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Para flanes y mil cosas ms hacer el caramelo lquido bien es un arte. 1.

Por cada 25 gramos de azcar hay que echar 1 cucharada de agua fra. Para que el caramelo quede ms lquido y pueda extenderse mejor, un buen truco es agregar un chorrito de zumo de limn al agua. 2. Utilizar una cazuela baja (o una sartn antiadherente) con el azcar y el agua y hay que llevarla a ebullicin lentamente. Pasar de un espeso "jarabe" a ir adquiriendo una tonalidad oscura. 3. En el momento que tengamos el caramelo oscuro debemos mover la cazuela -sin utilizar esptulasuavemente para esparcirlo por aquellas partes donde el azcar no ha desecho todava. 4. Cuando el caramelo adquiera el color deseado (nunca negro, rubio- dorado - oscuro, de lo contrario ser demasiado amargo) , quitarlo y utilizarlo inmediatamente, antes de que se endurezca. 5. Si se endurece, un truco para recuperalo es agregar una cucharada de agua y volver a llevar la mezcla a ebullicin suave.

Medicago sativa L. 1. CLASIFICACIN: Divisin: Magnoliophyta (Magnoliofitos, plantas con flor) Clase: Magnoliopsida (Magnolipsidas, Dicotiledneas) Subclase: Rosidae (Rsidas) Orden: Fabales (Fabales) Familia : Leguminosae (Leguminosas) = Fabaceae (Fabceas) Subfamilia : Papilionoideae (Papilionoideas) Tribu : Trifolieae (Triflieas) Nombre Cientfico: Medicago sativa L. Sinnimos: Medicago afghanica (Bord.) Vassilcz. Medicago agropyretorum Vass. Medicago asiaticasubsp. sinensis Sinskaya Nombres vulgares : alfalfa, medicago . English: Spanish clover, California clover, Chilean Clover, Buffalo Grass, Father of All Foods (Al-fal-fa), Buffalo herb, lucerne, cultivated lucerne, purple medic, purple medick, purple medicle, medicago. Francs : Feuille de Luzerna. 2. DESCRIPCIN : Porte: Hierba perenne, de unos 30 cm de alto. Su raz es pivotante, de varios metros de largo,

ramificada o no, carnoso-fibrosa en el cuello, de varios centmetros de grosor. Los pequeos y delicados tallos crecen directamente de la raz principal. La base de los tallos, perenne, subleosa, formando una "corona" superficialmente enterrada, ramificada, con muchos rizomas breves y numerosas yemas de renuevo, que puede medir de 10 a 20 cm y ms de dimetro; tallos erguidos o ascendentes, poco pubescentes, herbceos, poco ramificados, de 30 a 90 cm de altura y aun ms, de 3 a 5 cm de dimetro, subtetrgonos, con mdula blanca a veces efmera (alfalfa de "caa hueca"), entrenudos hasta de 7 cm de largo. Hojas : alternas, compuestas, trifoliadas, con estpulas triangular-subuladas, dentadas, su tercio inferior soldado a la base del pecolo, hasta de 17 mm de largo, pecolo acanalado, de 1 a 6 cm de largo; 3 foliolos, el mediano sobre pecioluelo mayor que los laterales, de 3 a 6 mm de largo, los tres denticulados en la mitad o el tercio apicales, obovales u orbiculares abajo, en hojas superiores oblanceolados hasta oblongos, de 1.5 a 3.5 cm de largo por 0.5 a 2.2 cm de ancho. Flores : De color entre azul y prpura. En racimos axilares breves, de aproximadamente 3 a 10cm de largo, sostenidas por una brctea lineal pequea y por un breve pedicelo; zigomorfas, pequeas, papilionadas (amariposadas); cliz verde, campanulado, pentadentado, dientes subulados, subiguales entre s y algo ms largos que el tubo calicinal; corola azul violcea, excepcionalmente blanca o blanquecina, de aproximadamente 1cm de largo, con 5 ptalos (1 estandarte libre, 2 alas libres y 2 ptalos unidos formando la quilla o carina), caduca despus de la floracin; floracin en el racimo de abajo hacia arriba, polinizacin por desenlace explosivo irreversible; antes del

desenlace estambres y pistilo en la quilla, luego los mismos levantados y aplicados al centro del estandarte; 10 estambres, diadelfos (9 unidos en un tubo y 1 libre), encerrados en la quilla; ovario spero, lineal, unicarpelar, unilocular, estilo brevemente incurvo, ancho, subcartilagneo, glabro (sin pelos), estigma capitado, apical. Fruto : Vaina, que se enrolla en una caracterstica forma en espiral apretada, de 1 a 4 vueltas, castaa o negruzca a la madurez, finamente reticulado-nerviosa, marginada, tardamente dehiscente sin elasticidad, con varias semillas amarillas, albuminadas; dimetro de las espiras de aproximadamente 5 a 6 mm, con orificio central; semillas arrionadas o de forma irregular, de 2 a 3.2 mm de largo. 3. ORIGEN, DISTRIBUCIN Y ECOLOGA : Origen : Planta nativa de Asia central (Transcaucasia, Armenia, Persia, etc.). Existen tipos silvestres en el Cucaso y en las regiones montaosas de Afganistn, Irn y regiones adyacentes. Distribucin : Amplsimamente cultivada en todo el mundo como planta forrajera para el ganado. Es la planta forrajera ms antigua y valiosa. En Amrica se cultiva desde la llegada de los europeos. En el Per se cultivan variedades tanto al nivel del mar como en los Andes hasta cerca de 3,700 m s. m. Ecologa : Si bien es una planta cultivada, escapada se le suele encontrar en los bordes de los campos, alrededor de los caminos y en zonas

despejadas. Florece en la poca calurosa. Es una buena planta melfera y mejoradora del suelo. Requiere clima templado-clido o subtropical semiseco, adaptndose bien al riego; los suelos deben ser profundos, permeables y ricos en calcio y fsforo. Su raz profunda le permite desarrollarse incluso en suelos pobres, pues puede extraer nutrientes del substrato profundo incluso cuando el suelo superficial se halle agotado. Adems, fija nitrgeno atmosfrico gracias a su simbiosis con bacterias nitrificadoras, por lo que mejora la calidad del suelo. Su raz profunda tambin la hacen adecuada para reducir la escorrenta y la erosin del suelo. Se sabe que la actividad estrognica de las plantas de alfalfa de una parcela determinada puede variar grandemente, con la mayor actividad durante la plena floracin y formacin de semillas, y la menor en la primavera. 4. HISTORIA: La alfalfa se cultiva desde tiempos inmemoriales en Europa, Asia y frica como planta forrajera. Se le considera la planta forrajera con el mayor valor alimenticio de todas. Tambin se dice que produce la mayor cantidad de protena por hectrea que cualquier otra planta forrajera. En partes de China y Rusia las hojas tiernas de la alfalfa se usan como verdura. Es probable que hayan sido pastores o ganaderos los primeros en notar la influencia que esta hierba ejerca sobre el ganado al pastar. Con el devenir del tiempo, la planta pas a ser un cultivo para la salud. Ya los chinos la usaban para estimular el apetito y para tratar los problemas digestivos, especialmente las lceras. En la vieja medicina tradicional ayurvdica la alfalfa era utilizada para tratar lceras, para aliviar dolores artrticos y contra la retencin de fluidos. En Amrica, la alfalfa se usa para tratar la artritis, los fornculos, el cncer, el escorbuto y los problemas urinarios e

intestinales. Las mujeres de los pioneros en los Estados Unidos la utilizaban para aliviar los problemas menstruales. En el Per, se usa principalmente para contener las hemorragias diversas, y como fuente de vitaminas. Tradicionalmente, tambin se ha usado como diurtico y sus semillas contra el asma y otras enfermedades respiratorias. Los herbolarios la consideran como una gran planta. En ingls se le suele llamar the father of all foods (al-fal-fa, el padre de todos los alimentos) o the Big Daddy of 'em all (el gran padre de todas las hierbas) debido a su gran valor alimenticio. La planta es tan rica en calcio que las cenizas de sus hojas son casi 99% de calcio puro. Tambin es una buena fuente de vitaminas y minerales. Se le suele considerar como un alimento medicinal. Adems de su valor nutricional reconocido, la alfalfa tiene un valor medicinal. Desde principios del siglo XX se empezaron a realizar estudios cientficos acerca de las propiedades de la alfalfa. Los primeros estudios realizados en animales corroboraron el gran poder alimenticio de la alfalfa. Pronto se empez a usar como reforzador de la alimentacin humana y como medicina. Hoy se puede encontrar en una gran variedad de formas: semillas, brotes tiernos, tabletas y extractos slidos y lquidos. Uno de los usos ms prometedores de la alfalfa es en el mantenimiento del balance hormonal femenino. La primera vez que se descubri su actividad hormonal fue en medicina veterinaria. Se observ que los animales que pastaban en campos de alfalfa peridicamente desarrollaban caractersticas anlogas a los animales tratados con estrgenos sintticos. Estudios ms profundos determinaron la presencia en la alfalfa de una serie de compuestos hormonalmente activos. El ms importante grupo de

compuestos de este tipo lo constituyen los fitoestrgenos. Hoy en da, la alfalfa se viene usando para tratar tanto el hipoestrogenismo (escasa secrecin de estrgeno) como el hiperestrogenismo (excesiva secrecin de estrgeno) debido a su cualidad estabilizadora o alterativa; es decir, su capacidad de mantener el nivel hormonal en un punto ideal. En general, se usa para ayudar a las mujeres a sobrellevar de la mejor manera posible la menopausia, as como para tratar una serie de males relacionados con el balance hormonal (cncer de seno, senos fibroqusticos, bochornos, osteoporosis, ovarios poliqusticos, etc.). Adems, la alfalfa tambin se est usando para combatir el exceso de colesterol en la sangre. Los esteroles y las saponinas presentes en ella reducen la absorcin intestinal del colesterol, con lo que reducen el colesterol total y los triglicridos. 5. UTILIDAD : -Partes Usadas : Toda la planta: hojas, tallos tiernos, semillas, raz, fruto. Hojas/tallos tiernos : De los tallos tiernos y hojas se extrae el jugo luego de triturarlos. Este jugo se toma como alimento y como medicina. Tambin se puede producir harina de alfalfa con las hojas y los tallos tiernos secos y molidos. Es una buena fuente de vitaminas y minerales. Composicin del heno de alfalfa (segn el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) agua 8.4% cenizas 7.2% protena 14.3% fibra cruda 25.0% extracto libre de nitrgeno 42.7% grasa 2.2% -Minerales: calcio, potasio, magnesio, fsforo,

azufre Algunos recomiendan cosechar los tallos y hojas durante la floracin y fructificacin, pues aparentemente en esos momentos se consigue la mayor actividad estrognica. Semillas : Las semillas tambin tienen actividad anticolesterolmica, y a veces se suelen comer enteras o germinadas. Sin embargo, no es muy recomendable usar las semillas como tratamiento anticolesterolmico. Se sabe que stas contienen una cantidad significativa de un aminocido no esencial conocido como canavanina. La canavanina es una sustancia que se encuentra en muchas semillas de leguminosas, y que se sabe que puede competir es decir, reemplazar a la arginina. En algunas personas puede causar un sndrome similar al lupus, aunque en forma reversible. Tradicionalmente, tambin han sido usadas contra el asma y otros males respiratorios.

Propiedades : alcalinizante, alimenticio (vitaminas y minerales), alterativo, anodino, antiartrtico, antiaterognico (contra la aterosclerosis), antibacterial (contra algunas bacterias gram negativas), anticanceroso, anticolesterolmico (reductor del colesterol), antidiabtico, antidopaminrgico, antiescorbtico, antiespasmdico, antihemorrgico, antipirtico, antirreumtico (en reumatismo asociado a la hiperacidez), antiviral, aperitivo, ayuda a prevenir males del corazn, ayuda a sobrellevar la convalescencia y la debilidad, ayuda a sobrellevar la menopausia, cardiotnico, contra el herpes simplex, contra el hiperestrogenismo, contra el hipoestrogenismo, contra el hipotiroidismo secundario, contra la disuria (cistitis), contra los bochornos de la menopausia, contra la atrofia vaginal de la menopausia, contra las lceras

ppticas, ecblico (que promueve el parto estimulando las contracciones uterinas), favorece el incremento de la masa muscular, contra la debilidad capilar (fortalece los vasos sanguneos), hipoglucmico, tratamiento o prevencin de la osteoporosis, depurativo, diurtico, emenagogo, estrognico, febrfugo, hemosttico, incrementa el apetito, lactagogo, laxativo, incrementa el deseo sexual femenino, inmunoestimulante (en ratones), regula la menstruacin, relajante muscular, sialogogo (aumenta la secrecin de saliva), alivia el sndrome premenstrual, combate el exceso de prolactina, contra los senos fibroqusticos, contra los leiyomiomas uterinos, contra los ovarios poliqusticos, contra problemas urinarios, contra problemas intestinales, contra cnceres del seno y el tero sensibles al estrgeno, contra los achaques cardiovasculares, para estmagos hipercidos, para personas con alergias protenicas, contra los clicos, mejora el intelecto, tnico general, tnico contra la anemia y despus de la prdida de sangre. La alfalfa es una buena fuente de vitaminas y minerales. Contiene vitamina A, B1, B 6, B12, C, E, niacina, cido pantotnico, cido flico, biotina, vitamina K1, aminocidos, carotenos, clorofila y la mayora de minerales que se requieren en trazas. Estudios realizados en animales mostraron que la alfalfa poda reducir los niveles de azcar en la sangre debido a su alto contenido de manganeso. En un estudio realizado en la Universidad de California en Davis, se encontr que los extractos de alfalfa con un alto contenido de manganeso tambin mejoraron indudablemente las condiciones de personas diabticas que no respondan a la insulina. El manganeso es un elemento traza que, segn se piensa, est involucrado en la forma como el cuerpo maneja los carbohidratos que toma de los

alimentos. Algunas de las enzimas que controlan el manejo de los carbohidratos y el nivel de azcar en la sangre dependen del manganeso como activador. Algunos estudios han asociado bajos niveles de manganeso con diabetes. En un estudio clnico sobre la nutricin, se determin que monos alimentados con alimentos ricos en colesterol fueron menos propensos a padecer aterosclerosis cuando les dieron un suplemento nutricional consistente en alfalfa. Tambin se descubri que reduca los niveles de colesterol srico. Tambin se ha usado la alfalfa para tratar infecciones producidas como consecuencia de una incisin quirrgica, para tratar escoceduras causadas por camas y para problemas del odo interno. Uno de los usos ms prometedores de la alfalfa es en el tratamiento del balance hormonal. Estudios bioqumicos determinaron la presencia en la alfalfa de una serie de compuestos hormonalmente activos. El ms importante grupo de compuestos de este tipo lo constituyen los fitoestrgenos. El cumestrol, un fitoestrgeno, es el compuesto hormonalmente ms activo, con una actividad estrognica relativa del 5%. Le sigue la genistena, otro fitoestrgeno, con 1% y formonetina, con 0.01%. El efecto estabilizador o alterativo de los fitoestrgenos significa que puede ser usado tanto en casos de hipoestrogenismo como de hiperestrogenismo. Esto lo consigue gracias a su habilidad para alterar la respuesta biolgica a los estrgenos endgenos. Veamos cmo lo hace. Los receptores de estradiol del cuerpo pueden unirse a una serie de compuestos qumicos, entre ellos los esteroides, las isoflavonas y los fitoestrgenos. La unin de una molcula de fitoestrgeno a un receptor de estrgeno le permite translocarse hacia el ncleo y estimular el crecimiento celular de la misma forma como lo hace el estradiol. A pesar de tener

una muy dbil capacidad para unirse a los receptores de estradiol, los fitoestrgenos pueden tener un efecto hormonal significativo. Esto se debe a su escasa afinidad por las protenas capturadoras de estrgenos presentes en la sangre. Al no ser capturadas por las molculas sanguneas, la concentracin de fitoestrgenos presente en las clulas objetivo son mayores, lo que explica por qu a pesar de tener una muy baja afinidad por los receptores de estradiol pueden tener un efecto significativo en los casos de hipoestrogenismo. Los fitoestrgenos se unen directamente a los receptores de estrgeno, con lo que proveen de un moderado efecto estrognico. Este efecto se ve reforzado por la tendencia de los fitoestrgenos a concentrarse en los tejidos reproductivos, en vez de hacerlo en el suero sanguneo. Esto ha sido demostrado tanto en campo (alimentando con alfalfa a vacas lecheras se puede tener un efecto similar al obtenido administrando estrgeno por va parenteral) como en el laboratorio (en mediciones del peso del tero se han observado efectos equivalentes al estradiol cuando se han usado suficientes fitoestrgenos). Todo esto abre la posibilidad para utilizar los fitoestrgenos como complementos en el tratamiento de los problemas relacionados con el hipoestrogenismo; vale decir, bochornos, atrofia vaginal de la menopausia y tratamiento o prevencin de la osteoporosis. Por otro lado, en los casos de hiperestrogenismo los fitoestrgenos resultan igualmente tiles. Su capacidad relativamente dbil para unirse a los sitios receptores es suficiente como para competir con los estrgenos endgenos al reducir el nmero de receptores disponibles para el estrgeno endgeno, que es ms fuerte, y reducir de ese modo la estimulacin estrognica neta. Esta condicin resulta ms til en males relacionados con el

exceso de estrgeno, tales como el sndrome premenstrual, senos fibroqusticos, leiyomiomas uterinos y cnceres del seno y el tero sensibles al estrgeno. Los fitoestrgenos no son los nicos compuestos hormonalmente activos presentes en la alfalfa. Se ha identificado al menos un compuesto con actividad antiestrognica. Se sabe que este compuesto es soluble en cloroformo y que reduce la actividad de los fitoestrgenos, el dietilestilbestrol y el estradiol. Aparentemente, tiene una fuerza relativa de aproximadamente el 12% de la actividad del proestrgeno de los fitoestrgenos y aparentemente tendra efectos complementarios para el tratamiento del hiperestrogenismo. Su capacidad de aumentar o disminuir la actividad estrognica (o sea, de equilibrar el balance hormonal segn sea necesario) lo hace utilsimo especialmente en medicina natural. Otro compuesto con actividad hormonal presente en la alfalfa es una molcula anloga a la hormona secretora de tirotropina (thyrotropin-releasing hormone, TRH). La TRH es una molcula ampliamente difundida en el reino animal pero desconocida en el reino vegetal. Se ha probado que este anlogo del TRH encontrado en la alfalfa es biolgicamente activo en animales, probablemente va el hipotlamo ms que va la pituitaria, con el efecto adicional de inhibir la secrecin de prolactina. Todo esto sugiere que la alfalfa podra usarse teraputicamente para tratar el hipotiroidismo secundario as como males causados por un exceso de prolactina, como por ejemplo los ovarios poliqusticos. En la alfalfa tambin se ha descubierto una flavona llamada tricina que tiene la propiedad de relajar la musculatura lisa, aunque es escasamente absorbida por el tracto gastrointestinal. Si bien la tricina tambin tiene actividad estrognica, el hecho de ser sta muy dbil y de encontrarse en escasa

cantidad no la convierte en una razn principal para recetar alfalfa. Sin embargo, su efecto relajador de la musculatura lisa s se vislumbra como un buen efecto secundario de su prescripcin con otros fines. La alfalfa tambin contiene una sustancia estimulante del crecimiento de las plantas conocida como triacontanol. Se han realizado estudios consistentes en la aplicacin de 117Kg de extracto de alfalfa sobre una hectrea de tomates y se ha obtenido como resultado un incremento de la produccin de tomates de 10 toneladas mtricas por hectrea. Existe una cantidad sustancial de informacin cientfica que confirma el uso de la alfalfa para reducir el colesterol en la sangre. La evidencia clnica ms evidente se presenta en individuos con un tipo especfico de colesterol alto conocido como hiperlipoproteinemia tipo II. Prcticamente todas las partes de la planta pueden usarse con tal fin: semillas, hojas, races. Todas ellas han demostrado propiedades anticolesterolmicas y antiaterognicas, aunque las razones exactas no son enteramente entendidas. Se sabe que la harina de alfalfa reduce el colesterol total, los triglicridos, las lipoprotenas de baja densidad (LDL) y las lipoprotenas de muy baja densidad (VLDL), sin reducir significativamente las lipoprotenas de alta densidad (HDL), que es lo deseable. Esto lleva a una reduccin significativa de la relacin entre el colesterol total y las lipoprotenas de alta densidad (HDL), que es uno de los mejores indicadores del riesgo de sufrir de males cardiovasculares. La razn exacta por la que la harina de alfalfa acta de este modo es desconocida, aunque parece ser porque reduce la absorcin intestinal tanto del colesterol exgeno como del endgeno, as como por el hecho de que incrementa la excrecin biliar fecal. La disminucin de la absorcin intestinal del

colesterol se debe a los fitoesteroles presentes en la alfalfa. Los fitoesteroles son esteroles vegetales que, aunque tienen una escasa absorcin intestinal, pueden unirse a los sitios donde normalmente se unira el colesterol tomado de los alimentos. De esta forma, se convierten en competidores del colesterol a la hora de absorberlos por el intestino, por lo que contribuyen a disminuir su absorcin total. Estudios realizados sobre conejos, ratas y monos han mostrado que la inclusin de estos fitoesteroles en una dieta con el contenido promedio de colesterol de los estadounidenses reduce el nivel de colesterol en la sangre, as como la arteriosclerosis. Las saponinas presentes en la alfalfa tambin tienen un efecto anticolesterolmico, aunque algo menor que el de los fitoesteroles. En un estudio se determin que ratas a las que se les daba una dieta con un 1% de saponinas tomadas de brotes de alfalfa reducan significativamente sus niveles de colesterol y triglicridos. Adems, esta proporcin de saponinas demostr ser saludable, sin efectos negativos sobre el crecimiento, la tasa de mortalidad, el nivel de glucosa en la sangre, creatinina, potasio, calcio, protena total, bilirrubina y hematocrito ni las enzimas del hgado. Existen otros estudios tericos de laboratorio basados en animales que sugieren que la alfalfa podra tener un efecto estimulador de las funciones del sistema inmunolgico. La alfalfa tambin ha sido usada tradicionalmente contra el asma y otros males respiratorios, como diurtico moderado y para bajar la hinchazn. Se ha determinado que la alfalfa inhibe el desarrollo de ciertos virus, incluyendo el virus del Herpes simplex . Estudios hechos in vitro han demostrado que la L-canaverina presente en la alfalfa tiene actividad antitumoral contra ciertos tipos de leucemia de ratones y una

toxicidad selectiva contra clulas cancerosas en perros. La harina de alfalfa tambin se usa como diluente, para ajustar la fuerza de la digitalis en polvo. En la medicina tradicional de la India se usa a manera de cataplasma refrescante contra los fornculos. En Colombia, los frutos mucilaginosos son usados para la tos. Principios Activos: alcaloides asparagina trigonelina estaquidrina L-homostaquidrina aminocidos (similares a los encontrados en la protena animal) anlogo a la hormona secretora de tirotropina (thyrotropin-releasing hormone, TRH) azcares beta caroteno clorofila cumarinas enzimas digestivas (8) fitoesteroles betasitosterol estigmasterol campestrol alfa-espinestrol fitoestrgenos cumestrol genistena formometina diadzena biocanina A flavonas tricina flavonoides Lcanaverina minerales (Ca, K, P, Mg, Fe, Zn, Cu, Al, B, Cr, Co, Mn, Mo, Se, Si, Na, Sn) octacosanol saponinas vitaminas (A, B1, B6, B12, C, D, E, K, niacina, cido pantotnico, biotina, cido flico) Los fitoestrgenos no son verdaderos estrgenos. Son molculas que tienen una estructura lo suficientemente similar a los estrgenos como para ser confundidos por el cuerpo como tales. As, los fitoestrgenos pueden ligarse a los receptores de estradiol. La alfalfa posee 5 fitoestrgenos, 3 importantes y 2 menos importantes. Los tres importantes son: cumestrol, genistena y formonetina; los menores son: diadzena y biocanina A. La mayora de los

fitoestrgenos son isoflavonas, mientras que el cumestrol es un derivado de la cumarina. Aunque todos carecen de una verdadera estructura esteroidea, s tienen al menos un anillo fenlico y grupos hidroxilo libres en las posiciones 7 y 12. Los principales fitoesteroles presentes en la alfalfa son el beta-sitosterol y el estigmasterol. En menor cantidad se encuentra el campestrol y el alfa-espinestrol 6. DOSIS Y CONTRAINDICACIONES : Dosis: Para obtener el efecto deseado, es imprescindible utilizar los preparados de alfalfa que contengan la mayor concentracin posible. Los ts y algunas tabletas podran no contener suficientes principios activos como para lograr los efectos deseados. Prefiera los extractos (slidos, lquidos) y las tinturas. Como complemento alimenticio, puede usar el jugo fresco o la harina (polvo). Contra el colesterol o la diabetes, tomar 2 cpsulas de alfalfa en polvo de buena calidad con cada comida. Contra las infecciones, tomar el jugo fresco de alfalfa cruda licuada, 100 a 150ml, en forma oral o aplquelo a la zona infectada. Como alimento vitamnico, tomar el jugo fresco una vez al da, en las maanas. Para ganar peso, se recomienda una taza de una infusin de alfalfa a razn de 1:16 de alfalfa:agua. Para fines diversos, a cucharadita de extracto slido o 1 a 2 cucharaditas de extracto lquido o tintura. Contraindicaciones: Las semillas contienen canavanina, un aminocido no esencial. En estudios de laboratorio realizados con monos alimentados regularmente con semillas de alfalfa, stos desarrollaron un sndrome reversible similar al lupus eritematoso

sistmico. Tambin se han reportado casos similares en personas que comieron regularmente estas semillas. Asegrese de que las dosis que ingiera no sean formuladas a partir de semillas de alfalfa. Prefiera consumir harina de hojas antes que semillas o germinados. Evite tambin los brotes tiernos. Se ha observado que la alfalfa bloquea la absorcin de vitamina E de la dieta. Aunque no se han reportado serios problemas, la alfalfa podra producir una deficiencia de esta vitamina. Tmela con moderacin. Un consumo excesivo de la tintura puede causar dolores estomacales. Las dosis elevadas tambin causas aletargamiento, pesadez, irritabilidad. Se ha reportado el caso de dos individuos que sufran de lupus eritematoso sistmico cuyos sntomas, que estaban inactivos, resurgieron despus de consumir semillas de alfalfa. Por eso, personas con lupus eritematoso sistmico no deberan consumir semillas de alfalfa. Estudios realizados con animales demostraron que la alfalfa causaba el constreimiento de los msculos uterinos. Este efecto podra causar un aborto, por lo que no se recomienda el consumo de alfalfa por parte de mujeres embarazadas. Desde 1995 se han reportado varios casos de contaminacin de brotes y semillas de alfalfa con bacterias. El consumo de este material contaminado con bacterias puede causar diarreas, fiebre, calambres musculares y vmitos. Debido a esto, no se recomienda su consumo para nios muy pequeos ni ancianos, as como personas con el sistema inmunolgico muy debilitado. Las mujeres que padezcan de problemas relativos a las hormonas como endometriosis, fibroma uterino y cncer de seno, ovario o tero no deberan tomar alfalfa debido a sus posibles

efectos hormonales. No se recomienda su consumo por parte de hombres con cncer de prstata. La administracin de alfalfa podra volver a las pieles sensibles ms vulnerables a la accin nociva de la luz solar o la luz artificial utilizada en los solarios. Si decide usar alfalfa, asegrese de usar tambin bloqueador. Existe un caso documentado de un individuo que consuma ms de 100g de semillas de alfalfa por da que desarroll una condicin conocida como pancitopenia. Durante la pancitopenia la produccin normal de glbulos rojos y blancos disminuye; las encas comienzan a sangrar, se producen lesiones corporales, fatiga y una menor resistencia a las infecciones. Cuando el individuo dej de consumir las semillas, su condicin volvi gradualmente a la normalidad. Se ha reportado reacciones alrgicas a la alfalfa. Las personas que padecen de alergia a las menestras son candidatos probables a padecer alergia a la alfalfa (la alfalfa pertenece a la misma familia vegetal). Interaccin con otras drogas : No obstante ser un producto natural, considere lo siguiente si va a tomar algn preparado a base de alfalfa: Debido a que la alfalfa podra reducir el azcar de la sangre, tambin podra incrementar la afectividad de las medicinas usadas para el tratamiento de la diabetes. Si usted est tomando tales medicinas, consulte con su doctor antes de tomar alfalfa. El posible efecto diurtico de la alfalfa podra potenciar el efecto de los medicamentos tomados con este fin. Si usted toma frmacos diurticos, consulte con su doctor antes de usar la alfalfa. La alfalfa contiene una gran cantidad de

vitamina K, una sustancia importante para la coagulacin sangunea. Si se toma conjuntamente con un anticoagulante o algn frmaco que prevenga la aglutinacin de las plaquetas sanguneas, o si est tomando aspirinas en forma regular (la aspirina retrasa la coagulacin) la alfalfa podra anular su efecto y podra contribuir a la formacin de cogulos. Consulte a su mdico si usted se encuentra en esta situacin. Ciertos qumicos en alfalfa actan en forma similar a los estrgenos del cuerpo. Si la alfalfa es tomada por mujeres que estn recibiendo una terapia de reemplazo hormonal o que estn tomando anticonceptivos, podra interferir con el modo en que el cuerpo usa la droga. Como resultado de ello, la terapia de reemplazo hormonal o los anticonceptivos podran no ser tan efectivos; algunas mujeres podran experimentar una serie de efectos secundarios y el riesgo de un embarazo no deseado podra incrementarse ligeramente. Debido a que la alfalfa podra potenciar las funciones del sistema inmunolgico, podra interferir con las drogas usadas para suprimir este sistema. Si a usted le han transplantado un rgano o si se encuentra en situaciones que requieran la administracin de inmunosupresores, no es recomendable que tome alfalfa. La alfalfa puede bloquear la absorcin de vitamina E. Si usted est tomando regularmente esta vitamina, evite el consumo de alfalfa.

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