Está en la página 1de 1

LUNES, 20 DE AGOSTO DE 2001

SOCIEDAD DV19

Con nombres tan curiosos como ‘ADN desnudo’ y ‘células suicidas’, más propios de un Nuevas experiencias
catálogo de medicinas imaginarias, las nuevas terapias biotecnológicas se extenderán telescópicas revelan
durante los próximos diez años gracias al desciframiento del genoma humano que la luz podría
haber variado

Salud biotecnológica
su velocidad
COLPISA. SIDNEY
Nuevas observaciones reali-
zadas con el telescopio más
grande del mundo indicaron
que una de las constantes de
CIRO GALANTE la naturaleza supuestamente
Aunque la farmacopea tradicional inmutables, la luz, habría
ha hecho de la manipulación de cambiado durante los 15.000
compuestos microbianos uno de millones de años de vida del
sus pilares, la biotecnología actual Universo. «Esto conlleva im-
integra como nunca antes cien- plicaciones fundamentales so-
cias naturales e ingeniería para bre nuestro conocimiento de
obtener organismos como células, la física», dijo el profesor de la
proteínas y análogos moleculares Universidad de Nueva Gales
para muy distintos productos y del Sur, en Sydney (Australia),
servicios. El gran desarrollo de la John Webb.
biología en los últimos años, y en Webb dirigió al equipo que
particular de la bioquímica y la ge- hizo el descubrimiento, des-
nética, hace hoy posible modifi- crito en un trabajo que será
car el libro genético de las espe- publicado el próximo día 27 en
cies. Las posibilidades para la me- la revista especializada Physi-
dicina son enormes, por supuesto. cal Review Letters.
Pero también se beneficiarán la El equipo descubrió que la
agricultura, la ganadería y la con- constante de estructura pe-
servación del medio ambiente. queña –una cifra que deter-
Con la manipulación genética, mina la fuerza de un campo
la tecnología se convierte en la electromagnético y por lo tan-
nueva teología. No hay escrituras to la velocidad de la luz– po-
sagradas para la ciencia, y el có- dría haber sido levemente más
digo contenido en el ADN –el lla- pequeña miles de millones de
mado libro de los vivos– constitu- años atrás. De ser cierto, las
ye el último tabú desvelado por el teorías actuales serían inco-
hombre en su lucha por vencer a rrectas, ya que sostienen que
las enfermedades. Las vacunas gé- la velocidad y otras propieda-
nicas o de ADN desnudo, que aún des fundamentales de la luz
se encuentran en experimenta- no cambian a través del espa-
ción, podrían constituir el avance STR/REUTERS cio ni del tiempo.
más importante en la historia de Una investigadora japonesa extrae una muestra de ADN de la célula de un mamífero. En realidad son buenas no-
la inmunología. Tras ensayos po- ticias para los físicos, ya que
sitivos en animales, se está estu-
diando su capacidad terapéutica ‘Células suicidas’ momentos en que necesita todas
sus energías. Los anticuerpos mo-
las teorías propuestas pueden
admitir cambios en la cons-
en humanos. Sin embargo, estas noclonales conciertan dos viejas tante de estructura pequeña
vacunas son inestables. Se teme Los tumores crecen porque el de corregir las mutaciones y sal- aspiraciones de la medicina: que en el transcurso del tiempo.
que la recombinación del ADN mecanismo de muerte progra- var la mayor cantidad de tejido. el cuerpo se convierta en fuente Conocidas como teorías de
propio de la célula con el inserta- mada de las células, la apopto- En caso de que la terapia no ten- de su propia curación, y que un cuerdas, admiten universos de
do por la vacuna incremente la po- sis, ha dejado de producirse de- ga éxito, el gen ordena el suici- fármaco actúe como una bala má- 10 o 26 dimensiones, en lugar
sibilidad de generar nuevos virus. bido a modificaciones genéticas. dio de la célula, del mismo mo- gica que impacte en el centro de de un espacio tetradimensio-
La comprensión de esta muta- do que un cohete mal dirigido se la enfermedad sin afectar a nin- nal que contenga las tres di-
Origen del sida ción, que inhibe la acción de las autodestruye. gún otro tipo de células. mensiones espaciales y el
Para insertar el ADN en el inte- caspasas, las enzimas encarga- El problema reside en que, de Los anticuerpos monoclonales tiempo. Las dimensiones adi-
rior de la célula, ha de abrirse un das de ejecutar la muerte celu- momento, el tumor no sólo no se obtienen a partir de un cultivo cionales estarían enrolladas o
vector en la membrana de esta, lar, podría llevar a la reprogra- muere cuando debiera, sino que de células tumorales, que son in- dobladas, por lo que sería im-
para lo que se emplean retrovirus. mación de las células tumorales. se resiste al efecto de los fárma- mortales, cruzadas con un linfo- posible detectarlas en la prác-
Una de las hipótesis del origen del Una de las aplicaciones de la te- cos que tratan de acabar con él. cito. Ya se están empleando con tica, o incluso en ningún ex-
sida, que es precisamente un re- rapia génica al cáncer, las lla- De modo que las ‘células suici- fines diagnósticos –por su pro- perimento realizado hasta el
trovirus, sugiere que una vacuna madas ‘células suicidas’, consis- das’no constituyen hoy más que piedad de marcar las células– y momento.
con ADN de simios infectados por te en el uso de genes que traten una brillante promesa. con fines terapéuticos: la mitad «Esto podría dar una pista
su propio síndrome de inmuno- de los que están en desarrollo se para convertir las teorías de
deficiencia transmitió dicho mal dirige contra el cáncer, y el resto cuerdas en algo relevante. Es
a los humanos. Además, la mayo- no se encuentran en esa cantidad. La quimioterapia o los antibió- tienen como objetivos la psoriasis, simplemente un dato muy in-
ría de construcciones de ADN des- Por ello, todavía no se sabe si su ticos son incapaces de distinguir las infecciones bacterianas, los teresante, si se confirma», opi-
nudo nunca ha existido antes en potencial beneficioso no se volve- las células sanas de las enfermas ataques cardíacos y el rechazo al na el físico de la Universidad
la naturaleza, o si son naturales, rá en nuestra contra. y debilitan al paciente en unos trasplante de órganos. de Michigan Gordon Lane.

El sector farmacéutico teme un aluvión de Un paciente recibe una segunda


denuncias por el medicamento de Bayer citación para una resonancia
llecidos. Un número sorprenden-
ocho años después de su muerte
ANTONIO PANIAGUA. COLPISA. MADRID En España se registran
El grupo químico y farmacéutico te de muertos, mayor incluso que AGENCIAS. PALENCIA/MADRID la recibió por carta el hijo del fa-
Bayer se prepara para una batalla más de 6.000 quejas los registrados en accidentes de Aunque el objetivo del Ministe- llecido, pero el adolescente en-
judicial a raíz de la retirada del por efectos negativos tráfico y neumonía en los países rio de Sanidad es reducir las lis- tregó la misiva a su madre.
mercado del fármaco contra el co- desarrollados. tas de espera de personas pen- Cuando abrió el sobre, la viuda
lesterol Lipobay, relacionado con de los fármacos al año En España se registran cada dientes de someterse a una in- se quedó atónita al comprobar
la muerte de 52 personas en todo año entre 6.000 y 7.000 notifica- tervención quirúrgica o un el error de Sanidad. Aunque la
el mundo. Ya se ha presentado la mían la píldora 700.000 enfermos, ciones por supuestos efectos ne- tratamiento o especializado, la viuda no quiso realizar decla-
primera demanda colectiva en Es- en Francia la tomaban 500.000 y gativos de fármacos, según datos realidad es que la cita llega de- raciones públicas, sí manifestó
tados Unidos contra la empresa en el mundo pueden haber sido del Comité de Seguridad de la masiado tarde para algunos. que el aviso le ha provocado es-
alemana, mientras que a título in- unos 6 millones. Sin embargo, no Agencia Española del Medica- Un vecino de Palencia fue ci- tupor y un sentimiento de
dividual lo ha hecho una persona resultará fácil obtener indemni- mento. Conforme a la Sociedad tado por el Insalud para some- enorme tristeza al volver a re-
en Francia. A buen seguro que zaciones multimillonarias. Española de Farmacia Hospita- terse a una resonancia magné- cordar la tragedia.
pronto irán menudeando las re- De acuerdo con el estudio pu- laria, las reacciones adversas a los tica a pesar de que murió hace La familia no se explica cómo
clamaciones contra la compañía, blicado en JAMA, en Estados Uni- medicamentos causan del 1 al 4% ocho años. El agravante del ca- el Ministerio no actualiza los ar-
que pasa por uno de los peores dos habrían muerto por reaccio- de las visitas a los servicios de ur- so es que la administración sa- chivos puesto que la viuda tu-
momentos de su historia. Las em- nes adversas a los medicamentos gencia y originan el 5-6% de los nitaria reincide: el hombre, que vo que pasar por un trance pa-
presas del sector temen que cun- 106.000 personas en 1994, cifra ingresos hospitalarios, aunque en murió en 1993, recibió otra ci- recido a los tres años del falle-
da el ejemplo. que de ser extrapolada a España muchos casos –casi la mitad– po- tación similar en 1996. cimiento de su marido, cuando
Sólo en Estados Unidos consu- se traduciría en 15.000-20.000 fa- drían evitarse. La comunicación del Insalud recibió la primera citación.