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San Agustn

(Aurelius Augustinus; Tagaste, hoy Suq Ahras, actual Argelia, 354 - Hipona, id., 430) Telogo latino. Hijo de un pagano, Patricio, y de una cristiana, Mnica, San Agustn inici su formacin en su ciudad natal y estudi retrica en Madauro.

Su primera lectura de las Escrituras le decepcion y acentu su desconfianza hacia una fe impuesta y no fundada en la razn. Su preocupacin por el problema del mal, que lo acompaara toda su vida, fue determinante en su adhesin al maniquesmo. Dedicado a la difusin de esa doctrina, profes la elocuencia en Cartago (374-383), Roma (383) y Miln (384). a lectura de los neoplatnicos, probablemente de Plotino, debilit las convicciones maniquestas de San Agustn y modific su concepcin de la esencia divina y de la naturaleza del mal. A partir de la idea de que Dios es luz, sustancia espiritual de la que todo depende y que no depende de nada, comprendi que las cosas, estando necesariamente subordinadas a Dios, derivan todo su ser de l, de manera que el mal slo puede ser entendido como prdida de un bien, como ausencia o no-ser, en ningn caso como sustancia. La conviccin de haber recibido una seal divina lo decidi a retirarse con su madre, su hijo y sus discpulos a la casa de su amigo Verecundo, en Lombarda, donde San Agustn escribi sus primeras obras. En 387 se hizo bautizar por san Ambrosio y se consagr definitivamente al servicio de Dios. En Roma vivi un xtasis compartido con su madre, Mnica, que muri poco despus. En 388 regres definitivamente a frica. En el 391 fue ordenado sacerdote en Hipona por el anciano obispo Valerio, quien le encomend la misin de predicar entre los fieles la palabra de Dios, tarea que San Agustn cumpli con fervor y le vali gran renombre; al propio tiempo, sostena enconado combate contra las herejas y los cismas que amenazaban a la ortodoxia catlica, reflejado en las controversias que mantuvo con maniqueos, pelagianos, donatistas y paganos. Tras la muerte de Valerio, hacia finales del 395, San Agustn fue nombrado obispo de Hipona. Dedic numerosos sermones a la instruccin de su pueblo, escribi sus clebres Cartas a amigos, adversarios, extranjeros, fieles y paganos, y ejerci a la vez de pastor, administrador, orador y juez. Al caer Roma en manos de los godos de Alarico (410), se acus al cristianismo de ser responsable de las desgracias del imperio, lo que suscit una encendida respuesta de San Agustn, recogida en La Ciudad de Dios, que contiene una verdadera filosofa de la historia cristiana. Durante los timos aos de su vida asisti a las invasiones brbaras del norte de frica (iniciadas en el 429), a las que no escap su ciudad episcopal. Al tercer mes del asedio de Hipona, cay enfermo y muri.

La filosofa de San Agustn


El tema central del pensamiento de San Agustn es la relacin del alma, perdida por el pecado y salvada por la gracia divina, con Dios, relacin en la que el mundo exterior no cumple otra funcin que la de mediador entre ambas partes. De ah su carcter esencialmente espiritualista, frente a la tendencia cosmolgica de la filosofa griega. La obra del santo se plantea como un largo y ardiente dilogo entre la criatura y su Creador, esquema que desarrollan explcitamente sus Confesiones (400). Si bien el encuentro del hombre con Dios se produce en la charitas (amor), Dios es concebido como verdad, en la lnea del idealismo platnico. Slo situndose en el seno de esa verdad, es decir, al realizar el movimiento de lo finito hacia lo infinito, puede el hombre acercarse a su propia esencia. Pero su visin pesimista del hombre contribuy a reforzar el papel que, a sus ojos, desempea la gracia divina, por encima del que tiene la libertad humana, en la salvacin del alma. Este problema es el que ms controversias ha suscitado, pues entronca con la cuestin de la predestinacin, y la postura de San Agustn contiene en este punto algunos equvocos. Los grandes temas agustinianos conocimiento y amor, memoria y presencia, sabidura dominaron toda la teologa cristiana hasta la escolstica tomista. Lutero recuper, transformndola, su visin pesimista del hombre pecador, y los jansenistas, por su parte, se inspiraron muy a menudo en el Augustinus, libro en cuyas pginas se resuman las principales tesis del filsofo de Hipona.