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Vndalos del mundo, unos!

Escrito por Slavoj izek

"El hecho de que los alborotadores no tengan ningn programa es, pues, en s mismo un dato que exige una interpretacin y que nos dice mucho acerca de nuestra actual situacin poltico-ideolgica y acerca del tipo de sociedad en que vivimos, una sociedad que celebra la posibilidad de eleccin, pero cuya nica alternativa posible al vigente consenso es un ciego acting out."

La repeticin, segn Hegel, tiene un papel crucial en la Historia: cuando algo sucede slo una vez, puede ser descartado como un accidente, algo que podra haberse evitado si la situacin se hubiera manejado de manera distinta; pero cuando el mismo evento se repite, se trata de una seal de que un proceso histrico ms profundo se est desarrollando. Cuando Napolen fue derrotado en Leipzig en 1813, pareci una cuestin de mala suerte; pero, cuando perdi de nuevo en Waterloo, estaba claro que su tiempo haba pasado. Lo mismo vale para la persistente crisis financiera. En septiembre de 2008, algunos la presentaron como una anomala que podra corregirse mediante una mejor reglamentacin, etc., pero ahora que los signos de una crisis financiera se repiten est claro que se trata de un fenmeno estructural. Se nos dice una y otra vez que estamos viviendo una crisis de la deuda pblica, y que todos tenemos que compartir la carga y apretarnos el cinturn. Todos, es decir, excepto los (muy) ricos. La idea de gravar ms a stos es tab: si lo hiciramos, nos dicen, los ricos no tendran ningn incentivo para invertir, se crearan menos puestos de trabajo y todos sufriramos por ello. La nica manera de salvarnos en estos tiempos difciles es empobrecer ms a los pobres y enriquecer ms a los ricos. Qu deberan hacer los pobres? Qu pueden hacer? A pesar de que los disturbios del Reino Unido fueron desencadenados por el sospechoso incidente del tiroteo a Mark Duggan, todos coinciden en que expresan una inquietud ms profunda. Pero de qu tipo? Al igual que en la quema de automviles ocurrida en las banlieues (barrios pobres) de Pars en 2005, los amotinados del Reino Unido no tienen ningn mensaje que transmitir. (Ello supone un claro contraste con las manifestaciones estudiantiles masivas de noviembre de 2010, que tambin fueron violentas. Los estudiantes dejaron claro que rechazaban las reformas de la educacin superior propuestas por los polticos). Por esta razn, es difcil concebir a los alborotadores del Reino Unido en trminos marxistas, como un ejemplo de la aparicin de un sujeto revolucionario; antes bien, encajan mucho mejor en el concepto hegeliano de chusma, es decir, los que estn fuera del espacio social organizado y slo pueden expresar su descontento por medio de arrebatos irracionales de violencia destructiva, lo que Hegel denomin negatividad abstracta. Hay un viejo cuento sobre un trabajador sospechoso de robo: todas las noches, al salir de la fbrica, la carretilla que empujaba era inspeccionada

cuidadosamente. Los guardias no encontraban nada, siempre estaba vaca. Al final cayeron en la cuenta: lo que el trabajador estaba robando eran las propias carretillas. Los guardias obviaban la verdad evidente, del mismo modo que han hecho los comentaristas de los disturbios. Se nos ha dicho que la desintegracin de los regmenes comunistas, en la dcada de 1990, marc el final de las ideologas: el tiempo de los grandes proyectos ideolgicos que culminaron en catstrofes totalitarias se ha acabado, y habramos entrado en una nueva era de polticas racionales y pragmticas. Si el tpico de que vivimos en una era post-ideolgica es cierto en algn sentido, ello es visible en este reciente brote de violencia. Ha sido una protesta de grado cero, una accin violenta sin exigencia alguna. En su intento desesperado de hallar un significado en los disturbios, los socilogos y editorialistas han ofuscado el autntico enigma que representan estos disturbios. Los manifestantes, aunque socialmente desfavorecidos y excluidos de facto, no vivan al borde de la inanicin. Personas en condiciones materiales mucho peores, por no hablar de situaciones de opresin fsica e ideolgica brutal, han sido capaces de organizarse en fuerzas polticas dotadas de programas claros. El hecho de que los alborotadores no tengan ningn programa es, pues, en s mismo un dato que exige una interpretacin y que nos dice mucho acerca de nuestra actual situacin poltico-ideolgica y acerca del tipo de sociedad en que vivimos, una sociedad que celebra la posibilidad de eleccin, pero cuya nica alternativa posible al vigente consenso es un ciego acting out. La oposicin al sistema ya no puede articularse en forma de una alternativa realista, ni tan siquiera como un proyecto utpico, sino que slo puede adoptar la forma de un arrebato sin sentido. Qu sentido tiene celebrar nuestra libertad de eleccin cuando la nica opcin est entre la aceptacin de las reglas del juego y la violencia (auto)destructiva? Alain Badiou sostiene que vivimos en un espacio social que se experimenta cada vez ms como sin mundo: en este espacio, la nica forma que puede adoptar la protesta es la violencia sin sentido. Tal vez sea ste uno de los principales peligros del capitalismo: aunque en virtud de su globalidad abarque el mundo entero, el capitalismo sustenta una constelacin ideolgica sin mundo, en la que las personas se encuentran privadas de su modo de localizar significados. La leccin fundamental de la globalizacin es que el capitalismo puede acomodarse a todas las civilizaciones, desde la cristiana a la hind o budista, de Occidente a Oriente: no hay una visin capitalista global, ni una civilizacin capitalista en sentido estricto. La dimensin global del capitalismo representa la verdad sin sentido. La primera conclusin que puede extraerse de los disturbios, en consecuencia, es que tanto las reacciones conservadoras como las liberales ante el descontento no son suficientes. La reaccin conservadora ha sido predecible: no hay justificacin para este tipo de vandalismo, es preciso utilizar todos los medios necesarios para restaurar el orden, para evitar ms explosiones de este tipo no hace falta ms tolerancia y ayuda social sino disciplina, trabajo duro y sentido de la responsabilidad. Lo malo de este relato no es slo que ignora la desesperada situacin social que empuja a los jvenes a caer en estallidos de violencia, sino, tal vez ms importante, no tiene en cuenta la forma en que

estos arrebatos se hacen eco de las premisas ocultas de la misma ideologa conservadora. Cuando, en la dcada de 1990, los conservadores lanzaron su campaa de retorno a lo bsico, su complemento obsceno fue revelado por Norman Tebbitt: El hombre no es slo un ser social, sino tambin un animal territorial; debemos incluir en nuestros programas la satisfaccin de estos instintos bsicos tribalistas y territoriales. Esto es lo que fue realmente la ideologa conservadora del retorno a lo bsico: la liberacin del brbaro que acecha bajo nuestra sociedad aparentemente civilizada y burguesa, mediante la satisfaccin de sus instintos bsicos. En la dcada de 1960, Herbert Marcuse introdujo el concepto de desublimacin represiva para explicar la llamada revolucin sexual: era posible desublimar los impulsos, darles rienda suelta y mantenerlos sujetos al mecanismo capitalista de control, a saber, la industria del porno. En las calles britnicas, durante los disturbios, lo que vimos no eran personas reducidas a bestias, sino la forma esquemtica de la bestia producto de la ideologa capitalista. Mientras tanto, los progresistas de izquierda, igualmente predecibles, siguen pegados a los mantras de los programas sociales, las iniciativas integradoras, el abandono que ha privado a los inmigrantes de segunda y tercera generacin de sus perspectivas econmicas y sociales: los brotes de violencia son el nico modo que tienen de articular su descontento. En lugar de caer nosotros mismos en fantasas de venganza, debemos hacer un esfuerzo para comprender las causas profundas de los estallidos. Podemos imaginar siquiera lo que significa en un barrio pobre ser joven, mestizo, sospechoso por sistema para la polica y acosado por sta, no slo desempleado sino tambin no empleable, sin esperanza de futuro? La implicacin es que las condiciones en las que se encuentran estas personas hacen inevitable que salgan a la calle. El problema de este relato, sin embargo, es que slo cuenta las condiciones objetivas de los disturbios. La revuelta consiste en hacer una declaracin subjetiva, en declarar de manera implcita cmo uno se relaciona con sus propias condiciones objetivas. Vivimos en una poca cnica y es fcil imaginarse a un manifestante que, al ser atrapado saqueando y quemando una tienda, y si se le presiona para que exponga sus razones, responda con el lenguaje utilizado por los trabajadores sociales y los socilogos, citando cuestiones tales como la escasa movilidad social, la inseguridad creciente, la desintegracin de la autoridad paterna o la falta de amor maternal en su ms tierna infancia. l sabe lo que est haciendo, pero aun as lo hace. No tiene sentido reflexionar sobre cul de estas dos reacciones, la conservadora o la progresista, es la peor: como habra dicho Stalin, las dos son las peores, y esto incluye la advertencia hecha por las dos partes de que el peligro real de estas explosiones se encuentra en la reaccin predeciblemente racista de la mayora silenciosa. Una de las formas de esta reaccin fue la actividad tribal de los vecinos locales (turcos, caribeos, sikhs) que rpidamente se organizaron en unidades de vigilancia para proteger sus propiedades. Son los comerciantes una pequea burguesa dispuesta a

defender su propiedad contra una protesta genuina, aunque violenta, contra el sistema, o son representantes de la clase obrera en lucha contra las fuerzas de la desintegracin social? Aqu tambin deberamos rechazar la exigencia de tomar partido. La verdad es que el conflicto se dio entre dos polos de los ms desfavorecidos: los que han conseguido funcionar en el marco del sistema en oposicin a aqullos que estn demasiado frustrados para seguir intentndolo. La violencia de los manifestantes estuvo dirigida casi exclusivamente contra su propio grupo. Los coches quemados y las tiendas saqueadas no lo fueron en los barrios ricos, sino en los propios barrios de los manifestantes. El conflicto no es entre diferentes segmentos de la sociedad; es, en su manifestacin ms radical, el conflicto entre la sociedad y la sociedad misma, entre los que tienen todo que perder y los que no tienen nada que perder; entre los que no han apostado por su comunidad y aqullos cuya apuesta es la ms alta posible. Zygmunt Bauman ha caracterizado los disturbios como acciones de consumidores defectuosos y descalificados: ms que nada, son una manifestacin de un deseo consumista escenificado de manera violenta, incapaz de realizarse del modo adecuado, es decir, a travs de la compra. En cuanto tal, tambin contiene un momento de genuina protesta, en forma de una irnica respuesta a la ideologa consumista: Nos invitan a consumir, a la vez que nos privan de los medios para hacerlo adecuadamente; as que lo estamos haciendo de la nica manera que podemos! Los disturbios son una manifestacin de la fuerza material de la ideologa, lo que desdira la llamada sociedad post-ideolgica. Desde un punto de vista revolucionario, el problema de los disturbios no es la violencia como tal, sino el hecho de que la violencia no sea realmente autoasertiva. Se trata de una rabia impotente y una desesperacin enmascaradas como exhibicin de fuerza: en suma, la envidia disfrazada de carnaval triunfante. Los disturbios deberan enmarcarse en relacin a otro tipo de violencia que la mayora progresista actual percibe como una amenaza a nuestra forma de la vida: los ataques terroristas y los atentados suicidas. En ambos casos, violencia y contraviolencia se hallan atrapadas en un crculo vicioso, cada una de ellas generando las fuerzas que trata de combatir. En ambos casos, estamos hablando de ciegos passages lacte, en los que la violencia es un reconocimiento implcito de impotencia. La diferencia es que, al contrario de los disturbios del Reino Unido o de Pars, los ataques terroristas se llevan a cabo al servicio del Significado Absoluto que proporciona la religin. Pero no fueron los levantamientos rabes un acto colectivo de resistencia que evit la falsa alternativa de la violencia autodestructiva y el fundamentalismo religioso? Lamentablemente, el verano egipcio de 2011 ser recordado como el fin de la revolucin, el momento en que su potencial emancipador fue sofocado. Sus sepultureros han sido el ejrcito y los islamistas. Las lneas del pacto entre el ejrcito (que sigue siendo el ejrcito de Mubarak) y los islamistas (que fueron marginados en los primeros meses del levantamiento, pero que estn ganando terreno) son cada vez ms claras: los islamistas tolerarn los privilegios materiales del ejrcito y, a cambio, proporcionarn la hegemona ideolgica. Los perdedores sern los progresistas

pro-occidentales, demasiado dbiles a pesar de los fondos que reciben de la CIA para promover la democracia, as como los verdaderos agentes de los acontecimientos de la primavera, la emergente izquierda laica que ha tratado incesantemente de crear una red de organizaciones de la sociedad civil, desde los sindicatos a las asociaciones feministas. Antes o despus la situacin econmica, que empeora rpidamente, sacar a los pobres, en gran parte ausentes de las protestas de la primavera, a las calles. Es probable que haya una nueva explosin, la cual plantear la difcil pregunta de quines son los sujetos polticos de Egipto capaces de canalizar la rabia de los pobres. Quin va a traducir esta rabia en un programa poltico: la nueva izquierda laica o los islamistas? La reaccin predominante de la opinin pblica occidental ante el pacto entre los islamistas y el ejrcito ser sin duda una exhibicin triunfal de sabidura cnica: se nos dir que, como qued claro en el caso de Irn (un pas no rabe), los levantamientos populares en los pases rabes siempre desembocan en un islamismo militante. Y Mubarak aparecer como si hubiera sido un mal muy menor: mejor seguir con el diablo conocido que jugar con la emancipacin. Contra este cinismo, uno debera permanecer incondicionalmente fiel a la esencia radical-emancipadora del levantamiento egipcio. Pero tambin es preciso evitar la tentacin del narcisismo de la causa perdida: es muy fcil admirar la belleza sublime de los levantamientos condenados al fracaso. La izquierda de hoy se enfrenta al problema de la negacin determinada: qu nuevo orden deber sustituir al antiguo despus del levantamiento, cuando el sublime entusiasmo del primer momento se haya desvanecido? En este contexto, el manifiesto de los indignados espaoles, emitido despus de las manifestaciones de mayo, resulta revelador. Lo primero que salta a la vista es el tono deliberadamente apoltico: Algunos de nosotros nos consideramos progresistas, otros conservadores. Algunos de nosotros somos creyentes, otros no. Algunos de nosotros tenemos ideologas claramente definidas, los dems son apolticos, pero todos estamos preocupados e indignados por las perspectivas polticas, econmicas y sociales que vemos a nuestro alrededor: la corrupcin de polticos, empresarios y banqueros, que nos deja indefensos, sin voz. Protestan en nombre de las verdades inalienables que deberan regir nuestra sociedad: el derecho a la vivienda, el empleo, la cultura, la salud, la educacin, la participacin poltica, el desarrollo libre y personal y los derechos del consumidor a una vida sana y feliz. En su rechazo de la violencia, instan a una evolucin tica. En lugar de colocar el dinero por encima de los seres humanos, lo pondremos de nuevo a nuestro servicio. Somos personas, no productos. Yo no soy un producto de lo que compro, de por qu lo compro y de aqul al que se lo compro. Quines sern los agentes de esta revolucin? Los indignados descartan a toda la clase poltica, de derecha y de izquierda, como corrupta y poseda por el ansia de poder; sin embargo, el manifiesto consiste en una serie de

demandas dirigidas a quin? No a la propia gente: los indignados no afirman (todava) que nadie ms lo har en su lugar, que ellos mismos han de ser el cambio que desean ver. Y sta es la fatal debilidad de las recientes protestas: expresan una autntica rabia incapaz de transformarse en un programa positivo de cambio sociopoltico. Expresan el espritu de la revuelta sin revolucin. La situacin en Grecia parece ms prometedora, probablemente debido a la tradicin reciente de autoorganizacin progresista (que desapareci en Espaa despus de la cada del rgimen de Franco). Pero tambin en Grecia el movimiento de protesta muestra los lmites de la autoorganizacin: los manifestantes mantienen un espacio de libertad igualitaria, sin autoridad central que lo regule, un espacio pblico donde a todos se les asigna el mismo tiempo de intervencin, y as sucesivamente. Cuando los manifestantes comenzaron a debatir qu hacer a continuacin, cmo ir ms all de la mera protesta, el consenso de la mayora fue que lo que se necesitaba no era un nuevo partido o una tentativa directa de tomar el poder estatal, sino un movimiento cuyo objetivo fuese ejercer presin sobre los partidos polticos. Claramente, esto no basta para imponer una reorganizacin de la vida social. Para conseguirlo se necesita un organismo fuerte, capaz de tomar decisiones rpidas y ponerlas en prctica con todo el rigor necesario.