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LA VIDA EN LAS ESCUELAS Una introduccin a la pedagoga crtica en los fundamentos de la educacin
por
PETER McLAREN

siglo veintiuno editores

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siglo xxi editores, s.a. de c.v.

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C E R R O D E L A G U A 248, D E LEG A C I N CO YO A C N , 04310, MXICO, D.F.

siglo xxi editores argentina, s.a.


T U C U M N 1621, 7 N, C1050AAG , B U E N O S A IR E S , A R G E N T IN A

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DE ^ MEXICO

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FILOSOFIA Y LETRAS

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portada de ivonne murillo primera edicin en espaol, 1984 cuarta edicin en espaol, revisada y aumentada, 2005 siglo xxi editores, s.a. de c.v. isbn 968-23-2578-1 cuarta edicin en ingls, 2003 2003, 1998 pearson education, inc. allyn and bacon, boston ttulo original: life in schools. an introduction to critical pedagogy in the foundations of education derechos reservados conforme a la ley impreso y hecho en m xico/printed and made in mexico

10. IMPENSAR LA BLANQUITUD Y REPLANTEAR LA DEMOCRACIA: HACIA UN MULTICULTURALISMO REVOLUCIONARIO*

Ahora, ste es el camino que anda el Hombre Blanco Cuando va a desbrozar la tierra El acero bajo sus pies y la parra sobre su cabeza Y la profundidad en cualquier mano. Hemos andado este camino, un camino hmedo y borrascoso, Con nuestra estrella por gua. Oh, lo mejor para el mundo cuando el Hombre Blanco ande Su carretera de lado a lado! (citado en Edward Said, Onentalism, p. 226)
m a lc o lm

RUYARD KIPLING

El precio de la libertad es la muerte.


X

(El Hajj Malik El Shabazz)

No queremos estar junto a esa cosa plida. MALCOM X (El Hajj Malik El Shabazz) El deber de cada revolucionario es hacer la revolucin.
CHE GUEVARA

Mientras se acerca el milenio y mi tiempo aqu en la tierra sobrepasa el medio si glo, pienso en mis 25 aos como educador y activista social con poco arrepenti miento. Sin embargo debo confesar que un cansancio de la vida se ha apoderado de lo que pensaba era mi resolucin inviolada, un sentimiento de furia y deses peracin con relacin a vivir y morir en estos tiempos nuevos, en esta coyuntu ra actual y dolorosa de la historia mundial. Intento ocultar mi desesperacin y furia hacia el sistema a mis estudiantes, muchos de los cuales ansian encontrar en mis escritos y en los de mis colegas maneras firmes y rpidas de desmantelar permanentemente estructuras de opresin que aprisionan el espritu y endure cen los corazones de tantos de nuestros hermanos y hermanas en lucha.
* Aproximadamente 30 pginas de Revolutionary multiculturalism: Pedagogies of dissent for the new miUennium de Peter McLaren. D.R. WestviewPress. Reimpreso con el permiso de WestviewPress. Este artculo tambin aparece en Educational Foundations, primavera de 1997. [346]

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A pesar de las condiciones sociales actuales que nos asedian, no me encuentro en un estado perpetuo de consternacin, forzado a disimular una desesperacin secreta. En mis peores momentos he sido honrado en ms de una ocasin por lo que podra describirse como un resplandor trascendental del espritu humano, una leve ruptura de la gran inercia de esta alma planetaria. En ocasiones la luz ras ga la oscuridad de varias formas: un movimiento social emergente para unir a los barrios; un mensaje de hip-hop que se convierte en un grito de unin por la jus ticia social en una comunidad sitiada; un milln de hombres negros marchando hacia Washington; cien mil manifestantes caminando por la Avenida Csar Chavez para protestar por la Propuesta 187 con una determinacin tan formidable que poda sentirse la energa en el aire; cientos de preparatorianos del este de Los Angeles que desafan a sus maestros y abandonan sus salones de clase para mos trar su solidaridad con los activistas contra la Propuesta 187. Incluso un solo acto pedaggico, como el que un grupo de estudiantes se enfrente a racistas blancos en un seminario para intentar destruir la imagen del mexicano como el diablico estandarte de la causa, es suficiente para hacer una pequea brecha entre la de sesperacin y la resignacin cnica. Los espacios de esperanza s se dan, pero rara vez por un accidente histrico. Algunas veces ocurren en la indecisin momentnea del mercado; otras, en una rara parlisis de odio dentro la mquina amenazadora del capital. Pero cual quiera que sea la razn, estos espacios necesitan asirse de manera estratgica. Los espacios de'esperanza ofrecen nimo a las fuerzas de la justicia pero no son suficientes por s mismos. Los espacios, con frecuencia privados, deben hacerse pblicos. Deben ampliarse de espacios a esferas: de espacios personales e indi viduales y epistemologas privadas, a esferas pblicas de esperanza y lucha e identidades colectivas. La lucha especfica que deseo tratar es la de estar en contra de la blanquitud. Pero, es posible para nosotros estar en contra de la blanquitud dado que, his tricamente, la prctica de la blanquitud ha ocasionado tal negacin, desunin, y destruccin devastadora de otras razas? Uno pensara que estar en contra de la blanquitud sera moralmente obvio. Sin embargo, precisamente porque la blanquitud se cncuentraJffn generalizada, resulta difcil identificarla, desafiarla y separarla de nuestrajida diaiiaJVIi mensaje es que debemos crear una nueva esfera pblica donde la prctica de la blanquitud no slo se identifique y anali ce, sino que se impugne y se destruya tambin. Estar en contra de la blanquitud es la esperanza y la promesa del futuro. En qu lugar aquellos de nosotros, que vivimos en esta elogiada democracia occidental, seguimos siendo una nacin? Miren a su alrededor; miren en su in terior as como en el exterior, ya que el exterior es en realidad un espejo de quines somos como pueblo. La dickensializacin de las megaciudades posmodernas como Los Angeles (el incremento de la riqueza personal de los pocos que viven en lugares como Beverly Hills a expensas de los muchos que viven en lugares como Compton o el este de Los Angeles) no es un acontecimiento his

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trico natural (no hay nada natural con relacin a la historia). Es un desmem bramiento "politicamente tramado de la conciencia nacional. Y est cmoda mente relacionado con la reestructuracin econmica global. Sostener una existencia exigua est volvindose aterradoramente ms difcil con el paso del tiempo para millones de personas del tercer mundo, as como para los moradores urbanos del primer mundo, incluyendo a millones de habi tantes de Estados Unidos. El capitalismo global est excluyendo a muchos del empleo formal mientras los pobres, atrapados dentro de arenas posfordistas de la reestructuracin global y los sistemas de especializacin flexible, parecen ser menos capaces de organizarse en movimientos sociales estables y homogneos. Ahora estn desapareciendo las formas estandarizadas de produccin en masa, en las cuales las empresas se reorganizan y mantienen los costos de produccin bajos para seguir siendo competitivas en el mercado internacional. Las econo mas de eficiencia global rehyen la capacidad de los estados-nacin para me diar el control del dinero y de la informacin. Los mercados de mano de obra crecen cada vez ms fraccionados a medida que los obreros de tiempo completo son remplazados con obreros de medio tiempo que son incapaces de asegurar incluso prestaciones mdicas o dentales mediocres. Los das fabriles de la produccin en masa con salarios y prestacio nes altos estn perdindose en el horizonte a medida que el primer mundo di ce adis a los regmenes industrializados. Aunque la fabricacin no ha desapa recido por completo de Estados Unidos, en Los Angeles, donde vivo, puede ates tiguarse la latinizacin de la clase trabajadora del sur, pues los latinos ahora con forman el 36 por ciento de la fuerza laboral manufacturera del Condado de Los Angeles (la base manufacturera ms grande del pas). Adems la explotacin de estos obreros sigue en aumento. Las opciones para la compra de acciones se incrementan en las empresas que reducen su plantilla y despiden a miles de empleados. Antes se consideraba que una empresa estaba en problemas cuando despeda a un gran nmero de traba jadores. Ahora es una indicacin de fortaleza, que enorgullece a los accionistas. El recortar los gastos lo es todo, mientras el negocio se aleja cada vez ms de un compromiso incluso perifrico con el mundo de la tica. De hecho, el capitalis mo ha ocasionado que la tica sea obsoleta. La venta y la compra de la fuerza la boral son slo esttica, relacionada tambin con la tica, es cierto, pero esta l tima es abarcada por la terrible belleza de la materializacin. La guerra contra la pobreza ha dado lugar a la guerra contra los afectados por la pobreza, una guerra que es casi lo ms vil que pueden ser las guerras. El trabajador promedio tiene que vivir sin el lujo de los estndares de una vida de cente, porque para mejorar las condiciones para la mayora de la poblacin se reducira considerablemente la rentabilidad corporativa de la lite dirigente. Rara vez tal desprecio por los pobres y por la gente de color despojada ha sido tan evidente como en las polticas llenas de odio de las ltimas dcadas. El egosmo y la avaricia de la clase dirigente de Estados Unidos al parecer no

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tienen paralelo en la historia, aunque sus metas siguen siendo sin duda las mis mas. Michael Paren ti escribe:
A lo largo de la historia slo ha existido una cosa que los intereses dirigentes siempre han querido, y esa cosa es todrr. todas las tierras, los bosques, la caza, los rebaos, las cosechas, los depsitos minerales y los metales preciosos de primera calidad del planeta; toda la ri queza y las ganancias rentables; todos los medios productivos, la inventiva lucrativa y las tecnologas; todos los puestos de control del estado y otras instituciones importantes; to dos los apoyos y subsidios pblicos, los privilegios y las inmunidades; todas las proteccio nes de la ley sin ninguna de sus limitaciones; todos los servicios, las comodidades, los lu jos y las ventajas de la sociedad civil sin ningn impuesto o costo. Cada clase dirigente ha querido slo esto: todas las gratificaciones y ninguna de las responsabilidades. El cdigo operativo es: tenemos mucho; podemos obtener ms; queremos todo (1996, p. 46).

Mientras el pequeo grupo de presin empresarial y otros intereses vinculados con el capital descarrilen con xito la reforma a la asistencia mdica cada vez que el asunto asoma su cara devastada por la enfermedad, mientras el mercado de bo nos contine destruyendo la inversin pblica y mientras las empresas continen disfrutando de ganancias, adquisiciones y fusiones sin precedentes (con la ayuda de la riqueza corporativa) a expensas de los salarios y la mano de obra, la pros peridad en Estados Unidos, al igual que su aplicacin de la justicia social, segui rn siendo en extremo selectivas. Adems, todos sabemos quin se beneficia con dicha selectividad. Permanecer en un estado de parlisis poltica o inercia es ayu dar y apoyar a la nauseabunda suburbanizacin del pas, una suburbanizacin di rigida por una agenda neoliberal diseada para servir principalmente a los blan cos. Al trabajar bajo las reglas existentes establecidas por la Ley de Relaciones La borales y los procesos realizados por el Consejo de Relaciones Laborales, los sin dicatos se han visto privados de su derecho a organizarse y esto contribuye en gran medida a la disminucin de los salarios. La situacin refleja muy bien lo que Parenti llama ley de hierro de la poltica burguesa: Cuando el cambio amena za con imponerse, entonces se cambian las reglas (1996, p. 248). Los residentes de Estados Unidos no tienen una disposicin natural a estafar a los ingenuos, a apuntar a los pobres con ms vigor que un caza F-16 a un ene migo que est en cuclillas en las arenas de Irak, a poner como chivo expiato rio a los inmigrantes y etiquetarlos como los olmdados. El destripamiento actual de los programas de proteccin pblica, la vergonzosa falta de aplicacin de las normas ambientales, el aumento en las primas de los seguros por enfermedad, las disminuciones drsticas en los salarios de los trabajadores, la erosin del pro letariado del sector primario y el incremento sostenido de los desempleados cr nicos han catapultado a Estados Unidos en un rumbo trgico hacia la decaden cia social y la miseria humana, un rumbo que est muy lejos de ser inevitable. Es posible que dentro de medio siglo los blancos sean una minora en Esta dos Unidos. A medida que sientan que su sociedad civil est siendo devastada y

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culpen a los inmigrantes por su movilidad cada vez m enor y por la desaparicin de los valores estadunidenses tradicionales, los blancos caern presas del en canto de una poltica reaccionaria y fascista de represin autoritaria. Esto es so bre todo cierto en una poca en la que los blancos continan sintindose sus trados de sus races tnicas y experimentando lo que Howard Winant (1994, p. 284) llama un origen pantnico racializante como euroamericanos. El combustible del fascismo permanece en el horno de la democracia de Es tados Unidos, esperando una chispa para provocar una tormenta de fuego de represin del estado. Tormentas de fuego previas ocurrieron en la rebelin de Watts en agosto de 1965, el movimiento por los derechos civiles, y el movimien to antiblico de la dcada de 1960, pero tambin cada vez ms como los distur bios en Los Angeles del 29 de abril de 1992 y los paros estudiantiles de preparatorianos en el este de Los Angeles en 1994 contra la Propuesta 187. No tenemos muchas tormentas de fuego porque, como Parenti (1996) seala de forma tan previsora, el fascismo ya est aqu cocinndose a fuego lento, y arde bien con el avivamiento ocasional de gobernadores reaccionarios como Pete Wilson. A los ciudadanos de Estados Unidos se les ha estado asando una deteriorada factura de bienes en el Contrato Republicano con Estados Unidos. Parenti cap ta la ideologa de ste de m anera perfecta:
La agenda socioeconmica del Partido Republicano no es muy diferente del modelo im pulsado por Mussolini y Hitler: desbaratar los sindicatos laborales, reducir los salarios, imponer un monopolio ideolgico derechista a los medios, abolir los impuestos a las grandes corporaciones y a los ricos, eliminar las regulaciones gubernamentales destina das a la seguridad de trabajadores y consumidores y a la proteccin ambiental. Saquear las tierras pblicas, privatizar las empresas pblicas, eliminar la mayora de los servicios humanos y hostigar a todo aquel que se oponga a tales medidas (1996, p. 42).

En Estados Unidos estamos viviendo una poca de guerra no declarada. Cada da negociamos nuestro camino a travs de terrenos minados de confrontacin e incertidumbre que rodean el significado y el propsito de la identidad. La de mocracia estadunidense mira, al igual que Jano, en dos direcciones simultnea mente: hacia un horizonte de esperanza y coexistencia y hacia los ojos ardientes de hombres del Klan con tnicas manchadas de sangre. Mientras que por una parte la presente disyuntiva histrica es testigo de un aumento sin precedentes en el nmero de organizaciones de supremacistas blancos que viven al margen de la vida social, por la otra hay conservadores del establishment que sostienen es truendosamente sentimientos nativos y populistas que apenas se distinguen ideolgicamente de sus contrapartes en los grupos de extrema derecha y mili cias ciudadanas: Ku Klux Klan, Posse Comitatus, The Order, White Aryan Resistance, Christian Identity, National Alliance, Aryan Nations, American Front, Gun Owners of America, United Citizens of Justice y milicias con organizaciones en casi todos -si no en todos- los 50 estados.

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Las jvenes y los jvenes blancos que no encuentran atractivos a estos grupos racistas an pueden hallar consuelo en polticos como Pete Wilson y Bob Dole, cuyas polticas y prcticas antiinmigrantes y latinofbicas eluden sus sentimien tos racializantes mediante actos de autoengrandecimiento como chovinismo, patrioterismo y triunfalismo -por ejemplo, el disfrazar la Propuesta 209 como una iniciativa de derechos civiles-, diseados para atraer a los votantes blancos aterrados que sienten que la cifra creciente de inmigrantes hispanohablantes pronto los superar en nmero. Los polticos se han convertido en guerreros blancos con trajes azules y corbatas rojas, dedicados a recuperar el pas de ma nos de los infieles. Recientemente, entre los encabezados de las iglesias afroa mericanas en el sur asoladas por incendios premeditados, un peridico de Los Angeles public una fotografa de Bob Dole en un mitin poltico sureo. El en canto magntico de la cabeza de Dole, su piel de un azul traslcido y elstica, su lengua de un amarillo brillante como si la hubiesen sumergido en queroseno y que pareca agitarse, parecieran tener relacin metonmica con su mensaje: Los anglos se sienten asediados por la ms extranjera de las naciones extranjeras, Mxico, y es tiempo de que los blancos civilizados luchen para recuperar la tie rra de manos de los brbaros. Guillermo Gmez-Pea escribe:
Esta crisis de identidad se traduce en una inmensa aoranza por una era (imaginaria) en la que no haba gente de color, o al menos en la que ramos invisibles y silenciosos. La expresin poltica de esta aoranza es espeluznante: Recuperemos nuestro pas. La ex trema derecha, como Pete Wilson, Newt Gingrich, Jesse Helms y Pat Buchanan, y muchos demcratas, estn de acuerdo con lo siguiente: Debe salvarse al pas del caos y de colapsarse en la tercermundializacin; debe deportarse a los inmigrantes ilegales; debera meterse en la crcel a los pobres (tres errores y ests fuera); la beneficencia, la accin afirmativa y los programas de educacin bilinge deberan desmantelarse; y la infraes tructura para el financiamiento cultural que se ha visto infiltrada por tendencias libera les e izquierdistas (la Fundacin Nacional para las Artes y Humanidades y la Corpora cin para la Radiodifusin Pblica) debera diezmarse. En el eufemstico Contrato con Estados Unidos, las minoras tnicas, los artistas e intelectuales independientes, los va gabundos, los ancianos, los nios y en especial los inmigrantes provenientes del sur, to dos estn bajo una estrecha vigilancia (1996, p.173).

El da del discurso del general Colin L. Powell ante la Convencin Republicana de 1996 en San Diego, el antiguo secretario de Educacin y actual director de Empower America, WilliamJ. Bennett, public Un comentario en Los Angeles Ti mes titulado Civil Rights Is the g o p Mission (lunes 12 de agosto de 1996, p. B5). Evocando la figura del Dr. Martin Luther King, Jr., Bennett exige el fin de la dis criminacin racial mediante la abolicin de la accin afirmativa. Lamentndose de los lderes de los derechos civiles de los ltimos 30 aos (con excepcin del Dr. King, por supuesto, cuyo simblico poder busca reclutar en su propia agen

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da), a quienes considera un grupo de descontentos que han esgrimido un hie rro de marcar racial, que han socavado la autoridad moral de los movimientos de los derechos civiles, que han avivado las llamas del resentimiento racial y que han ayudado a balcanizar a Estados Unidos, Bennett exige que el gobier no elimine las preferencias basadas en la raza para la gente de color. Supues tamente quiere que a los afroamericanos, los latinos y otros grupos de minora tnica los juzguen por la esencia de su carcter. Cita a afroamericanos como Ward Connerly, presidente de Iniciativa por los Derechos Civiles, y al general Powell como la continuacin de la gran tradicin de los derechos civiles del Dr. King. Sin embargo, la visin de Bennett es perjudicialmente miope y malfica, y de manera efectiva domestica el lugar de King en la lucha por los derechos civiles. Adems su lgica es defectuosa de forma perturbadora. Es similar a la junta es colar conservadora que suprime los programas de desayuno para los nios ham brientos porque tales programas son antifamilia. Como los nios comen en la escuela y no con sus padres y hermanos en casa, al parecer ofenden los valores que hicieron de ste un gran pas. Se supone que es mejor llegar hambriento con la familia que comer en la escuela. Los argumentos de Bennett son igual mente confusos. Primero, parece trabajar bajo la errnea suposicin de que la sociedad de Estados Unidos ha alcanzado un punto de relativa justicia econmi ca y ya no es necesaria la accin afirmativa. Segundo, al parecer no quiere o no puede sondear la casi intratable realidad del privilegio blanco y la hegemona sin oposicin en el campo econmico. Tercero, no logra darse cuenta de que los racistas blancos sospecharn de los afroamericanos y los latinos sin importar si stos reciben o no ayuda de iniciativas de accin afirmativa. Y cuarto, su visin est impulsada por la visin nostlgica de Estados Unidos como un vecindario suburbano de clase media en el que la gente de color no tiene mucha actitud y en el que los blancos son los vigilantes sin oposicin de esta nacin impoluta de consenso y armona. Ser daltnico, en el uso restringido que hace Bennett del trmino, es ser ingenuo en el mejor de los casos e ignorante en el peor. Por que no ver el color en el enfoque de Bennett en realidad equivale en trminos ideolgicos a ser ciego ante la desproporcionada ventaja de que disfrutan los blancos en casi todos los sectores de la sociedad. Winant argumenta:
De muchas maneras, ningn afroamericano, aunque sea adinerado, puede sentirse tan seguro siquiera como el blanco promedio: por ejemplo, en un encuentro con la polica... Y sin embargo, las malvolas atenciones de las vendedoras en Bloomingdales no pueden compararse con las del Departamento de Polica de Los Angeles (1994, p. 283).

El enfoque de Bennett es semejante al de los polticos conservadores que se que jan de las crticas a las suspensiones de impuestos para los ricos (bienestar para los ricos) para participar en la guerra de clases. No tiene uno que ser econo mista para darse cuenta de que desde el gobierno de Reagan, el dinero ha esta

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do transfirindose de las filas de los pobres a las arcas de los ricos en proporcio nes sin precedentes. Y sin embargo, los polticos conservadores se sienten mo lestos por la gente que etiqueta estas prcticas como injustas. Despus de to do, si los ricos (en su mayora blancos) pueden hacer que el sistema trabaje en beneficio suyo, entonces tendrn mucho ms poder. Bennett ha puesto de cabe za la lgica de Martin Luther King, Jr. Ha remplazado el anlisis social con ho milas sobre el carcter. El que un antiguo secretario de Educacin adopte una postura como sta es sobre todo revelador, dado el estado de autorreflexin crtica entre los polticos de este pas. Los polticos del tipo de Bennett quieren incrementar el papel de las institu ciones de caridad en este pas. Si se le va a ayudar a la gente de color econmi camente despojada, entonces deberan hacerlo personas u organizaciones pri vadas y no el gobierno -ms o menos como lo sostienen los conservadores. Pe ro las organizaciones privadas adineradas se han beneficiado de la hegemona del privilegio de los blancos en el gobierno y el mercado por siglos. El capitalis mo desenfrenado en nuestra actual economa de servicios posfordista es despia dadamente poco caritativo con los afectados por la pobreza. No obstante, trans ferir el reto de lajusticia econmica de manos del gobierno a los filntropos que sienten compasin por los pobres no es la solucin. Bennett pasa por alto el punto crucial: que no tener accin afirmativa para la gente de color en la estruc tura social actual equivale a una accin afirmativa disfrazada para los blancos. La postura efe Bennett persigue de forma tcita incorporar grupos racializados a la tica corporativa de consumo en la que el privilegio de los blancos domina ca da vez ms. Su tica de tolerancia racial puede por lo tanto trabajar como una manera de control social para la poblacin de color. Su amnesia motivada con respecto a la historia del capitalismo le hace ignorar las macroestructuras de de sigualdad e injusticia, as como las jerarquas determinadas por las clases y el ra cismo institucionalizado de la sociedad de Estados Unidos, y actuar como si es ta misma sociedad hubiera alcanzado ya la igualdad econmica en las diversas poblaciones tnicas. Existe una suposicin falsa en accin en la lgica de Ben nett que considera a la cultura como esencialmente autoequilibrante, ya que proporciona conjuntos similares de experiencias compartidas a todos los grupos sociales. La cultura de la diversidad anunciada por Bennett es una decididamen te homogeneizada, aislada de las contingencias del poder del estado y las prc ticas econmicas. No logra reconocer la ideologa del colonialismo como un dis curso fundador de la democracia de Estados Unidos y se rehsa a admitir que la lgica de calavera de la piratera imperial que rob la tierra a sus habitantes indgenas est en gran medida an entre nosotros tanto en la poltica nacional como en la exterior. Si Bennett est tan absorto en la formacin de caracteres y teme que los blan cos consideren en la actualidad que los afroamericanos cargan con el estigma de competencia cuestionable por la accin afirmativa, por qu no en lugar de desmantelar la accin afirmativa, pone ms nfasis en mejorar las prcticas so-

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cales de los blancos, animndolos a no estigmatizar, satanizar ni marginar a la gente de color y a las mujeres no slo en las salas de juntas sino en todas las po siciones sociales. Es precisamente la apata obstinada de Bennett a reconocer la asignacin asi mtrica de los recursos y el poder que de forma abrumadora favorece a los blan cos tanto ahora como en la poca de King, que en efecto acorta la visin de Ben nett, dndole forma de histrionismo de flash informativo. En su artculo, Whiteness as Property (1993), Cheryl I. Harris explica de manera apremiante que dentro del sistema legal y del razonamiento popular existe la suposicin de que la blanquitud es un inters de propiedad con dere cho a proteccin legal. La blanquitud como propiedad es, en esencia, la mate rializacin jurdica de las expectativas del privilegio de los blancos. Esta suposi cin no slo ha sido apoyada por la supremaca blanca sistemtica mediante las leyes de esclavitud y Jim Crow, sino tambin por recientes decisiones y razones fundamentales de la Suprema Corte relacionadas con la accin afirmativa. Harris est en lo correcto al argumentar que la blanquitud sirve como base del privile gio racializado, en el cual la identidad racial blanca provee la base para asignar los beneficios sociales tanto en la esfera pblica como en la privada. La blanqui tud como propiedad de estatus sigue ayudando a reproducir el sistema existente de clasificacin y estratificacin racial que protege a la lite de poder blanca so cialmente arraigada. De acuerdo con Harris, el rechazo a las medidas correctivas conscientes de la raza considerndolas inconstitucionales conforme a la Clusu la de Proteccin Equitativa de la Decimocuarta Enmienda se#basa en la negati va crnica de la Corte a desmantelar la proteccin institucional de los beneficios para los blancos que se han basado en la supremaca blanca y mantenido a ex pensas de los negros (1993, p. 1767). Las actuales definiciones legales de raza aceptan la norm a de daltonismo y de esta manera desconectan la raza de la identidad social y la conciencia racial. Dentro del discurso del daltonismo, la negritud y la blanquitud son vistas como descripciones neutrales y apolticas que reflejan el color de la piel y que no es tn relacionadas con las condiciones sociales de dominacin y subordinacin ni con los atributos sociales como la clase, la cultura, el idioma y la educacin. En otras palabras, el daltonismo es un concepto que simetriza las relaciones de po der y privilegio y las alisa para que parezcan simtricas o equivalentes. Pero la negritud y la blanquitud existen de manera simtrica slo como opuestos idea lizados; en el m undo real existen como una jerarqua dependiente, con la blan quitud limitando el poder social de la negritud. De acuerdo con Harris:
Definir la raza de manera condensada como simplemente color y por lo tanto, carente de sentido, es tan subordinante como decir que la raza determina de forma cientfica una deficiencia inherente. La definicin antigua crea una conexin falsa entre raza e inferio ridad; la nueva definicin niega la conexin entre la raza y la opresin bajo la suprema

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ca blanca sistemtica. Al distorsionar y negar la realidad, ambas definiciones apoyan la subordinacin racial. Como Neil Gotanda ha sealado, el daltonismo es un.afbrma de su bordinacin racial, ya que niega el ntex hixtonr.Q rte la tfominarin blanca y la subor dinacin negra (lj*93, p. 76SJ.

La accin afirmativa necesita entenderse no como la privatizacin de la desi gualdad social al exigir una justicia correctiva bipolar entre competidores ne gros y blancos, sino ms bien como un asunto de justicia social distributiva y de rechos que se enfoca no en la culpa o la inocencia sino en la equidad y la im parcialidad. La retrica titubeante y la lgica engaosa de Bennett confirman de forma directa la crisis actual de la democracia que ha deportado las esperanzas y los sueos del creciente nmero de poblaciones minoritarias a lo largo de Estados Unidos a un abismo de vaco y desesperanza. La crisis ha expuesto que la infraes tructura de la democracia estadunidense est hecha de hule espuma, columnas temblorosas de un templo griego pintadas con aerosol en una obra de teatro fuera de Broadway. La democracia ha sido desarticulada por acontecimientos que actualmente estn ocurriendo tanto en el pas como en todo el planeta. Una de las tareas a futuro, para aquellos de nosotros que quieran reclamar la dignidad que ofrece la justicia verdadera, es revivificar el civismo democrtico en una era de rendimientos decrecientes, crear ciudadanos crticos que no se contenten con ocupar espacios furtivos de afirmacin privada sino que posean la voluntad y el conocimiento para convertir esos espacios en esferas pblicas mediante la creacin de nuevos movimientos sociales y lucha anticapitalista. La lucha en estos nuevos tiempos es desalentadora. Cantidades nunca antes vistas de jvenes blancos descontentos estn unindose a milicias ciudadanas y a organizaciones de supremacistas blancos en una poca en la que iglesias ne gras son incendiadas en el sur y en la que las quemas de cruces ocurren a una tasa alarmante a lo largo del pas en Luisiana, Georgia, Pennsylvania, Oregon, Maine, el sur de California y otros lugares. Mientras los jvenes blancos buscan una identidad en su vida, muchos son capaces de encontrar significado slo en relacin con su capacidad de odiar a los que no son blancos. Mientras algunos posmodernistas afirman de forma adventicia que las identidades pueden recom ponerse?, reordenarse y reinventarse con fluidez hacia una poltica ms progre siva en estos nuevos tiempos pluralistas, sostengo que ste es un argumento miope y peligroso. Se necesitara ms que un ejrcito de Jacques~LacMs para ayudarnos a reordenar y suturar la lluvia de interpolaciones y para someter las posiciones en juego en nuestra vida diaria. Mi afirmacin de que el contenido de las diferencias y los discursos culturales particulares no es tan importante co mo la manera como dichas diferencias estn incluidas en la totalidad social ma yor de diferencias econmicas, sociales y polticas y relacionadas con sta, pue de afectar a algunos de los lectores por considerarla extrema. No obstante, creo que es fundamentalmente necesario hacer hincapi en este punto.

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No somos ciudadanos autnomos que puedan elegir de acuerdo con la mo da cualquier combinacin tnica que queramos para reensamblar nuestra iden tidad. Si bien los lmites del origen tnico se traslapan y se eclipsan, es desho nesto afirmar que las identidades pluralizadas e hibridizadas son opciones dis ponibles para todos los ciudadanos de la misma manera (Hicks, 1991). Esto es porque la estratificacin de clases, razas y gneros, las limitaciones objetivas y las determinaciones histricas restringen las alternativas de algunos grupos sobre otros. La divisin del trabayo ligada a la organizacin poltica y las polticas del mercado regulan las alternativas y con frecuencia determinan en exceso su re sultado (San Juan, 1996). La identidad es ms que el trfico ideolgico entre na cionalidad y origen tnico; es el solapamiento y la mutua efectividad entre los discursos que son configurados por las relaciones sociales de produccin. En otras palabras, es posible ver al nacionalismo, el origen tnico y los circuitos de produccin capitalistas movindose en una rbita compartida. En lugar de hacer hincapi en la importancia de la diversidad y la inclusin, como lo hace la mayora de los multiculturalistas, creo que debera ponerse mu cho ms nfasis en la construccin social y poltica de la supremaca blanca y la exencin de la hegemona blanca. El campo de distorsin de la realidad cono cido como blanquitud necesita ser identificado como una disposicin e ideo loga culturales ligadas a arreglos polticos, sociales e histricos especficos. Co mo lo expresan Matt Wray y Annalee Newitz, editores del libro recin publicado
White Trash: Race and Class in America'. (Para los blancos) ha sido la invisibilidad de la blanquitud lo que ha permitido a los es tadunidenses blancos permanecer como cuerpos normativos e individuos sociales inad vertidos, como el estndar contra el cual todos los dems son juzgados (y encontrados de ficientes) . Como tal, la invisibilidad de la blanquitud es una condicin habilitadora tan to para la supremaca y el privilegio de los blancos como para el prejuicio basado en la raza. Hacer visible la blanquitud a ojos de los blancos, exponiendo los discursos, las prc ticas sociales y culturales y las condiciones materiales que encubren a la blanquitud y ocultan sus efectos dominantes, es una parte necesaria de cualquier proyecto antirracista (1997, pp. 3-4).

Un tema relacionado que quisiera subrayar es la necesidad de incorporar, pero sin quedamos slo en eso, la poltica de diversidad e inclusin cuando se deba te la educacin multicultural. El discurso de diversidad e inclusin con frecuen cia se predica sobre suposiciones ocultas de integracin y consenso que sirven de base para los modelos democrticos neoliberales de identidad. La democracia neoliberal, que acta bajo el estandarte de la diversidad -aunque en realidad est al servicio oculto de la acumulacin de capital-, con frecuencia reconfirma los estereotipos racistas ya prescritos por los mitos nacio nalistas euroamericanOs de supremaca, estereotipos que uno pensara que la democracia est comprometida de forma evidente a retar. En el cambio plura

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lizante para convertirse en una sociedad de diversas voces, la democracia neoli beral ha sucumbido a menudo a una recolonizacin del multiculturalismo al no poner en tela de juicio las suposiciones ideolgicas que rodean a la diferencia y que estn instaladas en sus actuales iniciativas de accin antiafirmativa y de re forma de la beneficencia. En este sentido, las personas de color todava se en cuentran bajo el umbral de la candidatura para incluirlas en el derecho univer sal de autodeterminacin e interpoladas como exiliadas de la ciudadana de Es tados Unidos. Despus de todo, siendo unam inora que disminuye, los blancos estn- huyendo asustados, conscientes de su propia vulnerabilidad, y levantando desesperadamente fortalezas de regulacin social mientras an tienen el poder para hacerlo. Todd Gitlin seala:
La acometida republicana de los blancos es la forma ms potente de poltica de identi dad de nuestros tiempos: una turba de hombres que resienten (y exageran) su declive re lativo no slo en secciones del movimiento laboral sino en el hogar, en la recmara y en la cocina, as como en la cultura. Su temor y su aversin son, en parte, un pnico contra las ganancias relativas de las mujeres y las minoras en una economa que se vive como un juego donde nadie gana, en la cual los beneficios que se acumulan para un grupo pa recen ser equivalentes a las disminuciones del otro. Hablar de poltica de identidad! Es tos hombres blancos, que claman su derecho al tratamiento daltnico, se identifican ms con los de su estirpe que con sus esposas o hermanas, o las minoras (1995, p. 233).

Por supuesto, entre los blancos, uno de los grupos de gente pobre ms odiados en el sur, donde vivo, son los trabajadores inmigrantes mexicanos. Estereotipados co mo crimengrantes, se han convertido en el objeto de la xenofobia por excelencia. Ron Prince, uno de los arquitectos de la Propuesta 187, seala: Los extranjeros ilegales son una categora de criminales, no na categora de grupo tnico (Gmez-Pea, 1996, p. 67). Gmez-Pea comenta sobre la superposicin de las fron teras como un efecto de la crisis percibida por los estadunidenses blancos:
Para muchos estadunidenses, la frontera no ha podido detener el avance del caos y la cri sis (el origen de la crisis y el caos es algo que siempre se encuentra en el exterior). Su peor pesadilla se ha vuelto por fin realidad: Estados Unidos ya no es una extensin ficti cia de Europa o el sano suburbio imaginado por el guionista de Lassie. Se est convirtien do rpidamente en una gran zona fronteriza, una sociedad hbrida, una raza mestiza, y lo peor, al parecer este proceso es irreversible. Estados Unidos se encoge da a da, mien tras el olor picante a enchiladas llena el aire y el volumen de la msica de quebradita au menta (1996, p. 67).

El proceso de mexicanizacin ha infundido miedo en los corazones del euroamericano que ve esta cuestin inevitable como una realidad poltica obstina da. Adems, los medios y los activistas antiinmigracin exacerban este temor. Como lo indica Gmez-Pea:

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En la actualidad, son los extranjeros ilegales quienes tienen que asumir la culpa de to do lo que los ciudadanos estadunidenses y sus incompetentes polticos no han podido (o querido) resolver. Los inmigrantes indocumentados estn siendo despojados de su hu manidad e individualidad, convirtindose en pantallas en blanco para la proyeccin del miedo, la ansiedad y la furia de los estadunidenses... Tanto los activistas antiinmigracin como los medios conservadores han utilizado metforas en extremo incriminatorias pa ra describir este proceso de mexicanizacin. La describen como una pesadilla cristiana (el infierno en nuestra puerta); un desastre natural (la ola m orena); una enfermedad fatal o un virus incurable; una forma de violacin demogrfica; una invasin cultural; o el inicio espeluznante de un proceso de secesin o quebequizacin de todo el suroes te (1996, pp. 66, 67-68).

Recuerdo el odio brutal gestndose entre los blancos despus de la marcha en contra de la 187 en el este de Los Angeles en 1994. El tamao de la multitud, cerca de cien mil manifestantes segn algunas estimaciones, infundi tal temor de un planeta moreno que muchos angelinos blancos tomaron las calles con fer vor en manifestaciones antiinmigracin. Este efecto excesivo por la diferencia, resultado del fenmeno de fronterizacin, ha creado en el electorado blanco an tes estable un tipo de fibrilacin de la subjetividad, un estremecimiento subjetivo que con el tiempo conduce a un estado de colapso de la identidad. Al hacer estra gos en el paisaje social mediante la creacin de una espectacular satanizacin en torno a los pandilleros afroamericanos y latinos, las reinas de la beneficencia, los trabajadores indocumentados, as como los homosexuales y las lesbianas, los miembros de la clase profesionista-gerencial conformada principalmente por blancos cosmopolitas han intentado convencer a la comunidad blanca de Esta dos Unidos de que su identidad est amenazada y que los blancos ahora consti tuyen los nuevos oprimidos. Puede alguien tomar en serio este reclamo vi niendo del grupo ms privilegiado de la historia? Creo que poner nfasis en la construccin de la blanquitud ayudar a colocar un inters diferente y fuerte en los problemas que rodean la formacin de identi dad en esta coyuntura particular de nuestra historia. Cuando los estadunidenses hablan de raza, se refieren inevitablemente a los afroamericanos, asiticos, latinos e indgenas norteamericanos, a la exclusin firme de los euroamericanos. Quiero impugnar la suposicin imperante de que para derrotar el racismo necesitamos poner nuestras iniciativas detrs de las inclusiones de las poblaciones minoritarias, en otras palabras, de los no blancos. Quiero proponer en cambio que, adems de hacer un argumento para la diversidad, pongamos ms nfasis en el anlisis del origen tnico blanco y la desestabilizacin de la identidad blanca, en especial la ideologa y la prctica de la supremaca blanca. Como lo indica David Roediger:
La blanquitud describe, desde Little Big Horn hasta Simi Valley, no una cultura sino pre cisamente la ausencia de cultura. Es el intento vaco y por lo tanto aterrador de construir una identidad basada en lo que uno no es y en quien uno pueda retener (1994, p. 137).

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Hasta que obtuve recientemente la ciudadana estadunidense, yo era un ciuda dano de un pas que suministra a Estados Unidos un nmero significativo de tra bajadores indocumentados: Canad. Pero no vemos que el gobierno estaduni dense militarice su frontera norte. Los canadienses no tienen que preocuparse demasiado por el hostigamiento de la migra si algn da entran en vigor las Pro puestas 187 o 209. Consideremos los comentarios racistas dirigidos con vehe mencia contra los mexicanos y otros inmigrantes de color por Patrick Buchanan, un reciente candidato republicano a la presidencia de Estados Unidos:
Si ciudadanos britnicos, huyendo de una depresin, entraran en grandes cantidades en esta nacin a travs de Canad, habra poca alarma. La objecin principal a la actual inundacin de ilegales es que no son blancos angloparlantes de Europa occidental; sino morenos y negros hispanohablantes de Mxico, Amrica Latina y el Caribe (Bradlee, Jr., 1996, pp. 1, 12).

Les pido que consideremos las declaraciones de Buchanan a la luz de la histo ria de Estados Unidos. Les ofrezco algunos comentarios hechos por Abraham Lincoln durante un discurso que dio en el sur de Illinois en 1858:
No estoy, expres a su audiencia, ni nunca he estado, a favor de ocasionar de forma alguna la igualdad social o poltica de las razas blanca y negra. . . . Adems dir que exis te ua diferencia fsica entre las razas blanca y negra, la cual, supongo, impedir por siempre a las dos razas vivir juntas en trminos de igualdad social y poltica; como no pue den vivir de esa manera y deben permanecer juntas tiene que haber una posicin de su periores y otra de inferiores; y estoy, como cualquier otro hombre, a favor de que la po sicin superior se le asigne a los blancos (Zinn, 1970, p. 148),

Otro hroe de Estados Unidos, Benjamn Franklin, escribi:


Por qu incrementar a los hijos de Africa, ponindolos en Amrica, donde tenemos jus to la oportunidad, al excluir a todos los Negros y Morenos, de incrementar a los encan tadores Blancos y Rojos? (citado en Perea, 1995, p. 973).

O consideremos las opiniones de Thomas Jefferson, que estaba preocupado por la presencia de africanos en Amrica, a quienes calificaba de mancha impura en la pureza de la tierra:
.. .es imposible no anhelar tiempos lejanos, cuando nuestra rpida multiplicacin se expan da. .. y abarque todo el norte, si no es que el continente sur, con gente que hable el mismo idioma, gobernada de maneras similares y por leyes similares; no podemos contemplar con sa tisfaccin ninguna mancha o moda en dicha superficie (citado en Perea, 1995, p. 974).

Armado con un hebrasmo protestante, una conviccin agustina, una virtud de

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servicio espartana, una iconoclasia antinmica, una imagen de independencia republicana clsica y modelos de carcter clsico coloreados por Licurgo, Catn el Viejo y Calvino, Jefferson esconde su racismo bajo la vocacin superior de es tablecer la Nueva Jerusaln de Dios en suelo americano (Murphy, 1996). No s lo fue Thomas Jefferson un racista mezquino y propietario de esclavos, sino que puede considerarse casi indiscutiblemente el fundador ideolgico principal de la segregacin racial estadunidense. Defendi un enfoque de la democracia que estaba inspirado por una interpretacin mstica de la Revolucin francesa, que justificaba la matanza en masa en nombre de la libertad y la justicia slo para los blancos. Quiz no es coincidencia que cuando Timothy McVeigh fue arrestado alejndose de la ciudad de Oklahoma el da que explot la bomba en el Edifi cio Federal, trajera puesta una camiseta con las clebres palabras de Jefferson: el rbol de la libertad debe regarse de vez en cuando con la sangre de patrio tas y tiranos. Aunque Jefferson estaba sin duda en contra de la prctica de la es clavitud, no dud en exigir el destierro de los negros libres de Estados Unidos, pues crea que la naturaleza, la costumbre y la opinin haban trazado lneas indelebles de distincin entre la gente blanca y la gente negra, de suerte que no pueden vivir en el mismo gobierno (OBrien, p. 57). Aunque Jefferson predicaba contra el racismo hizo que a uno de sus muchos esclavos, James Hubbard, lo azotaran severamente por escapar. Adems, propu so una enmienda al cdigo legal de Virginia que prohiba a los negros libres ir a ese estado por su propia voluntad o establecer su residencia ah durante ms de un ao. Su enmienda fue rechazada por sus contemporneos por ser dema siado severa. Jefferson incluso sugiri que las mujeres blancas que tuvieran hijos de padres negros deberan abandonar Virginia dentro del primer ao despus del nacimiento del nio. Si no lo hacan quedaban fuera de la proteccin de la ley, lo que significaba, por supuesto, que podan ser linchadas. Jefferson tam bin propuso que el gobierno comprara los esclavos recin nacidos a sus due os y pagara su manutencin hasta que los nios pudieran deshacerse de su deuda trabajando mientras llegase el da de su deportacin a Santo Domingo (OBrien, 1996). Por fortuna, estas otras sugerencias tambin fueron rechazadas por sus contemporneos. Para no ser menos en el departamento racista, tenemos al Senador John Calhoun, hablando desde el estrado del Senado en 1848, donde se opuso a la ane xin por parte de Estados Unidos de tierra perteneciente a Mxico con el ale gato de preservar una nacin blanca homognea:
Adems s, caballeros, que nunca hemos soado con incorporar a nuestra Unin otra que no sea la raza caucsica, la raza blanca libre. Incorporar a Mxico, sera el primer ca so por el estilo de incorporar una raza indgena;... Protesto contra dicha unin como tal! El nuestro, caballeros, es el Gobierno de una raza blanca (citado en Perea, 1995, p. 976).

Comparemos la lgica ideolgica detrs de la Propuesta 187 de California con

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las declaraciones hechas por Calhoun, Jefferson, Franklin y Buchanan. Compa remos, tambin, la lgica de la Propuesta 187 con su precursora, la Greaser Act o ley contra los grasientos promulgada en 1855 en California. La Greaser Act era una ley antivagancia que aplicaba para todas las personas que eran co nocidas comnmente como greasers, grasientos, o la prole de sangre hispana e indgena... y para quienes estuvieran armados y no fuesen personas pacficas y tranquilas (citado en Lpez, p. 145). Esta es la misma lgica racista que suscit los comentarios de David Duke en 1992: ...los inmigrantes mestizan nuestra cultura y diluyen nuestros valores (citado en Lpez, p. 143). Los comentarios recientes de Duke durante una pre sentacin en California en 1996 fueron en apoyo a la Propuesta 209, un esfuer zo de accin antiafirmativa para crear una sociedad daltnica. Este esfuerzo ha sido orquestado por Ward Connerly, un afroamericano que es miembro del di rectorio de la Universidad de California y preside la iniciativa de la Propuesta 209. Adems de acusar a los hombres de las minoras de violar a las mujeres blancas por millares y afirmar que los policas negros de Nueva Orleans violan y asesinan a ciudadanos locales, Duke seal:
No quiero que California se parezca a Mxico... No quiero tener su contaminacin. No quiero la corrupcin. No quiero sus enfermedades. No quiero sus supersticiones. No quiero que nos veamos como ese pas. Si continuamos con esta invasin de extranjeros, seremos como Mxico (Bernstein, 1996, p. A14).

Duke expone una perspectiva que no ha cambiado desde los das de la revuelta del pachuco, la operacin Espalda Mojada y cuando los blancos a menudo vaciaban las albercas pblicas de Los Angeles despus de que las usaban los mexicoamericanos. Es una perspectiva compartida tambin por la extrema derecha britnica, quien da un carcter sexual al racismo con el propsito de generar temor entre las mu jeres y proteccionismo masculino entre los hombres en relacin con la presen cia de hombres negros en los barrios pobres del centro de las ciudades britni cas (Rattansi, 1994, p. 63). Tales perspectivas tienen la connotacin de ideas an tiguas del Imperio como un lugar peligroso en el que las mujeres blancas nece sitan proteccin (Rattansi, p. 63). Un ejemplo es una historia que apareci en el diario juvenil Bulldog, del Frente Nacional, titulada Black pimps forc White girls intoprostitutiony que exhortaba: Hombre blanco! Tienes el deber de proteger a tu raza, a tu patria y a tu familia (p. 63). Por supuesto, este temor a la viola cin de la mujer blanca no es proyectado slo hacia el hombre afroamericano. Suscribiendo los comentarios de Duke sobre Mxico, por ejemplo, estaba la imagen del mexicano como violador y bestia. En su discusin de la relacin en tre la gente de San Diego y la de Tijuana, Ramn Gutirrez describe cmo Tijuana, un lugar de cuerpos revoltosos y transgresores (1996, p. 256), ha que dado incrustada en la mente estadunidense. Describe que Tijuana se desarro ll primero como una vlvula de escape para la sexualmente reprimida y regu

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lada sociedad protestante estadunidense de San Diego (p. 255). Comenta que la demarcacin internacional entre Mxico y Estados Unidos desde hace tiem po tiene la imagen de la frontera que separara un cuerpo puro de uno impuro, un cuerpo virtuoso de uno pecador, un cuerpo conyugal mongamo regulado por la ley del matrimonio de un cuerpo criminal entregado a la fornicacin, el adulterio, la prostitucin, la bestialidad y la sodoma (pp. 255-256). Mientras Estados Unidos est construido como un pas gobernado por la natu raleza y la ley, no se cree que dichos cdigos de civilidad para regular el parentes co y el cuerpo existan en Mxico, donde slo el deseo no regulado y la criminali dad existen para amenazar a todo el que entre en contacto con los mexicanos. La imagen del trabajador indocumentado como extranjero ilegal, como inmigran te que vive en la miseria, que contagia enfermedades, que viola a las mujeres blancas, que despoja a los estudiantes blancos del dinero para el almuerzo, que crea comunidades de invasores de terrenos, que frecuentan los centros comer ciales, que obligan a las escuelas de educacin anglosajona a adoptar programas de educacin bilinge para dar cabida a la descendencia de criminales y facili tar la vida extranjera en suelo estadunidense, ha servido para identificar a los mexicanos con la basura, la mugre y los actos contra natura, mientras que erige de forma simblica a los ciudadanos euroamericanos como puros, que respetan la ley y que viven en armona con la ley natural de Dios (Gutirrez, 1996). Uno de los hroes de historia de Estados Unidos relativamente sin mancha es Woodrow Wilson. Muchos ciudadanos estadunidenses saben poco, si no es que na da, sobre las redadas Palmer ordenadas por Wilson contra los sindicatos de iz quierda, su segregacin del gobierno federal y sus intervenciones militares n M xico (11 veces comenzando en 1914), Hait en 1915, la Repblica Dominicana en 1916, Cuba en 1917 y Panam en 1918. Tambin mantuvo tropas en Nicaragua. Wilson fue un supremacista blanco incorregible que crea que la gente negra era inferior a la gente blanca. De hecho, orden que fuesen segregados los trabajado res negros y blancos en las oficinas del gobierno federal. Wilson vet una clusu la sobre igualdad racial en el Convenio de la Sociedad de las Naciones. La esposa de Wilson contaba historias negras en las reuniones del gabinete mientras el go bierno de Wilson redactaba un programa legislativo diseado para restringir los derechos civiles de los afroamericanos. El Congreso rehus aprobarlo (Loewen, 1995). Wilson consigui nombrar a blancos sureos para cargos que tradicional mente se daban a negros. El presidente Warren G. Harding fue admitido en el Ku Klux Klan en una ceremonia en la Casa Blanca (Loewen, 1995). Cuntos estudian tes pueden vanagloriarse de saber este acontecimiento? Cmo pueden los libros de historia de Estados Unidos encubrir estos sucesos, y otros cientos, incluyendo el disturbio racial de 1921 en Tulsa, Oklahoma, en el que hombres blancos arrojaron dinamita desde un avin sobre una comunidad negra, destruyendo 1 100 hogares y matando a 75 personas (Loewen, 1995)? Cmo podemos olvidar las infamias de la esclavitud, incluyendo los 10 000 indgenas norteamericanos enviados en barco desde Charleston, Carolina del

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Sur, a las Antillas (en un ao) a cambio de esclavos negros? Debemos olvidar que Estados Unidos es un pas concebido en la esclavitud y bautizado en el ra cismo? Los protocolos de los sabios de Sin fue una obra que influy en otro hroe esta dunidense: Henry Ford. Su peridico public una serie de artculos antisemti cos en la dcada de 1920 que fueron puestos a disposicin del pblico en forma de libro bajo el ttulo The InternationalJew. En este sentido en particular, Estados Unidos no es nada posfordista, al menos en el caso de los movimientos cristia nos de derecha, muchos de los cuales creen fervientemente que los blancos son los verdaderos israelitas, que los negros son infrahumanos y que los judos son la descendencia de Satans. La organizacin conocida como Identidad Cristiana es t ligada al Israelismo Britnico que comenz como una organizacin protestan te de supremaca blanca en la Inglaterra victoriana. Se crea que los europeos blancos eran las 12 tribus perdidas de Israel. Al igual que muchas religiones posmilenarias, Identidad Cristiana proclama que Dios entreg la Constitucin de Es tados Unidos a los padres fundadores cristianos blancos y que slo los cristianos blancos pueden ser verdaderos ciudadanos soberanos de la Repblica. Los se guidores de Identidad Cristiana estn determinados a destruir a la bestia -el gobierno de Estados Unidos- para as acelerar el Armagedn (Southern Poverty Law Center, 1996). Algunos miembros de la Coalicin Cristiana de Pat Robertson estn alineados con el movimiento Patriot. Este movimiento quiere estable cer la ley de Dios en la Tierra que, en la opinin de algunos miembros del movi miento, exige la ejecucin de-homosexuales, adlteros, delincuentes juveniles y blasfemos (Southern Poverty Law Center, 1996). Este no es un ataque contra la Biblia, sino contra algunos grupos que ejercen propiedad sobre su significado. Buchanan, Duke, Pete Wilson y un sinnmero de otros polticos conservado res que en la actualidad disfrutan de una considerable popularidad entre los sectores en crecimiento de la poblacin de Estados Unidos, tienen mucho que ver con las perspectivas racistas que heredaron de figuras histricas como Jefferson, Franklin y Lincoln, los cuales han sido santificados y hagiografiados en la cultura poltica ms amplia. Parece que ahora es tan patritico para los blancos proclamar sentimientos racistas como lo era hace 150 aos. Ahora, sin embar go, uno tiene que disfrazar su racismo de formas engaosas y sofisticadas, ocul tndolo en un llamamiento a los valores familiares, una cultura comn de de cencia y una sociedad daltnica, pero las estructuras racistas que suscriben tal llamamiento son notoriamente evidentes para la crtica cultural perspicaz. El concepto de blanquitud qued alojado en el crisol discursivo de la iden tidad colonial a principios de la dcada de 1860. La blanquitud se convirti en esa poca en un indicador para medir a razas inferiores y superiores. Curiosa mente, Gengis Kan, Atila y Confucio, eran considerados en ese tiempo como blancos. La negritud era valorada de modo positivo en la iconografa euro pea de los siglos XII a XV, pero despus del XVII y de que surgiera el colonialismo europeo, la negritud qued ligada de forma conveniente a la inferioridad

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(Cashmore, 1996). Por ejemplo, durante los siglos xvi y xvii , la limpieza de san gre fue elevada a una condicin metafsica, quiz incluso sacerdotal, ya que se convirti en un principio usado para marginar a indgenas, moros y judos. La negritud no se relacion de inmediato con la esclavitud. En Estados Uni dos, la imagen humanstica de los africanos creada por el movimiento abolicio nista pronto se vio contrarrestada por nuevos tipos de significacin racista en los cuales la piel blanca simbolizaba superioridad racial. Los europeos pobres eran obligados por contrato y de algn modo eran esclavos defado. Ocupaban las mis mas clases econmicas que los esclavos africanos y eran despreciados por los se ores de la plantacin y las legislaturas (Cashmore, 1996). Sin embargo, a los europeos pobres se les invitaba a ponerse del lado de la plantocracia como blancos para evitar las formas ms severas de sumisin. Esta estrategia ayud a los dueos de las plantaciones a formar un aparato de control social ms fuer te, ya que se lograba la hegemona al ofrecer privilegios raciales a los blancos pobres como reconocimiento a -su lealtad hacia la tierra colonial (Cashmore, 1996). Para principios del siglo xx, los imperios martimos europeos controlaban ms de la mitad de la tierra (72 millones de kilmetros cuadrados) y un tercio de la poblacin mundial (560 millones de personas). Setenta y cinco millones de africanos murieron durante el trfico de esclavos trasatlntico que dur si glos (West, 1993). La lgica del imperio an est entre nosotros, ligada a la es tructura cultural de nuestra existencia cotidiana, trenzada en nuestra postura con respecto a los dems, conectada a los lentes de nuestros ojos, enterrada en las profundidades enervadas de nuestros msculos, inmersa en las reacciones qumicas que nos emocionan y nos calman, estructurada en el lenguaje de nues tras percepciones. No resulta fcil lograr que desaparezca nuestra lgica racista por mera voluntad. Necesitamos trabajar duro para erradicarla. Necesitamos lu char con una formidable determinacin para superar eso que tememos confir mar que existe -confrontarlo es mucho ms difcil- en el campo de batalla de nuestras almas. De acuerdo con Alex Callinicos (1993), las diferencias raciales son inventa das. El racismo ocurre cuando las caractersticas que justifican la discriminacin se consideran inherentes al grupo oprimido. Esta forma de opresin es propia de las sociedades capitalistas; surge en las circunstancias que rodean al capitalis mo industrial y el intento de conseguir ms fuerza laboral. Callinicos seala tres condiciones principales para la existencia del racismo como lo esquematiza Marx: la competencia econmica entre los trabajadores, el atractivo de la ideo loga racista para los trabajadores blancos y los esfuerzos de la clase capitalista por establecer y m antener divisiones raciales entre los trabajadores. Slo me diante la inmigracin puede el capitalismo lograr que se satisfagan sus deman das, siempre cambiantes, de diferentes tipos de mano de obra. Callinicos hace notar que el racismo ofrece a los trabajadores de la raza opresora la compen sacin imaginaria por la explotacin que sufren al pertenecer a la nacin gober

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nante (1993, p. 39). Callinicos indica la forma en que Marx entendi cmo las divisiones raciales entre los trabajadores nativos e inmigrantes podran debili tar a la clase trabajadora. Los polticos estadunidenses aprovechan esta divisin, que la clase capitalista entiende y manipula muy bien. George Bush, Jesse Helms, Pat Buchanan, Phil Grimm, David Duke y Pete Wilson han usado eficazmente el racismo para dividir a la clase trabajadora. En este momento, ustedes podran es tar preguntndose: El racismo precede al capitalismo? Aqu estamos de acuerdo con Callinicos en que la heterofobia asociada con las sociedades precapitalistas no era lo mismo que el racismo moderno. Las sociedades feudales y esclavistas precapitalistas de la Grecia y la Roma clsicas no utilizaban el racismo para jus tificar el uso de esclavos. Los griegos y los romanos no tenan teoras de superio ridad blanca. Si las tuvieron, pudo haber sido una noticia perturbadora para Septimio Severo, emperador romano del 193 al 211 a.C., quien era negro, como afirman muchos historiadores. El racismo surgi durante un suceso clave del ca pitalismo, ocurrido durante los siglos xvil y xvill en las plantaciones coloniales del Nuevo Mundo, donde la mano de obra esclava robada de Africa se usaba para producir tabaco, azcar y algodn para el mercado de consumo mundial (Calli nicos, 1993). Callinicos cita a Eric Williams, quien seala: La esclavitud no naci del racismo; ms bien, el racismo fue consecuencia de la esclavitud (citado en Callinicos, p. 24). El racismo emergi como la ideologa de la plantocracia. Em pez con la clase de plantadores de azcar y los traficantes de esclavos que do minaban las colonias caribeas de Inglaterra. El racismo surgi de la esclavitud sistemtica del Nuevo Mundo. La inferioridad natural de los africanos fue al go que usaron los blancos para justificar su esclavizacin. De acuerdo con Calli nicos:
El racismo ofrece a los trabajadores blancos el consuelo de creerse parte del grupo do minante; tambin proporciona, en tiempos de crisis, un chivo expiatorio ya hecho, en forma de grupo oprimido. De esta forma, el racismo da a los trabajadores blancos una identidad particular y algo adicional que los une a los capitalistas blancos. Tenemos aqu, entonces, un caso del tipo de comunidad imaginada que comenta Benedict Anderson en su influyente anlisis del nacionalismo (1993, p. 38).

Para abolir el racismo, necesitamos abolir el capitalismo global. Callinicos es muy claro al respecto. No sostengo, como lo hace Jean Baudrillard, que la mano de obra se haya transformado simplemente en un signo entre otros signos, en una estructura de obediencia a un cdigo. Ms an, no creo que el capitalismo haya pasado de una fase en la que se explota la mano de obra a una en la que slo se comercia liza y se consume. No quiero reducir el ser trabajador a su valor de signo o a una prctica de intercambio de regalos desigual como sugiere Baudrillard. El enemigo de los trabajadores no es el cdigo tanto como las relaciones sociales de la produccin. En gran parte del anlisis hecho por los posmodernistas, los

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regmenes de significacin han sido distorsionados desde su ubicacin material en las narrativas de la lucha humana. Se les ve revoloteando de forma atropella da sobre la agitacin de la realidad. A diferencia de algunos tericos posmoder nos como Baudrillard, no creo que las necesidades humanas sean irrelevantes dentro de las culturas posmodernas. De hecho, las necesidades materiales y sim blicas son de vital importancia. El desarrollo de una cultura posmoderna mun dial ha hecho poco para minar la capacidad, destructiva global de explotacin que acompaa al capitalismo. Como educadores crticos, nunca debemos quitar nuestra mirada del modo global de produccin o de los peligros de la domina cin internacionalizada de clases. La izquierda docente no ha podido tratar de forma adecuada el asunto de la blanquitud y las incertidumbres que los jvenes blancos tienen respecto a su fu turo en tiempos en los que las expectativas econmicas disminuyen. Con su re trica divisionista y racialmente codificada, los neoconservadores pueden dis frutar de un gran xito al ayudar a las poblaciones de jvenes blancos inseguros a desarrollar una identidad blanca siguiendo lneas racistas. Consideremos los comentarios hechos por David Stowe quien escribe:
Las nicas personas que en la actualidad profesan algn tipo de lealtad a la blanquitud co mo tal (en comparacin a la blanquitud como una caracterstica fortuita de una identidad algo ms especfica) son los grupos de Identidad Cristiana y los reaccionarios de Nacin Aria. Encuestas anecdticas revelan que algunos estadunidenses blancos mencionan la blanquitud como una cualidad en la que piensan mucho o valoran particularmente. En sus preferencias culturales cotidianas -comida, msica, ropa, deportes, peinados-, la gran ma yora de estadunidenses blancos no muestran un particular apego a las cosas blancas. Al pa recer, existe una especie de vaco en el ncleo de la blanquitud (1996, p. 74).

Cornel West ha identificado tres lgicas de supremaca blanca: la lgica racista judeocristiana, la lgica racista cientfica y la lgica racista psicosexual. La lgi ca racista judeocristiana se ve reflejada en el relato bblico de Cam, hijo de No, quien, por no cubrir la desnudez de No, es castigado por Dios oscureciendo a su progenie. En esta lgica, el comportamiento revoltoso y la rebelin catica estn ligados a prcticas racistas. La lgica racista cientfica se identifica con la evaluacin de los cuerpos fsicos a la luz de los estndares grecorromanos. Den tro de esta lgica, las prcticas racistas se identifican con la fealdad fsica, la de ficiencia cultural y la inferioridad intelectual. La lgica racista psicosexual iden tifica a la gente negra con los discursos sexuales occidentales asociados con proeza sexual, lujuria, obscenidad y subordinacin. La tipologa de West hace surgir una cuestin seria con relacin a la construccin de la blanquitud: De qu maneras histricamente concretas y sociolgicamente especficas son regi dos los discursos de supremaca blanca por las filosofas occidentales de identi dad y universalidad y las relaciones capitalistas de produccin y consumo? West ha localizado prcticas racistas en los comentarios hechos por los padres de la

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iglesia sobre el Cantar de los cantares y los relatos de Ywain en la Bretaa me dieval, por mencionar slo algunas fuentes histricas. West tambin ha observa do que ios cuerpos humanos fueron clasificados de acuerdo con el color de la piel ya en 1684 (antes del surgimiento del capitalismo moderno) por el mdico Fran os Bernier. El famoso naturalista del siglo XVIII, Carlos Linneo, produjo la primera relacin escrita importante de divisin racial en Systema Naturae (1735). Esto es diferente al racismo institucionalizado dentro del capitalismo contempo rneo. La gente no discrimina a grupos porque sean diferentes; ms bien, el acto de discriminacin construye categoras de diferencia que ubican de formajerrquica a la gente como superior o inferior y luego universaliza y naturaliza tales diferencias. Cuando me refiero a la blanquitud o a las lgicas culturales de la blanquitud, necesito calificar lo que quiero decir. Aqu adopto el precepto de Ruth Frankenberg de que las prcticas culturales consideradas como blancas ne cesitan verse como fortuitas, producidas a lo largo de la historia y transforma bles. La cultura blanca no es monoltica y sus bordes deben considerarse como maleables y porosos: es la confluencia histricamente especfica de procesos econmicos, geopolticos y etnoculturales. De acuerdo con Alastair Bonnett (1996), la blanquitud no es ni una entidad discreta ni tuna categora asocial fija. Ms bien, es una construccin social inmutable (1996, p. 98). La identidad blanca es un conjunto de discursos, de contrapunto y contradiccin. La blanqui tud, y ls significados que se le atribuyen, siempre estn en; un estado de flujo y fibrilacin. Bonnett apunta que incluso si uno ignora la juventud transgresora o las zonas fronterizas tnicas de as entidades occidentales y se enfoca en el centro o zonas medulares de la blanquitud, descubrir subjetividades racializadas que, lejos de estar establecidas y seguras, exhiben un pnico constante m ente reformulado sobre el significado de la blanquitud y la presencia deter minante de noblanquitud dentro de ella (1996, p.106). De acuerdo con Fran kenberg, la cultura blanca es un espacio material y discursivo quse: .. .est modulado por la nacionalidad, de manera que la blanquitud y la americanidad, aunque de ninguna manera colindantes, se moldean profundamente entre s... ...Del mismo modo, la blanquitud, la masculinidad y la feminidad son coproductores uno del otro, en formas que son, a su vez, entrecruzadas por la clase y por las historias del racismo y el colonialismo (1993, p. 233). La blanquitud necesita verse como cultural, como opmmonal. y no como algo ontolgicamente diferente a los procesos que son no blancos. Funciona, como ha ce notar Frankenberg, como un indicador no marcado de la disimilitud de los otros: la blanquitud no tan vaca o sin forma como principio (p. 198). La blan quitud funciona a travs de prcticas sociales de asimilacin y homogeneizacin cultural; la blanquitud est ligada a la expansin del capitalismo en el sentido

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de que representa la produccin y el consumo de productos bajo el capitalis m o (p. 203). Incluso el capitalismo en Estados Unidos necesita comprenderse como fortuitamente blanco, ya que la gente blanca participa en m antener la he gemona de las instituciones y las prcticas de dominio racial de diferentes for mas y a un mayor o menor grado. Frankenberg identifica los repertorios discur sivos clave de la blanquitud de la manera siguiente:
...modos de denominar la cultura y la diferencia relacionados con la expansin colonial de Europa occidental; segundo, los elementos del racismo esencialista... ligados al colo nialismo europeo, pero tambin crticos como razn fundamental para el colonialismo y el segregacionismo de los colonizadores ingleses en lo que es ahora Estados Unidos; ter cero, las estrategias asimilacionistas o ms tarde evasivas del color y el poder para pen sar por medio de la raza, articuladas por primera vez en las primeras dcadas de este si glo; y cuarto, ...los repertorios conscientes de la raza, que surgieron en la segunda mitad del siglo xx y que estaban ligados tanto a los movimientos de liberacin de Estados Uni dos como a luchas globales ms extensas por la descolonizacin (1993, p. 239).

La blanquitud es una forma sociohistrica de conciencia, nacida en el nexo del capitalismo, la norma colonial y las relaciones emergentes entre los grupos do minante y subordinado. La blanquitud opera mediante su constitucin como una autoridad unlversalizante por la cual el burgus blanco hegemnico se apropia del derecho a hablar por todo el que es no blanco, mientras niega voz y representacin a estos otros en nombre de la humanidad civilizada. La blan quitud constituye y demarca ideas, sentimientos, conocimientos, prcticas socia les, formaciones culturales y sistemas de inteligibilidad que se identifican con los blancos -o que se les atribuye a stos- y que la gente blanca considera como blancos. La blanquitud tambin es una negativa a reconocer qu tanto estn implicados los blancos en ciertas relaciones sociales de privilegio y de domina cin y subordinacin. La blanquitud, entonces, puede considerarse como una forma de amnesia social asociada a ciertos modos de subjetividad dentro de si tios sociales particulares considerados normativos. Como rea de significado con vida, la blanquitud representa formaciones sociales e histricas particulares que se reproducen mediante procesos y circuitos discursivos y materiales espe cficos de deseo y poder. La blanquitud puede considerarse un proceso sociocultural, sociopoltico y geopoltico conflictivo que anima la accin prctica de sen tido comn en relacin con las prcticas sociales dominantes y las producciones ideolgicas normativas. La blanquitud constituye la tradicin selectiva de discur sos dominantes sobre raza, clase, gnero y sexualidad reproducidos de forma hegemnica. La blanquitud se ha convertido en la sustancia y el lmite de nues tro sentido comn articulado como consenso cultural. Como formacin ideol gica transformada en un principio de vida, en un conjunto de relaciones y prc ticas sociales, la blanquitud necesita comprenderse como coyuntural, como un jeroglfico social compuesto que cambia el nfasis denotativo y connotativo, de

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pendiendo de cmo se combinen sus elementos y de los contextos en los cuales opera. La blanquitud no es una formacin ideolgica unificada y predeterminada si no un fenmeno colectivo multifactico que resulta de la relacin entre el indi viduo y los discursos ideolgicos que se construyen fuera del terreno cultural lo cal y global. La blanquitud, en su epistema, est fundamentalmente centrada en Europa u Occidente, puesto que est articulada en complicidad con la lgica pe netrantemente imperializante del imperio. La blanquitud en Estados Unidos puede entenderse en gran medida a travs de las consecuencias sociales que proporciona a aquellos que son considerados no blancos. Tales consecuencias pueden verse en el sistema de justicia penal, en las prisiones, en las escuelas y en las salas de juntas de corporaciones como Te xaco. Puede definirse en relacin con las prcticas de inmigracin y las polticas y prcticas sociales del sexismo, el racismo y el nacionalismo. Puede verse de for ma histrica en los actos extendidos de imperialismo y de genocidio y ligados a una economa ertica de exceso. Eric Lott escribe:
En las sociedades occidentales racionalizadas, ser blanco y varn al parecer depende de la remisin de la diversin, el cuerpo, una aptitud para el placer. Es el otro quien supues tamente siempre es excesivo a este respecto, ya sea por la comida extica, la msica ex traa y ruidosa, las exhibiciones corporales estrafalarias o el apetito sexual crnico. De hecho, los blancos organizan su propia diversin a travs del otro, Slavoj Zizek escribi, y tiene acceso al placer precisamente al fantasear sobre el placer especial del otro. El odio hacia el otro surge del odio necesario hacia el exceso propio; al atribuir este exce so al degradado otro y disfrutarlo -imaginando, incorporando o personificando al otro-, uno toma y desaprueba de forma conveniente y en secreto el placer al mismo tiem po. sta es la economa ertica mixta que Homi Bhabha denomina como la ambivalen cia de la blanquitud estadunidense (1993, p. 482).

La blanquitud es un tipo de prctica articulatoria que puede localizarse en la convergencia del colonialismo, el capitalismo y la formacin de sbditos. Esta blece y sostiene regmenes discursivos que representan al yo y al otro; es decir, la blanquitud representa un rgimen de diferencias que produce y racializa un otro abyecto. En otras palabras, la blanquitud es un rgimen discursivo que per mite que tengan lugar efectos reales. La blanquitud degrada a la negritud y a la morenitud -formas especficas de no blanquitud- a significantes de desviacin y delincuencia dentro de los contextos social, cultural, cognoscitivo y poltico. Los blancos construyen de forma discursiva la identidad al producir, denominar, circunscribir y marginar una gama de otros (Frankenberg, 1993 p. 193). La blanquitud constituye prcticas patriarcales, heterosexistas y euroamericanas no marcadas que tienen efectos y consecuencias negativos para quienes no las practican. Modulada por la nacionalidad, la blanquitud puede considerarse como un conjunto de prcticas discursivas constantemente en proceso de ser

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construidas, negociadas y cambiadas. No obstante, funciona para ejemplificar una exclusin estructurada de ciertos grupos que son parte de los escenarios so ciales de normatividad. Coco Fusco seala: Aumentar el espectro del racismo en el aqu y el ahora, sugerir que pese a sus convicciones polticas y preferencias sexuales, la gente blanca opera dentro, y se beneficia, de las estructuras sociales de supremaca blanca an equivale a una declaracin de guerra (1995, p. 76). La blanquitud no es slo mitopotica en el sentido de que construye una to talidad de ilusiones formadas en torno a la superioridad ontolgica del indivi duo euroamericano; tambin es metaestructural pues opera por medio de dife rencias especficas, suelda discursos efmeros y separados y los hegemoniza otra vez. Las utopas de consumo y los flujos de capital globales articulan otra vez la blanquitud por medio de diferencias relacionadas. La blanquitud se reinicia de forma dialectal a travs de fisuras, contradiccio nes y oposiciones epistemolgicas mediante nuevos regmenes de deseo que co nectan el consumo de bienes con la lgica diaria de la democracia occidental. La codificacin cultural de la tipografa de la blanquitud se logra al volver a trazar la identidad europea occidental en las transacciones econmicas, al cimentar de nuevo el deseo a los flujos capitalistas, al concretizar la historia personal en la me moria colectiva ligada al lugar, a un mito de origen. La blanquitud ofrece un ho gar seguro a aquellos que corren peligro por el flujo del cambio. La blanquitud puede considerarse un reclutamiento del proceso de autoidentificacin positiva al servido de la dominacin a travs de la inscripcin de la identidad en un marco ontoepistemolgico de nosotros contra ellos. Para quienes no son blancos, la seduccin de la blanquitud puede producir un autoidentificacin que desconecta al individuo de su historia de opresin y lucha, exiliando la identidad en el reino catico y sin amarras de la otredad abyecta (y que tcitamente acepta la superioridad posicionada del individuo occidental). La blanquitud proporciona al individuo una demarcacin conocida que no co loca nada fuera de los lmites, sino proporciona una fantasa de pertenencia. No es que la blanquitud indique de modo preferente un polo de la dupla blan co-no blanco. Ms bien, la blanquitud seduce al individuo para que acepte la idea de polaridad en s como el texto limitante de la identidad, como la funda cin constitutiva de la subjetividad. La blanquitud ofrece coherencia y estabilidad en un mundo donde el capital produce regmenes de deseo ligados a utopas de mercancas en los que las fan tasas de omnipotencia deben encontrar un hogar estable. Por supuesto, el ellos siempre se localiza dentro del nosotros. Los marginados son siempre fundamentales para la estabilidad de los actores centrales. Los excluidos en es te caso determinan la condicin de existencia de los incluidos, por lo que en contramos que es imposible separar las identidades de los opresores y de los oprimidos. Dependen unos de los otros. Resistir a la blanquitud significa desa rrollar polticas de diferencia. Como carecemos de la disponibilidad semntica completa para entender la blanquitud y para resistirla, necesitamos reflexionar

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la diferencia y la identidad fuera de los conjuntos de oposiciones binarias. Ne cesitamos ver a la identidad como de coalicin, como colectiva, como operacional, como fundamentada en la lucha por la justicia social. Mientras una gama completa de repertorios discursivos puede entrar enjue go, chocando, remplazndose y trabajando entre ellos, la identidad blanca se construye con relacin a la historia personal de un individuo, su situacin geo poltica, sus prcticas contextualmente especficas y su ubicacin en la impor tancia del orden racial. En otras palabras, muchos factores determinan qu con figuraciones discursivas entran en accin y las modalidades operacionales pre sentes. Alastar Bonnett seala que una nocin materializada de blanquitud permi te a la gente blanca ocupar un lugar privilegiado en el debate antirracista; les da el lujo de ser observadores pasivos, de estar motivados de manera altruista, de saber que su identidad racial podra ser insultada y azotada pero realmen te nunca hecha evasiva, desgarrada o, incluso, abolida (1996, p. 98). Bonnett agrega:
Desmantelar la negritud sin desafiar la fuerza por la que fue fundada para oponrsele es mostrar ingenuidad tanto poltica como terica. Derribar la negritud sin derribar la blanquitud reproduce y refuerza los mitos raciales y el dominio racial, asociado con sta (1996, p. 99).

En su importante obra, Psychoanalytic marxism (1993) Eugene Victor Wolfenstein describe la blanquitud de la dominacin como el punto de referencia de uno de los muchos racismos de Estados Unidos. Argumenta que la blanquitud es una designacin social y una historia disfrazada de biologa (1993, p. 331). La blan quitud tambin es un atributo del lenguaje. Wolfenstein afirma lo siguiente:
Los lenguajes tienen color de piel. Existen sustantivos y verbos blancos, una gramtica blanca y una sintaxis blanca. A falta de desafos a la hegemona lingstica, el lenguaje es, en efecto, blanco. Si uno no habla blanco no ser escuchado, de la misma manera que cuando uno no se ve blanco no ser visto (1993, p. 331).

Al describir a los racistas blancos como virtuosos de la degradacin, Wolfens tein mantiene que el lenguaje del racismo blanco ilustra un estado de guerra (p. 353). Sin embargo las batallas se pelean mediante mentiras y engaos. Una de esas mentiras es la idea del daltonismo. Wolfenstein seala que el daltonis mo constituye ms que un asunto de engao consciente:
El racismo blanco es ms bien un desorden mental, una enfermedad ocular, una opaci dad del alma que est articulada con irona no intencionada en la idea del daltonismo. Ser daltnico es la forma mxima de conciencia falsa racial, una negacin tanto de la di ferencia como de la dominacin. Pero uno no tiene que ser daltnico para estar cegado

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por el racismo blanco. ...La gente negra se ve a s misma en espejos blancos, la gente blan ca ve a la gente negra como su propio negativo fotogrfico (1993, p. 334).

Wolfenstein sugiere emprender dos tareas epistemolgicas: la gente negra tiene que alejar la mirada del espejo blanco; la gente blanca tiene que tratar de ver a la gente negra como se ve a s misma y verse a s misma como la ve otra gente negra. Wolfenstein liga el racismo blanco a lo que llama fetichismo epidrmi co. El fetichismo epidrmico reduce las personas a su color de piel y las hace invisibles. Es una forma de carcter social que est establecida dentro de un pro ceso de intercambio y circulacin. Como tal, la blanquitud representa el superyo (el estndar del valor social, la autoestima y la moralidad). Ya que el yo se re fleja de forma afirmativa en el supery, ste debe ser blanco. Por lo tanto, la ne gritud es reprimida y queda identificada con las partes indeseables o malas de uno mismo (p. 336). Wolfenstein escribe:
Al nivel del carcter social, el racismo blanco es autolimitante para la gente blanca y autodestructivo para la gente negra. Los blancos apartan sus potencialidades sensoriales de s mismos. Estn debilitados y esterilizados. La negritud, oficialmente devaluada, viene a personificar su vida y su deseo enajenados. Sin embargo, pueden verse reflejados en los espejos del yo. Pero si los negros tienen su yo estructurado por la forma blanqueada del carcter social, se vuelven fundamentalmente autonegados. Su negritud, odiada y menos preciada, debe ocultarse. Los alaciadores de cabello y los aclaradores de piel testifican el deseo de ir ms all y erradicar la negritud por completo (1993, p. 337).

La luminiscencia incorprea de la blanquitud se logra, de acuerdo con Wolfens tein, mediante la inclusin de la negritud dentro de la blanquitud. Lo que no puede incluirse ni digerirse se excreta. La gente blanca menosprecia a la negri tud y a la vez siente deseos por ella. Los blancos necesitan reconocer las forma ciones discursivas y las relaciones sociales materiales que los muestra como suje tos racializados. Esto es crucial. Se requiere valor y perspicacia para llevar a cabo esta tarea. Es un compromiso para comprender lo que la sociedad ha hecho de nosotros y que ya no deseamos sea parte de nosotros. Es importante reconocer que el racismo blanco no es puramente sistemtico ni puramente individual. Ms bien, es una interaccin compleja de intereses y deseos colectivos. El racismo blanco en este caso se vuelve un medio racional para fines colectivos (p. 341) cuando se ve desde el punto de vista de los inte reses de la clase gobernante. No obstante, para la clase trabajadora blanca es irracional y una forma de conciencia falsa. El racismo blanco tambin circuns cribe una accin racional para la gente negra en cuanto estn alentados a actuar en trminos de sus intereses raciales en lugar de sus intereses de clase. El libro de Ian E Haney Lpez, White by law, ofrece un panorama de la trans parencia e invisibilidad blancas que est peleado con la tesis de que los blancos estn volvindose ms conscientes de su blanquitud. Lpez cita un incidente en

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una conferencia jurdica feminista en la que se pidi a las participantes que eli gieran dos o tres palabras que las describieran. Todas las mujeres de color selec cionaron por lo menos un trmino racial, pero ninguna de las mujeres blancas seleccion un trmino que hiciera referencia a su raza. Esto incit a Angela Ha rris a comentar que slo la gente blanca en esta sociedad tiene el lujo de no te ner color. Un estudio informal realizado en la Facultad de Leyes de Harvard su braya el comentario de Harris. Un encuestador estudiante pregunt a diez afroamericanos y a diez estadunidenses blancos cmo se identificaban a s mis mos. A diferencia de los afroamericanos, la mayora de los estadunidenses blan cos no reparan de manera consciente en su blanquitud como parte crucial o incluso tangencial de su identidad. Lpez propone que uno no nace blanco sino que se vuelve blanco en virtud del contexto social en el que uno se encuentra, sin duda, pero tambin en vir tud de las elecciones que uno hace (1996, p. 190). Pero cmo puede alguien nacido en la cultura de la blanquitud, y definido como blanco, deshacerse de esa blanquitud? Lpez aborda esta cuestin en su formulacin de blanquitud. Ubica a la blanquitud en la imbricacin de azar (por ejemplo, caractersticas y ascendencia sobre las que no tenemos control, morfologa), contexto (significa dos especficos del contexto que estn ligados a la raza, el escenario social en el cual las razas son reconocidas, construidas y refutadas) y eleccin (las elecciones conscientes con respecto a la morfologa y la ascendencia de los actores socia les) para alterar la disponibilidad de su identidad (1996, p. 191). En otras palabras, Lpez sostiene que el azar y el contexto no son racialmen te determinantes, e indica que:
Las elecciones raciales deben hacerse siempre desde el interior de contextos especficos, don de el contexto circunscribe material e ideolgicamente la gama de elecciones disponibles y tambin delimita la importancia del acto. Sin embargo, se trata de elecciones raciales, aun que algunas veces slo en su connotacin o significado implcito, porque resuenan en el com plejo de significados asociados a la raza. Dada la difusin exhaustiva de la raza en toda la so ciedad, en el ajetreo diario tomamos constantemente decisiones significativas (1996, p. 193).

La perspectiva de Lpez ofrece una nueva promesa, al parecer, para abolir el ra cismo ya que se rehsa a ubicar la blanquitud slo como el otro del antirracismo. Concuerdo con Bonnett cuando seala que continuar presentando a los blancos como los otros del antirracismo, como los observadores eternamente culpables y altruistas del trabajo de igualdad de raza, es mantener el privilegio blanco y socavar el alcance y la utilidad intelectuales y prcticos del movimien to (1996, p. 107). En otras palabras, los blancos necesitan preguntarse hasta qu punto su identidad es una funcin de su blanquitud en el proceso de su vida dia ria y qu elecciones podran hacer para escapar de la blanquitud. Lpez plan tea, de manera productiva desde mi punto de vista, tres pasos para desmantelar la blanquitud. Vale la pena citarlos en su totalidad:

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Primero, los blancos deben superar los efectos omnipresentes de la transparencia y de la naturalizacin de la raza para reconocer los numerosos aspectos raciales de su identidad, poniendo particular atencin en los actos diarios que se basan en su blanquitud y que a su vez la confirman. Segundo, deben reconocer y aceptar las consecuencias personales y sociales de escaparse de una identidad blanca. Tercero, deben embarcarse en un proce so diario de elegir en contra de la blanquitud (Lpez, 1996, p. 193) .

Por supuesto, la dificultad de seguir tales pasos se debe en parte al hecho de que, como lo seala Lpez, la aceptacin inconsciente de una identidad racializada se predica bajo una definicin circular del yo. Es difcil salirse de la blanquitud si uno es blanco a causa de todos los privilegios sociales, culturales y econmicos que acompaan a la blanquitud. Sin embargo, la blanquitud debe desmantelar se si Estados Unidos desea superar el racismo. Lipsitz seala:
Aquellos de nosotros que somos blancos slo podemos ser parte de la solucin si reco nocemos hasta qu grado somos parte del problema; no por nuestra raza, sino por nues tra aportacin posesiva a ste (1995, p. 384).

Un editorial en el libro, Race traitor, lo pone de la manera siguiente:


La clave para solucionar los problemas sociales de nuestra poca es abolir la raza blanca. Hasta que se cumpla dicha tarea, incluso la reforma parcial resultar difcil de conseguir se, porque la influencia blanca penetra cada asunto en la sociedad estadunidense, ya sea nacional o extranjero... La raza en s es un producto de la discriminacin social; mien tras siga existiendo la raza blanca, todos los movimientos en contra del racismo estarn condenados a fracasar (1996, p. 10).

Estoy plenamente convencido que a la gente de color podra resultarle preocu pante la idea de que las poblaciones blancas simplemente se reinventen al ha cer la sencilla eleccin de no ser blancos. Por supuesto, esto no es lo que Lpez y otros parecen decir. Las elecciones que uno hace y la reinvencin a la que uno aspira como traidor a la raza no son sencillas ni son elecciones fciles para que las hagan grupos de blancos. No obstante, desde la perspectiva de algunas per sonas de color, ofrecer la eleccin a la gente blanca de abandonar su blanqui tud podra, al parecer, crear un camino fcil para aquellos que no quieran asu mir una responsabilidad por sus privilegios como gente blanca. Esto es, desde luego, causa de inquietud. David Roediger capta algo de lo anterior cuando se ala: Los blancos no pueden renunciar por completo a la blanquitud incluso si quisieran hacerlo (1994, p. 16). Los blancos, despus de todo, conservan an los privilegios de ser blancos incluso si renuncian de forma ideolgica a su blan quitud, a menudo con la mejor de las intenciones: No obstante la posibilidad de que los blancos puedan considerar en serio la no blanquitud y la lucha antiblan co es demasiado importante como para ignorarla, desecharla como una ilusin

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o asociarla con una forma muy de moda de cambio de cdigo. El elegir no ser blan co no es una opcin fcil para la gente blanca, como decidir hacer un cambio en nuestro guardarropa. Entender los procesos involucrados en la racializacin de la identidad y elegir de forma consciente la no blanquitud es un acto difcil de apostasa, ya que implica un sentido elevado de crtica social y un inquebrantable com promiso con la justicia social (Roediger, 1994). Por supuesto, la pregunta nece sita contestarse: Si podemos elegir ser no blancos, entonces podemos elegir ser negros o morenos? En la medida en que la negritud es una construccin social (con frecuencia parsita de la blanquitud), entonces respondera que s. El telogo James H. Cone, autor de A black theology of liberation, insta a los blancos a liberarse de las cadenas de su blanquitud y escribe:
...si los blancos esperan poder decir algo relevante para la autodeterminacin de la co munidad negra, ser necesario que destruyan su blanquitud al convertirse en miembros de una comunidad oprimida. Los blancos sern libres slo cuando se conviertan en nue vas personas, cuando su existencia blanca haya muerto y sean creados otra vez como se res negros. Cuando esto suceda, ya no sern blancos sino libres... (1986, p. 97)

Pero de nuevo hara hincapi en que ser negro o moreno no es una m era elec cin sino una eleccin poltica cohibida, una eleccin espiritual y una eleccin crtica. Elegir la negritud o la morenitud slo como una manera de escapar del estigma de la blanquitud y evitar la responsabilidad de poseer blanquitud, es to dava, por mucho, un acto de blanquitud. Elegir la negritud o la morenitud co mo manera de dejar de identificarse de manera poltica con el privilegio blan co y en lugar de identificarse con las luchas sociales de las personas no blancas y participar en stas es, por otro lado, un acto de trasgresin, un acto traicione ro que revela una fidelidad hacia la lucha por la justicia. Lipsitz resume los pro blemas y la promesa de abolir la blanquitud de la manera siguiente:
Ni las conservadoras polticas del mercado libre ni las liberales reformas democrticas sociales pueden resolver el problema blanco en Estados Unidos, pues ambas refuerzan la aportacin posesiva en la blanquitud. Pero un movimiento pantnico explcitamente antirracista que reconozca la existencia y el poder de la blanquitud podra hacer algunos cambios importantes. Las coaliciones pantnicas y antirracistas tienen una larga historia en Estados Unidos, en el activismo poltico de John Brown, Soujourner Truth y los her manos Magn entre otros, pero tambin tenemos una rica tradicin cultural de antirracismo pantnico unido al activismo de los derechos civiles. ...los esfuerzos de los blancos por combatir el racismo, no debido a la compasin por alguien ms sino debido a un sen tido de dignidad y simple justicia, nunca han desaparecido por completo; quedan dispo nibles como modelos para el presente (1995, p. 384).

Como la identidad tnica est construida de forma diacrtica, la blanquitud re quiere denigrar la negritud y la morenitud (Lpez). Por lo tanto no defiendo la

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construccin de na identidad blanca positiva, sin importar que sea bien inten cionada. Ms bien, me opongo a toda celebracin de la blanquitud. Reivindicar la blanquitud como una identidad es reivindicar una posicin social de domina cin, sin importar cmo se lo racionalice. Como lo seala Lpez, la blanquitud conserva sus significados positivos slo al negarse a s misma. Pido la negacin, el desmantelamiento y la destruccin de la blanquitud como la conocemos y abogo por su rearticulacin como una forma de rgano crtico dedicado a la lu cha social por el bien de los oprimidos. El trabajo de los multiculturalistas crticos intenta perturbar tanto los ata ques conservadores contra el multiculturalismo como los paradigmas liberales del multiculturalismo; estos ltimos, desde mi punto de vista, slo vuelven a empaquetar ideologas conservadoras y neoliberales bajo un manto discursivo de diversidad. Al em prender tal proyecto, he tratado de m anera modesta de promover una pedagoga crtica que m antenga una forma de hibridismo poscolonial. Es cierto que el concepto de hibridismo se ha usado de manera enrgica pa ra contrarrestar los intentos fundamentalizados de crear formas monolticas y autnticas de identidad (McLaren, 1995; Hicks, 1991). Sin embargo, Fusco nos recuerda con razn:
Muy a m enudo... la celebracin poscolonial del hibridismo se ha interpretado como se al de que ya no necesitamos preocuparnos ms por las polticas'de representacin e in tercambio cultural. Con facilidad, nos sumimos de nuevo en la retrica integracionista de la dcada de 1960 y mezclamos hibridismo con paridad (1995, p. 76).

Como no todos los hibridismos son iguales, debemos asignar al trmino un cali ficador nominal tcito e ideolgico (Radhakrishnan, 1996). Al hacer esta aseve racin, Ragagopalan Radhakrishnan nos proporciona una importante califica cin. Sostiene que deberamos distinguir entre una versin metropolitana de hi bridismo y el hibridismo poscolonial. Mientras que el primero es una forma ldica del cuestionamiento caprichoso, el segundo es un modo identitario crtico. El hi bridismo metropolitano, seala Radhakrishnan, se caracteriza por un sentido in transitivo e inmanente de goce mientras que el hibridismo poscolonial est mar cado por una bsqueda frustrante de electorado y una identidad poltica legtima (1996, p. 159). El hibridismo metropolitano no est carente de objeto ni es neu tral, sino que es una estructura de pensamiento identitaria inspirada por la lgica cultural del Occidente dominante. El hibridismo poscolonial, por otra parte, bus ca autenticidad en un tercer espacio que no es cmplice ni de los imperativos desarraigadores de la occidentalizacin ni de las teoras de un autoctojiismo esttico, natural y decidido (p. 162). Es en el interior de dicha perspectiva que los educa dores estn llamados a crear una pedagoga fronteriza. El multiculturalismo crtico como punto de interseccin con la pedagoga crtica apoya la lucha por un hibridismo poscolonial. Gmez-Pea capta el con

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cepto de hibridismo poscolonial cuando expone de forma conceptual lo que lla ma la Nueva Frontera Mundial:
Una gran zona fronteriza transcontinental e intercontinental, un lugar donde no hay centros. Es todo mrgenes, lo que quiere decir que no hay otros, o mejor dicho, los ni cos otros verdaderos son aquellos que se resisten a la fusin, el mestizaje y el dilogo intercultural. En esta cartografa utpica, el hibridismo es la cultura dominante; el espa ol, el frangls y el gringool son linguas francas, y la monocultura es una cultura de re sistencia practicada por una minora obstinada o asustada (1996, p. 7).

Un multiculturalismo revolucionario debe emplear lo que Enrique Dussel (1993) llama la razn del O tro. Los debates sobre la modernidad y la posmo dernidad tienen un conjunto diferente de valencias en Amrica Latina para los olvidados, para los segregados, para los marginados y para los miserables de la tierra. Dussel escribe sobre esta distincin, desde su propio contexto latinoame ricano:
A diferencia de los posmodernistas, nosotros no proponemos una crtica de la razn co mo tal, sino que aceptamos su crtica de una razn violenta, coercitiva y genocida. No ne gamos el ncleo racional del racionalismo universalista de la Ilustracin, slo su momen to irracional como mito sacrificatorio. No negamos la razn en otras palabras, sino la irra cionalidad de la violencia generada por el mito de la modernidad. Contra el irracionalismo posmodernista, ratificamos la razn del O tro (p. 55).

Un multiculturalismo revolucionario necesita que busquemos relaciones de igualdad con los pueblos del mundo. Esto significa aceptar nuestra propia his toria. Significa tener el valor de enfrentar la verdad sobre las realidades dolorosas y a menudo brutales de la historia. Significa examinar los horrores cometi dos en todo el mundo por aquellos que han buscado justificar sus acciones en diversos terrenos religiosos, polticos, raciales y nacionalistas. Significa condenar el genocidio, la tortura, el despojo y la crueldad que han marcado la historia de muchos pases por todo el mundo. Tambin significa examinar nuestras propias acciones histricas pasadas y presentes como nacin. Sabemos por experiencia que una de las primeras bajas de guerra es la verdad, con frecuencia seguida por una amnesia motivada con relacin a los contextos histricos que rodean los conflictos en los que participamos. Mientras Estados Unidos es admirado por muchos alrededor del mundo, un nmero significativo de personas de otros pa ses albergan un resentimiento hacia este pas. En muchos casos, dicho odio tie ne que ver menos con celos por la prosperidad y la libertad estadunidenses que con el atropello en las formas en que Estados Unidos ha tratado a los pueblos oprimidos de todo el mundo. Enfrentar nuestros defectos, as como defender nuestras considerables fuerzas como nacin, es un deber patritico. Al abordar nuestra historia con frecuencia pasamos por alto o ignoramos nuestro apoyo a

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brutales dictaduras en Amrica Latina, el Medio Oriente y otras partes. En Am rica Latina, por ejemplo, Estados Unidos ha apoyado regmenes que son respon sables de la tortura y la muerte de millones de campesinos e indgenas. Estados Unidos ha condenado a muerte a millones de civiles inocentes mediante sancio nes y embargos econmicos contra Irak, Afganistn y Cuba. Nuestra ayuda a los represivos regmenes rabe e islmico ha sido vergonzosa. Nuestro apoyo a la in vasin de Lbano de 1982 por parte de Israel, en la que 20 000 civiles perdieron la vida y en la que vctimas inocentes fueron presas de las masacres de Sabra y Shatila, as como nuestra negativa a protestar por las constantes prcticas repre sivas contra los palestinos en Israel, han provocado mucho enojo en el mundo. Mi motivo es pedaggico. Ahora, ms que nunca, necesitamos comprender el m undo y nuestro papel en l desde una perspectiva global e intemacionalista. Tal acto es una condicin pedaggica necesaria en la lucha por una paz mun dial duradera. Ser crticos de nuestras propias polticas as como de las polticas de otras naciones y otros grupos no es un acto para apaciguar a los enemigos de Estados Unidos, ni es una justificacin para el terrorismo. Nadie merece ser vc tima de un ataque terrorista. El terrorismo es un horror que siempre debe con denarse. Tampoco significa que un pas no tenga el derecho moral y legal para responder a las acciones terroristas o a los actos de guerra en su contra. Simple mente significa que debemos estar preparados para echar un vistazo honesto a las causas origen de todas las guerras en su amplia especificidad histrica y para encontrar formas de usar las capacidades creativas de nuestros ciudadanos y la fuerza de nuestra democracia en beneficio de los pobres y los dbiles tanto en Estados Unidos como alrededor del mundo. Creer en la promocin chauvinista del papel de Estados Unidos como pacificador del mundo es estar engaado por la forma dominante de codificar y meditar las perspectivas del pblico sobre la realidad social; es confundir un mito estropeado y apolillado como real y hon rar una creencia que en realidad difama los principios de lo que consideramos democracia y justicia social. Existe presin por parte de poderosos grupos en Estados Unidos y los medios para tachar de traidores los anlisis autorreflexivos y la introspeccin crtica so bre la complicidad de Estados Unidos en el sufrimiento de los pobres y los d biles en el denominado tercer mundo. Ceder ante tal presin crear un clima de represin dentro de Estados Unidos similar al que los ciudadanos estaduni denses siempre han relacionado con las dictaduras comunistas. Las condenas actuales de la crtica de izquierda con demasiada frecuencia reflejan el cerrado y fantico patrioterismo fundado en las peroratas de Limbaugh, Horowitz, Buchanan y otros de su despreciable tipo, quienes continan sirviendo como guar dianes de una forma muy racista y explotadora de la vida democrtica. Se nece sitar valor para perseverar en semejante clima reaccionario. En su nuevo libro, The death ofthe west, Pat Buchanan lamenta los nmeros cada vez menores de la poblacin de las naciones occidentales y la suplantacin de las poblaciones oc cidentales (blancas y cristianas) con inmigrantes de Asia, Africa y el Medio

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Oriente. Implora a las mujeres occidentales asumir su responsabilidad como criadoras raciales para prevenir la Muerte de Occidente. Haciendo eco de los su cesos del 11 de septiembre, sostiene que los nacidos en el extranjero que estn entre nosotros en Estados Unidos podran muy bien estar conspirando para des truir la nacin. Tal nativismo pernicioso est creciendo en popularidad. Estamos llamados a trabajar juntos como maestros y activistas por una forma democrtica duradera de vida pblica y para ayudar en la lucha por la paz mun dial. Slo cuando nuestra lucha se haga colectiva tendremos los medios para cambiar la historia. Nuestra lucha no debe detenerse en exigir mejores salarios y condiciones de vida para los maestros y otros trabajadores sino que debe anti cipar una alternativa al capitalismo que d lugar a una mejor oportunidad para que la democracia cumpla su promesa de libertad, prosperidad y justicia social para todos. Estoy abogando por un multiculturalismo revolucionario que vaya ms all del enfoque ldico y metrocntrico en las identidades como colecciones de sub jetividad hbridas y combinadas que existen junto o fuera de la totalidad social mayor. El multiculturalismo revolucionario, como estoy expresando el trmino, toma como condicin de posibilidad el sistema mundial capitalista; va ms all de un multiculturalismo monocultural que fracasa al abordar la formacin de identidad en un contexto global y se enfoca en cambio en la idea de que las identidades se alternan, cambian, se traslapan y son histricamente diversas (Shohat,1995). El multiculturalismo revolucionario es una poltica de diferen cia que es interdependiente de forma global y plantea cuestiones sobre alianzas y coaliciones intercomunales. De acuerdo con Ella Shohat, las coaliciones inter comunales se basan en afinidades configuradas a lo largo de la historia, y la teo ra multicultural que suscribe dicha poltica de coalicin necesita evitar caer en trampas fundamentalistas o quedar polticamente paralizada por formulaciones deconstruccionistas (1995, p. 177). Shohat expone el reto de la manera si guiente:
En lugar de preguntar quin puede hablar, ms bien, deberamos preguntar cmo pode mos hablar juntos, y lo ms importante, cmo podemos llevar el dilogo hacia delante. De qu forma pueden diversas comunidades hablar en concierto? Cmo podramos en trelazar nuestras voces, ya sea en coro, en antifona, en llamada y contestacin o en poli fona? Cules son las modalidades de conversacin colectiva? En este sentido, podra va ler la pena enfocarse menos en la identidad como algo que uno tiene que en la identi ficacin como algo que Uno hace (1995, p. 177).

El multiculturalismo revolucionario reconoce que las estructuras objetivas en las que vivimos, las relaciones materiales vinculadas a la produccin en la que estamos situados y las condiciones determinantes que nos forman estn todas reflejadas en nuestras experiencias diarias. En otras palabras, las experiencias constituyen ms que valores, creencias y conocimientos subjetivos; siempre es

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tn mediadas a travs de configuraciones ideolgicas de discursos, economas polticas de poder y privilegio y la divisin social del trabajo. El multiculturalis mo revolucionario es un multiculturalismo socialista-feminista que desafa los procesos sedimentados a lo largo de la historia mediante los cuales las identida des de raza, clase y gnero se producen dentro de la sociedad capitalista. Por lo tanto, el multiculturalismo revolucionario no est limitado a transformar la dis criminacin relacionada con la actitud, sino que est dedicado a reconstituir las profundas estructuras de la economa poltica, la cultura y el poder en las con figuraciones sociales contemporneas. No se trata de reformar la democracia ca pitalista, sino ms bien de transformarla cortndola por sus articulaciones y des pus reconstruir el orden social a partir de la posicin ventajosa de los oprimi dos. El multiculturalismo revolucionario debe no slo incorporar la idea del capi talismo, debe tambin abogar por una crtica del capitalismo y una lucha contra l. La lucha por la liberacin con base en la raza y el gnero no debe permane cer separada de la lucha anticapitalista. A menudo el llamado por la diversidad y el pluralismo que hacen los apstoles del posmodernismo es una rendicin a las mistificaciones ideolgicas del capitalismo. La apostasa -m uy de m oda- de predicar la diferencia desde las ciudadelas del pensamiento posmodernista ha disuelto la resistencia al poder totalizador de la explotacin capitalista. En este sentido, Ellen Meiksins Wood advierte con razn:
No deberamos confundir el respeto a la pluralidad de la experiencia humana y las lu chas sociales con una disolucin completa de la causalidad histrica, donde no hay sino diversidad, diferencia y contingencia, ninguna estructura unificadora, ninguna lgica de procesos, ningn capitalismo y, por lo tanto, ninguna negacin de ste, ningn proyec to de emancipacin humana (1995, p. 263).

El desafo es crear en el nivel de la vida diaria un compromiso de solidaridad con los oprimidos y una identificacin con las luchas pasadas y presentes contra el imperialismo, contra el racismo, contra el sexismo, contra la homofobia, con tra todas aquellas prcticas de no libertad asociadas con vivir en una sociedad capitalista de supremaca blanca. Los participantes de tal desafo se convierten en agentes de la historia al vivir el compromiso moral de libertad y justicia, al m antener una lealtad al territorio revolucionario de posibilidad y al crear una voz colectiva por medio del nosotros de ms largo alcance, uno que una a to dos aquellos que sufren bajo el capitalismo, el patriarcado, el racismo y el colo nialismo en todo el mundo. Vivir en Los Angeles es como estar enquistado en una alucinacin surrealis ta. No obstante, mientras miro la ciudad desde la ventana de esta cafetera, las cosas no se ven tal mal: Kid Frost vibra a travs de las ondas de aire; un Chevy Impala 1964 pasa por la calle con toda su arrogante belleza de carro achaparra do; el sol brilla de manera generosa sobre la piel morena, negra y blanca (a pe

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sar de envejecer de manera prematura esta ltima); mi tanque de gasolina est lleno y el ocano est al alcance antes que el calor sea demasiado fuerte y las ca lles se atesten. Tomar Olympic Boulevard hacia Venice, buscando ese destello de luz en los ojos de los extraos, rastreando ese espacio frtil para conectarse, escogiendo en esa tienda de segunda mano de recuerdos perdidos y agarrando ese rayo de esperanza en la falla geolgica de lo imposible donde la fundacin de una nueva esfera pblica pueda forjarse a partir de los escombros de los sue os concretos. Sueo con mi puo hiriendo al sol por el da en el que la resti tucin de la identidad no sea ocasionada por la venganza y la violencia sino ms bien por una comunidad curativa; en el que el poder de la mano de obra no ten ga que venderse a un capitalista para pagar las exiguas raciones de un da; en el que las costureras de Amrica Latina ya no tengan que vivir en sus autos o en cuartos de motel demasiado caros; en el que ya no haya desamparo entre los tra bajadores de tiempo completo; en el que la poltica y el programa escolares no sean manejados por el sector corporativo; en el que la nocin de la raza blanca sea abolida sin dejar rastro y la contradiccin capital-mano de obra sea rempla zada por mano de obra asociada de forma libre y solidaria entre las razas; y en el que el pas ya no sea dirigido por truhanes que estn moralmente en quiebra y a favor de las empresas, sino por los mismos trabajadores.
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NDICE

PRLOGO A LA CUARTA EDICIN, p o r RAMIN FARAHMANDPUR PRLOGO A LA TERCERA EDICIN, p o r LEONARDO BOFF PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN, p o r CHRISTINE SLEETER PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN, por}OEL SPRING IN MEMORIAM PREFACIO

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PRIMERA PARTE: REFLEXIONES SOBRE LA VIDA EN LAS ESCUELAS. SE FORJA UN NUEVO COMIENZO EN UNA ERA DE ENGAO POLTICO Y GRANDIOSIDAD IMPERIAL Introduccin, 43; Pedagoga crtica revolucionaria, 73; La retirada de la democracia, 80; El ataque corporativo contra la educacin, 93; La teora llevada a las calles, 97 SEGUNDA PARTE: GRITOS DESDE EL CORREDOR: LA ENSEANZA EN UN GUETO SUBURBANO Introduccin, 109; Los nios del corredor, 111
1. LAS FRONTERAS DE LA DESESPERACIN

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2. LA EPIDEMIA INVISIBLE 3. SE SUPONA QUE LOS SUBURBIOS ERAN UN LUGAR AGRADABLE... Vacaciones de verano, 242; Palabras finales, 244 TERCERA PARTE: PEDAGOGA CRTICA: UN PANORAMA GENERAL La pedagoga crtica y el sueo igualitario, 235 4. EL SURGIMIENTO DE LA PEDAGOGA CRTICA Principios fundamentales, 256 5. PEDAGOGA CRTICA: UNA REVISIN DE LOS PRINCIPALES CONCEPTOS La importancia de la teora, 264; La pedagoga crtica y la construccin social del conocimiento, 267; La pedagoga crtica
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NDICE

y las relaciones entre el poder y el conocimiento, 283; La pedagoga crtica y el currculum, 287; La pedagoga crtica y la reproduccin social, 291; Preguntas para discusin, 297 CUARTA PARTE: ANLISIS 6. RAZA, CLASE Y GNERO: POR QU FALLAN LOS ESTUDIANTES La subclase negra: La estratificacin racial y la poltica cultural, 304; La resistencia y la reproduccin de las relaciones de clase, 306; Ser ruda: ser hembra, 309; La psicologizacin del fracaso estudiantil, 305 7. NUEVOS Y VIEJOS MITOS DE LA EDUCACIN La tecnologizacin del aprendizaje, 317; El neoconservadurismo y el mito de la escuela democrtica, 318 8. MAESTROS Y ESTUDIANTES La primaca de la experiencia estudiantil, 321; La primaca de la voz, 324; Ms all de las conversaciones con el otro, 327 9. CONCLUSIONES A LA TERCERA Y CUARTA PARTES El maestro como agente social y moral, 338 QUINTA PARTE: PENSAR EN EL PASADO, MIRAR HACIA EL FUTURO
10. IMPENSAR LA BLANQUITUD Y REPLANTEAR LA DEMOCRACIA: HACIA UN MULTICULTURALISMO REVOLUCIONARIO 11. CONCLUSIN DE LA QUINTA PARTE NDICE ANALTICO

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