medicinales. Sin embargo, su fama ha trascendido poco fuera de las fronteras chilenas y, por esta razn, la informacin qumica y farmacolgica existe casi exclusivamente en Chile. El componente ms importante, desde el punto de vista cuantitativo, y al que se atribuye en parte sus virtudes cicatrizantes, es el tanino (Gautier,1956; Zinn, 1929; Montes y Wilkomirsky, 1985). Esta sustancia se encuentra en una concentracin de 5.7%. Otros constituyentes importantes son varios tipos de alcaloides, a los que se les atribuye un efecto relajador de la musculatura lisa (Montes y Wilkomirsky, 1985).

Matico (Buddleja globosa)

Por ltimo, se seala la presencia de numerosos glucsidos, especialmente de tipo flavonoides. Sin duda, la principal propiedad medicinal de esta planta es la de ayudar en la cicatrizacin de todo tipo de heridas, ya sea externas o internas. De aqu deriva su utilidad en el tratamiento de la lcera digestiva. Externamente, su efecto benfico sobre heridas de lenta cicatrizacin es muy sorprendente, lo que ha contribuido en mayor medida a su gran reputacin. El Padre Zinn (1929) le reconoce, adems, bondades hemostticas y un efecto benfico en algunos trastornos de las vas urinarias. Sin embargo, la principal -y que parece til mantener en primer lugar- es su propiedad vulneraria, vale decir, cicatrizante de heridas.

Menta
(Mentha sp.)

Menta (Mentha sp.)

Infusin: (Para indigestiones carminativa y sedante-, mal aliento, insomnio y nuseas). En una taza de agua hervida, se ponen tres hojas de la planta fresca o seca. Se deja reposar y se bebe sola o endulzada con miel. Se toman tres o cuatro tazas al da. Tintura: (Para indigestiones carminativa y sedante-, mal aliento, insomnio y nuseas). Se deja en maceracin 100 cc. de alcohol de 90 (que sea bebestible) y 20 grs. de menta, durante 15 das; se filtra y se guarda. Se toman 15 a 20 gotas en agua tibia.

Menta (Mentha sp.)

Vahos o inhalaciones: (Para bronquitis, resfro y asma). Se ponen varias hojas de la planta fresca en un tiesto con agua hirviendo. Se aspiran los vapores durante 10 a 15 minutos, tres veces al da. Pomada: (Para quemaduras leves e irritaciones de la piel). Se sigue el mismo principio de todas las pomadas. Primero, se prepara la tintura (ver ms arriba) y, luego, se mezcla con 100 grs. de vaselina slida calentada a bao Mara, hasta formar una mezcla homognea. Se aplica directamente sobre las reas lesionadas.

Menta (Mentha sp.)


La menta es una planta muy importante en la tradicin europea y, secundariamente, tambin lo ha sido en nuestro pas (Ubilla, 1969). En el estudio realizado por la OMS (Penso, 1978), en 26 de los 73 pases encuestados, se menciona la menta y sta ocupa el lugar nmero 25 en una lista de 250 especies. Vale decir, tanto la farmacopea oficial como la medicina popular le asignan un lugar destacado a esta planta, que es utilizada desde miles de aos en la India, Mesopotamia y Egipto (Thompson, 1982).

Menta (Mentha sp.)

Las propiedades ms importantes de esta planta obedecen a la presencia del aceite esencial y especialmente a su constituyente, el mentol, que es altamente consumido con fines medicinales y culinarios (Tyler, 1979). La menta, en sus distintas variedades, contiene principios activos similares. El principal de ellos es un aceite esencial, cuyo componente central es un alcohol, denominado mentol. El compuesto se encuentra en concentraciones de 50 a 86% (Font Quer, 1982; Schauemberg, 1969; Tyler,1979; Thompson, 1981; Valnet, 1984). Este alcohol es el producto de una cadena metablica, que tiene como subproductos la piperitona, la pulegeona y la mentona. Cabe hacer notar que mientras ms joven es la planta, mayor es la concentracin de los subproductos (Tyler 1979).

Menta (Mentha sp.)

Como se trata de una planta con aceite esencial, sus propiedades medicinales corresponden a las comunes a todas estas especies; es decir, tiene propiedades sedantes, antiespasmdicas, tnicas y digestivas. Tambin posee cualidades espectorantes, ya que se absorbe y elimina por las vas respiratorias y las descongestiona. Por estas propiedades, representa una gran utilidad en el tratamiento de la patologa congestiva: rinitis y bronquitis. Finalmente, el mentol de esta planta posee un efecto refrescante al aplicarse sobre la piel; por esto, calma las molestias del prurito y de las quemaduras. Aplicado sobre las sienes, tambin alivia la cefalea.

Naranjo
(Citrus auriantum)

Naranjo (Citrus auriantum)


Infusin

1: (Sedante, para el insomnio; carminativo, para las molestias digestivas). Se toman unas flores o un trozo de cscara seca y se deja reposando en una taza de agua hervida. Se toman dos o tres tazas por da. Infusin 2: (Para el insomnio). En una taza de leche hirviendo, se pone una hoja de naranjo. Se deja reposar y se bebe en la noche.

Naranjo (Citrus auriantum)

Cocimiento: (Tnico estomacal). Se hace hervir un trozo grande de cscara de naranja amarga en medio litro de agua, durante 15 minutos. Se deja enfriar y se toma despus de cada comida. Compresas: (Para los golpes de aire o parlisis facial). Se colocan hojas de naranjo entre motas de algodn y se dejan cocer durante algunos minutos. Luego, se ponen las almohadillas de algodn y de hojas de naranjo sobre la zona afectada.

Naranjo (Citrus auriantum)


Licor

de Naranjas: (Estomacal). Tres naranjas maduras y de cscara lisa se cortan en cuatro cada una y se ponen en un litro de aguardiente. Se dejan reposar por 20 das. Entonces, se disuelve 1 kg. de azcar en medio litro de agua y se aade al aguardiente con las naranjas. Se deja todo junto por 8 das. Se filtra y se embotella. Se sugiere tomar un vasito antes de cada comida.

Naranjo (Citrus auriantum)


El naranjo es un rbol muy medicinal. Las hojas, las flores y la cscara del fruto comparten propiedades medicinales, lo que se da tanto en las variedades dulces como amargas de la planta. En lo fundamental, el naranjo posee un aceite esencial que est presente en las hojas, frutos y flores (Thompson, 1981; Font Quer, 1982; Valnet, 1984; Tyler 1979). La composicin y concentracin tienen algunas variaciones, segn el rgano de que se trate. As, por ejemplo, el aceite de la flores, que se ha denominado esencia de azahar, est presente en una concentracin de 1 a 1,5 g/kilo y es muy complejo en su estructura (Font Quer, 1982).

Naranjo (Citrus auriantum)

Por otro lado, aunque las propiedades medicinales fundamentales de la planta se explican con este aceite esencial, tambin se ha sealado la presencia de otros principios activos. En las hojas, las flores y el fruto de la naranja amarga, se encuentran glucsidos amargos: hesperidina, isohesperidina y aurantiamarina, entre otros (Tyler, 1979; Thompson, 1981; Font Quer, 1982; Valnet, 1984). La pulpa de la naranja dulce contiene grandes cantidades de azcares (sacarosa o azcar de caa, dextrosa y levulosa) y de las vitaminas A, B y C (Font Quer, 1982; Valnet, 1984, Tyler, 1979). Tambin se encuentra cido orgnico en la pulpa de todos los naranjos (Valnet, 1984; Tyler. 1979), y en las hojas se ha descubierto la presencia de un alcaloide, la l-estaquidrina (Font Quer, 1982).

Naranjo (Citrus auriantum)

Su principal propiedad es la de actuar como sedante del sistema nervioso, por lo que presenta gran utilidad en los trastornos de origen nervioso y como inductor del sueo. Esta propiedad es mayor cuando se utiliza la flor, luego sigue en potencia la cscara, y en ltimo lugar se ubica la hoja. Tambin se utiliza la planta, especialmente la corteza del fruto, para calmar algunas molestias digestivas: flatulencias, dispepsia, atona digestiva y falta de apetito. En la literatura revisada, aparece una indicacin particularmente interesante para la parlisis facial con compresas de hojas de naranjo (Zinn, 1929).

Ortiga
(Urtica urens, U. dioica , U. andicola)

Ortiga (Urtica urens, U. dioica , U. andicola)

Infusin: (Trastornos menstruales, de la piel, hemorragias, reumatismos, afecciones respiratorias. Diurtica). Poner una o dos cucharadas de hierba en una taza de agua hervida. Dejar reposar 10 minutos. Beber una taza en la maana y otra en la noche durante varias semanas. Tintura: (Para afirmar el cabello y para dolores reumticos). Dejar remojando dos puados grandes de la planta seca en un litro de alcohol de 90. Al cabo de una semana, filtrar y hacer fricciones sobre el cabello o la zona adolorida.

Ortiga (Urtica urens, U. dioica , U. andicola)

Zumo: (Afecciones a la piel). Machacar bien la planta fresca y pasarla por un pao para extraer el jugo. Beber una cucharada dos o tres veces al da durante varias semanas. Tambin se puede aplicar directamente en la piel para calmar irritaciones alrgicas. Planta Fresca: (Para el reumatismo y como tnico general). Con la planta fresca recin cortada, se frotan aquellas partes del cuerpo que estn adoloridas.

Ortiga (Urtica urens, U. dioica , U. andicola)


Ensalada:

(Contra la anemia y como alimento). Preparar, fresca, sazonando con aceite y sal. (Una vez cortada la planta y sazonada no produce la irritacin, menos an si est cocida levemente).

Ortiga (Urtica urens, U. dioica , U. andicola)

Esta planta es una especie particularmente importante y conocida por sus grandes virtudes, especialmente por el efecto urticariante que produce la aplicacin directa de la planta fresca sobre la piel. La mayor informacin bibliogrfica sobre sus principios activos proviene de Europa. Sus componentes bioqumicos pueden agruparse de la siguiente forma: en primer lugar estn la histamina y la acetilcolina (Thompson, 1981; Font Quer, 1982; Schauemberg, 1972). Estas sustancias se concentran especialmente en los pelos de la planta y a ellas se debe la accin irritante que la ortiga produce sobre la piel.

Ortiga (Urtica urens, U. dioica , U. andicola)

En segundo lugar, la ortiga contiene un gran nmero de sustancias minerales como silicio, fierro, potasio, manganeso y cloro (Valnet, 1984; Thompson, 1981; Schauemberg, 1972). Se plantea que el efecto diurtico, hemosttico y antianmico se debe, por lo menos en parte, a la presencia de estos componentes (Ubilla, 1969). Tambin se seala como componentes activos de la planta, concentraciones variables de vitamina C y vitamina A (Schauemberg, 1972; Thompson, 1981; Valnet, 1984). La ortiga es una de aquellas plantas con mltiples propiedades medicinales y constantemente usada en lodo el mundo. Es una de las plantas principales de todo tratamiento naturista.

Ortiga (Urtica urens, U. dioica , U. andicola)

Dentro de sus propiedades destaca su capacidad hemosttica, vale decir, de detener hemorragias (Schauemberg, 1972; Font Quer, 1982; Zinn, 1929; Valnet, 1984). Esta propiedad se atribuye a un efecto vasocontrictor (Valnet, 1984) y de proteccin capilar (Thompson, 1981). Tambin es diurtica y antianmica (Schauemberg, 1972; Pacheco y cols., 1977, Zinn, 1929; Valnet, 1984). Estos efectos se atribuyen particularmente a las sustancias minerales que posee. Este mismo efecto aparece sealado desde otra perspectiva y se trata de su propiedad depurativa (Schauemberg 1972; Thompson, 1981; Zinn, 1929; Alcaldes, 1984). Por ltimo, existen datos que la mencionan como una planta especialmente beneficiosa en trastornos del aparato respiratorio (tos y otros), Adems, estimula el metabolismo y es nutritiva.

Ruda
(Ruta graveolens)

Ruda (Ruta graveolens)


Infusin:

(Para las molestias digestivas y de menstruacin). Se pone agua hervida caliente sobre tres a cinco hojas. Se deja reposar y se bebe caliente. Puede endulzarse con miel. Cocimiento: (Para la sarna). Se pone a hervir un puado grande de ruda en un litro de agua durante 15 minutos. Se aplica en todo el cuerpo desde el mentn hasta los pies.

Ruda (Ruta graveolens)

La ruda posee distintos tipos de principios activos. De ellos, destacan dos: un aceite esencial y un glucsido flavnico. Tambin posee vitamina C. De los dos primeros, derivan sus cualidades teraputicas ms reputadas. El aceite esencial est compuesto principalmente por dos cetonas que constituyen cerca del 90% de l: metilheptilcetona y metilhonilcetona (Schauemberg, 1972; Thompson, 1981; Font Quer, 1982; Valnet, 1984).

Ruda (Ruta graveolens)

El glucsido flavnico es la rutina, que por hidrlisis puede degradarse en quercitina, como la genina o aglucona y las gluconas, glucosa y ramnosa (Font Quer, 1982). A la esencia, se le puede atribuir propiedades antiespasmdicas, emenagogas, antiparasitarias y rubefacientes. A la flavona, es posible asignarle la propiedad hemosttica que posee esta planta, por aumento de la resistencia capilar, funcin que se ve apoyada por la presencia de la vitamina C.

Ruda (Ruta graveolens)

La ruda es conocida por su uso para calmar las molestias digestivas que se originan en los intestinos irritables y en los gases. Tambin tiene reputacin para ayudar a regular y provocar la menstruacin. El uso de la ruda para combatir la sarna ha cobrado mucha importancia debido a la frecuencia del mal y a la efectividad de esta planta para tratarla. Por ltimo, se usa para ayudar a calmar las hemorragias internas y de las heridas.

Salvia
(Salvia officinalis, Lepechinia salviae)

Salvia (Salvia officinalis, Lepechinia salviae)


Infusin:

(Como tnico digestivo y emenagogo; tambin para lavar heridas y detener la lactancia.) Se prepara con tres tazas de agua hervida y tres cucharaditas de la planta seca. Se deja reposar y se beben tres tazas al da. Gargarismo: (Para afecciones de garganta y encas.) Se prepara como infusin y se usa en grgaras, tres veces al da.

Salvia (Salvia officinalis, Lepechinia salviae)


Tintura:

(Contra el sudor.) Se prepara dejando en remojo, durante una semana, medio litro de alcohol de 70 y 50 gramos de salvia seca; es necesario revolver a diario. Se toman 50 gotas una o dos veces al da. Pomada: (Para curar heridas de lenta cicatrizacin.) Se mezcla miel con tintura o infusin concentrada y se aplica sobre la herida.

Salvia (Salvia officinalis, Lepechinia salviae)

Vino: (Para curar heridas (uso externo) y como hipoglicemiante, emenagogo y tnico digestivo.) Se necesita un litro de buen vino blanco y 50 gramos de salvia. Se deja macerando por nueve das, se cuela y se exprime bien el residuo. Se vuelve a filtrar y se toma un vasito de 100 cc. todos los das. Baos: (Contra el reumatismo y la parlisis.) Se hierven dos grandes puados de hojas de salvia en dos litros de agua durante 15 minutos; luego, se cuela y se pone en la tina. Se recomienda darse dos o tres baos por semana.

Salvia (Salvia officinalis, Lepechinia salviae)

La salvia era una planta comnmente usada en la poca colonial por quienes se aprovisionaban de las medicinas en las boticas de entonces. En la poca actual, su consumo parece haberse reducido. Dentro de la farmacopea oficial, la salvia siempre ha ocupado un lugar destacado y, en la tradicin popular, tambin tiene asignado un espacio reconocido. La investigacin qumica y farmacolgica ha ido confirmando sus virtudes. La tradicin, por su parte, la conserva como una verdadera panacea. A esto, contribuye un antiguo refrn que dice: "Salvia sanadora, conservadora de la naturaleza y por qu muere hombre que tiene salvia en los huertos?.

Salvia (Salvia officinalis, Lepechinia salviae

El gran nmero de virtudes descritas respecto de la planta obedece a variados tipos de principios activos y a sinergias que se producen entre ellos (Schauemberg, 1972). El principal de estos compuestos activos, por su elevada concentracin y propiedades medicinales, es un aceite esencial (Ubilla, 1969; Schauemberg, 1972; Thompson, 1981; Font Quer, 1982; Valnet, 1984). Este aceite est compuesto por d y l-alcanfor, alfa-tuyona, cineol y otros compuestos hidrocarbonados (Thompson, 1981; Font Quer, 1982; Valnet, 1984). En este aceite, una de las sustancias posee un claro efecto estrognico (Schauemberg, 1972), lo que se evidencia en una serie de propiedades secundarias a esta accin como, por ejemplo, la detencin de la lactancia en madres amamantando, la proteccin especfica que brinda en la mucosa vaginal y el control sobre la menstruacin.

Salvia (Salvia officinalis, Lepechinia salviae

Como ya se ha mencionado, la salvia tiene mltiples virtudes y no resulta fcil clasificarlas, ya que comprometen distintos sistemas del cuerpo humano. Al nivel de la piel, presenta cualidades cicatrizantes, antispticas y antiinflamatorias, por lo que su utilidad se extiende a gran cantidad de lesiones, especialmente en las heridas infectadas y de lenta cicatrizacin. La misma funcin cumple sobre las mucosas, como la garganta y las encas. Estas funciones son el resultado de la sinergia entre el aceite esencial y el tanino.

Salvia (Salvia officinalis, Lepechinia salviae

Por otro lado, la salvia tiene acciones reguladoras y controladoras sobre una serie de rganos electores estrognicos, como los genitales externos, internos y las manos,. Por ello, modifica la menstruacin, protege la mucosa vaginal y detiene la produccin de leche. En el sistema digestivo, tambin tiene efectos sedantes y acta como tnico estomacal. Un curioso efecto es el de inhibir la produccin del sudor. Existe otra larga lista que es difcil organizar de manera sistemtica: para el reumatismo, como hipoglicemiante, depurativa de riones e hgado, etc.

Sanguinaria
(Polygonum sanguinaria)

Sanguinaria (Polygonum sanguinaria)

Infusin: (Como depurativo y diurtico, para eliminar arenillas y clculos del aparato urinario) Se agrega agua hervida en una taza con algunas hojas de la planta. Se cuela y se bebe caliente. Se pueden tomar tres o cuatro tazas al da. Cocimiento: (Como depurativo y diurtico, para eliminar arenillas y clculos del aparato urinario) Se hierven, durante 10 minutos, 50 gramos de la planta (un puado ms o menos) en un litro de agua. Se cuela y se bebe cuantas veces se desee en el da.

Sanguinaria (Polygonum sanguinaria)

Por tratarse de una planta de amplia distribucin en todo el mundo, ha sido bastante estudiada, tanto en Europa como en nuestro pas. Se trata de una planta con resinas, gomas, taninos y un glucsido (Ubilla, 1969; Montes y Wilkomirsky, 1985; Gautier, 1956). Otras publicaciones hablan de la presencia de un aceite esencial (Font Quer, 1982; Valnet, 1983), pero no sealan su composicin.

Sanguinaria (Polygonum sanguinaria)

Tambin se afirma que la sanguinaria posee cantidades notables de cido silcico (Valnet, 1984; Font Quer, 1982) y cido oxlico (Montes y Wilkomirsky, 1985), de los cuales depende, por lo menos parcialmente, la propiedad depurativa de la planta. Esta propiedad depurativa "limpiar la sangre"obedece a una accin diurtica y de aqu deriva su utilizacin en patologas del aparato urinario, especficamente en los casos de litiasis uretrales. Se usa tambin en el alivio de los dolores e irregularidades del ciclo menstrual.

Tilo
(Tilia sp.)

Tilo (Tilia sp.)

Infusin: (Para combatir las molestias del resfro, como sedante y contra las cefaleas). Se prepara poniendo agua caliente hervida en una taza con flores de tilo (3-4 flores). La dosis es dos tazas al da. Decoccin: (Para tratar la tia y el sarpullido). Se prepara con 10 gramos de flores por litro de agua y se pone a calentar hasta que hierva. Se deja enfriar y se aplica sobre las lesiones. Maceracin: (Para las quemaduras). Se remoja la corteza en agua fra hasta que se forme un muclago (sustancia gelatinosa). Luego, se aplica ste sobre la piel quemada.

Tilo (Tilia sp.)


Pese al gran uso del tilo en medicina popular, la bibliografa consigna poca informacin sobre su uso. Los datos fitoqumicos y farmacolgicos del tilo se refieren en forma exclusiva a la flor, ya que sta es la parte ms utilizada medicinalmente. Como se trata de una planta de origen europeo, la mayor informacin proviene de ese continente. La flor del tilo posee varios y variados tipos de principios activos. El ms caracterstico es un aceite esencial, rico en farnesol (Font Quer, 1982; Thompson, 1981; Schauemberg, 1972). Este compuesto, que es un alcohol sesquiterpnico aliftico (Font Quer, 1982), es el responsable del perfume ligero y agradable de la flor.

Tilo (Tilia sp.)


sta tambin posee cantidades variables de muclagos, taninos, hetersidos flavnicos y otros azcares (Font Quer 1982; Ubilla, 1969, Schauemberg, 1972). La flor del tilo, como es comn en todas las plantas con aceites esenciales, tiene propiedades sedantes y antiespasmdicas; de aqu su utilidad en los trastornos de origen nervioso que aquejan al aparato digestivo o al corazn. Las flores tambin poseen efectos diaforticos y febrfugos, que calman las molestias del resfro comn. El padre Zinn (1929) se refiere extensamente a los valores medicinales del polvo del carbn del tilo. Le asigna un poder febrfugo y otro tnico, adems de una lista de otros muchos efectos, donde destaca el efecto favorable en el tratamiento de la tia y de otras lesiones de la piel.

Marrubio
(Marrubium vulgare)

Marrubio (Marrubium vulgare)


Infusin:

(Para bajar de peso, como tnico y depurativo, y como expectorante): Ponga dos cucharaditas de la hierba en una taza de agua hervida. Deje reposar por 10 a 15 minutos. Se beben dos o tres tazas por da. Cocimiento: (Para lavar heridas y lesiones eccematosas; tambin para lavar el pelo y fortalecerlo): Hierva un puado chico de la planta seca en medio litro de agua.

Marrubio (Marrubium vulgare)


Tintura:

(Para adelgazar y como tnico y bajativo): Deje remojando 50 a 100 gramos de la planta en medio litro de aguardiente durante 10 das. Luego, filtre y envase. Tome 10 a 15 gotas en agua caliente despus de las comidas durante dos o tres meses. Nota: Con esta misma tintura, se pueden hacer fricciones para fortalecer el cabello.

Marrubio (Marrubium vulgare)


Especie

originaria de Europa y de Asia Central, presente en todo el mundo. Normalmente, crece en lugares secos y asoleados; florece en primavera y verano. Se propaga por almcigos o siembra directa. Por tratarse de una planta de amplia distribucin en el mundo, ha sido bastante estudiada desde el punto de vista bioqumico.

Marrubio (Marrubium vulgare)

La investigacin permite dar cuenta de una gran variedad de principios activos. De entre ellos, destacan -en primer lugar- un aceite esencial (Valnet, 1983; Ubilla, 1969; Thompson, 1981; Schauemberg, 1972; Font Quer, 1982) y -en segundo lugar- un principio amargo, la marrubina (Valnet, 1983; Thompson, 1981; Schauemberg, 1972; Font Quer, 1982). Tambin se han encontrado saponinas (Font Quer, 1982; Valnet, 1984) y taninos (Thompson 1981; Schauemberg, 1972; Font Quer, 1982). Es posible suponerle a estos principios activos las principales propiedades medicinales atribuidas a la planta. Se ha descrito otra serie de principios activos, pero no estn planteados en todos los textos, y su concentracin y relevancia teraputica no est clara.

Marrubio (Marrubium vulgare)

Esta planta posee virtudes tan amplias y variadas que no es fcil encasillarla en una sola categora. Quizs lo que la define con mayor amplitud es que se trata de una planta con cualidades tnicas y depurativas. Estas dos categoras, que no son comparables con algunos efectos farmacolgicos clnicos, definen un gran rango de acciones: Tnica digestiva: es una planta que aumenta la respuesta glandular del aparato digestivo, lo que hace ms fcil la digestin y calma los trastornos, especialmente los secundarios al proceso de absorcin.

Marrubio (Marrubium vulgare)

Depurativa: es una planta que tiene por funcin la "limpieza de la sangre". Esto resulta de un aumento de la diuresis (produccin de orina) y la eliminacin de sustancias minerales txicas por la va renal. Por este mecanismo y por otro an desconocido, es usado como adelgazante, y el Padre Zinn (1929) seala que este efecto es notable. El marrubio tiene una serie de propiedades que lo hacen un valioso tratamiento contra variadas afecciones. Por ejemplo, en el aparato respiratorio, acta como expectorante y antisptico pulmonar; en la piel, acta como vulneraria, o sea, ayuda a la cicatrizacin de heridas. Finalmente, se destacan algunas propiedades ms particulares, como el hecho de ser antipirtico, calmar los dolores menstruales y evitar la cada del pelo.

Toronjil
(Melissa officinalis)

Toronjil (Melissa officinalis)

Tintura: (Para la cefalea, con fricciones en las sienes; para las picaduras de insectos). Se remojan 200 gramos de hojas y flores frescas de melisa en un litro de alcohol, durante una semana. Se filtra tantas veces como sea necesario Agua de Melisa: (Para regular la tensin nerviosa, como antiespasmdico, para el insomnio, como carminativo, para dolores de cabeza y reglas dolorosas). Se dejan en remojo 200 gramos de melisa fresca, en un litro de alcohol etlico o aguardiente, durante 9 das. Se cuela y se toman 15 a 20 gotas en agua tibia, dos o tres veces al da.

Toronjil (Melissa officinalis)

Agua de las Carmelitas: (Para regular la tensin nerviosa, como antiespasmdico, para el insomnio, como carminativo, para dolores de cabeza y reglas dolorosas). Para preparar el Agua de las Carmelitas, hay que agregar al agua de melisa 40 gramos de corteza de limn, 20 gramos de cilantro, 15 gramos de nuez moscada, 10 gramos de canela y 5 gramos de clavo de olor. Se deja en remojo durante dos semanas. Se cuela y se toman 15 a 20 gotas en agua tibia, dos o tres veces al da.

Toronjil (Melissa officinalis)


Infusin:

(Para regular la tensin nerviosa, como antiespasmdico, para el insomnio, como carminativo, para dolores de cabeza y reglas dolorosas). Se prepara con tres hojitas frescas de toronjil y agua hervida. Se deja reposar y se beben tres o cuatro tazas al da (o ms si fuera necesario).

Toronjil (Melissa officinalis)


Es una hierba aromtica de origen europeo. Su olor recuerda el perfume del limn. El uso del toronjil se remonta al siglo XIX. Recetas populares de esa poca, sealan el uso del toronjil junto con otras hierbas medicinales para el 'mal nervioso' y el 'reumatismo' respectivamente. El toronjil de olor recibe tambin el nombre de 'toronjil para la pena', por algunas de sus propiedades medicinales, y se le conoce desde hace miles de aos. En la Edad Media, se preparaba con una receta muy poco difundida, la denominada Agua de las Carmelitas, que hacan las Carmelitas Descalzas y cuyo componente principal era la melisa o toronjil de olor.

Toronjil (Melissa officinalis)

El principal componente activo del toronjil es un aceite esencial (Schauemberg, 1972; Font Quer, 1982; Thompson, 1981; Valnet, 1984), el que est compuesto por distintos aldehidos y alcoholes sesquiterpnicos: citral, citronelal, geraniol y lnalol (Font Quer, 1982; Schauemberg, 1972; Thompson, 1981; Valnet, 1984). Adems de este aceite, se encuentran presentes en la planta una sustancia amarga (Thompson, 1981; Font Quer, 1982; Valnet, 1984), muclago, resina y una saponina cida (Font Quer, 1982). De dichos compuestos, el aceite esencial es el principal responsable de las propiedades sedantes de esta planta, como ocurre con todas aquellas que lo contienen.

Toronjil (Melissa officinalis)

El toronjil de olor tiene tambin un importante efecto tnico y estimulante de las funciones psquicas, de lo que deriva su nombre de 'toronjil para la pena'. En forma paralela, se le describe una virtud sedante sobre estados de tensin. Por esta segunda propiedad, se indica para tratar aquellos problemas del corazn y del sistema digestivo. En la Antigedad, se us mucho para rehabilitacin de desmayos. Por ltimo, como todas las plantas que poseen aceites esenciales, es carminativa y antiespasmdica.

Valeriana
(Valeriana sp.)

Valeriana (Valeriana sp.)

Maceracin: (Para dolores de cabeza y como sedante nervioso): Se ponen dos cucharas de la raz seca y molida en un vaso de agua fra y se macera 10 a 12 horas. Se cuela y se endulza. Se toman dos vasos al da.). Infusin: (Para el corazn e insomnio y como sedante): Se coloca una cucharadita de raz de valeriana en una taza de agua hirviendo. Se toman cuatro tazas al da: una por la noche y el resto cuando sea necesario.

Valeriana (Valeriana sp.)


Vino:

(Para los desrdenes nerviosos de cualquier tipo): Se deja en remojo, en un litro de buen vino blanco, 150 gramos de la raz. Se macera durante dos semanas, removiendo a diario suavemente. Se filtra y se toman dos o tres copitas al da "cuando fuere menester".

Valeriana (Valeriana sp.)

El gnero valeriana tiene 150 especies distribuidas por todo el mundo, la mayora en Sudamrica, especialmente en la Cordillera de los Andes (Navas, 1979). La valeriana es una hierba perenne, con races gruesas y de tallo hueco. Crece hasta 1 metro de alto. Las hojas estn compuestas por 6 a 10 pares de fololos opuestos, ms uno en su pice. Sus bordes son aserrados y romos. Varias especies de valeriana han sido y son empleadas en medicina popular, tanto por los grupos indgenas del norte y sur del pas, como por el resto de la poblacin.

Valeriana (Valeriana sp.)

La valeriana (Valeriana officinalis) fue incorporada oficialmente a la farmacopea de muchos pases hace ya bastantes aos. De igual forma, existen antecedentes sobre sus principios activos desde comienzos del siglo pasado. En nuestro pas, existen otras especies y las investigaciones les adjudican principios activos y propiedades medicinales similares a la especie officinalis.

Valeriana (Valeriana sp.)

El componente ms importante de la valeriana, y al cual se le atribuyen sus propiedades medicinales, es el que le da el olor particular a la raz. Se trata de un aceite esencial, que se combina con varios cidos orgnicos. De stos, el principal es el cido isovalerianato del bornil o esterbornil valerinico (Font Ouer, 1982; De Rawton, 1929). Este compuesto se encuentra en el rizoma y la raz. Al ser extrado de la planta, fermenta, se activa y comienza a despedir el fuerte aroma que caracteriza a la raz de la valeriana (Font Quer, 1982)

Valeriana (Valeriana sp.)

El aceite esencial es complejo y contiene entre otros: canfeno, pineno, limoneno y borneol; este ltimo es el que se combina con el cido isovalerinico. Los otros cidos presentes en la planta son: frmico, actico, mlico y valerianicotnico (Bezanger y Beauquesne, 1975; Font Quer, 1982; Schauemberg, 1972). Esta planta es la ms importante de todas las que poseen propiedades sedantes del sistema nervioso, de los rganos digestivos y de otros que son regulados por el sistema neurovegetativo. Esta propiedad la hace un valioso tratamiento de los dolores de cabeza, desrdenes nerviosos del corazn, insomnio, etc. Tambin es utilizada en el control del aparato digestivo. "Es un nervino tpico, un sedante y un hipntico ligero" (Font Quer, 1982).

Agradecimientos
A

la Dra. Elena Gonzlez Capistrn. UNCADER. Por la informacin brindada. Al INECOL (Instituto de Ecologa, A.C.). Por las facilidades en la elaboracin de este trabajo.