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El bien

La nocin de bien es rica y muy amplia. El primer rasgo que la caracteriza es la perfeccin. El bien no es la mediocridad. Implica en su misma nocin la idea de perfeccin, de la excelencia que atrae. La perfeccin variar evidentemente segn la naturaleza de los seres. Una es la perfeccin de la planta o de un animal, otra ser la del hombre, aunque este puede poseer tambin una perfeccin de tipo biolgica y fsica, como la salud y el vigor del cuerpo, pero la perfeccin propia del hombre proviene de su inteligencia y de su voluntad, de su capacidad de amar y querer el bien como tal, de conocerlo y recibirlo en su totalidad. Por eso podemos afirmar que el hombre es un ser que aspira a la perfeccin, a la plenitud del bien. En el hombre el bien y la perfeccin se realizan a travs del uso adecuado de la libertad. Esta, a su vez, implica la ordenacin a la calidad como un rasgo esencial. De modo que la perfeccin del bien coincide, en el hombre, con la perfeccin de la libertad. Decimos pues que la libertad humana crece en el bien y se destruye en el mal moral o desorden o pecado, pues este ltimo lleva a la autodestruccin humana. Hay que aadir que la perfeccin del obrar humano no se logra de un da para el otro, es ms, no est jams completa en este mundo. Cul es el Bien absoluto o en s mismo? Si bien se mira detrs de todo bien y de toda belleza se puede descubrir a Aquel que es el Sumo Bien y la Suma Belleza en s mismos. Es decir que se puede descubrir a Dios que es el Bien increado y eterno que hace que cualquier bien sea bueno, porque es creado por l. Esto es lo que expresa San Agustn al decirnos: Una vez ms, comprende si puedes. No amas en verdad otra cosa que el bien. Pues buena es la tierra con sus altas montaas, sus colinas proporcionadas, sus llanos campos; bueno, el terreno agradable y frtil; buena la casa amplia y clara, de proporciones armoniosas; bueno, el cuerpo animal dotado de vida; bueno, el aire templado y salubre; bueno, el alimento sabroso y sano; buena, la salud sin sufrimientos ni fatigas; bueno, el rostro del hombre, armonioso, jovial, resplandeciente de frescura; bueno, el corazn del amigo, la dulzura de compartir los mismos sentimientos, la fe de la amistad; bueno, el hombre justo; buenas, las riquezas, pues ayudan a sacar de apuros; bueno, el cielo con el sol, la luna y las estrellas; buena, la santa obediencia de los ngeles; buena, la palabra que instruye con atractivo y que aconseja juiciosamente al que la escucha; bueno, el poema majestuoso, as en su ritmo como en sus pensamientos. Qu ms decir aun y siempre? Esto est bien, aquello est bien. Suprime esto y aquello y mira, si puedes, el bien mismo: entonces vers a Dios, que no tiene su bondad de otro bien, sino que es la bondad de todo bien. De Trinitate (Tratado sobre la Trinidad), 1.
VIII

El hombre humilde tiene la sencillez de los nios y por eso, puede captar y admirar el bien y la belleza de las cosas, reconociendo, a su vez, al Creador como un maravilloso artista. Tambin, por eso, se dice que los nios aman la verdad y si mienten, se les nota, y adems tienen esa capacidad para admirarse de las cosas que todos los das estn, pero que parece que no las vemos.

Tipos de bienes
El bien es el trmino de una tendencia, aquello en lo cual sta se satisface. La voluntad es una tendencia, pero no instintiva ni necesaria, sino racional y libre, que conoce el bien hacia el cual tiende y lo elige libremente. El bien elegido por una voluntad ha sido clsicamente dividido en deleitable, til y honesto. El bien honesto es el bien moral propiamente dicho; honesto quiere decir lo que es bueno en s y por s. El bien til es el bien que es medio para un fin; por lo tanto, la bondad es la que garantiza la bondad del medio o del bien til. Es decir, el bien til no es bien en s mismo, sino en funcin de otro bien; no puede ser apetecido por s mismo, y por esto no es propiamente un bien moral. Por ejemplo, el estudiar, se hace para alcanzar algo. El bien deleitable es el bien que provoca un placer sensible o espiritual. La bondad de este bien radica nicamente en su capacidad para conmoverlas facultades del hombre. Por lo tanto, en cuanto deleitable no es un bien en s mismo, sino un bien para el sujeto. Por ejemplo, el divertirse o tomar un helado. El bien honesto es el bien que es querido no en razn de otro bien, ni en razn de su capacidad de conmover o deleitar, sino en s mismo. El bien honesto es, entonces, lo sustancialmente

bueno. Este bien presenta siempre un carcter objetivo. La razn, por otro lado, reconoce este bien desinteresadamente, con independencia de que pueda gozar o no con el mismo. En definitiva, lo honesto es querido en s, y en razn de que al quererlo se quiere el fin ltimo y, en cierta manera, se lo realiza. Por ejemplo, el ser sinceros. Es importante advertir que los tres gneros de bienes pueden ser uno u otro de acuerdo a la actitud o intencin asumida por el sujeto respecto a un bien determinado. Por ejemplo, la sinceridad puede tomarse como un bien til (para que no me condenen por lo contrario), como un bien deleitable (porque recibo alabanzas), o como bien honesto (porque es bueno ser sincero). Y no solamente el mismo objeto o acto puede entrar alternativamente en los tres gneros -de acuerdo a la intencin del agente-, sino que lo honesto, en cuanto honesto, es a menudo deleitable (el virtuoso encuentra placer en los actos de virtud) y siempre til, al menos desde el punto de vista del ltimo fin; lo deleitable es a menudo til (el placer favorece el ejercicio de las funciones vitales), y a veces honesto (el placer de la recreacin es un bien imprescindible para nuestra salud mental); lo til puede ser tambin deleitable (por ejemplo, la tenacidad) y eventualmente participar de la honestidad del fin (verbigracia, las virtudes). Por ltimo, la conducta humana, para ser moralmente buena, debe subordinar el bien til y el deleitable al bien honesto. Esto es, un acto debe realizarse no porque me sea til o me produzca placer, sino porque es bueno en s mismo.

La ley
Definicin general: toda ley es un ordenamiento de la razn en vistas a procurar algn bien y evitar algn mal. La ley debe emanar de una autoridad competente. La Ley moral La ley moral es la regla extrnseca que deben cumplir los seres humanos para ser buenos, es decir, para conducir hacia su fin ltimo. La ley orienta al ser humano para permitirle alcanzar su propio bien, esto es, su fin ltimo. La ley moral debe coincidir con la ley suprema del universo, la ley natural, que a su vez no es sino la ley eterna o divina. Esto es, ley moral, ley natural y ley eterna son la misma cosa. La ley eterna Es el orden mismo del universo, impuesto por Dios al crearlo. Esta ley existe y es absolutamente necesaria en cuanto (segn los atributos divinos) Dios no puede crear y conservar al mundo sino segn un plan conforme a la razn, a Su razn. Nosotros no podemos conocer la ley eterna tal como existe en la inteligencia divina. Slo podemos conocerla con la luz de nuestra razn, en la cual debe estar impresa esta ley, por ser eminentemente racional: de la Inteligencia divina a la inteligencia humana. La ley natural Es la ley presente en la naturaleza de todas las cosas, y que el hombre conoce en el ejercicio pleno de su facultad racional. Es una impresin en nuestra razn de la ley divina o eterna. La existencia de la ley natural es atestiguada por nuestra conciencia o inteligencia de lo moral. En efecto, la inteligencia no puede menos de pronunciar ciertos juicios morales porque son totalmente evidentes, aunque se opongan a nuestras pasiones o a nuestros prejuicios. Por ejemplo: "hay que hacer el bien y evitar el mal", "hay que ser fieles, sinceros, respetuosos, etc."

Todo varn se une a una mujer para amarse y perpetuar la especie. Son tendencias naturales humanas. El primer principio de la ley natural es "hay que hacer el bien y evitar el mal", pues rige toda la vida moral. Este primer principio del orden prctico es tan evidente y absoluto como los primeros principios del orden especulativo y real (como el principio de identidad o el principio de no contradiccin). La ley natural comprende, junto con el primer principio, algunas aplicaciones muy generales del mismo, llamados preceptos, que son: a) En cuanto ser viviente, el hombre debe respetar su vida y cuidar su salud.

b) En cuanto ser racional, el hombre debe conducirse racionalmente, es decir, buscar siempre la verdad, no coartar su libertad, y elegir convenientemente los medios en funcin de su fin ltimo. c) En cuanto miembro de una especie, est obligado a procrear, criar y educar a sus hijos.

d) Como ser social, debe obedecer a las autoridades legalmente constituidas, y las leyes positivas. La ley positiva La ley natural se extiende a todos los actos humanos; pero sus preceptos son demasiados generales para servir en casos concretos. Esta insuficiencia se hace sentir especialmente en la sociedad, que requiere de numerosas y precisas prescripciones para asegurar el bien comn. De aqu la necesidad de las leyes positivas, que deben ser dictadas conforme a razn por el legislador, y consistir en aadidos de la ley natural tendiente a determinar sus aplicaciones particulares. La ley positiva puede ser: a) divina: la que se da a conocer por la Revelacin; b) humana: la que rige la comunidad universal, nacional o local. Para que la ley positiva promulgada sea racional debe: 1 Estar conforme con la ley natural y no violarla en absoluto; 2 Estar ordenada al bien comn, y no al de un individuo o grupo. 3 No exceder los poderes del legislador y no ordenar ms que cosas posibles. La sancin Es el conjunto de recompensas o castigos aplicados por el cumplimiento o la violacin de una ley o un deber. Clases de sanciones Se distinguen las sanciones terrenas de la sancin de la vida futura. Entre las sanciones terrenas se encuentran: La sancin natural: es la que surge como consecuencia natural de nuestros actos. As, por ejemplo, es natural que la vida higinica tenga como resultado una vida sana, que el vicio acarree la miseria moral, que el trabajo produzca el bienestar y la pereza la pobreza. La sancin legal o civil: consiste en la aplicacin de una pena a quienes violan las leyes civiles (positivas):

multa, prisin, muerte. La sancin de la opinin pblica: consiste en el juicio que las dems personas se forman de nuestras acciones y de nuestro carcter, y que recae incluso sobre quienes pueden eludir la sancin legal. La sancin interna: es la sancin de nuestra conciencia, que nos recompensa con la satisfaccin del deber cumplido o nos castiga con el remordimiento. Respecto a la sancin de la vida futura, aparece como necesaria porque: a) Las sanciones terrestres son insuficientes, ya sea tomadas juntas o separadamente, pues: a.1. las sanciones naturales muchas veces alcanzan (verbigracia, por la herencia) a quienes no fueron autores del mal; a.2. la sancin civil alcanza slo a los actos exteriores y deja impunes muchos crmenes, ya sea por ignorancia o por equivocacin; a.3. la sancin de la opinin pblica suele ser precipitada, superficial, injusta y limitada; a.4. la sancin interior de la conciencia es muy dbil o incluso inexistente en algunas almas sin formacin moral o endurecidas por el vicio. b) La justicia lo exige, pues ella no se logra en la vida terrena, donde es comn que los hombres honestos sean los ms desdichados, y los deshonestos los que triunfan y gozan.