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Sobre las diferentes escalas de medida Franco, L., Olmedo, E. y Valderas, J.M. Dpto.

Economa Aplicada I

SOBRE LAS DIFERENTES ESCALAS DE MEDIDA


Luis Franco Martn {lfranco@us.es} Elena Olmedo Fernndez {olmedo@us.es} Juan Manuel Valderas Jaramillo {valderas@us.es}

Departamento de Economa Aplicada I, Universidad de Sevilla

Sea X una caracterstica observable en una poblacin. Introducimos aqu los diferentes conceptos de escalas de medida en que podemos realizar el proceso de medida para las diferentes modalidades de una caracterstica as como los rasgos fundamentales de cada una de ellas.

Definicin 1.- Diremos que X est medida en una escala nominal si la nica relacin que se establece entre las modalidades es la relacin de igualdad. Podemos decir si una modalid ad es igual o diferente a otra pero no existe ninguna otra prelacin. Las diversas modalidades slo pueden ser nombradas (nominadas) o enumeradas sin un orden preestablecido. Ejemplos: Sexo, Nacionalidad, Religin...

Definicin 2.- Diremos que X est medida en la escala ordinal si, adems de la relacin de igualdad, la nica relacin que podemos establecer entre las modalidades es la relacin de orden. Podemos pues, enumerar las distintas modalidades pero no podemos establecer ninguna relacin entre dichos nmeros, salvo las expresadas anteriormente. As, si medimos, por ejemplo, el grado de satisfaccin y le asignamos nmeros del 1 al 5, no podemos afirmar que xi = 2 x j aunque xi = 4 y x j = 2 , tampoco tendra sentido operaciones algebraicas tales como xi + x j xi x j . Slo tienen sentido las relaciones de igualdad y orden. Ejemplos: Grado de Satisfaccin, Calidad de Servicios, Nivel de Estudios...

Sobre las diferentes escalas de medida Franco, L., Olmedo, E. y Valderas, J.M. Dpto. Economa Aplicada I Definicin 3.- Diremos que X est medida en una escala de intervalos si, adems de las relaciones anteriores, es posible realizar asignaciones numricas a las diferencias formales entre sus distintas modalidades. Para ello es necesario poder establecer, por una parte, una unidad emprica de medida y, por otra, que sea posible contabilizar cuntas veces est contenida dicha unidad de medida en la distancia entre dos modalidades. Ejemplos: Temperaturas, Fechas, Coordenadas, Puntos Kilomtricos...

En estos ejemplo s la unidad de medida podra ser, segn los casos, el grado Celsius, grado Fahrenheit, ao, mes y da, metro, grado sexagesimal, kilmetro...

Siempre resulta conveniente realizar asignaciones numricas a las modalidades de una caracterstica. En el caso de la escala de intervalos podemos asignar el cero a cualquier modalidad posible. De esta manera, la asignacin numrica a la modalidad xi podra confundirse con la propia modalidad xi . Veamos un par de ejemplos:

Ejemplo 1.Sean las correspondientes temperaturas, tanto en Celsius como Fahrenheit, para las siguientes ciudades. Ciudades A B C Grados Celsius 0 10 40 Grados Fahrenheit 32 50 104

Fijemos el cero en dos varillas de mercurio y fijemos tambin la unidad de medida en ambos. A continuacin observamos la temperatura en tres ciudades medida en dichas escalas. Si la observacin en A en la escala Celsius es 0 significa que el mercurio se ha estabilizado en la marca 0 para esa escala, si la observacin en B es 10 significa que el mercurio se ha estabilizado 10 unidades ms adelante en dicha escala, y anlogamente

Sobre las diferentes escalas de medida Franco, L., Olmedo, E. y Valderas, J.M. Dpto. Economa Aplicada I en C. Aunque C = 4B lo que realmente podemos afirmar es que la distancia de C a A es 4 veces la distancia de B a A, es decir
C A = 4( B A )

y esta relacin permanece invariante ante un cambio de origen y de unidad de medida, como sera la temperatura en grados Farenheit, ya que: 104 32 = 4(50 32) y sin embargo C < 4B

Esto nos conduce a una propiedad de la escala de i tervalo: la transformacin afn n

Y = aX + b de una variable en escala de intervalos da lugar a otra variable en escala


de intervalos.

No obstante, es interesante constatar otra propiedad de la escala de intervalos. Las asignaciones numricas de estas diferencias formales tienen, sin embargo, todas las relaciones matemticas aparejadas con los nmeros reales. Con lo cual estas diferencias pertenecen a una escala de medida ms rica que la propia escala de intervalo y que introduciremos a continuacin. Ejemplos de diferencias formales seran:

23 de abril de 2001 23 de abril de 1980 = 21 aos (con independencia del ao origen) 30 grados longitud Este 20 grados longitud Oeste = 50 grados (con independencia del meridiano origen de referencia)

Ejemplo 2.Imaginemos 4 ciudades situadas sobre una lnea recta.

Ciudades B M

Puntos Km. M -60 0

Puntos Km. B 0 60

Sobre las diferentes escalas de medida Franco, L., Olmedo, E. y Valderas, J.M. Dpto. Economa Aplicada I S C 40 80 100 140

La distancia entre M y C es el doble que la distancia entre M y S sin embargo el punto kilomtrico C no es el doble que el punto kilomtrico S, de hecho al realizar un cambio de origen, las distancias siguen siendo el doble pero la razn entre los puntos no es 2. Hemos de distinguir entre la escala original y la escala en que estn medidas las diferencias, en sta ltima las proporciones s tienen un pleno sentido. Esto nos conduce a la ltima escala, la de ms riqueza de todas.

Definicin 4.- Diremos que X est medida en una escala de razn o proporcin si, adems de las relaciones anteriores, es posible realizar, de forma natural, asignaciones numricas a las distintas modalidades.

Ello supone la existencia de un cero intrnseco a la magnitud que estamos midiendo, as como una unidad emprica de medida. De este modo, las asignaciones numricas tendrn todas las relaciones matemticas aparejadas con los nmeros reales. Ejemplos: nmero de hijos, dinero...

A diferencia de las escalas de intervalos una transformacin afn Y = aX + b de una variable X en escala de razn da lugar a otra variable Y en escala de intervalos. Para las variables en escala de razn las nicas transformaciones que mantienen la escala de medida son las transformaciones lineales Y = aX .