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PGINAS Y ASFALTO

El libro en la calle como cultura e imagen de lo que somos


MOISS ALBERTO JURADO
Especial para la Revista LOGOTIPOS Agosto 2005.

Es inexplicable cunto me sirven los libros para vivir; son la mejor provisin que yo he encontrado en este viaje de la vida humana. Con buenos libros el enfermo no tiene de qu quejarse, pues tiene su curacin en la mano.

Michel de Montaigne 1
De ms est hablar de la importancia de los libros para los hombres; en los libros encontramos aquel primersimo instinto de entregar el mensaje una y otra vez a nuestra otredad; ese mensaje que como apuesta, apunta directamente a ese nuestro-esencial y a ese escenario que hemos construido desde el inicio, llamado historia. Los libros como medios, vasijas o portadores del conocimiento humano, se fundan como punto ejecutor de ideas, tendencias, descubrimientos y concilios, despierta el nima de quien recibe el mensaje transformndolo, cuestionndolo desde su propio silencio de ser, desde su papel militante como sujeto ante una sociedad que lo reclama, y que le pide interaccin con lo que le rodea. El libro es cultura, y es negacin de esa misma cultura, en tanto rebelin contra la apuesta de lo establecido, lo esttico, lo que se fermenta y atenta contra el mismo legado de los hombres. Y en lo personal, el libro es el sueo del sueo, es, citando al padre del ensayo literario, Montaigne, la mejor provisin que se he encontrado en este viaje de la vida humana. Pero, cmo podemos replantear el significado de un medio de expresin tan vital, de esa forma de constitucin de la misma cultura, en un escenario como la calle? Ya por su misma naturaleza, el libro llama a la tranquilidad, a esa misma intimidad tan cercana al hogar y al silencio de las horas familiares. Esa intimidad que han buscado recrear siempre recintos que llaman a la quietud y a la reflexin como lo son las bibliotecas, desde tiempos ms remotos que la creacin de la primera imprenta, repitiendo su estructura y funcionamiento en aquellos espacios en donde los libros pasan a ser mercanca: las libreras. En las libreras, como un sistema nico de relaciones econmicas y sociales, se busca tapar hasta el ltimo

instante su propsito grosero y hostil: la venta de un objeto que se abre a la realidad como origen de la cultura y que, en la mayora de los casos, se sustenta ante el sujeto que lo recibe, como obra de arte. Estas formas de no agresin ante el consumidor de libros son ya tradicionales: se busca que el lector potencial estudie muy bien su consumo, y por esto disfrutar de un contexto cmodo, en donde podr degustar de un buen caf y hasta de todo tipo de repostera, con un ambiente musical relajante y acorde, sillones y lugares donde sentarse a hojear con todo el tiempo del mundo, ese mismo producto que al final de todo el proceso, tendr que cancelar en caja. El libro, por su misma naturaleza, es un objeto de casa, familiar y cercano, al cual relacionamos con nuestra intimidad; a lo mximo en exterioridad como objeto que puede aspirar un libro es a la serenidad de los bancos de una plaza, la despreocupacin de estar presentes ante un paisaje natural como la montaa o a las orillas del mar, o el equilibrio que nos entrega estar sentados plcidamente en el verde radiante de un parque. Los libros nos piden ese mnimo hilo de atencin que debe establecerse entre el lector y lo que se narra, lo que pasa de ser subjetivo a esa dimensin multidisciplinaria del yo (de otros) y sus voces ms ocultas. Tambin es toda su cultura la que se nos impone como un acto de paz, reflexin y dedicacin, absolutas en la mayora de los casos. La comunin con ese conocimiento que se nos da, y que al parecer busca pertenecernos. El libro como imagen de la mercanca informal Sin embargo, la vida en las grandes urbes arrastra todo tipo de inconvenientes, en donde aparecen los malos hbitos y los extravos que provocan alejamiento, un alejamiento cada vez ms brutal con lo que somos. Uno de estos inconvenientes que ha pasado con el tiempo a convertirse en una problemtica de Estado, es el de la informalizacin de la economa. En las llamadas naciones tercermundistas este problema socioeconmico se ha incrementado con las ltimas dcadas, existiendo todo tipo de factores para que se profundice este conflicto. En el llamado buhonerismo son muchas familias las que necesitan de este tipo de actividad econmica al borde de la ilegalidad, as como muchas son las mafias que existen detrs de los puestos improvisados del vendedor callejero. En Venezuela, la situacin se ha propagado notablemente.2 Cifras oficiales actuales nos hablan que un 22% de la poblacin se encuentra desempleada, estimando que un 61% de este sector

se dedica a esta actividad econmica, la venta de determinados productos al pblico transente que van, desde todo tipo de ropa y calzado de todo gnero, hasta la venta indiscriminada de los ltimos xitos de la msica y el cine en distintos formatos, siendo el sustento fundamental de la industria y el monopolio de la bien llamada piratera. El libro como mercanca de calle, no escapa de ser uno de los artculos ms productivos en el mercado informal, sobre todo en estos ltimos aos, con la literatura del bestsellers o light, en ediciones piratas que movilizan y hacen crecer los mismos mecanismos que las editan. Con obras que van desde la famosa creadora de la saga del nio mago, J. K. Rollings, pasando por la controversial entrega editorial que hizo famoso a Dan Brown, El cdigo Da Vinci, hasta el ltimo aliento creador de una pluma como la de Garca Mrquez; 3 ahora la venta de libros en la calle pasa desde el puesto ambulante hasta las largas colas automotrices de las horas pico en las principales avenidas, distribuidores y autopistas de las ciudades vitales del pas. Ahora son pregoneros pronunciando los ttulos literarios de moda a toda garganta, los que hacen que nos enfrentemos con una transaccin que debe durar segundos, la hostilidad de comprar un libro sin que su compra sea analizada por el consumidor, y de manera alienante y voraz, en el peor sitio donde puedes adquirirlo: en la trancas interminables de las vas urbanas de comunicacin. Estamos claros: Garca Mrquez es a lo mejor una excepcin entre miles; la literatura de los consagrados no ha pasado a comercializarse de manera tan radical. Todava no vemos a un Hermann Hesse con su Lobo estepario por la Autopista Francisco Fajardo en Caracas, ni El Quijote de la Mancha dando tumbos por el distribuidor de El Trigal en la ciudad de Valencia. No se ha llegado a esos trminos todava y es posible que no lleguemos a ello. Recordemos que son ciertos artculos, la mayora de primera necesidad o, simplemente, aquellos que estn de moda, los que aparecen en aquellas nadas de concreto, parecindonos, a muchos, algo todava incomprensible a primera vista. Tampoco se puede llegar a apostar de manera ortodoxa y fra, convirtiendo el comentario en ley o prohibicin de los libros que no deben estar a la venta en la mera calle. Es la misma naturaleza de los libros, naturaleza que se desprende de nuestra misma humanidad, las que nos pide cierta tranquilidad y hasta ceremonia para la deliberacin en el encuentro con ese producto que al final, vamos a consumir; y esto es mucho ms profundo que pensar en esta conducta, como un acto caracterstico de elites o pequeas burguesas. Todo lo contrario, es un acto

humano, cercano ms a lo que somos que a las tradicionales formas de mercado, con las cuales muchas veces entra en contradiccin. La importancia de la vocacin de ser librero Queda demostrado que puede existir una segura armona con esa misma representacin necesaria que se desprende de la de figura del libro, tanto como obra de arte y como utensilio, con el caos cesionista y mecnico de lo urbano, con ese Leviatn diario en donde somos imbuidos cotidianamente. Y esta demostracin se lleva a cabo con los libreros. Los tradicionales libreros en la ciudad de Caracas, son institucin en la medida en que se muestran como pequeos y exticos oasis en medio del asfalto, el humo y la intoxicacin citadina. Son esmerados, hombres cultos y desprendidos, aquellos que da a da te pueden llegar a vender desde un tratado de qumica orgnica hasta las Ficciones de Jorge Luis Borges. Es muy posible que los lugares no sean los idneos, pero quin no est ya acostumbrado a ver las obras completas de Edgar Allan Poe o la famosa coleccin azul de Historia del pensamiento de la Editorial Orbis debajo del famoso puente de la Avenida de Fuerzas Armadas? Qu caraqueo que se precie de lector, no se ha ido con una buena cantidad de efectivo a zambullirse en ese espacio, en donde se pueden conseguir verdaderas joyas editoriales a precios asombrosos? La venta de libros usados guarda cierta magia de la cul los buenos lectores no se pueden apartar. De esa imagen, de los mejores ttulos de todos los tiempos en diferentes reas del conocimiento, publicados en las mejores casas editoriales, nace el placer por un libro que ya fue manoseado por otro lector, nace ese atractivo por la forma del libro ledo y subrayado, son sus hojas dobladas y amarillentas, con su cubierta marcada por el uso y el tiempo Por cuntas manos habr pasado un determinado ejemplar, cuntas bibliotecas habr habitado, cuntas mentes habr enriquecido?, nos atrevemos a preguntar. Es all que s puede entablarse esa relacin nutrida de una imagen jams abandonada: la del libro usado en la calle, como parte de la silueta arquitectnica corroda y cansada de una ciudad que necesita alimentarse de informacin, de conocimiento, a toda costa. En la construccin de una imagen tan bondadosa como lo es la del libro usado, sin duda han contribuido los libreros de muchas latitudes, en Europa y en Amrica, desde hace dcadas: el papel del librero, muy diferente a la del buhonero convencional, ha protegido la

estampa cultural del libro en muchas de sus facetas, la ha alimentado con su propaganda sutil y desinteresada: ser libreros es un oficio que nos remite a la proteccin de un objeto que favorece a todos los hombres de todas las nacionalidades y pocas; es una vocacin cultural de inmensa responsabilidad, necesaria en toda sociedad. En nuestra geografa podemos poner de ejemplo a los libreros del pasillo de Ingeniera de la Universidad Central de Venezuela, y podemos recordar con cierta nostalgia aquellos que participaban armoniosamente de un contexto como lo era el final del bulevar de Sabana Grande, en direccin Este-Oeste, despus de la esquina de la Savoy; as como aquellos que durante la dcada de los ochenta proliferaban en Bellas Artes. Pero pensar en la imagen del libro usado en la calle no nos tiene que remitir especficamente a los libreros; libreros son aquellos que entienden del rigor de proteger en todas sus generalidades al libro como idea y valor social, sea nuevo o usado el ejemplar. A todo venezolano, y en especfico a todo caraqueo que guste de la buena lectura se le vendr a la cabeza la imagen de valiosos libreros venezolanos, algunos ya dueos de sus propias libreras, otros gerentes de las mismas; es pensar en Pedro Prez, dueo de un espacio vital como la Librera Macondo, o en ngel Garca, el actual gerente de la Librera Monte vila Editores en el Complejo Cultural Teresa Carreo, por citar slo algunos de los muchos que se han desempeado a esta vocacin nica de guiar al lector hacia buenas e inmemorables adquisiciones. Es tambin hacer memoria y pensar en Antonio Serrano,4 un espaol que atenda en la tradicional Librera Lectura y que, cuando te encontrabas perdido e inmerso por esas hermosas estanteras, haca de tu visita y posible compra en este recinto todo un evento. As, la casi sagrada ceremonia de comprar un libro en nuestras latitudes, en muchos de los casos, nos refiere directamente a un oficio casi olvidado y hasta marginado. Tal vez, en el caso del libro como una imagen urbana que nos constituye, el problema no es el ambiente en que se nos presenta este elemento como producto (al fin y al cabo) del mercado, sino precisamente cmo se nos vende o presenta la obra. A manera de conclusin: El rescate de una imagen Ms all de todo lo que se pueda hablar de sus mltiples posiciones en la realidad, ya histricamente existe todo un legado de proteccin y asimilacin del libro como hecho trascendente; tambin es la visin casi ontolgica de ser un vaso comunicante que nos

traslada hacia ese otro ser que nos busca. As, estampas histricas como la de Esdras motivado por el aliento divino, reparando del dao ocasionado por los caldeos a la biblioteca del Antiguo Testamento, o un emperador como Alejandro Magno y su descendencia, tal vez motivado ste por su maestro estagirita, mueve todos sus intereses en dotar de los mejores libros del mundo la biblioteca que llevara su nombre, nos llevan a replantearnos qu tan vlido puede ser trivializar el significado del medio fundacional por excelencia para la transmisin del mensaje humano en un escenario como lo urbano. No es el lugar, es la manera. Por eso, de esta reflexin sobre su imagen, slo puede quedar la trama pura y delicada de ese primer encuentro de todo nio con el descubrimiento de su primer libro, y toda la intimidad que de este momento indescriptible, pueda desprenderse.
Caracas; mircoles 10 de agosto de 2005.

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Michel Eyquem de la Montaigne, escritor y espritu moralista de su poca, es considerado en la Historia como el padre de la ensaystica literaria. Uno de los intelectuales franceses ms importantes del siglo XVI, se desempeo como conseiller en el Parlamento de la ciudad de Burdeos, as como tambin fue alcalde de su ciudad natal. Su sabidura, llena de vida y clamor por la sencillez y la pasin por la vida misma, se desprende de su mxima obra, los famosos Ensayos, en donde toca temas que todava conciernen al hombre y su trnsito por el mundo. Michel de Montaigne. ENSAYOS COMPLETOS, Editorial Omega, p.123.
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Hace unas semanas, el CEDICE (Centro de Divulgacin del Conocimiento Econmico) public uno de los mejores estudios que existen hasta la fecha titulado BUHONEROS EN CARACAS, del economista venezolano Wladimir Zanoni Lpez. Este estudio, que llev un arduo trabajo se bas en ms de 100 encuestas realizadas a buhoneros en el bulevar de Sabana Grande, as como acadmicos, vendedores formales, representantes del Estado y otros especialistas en la problemtica. Esta obra se consolida como una de las mejores referencias sobre el problema de la economa informal en Venezuela.
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Sin embargo, uno de los casos en los que las editoriales y el escritor ganan contundentemente sobre la mafia de la piratera de libros, es el de la obra MEMORIAS DE MIS PUTAS TRISTES. La estrategia por parte de la casa editorial, as como del mismo Gabo, fue la de observar la aparicin callejera del ejemplar de manera masificada, para despus hacer una revisin del estilo del texto original, su correccin gramatical y ortogrfica y el cambio inesperado del desenlace de la historia.
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Antonio Serrano, hasta donde se sabe de l, forma parte de esa historia cotidiana de nuestra urbe. Tuve la suerte de conocerlo prcticamente de nio, cuando me le escapaba a mis padres de los paseos por el Centro Comercial Chacaito y me internaba en la Librera Lectura. Serrano era de Mlaga, intelectual y militante de izquierda, y lleg a Venezuela en 1950, trabajando primero en la Librera Minerva en esa dcada y pasndose al Palacio del Libro. Fue para 1978 cuando se pasara de la Librera ABC (que fuese destruida por un incendio) terminando en la Lectura hasta que se retir.
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