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Ingeniera en el periodo colonial: s.

XVII-1809 Siglo XVII: Con diseo del ingeniero militar italiano Giambattista Antonelli, y ejecucin a cargo del espaol Cristbal de Roda, se edifica a partir de 1623 el castillo de San Antonio, que custodia las salinas de Araya y el rea circunvecina. No slo fue la primera obra de ingeniera digna de tal calificacin en nuestro territorio, sino que pasara un siglo para que haya aqu otros testimonios relevantes de actividad ingenieril.

Segundo tercio del siglo XVIII: se hace permanente la presencia y actividad de especialistas conocidos como Ingenieros, nombre que en la Espaa de los Borbones se daba al personal calificado en tecnologa militar al servicio de la Corona, que recompensaba su trabajo con privilegios y rangos castrenses propios. Construirn o reforzarn instalaciones para la defensa del poder colonial (en Caracas, La Guaira, Puerto Cabello, la entrada del Orinoco, Maracaibo, etc.), en una Venezuela que para entonces gana importancia poltica, demogrfica y econmica gracias a la exportacin de cacao, producido con trabajo esclavo y rudimentaria base tcnica.

1741: construccin del castillo de Puerto Cabello, a cargo de Juan Gayangos, siguiendo diseo de Juan Courten. 1743: segn reporte de un funcionario de la Corona, misioneros capuchinos catalanes operan un taller de forja que beneficia mineral de hierro en la zona de El Pao, en Guayana, en lo que sera el antecedente ms remoto de produccin siderrgica en nuestro territorio. 1760: Nicols de Castro, oficial espaol de servicio en Caracas, es autorizado para establecer una Academia de Geometra y Fortificaciones, destinada a personal militar, que funciona hasta 1768. Cumpliendo una disposicin real, la Compaa Guipuzcoana fabrica en Puerto Cabello un buque de 60 caones. 1762: para uso de los cursantes de su Academia, N. de Castro elabora un texto con ilustraciones: Fortificacin de campaa, geometra, fortificacin regular, primera obra sobre ingeniera que se escribe en el pas. Por considerar que ya no es til, e incluso sera peligroso de caer en manos enemigas, el rgimen colonial decide la demolicin del castillo de Araya. 1770: Miguel Marmin que luego fue gobernador en la provincia de Guayana de 1785 a 1790 - concluye las obras de fortificacin en Puerto Cabello. 1788: por encargo del gobierno provincial, se presenta lo que cabe considerar el primer diseo de ingeniera hidrulica en el pas: un acueducto para Maracaibo; de ese proyecto no ejecutado se conserv un plano descriptivo, obra de un ingeniero annimo, probablemente Francisco Jacot, que entonces viva en esa ciudad. Jacot ser, entre 1800 y 1810, Comandante del Cuerpo de Ingenieros, con asiento en Caracas, La Guaira, Puerto Cabello, Cumana, Barinas y Margarita; la Junta Suprema de 1810 lo ratificara en ese cargo. 1788-91: construccin de las defensas militares de La Guaira, a cargo de Fermn de Rueda.

1791: empieza a introducirse el uso de la energa hidrulica en los trapiches azucareros del Centro del pas, por iniciativa de un francs fugitivo de Martinica cuyo nombre no se conserv. 1794: el Real Consulado patrocina la construccin de un camino entre Caracas y La Guaira, a cargo del Ingeniero F. Jacot; las obras se suspenden porque los militares teman que tal va favoreciese un ataque ingls a la ciudad. 1797: dos ingenieros aparecen vinculados a la conspiracin independentista de Gual y Espaa: Patricio Ronn y Jean Lartigue de Cond, francs al servicio de la Corona espaola que haba diseado el cuartel San Carlos en Caracas. 1803: obras de contencin del cauce del Ro Manzanares en Cuman, a cargo del Ing. Casimiro Isava, que antes haba dirigido la construccin de las defensas de la Barra de Maracaibo. A Isava tambin se le atribuyen la crcel, el hospital y la iglesia de Santa Ins en Cuman. 1808: Jos Mires establece una Academia de Matemticas en Caracas y Toms Pires otra en Cuman, destinadas a formar especialistas militares; en ambas estudia el joven Antonio Jos de Sucre, que en 1811 aparece como subteniente de ingenieros en Margarita. En la primera imprenta establecida en el pas, comienza a editarse La Gazeta de Caracas. De la Independencia a la Guerra Federal: peripecias de la ingeniera en un pas en ciernes 181021: el pas vive la Guerra de Independencia, con la consiguiente desarticulacin de las incipientes instituciones de la Ingeniera nacional. Entre los ingenieros que participan en el conflicto por el bando patriota, vale destacar los nombres de F. Jacot, J. Mires, Judas Tadeo Piango y Francisco Avendao. 1811: una relacin que dirige F. Jacot al gobierno indica la existencia de 16 integrantes en el Cuerpo de Ingenieros de la recin nacida Repblica.

1822: un viajero ingls (W. Duane) reporta el funcionamiento de un trapiche a vapor en la hacienda de los Tovar en Las Vegas, cerca de Caracas. 1823: F. Avendao instala una litografa en La Guaira; tambin all los norteamericanos Ballet y Day abren un establecimiento para la produccin de jabn y velas. 1824: el Dr. J.G.B. Siegert comienza a elaborar el Amargo de Angostura, cuya produccin trasladar pocos aos despus a la isla de Trinidad. 1825: John Hill instala en Caracas una empresa que fabrica tipos para imprenta. En las minas de cobre en Aroa, propiedad de la familia Bolvar, la compaa inglesa arrendataria introduce maquinaria y trabajadores especializados, en una fase de actividad que se mantiene hasta 1836, cuando diversos obstculos en especial las enfermedades tropicales paralizan la produccin. 1826: llega a Maracaibo, para ser ensamblado y puesto en servicio; el primer buque de vapor que navega en costas venezolanas, el Estimbote (por steamboat), que sirvi en el Lago de Maracaibo hasta su prdida en 1838 y donde, segn el cronista Arstides Rojas, habra viajado el Libertador en ruta de Bogot a Caracas. 1829: el Venezuela es el primer buque de vapor que entra al Orinoco, cubriendo la ruta entre Trinidad y Ciudad Bolvar. G.E. Moore abre un taller para manufacturar sombreros en Caracas, que se precia de usar las tcnicas productivas de Estados Unidos. Por decreto oficial nace la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, entidad que especialmente en los 6 aos siguientes tendr un destacado papel difundiendo en Venezuela conocimientos tiles provenientes de los pases industrializados y procurando la aplicacin prctica de los nuevos saberes tcnicos; ambas tareas se instrumentaron a travs de 4 Comisiones permanentes: Artes y Oficios, Poblacin e Instruccin Pblica, Comercio y Agricultura.

1830: ocurre la disolucin de la Gran Colombia y se constituye la Repblica de Venezuela, empobrecida y endeudada, que subsiste en los siguientes 90 aos con una economa agropecuaria dbil de tcnicas simples, cuyo rubro bsico es el caf. Se abre el perodo de la llamada oligarqua conservadora o goda, con Jos Antonio Pez como caudillo dominante hasta 1848. 1831: bajo la direccin de Juan Manuel Cagigal venezolano que se haba formado como matemtico e ingeniero militar en Espaa y Francia se funda la Academia de Matemticas, adscrita al Ministerio de Guerra, que aceptar alumnos civiles que optan al ttulo de agrimensores tras cuatro aos de estudios, mientras los militares pueden culminar la carrera de Ingeniera en 6 aos. Como docentes fungen Cagigal y Jos Rafael Acevedo, que desde 1827 regentaba la primera Ctedra de Matemticas en la Universidad Central de Venezuela.

1835: promocin inicial de 7 agrimensores; dos aos despus se gradan los primeros 4 ingenieros (Olegario Meneses, Egidio Troconis, Juan Jos Aguerrevere y Manuel Mara Urbaneja); habr en la Academia hasta su cierre, en 1872, 17 promociones con 97 egresados; por sus aulas pasarn figuras que destacan en otros mbitos, como los historiadores Rafael Mara Baralt y Felipe Larrazabal, el escritor Cecilio Acosta, el pintor Carmelo Fernndez y el poltico y militar Ezequiel Zamora.

1836: Manuel Marqus obtiene la primera patente a una invencin tcnica realizada en el pas, para una mquina aplicada al beneficio del caf, de la cual hay reportes positivos sobre su posterior uso por cultivadores nacionales. Alfredo Jahn establece en Caracas el primer taller de fundicin de metales. 1841: llega a Venezuela el ingeniero polaco Alberto Lutowski, quien permanece aqu hasta su muerte en 1871, siendo segn su bigrafo L. Zawisza el primer tecnlogo moderno del pas. Se publican el Resumen de Geografa de Venezuela y el Atlas Fsico y Poltico de Venezuela, obras de Agustn Codazzi (ingeniero italiano entonces radicado aqu) que marcan un hito pionero en la comprensin de nuestro entorno fsico-natural con la ayuda de la ciencia moderna. Fondea en La Guaira el Flamer, inaugurando el servicio regular trasatlntico en buques de vapor. O. Meneses proyecta la construccin del Palacio de Gobierno en Maracaibo; por esas fechas Meneses tambin asume la direccin de la Academia de Matemticas, que Cagigal abandona por enfermedad.

1843: Julio Vial establece la Fbrica Nacional de Papel en Las Adjuntas, cerca de Caracas. Cambia el pensum de la Academia de Matemticas, incluyendo ahora las asignaturas Fsica y Qumica y Construcciones, Maquinarias y Artes de la Fuerza. 1844: el francs D. de Sauvage asienta una refinera de azcar en Maracay, negocio al que muy probablemente estuvo asociado el Gral. Pez que en la misma poblacin y el mismo ao funda una tenera. En diciembre se celebra la primera muestra de las capacidades productivas nacionales: la Exposicin Agrcola e Industrial de Caracas. 1845: se abre al trfico la ruta de Caracas a La Guaira, proyectada por J.J. Aguerrevere, primera obra de ingeniera vial que merece calificacin de tal en el pas.

1846: el ingeniero norteamericano Thomas Walter dirige los trabajos del Tajamar o dique rompeolas de La Guaira; a poco de concluirse la obra es destruida por el mar. J.J. Aguerrevere y F. Avendao proponen sendas soluciones al problema, pero ninguna es ejecutada. 1847: Guillermo Iribarren publica Pensamientos sobre caminos, obra donde con abundantes datos, agudeza crtica y propuestas razonadas se analiza la situacin de las vas de comunicacin en el pas. 1848: se inauguran la carretera Valencia-Puerto Cabello (construida con novedades como los puentes colgantes de madera y la utilizacin de voladuras con plvora) y el Mercado de Valencia, obras a cargo de A. Lutowski. Se reporta la existencia del yacimiento carbonfero de Naricual, Edo. Anzotegui. Comienza la hegemona poltica de los Hermanos Monagas, que dominan la escena con apoyo de los liberales hasta 1858. 1849: la Memoria del Ministerio de Guerra menciona las diversas dificultades que atraviesa la Academia de Matemticas para su funcionamiento, situacin que se ir haciendo la norma para esa institucin en los siguientes aos. 1850: Hermann Karsten publica en el Boletn de la Sociedad Geolgica Alemana (Zeit. der Deutschen geol. Ges.) el primer sumario de la geologa de Venezuela central y oriental. 1851: servicio de tranvas de caballos en Caracas. 1852: Jos D. Austria inicia el uso del trapiche de vapor en la hacienda El Charral, cerca de Valencia. Funciona en Caracas la panadera de la familia Ramella, que en los siguientes 50 aos llegara a tener 5 sucursales en la ciudad, introduciendo los procedimientos industriales modernos en el ramo de la panificacin. 1853: el empresario francs A. Lemoine trajo una mquina de vapor por La Guaira, al parecer para los trabajos que se le haban encargado en la instalacin de gras para el puerto; mientras que el comerciante F.G. Jahn ofreca a la venta

en Caracas mquinas de vapor porttiles inglesas. Se suscribe el primero de una lista de 49 contratos para construir ferrocarriles que involucrarn al gobierno venezolano desde esta fecha a 1910; de ellos slo se cumplieron 12 (varios de manera incompleta y con deficiencias tcnicas, como en el caso de las vas en la regin andina). 1854: se procede a una reorganizacin de la Academia de Matemticas, ahora con la potestad de otorgar ttulos de Teniente de Ingenieros, Agrimensor Pblico e Ingeniero Civil, an cuando en la prctica slo se otorgarn los dos primeros. Por esas fechas, el servicio postal haca dos viajes diarios de Caracas a La Guaira, una vez al da entre Caracas, Valencia, Puerto Cabello y pueblos intermedios, mientras que para las dems regiones y poblados la frecuencia poda oscilar de una vez a la semana a cada dos meses. 1854-55: en Maracaibo se botan el Vencedor y el Trujillo, primeros buques de vapor armados en el pas. 1855: F.G. Jahn utiliza mquinas de vapor para una fragua en La Guaira. Al ao siguiente se emplear maquinaria de vapor para la molienda de trigo en la empresa Molinos de La Guaira. 1856: el servicio telegrfico comienza a operar entre Caracas y La Guaira, en concesin otorgada al espaol Manuel de Montfar; dos aos despus esta empresa extenda sus servicios hasta Valencia. 1857: se inicia la construccin de la primera lnea frrea venezolana, entre Puerto Cabello y El Palito, en Carabobo; entrar en servicio en 1864, pero al poco tiempo se paraliza. 1858: en Macarao se instala la C.A. Telares de Caracas y Valencia, con maquinaria industrial a vapor. La imprenta de Manuel Zarzamendi en Caracas dispone de una prensa mecnica a vapor.

1860: se reanudan las faenas en las Minas de Aroa, que han pasado a ser propiedad inglesa. Una fbrica de plvora existe en la Sabana de Ctira, al oeste de Caracas; de esa fbrica habr an noticias 60 aos despus, en 1920, cuando ya se ha mecanizado y dotado de energa elctrica. De la Guerra Federal al final del s. XIX: la ingeniera entre el afn modernizador y las crisis 1861: mientras ocurre la Guerra Federal (1859 - 1863), se establece en Caracas el Colegio de Ingenieros de Venezuela (CIV), bajo la presidencia de Juan Jos Aguerrevere, adscrito al Ministerio de Guerra, con funciones esencialmente tcnicas y consultivas, para lo cual constituye 7 comisiones: Geodesia, Estadstica, Construcciones, Militar, Maquinaria, Ciencias Naturales y Nutica. Para 1862 tiene 61 inscritos (civiles y militares) y comienza a editar su Revista Cientfica, que publica 8 nmeros entre enero y abril. El nuevo marco legal reconoce oficialmente el ttulo de Ingeniero Civil. Jos Antonio Daz publica el primer tratado de agronoma escrito en el pas, titulado El agricultor venezolano o lecciones de agricultura prctica nacional. La empresa de chocolates La India, propiedad de los hermanos suizos Fulli, se funda en Caracas. 1862: se enva a 7 jvenes a Nueva York con patrocinio oficial para que aprendieran la ingeniera mecnica que tiene relacin con las mquinas de vapor; a poco de llegar el Cnsul informa que slo dos de ellos dan esperanzas de xito en sus estudios. 1863: el gobierno que resulta del triunfo liberal en la Guerra Federal establece el Ministerio de Fomento, con funciones relacionadas con la instruccin pblica y el desarrollo industrial del pas. Se decreta el establecimiento de una Escuela de Ingenieros en Maracaibo, siguiendo el modelo de la Academia de Caracas; tendr una existencia irregular hasta 1873 cuando cierra sus puertas. Entra en servicio la carretera de Caracas a Los Teques, construida por el contratista francs Augusto Permanchan; pasaran 18 aos para que esta va se extienda hasta Valencia.

1864: en la hacienda Las Tinajas, cerca de Valencia, funciona una fbrica de aguardiente con suministro de energa de una mquina de vapor.

1863-1866: bajo el diseo y direccin de Luciano Urdaneta (pero tambin con la participacin menos reconocida de A. Lutowski) se construyen la represa de Caujarao y el acueducto de Coro, la ms ambiciosa obra de la ingeniera venezolana del siglo XIX segn el historiador Maldonado-Bourgoin. 1866: tras la interrupcin causada por la Guerra Federal, se reanuda la explotacin artesanal del oro en la cuenca del Yuruari, en Guayana, que vena desde 1853; progresivamente atraer el inters del capital extranjero, que incorporar la nueva tecnologa minera, con uso de maquinaria de vapor. Funciona en Valencia un molino de maz movido a vapor, propiedad de Domingo

Olavarra. Se inicia el servicio de alumbrado pblico con lmparas de querosn en las parroquias caraqueas de La Candelaria y San Juan. 1867: A. Lutowski va como representante de Venezuela a la Gran Exposicin Universal de Pars, donde intenta sin xito lograr patrocinio para desarrollar un conjunto de invenciones que haba concebido a lo largo de sus aos en Venezuela. Se remodela completamente la antigua Plaza Mayor de Caracas, ahora Plaza Bolvar, lo cual tambin incluye a la Catedral aledaa. Se firman los contratos para construir los primeros faros en Venezuela: uno en Los Roques y el otro en la Isla de Toas, a la entrada del Lago de Maracaibo. 1869: la empresa Industria Venezolana, de Caracas, anuncia la produccin de bebidas gaseosas. Una comisin del Colegio de Ingenieros presenta un informe sobre el suministro de agua a Caracas, alertando sobre los efectos de la deforestacin y proponiendo medidas correctivas. Otras dos comisiones del organismo hacen los primeros ensayos de resistencia de materiales de los que hay noticia en Venezuela: uno sobre dureza de maderas del pas y el otro sobre muestras de canteras cercanas a la capital. 1869-70: el diario La Opinin Nacional de Caracas resea 9 reuniones pblicas, promovidas entre noviembre de 1869 y febrero de 1870 por el CIV, donde se trataron temas referidos a los nuevos alcances de la ciencia y de la tcnica en Venezuela y en el mundo. 1870: Alejandro Ibarra, uno de los fundadores del CIV es designado Rector de la UCV, donde haba ejercido como Catedrtico de Fsica y Filosofa desde 1834; desempeara la dignidad rectoral hasta 1873. Asciende al poder Antonio Guzmn Blanco (caudillo hegemnico hasta 1888), quien contar con la situacin econmica ms favorable que se vive en Venezuela durante el s. XIX, junto a una relativa paz social y poltica, lo que soporta los proyectos modernizadores que impulsa su gobierno. Hay en Caracas una fbrica de clavos de hierro, con materia prima y equipos provenientes de Estados Unidos, propiedad de H.L. Boulton y Diego Campbell.

1871: la Hispano-Venezolana, de Puerto Cabello, es la primera planta con maquinaria a vapor para procesar industrialmente caf, cacao, arroz, maz y azcar. 1872: el rgimen de Guzmn Blanco suspende las actividades de la Academia de Matemticas, alegando que se trata de un nido de godos. 1873: el Ministerio de Fomento, bajo la gestin del Ing. Jess Muoz Tbar, indica que existen slo 350 kms. de caminos construidos, y que se estn ejecutando 126 obras de ingeniera en todo el pas, que absorben 60% del presupuesto nacional; entre ellas la mas llamativa es el Capitolio Nacional (a cargo de L. Urdaneta), edificado en 114 das. La Gran Latonera y Fbrica de Alambiques, propiedad de Pedro Mrquez, se establece en Caracas. El CIV cuenta con 74 inscritos.

1874: se crea el Ministerio de Obras Pblicas (MOP), que dirige Muoz Tbar, con competencia en edificaciones pblicas, obras urbanas, vas de comunicacin y acueductos; su nmina inicial incluye 26 ingenieros y 2 agrimensores. Se inicia la

importacin de cemento. Reorganizacin de la Universidad Central de Venezuela, que incluye la creacin de la Facultad de Ciencias Exactas, donde se otorgarn los ttulos de agrimensor e ingeniero, ya despojados de todo componente militar. Puesta en servicio del canal abierto de 45 kms. entre el Ro Macarao y el estanque de El Calvario, responsabilidad de L. Urdaneta y su hermano Eleazar, con lo que se inicia la modernizacin del abastecimiento de agua para Caracas, que como complemento a estas obras recibe tambin un moderno parque urbano: el Paseo de El Calvario. Empieza a construirse un canal desde el Ro Gurico a Villa de Cura y Cagua, para riego de 4.000 hectreas, obra que slo se concluir a inicios del s. XX. El norteamericano Dove o Dowe dirige en La Guaira la fabricacin de una goleta a vapor: La Nueva Guairea. 1875: se abre la Cigarrillera El Cojo en Caracas, primera industria moderna en su rubro que destacar tambin en el rea de papelera e imprenta, donde promueve desde 1891 la publicacin de la revista El Cojo Ilustrado. 1876: el Estado venezolano toma el control de los servicios telegrficos, que para el ao siguiente tendr estaciones en La Guaira, Caracas, Petare, Los Teques, La Victoria, Maracay, Valencia, Puerto Cabello, Montalbn, Nirgua, Yaritagua y Barquisimeto. Primeras obras de embaulado de quebradas y construccin de cloacas en Caracas, que se irn desarrollando de modo intermitente en las dcadas siguientes. Trabajos iniciales del ferrocarril Caracas-La Guaira, que se suspenden a fines de ao y se reanudarn en 1880. Se funda la Tenera de Gustavo Zingg en Maracaibo, que a poco ser la mayor y ms moderna empresa del ramo en Occidente. 1877: el primer ferrocarril de operacin regular en Venezuela va entre las Minas de Aroa y Tucacas, construido por la compaa inglesa que explotaba los yacimientos de cobre. Primera promocin (7 egresados) de la Facultad de Ciencias Exactas de la UCV. El sainete de la inauguracin de un nuevo acueducto en La Victoria, que relata con detalles el historiador Arcila Faras

(1961), da idea de lo que fueron algunas obras pblicas durante el mandato de Guzmn Blanco.

1878: se abre la fbrica de jabn Las Llaves en Puerto Cabello. 1879: se oficializa la adscripcin de los recursos y el personal de la desaparecida Academia de Matemticas a la UCV, fortaleciendo la capacidad de la Facultad de Ciencias Exactas. En las 11 promociones que se gradan entre 1883 y 1893 hay 139 egresados.

1880: se impulsa un sistema racionalizado de correos, formado por 5 lneas principales con eje en la capital y 124 estafetas. El arancel proteccionista que se aplica a partir de este ao favorecer el modesto auge industrial del perodo subsiguiente. 1881: un puente sobre el Ro Catuche en Caracas, diseado por el entonces Ministro de Obras Pblicas E. Garca, se derrumba la vspera de su inauguracin; la obra ser bautizada por el humor popular como el puente de abril. El gobierno modifica la adscripcin militar del CIV, que pasar a ser subordinado al recin creado Ministerio de Instruccin Pblica, aparentemente en respuesta a las crticas que surgieron en el Colegio por el caso del puente. Gerardo Borges, telegrafista y autodidacta, asiste como representante venezolano al I Congreso Mundial de Electricidad en Pars; a su regreso instalar los primeros telfonos entre Caracas y La Guaira. 1882: se constituye legalmente y comienza operaciones la Compaa Petrolia del Tchira. Uno de sus socios fundadores Pedro Rafael Rincones haba viajado en 1879 a Estados Unidos a adquirir equipos y entrenamiento, por lo que ser el primer tcnico petrolero venezolano. La compaa francesa Sociedad de Tierra Firme comienza a explotar las minas de carbn de Naricual, que seguirn en manos de concesionarios extranjeros hasta volver bajo control oficial en 1896. Habiendo alcanzado el servicio telegrfico a San Antonio del Tchira, se puede enlazar con su similar colombiano y es accesible la conexin entre Caracas y Bogot. 1883: la empresa Winkelmann Hermanos, de Valencia, presenta en la Exposicin Nacional el primer motor a vapor fabricado en el pas; esta empresa desarrollara capacidad para fabricar tuberas de hierro galvanizado para acueductos, mquinas para beneficio del caf y hasta un puente de hierro, instalado en Bejuma, Edo. Carabobo. Esa exposicin nacional fue tal vez el evento de su tipo ms importante del s. XIX, con 62.721 asistentes que apreciaron una panormica de las capacidades productivas del pas y de novedades extraordinarias como la

iluminacin elctrica. En torno a la conmemoracin del Centenario de Bolvar, el rgimen de Guzmn adems desarroll una actividad de obras pblicas sin paralelo en el siglo XIX, donde destaca el Ferrocarril Caracas - La Guaira (construido por una empresa concesionaria inglesa, con amplia participacin de ingenieros locales); estas obras generaron adems una pesada carga de corrupcin, endeudamiento externo y concesiones desfavorables a la nacin que pesarn al pas en dcadas posteriores. De los 24 talleres de confeccin de calzado activos en Caracas, el ms grande es A. Delfino S. y Cia. (desde 1889 se llama J. Boccardo y Ca.), con 100 obreros en la fbrica y 500 trabajadores a domicilio. El ingeniero cumans Pedro Coll Font gestiona apoyo oficial para avanzar en la experimentacin con su aparato volador, un rudimentario planeador que fue evaluado por una comisin del CIV que da un dictamen poco favorable. 1884: con el propsito de formar trabajadores manuales calificados, se crean Escuelas de Artes y Oficios para Varones en Caracas y en Mrida. L. Allegri establece la primera fbrica de pastas en Caracas. Una comisin del Colegio de Ingenieros asesora tcnicamente al gobierno en la determinacin de lmites con Brasil; aos despus se atendern consultas similares respecto a las fronteras con Guayana Inglesa y Colombia. Se decreta el cierre de la carretera Caracas La Guaira para no perjudicar al ferrocarril, decisin cuyos estragos sern evidentes en 1887, cuando la ciudad quede varios meses incomunicada del litoral debido a lluvias torrenciales que afectaron tanto a la lnea frrea como a la carretera abandonada. La Compaa Nacional de Gas recibe la concesin del alumbrado pblico en Caracas, que a principios del S. XX empezar a servirse de energa elctrica. 1884-89: la Universidad de Los Andes concede en este lapso 7 grados de Agrimensor. 1885: la produccin aurfera de Guayana alcanza los 8.193.510 gramos, tope para aquel perodo histrico que convierte a Venezuela en uno de los grandes

productores para ese entonces, pero la bonanza ira decayendo en los aos ulteriores. 1885-90: trabajos de modernizacin del puerto de La Guaira, a cargo de una compaa inglesa, que recibir como contrapartida la concesin de los servicios portuarios por 99 aos. 1886: se inaugura el tramo Caracas-Petare del Ferrocarril Central o ferrocarril ingls, que para 1910 lleg a Santa Lucia y en 1928 a Ocumare del Tuy, sin que nunca se cumpliese el proyecto inicialmente convenido de llevarlo hasta San Carlos, en el Edo. Cojedes. En el MOP trabajan 18 ingenieros, cuyos sueldos estn entre los 600 y 800 bolvares mensuales, cuando el sueldo del Presidente de la Repblica era de 4.000 Bs. y de Bs. 1.600 para cada Ministro. Con vistas al uso por la industria minera, un grupo francs crea la fbrica Dinamita Nobel en Ciudad Bolvar. Cinco cursantes que haban aprobado estudios de ingeniera en el Colegio Federal de Maracaibo, se trasladan a Caracas donde reciben el ttulo profesional en la UCV. 1887: en la Costa Oriental del Lago de Maracaibo se construye el primer varadero para la reparacin de barcos de vapor. Hay en servicio 81 estaciones telegrficas, que con epicentro en Caracas cubren buena parte de los pueblos y ciudades que van de la capital a Giria, Maracaibo, San Fernando de Apure, el Yuruari y San Antonio del Tchira. Un folleto de J. Muoz Tbar sobre ferrocarriles indica que hay 23 ingenieros venezolanos que han adquirido conocimientos prcticos en construccin ferroviaria. Muoz Tbar es nombrado Rector de la UCV (entre marzo y noviembre de este ao); volver a ocupar el cargo entre 1906 y 1908. 1888: se exportan 3.000 toneladas de hierro a Nueva York, desde las minas guayanesas de Manoa en la Sierra de Imataca; esta concesin minera pasar por manos de varias empresas extranjeras a lo largo de tres dcadas, sin cumplir las expectativas en cuanto a una produccin rentable y sostenida. En La Guaira se instala la primera fbrica de hielo. Con el enlace submarino a Curazao, comienza a funcionar el servicio de cable a Europa y Estados Unidos. Apertura del ferrocarril

Valencia-Puerto Cabello. Se crea el cargo de Ingeniero Municipal para la ciudad de Caracas. La revista El Zulia Ilustrado de Maracaibo es la primera publicacin peridica con abundancia de dibujos, grabados y fotografas, gracias al uso de los procesos de impresin entonces ms recientes. Se decreta la apertura del Observatorio Cagigal como centro nacional para el sondeo astronmico y meteorolgico; comenz a operar 3 aos ms tarde y en todo ese proceso inicial corresponder al CIV un importante papel.

1889: se instala en Maracaibo la primera empresa que presta servicio regular de suministro elctrico (Maracaibo Electric Light Co.). Por entonces, el servicio telefnico cumple 7 aos de existencia en el pas, con poco ms de 2.000 suscriptores, partes en Caracas y los dems en La Guaira, Valencia, Puerto Cabello y Maracaibo. El contratista norteamericano T.W. Tyrer inicia obras para un tnel camino de cable entre La Guaira y Caracas, ambicioso proyecto que no avanz al parecer por las presiones y maniobras en contra de la empresa ferroviaria inglesa que atenda la misma ruta. Con el ocaso del guzmancismo y los problemas econmicos que sufre el pas, la inestabilidad poltica ser la pauta hasta el asomo del s. XX. 1891: se funda la Sociedad Venezolana de Ingenieros Civiles, con 29 miembros, para intentar atender tareas gremiales no cubiertas por el CIV; hay indicaciones de su actividad hasta 1895. Se crea el Ministerio de Correos y Telgrafos. El Gran Ferrocarril de Venezuela o ferrocarril alemn, enlaza Caracas con Los Teques, en 1893 va hasta La Victoria y en 1894 a Valencia; sus operaciones transcurrirn en constante pugna (periodstica, judicial, diplomtica y econmica) con el

ferrocarril ingls. La New York & Bermdez, que se haba instalado en el pas en 1886, comienza a exportar asfalto del Lago de Guanoco, Edo. Sucre, a Norteamrica. Se inaugura el Hospital Vargas de Caracas, primera edificacin diseada en el pas para fines especficamente clnicos. Se difunde el Boletn de la Riqueza Pblica, publicacin oficial que recoge importantes contribuciones escritas por ingenieros, especialmente en temas de geologa y minas.

1892: la recin creada Universidad de Valencia establece una Facultad de Ingeniera Civil, que funcionar hasta la clausura de la institucin en 1904, otorgando el grado en ese lapso a 4 ingenieros; luego habr que esperar a 1958 para que se reabra como Universidad de Carabobo. En la Universidad del Zulia, Jorge Ochoa es ese ao el primer y nico ingeniero egresado entre 1891 y 1904, cuando se clausura la institucin hasta 1946. 1893: la Escuela de Agrimensura de la UCV cambia de nombre a Escuela de Ingeniera Civil, bajo la direccin de Agustn Aveledo Tovar; a pesar de las propuestas de convertirla en una institucin independiente de la Universidad termin siendo integrada a la Facultad de Ciencias Exactas a partir de 1895; de los 20 estudiantes que comenzaron en 1893, egresarn 5 ingenieros y 2 arquitectos en 1899. El Ing. Miguel Palacios funda en Guasipati, Edo. Bolvar, una escuela privada para formar bachilleres e ingenieros de minas; los informes del Ministerio de Instruccin Pblica anotan que la institucin funcion hasta 1898,

graduando 4 bachilleres pero sin lograr la autorizacin oficial para conceder ttulos de ingeniero. Valencia es la primera ciudad con un sistema integrado de cloacas y desages, cuyo desarrollo estuvo a cargo del ingeniero italiano Domingo Giordana. 1894: inversionistas alemanes construyen un mataderofrigorfico en Los Palos Grandes, Caracas. El CIV propone al MOP un detallado conjunto de medidas para desarrollar las capacidades de las industrias manufactureras y de construccin. 1894-95: en el Edo. Zulia operan las siguientes empresas con maquinaria de vapor: una alfarera, dos tipografas, cinco aserraderos, una fundicin y herrera, una fbrica de sombreros, una de hielo y otra de fsforos; adems, de 55 trapiches en funcionamiento, 48 usan energa de vapor. 1895: el canal abierto Macarao El Calvario se convierte en acueducto subterrneo, al emplazarse a lo largo de su extensin una tubera de hierro fundido de 18 pulgadas de dimetro. Entra en servicio el Gran Ferrocarril del Tchira, entre Encontrados y La Fria. Adolfo Frydensberg hijo presenta una amplia resea de lo publicado en Venezuela de 1830 a 1895, titulada Materiales para la bibliografa nacional, con un total de 1.627 obras, de las cuales 39 versan sobre Ciencias Tecnolgicas, 115 sobre Ciencias Naturales, Fsicas y Matemticas, 16 en Ciencias Agrcolas y 20 en Industria, Minera, Comercio y Exposiciones; como ingenieros con varias publicaciones cientficas destacan J. Muoz Tbar y Alberto Smith. En un trabajo pionero haciendo historia y balance de la ingeniera venezolana, Felipe Aguerrevere examina la enseanza en el rea e insiste en la necesidad de solucionar las carencias de formacin prctica. Los trabajos de Frydensberg y Aguerrevere estn incluidos en el mismo volumen, titulado Primer Libro Venezolano de Literatura, Ciencias y Bellas Artes. 1896: la Compaa Annima de Pescadera de Cuman, industria empacadora de pescado, entra en operacin. Una empresa belga construye los muelles de Puerto Cabello, usando pilotes de concreto armado.

1897: en El Encantado, Edo. Miranda, el Ing. Ricardo Zuloaga levanta una planta hidroelctrica (segunda de Amrica y una de las primeras del mundo) que aprovecha el torrente del Guaire para abastecer de electricidad a Caracas; su primer cliente es la C.A. Cervecera Nacional, que con la electrificacin moderniza sus procesos productivos convirtindose en pionera del paso de la artesana a la industria para el ramo cervecero. Apenas 15 meses despus de los Hermanos Lumire en Pars, Rafael Trujillo Durn realiza las primeras filmaciones y exhibiciones de cine en Maracaibo. Venezuela es el segundo productor mundial de caf, que representa el 83 % del valor de nuestras exportaciones. El Ing. A. Smith se posesiona como Rector de la UCV; volver a ejercer el cargo en 1911 y 1936. Segn informa la empresa a cargo, financiada por comerciantes locales, ya estaban casi concluidas las extensas obras de refaccin del puerto de Maracaibo. 1898: el Ing. Ricardo Razzetti propone un Cdigo de Construcciones, normativa legal que buscaba modernizar las regulaciones entonces vigentes. Aparecen 6 nmeros de El Ingeniero, revista mensual del CIV. Se construye el nuevo Puente de Hierro sobre el Guaire, obra a cargo de los Ings. Jos Ortega y Manuel Herrera Tovar, comunicando el Centro de Caracas con la urbanizacin El Paraso, primer asomo de rea residencial moderna con que cuenta la ciudad. Las fbricas de calzado y cuero de J. Boccardo y Ca. en Caracas, La Guaira y Ciudad Bolvar y sus teneras en Catia y Maiqueta emplean a unos 4.000 trabajadores. 1899-1922: la ingeniera venezolana bajo las dictaduras andinas 1899: con el triunfo militar de Cipriano Castro, comienza un largo perodo de hegemona poltica de gobernantes militares provenientes de la regin andina. Luego de presentar en la UCV los exmenes que avalan su capacidad, a las hermanas Delfina, Adriana y Dolores Duarte se les reconoce como Agrimensoras, an cuando no hay constancia que luego ejercieron como tales, as que pasarn ms de 5 dcadas para que por fin hayan mujeres practicando la profesin ingenieril en Venezuela. Comienza para el CIV un perodo de dos decenios que el historiador Arcila Faras caracteriza como de casi absoluta inercia.

1900: segn el Libro de Asiento de Ttulos del CIV, hay por entonces en el pas 196 ingenieros y 3 arquitectos titulados. Funcionan estaciones telegrficas en 127 ciudades y pueblos venezolanos. 1900-12: la UCV grada 33 ingenieros y 2 arquitectos. 1902: cable submarino entre Giria y Trinidad, que alivia entre 1902 y 1909 los perjuicios originados por la suspensin, por razones polticas, del servicio de la Compaa del Cable Francs que operaba desde La Guaira. 1904: circulan los primeros automviles en Caracas y Puerto Cabello. Se establece la Oficina del Mapa Militar de Venezuela, dependencia oficial basada en una idea expuesta por el Ing. F. Aguerrevere en 1898. 1905: superadas en gran medida las dificultades polticas y econmicas de los aos anteriores, el gobierno de Cipriano Castro emprende algunos programas de

obras pblicas que sern ampliados por su sucesor Juan Vicente Gmez; destacarn en ese proceso la labor de los Ministros de Obras Pblicas Romn Crdenas y Lus Vlez y del Ingeniero y Arquitecto Alejandro Chataing. La Fbrica Nacional de Vidrio arranca operaciones en Caracas. Se establece el servicio regular de tranvas elctricos en Caracas; tres aos despus se retiran los ltimos tranvas de caballos. 1906: se establece en Puerto Cabello un astillero y dique flotante, bajo la direccin del jefe de la Armada, Romn Delgado Chalbaud; all se us como mano de obra a reclutas y a los presos de la crcel del Castillo, iniciando una prctica que se ampliar con brutalidad durante la tirana de J.V. Gmez. 1908: en los Compte Rendus de la Academia de Ciencias de Pars se recoge un trabajo sobre el clculo de con 200 decimales escrito por el Ing. Francisco Jos Duarte, primera publicacin de matemticas por un venezolano en una revista de alto nivel cientfico en el exterior. 1909: la Fbrica de Cementos La Vega, cerca de Caracas, comienza a producir para un mercado cuya demanda por entonces era de unas 85 toneladas mensuales (2.000 sacos). Da inicio la elaboracin de aceites comestibles con la Fbrica Nacional de Aceites en Valencia. Aparece la Sala Tcnica del MOP, con la responsabilidad de definir planes y proyectos gubernamentales de obras pblicas. Se crea la Comisin de Higiene Pblica (compuesta por 5 mdicos y un ingeniero), de donde deriva la Oficina de Sanidad Nacional (1911), entes pioneros de la ingeniera sanitaria venezolana. 1910: Decreto oficial para estimular la construccin de carreteras, a las que se prev destinar el 50% del presupuesto de obras pblicas y creando Comisiones Exploradoras para determinar sus trazados; la medida es originada por motivos militares de refuerzo a la autocracia gomecista, poniendo su ejecucin en manos de los llamados coroneles de carreteras y sin interesarse en desarrollar el potencial de la ingeniera nacional; la obra ms importante que resulta de este decreto es la Carretera Trasandina (construida entre 1910 y 1925), que con sus

1.260 kms. hace posible el viaje en automvil desde Caracas a San Antonio del Tchira en 4 das. El MOP cuenta con 29 ingenieros a su servicio y comienza a publicar su Revista Tcnica, aunque va a sufrir una militarizacin de sus cuadros directivos, que irn pasando a manos de oficiales andinos. Se abre en Puerto Cabello la Venezuela Meat Co. Ltda., que produce carne congelada, aceite, grasas y cueros curtidos para la exportacin, en lo que resultaba la principal inversin manufacturera britnica en el pas hasta entonces. La Central Azucarera del Zulia es la primera instalacin agroindustrial en gran escala; junto a los centrales Tacarigua (del Edo. Aragua, abierto en 1914) y Venezuela (del sur del Edo. Zulia; de 1916) forma el tro que inicia esta clase de operaciones industriales en nuestro territorio. Entra en servicio el guardacostas 29 de Enero, construido por la Armada en el astillero de Puerto Cabello.

1910-13: en Caracas se ejecutan ms del 50 % de las obras pblicas del pas, lo que contrasta con el lapso 1914-24, donde a la capital slo le corresponder un promedio anual que no supera el 15 % y ser Maracay la ciudad ms favorecida por la inversin oficial. En este mismo perodo, el rgimen gomecista impulsa lo que se denomina Reforma Militar, un proceso de reorganizacin modernizadora del cuerpo castrense que, entre otras facetas, implica la creacin y fortalecimiento de un Servicio de Ingeniera Militar, con sede en Maracay, reactivando un rea que el Estado venezolano no atenda desde los tiempos de la Academia de Matemticas. 1910-1920: Venezuela llega al exiguo tope histrico de 16 lneas y 1.034 kms. de vas frreas operativas, adems casi inconexas entre s (con 4 tipos de trocha distintos), de modo que el ferrocarril nunca tendra ese papel asociado a la modernizacin econmica y social que cumpli en otras latitudes. 1911: se funda en la UCV el Centro de Estudiantes de Ingeniera, que forma parte del activismo poltico universitario ante el cual el gobierno gomecista responde clausurando la Universidad de 1912 a 1922. El Ing. norteamericano Ralph Arnold, por encargo de la Caribbean Petroleum, realiz el primer estudio sistemtico de prospeccin petrolera, en el Edo. Zulia, trabajo del que result la apertura en 1914 del primer pozo comercial explotado en esa regin: el Zumaque N 1, cerca de Mene Grande. Comienzan los estudios para el Mapa Fsico y Poltico de Venezuela, que se asociarn a la creacin en 1914 de la Comisin Topogrfica de Fronteras; estas tareas requerirn de amplia participacin de los ingenieros al servicio del Estado. La empresa Lactuario de Maracay, propiedad de la familia del dictador Gmez, obtiene el primer registro industrial del pas e inicia la produccin fabril de mantequilla y derivados lcteos. 1912: compaas extranjeras amplan sus indagaciones para determinar el potencial de las riquezas petroleras venezolanas. Se funda en Maracay la Escuela Federal de Agricultura, Cra y Veterinaria, primer esfuerzo concreto en formar personal nacional calificado en las tcnicas agronmicas modernas. A pedido del

Colegio de Ingenieros, el gobierno empieza a hacer efectiva la aplicacin de una ley de 1857 que estableca la obligatoriedad de usar el sistema mtrico decimal. En funciones la Escuela de Ingenieros de la Armada, anexa a la Escuela Naval de Venezuela con sede en Puerto Cabello. 1913: abre sus puertas la Escuela de Artes y Oficios para Mujeres en Caracas. En la Hacienda Santa Teresa, del Edo. Aragua, opera el primer tractor utilizado en Venezuela. El MOP ejecuta trabajos para adecuar la carretera Caracas La Guaira al trfico automotor, donde se hacen importantes modificaciones al trazado de ruta anterior. 1914: la C.A. Manufacturera de Cauchos y Neumticos General inicia su produccin.

1915: el gobierno inicia la macadamizacin y asfaltado de las carreteras. Un reporte del embajador francs sobre las posibilidades del mercado automotor venezolano, apunta que ya circulan en el pas ms de 400 vehculos, en su mayora importados de Estados Unidos. 1916: se rueda y exhibe comercialmente el primer film venezolano de ficcin: La Dama de las Cayenas, de E. Zimmermann. Se reanudan los estudios de Ingeniera en Caracas, en la Escuela de Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales, de la cual egresarn 14 ingenieros y 1 arquitecto hasta 1922, cuando esta Escuela se integra en la reabierta UCV. 1917: concluyen los trabajos de mejora y revestimiento de la aduccin Macarao-El Calvario; adems se suma al acueducto de Caracas una tubera que aprovecha las aguas del Ro Cotiza. Comienza a operar la primera refinera de petrleo en San Lorenzo, Edo. Zulia, desde donde comienzan las exportaciones del producto a Curazao con dos remolcadores con sus respectivas gabarras de madera que son los precursores de la flota petrolera nacional. El Congreso promulga la instauracin de la Academia de Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales, que comenzar a funcionar efectivamente en 1933, con una mayora de ingenieros como Individuos de Nmero. En Caracas existen 13 fbricas de cigarrillos, todas con equipamiento industrial. 1917-18: se abre una Estacin Agrcola Experimental en Cotiza (al norte de Caracas), dirigida por Henri Pittier, que abandona el cargo ante las dificultades con sus superiores gubernamentales; ya Pittier haba sido participante de una experiencia fallida similar en Maracay en 1913. 1918: se instaura en la Universidad de Los Andes una Escuela de Agrimensura, de fugaz existencia; habr que esperar a 1932 para que se regularicen los estudios de ingeniera en la ULA. El petrleo aparece por primera vez en las estadsticas de exportacin de Venezuela: 24.194 toneladas mtricas, avaluadas en Bs. 900.000.

1918-1919: no hay testimonio de que el Colegio de Ingenieros realice accin, propuesta o publicacin alguna. Signo del marasmo en que haba cado era la reeleccin anual del mismo Presidente del CIV (A. Aveledo) de 1899 a 1922, encabezando Juntas Directivas que a duras penas cumplan con la obligacin de reunirse. 1919: Venezuela es el tercer productor mundial de caf y el volumen de sus exportaciones llega al mximo histrico (82.382 toneladas). Un pequeo grupo de profesionales del rea, encabezado por el prestigioso ingeniero Germn Jimnez, se rene para comenzar a elaborar un proyecto de normativa con vistas a reactivar al aletargado CIV; su esfuerzo dar fruto en el instrumento legal aprobado 3 aos ms tarde. 1920: Arturo Iribarren ensambla un avin en su taller de Barquisimeto, convirtindose en el primer piloto criollo que vuela sobre nuestros cielos, que ya haban sido surcados por algunos aeronautas extranjeros. El gobierno enva a dos becarios a estudiar ingeniera de minas en Per. Telares Caracas y Valencia, empresa que rene los mayores talleres textiles de ambas ciudades, es el principal empleador de ese ramo manufacturero (900 mujeres y 100 hombres). 1921: segn la estadstica oficial, se registran ese ao 303 patentes ante el Ministerio de Fomento, 60 de origen nacional (19,8 %) y las restantes 243 del exterior (149 de Estados Unidos). Desde Maracay sede real del poder con la dictadura de Gmez se inician los servicios de radiotelegrafa o telegrafa inalmbrica. Como anexo a la Memoria del MOP, el ministro L. Vlez elabora una Cartilla para construir puentes colgantes de madera; tambin ser l quien disee los primeros puentes colgantes de hierro del pas (el puente Libertador en el Edo. Tchira y el puente de El Sombrero, en el Edo. Gurico). 1922: la Gaceta Oficial del 24 de abril de ese ao recoge la flamante Ley de Ejercicio de la Ingeniera, instrumento que dar el marco jurdico con el cual el renacido CIV y sus agremiados afrontarn el perodo que comienza para

Venezuela. Reventn del pozo Los Barrosos # 2, cerca de Cabimas, evento que se suele considerar como el inicio de la era petrolera en Venezuela.

1.2. LA ETAPA COLONIAL A diferencia de Per y Mxico, naciones que antes del siglo XV tuvieron culturas indgenas de gran desarrollo y en las cuales, si se profundiza conceptualmente, podran identificarse elementos de lo que hoy denominamos educacin superior, el territorio que hoy es Venezuela estuvo habitado por un grupo numeroso de pequeas tribus bastante primitivas, cuyos mayores adelantos estuvieron vinculados al cultivo de maz y yuca, la alfarera y la construccin de terrazas para la defensa contra inundaciones. Por esta razn se debe considerar que la historia de la educacin superior en este pas comienza despus de la llegada de los europeos a nuestro continente, ms concretamente en 1592, cuando un grupo de espaoles residenciados en Caracas, ciudad fundada en 1567 y hoy capital del pas, solicit al rey de Espaa la creacin de una Ctedra de Gramtica y un Colegio Seminario que sirvieran para la instruccin de sus hijos. Sin embargo, debido a que esta ciudad fue pronto azotada por pestes, piratas, gran precariedad econmica y conflictos internos, sus habitantes no pudieron ocuparse mucho de desarrollar esta idea. A ello se agreg el hecho de que en 1641 un terrible terremoto destruy gran parte de la ciudad y con ella lo poco que ya se haba levantado del Colegio Seminario. La desolacin fue tal que por casi tres dcadas este asunto permaneci diferido ante la necesidad de atender prioridades de supervivencia. Por todo lo anterior, y debido al exiguo nmero de habitantes de Caracas, durante mucho tiempo slo funcion la Ctedra de Gramtica (educacin secundaria de esa poca), como expresin de la educacin ms alta. El Seminario, como inicio de la formacin teolgica, cuya creacin fue autorizada por el Rey Felipe II en

1592, fue inaugurado y comenz a funcionar 104 aos despus, el 29 de Agosto de 1696, con el nombre de "Magnfico y Real Seminario Colegio de Santa Rosa de Lima", siendo su rector el obispo peruano fray Antonio Gonzlez de Acua. Pero este establecimiento slo sirvi por muchos aos a una pequea parte de los aspirantes, puesto que quienes deseaban una formacin universitaria tenan que viajar a Santo Domingo, Bogot o Mxico. Lo costoso de hacer los estudios en lugares tan lejanos haca que la enseanza superior quedara reservada para los hijos de las familias ms acomodadas de los espaoles y de los blancos criollos. Despus de innumerables diligencias ante la Corona espaola, el Rey Felipe V, mediante real cdula fechada en Lerma el 22 de diciembre de 1721, decret la creacin de una universidad a la cual un ao ms tarde el Papa Inocencio XIII le concedi el carcter de Pontificia. Y as, en el antiguo Seminario de Santa Rosa se instal ese ao la "Real y Pontificia Universidad de Caracas", que, a manera similar a otras de Hispanoamrica, no tena otra misin que defender los intereses de la corona y velar por la pureza de la 7 religin catlica, de cuya Iglesia dependa. En ella se enseaba teologa, leyes, medicina y artes, pero la formacin eclesistica era la misin ms importante. Para ingresar como alumno en esta casa de estudios se requera presentar un testimonio de vida y costumbres, con documentos y testigos, para probar que se era blanco, hijo de legtimo matrimonio, descendiente de cristianos limpios de toda mala raza y de buena posicin econmica. Todo lo cual implicaba que no poda ingresar a ella sino un sector muy restringido de la comunidad. Los estatutos coloniales de esta universidad comenzaron a regir en 1727, pero fueron modificados por disposicin real en 1784. Los nuevos estatutos establecieron la eleccin del Rector por parte del Claustro (compuesto por los profesores de la universidad y los doctores residentes en la ciudad) en lugar de ser designado directamente por el Obispo, como era lo acostumbrado. Se autoriza a la Universidad para otorgar los ttulos de Bachiller, Licenciado, Maestro y Doctor en diferentes campos del conocimiento y, como en otras partes del mundo de esa poca, se dispone que el ttulo de Doctor en Teologa sea el grado acadmico ms alto y exigente. El primer ttulo de Doctor fue otorgado el 17 de abril de 1785 y se hizo en el campo de la medicina, al mdico venezolano Francisco Molina. Este ttulo (que todava hoy es el grado ms elevado que concede la mayora de las universidades) se otorgaba en esa poca sin el requisito de trabajo acadmico sistemtico, extenso y supervisado como sucede con los estudios de postgrado en la actualidad. En efecto, como en todas las universidades, medievales o coloniales, la nica exigencia acadmica, adicional a la Licenciatura, para obtener dicho grado era la lectura pblica de una "tesis", la cual consista generalmente en la exposicin y defensa, ante un Jurado designado por el Rector, de un tema controversial o novedoso escogido por el candidato, lo cual culminaba con un acto acadmico en la capilla universitaria, un colorido desfile por las calles de la ciudad y una fiesta pomposa pagada por el doctorando (Leal, 1981). En los ltimos aos del siglo XVIII y primeros del XIX, en esta Universidad comienzan a penetrar las ideas racionalistas de la Ilustracin europea gracias al Dr. Baltazar de los Reyes Marrero, profesor de matemticas, quien introduce el estudio de la filosofa racionalista de Locke, Newton, Spinoza, Leibnitz, Descartes

y otros pensadores europeos y, bajo el influjo de las nuevas ideas, se rechazan las que predominaban en el modelo de universidad colonial, particularmente las de Santo Toms, Aristteles y Justiniano. Estas ideas, junto con la invasin de Espaa por Napolen y las contradicciones existentes entre blancos criollos y espaoles, entre pardos y blancos y entre propietarios y esclavos, dan lugar a fines del siglo XVIII y comienzos del XIX a numerosos levantamientos y rebeliones que condujeron, como en otras regiones de Amrica Latina, a la Guerra de Independencia que se inicia formalmente en Venezuela el 5 de julio de 1811 y termina diez aos despus. 1.3 LA CONSTRUCCIN DE LA REPUBLICA Venezuela logr su independencia de Espaa en 1821 con la Batalla de Carabobo, despus de muchos movimientos revolucionarios y de batallas dirigidas por Simn Bolvar. Pero lo hizo formando parte de la Gran Colombia, proyecto bolivariano aprobado en el Congreso de Angostura (en 1819), que se disolvi en 1830 por rivalidades entre varios de quienes fueron hroes de la independencia. El proyecto grancolombiano inclua, adems de Venezuela, a los departamentos de Nueva Granada (hoy Colombia y Panam) y Quito (hoy Ecuador), pero una vez desintegrado, en Venezuela se inicia una larga serie de guerras civiles que impidieron durante el siglo XIX su desarrollo econmico y social, y por lo tanto, educativo. 8 Una vez lograda la independencia, en la Universidad de Caracas se iniciaron cambios que fueron reemplazando el modelo elitesco y eclesistico, por la llamada universidad republicana, ms dinmica, tolerante y cientfica. En 1827, Bolvar, como Presidente de la Gran Colombia designa Rector de la Universidad al mdico y Doctor Jos Mara Vargas y con su asesoramiento y el del letrado Jos Rafael Ravenga, realiza una gran reforma de la universidad mediante un Decreto emitido el 24 de junio, con lo cual la vieja casa de estudios, ahora denominada Universidad Central de Venezuela (UCV), se convierte en una institucin con gran autonoma organizativa y acadmica, reforzada por el hecho de que se le otorg en patrimonio la propiedad de varias haciendas. El Estatuto bolivariano de 1827 incorpor nuevas ctedras y laboratorios, sobre todo en las reas de Matemticas, Fsica y Ciencias Naturales; se redujeron o eliminaron las restricciones raciales, econmicas y de tipo religioso para el ingreso a la universidad y se elimin el latn como lengua oficial de enseanza. Las reformas posteriores fueron lentas el resto del siglo XIX debido a la inestabilidad poltica. En 1856 la sede de la Universidad Central fue trasladada de su edificio original (hoy Palacio Municipal) al edificio del antiguo Convento de San Francisco (hoy Palacio de las Academias), y permaneci all hasta 1953, cuando fue mudada a la moderna sede de la Ciudad Universitaria de Caracas situada cerca del centro de la ciudad y declarada por la UNESCO, en el 2.001, patrimonio cultural de la humanidad. Para mediados del siglo XIX la estructura acadmica de la Universidad Central se asemejaba bastante al modelo napolenico, esto es, se haba sustituido la estructura unitaria de la universidad colonial y la formacin general que se daba en las Facultades de Artes, por un conjunto de escuelas aisladas, cuya funcin primordial era la formacin profesional especializada. Es as como al ser

reorganizada en 1858, la UCV estaba constituida por las facultades de Ciencias Eclesisticas; Ciencias Polticas; Ciencias Mdicas; Ciencias Naturales; Ciencias Fsicas, Matemticas y Filosficas; y Humanidades (Barrios, 1984). En 1870 el Presidente Antonio Guzmn Blanco, un autcrata progresista, le elimina la autonoma argumentando que la Universidad existente era un nidal de godos y oligarcas. Con el modelo napolenico de universidad se afirma en Venezuela, desde el ltimo cuarto del siglo XIX, el pensamiento positivista y evolucionista. Lamentablemente, hasta 1935 este proceso no cont con un marco poltico favorable, pues las largas autocracias de los generales Cipriano Castro (19021904 y 1905-1908) y Juan V. Gmez (1910-1935) sometieron al pas a un silencio y aislamiento que, pese a los movimientos de protesta estudiantil como los ocurridos en 1928, atrofiaron el desarrollo institucional, hasta el punto de que la Universidad Central estuvo cerrada por 10 aos, entre 1912 y 1922 (Navas, 2001). La segunda universidad creada en Venezuela fue la de Mrida (hoy Universidad de los Andes), la cual naci a partir del Seminario de San Buenaventura, fundado en 1785 por el obispo Juan Ramos de Lora. Este seminario fue elevado al rango de Universidad por el gobierno espaol en 1808 pero, debido a la guerra de independencia, no pudo iniciar su funcionamiento sino en 1832, y lo hizo muy irregularmente, al constituirse el pas como repblica soberana. La tercera universidad fue la de la Maracaibo, fundada en 1891 y la cuarta la de Valencia en 1892 (refundada como de Carabobo en 1958), pero estas dos ltimas, como la de Mrida, tampoco lograron funcionar por mucho tiempo. Durante la segunda mitad del siglo XIX la universidad venezolana vivi algunas etapas de cierto esplendor, pero predominaron las de decadencia debido a la inestabilidad poltica, las crisis financieras y al intervencionismo oficial que elimin su autonoma. Fueron largos aos de luchas caudillescas por el control del poder poltico de la nacin, lo cual afect la evolucin del sistema educativo en su totalidad. Un hecho de gran importancia, sin embargo, fue la promulgacin, el 27 de Junio de 1870, del Decreto de Instruccin Pblica, Gratuita y Obligatoria, ratificado en el Cdigo de Instruccin Pblica de 1897, 9 mediante los cuales se establece el principio de la gratuidad de la enseanza en universidades, colegios y dems institutos nacionales. En el siglo XX, Venezuela vivi dos largas y cruentas dictaduras que pacificaron el pas (la de Juan Vicente Gmez, por 26 aos desde 1909 y la de Marcos Prez Jimnez, por 10 aos desde 1948), pero estos regmenes poco hicieron por la educacin, hasta el punto de slo dos universidades (la Universidad Central y la de Los Andes) funcionaron con cierta regularidad, aunque ellas continuaron siendo instituciones elitescas, hechas a la medida y gusto de los sectores sociales dominantes. En 1918 se produce en Argentina el llamado Movimiento de Crdoba --el primer gran cuestionamiento de la universidad latinoamericana-- cuyos efectos se tradujeron principalmente en fortalecer las luchas por la autonoma y el cogobierno universitarios dando poder electoral a los estudiantes. Sus ideas se extendieron a casi todos los pases de la regin, entre ellos a Venezuela, aunque en este caso

tardamente debido a los largos perodos dictatoriales que finalizaron en 1958. En todo caso, este movimiento influy muy poco en lo acadmico. Para la primera mitad del siglo XX, Venezuela se caracteriz por ser un pas de poblacin eminentemente rural, con agricultura de subsistencia y una industria incipiente concentrada en la zona central. En este lapso no hubo crecimiento significativo de la matrcula escolar y por ende no se crearon nuevas instituciones de educacin superior. Durante el perodo 1899 a 1935 las universidades continuaron su funcin de capacitar, fundamentalmente, para las profesiones liberales y clsicas: Derecho, Medicina e Ingeniera. En 1916 se incorporaron a la Universidad Central de Venezuela los estudios de Farmacia y en 1922 los de Odontologa, carreras que a partir de 1928 se ofrecieron tambin en la Universidad de Mrida. En 1935 muere el dictador Juan Vicente Gmez y en los diez aos siguientes, con los gobiernos de los generales Eleazar Lpez Contreras (1936-1941) e Isaas Medina Angarita (1941-1945), se inicia un proceso de apertura poltica y de cambios sociales y econmicos. Se realizaron inversiones en la agricultura y se tomaron medidas para comenzar el proceso de industrializacin del pas. En materia educativa se adelantaron decisiones de importancia que contribuyeron a la expansin y mejoramiento cualitativo del sector. Se crearon Escuelas Normales para la formacin de maestros de educacin primaria y el Instituto Pedaggico Nacional en 1.936, para capacitar profesores para la educacin media. En las universidades se hacen los primeros intentos por salir del modelo exclusivista de las profesiones liberales y por articular ms su misin con necesidades socioeconmicas del pas. Y as, en este perodo, en la Universidad Central se crearon Facultades de Agronoma, Veterinaria (1.937), Economa, Arquitectura, Ciencias y Humanidades y Educacin. Las Facultades ms antiguas de Ciencias Jurdicas y Polticas, Ingeniera y Medicina, fueron modernizadas y se crearon los primeros institutos de investigacin. En 1940 se dicta una Ley de Universidades que otorga cierta autonoma a estas instituciones. En 1945 una coalicin cvico-militar produce un golpe de estado, derriba al General Medina Angarita y establece un gobierno populista que dura tres aos pero que, en ese lapso, establece el sufragio directo para la eleccin del Presidente de la Repblica, concede a la mujer y a los analfabetas el derecho al voto y dicta un "Estatuto Orgnico de las Universidades Nacionales" que elimina la poca autonoma universitaria existente para contrarrestar el carcter reaccionario del Claustro. En 1946, se reabre, con el nombre de Universidad del Zulia, la Universidad creada en Maracaibo en 1891. Sin embargo, la esperada transformacin y expansin del subsistema de educacin superior se vieron frenadas con el derrocamiento del Presidente electo, el escritor Rmulo Gallegos, y la implantacin de un nuevo rgimen dictatorial de un triunvirato. Las dcadas de los aos 40 y 50 se caracterizan por el inicio de la explotacin a gran escala de yacimientos petroleros y la conversin de pas rural y agrcola en pas urbano dependiente casi exclusivamente de ese recurso natural. Los ingresos por el oro negro permiten al gobierno de la Junta 10 de Gobierno de 1945-48 y del General Prez Jimnez (1948-58) ejecutar una poltica de desarrollo econmico basada en la construccin masiva de obras de infraestructura y de industria pesada. Las necesidades de personal capacitado fueron solucionadas a

travs de la inmigracin de obreros, tcnicos y profesionales europeos. Para 1950, Venezuela, con cinco millones de habitantes, slo tena funcionando tres universidades (Central, de Los Andes y del Zulia) y un instituto superior de formacin docente (el Instituto Pedaggico) en los cuales cursaban estudios unos 6.900 estudiantes. La dictadura imperante en este periodo no fortaleci la educacin superior y, por el contrario, los universitarios fueron abanderados de resistencia contra el rgimen. Las actividades acadmicas sufrieron varias interrupciones, fueron sometidas a estricto control oficial y en 1953, el Ejecutivo Nacional junto con dictar una Ley de Universidades antiautonmica autoriz, por primera vez, la apertura de universidades privadas, la Universidad (laica) Santa Mara y la Universidad Catlica Andrs Bello, ambas en Caracas. Durante este periodo las universidades se limitaron a establecer nuevas carreras, pero mantuvieron intacta su estructura acadmico-organizativa tradicional, el plan de estudios rgido, el carcter elitesco, la enseanza magistral y el casi nulo desarrollo de las actividades de postgrado y de investigacin. Las oportunidades de estudios superiores eran bastante escasas en cuanto a nmero y opciones profesionales y las clases populares tenan pocas posibilidades de ingresar a este nivel educativo. En lo que se refiere a los estudios de postgrado --en cuanto actividades formales de educacin avanzada--, ellos se inician en 1936, cuando se crea en Maracay la Escuela de Malariologa, dependiente del Ministerio de Sanidad, y en 1937 se dicta en ella sobre paludismo (enfermedad que azotaba a gran parte de la poblacin) el primer curso de postgrado en el pas. Cuatro aos despus, en 1941, la Universidad Central de Venezuela adscribe a su seno y norma los cursos de Tisiologa e Higiene que el Ministerio de Sanidad vena dictando desde 1937, con lo cual da inicio a los estudios sistemticos y permanentes de postgrado en Venezuela. 1.4. LA ETAPA DEMOCRTICA El rgimen dictatorial del Gral. Prez Jimnez es depuesto en enero de 1958 por una amplia coalicin cvico-militar que decreta en diciembre de ese mismo ao una Ley de Universidades bastante progresista. En ella se establece la plena autonoma universitaria y el principio de plena inviolabilidad de su recinto por parte de las fuerzas pblicas. Pero a los pocos meses el poder qued en manos de los principales partidos polticos del pas, Accin Democrtica y Unin Republicana Democrtica (socialdemcratas) y COPEI (socialcristiano), los cuales firman el 31 de octubre un acuerdo (el Pacto de Punto Fijo), mediante el cual se instaura un sistema de democracia formal, o de la IV Repblica, que permite a esos partidos alternarse en el poder por 40 aos y aislar y reducir las fuerzas polticas de izquierda. Todo esto condujo, en la dcada de los 60, al surgimiento de movimientos guerrilleros, cuyos dirigentes ms importantes eran estudiantes y profesores universitarios. En 1969, a partir de este antecedente y por influencia del movimiento estudiantil francs de Mayo de 1968 y de la ideologa marxista predominante en el sector universitario, se produce el llamado Movimiento de Renovacin Universitaria, el cual, al ser reprimido, condujo al cierre de la Universidad Central por ms un ao pero tambin a reformas curriculares de cierta importancia, como fueron los

intentos de organizar las universidades por departamentos y la implantacin del estudio por semestres, en lugar de aos; la creacin de Licenciaturas con varias opciones y el rgimen de unidades-crdito, prelaciones y materias electivas, con lo cual se logr dar mayor flexibilidad a los estudios. 11 En 1970 el Congreso Nacional reforma la Ley de Universidades con el propsito de lograr mayor control poltico sobre las universidades. En ella se redefine el concepto de autonoma fijndole lmites en los aspectos organizativo, acadmico, administrativo y financiero. Se ratifica el principio de inviolabilidad del recinto universitario, pero deja a 1as autoridades nacionales y locales la vigilancia de las reas de acceso y circulacin, as como la seguridad de personas y bienes y la salvaguardia del orden pblico. As mismo, la nueva Ley otorga mayores poderes al Consejo Nacional de Universidades (CNU), definindolo como organismo coordinador de las instituciones universitarias y asignndole nuevas y ms amplias funciones en lo referente a responsabilidades normativas y distribucin del presupuesto de las universidades pblicas. En ella se introduce la idea de planificacin nacional, por lo cual se crea la Oficina de Planificacin del Sector Universitario (OPSU), como organismo de asesora tcnica del CNU en la materia. La Ley reformada introduce el concepto de universidad experimental, como alternativa frente a la tradicional-autnoma, con la idea de ensayar nuevas estrategias de enseanza y autoriza al Ejecutivo Nacional para crear institutos y colegios universitarios estrictamente controlados por el gobierno. Con esto se refuerza la tutela del Estado sobre la educacin superior y se crean dos sistemas paralelos: el de las universidades, por un lado, y el de los institutos y colegios universitarios, por el otro. El gobierno argument, desde luego, que la aparicin de nuevas instituciones de educacin superior, diferentes de las universidades, era una necesidad histrica, puesto que las casas de estudio superior tradicionales han sido, y son, muy resistentes a las transformaciones y porque su crecimiento matricular y la multiplicacin de sus funciones y programas, hacan cada vez ms difcil su productividad y eficiencia. Adems de restringir la autonoma institucional, la reformada Ley de Universidades, conforma un conjunto heterogneo y doblemente binario de educacin superior: universidades vs. institutos de educacin superior (que no son universidades), por un lado, y sector oficial vs. sector privado, por el otro. Con esto, la educacin superior se diversifica en muchas clases de instituciones, en varios niveles y modalidades de estudio y cubre casi toda la geografa nacional. Pero todo esto se hace de manera sumamente improvisada, por lo cual ha sido casi imposible la estructuracin de un verdadero sistema nacional de educacin superior. En la dcada de los 60 las universidades autnomas nacionales de entonces (UCV, LUZ, ULA) despliegan una gran potencialidad dando apoyo a las actividades cientficas y de postgrado; crean nuevos organismos como los Consejos de Desarrollo Cientfico y Humanstico (CDCH), los Consejos de Estudios de Postgrado, institutos y centros de investigacin, y Organizaciones de Bienestar Estudiantil (OBE). Se crean universidades experimentales (Universidad Simn Bolvar, Universidad Simn Rodrguez y Universidad de Oriente), para competir con las autnomas, pero que son experimentales slo de nombre, puesto

que nunca han sido evaluadas para conocer su pertinencia, eficiencia o calidad. En 1970 se crean programas de Estudios Universitarios Supervisados en la UCV y en 1974 inicia sus actividades la Fundacin Gran Mariscal de Ayacucho (FUNDAYACUCHO), como un gran programa de becas para estudios en el exterior, con la particularidad de que progresivamente ha ido destinando ms recursos a crditos educativos (en lugar de becas) a programas de postgrado y a estudios en el pas, en lugar del exterior. En 1980 el Congreso Nacional aprueba una avanzada Ley Orgnica de Educacin, la cual contribuye grandemente a orientar el desarrollo educacional e introduce elementos, que todava no han sido instrumentados, para sistematizar la gran heterogeneidad institucional que se haba ido conformando en los ltimos aos. Conviene precisar que el sistema democrtico-liberal de gobierno que se establece en el pas en 1958, se fundament en la existencia de partidos polticos como principales instrumentos de poder ciudadano y en la eleccin de los poderes centrales (ejecutivo y legislativo) cada cinco aos. Este rgimen se caracteriz 12 por otorgar gran prioridad a la educacin, sector al cual vio como la mejor va de movilidad social y econmica, conformadora de una clase media profesional numerosa e influyente. Por eso, la educacin primaria y media crecen substancialmente en esta poca y esto presion enormemente el crecimiento de la educacin superior. Se conceden mayores facilidades para el estudio al eliminar o reducir considerablemente los pagos por matrcula y se abren numerosas carreras y cursos nocturnos. Lamentablemente, al comenzar la dcada de los 80, los ingresos petroleros cayeron abruptamente como consecuencia de la Guerra del Golfo Prsico y otras circunstancias internacionales. El gobierno se vio en dificultades financieras y comienza un perodo de restricciones para el funcionamiento de la educacin superior. Esto oblig a las universidades a destinar sus recursos principalmente a la docencia de pregrado y a limitar el desarrollo de las actividades de investigacin, postgrado, extensin, bibliotecas, equipamiento y desarrollo de planta fsica. Pero lo cierto es que entre 1958 y 1998 la matrcula estudiantil en educacin superior se increment notablemente, hasta el punto de que la matrcula que en 1950 era de apenas 6.900 estudiantes, en el 58 era de 11.000 y subi, treinta aos despus, en 1981, a 331.100 alumnos (esto es, se multiplic por 48), en 1990 era de 513.000 (se haba multiplicado por 74) y para el 2001 es de unos 770.000 estudiantes (o sea, es 114 veces mayor). La diversificacin institucional y el crecimiento de la educacin superior en esta etapa se ilustran todava ms si se observa que para 1957 existan funcionando slo 6 instituciones de educacin superior: 3 universidades nacionales, 2 universidades privadas y un instituto pedaggico. Para 1980 el conjunto estaba conformado por 91 instituciones. Para el ao 2001 se tiene un conjunto de 145 instituciones de una impresionante heterogeneidad, destacndose el hecho de que el nmero de instituciones privadas ha superado al de las oficiales o pblicas. Un dato interesante es que entre 1958, inicio de la etapa democrtica, y el 2001, no fue creada ninguna universidad autnoma. En lo que se refiere a la actividad de postgrado, ella comienza a institucionalizarse plenamente a partir de 1972, cuando el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas (CONICIT), designa una comisin nacional que realiza

varios estudios que condujeron a la creacin en su seno de un programa de financiamiento de dicha actividad y, ms concretamente, cuando en 1983 el Consejo Nacional de Universidades aprueba las Normas para la Acreditacin de los Estudios para Graduados, a imitacin de las practicas evaluativas utilizadas en Estados Unidos, como mecanismo para controlar el crecimiento incontrolado de dichas actividades educacionales. Con estas normas se establecen criterios mnimos para optar voluntariamente a la acreditacin de programas por parte del CNU y se crea el Consejo Consultivo Nacional de Estudios para Graduados, organismo que en 1987 inicia el proceso de acreditacin de programas de postgrado que an pervive. En 1992 el CNU crea el Ncleo de Autoridades de Postgrado (NAP) conformado por los directivos de esta actividad en todas las instituciones del pas, el cual comparte en paralelo con el Consejo Consultivo la coordinacin de todo lo relativo a estudios postgraduales y asume como su tarea principal la organizacin de talleres nacionales de reflexin sobre la materia de su competencia. En 1993 el Consejo Nacional de Universidades aprueba la primera poltica nacional sobre la materia, mediante una resolucin en a cual se declara como relevante la actividad de postgrado, dada su importancia para el desarrollo nacional y se establecen condiciones institucionales mnimas para la creacin de programas de este nivel. Y en 1996 el Consejo Nacional de Universidades dicta la Normativa General de Estudios de Postgrado, vigente desde el 9 de octubre de ese ao, en la cual se establece como obligatoria para los programas de postgrado tanto la acreditacin como la autorizacin para iniciar su funcionamiento. 13 Los desarrollos de la educacin superior, efectuados durante las dos primeras dcadas del perodo democrtico-liberal, fueron posibles gracias a la bonanza de los precios petroleros que produjo la llamada la Venezuela Saudita, ilusin que se desplom con el pronto derrumbe de esos precios, obra de hbiles polticas de las grandes naciones consumidoras de hidrocarburos. Este fenmeno ocasion en la dcada de los 80 y los 90 la reduccin de las posibilidades de desarrollo del pas al producirse una gran devaluacin de la moneda local, un gran malestar en la poblacin y una cada estruendosa de los presupuestos para el sector social, entre ellos el educativo. En 1989 entra en crisis el sistema poltico, lo cual se refleja en grandes manifestaciones antigubernamentales y aumento de la represin policial. Esto da lugar en 1992 a dos intentos fallidos de golpe de estado (uno de los cuales, el del 4 de febrero, estuvo encabezado por el Teniente Coronel Hugo Chvez Fras, actual Presidente de la Repblica), y a que los gobiernos de turno tuvieran que recurrir primero a un gran endeudamiento externo y luego a la aplicacin de programas de ajustes econmicos neoliberales, que fueron profundizando la crisis nacional. Esta situacin se resuelve con la destitucin, por malversacin de fondos pblicos, del Presidente Carlos Andrs Prez en 1993 y la realizacin de una Asamblea Nacional Constituyente en 1998, la cual produjo una nueva Constitucin Nacional, que dio lugar a un Estado de nuevo tipo: la Repblica Bolivariana de Venezuela, como sociedad federal, democrtica y participativa, un intento indito de revolucin pacfica. En sntesis, en lo que se refiere a educacin superior la etapa de democracia representativa se caracteriz por masificacin de este nivel educativo,

diversificacin de las instituciones, fortalecimiento del sector privado, multiplicacin de las carreras, consolidacin de los estudios de postgrado y de la investigacin, burocratizacin de las instituciones, clientelismo poltico e incapacidad de los gobiernos para convertir la educacin superior en un verdadero sistema y en factor relevante para el desarrollo nacional. En el cuadro siguiente (1.B) se presenta un conjunto de indicadores del crecimiento del sector en estudio durante la ltima dcada (1990-1999) de esa fase histrica.