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Los apasionados reformadores

E
n una atmsfera de opresin y tinieblas, los reformadores llegaron con una
revelacin de Dios y traducciones de la Biblia al idioma comn. Roberts Liardon nos
presenta a seis hombres que lucharon por introducir nuevamente las creencias y los
principios de la iglesia primitiva. Atravesaremos con ellos sus perodos ms brillantes,
as como los tiempos de persecucin.
A11eer acerca de estos hombres que sacrificaron todo en su lucha por Dios, y ver diversas
fotografas reveladoras, podremos valorar la libertad que tenemos para adorar, encontraremos
aliento para nuestras luchas espirituales y la motivacin para buscar verdades bblicas para
nuestras propias vidas.
Una obra monumental que conmueve los corazones de los hombres.
-DR. ORAL ROBERTS (Autor de Cmohacerloimposible)
Apasionados reformadores es un nombre muy adecuado para un libro sobre hombres que
verdaderamente responden a l. Su fe crecer al comprobar que Dios utiliza a quien l elige.
-PASTOR IVERNA TOMPKINS
Su libro sobre los reformadores echar mucha luz sobre las personas que Dios utiliz y el.
precio que ellos debieron pagar por la libertad que tan gozosamente disfrutamos.
-PASTOR RICK GODWI N (Autor de Exponiendo lahechueria en la Iglesia)
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ROBERTS LIARDON es presidente de Roberts Liardon Ministries, fundador y pastor
principal de Embassy Christian Center en Irvine, California, EE.UU. Tambin es fundador del
Spirit Life Bible College y de la Life Ministerial Association, en Irvine. Ha predicado en ms de so
naciones y sus libros fueron traducidos a ms de 27 idiomas, los que circulan por todo el mundo.
ISBN 987557049-4
LiBROS PARA
SIEMPRE
Inspiracin / Motivacin / Biografas
www.editorialpeniel.com
Algunas opiniones sobre este libro
Al escribir esta secuela de su maravilloso libro Los Generales de Dios,
compilando informacin explcita y autntica sobre algunos de los lderes
escogidos por Dios, Roberts ha hecho un trabajo notable para estimular
nuestra fe de modo que creamos que Dios har lo que parece imposible.
Estos hombres han sentado los fundamentos sobre los cuales nosotros
ahora podemos construir.
Apasionados reformadores es un nombre muy adecuado para un libro
sobre hombres que verdaderamente respondieron a l. Eran hombres co-
munes que respondieron al llamado de Dios para marcar una diferencia en
las vidas de las personas de su generacin. Al leer esto, nos enfrentamos
a la pregunta: Espera Dios menos de nosotros que de ellos?
Es realmente importante leer acerca de los avivamientos del pasado y
de aquellos a quienes Dios utiliz para lanzarlos? Usted se dar cuenta de
que es as al leer sobre los xitos y los fracasos, los puntos fuertes y los
puntos dbiles de estos ministros, y la forma en que los dems aceptaban
o rechazaban la sobrenatural demostracin de Dios en las reuniones. Su fe
crecer al comprobar que Dios utiliza a quien l elige. Usted descubrir
una nueva pasin por los perdidos y encontrar un nuevo deseo de ser un
poderoso testigo de Cristo.
- PASTORA IVERNA TOMPKINS
Roberts Liardon, un pionero y joven predicador, que ha combatido sus
propios demonios, que ha trastabillado pero siempre ha vuelto a luchar, ha
sabido toda su vida que algn da podra captar el espritu y la fe de los
hombres de Dios -Wycliffe, Hus, Lutero, Knox, Calvino y Fox- que quebra-
ron la columna vertebral del sistema religioso de las pocas oscuras y nos
trajeron el Evangelio de Jesucristo de Nazaret en su forma ms pura: el
hombre es salvo por gracia y no por obras, para que nadie se glore.
Una obra monumental que conmueve los corazones de los hombres.
- DR. ORAL ROBERTS
Roberts Liardon es un excelente estudioso y escritor sobre la historia
de la iglesia. Su libro sobre los reformadores echar mucha luz sobre las
personas que Dios utiliz y el precio que ellos debieron pagar por la liber-
tad que tan gozosamente disfrutamos.
- PASTOR RICK GODWIN
ROBERTS LlARDON
BUENOS AIRES - MIAMI - SAN JOS - SANTIAGO
www.edtoro/pene/.com
Los Generales de Dios II
Roberts Liardon
Publicado por Editorial Peniel
Boedo 25 C1206AAA Buenos Aires - Argentina
TelJFax: 4981-6178/6034
e-mail: penielarpeniel.com
Publicado originalmente con el ttulo: God's Generals II
Copyright 2003 By Roberts Liardon
Published by Whitaker House
30 Hunt Valley Circle
New Kensington, PA 15068
Copyright 2005 Editorial Peniel
Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida en ninguna
forma sin el permiso escrito de Editorial Peniel.
Impreso en Colombia
Printed in Colombia
Liardon, Roberts
Generales de Dios. - la ed. - Buenos Aires: Peniel, 2005
Traducido por: Virginia Lpez
ISBN 987-557-049-4
1. Biografas. 1. Lpez, Virginia, trad. ll. Ttulo CDD 922
v. 2, 400 p. ; 23x16 cm
Dedicatoria
- ~ - - - ~ ~ ~ - - ~
Quisiera dedicar este libro a cuatro grupos de personas que me han da-
do amor y apoyo incondicionales y se han entregado para cumplir con la
visin celestial.
A los misioneros de Operatian 500 y los alumnos y graduados del Spi-
rit Life Bible Callege. Gracias por dejar lo que el mundo podra ofrecerles
para seguir lo que Dios tiene en su corazn. Recuerden: los hombres de
los que habla este libro fueron duramente perseguidos y, algunas veces,
martirizados, por descubrir las sencillas verdades que ustedes llevan a las
naciones.
A la familia del Embassy Christian Center: no solo ustedes han amado
y guardado el territorio local, sino que tambin se han convertido en un
centro de lanzamiento a la actividad ministerial internacional. Gracias por
ser de tan valioso apoyo para los miles de personas que, a lo largo de los
aos, han llegado para ser bendecidas por Dios en este lugar.
A las iglesias y los ministros de la Embassy Ministerial Assaciatian: gra-
cias por amar la verdad y por no rendirse ante los espritus territoriales
que han tratado de mantener atadas a personas y comunidades. Que las
historias de las vidas de las que habla este libro les confirmen que estn
en la senda correcta en su trabajo par" el reino.
A mis colegas y amigos de todo el mundo: creo que tengo los colegas
y amigos ms fieles y confiables del mundo en el ministerio internacional.
Gracias por su increble fidelidad hacia mi familia y hacia m. Por cada pa-
labra de aliento, por cada oracin, por cada mensaje de correo electrni-
co, cada carta, cada donacin, estoy eternamente agradecido.
Amigos, estoy agradecido por cada uno de ustedes.
Una palabra de gratitud
Quiero agradecer personalmente al personal y los volun-
tarios de Roberts Liardon Ministries que han mantenido viva
la visin y han seguido este proyecto a travs de un camino
con mltiples dificultades hasta llegar a su fin.
Especialmente, quiero agradecer a mi madre, Carol,
por su increble fortaleza de carcter y su amor. Dnde
estaramos sin ti? Priscila, hermana ma y mujer de Dios,
aprecio tu fe inquebrantable y tu capacidad de mantener-
te firme aun cuando otros no lo hagan. Y abuela, "Grams"
Gladolyene Moore, todo esto, aun este libro, es resultado
de tus oraciones. Ustedes tres son las mujeres ms valien-
tes que conozco.
-'
Indice
-------- ~ J ~ ... ---------
Introduccin 15
1. Jahn Wycliffe
El traductor de la Biblia 19
2. Jahn Hus
El padre de la Reforma 57
3. Martn Lutero
Abri paso a la Reforma 117
4. Juan Calvina
El apstol maestro 191
5. Jahn Knax
El reformador de la espada 253
6. George Fax
El liberador del espritu 321
Acerca del autor 391
Introduccin
--------- ~ J ~ ~ - - - - - - - - -
C
uando yo tena casi doce aos, el Seor se me apareci en una vi-
sin y me dijo que estudiara las vidas de los grandes predicado-
res, para conocer las razones de sus xitos y sus fracasos. En esa
bsqueda aprend la importancia de la historia. La historia es el plano de
nuestro pasado. Con todos sus errores y sus triunfos nos habla de algo que
siempre vuelve a repetirse en algn momento, en algn lugar, en cada ge-
neracin, pero muchas veces con una forma o un mtodo diferente.
He titulado, creo que acertadamente, mi segundo libro sobre los "Ge-
nerales de Dios" como Apasionados reformadores. Creo que es vital que
comprendamos la historia pasada de la Reforma y el carcter de quienes
la produjeron. Cada generacin necesita una reforma, porque, cuando ol-
vidamos nuestra historia o nuestra razn de vivir, nuestra confianza en el
Espritu Santo puede adormecerse y los cielos se cierran como puertas de
hierro.
Este segundo libro es ms detallado que el primero, porque el volumen
de estudio fue mayor. Incluye mtodos de pensamiento y doctrinas que
pueden parecemos extraos. Esto es, principalmente, porque vivimos y
disfrutamos lo que estos grandes hombres debieron luchar para imponer.
Vivimos los beneficios por los que estos hombres entregaron sus vidas pa-
ra que los tuviramos. Hoy podemos escuchar en un solo culto lo que a
ellos les llev aos y aos comprender.
Tambin escrib este libro porque quiero que usted comprenda el pro-
ceso de la Reforma y el espritu subyacente a ella. La Reforma produce una
revolucin total en una situacin oscura y, con gran fortaleza fsica y es-
piritual, crea una atmsfera de libertad y relaciones entre Dios y su pue-
blo. Al leer, usted ver cmo cada uno de estos hombres construy sobre
la obra de su predecesor para llegar a la reforma en su generacin.
Aunque el perodo real de la Reforma es el siglo XVI, segn se recono-
ce histricamente, las obras que llevaron a ella comenzaron generaciones
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LOS GENERALES DE DIOS 11
antes; es por eso que he incluido a John Wycliffe y John Hus como figu-
ras principales. Cada uno de los seis hombres que he elegido era diferen-
te en personalidad y mtodo, pero sus metas eran las mismas. Cada uno
tena una tarea asignada desde el cielo. Cada uno entreg su vida esperan-
do ver que la tarea se cumpliera, y algunos murieron como mrtires. Yca-
da uno de ellos (excepto Fax) tuvo que luchar contra la hipocresa y la
blasfemia de la Iglesia Catlica medieval.
Los captulos 1 al 5 se desarrollan dentro de un mismo marco histri-
co. Permtame resumir rpidamente la situacin. Antes del siglo XlV, si
una persona era considerada cristiana, entonces, perteneca a la Iglesia
Catlica. O era catlica, o era pagana. Para el siglo XlV, la Iglesia Catlica
haba cado en el delirio del poder, y los abusos comenzaron a mostrarse
en la forma de una extrema hipocresa y blasfemia. Esta iglesia se haba
erigido en voz y juicio de Dios absoluto sobre todo el mundo conocido.
Controlaba los gobiernos seculares y a los reyes, a los que quitaba de sus
tronos cuando lo deseaba y porque lo deseaba, especialmente si se trataba
de alguien que amenazaba su propia prosperidad y poder. Algunos reyes,
aunque heredaban el trono, deban pagar una "renta" al Papa para conser-
var la corona; tenan que pagar... o sufrir las consecuencias.
Para mantener esta dictadura la Iglesia Catlica se asegur de que la
Biblia estuviera solamente en latn. La gente comn no saba leer ni com-
prender el latn, as que era vctima de lo que la Iglesia Catlica le ense-
ara. Las personas comunes tenan prohibido, poseer Biblias, ya que se
crea que solo los sacerdotes podan tener tal honor. Pero los clrigos ra-
ra vez lean la Biblia, y muchos no tenan idea de qu deca. Inventaban
historias y fbulas, todas envueltas en misticismo. Lo desconocido los
mantena en una posicin de prestigio entre el pueblo. Se dejaba bien en
claro que la persona comn no poda jams conocer a Dios -mucho me-
nos, agradarle-, por lo cual la gente quedaba limitada a servir bajo cual-
quier atadura caprichosa que creara la jerarqua religiosa. Ellos inventaron
el purgatorio y la infalibilidad del Papa. Ellos crearon las indulgencias, y
las vendan como medio para pagar la excesiva deuda que haba contra-
do un Papa. Al pueblo le enseaban que, si gastaban suficiente dinero en
una indulgencia, los prelados les otorgaran la entrada al cielo. Si un nio
mora antes que sus padres pudieran pagar por su bautismo, la leyenda
deca que el nio estaba condenado a vagar por la Tierra como una lib-
lula u otro insecto u otro animal.
Dado que la poltica religiosa era el espritu dominante detrs de todo
esto, los clrigos catlicos buscaban ms las riquezas y la prominencia que
el bienestar del pueblo. La Iglesia Catlica estaba revestida de lujos,
16 *****
Introduccin
mientras las personas comunes sufran. Cada doctrina que creaban, cada
sistema de adoracin que instituan, tena la codicia por el dinero como mo-
tivacin. Hacan todas las leyes que crean necesarias para asegurarse ms
dinero, ms tierras y ms poder para s. En el siglo XV los Papas mismos se
involucraron en asesinatos y las sbitas muertes de quienes trataban de ga-
nar el poder. La inmoralidad era generalizada, ya que los sacerdotes tenan
varias amantes, adems de aventuras homosexuales o adlteras.
Dado que los sacerdotes no conocan la Biblia, no tenan ninguna re-
velacin de su contenido. La sangre de jess no era suficiente para ellos,
por lo que inventaron el poder reconciliador de santos muertos como Ana
(madre de Mara), jas, Mara, y muchos otros. Para el siglo XVI, si al-
guien se opona a este sistema era enjuiciado en medio de un torrente de
mentiras, y acababa siendo excomulgado o muerto.
En medio de esos tiempos oscuros surgieron hombres como john Wy-
diffe, john Hus, Martn Lutero, John Knox y Juan Calvino. Para el siglo
XVll la Reforma estaba en su apogeo. George Fax desafi el fro letargo
religioso y la discriminacin civil de otra forma: permaneci dentro de la
Iglesia Catlica y la reaviv con el ministerio del Espritu Santo. Cada uno
de estos seis hombres se levant para cumplir lo que la voz de Dios deca
a su corazn. Con espritu y determinacin inquebrantables, defendieron
la verdad y se convirtieron en reformadores para Dios. Cada uno de ellos
comenz lentamente a penetrar la oscuridad que lo rodeaba con la verdad
de jesucristo y la certeza de su Palabra.
Ahora nos toca a nosotros. La historia an se est desarrollando, y los
ojos del cielo estn sobre nosotros. Tome su lugar. Plntese firmemente en
medio de su generacin y su nacin, y hagamos que el mundo vea la luz
y la verdad que se encuentran en jesucristo. No permita que ningn te-
mor ni tormento oscurezca su visin de Dios. Niguese a acobardarse o
permitir que el mal silencie la voz de Dios que habla a travs de usted.
Que la reforma comience n u ~ v a m e n t e en esta generacin... y que comien-
ce a travs de usted.
***** 17
Captulo 1
-------~ J ~ .. -------
John Wycliffe
c. 1330 - 1384
"El traductor de la Biblia"
El traductor de la Biblia
Profeso y afirmo ser, por la gracia de Dios, un cristiano sa-
no -es decir, verdadero y ortodoxo- y mientras haya alien-
to en mi cuerpo, hablar y defender su ley. Estoy dispuesto
a defender mis convicciones aun hasta la muerte.'
e gusta referirme a Wycliffe como un reformador anterior
a la Reforma. Histricamente, su vida es anterior al pero-
do de la Reforma. Pero su vida y su teologa son casi idn-
ticas a lo que los dems reformadores defendieron y por lo que lucharon.
Wycliffe fue un precursor de la gran revolucin que estaba a punto de
sacudir el mundo religioso. Pero lo interesante es que ninguno de los de-
ms reformadores, excepto John Hus, le dieron crdito a Wycliffe por el
camino, extremadamente controvertido, que haba preparado. Creo que
fue, en gran medida, debido al hecho de que la imprenta no fue inventa-
da sino despus de la muerte de Wycliffe, y muchos de sus escritos fueron
quemados por la Iglesia Catlica. Aun as, yo lo considero uno de los que
sembr generosamente en la Tierra las verdades de la Reforma; quienes vi-
nieron despus que l regaron y cosecharon los frutos que Wycliffe haba
sembrado.
Wycliffe era una figura de gran estabilidad, un hombre relacionado
estrechamente con los ricos y poderosos; pero luch incansablemente
por la gente comn, y se identific con su derecho de conocer a Dios de
forma ntima y personal. En la poca de W)'cliffe el concepto de que una
persona comn conociera a Dios ntimamente era algo desconocido y
extremadamente controvertido. No es de extraarse que se lo llamara
"la estrella matutina de la Reforma", ya que l cambi la situacin de ig-
norancia espiritual y, gracias a sus esfuerzos, apareci para la Iglesia un
nuevo horizonte.
Tambin se lo llam "el hombre ms erudito de su ~ n e r a c i n en Ingla-
terra"" pero poco se sabe de l, excepto que llev una vida muy sencilla
***** 21
LOS GENERALES DE DIOS 11
marcada por sus incansables actividades de lectura, enseanza y escritu-
ra. Creo que su vida personifica el principio de Dios de que donde uno
siembra, otro riega y otro ms recoge la cosecha (ver Juan 4:37). Cuando
lea sobre la vida de Wycliffe no subestime el rol que usted mismo puede
cumplir al sembrar una semilla, o una buena obra, en las vidas de otras
personas. Sus acciones de hoy, hechas por fe e inspiracin de Dios, pue-
den transformar significativamente el futuro. Muchos de nosotros nunca
conoceremos los abundantes resultados de las semillas que hemos planta-
do en las vidas de los dems, hasta que lleguemos al cielo.
Los primeros aos de Wycliffe
john Wycliffe naci en Yorkshire, Inglaterra, alrededor de 1330. Se sa-
be poco de su niez y su juventud, hasta 1360, cuando ingres al Ballol
College en Oxford. La vida de Wycliffe cobra relieve para nosotros cuan-
do llega a los treinta aos y comienza su obra como gran reformador an-
tes de la verdadera Reforma.
Wycliffe luch por la gente comn, y se identific con
su derecho de conocer a Dios de forma ntima y personal.
Antes de esos aos, solo puedo especular que el joven Wycliffe fue
criado por una familia modesta que posea algunas tierras en un rea es-
condida, y asisti a una escuela donde enseaba el sacerdote del pueblo.
En esa poca el rgimen catlico controlaba tanto el gobierno como los
asuntos de la Iglesia. Se asignaban sacerdotes a los pueblos para que su-
pervisaran todos los asuntos, desde la Iglesia hasta el mercado, desde las
escuelas hasta los asuntos civiles.
Es importante sealar que john de Gaunt -el segundo hijo del rey
Eduardo lll- era el seor feudal del hogar de la niez de Wycliffe. Esto
simplemente significa que Gaunt posea la tierra, y quienes vivan all y la
trabajaban reciban proteccin y favores de l. El hecho de que Gaunt fue-
ra el protector natural de los habitantes de esa zona cobr gran importan-
cia luego en la vida de Wycliffe.
Wycliffe entr al sacerdocio, pero no est registrada la fecha de su or-
denacin. Probablemente fue a Oxford aproximadamente en 1346, a los
diecisis aos, una edad comn para ingresar a la universidad en aque-
lla poca.
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John Wycliffe - El traductor de la Biblia
La tragedia lo acerca a la Palabra
La plaga clav sus mortales garras sobre Inglaterra en 1349. Para cuan-
do la Muerte Negra termin, en 1353, Inglaterra haba perdido casi la mi-
tad de su poblacin. Como resultado de este caos, los estudios
universitarios de Wycliffe fueron algo espordicos durante un tiempo, y su
desesperacin creca a medida que vea morir a sus amigos y compaeros.
Mientras algunos buscaban respuestas de hombres,
Wycliffe recurri a la Biblia donde encontr un
fundamento inamovible.
Mientras algunos que estaban en el ministerio buscaban respuestas de
hombres, Wycliffe recurri a la Biblia en busca de consuelo y respuestas
para luchar contra la desesperacin y el temor que lo invadan. Durante
este tiempo de tormento, la dependencia de Wycliffe en la Palabra escrita
de Dios construy un fundamento en su interior, que demostr ser ina-
movible; ningn hombre podra destruir lo que Wycliffe saba que era
cierto a partir de las Escrituras. No importaba cun elevada fuera la posi-
cin de una persona en poltica o religin, para Wycliffe: Dios tena la l-
tima palabra en todo.
Es importante recordar que en esa poca no haba Biblias en ingls; to-
das las Biblias estaban escritas en latn, y solo los hombres cultos y hbiles
de la Iglesia Catlica podan leerlas. Las personas comunes se quedaban
con las ideas, generalmente msticas y paganas, de los sacerdotes puebleri-
nos... muchos de los cuales tampoco haban ledo jams la Biblia.
La riqueza y las posesiones era lo nico que llenaba la mente de los sa-
cerdotes y, como consecuencia, su doctrina tambin estaba basada en la
cantidad de dinero que tena una persona. Cada servicio de la Iglesia era
intercambiable por dinero, desde el bautismo de los bebs hasta el perdn
de los pecados.
Las "indulgencias" fueron creadas por la Iglesia. Se trataba de una for-
ma en que una persona poda pagar por la remisin de sus pecados. Un
ladrn comn o un asesino crean que poda hacer lo que quisiera y lue-
go redimirse pagando para entrar al cielo. Si los padres eran demasiado
pobres como para bautizar a su beb antes que muriera, se le deca a la fa-
milia que su hijo no podra entrar al cielo y probablemente estuviera con-
denado a vivir en la Tierra como un animal, quizs un insecto. Por
extrao que parezca, enseanzas como stas abundaban en la poca de
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Wycliffe escribiendo.
North Wind Picture Archives.
LOS GENERALES DE DIOS 11
Wycliffe... pero Dios estaba preparando a un hombre que se atrevi a plan-
tarse frente al statu qua para producir un cambio divino.
El ms brillante erudito de Oxford
Wycliffe admiraba los escritos de san Agustn Cc. 354 - c. 430), el pa-
trn de la primitiva Iglesia Catlica. Us el individualismo de Agustn co-
mo plataforma para el suyo, ansioso por ms investigacin y estudio,
especialmente por estudiar ms la Biblia. Renombrado por su capacidad
intelectual, Wycliffe pudo ingresar en el Ballial Callege y lleg a ser su re-
gente, es decir decano, durante los aos de 1360 y 136l.
Los estudiantes en la poca de Wycliffe no tenan la opcin de alojar-
se en terrenos de la Universidad, as que deban buscar alojamiento en
otros lugares, lo cual les complicaba las cosas a muchos de ellos. Haba va-
rias casas donde se enviaba a los monjes y frailes para que vivieran mien-
tras reciban su instruccin universitaria; pero los clrigos eran muchos,
y la lista de espera era muy extensa; un ministro deba tener la recomen-
dacin de alguien poderoso para poder encontrar alojamiento en alguna
de esas casas.
A Wycliffe, que sin duda era un erudito codiciado, se le ofreci el me-
jor alojamiento de Oxford en la al-
dea de Fillingham, Lincolnshire,
donde tena el puesto de rector, es
decir sacerdote a cargo de la parro-
quia. El tiempo que pas all lo ocu-
p en el gobierno de la Iglesia
Catlica, y lleg a ser un excelente
vocero diplomtico. Su habilidad
administrativa se hizo notar, y
cuando a sta se le sum su disci-
plina intelectual, Wycliffe pronto se
encontr en condiciones de recibir
los ms altos honores de la Iglesia.
De esta forma, toda la vida de Wy-
cliffe pronto qued absorbida por la
Universidad.
De los cinco dones que mencio-
na Efesios 4:11 -apstol, profeta,
pastor, maestro, evangelista- Wy-
cliffe era dotado como maestro; por
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John Wycliffe - El traductor de la Biblia
lo que, adems de su trabajo como sacerdote, estaba extremadamente fe-
liz con su puesto como instructor en la Universidad. En ese momento la
Iglesia Catlica estaba muy complacida de tener a alguien como Wycliffe
creciendo hacia una posicin de tal prominencia.
Para 1369 Wycliffe haba obtenido su primer ttulo universitario en
Teologa. En 1371 era reconocido como el mayor telogo y filsofo de su
poca en Oxford, una universidad sin parangn en toda Europa. Para ese
entonces Oxford haba sobrepasado a la famosa Universidad de Pars y era
la institucin educativa ms importante de todo el mundo conocido. En
1372 Wycliffe recibi su anhelado doctorado, celebrando diecisis aos de
3
intenso estudio e investigacin.
Wycliffe abre sus ojos a la corrupcin
En 1374 la notoriedad y la singularidad de Wycliffe comenzaron a ha-
cerse cada vez ms evidentes. Hasta entonces, aunque renombrado por su
capacidad teolgica e intelectual, haba sido un oscuro sacerdote que ser-
va en diversas parroquias. Pero los vientos de cambio haban soplado so-
bre Europa y estaban constantemente agitados por el debate entre la
Iglesia y el gobierno. Los diversos gobiernos de Europa deseaban el con-
trol total sobre los asuntos civiles y sociales de sus pases, y luchaban con-
tra el papado por ese control. Inglaterra no era la excepcin.
En ese ao en particular, Wycliffe -de acuerdo con los antiguos telo-
gas- comenz a hablar en contra del hecho de que la Iglesia poseyera el
control total de los mbitos social y poltico. Crea que haba una necesidad
legtima de que el poder secular gobernara los asuntos de cada nacin.
Despus de una vasta investigacin, incluyendo el estudio de concep-
tos de Agustn y los principios bblicos, Wycliffe lleg a la conclusin de
que la Iglesia deba limitarse a su propia jurisdiccin. Crea que la princi-
pal responsabilidad de la Iglesia era sobre los temas espirituales, no sobre
los polticos. Aqu fue donde Wycliffe desarroll su controvertido concep-
to del "dominio por gracia".
El disgusto de Wycliffe por la ansiedad de riquezas que gobernaba a la
Iglesia Catlica creca cada vez ms. En su concepto del "dominio por gra-
cia", Wycliffe sostena que todas las cosas pertenecan a Dios, y los hom-
bres solo tenan derecho a ellas si vivan libres de pecado y transgresin.
Crea que la Iglesia Catlica estaba profundamente hundida en transgre-
siones, por lo que se opona a que el Papa poseyera tierras en Inglaterra.
Crea que la verdadera responsabilidad de la Iglesia era satisfacer las ne-
cesidades espirituales de la humanidad y cuidar del rebao, llevndolo a
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LOS GENERALES DE DIOS II
Cristo. Wycliffe comenz a proclamar que al poseer tierras y vivir con ex-
cesiva riqueza a expensas del pueblo, la Iglesia se haba vuelto secular e
intil para todos.
La verdadera responsabilidad de la Iglesia era satisfacer
las necesidades espirituales de la humanidad y cuidar del
rebao, llevndolo a Cristo.
El Papa se enfureci, al darse cuenta de que la postura de Wycliffe sig-
nificaba un cambio que afectara la riqueza, el control y la posesin de tie-
rras de la Iglesia. En ese momento el Papa cobraba impuestos a reyes y
naciones, que deban pagarse a la Iglesia, iY Wycliffe, uno de sus ms bri-
llantes telogos, se opona a sus intereses!
Wycliffe se enfrenta contra el poder papal
Inglaterra tiene una larga historia de relaciones conflictivas con los Pa-
pas. Es importante conocer algunos de los conflictos principales para
comprender claramente la posicin de Wycliffe.
Por ejemplo, el rey Juan Cc. 1215) haba sido excomulgado y luego
obligado a rendirse incondicionalmente ante el Papa. Tambin debi pa-
gar una gran suma de dinero para tener derecho a continuar como rey de
Inglaterra, aunque su herencia del trono era legtima. Aun despus de la
muerte de este rey, el Papa continu exigiendo que el soberano pagara tri-
buto para poder gobernar en Inglaterra.
Los ingleses se oponan a los impuestos papales por muchos motivos,
pero especialmente porque parte de ese dinero iba a parar a ejrcitos ene-
migos. El gobierno ingls tambin estaba enfurecido porque la Iglesia re-
ga el crecimiento econmico de su pas. Por ejemplo, si un ingls morfa
sin dejar algo a la Iglesia en su testamento, sta se apoderaba de sus nego-
cios.
Esta humillacin haba continuado durante ms de cien aos, y ahora
Inglaterra buscaba formas de romper con el control papal. El momento
ideal lleg cuando el Papa solicit su "renta" anual por el trono del rey, y
Wycliffe dio un paso al frente para intervenir a favor del gobierno ingls.
"No puede haber dos soberanos temporales sobre un pas; o Eduardo
es rey, o [el Papa] es rey. Nosotros decidimos. Aceptamos a Eduardo de In-
glaterra y rechazamos a L.. ] Roma", escribi Wycliffe"
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John Wycliffe - El traductor de la Biblia
La postura poltica de Wycliffe a favor del trono de Inglaterra le
granje el favor del rey Eduardo IIl, quien lo nombr rector de Lutter-
worth -un puesto que le permita llevar una vida holgada-, y luego lo eli-
gi para representar a la corona en las negociaciones entre el rey y el Papa.
Las negociaciones nunca llegaron a una conclusin satisfactoria, pe-
ro el incidente dej sealado a Wycliffe como un potencial creador de
problemas para la Iglesia. Ahora l apoyaba al partido anticlerical -que
proclamaba el derecho del gobierno a controlar el pas-, lo cual, entre
otras cosas, le granje a Wycliffe el favor de John de Gaunt, segundo hi-
jo del rey.
El partido anticlerical se aferr a Wycliffe, vea en l la capacidad inte-
lectual para atacar a la Iglesia y ganar la causa del gobierno ingls. Wyclif-
fe demostr ser un til aliado para el gobierno durante ese tiempo de
conflicto, y la proteccin del rey logr evitar que sufriera los daos fsicos
que los enfurecidos catlicos deseaban causarle.
Expuso el engao poco a poco
Para ahora Wycliffe era el consejero religioso del rico John de Gaunt
quien a fines del siglo XIV se haba convertido en la figura poltica ms
poderosa -y ms odiada- de Inglaterra. Wycliffe lo admiraba y lo respeta-
ba porque Gaunt era un sabio diplomtico, siempre fiel a lo que crea me-
jor para su pas. Gaunt tena la capacidad de atraer a los hombres ms
capaces, y Wycliffe lo sirvi como su sacerdote personal durante los dos
aos siguientes.
El punto fuerte de Wycliffe era su fidelidad a la Biblia. Al leerla y es-
tudiarla, obtuvo mayor conocimiento y mejor comprensin de lo que la
Palabra de Dios deca, y ella se convirti en toda una revelacin personal
para l.
Quisiera hacer un breve parntesis aqu. "Al diablo no le importa
que usted tenga una Biblia." No tiene miedo de que sea una Biblia gran-
de, ni de que usted la lleve a todas partes, ni de que la coloque a la vis-
ta en su casa. No le importa si la usa para drsela por la cabeza a
alguien o para apoyar su propia cabeza en ella, como almohada. El dia-
blo solo tiene miedo si usted planta la Biblia en su corazn y la aplica,
por revelacin divina, a su vida. Lo aterra la vida que la revelacin de
esa Palabra produce. El poder de la Palabra de Dios, por s solo, aterro-
riza al diablo.
Por favor, deje de exhibir su Biblia y comience a leerla! Haga de ella una
revelacin vital para su vida. Descubrir todas las respuestas que necesita en
***** 27
LOS GENERALES DE DIOS 11
sus pagmas. Por qu? Porque es el nico libro, en todo el planeta, que
tiene vida. i Usted no puede leer la Biblia sin sentir que la vida surge en su
interior!
La revelacin de esa Palabra hizo que Wyeliffe pudiera
distinguir lo verdadero de lo falso, y le permiti ver que la
Iglesia se opona a la Biblia.
Eso es exactamente lo que hizo Wycliffe. No pens que la Biblia era
tan santa que no poda ser tocada. No; la abri, la ley y la aplic a su vi-
da y sus circunstancias. La revelacin de esa Palabra lo hizo distinguir lo
verdadero de lo falso, y le permiti ver que todo el sistema de la Iglesia
Catlica se opona al mensaje general de la Biblia. Comenz a darse cuen-
ta de que muchos de los sacramentos y doctrinas de la Iglesia eran hip-
critas y herticos. El sistema religioso de su poca haba sido formulado
enteramente para lograr dinero, poder y control.
Wycliffe comprendi que l estaba en condiciones de exponer y atacar
este sistema. Estoy seguro de que medit con gran cuidado cul sera su
enfoque y su estrategia. Wycliffe saba que sus palabras tendran mucha
autoridad. Cmo comenzara? Cmo podra comunicar eficazmente las
falsedades de la Iglesia y llevar la verdad al pueblo? El engao era tan
grande que revelarlo todo de una vez sera abrumador. As que decidi ex-
poner las falacias herticas poco a poco.
En 1376 Wycliffe comenz a escribir tratados en los que proclamaba
su posicin contraria a la excesiva riqueza de la Iglesia. Escribi De domi-
nio divino, De civili dominio, De oficio regis y De ecclesia.
En estos tratados Wycliffe declaraba que los asuntos civiles y tem-
porales de la Iglesia deban estar bajo el control del rey, no de los cl-
rigos, y que el clero tena un llamado ms elevado. Dado que los
clrigos estaban llamados a servir en la enseanza y la orientacin es-
piritual, deban deshacerse de toda posesin temporal, excepto de la
comida, el alojamiento y las ropas que fueran necesarios. Wycliffe es-
cribi tambin que ningn hombre del clero deba ocupar ningn
puesto civil, y que el rey tena el derecho de remover a cualquier cl-
rigo indigno de su cargo.
Revelar las motivaciones polticas de la Iglesia fue el primer paso. Wyclif-
fe estaba bien encaminado en su plan, y ya se sentan las repercusiones a ki-
lmetros y kilmetros de distancia... hasta en el mismo trono del Vaticano.
28 *****
Wycliffe se presenta ante el prelado de la iglesia de
San Pablo para responder frente a la acusacin
de hereja.
Arte en Librera de Bridgeman, N.Y.
]ohn Wycliffe - El traductor de la Biblia
"Lo arrastrar por los cabellos"
William Courtenay era el famoso y prestigioso obispo de Londres; un
hombre que desde su juventud haba puesto sus ojos en el codiciado pues-
to de arzobispo de Canterbury, que significaba poseer todo el poder ecle-
sistico de Inglaterra.
El Papa haba estado en contacto con Courtenay y le haba ordenado
que interviniera en la situacin entre la Iglesia y el gobierno. Ansioso por
ascender en el poder poltico y ganarse el favor del Papa, Courtenay tra-
baj febrilmente para socavar el poder del entonces arzobispo de Canter-
bury, Simon Sudbury; consigui los resultados que Roma deseaba y
Sudbury no poda obtener.
Dada la relacin de Wycliffe con el anticlericaljohn de Gaunt, la ven-
ganza de Courtenay se concentr en Wycliffe. En febrero de 1377 Cour-
tenay orden que Wycliffe se presentara en Londres para responder a
cargos de hereja.
Wycliffe apareci en la catedral de San Pablo, en Londres, escoltado por
John de Gaunt y cuatro monjes de Oxford. Los que servan a Gaunt podan
contar con su proteccin. Para Gaunt era una cuestin de honor as como
una seal de carcter convertir las disputas de ellos en algo personal.
Los obispos esperaban a
Wycliffe en una capilla a la sa-
lida de la catedral, y al aproxi-
marse vieron su impresionante
apariencia. Wycliffe fue descri-
to como "una figura alta y del-
gada, cubierta con una capa
ligera de color negro, con un
cinto alrededor del cuerpo; la
cara, adornada con una espesa
y larga barba, de facciones defi-
nidas y agudas; los ojos claros
y penetrantes; los labios firme-
mente cerrados en seal de re-
solucin; el hombre todo, con
un aspecto de superior serie-
dad y repleto de dignidad y ca-
rcter" .5
El ambiente estaba tenso y
cargado de energa. Para po-
der llegar a la catedral, los
***** 29
LOS GENERALES DE DIOS II
acompaantes de los obispos y de Wydiffe debieron cruzar a empujones
la multitud que haba llegado para presenciar el espectculo. Los intentos
de abrirse paso causaron inmediatamente rias, tan acaloradas que Cour-
tenay sali corriendo de la catedral hacia donde estaba Wydiffe. Para
cuando Wydiffe pudo llegar al atrio, el ambiente estaba tan caldeado que
ambos bandos se amenazaban mutuamente a gritos.
Gaunt pidi a Wydiffe que se sentara y se pusiera cmodo. Courte-
nay sostuvo que el acusado deba estar de pie ante la corte. Inmediata-
mente se desat una discusin entre Gaunt y Courtenay sobre si
Wydiffe deba estar de pie o sentado. La multitud que observaba se en-
fureci an ms al escuchar los repetidos insultos de Gaunt y Courte-
nay. Finalmente, Gaunt "susurr una amenaza de arrastrar al obispo de
los cabellos fuera de la catedral". 6
Los londinenses se enorgullecan de apoyar a Courtenay; y la mera
presencia de Gaunt los haba enfurecido. Cuando la multitud embraveci-
da escuch la amenaza de Gaunt contra Courtenay, se rebel. Gritos y ex-
presiones soeces llenaron el aire mientras de gente se agolpaba hacia
adelante. Gaunt debi huir para salvar su vida. Toda la escena fue tan ca-
tica que no hubo forma de que Courtenay pudiera conducir el juicio. Wy-
diffe, que permaneci en silencio todo el tiempo, pudo salir sin ser
tocado.
Despus de esta escena en la corte, los ciudadanos estaban an tan fu-
riosos que los disturbios y los destrozos continuaron en las calles, mien-
tras buscaban a los aliados de Gaunt. Finalmente Courtenay debi
intervenir para que el pueblo se calmara.
Mientras tanto Wydiffe estaba lejos de los disturbios, y regres en si-
lencio a Oxford. El incidente no dej huella en l. Wydiffe continu sien-
do admirado por los eruditos de Oxford, el gobierno, sus alumnos y la
gente de su parroquia, a pesar de la censura de la jerarqua catlica.
La verdad duele
Al escuchar de los monjes benedictinos que el juicio por hereja haba
fracasado, y creyendo que era poco sabio atacar a Wydiffe en Inglaterra,
el Papa Gregorio XI tom la situacin en sus propias manos. Desde Roma
emiti cinco mordaces bulas -documentos oficiales del Papa- contra Wy-
diffe. En mayo de 1377 copias de estas bulas fueron enviadas al arzobis-
po de Canterbury. a Oxford y al rey.
Estas bulas citaban dieciocho errores del tratado de Wydiffe "De civili do-
minio". El Papa criticaba su liderazgo a los eruditos de Oxford, y sealaba
30 *****
John Wycliffe - El traductor de la Biblia
que "por negligencia y pereza de vuestra parte [habis permitido1que
brote la cizaa entre el puro trigo del campo de vuestra gloriosa universi-
dad [... ] y; lo que es peor, que crezca".7 El Papa continuaba diciendo que
si no lograban silenciar a Wycliffe, las consecuencias seran que sus almas
correran peligro, el nombre de Oxford quedara mancillado y toda la fe
ortodoxa se corrompera. Arrogantemente, el Papa declaraba que si Ox-
ford no se deshaca de Wycliffe ya no recibira las gracias y el apoyo de la
Iglesia Catlica.
A pesar de las amenazas, Oxford apoy a Wycliffe. Un concilio de doc-
tores declar que "las proposiciones a l [Wyeliffe] atribuidas, aunque no
8
sonaran bien, no eran errneas". En otras palabras, si lo dijramos en len-
guaje coloquial moderno, sera como si Oxford hubiera dicho: "La verdad
duele".
Oxford se dio cuenta de que el Papa se senta avergonzado y terrible-
mente amenazado por las acusaciones de Wycliffe. Creo que los eruditos
de Oxford estaban orgullosos de la profundidad de Wycliffe y secretamen-
te deseaban haber tenido ellos mismos la osada de hablar abiertamente
sobre la hipocresa de la Iglesia Catlica. Aunque lo apoyaron y le dieron
libertad para continuar enseando, Wycliffe decidi permanecer bajo
arresto domiciliario para evitarle futuros problemas a la Universidad con
el Papa.
Las bulas tambin ordenaban al gobierno que entregara a Wycliffe en
manos de Courtenay quien, a su vez, deba examinarlo en relacin con sus
errores. Pero el gobierno no prest ninguna atencin a las bulas; el rey
Eduardo III muri antes de recibirlas.
"Niego derecho alguno al Papa"
Naturalmente, la ambicin poltica y religiosa de Courtenay lo impul-
s a convocar rpidamente a Wycliffe para que compareciera ante una
corte en Lambeth con el fin de responder a los cargos presentados por el
Papa. Wycliffe acept el desafo y respondi a la convocatoria.
De pie frente a una multitud de sacerdotes, obispos y partidarios, el ar-
zobispo de Canterbury y el obispo Courtenay comenzaron a detallar los
"errores" de Wycliffe. Este les respondi y manifest su posicin:
Niego que el Papa tenga derecho alguno a dominio polti-
co; que tenga cualquier tipo de dominio civil perpetuo; y
que pueda calificar o descalificar simplemente por medio
de sus bulas.
9
***** 31
LOS GENERALES DE DIOS 11
Wycliffe comparece ante el arzobispo de Canterbury.
North Wind Pictures Archives.
La postura de Wycliffe era increble: dej casi anonadado al tribunal!
Debemos comprender que hasta entonces nadie haba jams desafiado
abiertamente la autoridad del Papa. A medida que contine la lectura de
este libro, usted ver que ese tipo de desafo se convirti en una actitud
recurrente entre los reformadores.
Imagine las oleadas de sorpresa que habrn invadido a todos?
Sienta el nerviosismo y la tensin? Cmo le responderan a Wycliffe?
i Era la primera vez que alguien se atreva a algo as! Cmo se justifica-
ran a ellos mismos? Cmo podran defender la hipocresa que Wyclif-
fe revelaba? Lo nico que podan hacer era responder furiosos, a gritos...
yeso hicieron.
Pero los gritos y la ira no tocaron a Wycliffe. Joan de Kent, la reina
madre, envi un mensaje al tribunal de Lambeth: le prohiba que emi-
tiera sentencia sobre l. La intervencin de la reina madre a favor de Wy-
cliffe caus gran temor y preocupacin entre los obispos y quienes los
apoyaban. Milagrosamente nadie intent excomulgar ni expulsar del sa-
cerdocio a Wycliffe, y nuevamente pudo salir sin recibir castigo.
La Iglesia Catlica no tena idea de qu hacer con l. Desesperados, le
ordenaron que dejara de predicar. Wycliffe obedeci, pero su pluma no
guard silencio, como tampoco lo hicieron los grupos de hombres que
pastoreaba personalmente.
32 *****
John Wycliffe - El traductor de la Biblia
Los hombres apostlicos
Para ese entonces pareca que los enemigos religiosos de Wycliffe no
podan tocarlo. La Iglesia Catlica tena en claro que Wycliffe, que conti-
nuaba siendo un sacerdote ordenado, se estaba afirmando como "lder de
10
un partid".
Wycliffe, que supervisaba varias parroquias, ya haba formado su pro-
pio grupo de evangelistas callejeros, a quienes llamaba "sacerdotes po-
bres". Este grupo de clrigos deba viajar por el campo y predicar donde
quisieran escucharlos. Los "sacerdotes pobres" vivan sencillamente, apar-
tados de la riqueza, y vestan humildemente. Algunos eran ordenados;
otros eran laicos; pero ninguno estaba atado a una parroquia, lo cual les
permita ir adonde fuera mayor la necesidad.
Hasta ese momento los ignorantes sacerdotes pueblerinos solo conta-
ban historias para entretener al pueblo o, cuando les preguntaban sobre
un tema teolgico, respondan lo que bien les pareca en el momento. Los
predicadores de Wycliffe hacan totalmente lo contrario: predicaban sobre
la Biblia, y llevaban as consuelo y entendimiento a los aldeanos.
Wycliffe defenda su derecho a predicar mientras se sintieran llamados a
11
hacerlo. Los llamaba "hombres evanglicos" u "hombres apostlicos". Es-
tos "hombres apostlicos" fueron por toda Inglaterra denunciando los abu-
sos de la Iglesia Catlica y enseando una sana doctrina bblica; no en latn,
sino en el idioma comn del pueblo, para que pudieran entenderlos.
Los "sacerdotes pobres" vivan sencillamente, apartados
de la riqueza. Predicaban sobre la Biblia, y llevaban as
consuelo y entendimiento.
Wycliffe escribi tratados para que estos hombres distribuyeran y, aun-
que no predicaba l mismo, escribi cientos de sermones para que estos
"hombres apostlicos" meditaran y predicaran. Lamentablemente, la ma-
yora de ellos no existen hoy para que podamos disfrutarlos.
Su ms asombrosa revelacin
Quisiera sealar algunos hechos histricos relativos a la confusin
en la Iglesia Catlica por los cuales se culp a Wycliffe. Mientras la Igle-
sia estaba ocupada resolviendo estos conflictos, l qued en libertad de
***** 33
LOS GENERALES DE DIOS 11
descubrir nuevas verdades. El Espritu Santo, verdaderamente, diriga la
situacin.
En la dcada de 1370 haba gran confusin entre la jerarqua catlica,
en cuanto al Papa y el lugar donde ste deba residir. No me extender so-
bre los detalles pero, en resumen, la disputa era sobre el lugar donde de-
ba estar el Vaticano. En 1309 la sede pas de Roma a Francia,
bsicamente, debido a la influencia poltica del rey de Francia, que estaba
cansado de pagar impuestos al Papa y crey que podra controlar mejor la
situacin si la sede papal estaba dentro de su nacin. Los catlicos llama-
ron a esto "la cautividad en Babilonia".
Finalmente, en 1376, el Papa Gregorio XI regres a Roma. Pero dos
aos despus las opiniones de la gente an estaban divididas, y eligieron
a dos Papas: uno para Avignon, Francia, y otro para Roma. Ambos Papas
decan ser infalibles, y se excomulgaron mutuamente. Esta situacin fue
llamada "el Gran Cisma de Occidente" y Wycliffe fue sealado como una
12
de sus principales causas.
La Iglesia Catlica crea que las "herejas" de Wycliffe haban causado
la inqUietud del pueblo, porque los haba contaminado con sus doctrinas
y haba confundido sus mentes. Durante los siguientes treinta y nueve
aos la sede papal continu dividida.
Dado que la atencin estaba centrada en este cisma, Wycliffe mismo
qued casi ignorado, a pesar de que se lo culpaba que sus doctrinas lo ha-
ban originado. Mientras estaba fuera de la mirada pblica, Wycliffe utili-
z su tiempo para revelar, paso a paso, las otras herejas que encontraba
en la Iglesia. Desde 1378 hasta fines de 1379 comenz a formular su ms
asombrosa revelacin, una declaracin jams oda por el mundo conoci-
do hasta entonces. Cul era? Que las Escrituras -la Biblia- eran el nico
fundamento de toda doctrina.
13
La ms asombrosa revelacin de Wyeliffe fue que la Biblia
era el nico fundamento de toda doctrj-na.
En marzo de 1378 Wycliffe lanz un tratado llamado De veritate Sa-
erae Seripturae que hizo que los jerarcas catlicos se crisparan de fu-
ria. A partir de ese fundamento -que solo la Biblia contiene la verdad
para el estilo de vida y las doctrinas cristianas-, Wycliffe'comenz a
sealar agudamente las diversas herejas e hipocresas que haban flo-
recido en la Iglesia Catlica. Este tratado tena treinta y dos captulos
34 *****
John Wycliffe - El traductor de la Biblia
que defendan la verdad de las Sagradas Escrituras contra las mentiras
de los Papas.
Wycliffe haba cruzado una nueva frontera.
La visin se formaba
Cuando el rey Eduardo III muri, su joven hijo Ricardo II fue corona-
do rey. John de Gaunt se convirti en lder de Inglaterra, ya que actuaba
como regente, hasta que el joven Ricardo II tuvo edad suficiente como pa-
ra ocupar el trono en 138l.
Durante los siguientes tres aos Wycliffe defendi la validez de las Es-
crituras. El gobierno continuaba apoyndolo, pero Wycliffe no era su ma-
yor preocupacin; el centro de la atencin era la tarea de gobernar el pas
sin un rey oficial. La Iglesia estaba atrapada en los problemas que ella
misma se haba ocasionado. Comenzaron a surgir rumores de hereja so-
bre Wycliffe, pero quedaron en la nada. ste contraatac diciendo que los
verdaderos herejes eran quienes encontraban incoherencias y puntos os-
curos en la Biblia y decan que necesitaban la interpretacin "oficial" de
la Iglesia.
Wycliffe no crea que fuera necesaria una interpretacin "oficial" de la
Biblia por parte de la Iglesia. Pensaba que la Biblia poda ser puesta sin pe-
ligro aun en las manos de las personas ms ignorantes. A diferencia de la
jerarqua catlica, Wycliffe predicaba que la verdadera "Iglesia" estaba for-
mada por todas las personas elegidas por Dios, no solo sus lderes. Como
consecuencia de esto, crea que todos los que confiaran en el Seor tenan
derecho de conocer su Palabra. Dijo: "Todos los cristianos y los seores
laicos en particullr, deberan conocer las Sagradas Escrituras y defender-
14
las" y "Ningn hombre es tan tosco erudito que no pueqa aprender las
15
palabras del Evangelio segn su propia simplicidad".
Wycliffe pensaba que la Biblia poda ser puesta sin
peligro aun en las manos de las personas ms ignorantes.
A juzgar por sus palabras, es obvio que Dios estaba formando un plan
y una visin en su corazn. Ninguna persona inglesa poda leer la Biblia,
ya que esta estaba escrita totalmente en latn. La dificultad del idioma per-
mita que la Iglesia Catlica continuara controlando todo, porque solo los
eruditos -es decir, los sacerdotes- podan leerla.
***** 35
LOS GENERALES DE DIOS II
As que, en mi opinin, Wycliffe tena lin plan para sustentar sus afir-
maciones. De alguna forma la Biblia en 1<un deba ser traducida al in-
gls... pero cundo? Otros, en los siglos XIII y XlV, ya haban instado a
que se tradujera la Biblia al ingls, pero nadie lo haba llevado a cabo.
16
Era clave actuar en el momento preciso, y Wycliffe no era hombre de
apresurarse ni actuar alocadamente. Saba. que Dios presentara la oca-
sin perfecta y el momento justo para tal obra, que tiempo despus lle-
gara a ser hecha.
Los catlicos estaban enfurecidos por la enseanza de Wycliffe de que
la Biblia era la nica fuente de doctrina. Ellos crean que la Iglesia -es de-
cir, monjes, frailes, sacerdotes, obispos y el Papa- era la nica fuente de
toda doctrina y que la Biblia era una ayuda, llena de historias
que servan como ilustraciones de cmo vivir una vida buena. Pero su ira
no amedrent a vVydiffe.
Con la Biblia como fundamento, Wyclifle comenz a separar las ideas
de los hombres de la Iglesia de los principios divinamente inspirados de
la Palabra.
A continuacin presentamos un resumen de varias herejas catlicas
que Wycliffe atac. l crea que estas haban sido inventadas y
propagadas por hombres. Recordemos que Wycliffe present estos hallaz-
gos mientras trabajaba como sacerdote cat6lico. l amaba el ministerio y
la obra de Dios, pero odiaba los abusos qlie encontraba dentro del siste-
ma de la Iglesia Catlica. Wycliffe crea que: estos abusos eran contra Dios
y contra las personas.
Primero, presentar brevemente lo que los catlicos crean; despus,
citar las palabras de Wycliffe para denunciar cada hereja.
l. Atac las confesiones
Los catlicos instruan a sus fieles a que: fueran a confesar sus pecados
a un sacerdote para ser perdonados, y enseaban que el sacerdote,
obispo, etc., era el nico que tena poder limpiarlos de sus maldades.
Despus de hecha la confesin, el sacerdott impona varios actos de peni-
tencia que el pecador deba realizar para pl)der recibir perdn completo.
Wycliffe escribi:
No es la confesin al hombre sino a Dios, quien es el verda-
dero sacerdote de las almas, la gran necesidad del hombre pe-
cador. La confesin privada y todo el sistema de la confesin
36 *****
John Wycliffe - El traductor de la Biblia
medieval no fue ordenado por Cristo ni utilizado por los
apstoles porque de los tres mil que se volvieron a la Ley de
Cristo en el Da de Pentecosts ni uno solo se confes con
un sacerdote. [... ] Dios es quien perdona.
Confiad totalmente en Cristo. L.. ] cuidaos de buscar ser
justificados de cualquier otra forma que no sea por su jus-
ticia. La fe en nuestro Seor Jesucristo es suficiente para la
salvacin. 17
2. Absolucin
Los catlicos enseaban que solo un sacerdote, obispo, etc., poda li-
berar a una persona de la culpa del pecado, simplemente dicindoselo.
Muchas veces se pagaba por la absolucin con dinero o alguna otra clase
de posesin.
Wycliffe escribi:
No hay mayor hereja que la de que un hombre crea que es
absuelto de pecado si da dinero, o por el hecho de que un
sacerdote imponga sus manos sobre su cabeza y le diga: "Os
absuelvo"; porque debemos arrepentirnos en nuestro cora-
18
zn, de otro modo Das no nos absuelve.
3. Atac las indulgencias
Las indulgencias fueron creadas como un mtodo para recaudar fon-
dos y as mantener al Vaticano libre de deudas, o para pagar las excesivas
deudas en que la Iglesia ya haba incurrido. La Iglesia enseaba que por
medio de las indulgencias las personas podan comprar su salida del pur-
gatorio -lugar de depsito despus de la muerte donde podan satisfacer-
se las consecuencias de acciones pecaminosas-: Se les deca a las personas
que si compraban indulgencias, el Papa ordenara a los ngeles que lleva-
ran al alma que haba partido directamente al cielo, evitando el purgato-
rio, porque ya haban pagado por sus pecados. As que las personas hacan
lo que queran, pensando que si compraban una indulgencia todas las ac-
ciones seran borradas.
Wycliffe escribi:
Es claro para m que nuestros prelados, al otorgar indulgen-
cias, comnmente blasfeman la sabidura de Dios, simulan-
do en su avaricia -codicia de dinero- y locura, comprender
***** 37
LOS GENERALES DE DIOS II
lo que, en realidad, no comprenden. Conversan sobre el te-
ma de la gracia como si fuera una cosa que puede ser com-
prada y vendida como un asno o un buey; y al hacerlo,
aprenden a hacer un mercado de la venta de perdones, y el
diablo se ha servido de un error en las escuelas para intro-
ducir, de esta manera, herejas en la moral.
Confieso que las indulgencias del Papa [... ] son una mani-
fiesta blasfemia, en tanto que l se arroga el poder de salvar
a los hombres casi sin lmite. [... ] Pero yo os digo que aun-
que tengis frailes y monjes para cantar por vosotros, y aun-
que cada da escuchis muchas misas, y fundis capillas en
vuestro honor, y colegios, y vayis de peregrinaje toda vues-
tra vida, y entreguis todos vuestros bienes a los perdonado-
19
res, todo esto no llevar vuestras almas al cielo.
Wycliffe conden tales prcticas en su tratado On Indulgentes (Sobre in-
dulgencias) mucho antes de que Lutero clavara sus noventa y cinco tesis.
Wycliffe concluy el tratado con estas afirmaciones:
... Por medio de la cola de este dragn; es decir, de las sectas de
los frailes que trabajan en la causa de esta ilusin, y de otros en-
gaos demonacos de la Iglesia. Pero, levantaos, oh soldados
de Cristo! Sed sabios y huid de estas cosas, junto con las otras
ficciones del prncipe de las y revestos del Seor Je-
sucristo. l. .. ] Apartad de la Iglesia tales fraudes de anticristo, y
ensead al pueblo que en Cristo solamente, y en su ley y en sus
miembros, debera confiar [... ] Aprended, sobre todas las co-
20
sas, honestamente, a detectar las tretas del anticristo!
La sangre que Jesucristo derram por nosotros era suficiente, pero los
catlicos medievales desmerecan ese increble precio agregndole aquello
que las personas deban pagar para ser perdonadas. Quiera Dios tener mi-
sericordia de quienes creen esta doctrina y abra sus ojos para que puedan
ver la verdad!
4. Exigi el uso de la predicacin
Muchos en la Iglesia Catlica consideraban el ministerio como una
ocupacin en la que siempre tendran alguien que cuidara de ellos. Por
consiguiente, muchos sacerdotes nunca comprendieron la posicin espi-
ritual que podan y deban haber tenido. As que, los sacerdotes eran con
38 *****
John Wycliffe - El traductor de la Biblia
frecuencia hallados en situaciones "mundanas"; por ejemplo, en la taber-
na, jugando y viviendo despreocupadamente. Excepto, tal vez, por algu-
nos monjes aislados, la mayor parte de los sacerdotes nunca se dedicaba a
la oracin y el aprendizaje de la Palabra de Dios. Muchos nunca haban
ledo la Biblia, as que solo podan contar historias y fbulas para mante-
ner el inters de la gente. Es de imaginar el error y el grosero engao que
esto causaba.
Wycliffe escribi:
El servicio ms elevado que pueda alcanzar el hombre en la
Tierra es predicar la ley de Dios. Este deber corresponde
particularmente a los sacerdotes, de modo que puedan pro-
ducir hijos de Dios [... ]. y por esta causa Jesucristo dej
otros trabajos y se ocup principalmente de la predicacin,
y tambin lo hicieron los apstoles, y por tal causa Dios los
amaba l. .. ] Creemos que existe una mejor manera; evitar
aquellos que agradan y, en cambio, confiar en Dios y contar
fielmente su ley y, especialmente, su Evangelio. Y, dado que
estas palabras son palabras de Dios, deben ser tomadas co-
mo credas, y las palabras de Dios darn a los hombres nue-
va vida ms que las otras palabras que son para el placer.
Wycliffe no poda traicionar lo que senta que era cierto
segn las Escrituras, aunque significara perder apoyo.
Oh, maravilloso poder de la divina semilla, que vence a
fuertes hombres armados, suaviza los duros corazones y los
renueva y cambia en hombres divinos [... ] Obviamente, tal
milagroso poder nunca podra ser producido por la palabra
de un sacerdote, si el Espritu de Vida y de la Eterna Pala-
21
bra, por encima de todo, no obrara con ella.
Wycliffe ataca la eucarista
Poco a poco Wycliffe continu atacando los errores y engaos de la
Iglesia Catlica. En 1379 adopt una posicin contraria a la Iglesia que hi-
zo temblar aun a sus amigos. John de Gaunt tuvo problemas con ella y le
rog que se retractara de esa monumental posicin. Pero Wycliffe no poda
***** 39
LOS GENERALES DE DIOS II
traicionar lo que senta que era cierto segn las Escrituras, aunque signi-
ficara perder apoyo. Como consecuencia, el gobierno ingls lo mantuvo a
distancia, sin saber cmo reaccionar ante su ltima revelacin.
La ms famosa controversia de Wycliffe fue sobre la eucarista o santa
comunin. Los catlicos crean en la transustanciacin, que simplemente
significaba que cuando un sacerdote oficiaba una misa, el pan y el vino de
la comunin se transformaban en el verdadero cuerpo y la sangre verda-
dera de]esucristo,aunque conservaban la apariencia de mero pan y vino.
Tambin se llama a esto "el bendito sacram{Cnto".
Wycliffe encontraba que la transustanciacin era completamente anti-
bblica. En su tratado titulado De Eucharisti<1 present sus convicciones a
partir de dos puntos fundamentales: primero, la transustanciacin no se
encuentra en la Biblia y, segundo, la creencia en la transustanciacin era
22
totalmente aesconoaa basta el sigla Xll. No se haba corrvITllao en
dogma -verdad absoluta- para los catlicos sino hasta 1215, en el cuarto
Concilio de Letrn
Wycliffe afirm que la teologa doctrinal de la transustanciacin era,
simplemente, un invento -o una mala interpretacin- que tena el prop-
sito de conservar la mstica de la misa y la soperioridad de los sacerdotes.
Para l, la transustanciacin exageraba peligrosamente la importancia del
oficio sacerdotal, expona a Cristo a una indignidad pasiva y motivaba a
las personas a la idolatra.
Wycliffe instaba a las personas a regresar a la fe
y la prctica de los primeros cristianos.
Por el contrario, Wycliffe crea en la presencia espiritual de Cristo y su
sangre, y sostena que]esucristo deba ser recordado en la comunin por
fe personal en el precio que l haba pagado. Wycliffe instaba a las perso-
nas a regresar a la fe y a la prctica de los primeros cristianos.
Wycliffe escribi: "La hostia consagrada que los sacerdotes hacemos y
bendecimos no es el cuerpo del Seor, sino una seal eficaz de l. No de-
be entenderse que el cuerpo de Cristo desciende del cielo a la hostia con-
sagrada en cada iglesia". 23
Wycliffe continuaba explicando cmo lterpretar la Palabra de Dios,
usando la comunin como ejemplo: "Algunas expresiones de las Escritu-
ras deben ser comprendidas de forma directa, sin figuraciones, pero hay
otras que deben ser comprendidas en sentido figurado. As como Cristo
40 *****
John Wycliffe - El traductor de la Biblia
llama a Juan el Bautista 'Elas" y san Pablo dice que Cristo era una piedra.
l. .. ] Encontramos tales modos de expresin constantemente en las Escri-
turas, y en esas expresiones, sin duda, la produccin es hecha de manera
24
figurativa" .
Wycliffe escribi que el significado del lenguaje figurativo de la Biblia
est oculto para quienes no conocen a]esucristo.
"Por tanto, todo hombre, sabiamente, con mucha oracin y gran estu-
dio [... ] lea las palabras de Dios en las Sagradas Escrituras l. .. ] Cristo di-
jo: 'Yo soy la vd verdadera' Uuan 15:1]. Por qu, pues, no adoris la vid
25
como Dios, ya que lo hacis con el pan?"
Afirm, adems, que Cristo no era una vid terrenal, "por lo cual tam-
poco el material es cambiado de su sustancia a la carne y sangre de
Cristo".
Cuando Wycliffe protest contra la supersticin e idolatra que vea en
la misa, en su tratado De apostasa, fue tildado de total hereje por la Igle-
sia Catlica. Aunque no se tomaron medidas para excomulgarlo, Wyclif-
fe ahora era un hombre a quien la mayora trataba de evitar.
Cortar su influencia
Finalmente, en 1380 son la alarma en la amada Oxford de Wycliffe.
Debido a las presiones del Papa, el rector haba comenzado a oponerse a
las doctrinas de Wycliffe en las facultades y, en conclusin, decidi que
haba llegado el momento de actuar en su contra.
Un grupo de doce doctores en Divinidad se reunieron en consejo para
considerar la teora de Wycliffe sobre la eucarista. Al fin de esta discu-
sin, por mayora de siete, determinaron que sus doctrinas eran errneas.
El rector estaba algo alarmado de que los cinco restantes no creyeran que
Wycliffe haba hecho algo malo. En un intento de silenciar todo posterior
apoyo a Wycliffe, el rector amenaz a quienes ensearan o defendieran las
doctrinas de aquel con enviarlos a la crcel, suspenderlos de toda funcin
27
en la universidad y excomulgarlos.
Wycliffe fue encontrado disputando sobre teologa en la facultad,
cuando fueron a leerle pblicamente el veredicto y la sentencia. Cuando
escuch la condenacin de su obra, se sinti confundido, pero
que las opiniones de estos hombres no debilitaran sus convicciones.
Wycliffe apel al rey para revertir la decisin del rector, pero fue igno-
rado. ]ohn de Gaunt se apresur a ir a Oxford y trat de persuadir a Wy-
cliffe de que obedeciera al rector, pero este decidi hacer odos sordos a
sus ruegos.
***** 41
LOS GENERALES DE DIOS II
Wycliffe permaneci en un segundo plano hasta mayo de 1381, cuan-
do escribi Confessio, un tratado que defenda sus opiniones condenadas.
En ese tiempo Wycliffe se apart de la vida pblica y finalmente se dis-
tanci tambin de Oxford. Fue una decisin muy difcil para l, ya que la
mayor parte de su vida haba estado vinculada con los asuntos de la Uni-
versidad. Era difcil que alguien mencionara a Oxford sin que le viniera a
la mente el nombre de Wycliffe.
Wycliffe ahora haba regresado al aislamiento y la oscuridad de Lutter-
worth. Pero esta vez, era diferente. No tenia los lujos ni los beneficios de
estar asociado a Oxford.
Estoy seguro de que todos podemos sentirnos identificados con lo que
sinti Wycliffe esta vez. Haba sido cortado del lugar donde haba tomado
forma su identidad terrenal. Oxford era el lugar donde se haba sentido se-
guro, pero ahora tena que encontrar el camino sin esa va.
El cambio demostr ser el punto de inflexin ms importante de su
destino sobre esta Tierra.
Destino: La puerta que ningn hombre puede cerrar
Wycliffe se senta aislado de todo. Fut durante ese tiempo que acu-
di al Seor en busca de orientacin. Sabia que tena un propsito para
cumplir sobre esta Tierra, pero necesitaba escuchar al Seor. Creo que
fue gracias a esas oraciones que Wycliffe comenz a comprender la ra-
zn de su vida.
En Lutterworth, Wyeliffe C01l1enz la hazaa
por la que es ms conocido en la actualidad: la traduccin
de la Biblia del latn al ingls.
Repentinamente inspirado, Wycliffe comprendi que Lutterworth no
poda ser una oscura "prisin" para l, sino que sera un lugar de destino
divino: un lugar donde finalmente iban a <:oincidir los tiempos de Dios y
la visin de su corazn.
Ahora lo comprenda. En la oscuridad y la paz de Lutterworth, Wyclif-
fe comenz la hazaa por la que es ms conocido en la actualidad: la tra-
duccin de la Biblia del latn al ingls COmn.
Varios de sus ms leales seguidores acompaaban a Wycliffe en Lutter-
worth, entre ellos John Purvey y Nicholas de Hereford.
42 *****
]ohn Wycliffe - El traductor de la Biblia
Purvey era uno de los ms ntimos amigos de Wycliffe. Fue su se-
cretario privado y asistente hasta el final de los das de Wycliffe. Aho-
ra Wycliffe tena cincuenta y un aos, por lo que comenz a dictar
gran parte de su prolfica produccin literaria a Purvey, ya que no te-
na dudas de que su uncin y su visin para escribir seran transmiti-
das a este.
Hereford era uno de los ms cultos colegas de Wycliffe en Oxford.
Doctor en Divinidad, Hereford trabaj incansablemente junto con Pur-
vey en la traduccin de la Biblia latina al ingls. A diferencia de Wyclif-
fe y Purvey, Hereford era conocido por su ruda personalidad; se lo
29
conoca como el ms "violento" de los seguidores de Wycliffe.
Durante los aos siguientes los tres trabajaron da y noche. Wycliffe
crea que haba cado sobre l la mayor uncin que hubiera sentido jams,
dndole las fuerzas y la energa para supervisar el proyecto. La versin ge-
neralmente aceptada es que Wycliffe tradujo el Nuevo Testamento mien-
tras que Hereford y Purvey tradujeron el Antiguo Testamento bajo su
constante supervisin.
Las cinco reglas para el estudio bblico
Por qu Wycliffe se dedic a tan colosal tarea? En el mbito natural,
tena todo en su contra. En toda Europa no haba existido una Biblia en
lenguaje comn. El latn era preservado porque se lo consideraba un idio-
ma santo y mstico, reservado solo para los eruditos. Adems, la mayor
parte de la poblacin de Inglaterra era analfabeta. Ms an, la imprenta no
se fabricara masivamente sino hasta el siglo siguiente, as que la provisin
de Biblias en ingls comn sera muy limitada. Era una tarea monumen-
tal, y solo una persona que realmente hubiera tenido revelacin de Dios
lo habra intentado siquiera; sin duda, Wycliffe era esa persona.
Como ya he dicho, su inquebrantable conviccin era que la Biblia era
la nica autoridad para la vida. Wycliffe escribi:
Puesto que la Biblia contiene a Cristo, que es todo lo que se
necesita para la salvacin, es necesaria para todos los hom-
bres, no solo para los sacerdotes. Ella sola es la ley suprema
que debe regir a la iglesia, al Estado y a la vida cristiana, sin
30
tradiciones y estatutos humanos.
Wycliffe saba que la gente comn jams conocera las verdaderas ba-
ses de la fe a menos que conociera lo que deca la Biblia. Tambin se dio
***** 43
LOS GENERALES DE DIOS 11
cuenta de que nunca conoceran la Biblia si ella no estaba en su propio
idioma. Entonces, afirm:
Cristo y sus apstoles ensearon a las personas en el idioma
que ellas mejor conocan. Es seguro que la verdad de la fe
cristiana se vuelve ms evidente cuanto ms se conoce la fe
misma. Por tanto, la doctrina no solo debera estar en latn,
sino en la lengua vulgar [comn] [... ] Los creyentes debe-
ran tener las Escrituras en un idioma que puedan compren-
der claramente.
3l
Wycliffe senta un enorme peso por la gente comn. Se daba cuenta de
que si conseguan una Biblia en su idioma y si podan leerla, necesitaran
instrucciones para estudiarla. As que complet su tarea bosquejando cin-
co reglas bsicas para traducir y estudiar la Biblia:
1. Obtener un texto confiable.
2. Comprender la lgica de las Escrituras.
3. Comparar las partes de las Escrituras entre s.
4. Mantener una actitud de humildad y bsqueda.
5. Recibir la instruccin del Espritu.
As que Wycliffe y sus colaboradores tradujeron toda la Biblia de la Vul-
gata, en latn, al dialecto ingls de las Midlands. Aunque muchas traduccio-
nes se han realizado despus de esta increble obra, aun hoy, en las
32
traducciones modernas, perdura parte de la terminologa utilizada en ella.
nimos acalorados en la Edad Media
Quisiera dedicar cierto espacio a presentar algunas de las respuestas que
dio la Iglesia Catlica a la traduccin de Wycliffe. Es sorprendente hasta
qu punto el engao religioso puede cegar a una persona que desea man-
tener el control.
Traducir la Biblia al idioma de la gente comn era considerado una he-
reja total por la Iglesia Catlica de la Edad Media. Uno de los primeros y
ms famosos padres de la Iglesia, jernimo, ya haba revisado la edicin
latina aproximadamente en el ao 450. La revisin de jernimo fue llama-
da la "Vulgata", y era la nica versin oficial y "sagrada" reconocida por
los catlicos. Apartarse de la Vulgata rayaba en la blasfemia.
44 *****
John WycIiffe - El traductor de la Biblia
La verdadera hazaa de Wycliffe fue poner la Biblia
al alcance de las personas de manera que pudieran
conocer a Dios de una forma ms personal.
Un escritor catlico de la poca de Wycliffe escribi:
Cristo entreg su Evangelio a los clrigos y doctores cul-
tos de la Iglesia, para que ellos lo administren a los laicos
y a las personas dbiles, [... ]. Pero este maestro, John
Wycliffe, lo ha traducido del latn al ingls [el idioma an-
glo, no el de los ngeles] ponindolo al alcance de laicos
y de mujeres que saben leer, habiendo estado siempre
destinado a los clrigos eruditos y a los que tienen gran
entendimiento. De esta manera, la perla del Evangelio es
echada fuera y pisoteada por los puercos y lo que antes
era precioso para clrigos y laicos, ahora es tenido por
mofa de todos.
33
No s usted, pero si yo fuera miembro de una iglesia no me agrada-
ra demasiado eso de que me llamaran "puerco". Sin embargo, el artcu-
lo ilustra perfectamente la mentalidad de la poca: si una persona no era
parte de la lite del clero catlico, su vida no tena ningn valor. Las mu-
jeres no tenan importancia. Por qu ese hombre escribi que la Biblia
era "preciosa" para el clero, jams lo entender. Ellos la lean muy espo-
rdicamente... si es que alguna vez lo hacan! Yla Biblia no dice que los
ngeles hablaran entre s en latn.
Aos despus, Arundel, arzobispo de Canterbury, fue an ms vene-
noso en sus inquietantes comentarios. Creo que este arzobispo en parti-
cular fue uno de los hombres ms malvados de su poca.
Arundel escribi:
Ese miserable y pestilente individuo de daina memoria,
John Wycliffe, hijo de la antigua serpiente y verdadero he-
raldo e hijo del anticristo, quien, mientras vivi, andando
en la vanidad de su mente -con algunos otros adjetivos,
adverbios y verbos que no escribir aqu-, coron sus im-
34
piedades traduciendo las Escrituras a la lengua materna.
***** 45
LOS GENERALES DE DIOS 11
Lo nico que produjeron estas duras palabras fueron los acalorados
nimos que las hicieron perdurar en la historia. La verdadera sustancia, la
verdadera hazaa ya completada era que la Biblia haba sido puesta al al-
cance de las personas de manera que pudieran conocer a Dios de una for-
ma ms personal. Las acciones de Wycliffe honraron la sangre que Jess
derram por todos nosotros y, por eso, podemos estar eternamente agra-
decidos. La Iglesia Catlica intentaba mantener el precio que Jess haba
pagado en una caja secreta. Trataron de elevarse a una posicin de divini-
dad inventada por hombres.
Dios no vive en estatuas; vive en el corazn. No es la
cabeza de una pandilla, sino la Cabeza de la Iglesia.
An lo odian
He notado que en muchas referencias teolgicas escritas o editadas por
catlicos, el nombre de Wycliffe an aparece en la lista de "herejes". Al-
gunos, aparentemente, creen que Wycliffe socav la unidad de la fe cat-
lica. S, lo hizo, pero fue una accin ordenada por Dios. Dios no se
encuentra en la poltica religiosa; no se lo encuentra en las tcticas con-
troladoras o engaosas. Dios no vive en estatuas; vive en el corazn. No
es la cabeza de una pandilla, sino la Cabeza de la Iglesia.
Juan 3:16 dice claramente que todo aquel que cree y confa en l tie-
ne vida eterna. Eso, simplemente, significa que la oportunidad de la sal-
vacin est abierta a cualquiera que quiera escuchar.
Romanos 8: 14 dice que "todos los que son guiados por el Espritu de
Dios, stos son hijos de Dios". Conocer a Dios en el Espritu es posible a
travs de una relacin personal con l. No se logra por medio de una
mera prctica religiosa.
Los lolardos
Los ltimos tres aos de la vida de Wycliffe estuvieron llenos de acon-
tecimientos. En 1381 se produjo la famosa revuelta de los campesinos, en
la cual los trabajadores ingleses se levantaron para luchar por la libertad
civil. Estaban cansados de pagar excesivos impuestos y ser oprimidos por
leyes injustas. A principios del verano, cien mil airados campesinos ingle-
35
ses marcharon sobre Londres y exigieron ver al joven rey Ricardo n.
46 *****
]ohn WycliJJe - El traductor de la Biblia
El nombre de Wycliffe fue relacionado con esa revuelta, aunque to-
dos saban perfectamente que no tuvo nada que ver con ella. l estaba
muy ocupado traduciendo la Biblia en Lutterworth. Pero la Iglesia sos-
tena que las doctrinas y enseanzas de Wycliffe haban provocado esa
agitacin.
Los historiadores concuerdan en que durante ese ao los "lolardos" se
convirtieron en un grupo prominente. Muchos, errneamente, sostienen
que todos los seguidores de Wycliffe eran lolardos, aunque no fue as. Es-
ta confusin de identidades proviene porque Courtenay prohibi las en-
seanzas de Wycliffe y silenci a los ms importantes lderes lolardos de
Oxford que se relacionaban con l.
El nombre "lolardos" significa en ingls 'murmuradores' y, finalmente,
lleg a aplicarse a cualquier grupo que se opusiera a la Iglesia Catlica. La
Iglesia tambin los llamaba herejes.
36
'W)'clffe enva a los lolardos al mundo.
Algunos de los lolardos cultos eran seguidores de Wycliffe; para ser
histricamente correctos, entonces eran "wycliffarios". Pero los lolardos
incultos, campesinos, no se aferraban a un conjunto especial de doctrinas;
eran, simplemente, activistas polticos que odiaban las injustas cargas que
la Iglesia Catlica les impona.
Los centros de actividad de los lolardos eran las ciudades de Oxford y
37
Leicester. Los lolardos eran tan conocidos en Leicester que haba un di-
cho que deca: "Uno de cada dos hombres es lolardo".
***** 47
LOS GENERALES DE DIOS 11
Es difcil sealar con exactitud las creencias de estas personas, ya que
variaban segn sus circunstancias personales. Pero, bsicamente eran pa-
rroquianos que se negaban a pagar diezmos, negaban la autoridad de la
Iglesia Catlica, no otorgaban demasiada importancia a la autoridad pa-
pal, atacaban la doctrina de la transustanciacin y consideraban toda la li-
turgia y doctrina catlica como arrogante necromancia, es decir, la
38
prediccin del futuro por medio de la comunicacin con los muertos. La
lista contina.
Pero en 1382 los lolardos tuvieron su primer problema oficial. El nom-
bre de Wycliffe estaba mezclado en el asunto, aunque no haba participa-
do en nada. Hereford, uno de los ms leales seguidores de Wycliffe,
decidi realizar una reunin de lolardos en el campus de Oxford. Dio un
sermn duro y movilizadar, los llam a ser leales y apoyar a Wycliffe en
contra de la jerarqua catlica. Como resultado de esta reunin, Hereford
y todos los seguidores de Wycliffe que haban permanecido en Oxford
fueron excomulgados.
La tierra tiembla
El ao de 1382 fue an ms cargado de acontecimientos que el anterior.
Sudbury, el anterior arzobispo de Canterbury, haba sido asesinado du-
rante la revuelta de los campesinos. Finalmente Courtenay haba cumpli-
do su sueo: fue nombrado nuevo arzobispo de Canterbury Su primera
meta, la ms importante al llegar al arzobispado, fue ocuparse de las doc-
trinas y los seguidores de Wycliffe.
Courtenay convoc a un concilio en Blackfriars para condenar oficial y
formalmente las opiniones de Wycliffe. Invit a otros nueve obispos y a
treinta y seis graduados en teologa para tomar una decisin sobre veinti-
cuatro escritos de Wycliffe. Lo interesante es que el nombre de Wycliffe
nunca fue mencionado en la reunin; solo sus escritos.
El proceso concluy el 21 de mayo de 1382, despus de cuatro das de
discusiones. Diez de las proposiciones fueron halladas herticas y el res-
to, errneas. Courtenay decret que los oficiales del rey arrestaran a todos
los "pobres predicadores" que fueran atrapados predicando en el campo.
Tambin sentenci que todas las enseanzas y los tratados de Wycliffe,
cualquier cosa que hubiera escrito o editado, deban ser confiscados de in-
mediato. Cualquier estudiante de Oxford que fuera culpable de seguir la
doctrina de Wycliffe sera expulsado sin contemplaciones.
Aunque decidido a silenciar a los seguidores de Wycliffe, Courtenay
39
no toc a este. La historia nunca ha descubierto por qu. Quiz John de
48 *****
John Wycliffe - El traductor de la Biblia
Gaunt hizo un trato secreto con Courtenay, probablemente a cambio de
dinero, por el cual ste dej en paz a Wycliffe. Dado su odio por Wycliffe
y sus ansias de riquezas e influencia esta es, probablemente, la nica ra-
zn lgica por la que Courtenay nunca persigui a Wycliffe. Nunca lo
convoc. Wycliffe permaneci aislado y tranquilo en Lutterworth, tradu-
ciendo la Biblia.
Sin embargo, en ese da en particular, el concilio de Courtenay fue in-
terrumpido por un inusual e inesperado terremoto. Ambos, Courtenay y
Wycliffe atribuyeron el inusual hecho al juicio de Dios sobre el otro.
Courtenay crea que Dios estaba de su lado; Wycliffe crea que Dios esta-
ba airado por las conclusiones a las que haba llegado el concilio. Esa fa-
mosa reunin es conocida hoy como "El concilio del terremoto".
Corrientes subyacentes de reforma
El ao de 1382 tambin trajo un hecho muy importante: el matrimonio
del joven rey Ricardo II de Inglaterra con Ana de Bohemia. El matrimonio
uni a dos pases separados y, a instancias de la reina Ana, abri las puertas
para que estudiantes de Bohemia pudieran cursar estudios en Oxford.
Una vez en Oxford, los estudiantes de Bohemia comenzaron a estu-
diar y concordar secretamente con los escritos de Wycliffe. Uno de los
El reformador religioso John Wycliffe predica desde su cama. Getty Images.
***** 49
LOS GENERALES DE DIOS 11
estudiantes bohemios ms famosos que asisti a Oxford fue jernimo de
Praga. jernimo, finalmente, llev los escritos de Wycliffe a Bohemia,
donde cayeron en manos del famoso reformador john Hus. Aunque Wy-
cliffe haba sido silenciado en Inglaterra, en pocos aos sus ensea=as
explotaron en Bohemia y el movimiento husita nos llev a la Reforma.
En 1382 Wycliffe encontr tiempo para escribir su ms famoso docu-
mento hasta la fecha, titulado Trialogo. Este escrito toma la forma de una
discusin entre la Verdad, la Falsedad y la Sabidura, y cubre, brevemen-
te, todos los temas que Wycliffe ya haba desarrollado en profundidad.
Fue su primer escrito que lleg a ser impreso, aunque Wycliffe nunca lle-
g a verlo, ya que se imprimi en 1525; pero, histricamente, tiene el cr-
dito de ser el de Wycliffe que lo vincula con los
reformadores del SIglo XVI.
Entre el torrente que flua de su pluma, Wycliffe sufri el primero de
los dos ataques de embolia en 1382. Este primer ataque lo dej parcial-
mente paralizado. El Papa intent convocarlo a Roma para que respondie-
ra ciertos cargos, pero debido a su' debilidad Wycliffe no pudo responder.
La muerte de "el prroco"
El ao de 1383 transcurri prcticamente sin novedades para Wyclif-
fe. Ajuzgar por sus profusos escritos, es dudoso que haya pastoreado per-
sonalmente la iglesia de Lutterworth. Aunque era la figura principal all,
sin duda otros pastores cuidaban a la gente en su lugar.
Wycliffe sufri el segundo ataque de embolia a fines de diciembre de
1384, mientras escuchaba la misa. Este ataque le caus una parlisis agu-
da y perdi la capacidad de hablar. Tres das ms tarde, el 31 de diciem-
bre de 1384, Wycliffe muri, dej la tierra para ir con su Seor.
Aunque la Iglesia Catlica lo odiaba, Wycliffe nunca fue excomulga-
do. Su funeral fue sencillo, y su cuerpo fue enterrado en terreno sagrado
de la Iglesia de Lutterworth.
Purvey, su fiel asistente, continu trabajando en la Biblia inglesa. La pri-
mera versin fue terminada antes que Wycliffe muriera, pero Purvey inici
una revisin a la que muy adecuadamente llam "Biblia Wycliffe".
La influencia de Wycliffe se extendi mucho ms all del clero. No
permaneci aislado en una "caja" dentro de su ministerio; obviamente, te-
na amigos en todas las esferas de la vida. Sabemos que tena buenos ami-
gos en el gobierno y fieles amigos entre los trabajadores ms humildes. El
famoso poeta ingls Geoffrey Chaucer vivi durante la poca de Wycliffe,
y eran amigos. Ambos escribieron en el dialecto de las Midlands, y eran
50 *****
john Wycliffe - El traductor de la Biblia
amigos de john de Gaunt. Se dice que en los famosos Cuentos de Canter-
bury, de Chaucer, la parte de "el prroco" fue escrita como tributo ajohn
Wycliffe. Esta parte dice:
Nos acompaaba tambin un hombre religioso y bueno, p-
rroco de una ciudad, pobre en dinero, pero rico en santas
obras y pensamientos. Era, adems, hombre culto, un erudi-
to que predicaba la verdad del Evangelio de jesucristo y en-
seaba con devocin a sus feligreses. De carcter apacible y
bonachn, buen trabajador y paciente en la adversidad
-pues haba estado sometido con frecuencia a duras prue-
bas-, se senta reacio a excomulgar a los que dejaban de pa-
gar el diezmo. A decir verdad, sola repartir entre los pobres
de su parroquia lo que le haban dado los ricos, o lo que te-
na de su propio peculio, pues se las arreglaba para vivir con
41
muy poco.
Los amigos de Wycliffe son un tributo a la forma en que l vivi su vi-
da. Nunca transigi en sus principios ni en sus valores, pero es obvio que
influy en cada persona con la que entr en contacto.
Es triste ver ministros tan atrapados por el mundo de la Iglesia que no
pueden identificarse con el hombre comn, o con alguien que no est en
su campo o llamado especfico. Para ser verdaderamente efectivos como
creyentes, debemos aprender que nuestra seguridad no proviene de quie-
nes creen lo mismo que nosotros. jess vino a tocar al mundo; no parte
de l, sino a todo.
Viva su vida para Dios delante de todo hombre, sea lo que fuere que
crea o la forma que acte. No se asle; por el contrario, permita que el Es-
pritu Santo obre a travs de usted, y atrvase a ir a todos los mbitos; con-
vierta a los dems a Dios por medio de su ejemplo, su testimonio y sus
buenas obras.
Aun trataron de ganar
Aunque Wycliffe tuvo muchos amigos buenos y fieles que apreciaban
su memoria, su muerte no satisfizo el odio y el desprecio que la Iglesia Ca-
tlica an tena por l.
En 1408, veinticuatro aos despus de la muerte de Wycliffe, Arundel,
el arzobispo de Canterbury, reuni a un grupo de clrigos y decret que no
se produjeran ms traducciones de la Biblia en forma de libro o tratado, y
***** 51
LOS GENERALES DE DIOS 11
que ningn hombre fuera autorizado a leer tal traduccin, en pblico o en
privado, que fue "compuesta en la poca del mencionado John Wycliffe
42
[... ) bajo pena de mayor excomunin". La persona que fuera atrapada le-
yendo una de las traducciones de Wycliffe perdera todas sus tierras, y sus
posesiones personales pasaran a manos de la Iglesia.
Veintinueve aos despus de la muerte de Wycliffe, un decreto papal
de l4U orden que sus libros fueran quemados.
En 1415, treinta y un aos despus de la muerte de Wycliffe, el conci-
lio general de la Iglesia occidental se reuni en Constanza y conden sus
enseanzas con trescientos cargos. Condenaron su memoria como la de
"uno que muri en obstinada hereja" y ordenaron que sus huesos fueran
exhumados de su lugar de reposo y "arrojados a distancia de los sepulcros
43
de la Iglesia".
Para entonces, un obispo llamado Philip Reptan diriga la dicesis de Lut-
terworth. Para crdito suyo, Reptan dej los huesos de Wycliffe intactos."
No fue sino hasta 1428, aproximadamente cuarenta y cuatro aos des-
pus de la muerte de Wycliffe, que el Papa orden que los huesos de este
fueran exhumados y quemados; el nuevo obispo de Lutterworth, Richard
Fleming, cumpli la tarea. Despus que los huesos de Wycliffe fueron ex-
humados y quemados, las cenizas fueron arrojadas al ro Swift, en un in-
tento por borrar todo rastro de l. Pero no haba forma de que eso
sucediera. Su memoria ya estaba grabada en los fundamentos de la liber-
tad cristiana.
Quema de los libros de Wycliffe.
52 *****
John Wycliffe - El traductor de la Biblia
Thomas Fuller, al relatar los eventos, grab sus palabras para siempre
en la historia, tan bellas fueron: "Quemaron sus huesos hasta reducirlos a
cenizas y las arrojaron al Swift, un ro que corra all cerca. De esta forma,
este arroyo llev las cenizas al Avon, el Avon al Severn, el Severn a los es-
trechos mares, y ellos al amplio ocano. As, las cenizas de Wycliffe son el
45
emblema de su doctrina, que ahora est dispersa por todo el mundo".
Su visin explot por toda la Tierra
Wycliffe no vivi para ver los resultados de su visin. No vivi para ver
si su traduccin de la Biblia llegaba al pueblo; lo nico que tena era la vi-
sin en su corazn y su amor por la gente comn. Lo nico que supo ha-
cer fue plantar la semilla y confiar en que Dios completara lo que haba
comenzado... y Dios, sin duda, lo hizo.
Despus que se invent la imprenta, en 1450, y comenz a ser utiliza-
da de forma generalizada, grandes volmenes de la Biblia en ingls fueron
impresos a un ritmo veloz. La Iglesia Catlica ya no pudo contener las
"herejas" de los reformadores. Ahora la gente era libre para examinar la
Palabra de Dios y conocerla de manera personal. Era libre para examinar
los frutos de sus actos segn la Palabra de Dios, no segn los hombres.
Los reformadores que vendran traduciran la Biblia a treinta y cuatro
idiomas. Durante un perodo de menos de trescientos aos, las tres cuar-
tas partes de esas traducciones fueron para los europeos. Para 1818 la tra-
duccin bblica abarcaba todo el mundo, con misioneros que llevaban la
Palabra a otras naciones y traducan la Biblia a sus idiomas. Para 1982, se-
gn la Sociedades Bblicas Unidas, haba 574 proyectos de traduccin en
los que trabajaban miembros de doscientas denominaciones y misiones.
Wyeliffe plant una semilla y confi en que Dios
completara lo que haba comenzado. Hoy podemos
examinar sus frutos.
En los ltimos aos un gran porcentaje de las traducciones bblicas es
realizado por creyentes nativos. Por ejemplo, en los Estados Unidos los in-
dios estn traduciendo la Biblia a sus propios idiomas. Han comprendido
que pueden establecer sus propias iglesias si la Biblia est en su idioma na-
tivo. El concepto es simple: primero una Biblia; despus, un converso,
despus; una iglesia!
***** 53
LOS GENERALES DE DIOS II
En 1942 la traduccin bblica se convirti en una carrera, con la for-
macin de Traductores Bblicos Wycliffe. El nico propsito de esta orga-
nizacin, fundada por William Cameron Townsend, es cumplir la Gran
Comisin (Mateo 28:19) por medio de la traduccin de la Biblia. En esta
organizacin, traductores, especialistas en alfabetizacin y colaboradores
de treinta y cuatro pases se han unido para producir ms de quinientas
traducciones, y hay mil ms en proceso. Se ha estimado que hay an ms
de tres mil grupos tnicos que esperan que la Biblia sea traducida a su
idioma!6
Hoy se estudia traduccin bblica en cuatro universidades de Estados
Unidos, adems de Inglaterra, Alemania, Francia, Brasil, Japn y Austra-
lia. Las naciones de Nigeria, Ghana, Brasil, Filipinas, Camern, Kenia,
Corea y Nueva Guinea han iniciado sus propias organizaciones naciona-
les de traduccin de la Biblia.
Agregar que en la actualidad, desde el Concilio Vaticano Il, la Iglesia
Catlica ha cambiado, en parte, su actitud sobre la traduccin bblica y el
acceso del hombre comn a las Sagradas Escrituras. De los 574 proyectos
que las Sociedades Bblicas Unidas contabilizaban en 1982, los catlicos
47
participaban activamente en 133. Pero an tienen su propia traduccin
de la Biblia, as como varios libros del Antiguo Testamento que los protes-
tantes no aceptan como Palabra de Dios inspirada.
Si Wycliffe hubiera visto en qu iba a convertirse su visin... Podr us-
ted ver por qu al comienzo de este captulo le dije que nunca debemos
subestimar el poder de plantar una semilla. No se desaliente si Dios le ha
indicado que haga algo, y parece que nada sucediera. Contine obede-
ciendo; contine plantando la semilla, por dura y fra que sea la tierra o
la obra. Como se suceden las estaciones de la Tierra, as se sucedern los
frutos de su labor. Recuerde que debajo de la fra y dura tierra del invier-
no yace el proyecto de una bella flor o un fruto fragante de primavera. Los
tiempos estn en manos del Seor, y la obediencia de su corazn para ha-
cer lo que l le ha pedido que haga.
As que, quisiera cerrar este captulo con las palabras de Jess en
Juan 4:34,36-37, que me parecen muy apropiadas para aplicar a la vida
de Wycliffe.
Mi comida es que haga la voluntad del que me envi, y que aca-
be su obra. {. .. } Yel que siega recibe salario, y recoge fruto pa-
ra vida eterna, para que el que siembra goce juntamente con el
que siega. Porque en esto es verdadero el dicho: Uno es el que
siembra, y otro es el que siega.
54 *****
Notas
1 '']ohn Wycliffe and the 600 th
Anniversary of the Translation
of the Bible Into English",
Christian History Magazine 2,
no. 2, ed. 3, Worcester,
Christian History Institute,
1983, p. 18.
2 "Wyclif,]ohn", The Encyclope
dia oJ Religin 15,
Nueva York,
MacMillan Publishing Co.,
1987, p. 488.
3 Christian History Magazine,
p.11
4 "]ohn Wycliffe", EPC of
Australia <http:\\ www.epc.org.
aulliterature/bb/wycliffelhtml>
(5 de junio de 2001).
5 Christian History Magazine,
p.12.
6 K. B. MacFarlane,
John Wycliffe and the Beginnings
of English Nonconformity,
Londres, Inglaterra, English
Universities Press, Ltd.,
1952, p. 76.
7 Christian History Magazine,
p.18.
8 ''john Wyclif' ,
The Catholic Encyclopedia,
<http://www.newadvent.org
fcatnen/157ZZa.ntm>
(25 de mayo de 2001).
9 Christian History Magazine,
p.18.
lO Catholic Encydopedia.
11 Christian History Magazine, p.17
12 Catholic Encyclopedia.
john Wyc1iJJe - El traductor de la Biblia
13 "H371: The Reformation
Before the Reformation:
John Wycliffe" <http://www.
theologyedu!h371.htm>
(15 de mayo de 2001).
14 MacFarlane, p. 9l.
15 Ibd.
16 Ibd.
17 Christian History Magazine,
p.25.
18 Ibd., p. 24.
19 PETERS,Edwards,
"Heresy and Authority in
Medieval Europe" <http://
topaz.kenyon.edu/projects/
margin/indulge.htm
(4 de junio de 2001).
(Esta informacin se traslad a
www2.kenyon.edu/projects/marginJ
indulge.htm desde agosto de 2003).
20 Christian History Magazine,
p.24.
21 Ibd., p. 34
22 Ibd.
23 Ibd., p. 24.
24 Ibd.
25 Ibd.
26 Ibd.
27 MacFarlane, p. 98.
28 Ibd.
29 Ibd., p. 102.
30 Christian History Magazine,
p.26.
31 Ibd.
32 "History of the Christian
Church''http://www.ccel.
orgls/schafflhistoryl6 ch05.
htm (1 de junio de 2001).
***** 55
LOS GENERALES DE DIOS 11
33 Christian History Magazine,
p.26.
34 Ibid.
35 "Wat Tyler's Rebellion" ,
The World Book Encydopedia
21, Chieago, World Book,
Ine., 2003, p. 113.
36 MaeFarlane, pp. 100-104.
37 "Lollards", The Catholic
Encydopedia, hup://
newadvent. orgleathen/
09333a.htm
(16 de mayo de 2001).
38 uLoUard Conclusions, 1394"
hup://topaz.kenyon.edul
projeets/margin/eonclu.
htm (1 de junio 2001).
[Esta informacin se ha mudado
a: www2.kenyon.edu/projects
/marginleonclu.htm desde agosto
de 2003].
39 MaeFarlane, pp. 1I5-1I6.
40 Ibid., p. 1I7.
56 *****
41 "John Wydiffe, The Parson" ,
Word Alive. Reimpreso con
permiso de la revista Word
Alive, Wycliffe Bible
Translators of Canada.
hup:I/www.wycliffe.ea/wbthistI
iohn/parson.html
(9 de junio de 2001).
42 Christian History Magazine,p.26.
43 "History of the Christian
Church". Ver tambin hup://
island-of-freedom.eom/
}Yyeliffe.html.
44 MacFarfane, p. 120.
45 "History of the Christian Church"
Ver tambin hup://island-of-
freedom.eornlwycliffe.html.
46 "History of Wydiffe Bible
Translators" hup://www.wyclif
f(>.orglhistorylwbt.htm (9 de
j1lnio de 2001).
47 Christian History Magazine,
pp. 27-29.
Captulo 2
~ ~ ~ ~ J r ; : : : : ~ - - - - - - -
JohnHus
1372-1415
"El padre de la Reforma"
"El padre de la Reforma"
Deseo ser como el asno de Balaam. Ya que los prelados se
sientan sobre m, deseando forzarme a ir contra la orden
de Dios y dejar de predicar, clavar los pies de sus deseos
y no los obedecer, porque el ngel del Seor est frente a
m en medio del camino.
l
ntrecerrando sus ojos hundidos y sealando con sus dedos lar-
gos y huesudos al aire, John Hus declar con voz alta y solem-
ne sus intenciones contra la jerarqua de la Iglesia Catlica.
Los que lo escuchaban en la iglesia permanecan en silencio, cada uno
lleno de admiracin y lealtad a su pastor. Era un hroe para ellos, un ver-
dadero lder que se atreva a hablar y rebelarse en contra de los males y las
hipocresas. La atmsfera era un cartucho de dinamita; un enorme poder
explosivo debajo de una cubierta calma y tranquila. Cada persona tena
clara conciencia de que el ms mnimo movimiento podra iniciar una re-
vuelta santa, pero el carcter decidido de Hus los mantena intactos.
Hus no era hombre de luchar con la espada. Guerreaba con palabras,
y solo con ellas podra haber iniciado una violenta revolucin. Esta fuer-
za espiritual interna es la que ha hecho perdurar su nombre a lo largo de
la historia.
Aunque su delgada contextura le daba una apariencia frgil, Hus era
un guerrero. Haba prometido que su vida servira para una cosa: refor-
mar la Iglesia Catlica desde adentro. No tena deseos de ser el inicia-
dor de una nueva denominacin. Por el contrario, crea que, si lograba
sacudir y exponer las doctrinas hipcritas desde adentro, la Iglesia Ca-
tlica tendra oportunidad de regresar al espritu y las creencias de la
iglesia primitiva.
Hus era un revolucionario, pero poco se sabe de l. Escribo este ca-
ptulo para que eso cambie. Hay muy pocos libros sobre su vida que
***** 59
LOS GENERALES DE DIOS 11
hayan sido traducidos, pero las pocas referencias son muy serias y pre-
ciosas.
Hus era un guerrero. Habia prometido que su vida servira
para una cosa: reformar la Iglesia Catlica desde adentro.
Es sorprendente que sepamos tan poco sobre Hus, a pesar de lo mu-
cho que le debemos. Para lograr cierta perspectiva, permtame mencionar
los grandes "generales" sobre los que l influy. Influy sobre las creen-
2
cias de Martn Lutero -que dijo: "Todos somos husitas" -, Juan Calvino
-cuya reforma se concentr en dedicar todos los aspectos de la vida y la
cultura al seoro de JesuCtisto- y Gemge Fox -quien ense que SOllOS
guiados por el testimonio interior del Espritu Santo-o Por medio de los
moravos -una rama de los husitas-, la influencia de Hus lleg, a travs de
la historia, a tocar a John Wesley. A medid<l que avance este captulo, us-
ted ver, an, algunas de las creencias que el actual movimiento de la Pa-
labra de Fe ha incorporado, aunque muchos probablemente no sepan que
Hus fue el primero en reconocer la confesin bblica y el sacerdocio de to-
dos los creyentes.
La de Hus es la historia de una traicin que nos rompe el corazn y un
doble fraude. Leer acerca de su amor y su defensa de la verdad, ser testi-
go de su impecable carcter, y luego revivir la traicin que lo llev a la
muerte le arrancar lgrimas. An creemos y peleamos por las mismas co-
sas que defendi Hus. En medio de una generacin desilusionada, que ha
borrado la lnea que separa al bien del mal, en medio de un mundo que
muere cautivo pensando que es libre, an enseamos y predicamos la ver-
dad que Hus ense y escribi.
Quiera Dios que el espritu de la reforma y de poder lo rodee por com-
pleto al leer este captulo. Que la fuerza de Dios consuma su vida y lo
aliente a defender la verdad y luchar contra la corrupcin y el mal de
nuestra poca.
Una madre que oraba
Hijo de una pareja de campesinos pobres, Hus comenz su vida en
1372, en una aldea llamada Husinec, sobre el ro Blanice, en el sur de Bo-
hemia. La casa donde naci est an en pie, pero un incendio destruy la
3
mayor parte de ella en 1859; solo el cuarto donde l naci se salv.
60 *****
John Hus - El padre de la Reforma
En medio de un mundo que muere cautivo pensando que es
libre, an enseamos y predicamos la verdad que Rus
ense y escribi.
Husinec, aldea natal de Hus.
Lugar de nacimiento de john Hus.
Poco sabemos de sus padres. Su padre se llamaba Miguel y, fuera de
eso, nada ms se sabe de l. S sabemos que Hus estaba muy apegado a su
madre; ella fue quien le ense a orar y a confiar en Dios. Ms tarde Hus
escribira, agradecido, que su madre fue quien le ense a decir: "Amn,
4
Dios as lo haga". Ella fue tambin la que lo impuls inicialmente a ser
un sacerdote.
La Edad de Oro
Hus naci en una generacin llamada "la Edad de Oro" debido, en
gran parte, al emperador Carlos IV' Cuando el emperador lleg al poder
dej de lado a Roma como residencia real y regres a su tierra nativa de
Bohemia, donde reconstruy a Praga haciendo de ella una de las ciudades
ms importantes de Europa Central. La meta principal del emperador era
establecer un centro educacional dentro de Praga, por lo cual fund la
Universidad de Praga -hoy llamada Universidad Carolina-o Dado que el
emperador dot a la universidad de todos los privilegios de que disfruta-
ban los famosos centros educativos de Pars y Oxford, Praga pronto sobre-
pas a las otras casas de estudios y se convirti en la nica universidad en
Europa Central.
Fue este ambiente el que motiv a la madre de Hus a procurar para su
hijo la mejor capacitacin posible, para asegurar su futuro. Dada la poca
***** 61
LOS GENERALES DE DIOS 11
en que vivan y las circunstancias que los limitaban, saba que el sacerdo-
cio sera la mejor ocupacin para su hijo.
Para explicar un poco el trasfondo histrico, diremos que, en 1378,
cuando Hus tena solo cinco o seis aos, se produjo el Gran Cisma de Oc-
cidente entre los dos Papas -el de Avignon, Francia, y el de Roma-. Hus,
naturalmente, a su edad, le prest poca atencin al asunto, sin saber que,
en varios aos despus, las consecuencias de este conflicto papal lo lleva-
ran a la muerte.
Pero por ese entonces, Hus estaba muy tranquilo, jugando y cuidando
los gansos que sus padres criaban.
Un hogar fuera del hogar
Hus dio el primer paso hacia su carrera cuando tena trece aos. Decidi-
da a que su hijo fuera educado como sacerdote, la madre de Hus lo llev a
la ciudad comercial de Prachatice, a una hora de su casa, y lo inscribi all
en la escuela primaria. Las escuelas de esa poca eran totalmente diferentes
de las actuales. Solo poda ingresarse a la escuela a los doce aos, y la ma-
yora de la gente jams se daba el lujo de asistir a clase.
Segn la tradicin, la madre de Hus llev una hogaza de pan como pre-
sente para el director y se arrodill siete veces durante el camino para orar
por l.
6
En este punto, el padre de Hus se pierde en la bruma y su madre se
convierte en una figura predominante en la determinacin de su futuro.
Personalmente admiro los sacrificios que debe de haber hecho la madre
de Hus, ya que yo tambin tuve una madre y una abuela que me ensearon
a orar y buscar al Seor desde mi juventud. Me siento identificado con el
amor y la dedicacin que la madre de Hus volc sobre l. El amor de una
madre es siempre igual, sea cual fuere la generacin en que viva.
En la escuela primaria de Prachatice Hus aprendi los conocimientos
fundamentos de su poca, especialmente las bases de1latn. Este conoci-
miento sera un paso muy importante para el sacerdocio ya que, como us-
ted sabe despus de leer el captulo sobre Wycliffe, la nica Biblia
disponible era la Vulgata, en latn.
De "Husinec" a "Hus"
En 1386 Hus dej Prachatice y fue a Praga, donde se inscribi en una
escuela preparatoria. Dado que Praga ahora era un centro universal de
acontecimientos, haba estudiantes de muchos pases -hasta algunos
62 *****
]ohn Hus - El padre de la Reforma
provenientes de la lejana Finlandia- que vivan all. Adems de los che-
cos nativos, estaba lleno de alemanes. Aqu Hus aprendi alemn como
segundo idioma despus de su checo nativo.
A los catorce aos Hus era un jovencito amante de la diversin, con las
picardas y las travesuras propias de su edad. Hus sola contar que, cierta
vez, para Navidad, l y los otros nios del coro representaron una obra sa-
crlega: uno, vestido como obispo, suba a un burro, entraba con el burro
7
a la iglesia y, junto con los otros, oficiaba una misa cmica. Por supues-
to, estas travesuras haban sido declaradas ilegales por el arzobispo de
Praga, pero Hus y sus amigos lo ignoraban.
En 1390, a los dieciocho aos, Hus ingres a la Universidad de Praga,
un hecho excepcional, ya que pocos de su regin lograban ser admitidos a
la universidad. Cuando Hus ingres, decidi cambiar su nombre. En lugar
8
de ser conocido como]ohn de Husinec, abrevi su nombre a 'John Hus".
Pobreza, desilusin, y una relacin verdadera
Como muchos estudiantes que provenan de un hogar pobre, Hus se ga-
naba la vida cantando en una iglesia local. Aunque era una poca de ham-
bre y privaciones, Hus hablaba de ella con humor: "Cuando era un joven
estudiante hambriento, sola hacerme una cuchara con pan, para comer las
arvejas... hasta que acab comindome la cuchara tambin". Tambin dijo:
"Cuando era estudiante y cantaba vigilias con otros, solamos cantarlas lo
ms rpido posible para terminar el trabajo pronto". Y despus los sacer-
dotes cobraban por ello y no les pagaban lo que corresponda!9
Mientras luchaba duramente por su propio bienestar, Hus comenz a
observar cun bien alimentados y felices estaban los sacerdotes. Asociaba
el ministerio con vivir bien y ser respetado. Al ver que los sacerdotes siem-
pre tenan mucho dinero, Hus admiti luego que, al principio, quiso en-
trar al sacerdocio por razones secundarias. Pensaba que el ministerio
significaba prosperidad inmediata. Escribi: "Cuando era un joven estu-
diante, confieso haber abrigado un mal deseo, porque haba pensado en
convertirme rpidamente en sacerdote para asegurarme un buen pasar y
10
vestir bien, y ser estimado por los hombres".
Rus siempre proclamaba: "Escudriad las Escrituras!"
La Palabra de Dios transform su religin en una relacin
personal con Jesucristo.
***** 63
LOS GENERALES DE DIOS II
Si hubiera sido rico, Hus no hubiera tenido problema en lograr su
meta. El dinero hablaba. Con los cientos de sacerdotes que haba en Pra-
ga, la riqueza le hubiera asegurado una posicin importante. Pero era
pobre, as que tuvo que trabajar extremadamente duro para probar que
poda ser un sacerdote y esperar que se le otorgara un puesto.
La historia nunca menciona especficamente cundo Hus comenz
su relacin personal con el Seor. Personalmente, creo que fue en algn
momento entre estos aos de sus estudios universitarios. Fue el tiempo
en que Hus estudi diligentemente las Escrituras y descubri qu crea
y qu no. Hus deca que, cuando era joven, pensaba que el ministerio
consista solamente en subir hasta lo ms alto. Pero cuando -record
luego- "el Seor Dios me dio el conocimiento de las Escrituras"," se
convirti en un apasionado seguidor de Cristo. A partir de ese momen-
to, si alguien vena a l con un problema o una pregunta, Hus siempre
proclamaba: "i Escudriad las Escrituras!" J2 iLa Palabra de Dios trans-
form su religin en una relacin personal con Jesucristo!
El carcter de "el ganso"
Al provenir de un hogar tan pobre, Hus se esforzaba extremadamente
en sus estudios. Desde su adolescencia adopt una caracterstica que lle-
g a ser el fundamento de su ministerio: "Desde el mismo principio de
mis estudios, me he fijado la regla de que, cuando discierna una opinin
mejor en cualquier asunto, abandonar alegre y humildemente la anterior.
Porque s que las cosas que he aprendido son las menos en comparacin
l3
con las que no s". No sera maravilloso si todos fijramos la misma re-
gla para nuestras vidas y furamos tan humildes para recibir enseanzas
como Hus? A medida que avance en la lectura, usted ver que cada posi-
cin que tom Hus estaba basada solamente en la revelacin que tena y
el amor que senta por Dios.
Debido a su celo y diligencia para el aprendizaje, Hus recibi su ttulo uni-
versitario en Artes, en 1393. El hombre que present a Hus y le entreg su t-
tulo hizo un comentario interesante. El apellido Hus provena de Husinec,
que significa 'ciudad de gansos'. Cuando abrevi su apellido a Hus, le pusie-
ron el apodo de "el ganso". El presentador se tom esa libertad con su apelli-
do y lo convirti en una graciosa descripcin de Hus, destacando que, durante
el examen final para su ttulo, este haba brindado una verdadera fiesta para
todos; en otras palabras, haba "cocinado el ganso" para convidarlos.
Despus el presentador hizo una afirmacin ms seria; seal que, co-
14
mo un ave, Hus posea alas con las que "se eleva a ms altas esferas".
64 *****
John Hus - El padre de la Reforma
Estoy seguro de que este hombre no tena idea de cun alto llegara Hus
y cun grande se hara su reputacin.
Ahora Hus tomaba ms en serio el sacerdocio. Hasta haba comprado
su primera -y ltima- indulgencia en 1393.
Patriotas espirituales
Desde 1398 hasta 1402 Hus vivi en el Colegio Rey Wenceslao, una
pequea seccin de la universidad. All estudi para su maestra y se hizo
amigo de un hombre llamado Esteban de Palec. Palec y Hus estudiaban
juntos noche y da, y conversaban regularmente con su instructor favori-
to, Estanislao de Znojmo. Obviamente inspirado por Estanislao, Hus de-
clar de este instructor que "no tena igual bajo el Sol" .15
Hus tambin era frecuente visitante del hogar de un amigo, el pastor
de la Iglesia de San Miguel. Estos hombres estudiaban muchos de los te-
mas candentes relacionados con la vida de Wycliffe. Imagino los acalora-
dos debates que habrn sostenido a la luz de las velas, hablando de las
cosas del Seor hasta la madrugada. Deseara poder haber estado entre
ellos! Lamentablemente, en el juicio que lo llev a la muerte, aos des-
pus, Hus fue traicionado por algunos de los hombres que participaban de
estas precisas discusiones.
Hus se senta atrado por Estanislao, porque este amaba las ensean-
zas del reformador ingls]ohn Wycliffe. Estanislao estudiaba cada avance
de la teologa de Wycliffe. Uno de estos temas teolgicos se convertira en
un punto conflictivo en la vida de Hus.
Estanislao segua todas las creencias de Wycliffe, aun las contrarias a
la transustanciacin; l crea en la "remanencia", es decir, que el pan y el
vino continan siendo tales despus de la consagracin, y no se convier-
ten en el cuerpo y la sangre verdaderos de]ess. Estanislao enseaba fer-
vientemente esta doctrina. Aunque Hus consideraba a Estanislao como su
mentor, nunca lo sigui en esta creencia.
Aunque las enseanzas de Wycliffe haban sido prohibidas en Inglate-
rra, eran pblicamente difundidas en Praga. El matrimonio de Ana de Bo-
hemia con Ricardo II de Inglaterra abri las puertas para que los bohemios
pudieran educarse en Oxford, y las enseanzas de Wycliffe pasaron a la
ciudad -espiritualmente hambrienta- de Praga.
No solo Estanislao, sino la mayora de los maestros checos con los
que estudi Hus eran seguidores de Wycliffe, hasta cierto punto. El es-
pritu de Wycliffe encenda la reforma que ya arda en los corazones de
los checos.
***** 65
LOS GENERALES DE DIOS II
Hus fue un apasionado defensor del movimiento de reforma checo.
Crea que el checo deba ser la lengua principal de Bohemia, y que su pue-
blo nativo deba hacer or su voz. Sus amigos Palec y Estanislao estaban
aun ms apasionadamente involucrados en esta causa. Los tres llegaron a
tener una relacin tan estrecha que los estudiantes de la universidad ha-
can bromas y poemas sobre su amistad espiritual y patritica.
En 1396 Hus aprob el riguroso examen para la maestra, y Estanis-
lao le entreg el honroso ttulo. En ese mismo ao Hus comenz a en-
sear en la Facultad de Artes, donde copi algunas obras de Wycliffe
para su propio uso. El ejrcito sueco se llev uno de esos manuscritos
durante la Guerra de los Treinta Aos, que hoy se expone en el museo
de Estocolmo. En los mrgenes de su manuscrito, Hus escribi muchas
frases de aprobacin que an pueden leerse, como "Wycliffe, Wycliffe,
inquietaris la mente de ms de un hombre", y "Quiera Dios dar a Wy-
cliffe el reino de los cielos" .16
Un amplio crculo de amigos y mentores
Hus ahora disertaba varias veces por da, adems de entrenar a los es-
tudiantes sobre cmo utilizar lo que haban aprendido e incorporarlo en
sus discursos. Despus de ensear durante dos aos, fue elegido para pro-
mover a los estudiantes al grado de bachiller. Le encantaba mezclarse con
los estudiantes y convertirse en su amigo y mentor. Era conocido como
amigo bueno y fiel, ya que realmente se preocupaba por el bienestar de ca-
da estudiante. Las relaciones que inici con los estudiantes durante este
perodo duraron toda su vida. Solo uno de ellos se volvi en su contra,
tiempo despus.
En 1401 el antiguo amigo de Hus, jernimo de Praga, regres de la
Universidad de Oxford, donde haba estudiado. jernimo trajo con l un
cofre de tesoros: los manuscritos de Wycliffe! Haba copiado cada una de
las obras de Wycliffe antes de salir de Inglaterra, y se apresur a llegar a
su tierra natal para compartirlos con los reformadores checos.
Hus amaba profundamente a jernimo, aunque la personalidad de es-
te era totalmente opuesta a la suya. jernimo era vehemente, impetuoso y
lleno de aventura. Si alguien deca que algo no poda hacerse, jernimo
era el primero en demostrar lo contrario.
Mientras Hus y los dems devoraban los manuscritos de Wycliffe, je-
rnimo parti hacia jerusaln. Regres dos aos despus, pero solo para
salir nuevamente en un viaje por Italia, Francia y Alemania, siempre me-
tindose en problemas por sus doctrinas y arreglndoselas por poco para
66 *****
John Hus - El padre de la Reforma
escapar. Este rudo predicador estuvo lejos de Praga hasta 1412, cuando
reapareci en la vida de Hus.
Como puede verse, Bus se rode de diversos hombres, todos apasio-
nados por el amor a Dios y su nacin. Esta variedad de amigos y sus dis-
cusiones lo ayudaron a formular las doctrinas por las que sera conocido
en los aos siguientes.
El "padre" antes que Rus
En 1402 Hus fue nombrado pastor de la capilla de Beln, iglesia que
fue el centro del movimiento de reforma checo. Aunque la capilla solo te-
na once aos de vida cuando Hus se hizo cargo de ella, ya tena una his-
toria increble.
El primitivo movimiento de reforma checo tena un lder llamado Mi-
lie. Hus tena solo tres aos cuando Milic muri, pero el patriota checo ya
haba iniciado oleadas de reformas en toda la nacin. Milic critic a la je-
rarqua catlica por sus abusos, y no se content con simplemente conde-
nar los vicios de la poca: puso manos a la obra. En base en una visin
que haba tenido, busc el distrito rojo de Praga, convirti a las prostitu-
tas y fund un albergue para que ellas vivieran, llamado "Nueva jerusa-
17
ln". En este refugio aloj a ms de doscientas ex prostitutas que haban
decidido vivir para Dios. Fuera del refugio, inici una iglesia, muy apro-
piadamente llamada Iglesia de Mara Magdalena.
En sus proximidades Milic tambin construy una casa donde tena
intenciones de educar al "sacerdocio apostlico": jvenes que continua-
18
ran la obra de reforma en el mismo espritu.
Naturalmente, esto encendi la ira de la jerarqua catlica, que lo con-
voc a Avignon para responder por cargos ridculos. Milic muri mientras
defenda su causa.
19
Es llamado "el padre de la reforma checa", aunque no
20
pudo completar las reformas que haba iniciado.
Sus seguidores continuaron su visin y contribuyeron con dinero pa-
ra iniciar la capilla de Beln, continuacin del movimiento de reforma
checo de Milic. La predicacin en la capillil deba ser totalmente en idio-
ma checo, para que pudiera servir como centro de reforma. Los maestros
checos de la universidad tenan la responsabilidad de sostener la' capilla.
El hecho de que nombraran a Hus como pastor demuestra la extraordina-
ria reputacin que tena entre ellos como promisorio reformador. Los l-
deres checos saban que Hus, como Milic, tena el carcter y la sabidura
para vivir al lmite, y que podra distinguir la verdad del error. Hus, un jo-
ven patriota checo, luchara por la verdad.
***** 67
LOS GENERALES DE DIOS 11
Cuando Hus acept el pastorado de esta famosa iglesia, ingres en la
etapa ms importante de su vida. Ya haba predicado con frecuencia, rem-
plazando a sus amigos pastores. Necesitara la prctica, ya que su nuevo
puesto era muy exigente. En un ao debera predicar ms de doscientos
cincuenta sermones solo en la capilla de Beln. Adems de eso, enseaba
21
y orientaba a estudiantes en la Universidad.
La vida al lmite: la capilla de Beln
La capilla de Beln era un lugar muy especial. Tena capacidad para
tres mil personas, y el pueblo checo llenaba totalmente el templo en cada
culto. En Praga haba cuarenta y cuatro iglesias catlicas, veintisiete capi-
llas, diecisis monasterios y siete conventos, pero la capilla de Beln era el
nico lugar donde se predicaba en el idioma nacional.
22
Hus amaba de todo corazn al pueblo checo, e hizo todo lo posible por
pastorearlo adecuadamente. La principal funcin de la capilla era alimen-
tarlo con la Palabra de Dios. Hus no solo predicaba poderosos sermones
en checo, sino que usaba otros medios para transmitir el Evangelio, como
las pinturas.
En la capilla de Beln, Hus utiliz todo lo que pudo para
extender el Evangelio, desde las pinturas religiosas hasta la
predicacin en el idioma nacional.
En las paredes de la capilla Hus se asegur de que las pinturas conta-
ran la verdadera historia, como sus sermones. Se daba cuenta de que la
gente comn no saba leer; por lo tanto, no poda estudiar lo que l les
predicaba. As que us ayudas visuales para que el mensaje del Evangelio
23
quedara firmemente plantado en sus mentes.
Lo que quiero decir es esto: en una pared haba una pintura de un Pa-
pa sentado en un caballo grande, con toda su pompa y extravagante es-
plendor; junto a l haba una pintura de Cristo en toda su pobreza,
llevando la cruz. El siguiente par de pinturas mostraba a los gobernantes
de las naciones que donaban la ciudad de Roma, junto con un palacio en
toda su gloria y poder, al Papa. Este tena una corona sobre su cabeza y un
manto de prpura sobre sus hombros; la pintura opuesta mostraba a Cris-
to delante de Pilato como un acusado, con una humilde corona de espi-
nas sobre su cabeza. El tercer par de pinturas mostraba al Papa sentado
68 *****
}ohn Hus - El padre de la Reforma
majestuosamente en un trono, mientras le besaban los pies; la pintura
24
opuesta mostraba a Jess inclinado para lavar los pies de sus discpulos.
Plaza de Beln,
lugar donde se encuentra
la capilla de Beln.
El dramtico contraste de las pinturas tuvo un enorme efecto. Hus
comprenda que la mente capta mejor las cosas que ve, que las que oye;
las ayudas visuales lograron su objetivo. Admiro la creatividad de Hus pa-
ra captar los corazones de las personas y volverlos hacia el verdadero Je-
sucristO.
25
Hus enseaba que el mayor logro de que es capaz
un hombre es el de amar a Dos de manera absoluta.
El incipiente reformador
Hus puso tambin en accin su amor por el pueblo: estableci una re-
sidencia para pobres estudiantes campesinos detrs de la capilla, llamada
"Nazaret". No solo supervisaba Nazaret, sino tambin pastoreaba la capi-
lla, enseaba en la universidad y era mentor de los estudiantes. Hus sen-
ta empata por las necesidades de los pobres, y esto le atrajo la atencin
de todo el pas. El pueblo se identificaba con l porque provena de un ho-
gar checo pobre, y haba demostrado que deseaba responder a sus necesi-
dades. Saban que se interesaba sinceramente por ellos. Hus no tard en
ganarse los corazones del pueblo incondicionalmente.
La fama de Hus como predicador se extendi rpidamente, y co-
menz a ser reconocido como lder indiscutido del movimiento popu-
lar checo. Adems de las personas comunes, los maestros y estudiantes
de la universidad tambin asistan a sus cultos masivamente. Hus tena
una teologa escolstica y un profundo amor por el hombre comn, y
***** 69
John Hus
LOS GENERALES DE DIOS II
esta inigualable combinacin edu-
cara a toda una generacin de fu-
turos reformadores.
Enseaba que el mayor logro de
que es capaz un hombre es el de
amar <l Dios de manera absoluta.
Desde 5U plpito y en sus discursos,
denunciaba el orgullo, la fornicacin
y el amor al dinero.
Hu enseaba que el mayor logro
de que es capaz un hombre es el de
amar a Dios de manera absoluta.
La vida de Hus estuvo entremez-
dada 1:-0'1" ill'u'Cl->a"s 'jYC'i':'!0m.s &kww&-s,
todas las cuales defendan valiente-
mente una causa. Su vida fue, en gran
medida, como un tablero de ajedrez, con peones, caballeros y varios reyes. Ca-
da movimiento dependa de otro. Vamos a conocer a las figuras principales
que le causaron los mayores problemas, y a una que intent ayudarlo.
Dos reyes y un aspirante a obispo
Como mencion al principio, debido al Gran Cisma de Occidente ha-
ba dos Papas que gobernaban en el mundo occidental. Ninguno de ellos
reconoca la autoridad del otro, y la controversia enfrentaba a una nacin
con la otra. Hus nunca se involucr en este conflicto, pero quienes tenan
influencia directa sobre l, s.
Uno de ellos fue el rey Wenceslao, el hijo mayor del emperador Car-
los IV Wenceslao era el rey de Bohemia, conocido por sus borracheras
irascibles y su dbil voluntad. Cambiaba de humor en un abrir y cerrar de
26
ojos. Cometi muchos errores administrativos y se inmiscuy en temas
eclesisticos. Su primera esposa fue muertil a dentelladas por los perros
27
que l mantena en su dormitorio. Este flle el hombre que iba a influir
en la vida de Hus ms de una vez.
La segunda esposa de Wenceslao, la reina Sofa, era amiga de Hus. So-
fa comprenda a Wenceslao y saba cmo conservar su favor. Se encari
mucho con Hus; asista a los cultos en la capilla de Beln y fue una im-
portante defensora del movimiento de reforma checo. Cuando asista a
Beln, su guardaespaldas, Juan Zizka, la acompaaba. Despus de la
28
muerte de Hus, Zizka se convirti en un temido lder husita.
70 *****
John Hus - El padre de la Reforma
La segunda figura influyente en la vida de Hus fue el rey Segismundo
de Hungra, el hermanastro menor del rey Wenceslao. Segismundo no tu-
vo reinado hasta que se cas con una princesa en Hungra. Cuando el pa-
dre de ella muri, Segismundo comenz su gobierno.
Los dos hermanos se odiaban con todas sus fuerzas. En determinado
momento Segismundo fue secuestrado y enviado a prisin por Wenceslao,
porque Segismundo deseaba poseer Bohemia. Finalmente compr el ttu-
lo de Sacro Emperador Romano, y lleg a ser el enemigo ms sangriento
de Hus.
La ltima figura es la del arzobispo de Praga, Zbynek. Cuando qued
vacante el puesto de arzobispo, solo Zbynek tena tanto dinero como pa-
ra pagar al Papa lo suficiente para ser nombrado, incluyendo la cancela-
cin de la deuda del arzobispo anterior. Cuando Zbynek lleg con el
dinero para pagar ese alto precio, fue inmediatamente nombrado para el
puesto. En 1402 Zbynek tena solo veinticinco aos, ninguna capacita-
cin en asuntos religiosos, escasa educacin y, desde luego, no tena la
madurez necesaria para manejar tal puesto. Aunque no estaba preparado,
era un genio militar millonario y tena un gran entusiasmo y deseo de ha-
cer la obra de Dios.
Al principio Zbynek y Bus se llevaron extremadamente bien. Zbynek
no tena idea de que la teologa de Wycliffe circulaba por la universidad;
ni siquiera saba de qu se trataba. No comprenda los debates y, durante
un tiempo, no les prest demasiada atencin. Confiaba en Bus y le peda
que revisara todas sus decisiones y lo corrigiera si encontraba algn error.
La historia de la reina Sofa y de estos hombres son importantes, por-
que cada uno entr y sali varias veces de la vida de Hus.
En medio de un mundo que muere cautivo pensando que es
libre, an enseamos y predicamos la verdad que Rus
ense y escribi.
Una necesidad imperiosa: el Espritu
El ministerio de Hus floreca en la capilla de Beln. No solo estaba lle-
no de la Palabra de Dios, sino que tena una causa: llevar a los checos a
una relacin ms profunda con Dios.
Hus se dio cuenta de que su congregacin checa tena "imperiosa ne-
29
cesidad" de una transformacin espiritual genuina. Por ello siempre
***** 71
lOS GENERALES DE DIOS 11
trataba temas de conducta moral, haciendo
nfasis en los motivos, ms que en las accio-
nes externas. Enseaba a la congregacin a
renovarse en el espritu de su mente y reves-
tirse de su nueva naturaleza. Les adverta
que toda otra palabra sera en vano si la Pa-
labra de Dios no hablaba primero a sus cora-
zones y enseaba a sus almas. A semejanza
de WycHffe y Milic, Hus enseaba que, para
que la doctrina de una persona fuera pura,
primero su vida deba ser reformada.
30
Juan Hus en el plpito de la capilla
de Beln en Praga. Ad. Liebscher.
Mientras Hus creca en illlportancia, madurez y carcter piadoso, la
Iglesia Catlica continuaba operando a su alrededor sin cambiar su ptri-
da y enferma forma de religin. Los sacerdotes inventaban fbulas y men-
~ { a n a los analfaberos para recibir dinero, prometindoles perdn y vda
eterna. Los clrigos se entreg<tban a la fornicacin y el adulterio; algunos
tenan varias amantes. Si un sacerdote ganaba buen dinero para la Iglesia
Catlica, el Papa pasaba por <tlto sus pecados y, con frecu\:ncia, ascenda
,\1 hipcrita. Las doctrinas se inventaban segn el dinero que pudieran
(onseguir, y se alentaba el misticismo porque este exaltaba al clero y man-
tena al pueblo sometido y temeroso de tocar a los ungidos de Dios.
El dinero rega la Iglesia Catlica. Muchas personas se rendan al afn
por las riquezas... menos Hus.
Hus estaba disgustado pOl" lo que saba y lo que vea. Consideraba su
puesto como un santo oficio, y prometi usar su boca para que Dios ha-
blara la verdad por medio de l. Su misin era reformar la Iglesia Catli-
ca, y l lo saba. As que us su plpito Ysus disertaciones para hablar en
Contra de la Iglesia por dos ra;wnes: la esperanza de reformarla, y la nece-
Sidad de levantar una nueva generacin de clrigos que no cayeran en pe-
cado. Hus era amigo del Espritu de verdad; saba que la verdad siempre
prevalecera. i La verdad que l hablaba era tan revolucionatia, que an es-
Cribimos sobre ella ahora, casi seiscientos aos despus!
En las siguientes pginas he incluido extractos y resumenes de las
'>'adades que Hus prDclam. Quiz sean de conocimiento generalizado
para nosotros hoy, pero en la poca en que Europa estaba en tinieblas, a
ll que una Iglesia Catlica Confundida ocultaba la luz, estas verdades
72 *****
]ohn Hus - El padre de la Reforma
eran revolucionarias. Tambin eran una amenaza mortal para el falso go-
bierno del catolicismo romano medieval.
Su mensaje para los sacerdotes
Aunque Hus continuaba siendo un catlico comprometido, predica-
ba que nada haca ms dao a la vida espiritual que los pecados de los
sacerdotes. No quera un cambio radical en las enseanzas de la Iglesia;
31
quera que la Iglesia fuera digna de su llamado. Estaba convencido de
que, si los ministros prestaban ms atencin a su propia condicin, las
doctrinas seran ms puras. Hus llamaba constantemente a un regreso al
modelo de la iglesia primitiva y una completa reevaluacin de lo que
significaba ser sacerdote.
Hus enseaba que el mayor logro de que es capaz un hombre es el de
amar a Dios de manera absoluta.
Una de sus enseanzas fundamentales sobre los sacerdotes era esta:
Hus crea que la verdadera autoridad de un sacerdote dependa de su ca-
32
rcter, no de su puesto.
Rus llamaba constantemente a un regreso al modelo de la
iglesia primitiva y una completa reevaluacin de lo que
significaba ser sacerdote.
Naturalmente, esto enfureca al rgimen catlico, que crea que, mien-
tras el sacerdote estuviera en buena relacin poltica con la jerarqua, su
condicin moral no importaba. Hus sostena que el amor al dinero haba
destruido la moral. He aqu un resumen de los temas que ilustraban su
conviccin:
l. Rus odiaba la pompa y el prestig;io de los que se rodeaban el Papa y
muchos de los sacerdotes. En una precacin sobre la humilde entrada
de Jess a Jerusaln, dijo: "No s hasta qu punto podran leer la his-
toria el Papa o el obispo, aunque quiz pudieran. Porque muchos que
no saban leer libros han sido Papas, arzobispos, cardenales, obispos,
33
cannigos y sacerdotes. Cmo podra leerlo, si todo lo contradice?"
2. Rus denunciaba las actitudes pomposas y elitistas, de los cardenales
que acompaaban al Papa. Lo sorprenda que el pueblo y los clrigos con-
sideraran correctas y apropiadas las actitudes de los cardenales. Yagrega-
ba: "Como tambin yo las consideraba correctas antes de conocer bien
***** 73
LOS GENERALES DE DIOS II
las Escrituras y la vida de mi Salvador. Pero ahora l me ha permitido sa-
ber que es una verdadera blasfemia de Cristo y repudio de su Palabra y
34
de su seguimiento; como tal, es verdaderamente anticristiana".
3. Hus denunci a la jerarqua catlica que promova la guerra. Hus
crea que haba dos espadas: una para la nobleza, para proteger la fe
cristiana y la verdad; y la otra, una espada espiritual que deba usar el
clero para luchar contra un mal espiritual. Los catlicos saban poco y
nada sobre la guerra espiritual. Hus crea que los catlicos luchaban
solamente por amor al dinero. Dijo: "Cristo, en una alta cruz; ellos, en
un gran caballo de guerra; Cristo, con una corona de espinas sobre su
cabeza; ellos, con una corona de piedras preciosas y perlas; Cristo per-
miti que su costado fuera traspasado por una lanza por amor a noso-
tros; ellos quieren matar a sus hermanos por amor a la basura de este
mundo".35
4. Hus reprendi seriamente a los sacerdotes que no pastoreaban a sus
iglesias, sino solo las usaban para obtener ganancia y prestigio personal.
Dijo: "Nosotros, los pastores de hoy, no conocemos a nuestras ovejas,
excepto a las que tienen ms lana. A las ovejas que traen ms lana y
ofrendas, las estimamos ms y las conocemos mejor; pero a quienes me-
36
nos traen, menos conocemos". Crea que era tarea del pastor conocer
a su gente; la gente no tena la responsabilidad de dar el primer paso pa-
ra presentarse al pastor.
5. En todos sus sermones nunca dejaba de incluir la condenacin de la
Hus predica el Evangelio a algunos de sus seguidores. Getty Irnages.
74 *****
John Hus - El padre de la Reforma
inmoralidad, especialmente del adulterio. Cierta vez escribi que si el
apstol Pablo escribiera una epstola a Praga, sin duda los censurara
por adulterio... especialmente a los clrigos! Al predicar contra los pe-
cados que eran cometidos, Hus dio un resumen de cmo eran realmen-
te las cosas. Dijo: "Quien predique que los sacerdotes no deben
cometer adulterio, robar a las personas por avaricia y simona [vender
cosas espirituales) [... ), a este lo tildan inmediatamente de calumniador
del santo sacerdocio, destructor de la Santa Iglesia y hereje al que no
debera permitrsele predicar. Lo llevan al tribunal y lo condenan. Y
37
cuando esa red diablica no basta, detienen los cultos". En otras pala-
bras, si no lograban terminar con esas predicaciones con la intimida-
cin, entraban y cancelaban los cultos!
6. Hus reprendi severamente a los sacerdotes por oficiar cultos msticos
donde las personas quedaban ms fascinadas por los que las rodeaban y sus
vestimentas, que por Dios. Hus atacaba a los clrigos por confiar en sus t-
nicas y sus elaborados cultos para crear un ambiente mstico, en lugar de
ensear las verdades de la Palabra de Dios para que la gente recibiera con-
tenidos espirituales sustanciosos. Dijo: "Se quedan atnitos mirando las
pinturas, las vestimentas, los clices y otros maravillosos adornos de las
iglesias. Sus odos se llenan con el sonido de las campanas, rganos y cam-
panillas. [... ). Ellos -los sacerdotes- estn vestidos con suntuosas tnicas,
capuchas, sombreros con nudos de perlas, borlas de seda. [... ). Llevan b-
culos -las varas de los obispos- varas y cruces de plata [... ). As, el hom-
bre sencillo desperdicia todo el tiempo que pasa en la iglesia, y al volver
a su casa habla sobre esto todo el da, sin decir una sola palabra sobre
38
Dios".
La gente debe darse cuenta de que hay algo especial
en nosotros. No necesitamos seales externas que
demuestren la obra interior de Dios.
Aun en la iglesia actual debemos tener cuidado de no dejarnos llevar
por un ttulo, -sea el de obispo u otro-, por una tnica o por un cuello
especial. El hecho de que tengamos un ttulo o usemos una vestidura es-
pecial no nos hace ungidos. No digo que si llevamos una tnica o tene-
mos un ttulo no somos ungidos; pero estas seales externas no tienen
nada que ver con la uncin. Si no nos escuchan cuando estamos vestidos
con un traje, o con un vestido, o con un vaquero, qu nos hace pensar
***** 75
LOS GENERAL1'S DE DIOS II
que un cuello o una tnica cambiar algo? Si la gente no nos reconoce
porque tenemoS algo diferente, por algo que Dios ha hecho en nuestra vi-
da, no necesitamos una tnica; necesitamos permitir que Dios obre en
nuestro interior.
Qu es la simona?
Si usted pensaba que las palabras de Hus eran bastante duras hasta
ahora, esta seccin es aun peor. Quiz usted se pregunte qu es "simona" .
La palabra tiene su origen en las historias bblicas de Simn, que ofreci
dinero a los apstoles por el poder del Espritu Santo, y Giezi, que tom
dinero de Naamn por la cura de la lepra. Puede leer los relatos en Hechos
8.17-24 y 2 Reyes 5.20-27.
Cuando Simn quiso comprar el poder de Dios, Pedro le dijo que su
dinero perecera con l, porque pensaba que poda comprar los dones
de Dios. Despus Pedro le dijo a Simn que su corazn no estaba bien;
estaba lleno de codicia, envidia y celos, y que debera orar pidiendo
perdn.
En la poca de Hus la Iglesia estaba infectada con la prctica de la
mana, principalmente en la forma de la venta de indulgencias,
nes, etc. Sacudimos la cabeza, disgustados, al pensar en estas prcticas
erradas de esa poca, pero aun hoy debemos guardar nuestros corazoneS
de este espritu malo y engaador. Nada ha cambiado. Recuerde: No hay
nada nuevo bajo el Sol; solo la forma externa es diferente.
Creo en la prosperidad a la manera de Dios. El Libro de Proverbios
t lleno de advertencias para los justos que dicen que, si nos
mas en las riquezas, o las deseamos ms que a Dios, esto es abominacin
al Seor. Proverbios 28:20 dice: "El hombre de verdad tendr muchas
dones; mas el que se apresura a enriquecerse no ser sin culpa". Si usted
ne alguna pregunta sobre este aspecto, lea el Libro de Proverbios; est
todo all, y ver la forma correcta de vivir en salud y prosperidad.
La razn por la que se predica la prosperidad no es hacer ms
ble el mundo. La razn de la prosperidad no es que usted est ms
do. La prosperidad se predica porque debemos tener dinero para contar
con las necesarias para hacer la tarea. El dinero paga las
rramientas que llevan salvacin, liberacin, sanidad y discipulado. El
nero es una herramienta para hacer la tarea en las reas a las que Dios lo
ha llamado a usted.
Por qu algunos no reciben el dinero que desean? Porque lo desean
para algo que no es la voluntad de Dios. Lo desean para satisfacer sus
76 *****
John Hus - El padre de la Reforma
deseos o construir su propio imperio personal con su propio nombre y su
propia herencia. Muchos debern rendir cuentas a Dios por esto.
Presento lo que Hus crea sobre la simona, porque creo que es una
buena advertencia para todos los de nuestra generacin; especialmente
cuando parece que el dinero domina toda nuestra sociedad, nuestra cul-
tura, y s, tambin a veces, nuestro ministerio y nuestra iglesia.
Firmes declaraciones contra la simona
Creo que Hus entenda qu fin tena Dios para el dinero. Si se lo usa-
ba de otra manera, l lo llamaba "trfico de cosas sagradas" y lo ubicaba
39
en el mismo nivel que la apostasa y la blasfemia.
l. Hus sostena que cualquiera que estuvera en el ministerio por amor al
dinero, las posesiones mundanas o el dominio, era culpable de simona. De es-
tas personas, dijo: "No hay estado en el cristianismo ms propenso a la
cada [... ]. Por lo tanto, cualquiera que corre tras esta dignidad y lucha por
obtenerla por el motivo de la ganancia material o la eminencia en este
40
mundo, es culpable de simona".
Si usted est en el ministerio o en la iglesia por cualquier cosa que no
sea Dios, tendr un tiempo para arrepentirse y cambiar. Pero si no cam-
bia, sin duda, sus motivos errados finalmente sern revelados, y su verda-
dero carcter saldr a la luz. Pero ms temible y solemne aun es pensar
que un da tendr que presentarse delante de Dios y rendir cuentas de sus
motivos.
2. Hus desaprobaba a todo clrigo que aceptaba dinero por servicios mi-
nisteriales "extracurriculares". Hus crea que los clrigos deban recibir un
sostn material para sus necesidades bsicas, pero los reprenda por co-
brar dinero por tareas extras, como una ordenacin. Hus crea que una or-
denacin era un oficio espiritual que no poda comprarse. Aun los
reprenda por cobrar por casamientos y funerales, porque los consideraba
un deber espiritual del oficio pastoral. Tachaba de "antibblicos" a quie-
nes cobraban por confesiones y absoluciones; sealaba que Jess nunca
haba recibido dinero ni haba revisado el registro de diezmos de quienes
se acercaban a pedirle ayuda.
Hus reprenda a los monjes notables que pagaban para entrar a una or-
den. En cuanto a su voto de pobreza y su negativa a amar el dinero, co-
mentaba que los monjes guardaban ese voto "tan bien como una
41
prostituta guarda el de castidad".
3. Hus insista en que nadie deba asistir a una misa oficiada por un sacer-
dote que estuviera involucrado en simona o inmoralidad, y que la congregacin
***** 77
LOS GENERALES DE DIOS II
no deba entregarle sus diezmos. Muchos sacerdotes pagaban un impuesto
al obispo para tener amantes. Algunos tenan hijos de esas amantes, por
los cuales deban pagar un impuesto "de cuna" extra. Hus dijo: "No s c-
mo la santa Iglesia puede liberarse de ellos, a menos que la comunidad si-
ga el orden que Cristo y san Pablo han establecido,,:2
4. Hus crea que la mejor forma de evitar la simona era elegir buenos
hombres como obispos y sacerdotes, hombres cuyos corazones amaran a Dios
y no al dinero. Esto, naturalmente, causara una reforma radical en el sis-
tema del papado.
Al darse cuenta de que no poda hacer mucho ms que predicar con-
tra este mal, Hus conclua sus sermones con la frase que siempre repeta
y por la que se hizo famoso aun hasta hoy: "La verdad vence a todo".43
Hus conclua sus sermones con la frase que siempre
repeta y por la que se hizo famoso aun hasta hoy:
"La verdad vence a todo".
Hus crea firmemente que negar la verdad era traicionarla. Saba que
la verdad siempre prevalecera, sin importar quin se le opusiera ni
cuntos estuvieran en su contra, ni cunto tiempo fuera necesario. Yyo
digo: "Amn!"
Su mensaje para los laicos
Hus amaba profundamente a las personas comunes, y las cuidaba co-
mo un pastor amoroso a su rebao. Sus reprensiones al clero eran conse-
cuencia de que la gente estaba desilusionada, engaada o herida por las
acciones de los sacerdotes. Crea que Dios no tomaba a la ligera que los
clrigos engaaran a su rebao.
Al mismo tiempo, deseaba que las personas maduraran y comprendieran
lo que la Palabra de Dios deca, para que pudieran actuar adecuadamente.
Adems de sus exhortaciones a ser transformados desde adentro, Hus
aconsejaba a todos que fueran sabios y no perdieran el sentido comn
simplemente porque eran cristianos.
1. Les enseaba que, simplemente, si no haba un sacerdote cerca, se arre-
pintieran de corazn. Hus reprenda a los creyentes que se haban vuelto tan
supersticiosos que crean que su perdn solo poda provenir de un sacerdo-
te, y explicaba que el perdn procede solo de Dios, y que el sacerdote solo
78 *****
John Hus - El padre de la Reforma
puede verificar si existe un arrepentimiento genuino. Hus enseaba:
".. .los sacerdotes que piensan o dicen que pueden, por su propia volun-
tad, atar o desatar sin que primero ate o desate Jesucristo, estn terrible-
mente insanos".44
El arrepentimiento proviene del corazn. El perdn solo
puede darlo Dios. Un sacerdote solo puede verificar si
existe un genuino arrepentimiento.
2. Hus enseaba que las personas deban obedecer a los clrigos segn su
tica, no segn su posicin. Esto, aun hoy, es una afirmacin controvertida.
Hus crea que toda persona debe discernir la vida de quienes estn por en-
cima de ella; de lo contrario se convierte en un esclavo que cree que un
sacerdote nunca puede estar equivocado y que sus rdenes deben ser
cumplidas como si fueran mandatos de Dios. Hus enseaba a su gente
que, si un sacerdote o un superior les ordenaba hacer algo que no estuvie-
ra en la Biblia, ningn cristiano fiel estaba obligado a hacerlo.
Hus pensaba que la gente tena derecho a saber lo
que el ministro enseaba y cmo viva segn la Biblia.
Les deca que nunca deban permitir que un ministro los reprendiera,
preguntndole: "Qu le interesa a usted de nuestra vida o nuestros ac-
tos?" Crea que la vida de los ministros siempre deba estar a la vista de
todo el pueblo. La gente tena derecho a saber lo que el ministro ensea-
ba y cmo viva segn la Biblia. Y agreg: "Porque ningn superior est
exento de correccin".45
3. Hus enseaba a la gente que circuncidaran su corazn para que la ver-
dadera vida de Dios pudierafluir de ellos. No era hombre que gustara de los
espectculos. La fe en Dios vena del corazn; no era solamente una apa-
riencia externa. Quera que la gente comprendiera que la Iglesia no esta-
ba limitada a los Papas, cardenales, obispos y clrigos, y que la
congregacin tambin tena un rol importante en el reino de Dios.
Solo un hombre que no tena nada que esconder, alguien muy seguro
de su propio rol y su posicin, podra ensear estas cosas en un tiempo en
que el hombre comn estaba reducido prcticamente a nada.
***** 79
LOS GENERALES DE DIOS 11
Al regresar a la historia de la vida de Hus, no solo lo encontraremos
predicando a un pueblo hambriento de estas verdades reformadoras, sino
tambin vemos una puerta que se abre al mismo corazn de la Iglesia Ca-
tlica Romana por medio de un arzobispo que le muestra su favor.
Codiciadas reliquias
Zbynek era el joven dinmico y rico, arzobispo de Praga. Le agradaba
la personalidad osada de Hus y lo tom como amigo y confidente. En
1403 y nuevamente en 1404, Zbynek fue anfitrin de dos snodos en los
cuales pidi a Hus que fuera el orador invitado. A estas conferencias asis-
tieron numerosos prelados ricamente vestidos y almidonados y, al subir a
la plataforma, el delgado y desgarbado Hus aprovech la oportunidad pa-
ra denunciar sus vicios a travs de lossermones. El saln, atestado de gen-
te, quedaba en un silencio helado mientras Hus comenzaba a profundizar
en las Escrituras. Algunas veces los sacerdotes estaban tan atnitos frente
a su revolucionaria osada, que solo podan quedarse sentados mirando
sin ver. Pero Zbynek estaba encantado con lo que escuchaba, y se prend
tanto de Hus que hasta incluy varias de las convicciones de los reforma-
dores checos en las iglesias catlicas de toda Praga.
Durante los cinco aos siguientes, Zbynek fue un firme apoyo para el
movimiento de reforma checa. Lamentablemente, su amor por el dinero y
el poder lo hicieron cambiar de posicin en el ltimo tiempo. Pero duran-
te un tiempo, Hus fue uno de los sacerdotes favoritos de Zbynek.
Por ejemplo, en 1405 Zbynek recibi informes de Italia y partes de Bo-
hemia sobre la supuesta aparicin de sangre verdadera de Cristo en los
46
elementos consagrados. Zbynek sospechaba de tales informes, as que
eligi a Hus, Estanislao y otra persona ms cuyo nombre no se conoce, pa-
ra ir a esas regiones e investigar los sucesos.
Estos tres hombres interrogaron, intimidatoriamente, a los checos que
haban regresado de la regin. Incapaces de mantener la mentira, los che-
cos confesaron la mentira a Hus: el milagro haba sido inventado por un
sacerdote que trataba de ganar dinero para compensar la prdida de una
iglesia que se haba quemado. Hus escuch atentamente mientras los che-
cos le explicaban que el sacerdote haba mojado la hostia en sangre y ex-
clamado con gritos histricos que se haba transformado milagrosamente.
Durante un tiempo el truco haba funcionado: llegaba gente de todas par-
tes, trayendo valiosos regalos para el sacerdote y la iglesia. Hus persigui
y aprehendi al clrigo inmediatamente. Bajo un riguroso examen y pun-
zantes preguntas, el sacerdote confes que todo era un engao.
80 *****
John Hus - El padre de la Reforma
Tambin haba habido una corriente de personas que adoraban dife-
rentes objetos en toda Europa central, y Hus quera ponerle fin. S que es-
to puede sonar grosero, pero quisiera que usted lo comprenda a la luz de
la poca: La Iglesia Catlica deca que tena en su posesin el prepucio
deJess! En Praga decan que tenan s a ~ ? 1 e y pelos de la barba de Jess
y leche de la virgen Mara en exposicin.
Hus haba emprendido una cruzada en contra de tan groseros errores.
Trataba apasionadamente de proteger los corazones de las personas y en-
seaba que no deban creer en reliquias falsas como estas, ni adorarlas. Hi-
zo pedazos el engao y la hipocresa de la Iglesia Catlica y de los
sacerdotes que alentaban esta adoracin idoltrica. Hus rugi: "Estos sa-
cerdotes merecen ser colgados en el infierno, porque son fornicarios, pa-
rsitos, avaros, gordos cerdos".48 Aunque decan ser los herederos de la
sucesin apostlica, estos sacerdotes no se parecian en nada a los apsto-
les. Hus declar solemnemente que todas esas reliquias eran falsas.
Una vez ms, Hus privaba a la Iglesia del dinero que hubiera recibido si
esas personas ingenuas hubieran continuado adorando las falsas reliquias.
La voz viva del Evangelio
Para este entonces, haca cuatro aos que Hus pastoreaba; buscaba to-
da forma posible de cuidar, bendecir y prosperar a las personas. Una de
esas formas era ensalzar el idioma nativo checo. Por ello Hus se tom es-
te tiempo para perfeccionar el alfabeto checo traduciendo el alfabeto lati-
no al idioma checo. Toda slaba deba expresarse con una letra, en lugar
de una combinacin de letras. Su conversin del idioma checo a una for-
ma modernizada an se utiliza en la actualidad."
En 1406 Hus revis y mejor el Nuevo Testamento en checo. Tambin
revis porciones del Antiguo Testamento. Hacia el final de su vida em-
prendi el proyecto de revisar toda la Biblia en checo para hacerla de ms
fcil lectura.
Luch valientemente por el derecho del pueblo checo a leer la Biblia
en su propio idioma. Cuando se enter de que algunos sacerdotes prohi-
ban a los checos leer en su idioma, los reprendi sealando que Juan es-
cribi su Evangelio en griego, Simn predic el Evangelio en persa, y
Bartolom hablaba en el idioma de Judea. "Por qu, entonces, permits
vosotros que los sacerdotes prohban a la gente leer la ley de Dios [... ] en
checo?"so
A medida que los checos comenzaban a comprender mejor la Palabra
al leerla en su idioma natal, Hus ilustraba la importancia de predicar lo
***** 81
LOS GENERALES DE DIOS II
que haban aprendido. Dado que vivan en una poca en que los libros im-
presos an no estaban al alcance de la gente, hizo nfasis en que ellos de-
51
ban ser "la voz viva del Evangelio".
Para Hus, la predicacin pblica era una seal segura de la verdadera
Iglesia. Crea que la Biblia deba ser proclamada libremente, sin limitacio-
nes ni censuras. La predicacin era un don inspirado por Dios, y detener-
lo sera poner obstculos a la Palabra de Dios.
Juan escribi su Evangelio en griego, Simn predic
el Evangelio en persa, y Bartolom hablaba en el idioma
de Judea. Hus pensaba que su pueblo deberia escuchar
el Evangelio en su propia lengua, el checo.
Hus deca que, dado que la predicacin es divinamente inspirada por
Dios, nadie tiene autoridad para detenerla. Predicar es algo obligatorio, no
optativo. Naturalmente, la Iglesia Catlica se enfureci ante tal comenta-
rio, ya que ellos crean que tenan el poder de determinar quin poda mi-
nistrar y quin no. Hus crea que, si alguna autoridad intentaba impedir
que un sacerdote predicara, este deba ignorarla y continuar. Hus declar:
52
"Los predicadores son ms importantes en la Iglesia que los prelados".
Crea que todos los ministros tenan el derecho de proclamar la verdad
que crean. Wycliffe haba credo lo mismo.
Hus constantemente exhortaba a los clrigos y a los jvenes estudian-
tes que lo escuchaban predicar a "predicar el Evangelio, no entretenimien-
to, ni fbulas, ni violentas mentiras, para que las personas con mente
atenta acepten el Evangelio y tanto el predicador como el que lo escucha
53
se afirmen en su fe en el Evangelio".
Pero Hus no vivira para ver tal libertad. De hecho, muchas gene-
raciones despus de l tampoco llegaron a verla. Solo a fines del siglo
XVI, cuando se dict la Ley de Tolerancia -ver captulo 6 sobre Geor-
ge Fox- la predicacin individual de conciencia fue permitida en Eu-
ropa sin castigo.
Si encuentras un error, dmelo
Para este entonces, en I408, Estanislao haba sufrido grandes persecu-
ciones por ser seguidor de las enseanzas de Wycliffe, y se haba distan-
ciado de los reformadores checos. Cada vez ms distanciado, finalmente
82 *****
John Hus - El padre de la Reforma
lleg a separarse por completo de la causa y a unirse al bando totalmente
opuesto: el de los extremos papistas. Estanislao pronto convenci a Palec
de que se le uniera. Ahora, en un extrao vuelco del destino, tanto Esta-
nislao como Palec eran enemigos declarados de Hus y del resto de los re-
formadores checos.
Al sentir la disensin en el seno de los reformadores checos, la jerar-
qua catlica hizo un movimiento en contra de la condena inflexible de su
estilo de vida inmoral y sus prcticas herticas. Convocaron a un snodo
en el que denunciaron formalmente la predicacin contra su estilo de vi-
da en cualquier sermn predicado en checo. Tambin acusaron a todo el
partido reformista checo de la hereja de Wycliffe.
Zbynek quera congraciarse con la jerarqua de la Iglesia, por lo que
orden que le llevaran todos los libros de Wycliffe para examinarlos. Hus
llev personalmente los libros a la corte y los coloc delante de Zbynek.
Despus, sonri y le dijo a Zbynek que, si encontraba algn error en ellos,
se lo hiciera saber.
El cambio de lealtades no les sirvi de mucho a Estanislao y Palec.
La persecucin de la que Estanislao haba hecho objeto a otros los ha-
ba metido en problemas a ambos, y las autoridades de la Iglesia que-
ran verlos. Se les haba ordenado que se presentaran delante de un
tribunal del snodo en Italia. Al llegar fueron arrestados y enviados a
prisin.
Hus an no haba sido acusado de hereja, sino de causar divisiones en
la Iglesia, porque haba denunciado los pecados de varios clrigos. Zby-
nek apoyaba los cargos, y l YHus escribieron varias veces al tribunal. Hus
defenda sus convicciones y expona su teologa.
Todos estos argumentos en un sentido y otro preocuparon al rey Wen-
ceslao, quien tema que la reputacin de Bohemia sufriera como conse-
cuencia, por lo que orden a Zbynek que escribiera una confesin
declarando que, despus de un cuidadoso examen, no haba encontrado
hereja ni herejes en Bohemia. Zbynek dud, porque haba estado involu-
crado en el hecho de que Estanislao y Palec fueran a la crcel, as que co-
menz a oponerse al rey Wenceslao y los reformadores. Cmo quedara
l a los ojos del Papa? Cmo lograra un puesto superior si pareca tan
inconstante?
Para 1409 el rey Wenceslao, para favorecer a los reformadores checos,
y cansado de tanta controversia, derog una ley, con lo que puso furiosos
a los alemanes, que se retiraron de Praga por cientos. El puesto de rector
ahora estaba vacante y los reformadores checos votaron en abrumadora
mayora para que Hus lo ocupara.
***** 83
LOS GENERALES DE DIOS II
Una Iglesia con tres cabezas
En 1409 se preparaba otra gran controversia. An haba dos Papas que
gobernaban -uno en Avignon y otro en Roma- y ninguno ceda ante el
otro. Cuando un Papa mora, otro era inmediatamente puesto en su lugar.
Benedicto XIII era el Papa de Avignon, y Gregario XII el de Roma.
Sin posibilidad de arreglo del cisma a la vista, algunos cardenales fue-
ron a Pisa, Italia, y convocaron un concilio general para elegir un Papa
que fuera aceptado por todo el mundo occidental y terminar as con los
otros dos.
El Concilio de Pisa fue impresionante. Multitud de cardenales y obis-
pos llegaron a la ciudad, todos con sus mejores vestimentas y cubiertos de
pies a cabeza de finas joyas. Debido al gran nmero de clrigos de alto
rango presentes, se declararon a s mismos como la autoridad final, y eli-
gieron un tercer Papa, Alejandro V, a quien ordenaron que convocara a un
segundo concilio antes de 1412. El Concilio de Pisa pidi la renuncia de
los otros dos Papas.
Los otros dos Papas se negaron a renunciar. Ahora la Iglesia tena tres
Papas, y ninguno de ellos reconoca a los otros dos!
Hus haba estado de acuerdo con el Concilio de Pisa; esperaba que la
controversia papal llegara a su fin. Cuando ninguno de los Papas renun-
ci y los tres decidieron permanecer en el gobierno, Hus se sinti muy dis-
gustado y los reprendi duramente, dijo: U Bien, ustedes, vicarios
apostlicos! Ved si tenis el Espritu Santo, que es el espritu de unidad,
paz y gracia. Porque si lo tuvierais, vivirais como vivieron los apstoles.
Pero, dado que peleis por la dignidad en cuanto a posesiones, asesinis a
personas y causis contencin en el cristianismo, demostris con vuestras
obras que poseis un mal espritu, el espritu de discordia y avaricia que
54
ha sido asesino o matador desde el principio".
Es interesante que Hus los haya llamado asesinos. De los ocho Papas
que reinaron desde 1378 hasta 1417, cinco murieron repentinamente. La
55
sospechosa naturaleza de sus muertes haca conjeturar asesinatos.
"Un Papa aqu, un Papa all,,56
El rey Wenceslao vio la eleccin de otro Papa ms como su oportuni-
dad perfecta. Tena un plan. Esperaba que, si lograba posicionarse adecua-
damente con el nuevo Papa, Alejandro V, y ganar su favor tomando una
posicin de liderazgo en el cisma, podra recobrar su derecho a competir
por el ttulo de Sacro Emperador Romano.
84 *****
john Hus - El padre de la Reforma
As que, en 1409, Wenceslao dej de ser aliado de Gregorio XII para
serlo de Alejandro V, y orden a Zbynek que hiciera lo mismo. Entonces
Zbynek recibi la orden de quitar todo rastro de hereja de Bohemia, alla-
nando as el camino para que Wenceslao fuera elegido como emperador.
Zbynek se resinti aun ms con Wenceslao por hacerse aliado de Ale-
jandro V Al principio se neg a obedecer. El rey se enfureci al ver que el
obispo trataba de desobedecerlo. Cuando Zbynek record la personalidad
asesina del rey, reconsider su posicin, se hizo partidario de Alejandro V
y lanz una venganza total contra toda hereja que pudiera hallarse en Bo-
hemia. Esto convirti a Hus en uno de sus principales blancos.
Alejandro V lanz una orden en la que condenaba los libros de Wyclif-
fe y prohiba que se predicara en cualquier lugar que no fuera una cate-
dral catlica o un monasterio. Esto estaba dirigido a Hus, ya que su capilla
era el nico lugar no considerado catedral.
Pareca que el rey y Zbynek iban a hacer ciertos progresos con el Pa-
pa. Pero antes de que Wenceslao pudiera ganar el favor del nuevo Papa y
Zbynek pudiera lanzar un ataque total contra Hus, Alejandro V fue halla-
do muerto. Haba sido envenenado!
Las mentes pequeas inician incendios
Juan XXIII fue instalado como nuevo Papa en lugar de Alejandro V
Originalmente, Alejandro V le haba ganado el puesto. La historia sostie-
57
ne que Juan XXIII, ms tarde, lo envenen.
Como usted imaginar, Juan XXIII era un mal hombre. Cuando era
obispo en Npoles, su secretario confirm que haba seducido a doscien-
tas vrgenes, matronas, viudas y monjas. Aplicaba impuestos a todo, por
>8
ejemplo, la prostitucin. Y ahora era el nuevo Papa!
Zbynek an haca cumplir la orden de Alejandro V, pero Hus la igno-
r desde el principio. Usted recordar lo que l crea sobre la predicacin;
estaba convencido de que el Papa no tena autoridad para decirle a nadie
dnde poda predicar. Hus sostena que la orden no era vlida, ya que el
Papa que la haba dictado estaba muerto.
Dado que Hus se neg a dejar de predicar, Zbynek organiz un ataque
fsico contra la capilla de Beln; trat de destruirla. El ataque fue planea-
do para ser realizado mientras la capilla estuviera llena de gente y Hus es-
tuviera predicando. El ejrcito de Zbynek tom por asalto las puertas de
la capilla, pero no estaba preparado para los rudos reformadores checos.
El pequeo ejrcito fue expulsado a las calles, sangrando y herido por la
batalla contra los checos. Hus denunci los esfuerzos de Zbynek desde el
***** 85
LOS GENERALES DE DIOS 11
plpito mientras la lucha se desarrollaba. Fue una derrota terrible para
Zbynek.
Despus del ataque los checos estaban enfurecidos. El pueblo estaba
airado contra Zbynek y se uni de una manera increble. En un culto sen-
sacional en la capilla, lleno de cantos patriticos y camaradera, Hus ley
pblicamente su respuesta a Juan XXIII sobre la orden de Alejandro V
Tambin agreg que, en 1409, haba habido una profeca que deca que se
59
levantara un hombre que perseguira al Evangelio y la fe en Cristo.
Cuando Hus, dramticamente, pregunt a la multitud si lo apoyara para
derrotar las acciones de este hombre, los gritos de asentimiento fueron
atronadores.
Hus no solo apel la orden de Alejandro V y Zbynek, sino tambin es-
cribi un panfleto para defender su posicin.
Zbynek estaba tan avergonzado y furioso que orden que todos los li-
bros de Wycliffe fueran quemados en una ceremonia pblica. El 16 de ju-
lio de 1410, con campanas sonando y sombros sacerdotes cantando, unos
doscientos ejemplares de los manuscritos de Wycliffe fueron reducidos a
cenizas.
Hus respondi con una declaracin pblica: "Lo considero un acto
intil. Tales incendios jams han logrado quitar un solo pecado de los co-
razones de los hombres. El fuego no puede consumir la verdad. Siempre
es la seal de una mente pequea que ventila su ira contra objetos inani-
mados".60
El comentario directo de Hus hizo que los ciudadanos checos se lan-
zaran a una revuelta abierta. Comenzaron a burlarse de Zbynek e hicieron
comentarios irnicos sobre l. Por ejemplo:
Obispo Zbynek,
el que quem libros
61
sin saber lo que tenan escrito.
Furioso y avergonzado, Zbynek se veng excomulgando a Hus. Luego,
huy de Praga, pues tema por su vida.
Espas en capilla
En la Iglesia Catlica hay varias etapas de la excomunin, un castigo que
impide a un miembro participar de los ritos y cultos de la Iglesia. En su for-
ma primitiva, generalmente permite que el excomulgado participe de cier-
tas partes del culto, pero solo como lo hara una persona no bautizada.
86 *****
]ohn Hus - El padre de la Reforma
Algunas veces la excomunin era por un perodo de tiempo determi-
nado. En este caso, al excomulgado no se le permita ni siquiera entrar al
edificio de la iglesia.
La forma ms grave de excomunin implicaba que el excomulgado
fuera completamente separado del amparo de la Iglesia, y hasta afectaba
62
su posicin en la sociedad. En esos casos los superiores de ms elevado
rango decidan qu determinacin se adoptara con respecto a la persona.
Muchas veces, si el excomulgado se acercaba siquiera al edificio de la igle-
sia, no podan llevarse a cabo cultos all durante los tres das siguientes.
Hus experimentara los cuatro niveles de excomunin.
Hus ignor la primera excomunin y continu predicando y trabajan-
do en su ministerio como si nada hubiera sucedido. Recibi un extraordi-
nario apoyo, hasta de lugares tan lejanos como Inglaterra. Los nobles
ingleses escribieron al rey Wenceslao alentndolo a continuar apoyando a
los reformadores checos. Hus recibi una carta de un seguidor de Wyclif-
fe en Inglaterra que deca:
"Por tanto, vos, Hus, amado hermano en Cristo, aunque desconocido
para m en persona, mas no en la fe y el amor; [... ] esforzaos como buen
soldado de Jesucristo; predicad, permaneced firme en palabra y ejemplo,
63
y llamad al camino de la verdad a toda persona que podis".
Hus ley la carta a su congregacin, que ahora llegaba a ms de diez
mil personas!
Zbynek no pudo soportar que Hus recibiera tal apoyo, as que comen-
z a enviar espas a la capilla, a la espera de que Hus dijera algo que lo
condenara.
Pero era difcil aventajar a Hus. Este identificaba a cada uno de los es-
pas, sealando a varios de ellos y humillndolos. Cierta vez, en medio de
un sermn, Hus se detuvo y grit a un espa que haba reconocido: "Hey,
t, que te cubres la cabeza con una capucha, toma nota de esto, espa, y
64
llvaselo all!", sealando donde crea que Zbynek estaba.
Nunca subestime a un reformador lleno del Espritu Santo!
Ausente
En el otoo de 1410 Hus recibi la orden de comparecer en Italia pa-
ra explicar por qu haba desobedecido las rdenes del Papa. Zbynek
aprovech la situacin y le asest otra excomunin. Era la segunda, lla-
mada "excomunin agravada". Hus ignor tambin esta segunda excomu-
nin, y continu predicando y cumpliendo con sus deberes. Tena mucho
65
ms apoyo en Praga que Zbynek.
***** 87
LOS GENERALES DE DIOS II
Pero luego Rus escribi una humilde carta al Papa, pidindole que le
permitiera predicar en la capilla de Beln y que no se quemaran ms libros
de Wycliffe. El rey Wenceslao, algo irritado por toda la atencin negativa
que estaba recibiendo Bohemia, tambin escribi al Papa; le dijo: "Si al-
guien desea acusarlo [a Rus] de algo, hgalo en nuestro reino, ante la Uni-
versidad de Praga u otro juez competente. Porque nuestro reino no
considera adecuado exponer a tal til predicador a la discriminacin de
66
sus enemigos y a la perturbacin de toda la poblacin". La reina Sofa
tambin escribi al Papa y a los cardenales, instndolos a no presentar car-
67
gos contra "nuestro fiel y devoto capelln".
Al no recibir respuesta, el rey y la reina escribieron una vez ms, infor-
mando al Papa que enviaran a dos emisarios en lugar de Rus.
Cuando Zbynek se enter de la intervencin de los reyes, envi costo-
sos y lujosos regalos al Papa y los cardenales, como caballos, copas valio-
sas y anillos. Tambin envi dinero a los siervos del Papa. Zbynek rog
que le mostraran su aprecio por estos regalos ordenando a Rus que se pre-
sentara.
Los costosos regalos dieron resultado. En febrero de 1411 Rus fue ex-
comulgado por tercera vez por un cardeaal superior en Italia, por no pre-
sentarse ante el Papa.
Mejor sera morir
Encantado por el poder de que ahora disfrutaba con relacin al Papa,
Zbynek no supo detenerse a tiempo: intent actuar en contra del rey Wen-
ceslao excomulgndolo a l y a toda la corte. Wenceslao se enfureci y
amenaz a Zbynek.
Zbynek respondi con una movida sumamente osada: coloc a toda la
ciudad de Praga bajo interdicto. Esto significaba que se suspendan todas
las actividades eclesisticas: funerales, matrimonios y predicaciones.
Todos los magistrados de Bohemia se pusieron de parte del rey y se
opusieron valientemente a Zbynek. Despus de una breve lucha de poder,
Zbynek comprendi que estaba completamente vencido. Una vez ms, te-
miendo por su vida, se someti al rey y fue obligado a prometerle obe-
diencia incondicionaL
Como deseaba salvar la reputacin de su nacin, lo primero que hizo
el rey Wenceslao fue ordenar a Zbynek que declarara que todas sus accio-
nes en contra de Rus fueran anuladas; especficamente, las excomunio-
nes. Zbynek deba enviar al Papa Juan XXIII una carta explicando sus
acciones irracionales en contra de Rus, declarando que este era inocente
88 *****
john Hus - El padre de la Reforma
de todos los cargos de hereja. Hasta le ordenaron que declarara que Hus
y l estaban totalmente de acuerdo en asuntos de doctrina! Despus de es-
68
to, Zbynek deba hacer una declaracin pblica de igual contenido.
Wenceslao orden a Hus que escribiera una carta de sumisin al Papa
ya los cardenales, profesando humildemente su fe y pidiendo una suspen-
sin de todos los cargos en su contra. Hus obedeci de buena gana y, dos
das despus, ya tena las cartas escritas.
Dos semanas despus Hus estaba nuevamente haciendo lo que ha-
ba sido llamado a hacer: defender pblicamente a Wycliffe y la mayo-
ra de sus doctrinas, y tratando de reformar la Iglesia Catlica. Con
respecto de las doctrinas con las que no estaba de acuerdo, permaneci
en silencio. Hus sostena que cuando la verdad no es defendida, es ne-
gada. Por tal razn no poda permanecer en silencio con respecto a lo
69
que crea.
Mientras tanto, Zbynek herva de furia, y su ego estaba malherido. La
orden de Wenceslao haba sido demasiado para l. Dej una carta para el
rey, donde escribi los motivos por los cuales se consideraba ofendido, y
luego declar que no cambiara su posicin en contra de Hus y no escri-
bira una carta al Papa. Zbynek escribi al rey que ira a Hungra, para re-
fugiarse en el reino del rey Segismundo -hermanastro y enemigo de
Wenceslao-.
Segismundo deba encontrarse con Zbynek al da siguiente, camino a
Hungra, para acompaarlo a la ciudad. Pero sucedi algo muy extrao
antes de que pudieran encontrarse. Zbynek fue hallado muerto... envene-
70
nado por su propio cocinero.
El reformador apostlico
No faltaban candidatos a llenar el puesto dejado por Zbynek. Se pos-
tularon veinticuatro hombres, pero Wenceslao eligi a su propio mdico
y profesor universitario, el Dr. Albik de Unicov.
Albik fue quien ms ofreci por el puesto de arzobispo, y no estaba
mejor preparado para ocuparlo que Zbynek. Al principio de su arzobispa-
do, Albik, como Zbynek, se content con no causar alboroto; no tena in-
ters en convertirse en enemigo de Hus.
Pero haba quienes deseaban continuar el ataque contra Hus. Dos de
ellos eran Estanislao y Palec, que haban salido de la crcel y regresado a
Praga. Palec se puso en contacto con Albik y lo oblig a llamar a Hus pa-
ra interrogarlo sobre sus doctrinas errneas. Albik orden a Hus que se
presentara en el palacio del arzobispado.
***** 89
LOS GENERAI.ES DE DIOS 11
Hus y el concilio intercambiaron cartas contenciosas durante un tieIIl-
po, hasta que, finalmente, Hus acept presentarse ante el arzobispo.
Al entrar Hus se encontr cara a cara con la hipocresa que haba de-
nunciado dur,mte la mayor parte de su vida. Vestidos en todo su espleIl-
dar, con joyas, perlas y lujosas tnicas, los miembros del concilio del
arzobispo preguntaron a Hus si estaba dispuesto a obedecer el mandato
apostlico.
Hus contest enfticamente que deseaba de todo corazn cumplir los
mandatos apostlicos.
Los miembros del concilio se miraron, obviamente complacidos, soIl-
riendo y asintiendo con la cabeza; crean que haban ganado la discusin.
Fue entonces que Hus sac provecho de la terminologa que ellos ha-
ban utilizado. Para ellos, "apostlico" significaba "papal". Pero Hus les
dijo: "Seores, comprendedme. Dije que aspiro de todo corazn a cumplir
los mandatos apostlicos y obedecerlos en todo; pero yo llamo mandatos
apostlicos a las enseanzas de los apstoles de Cristo. En la medida que
los mandatos del pontfice romano estn en armona con los mandatos y
las enseanzaS de los apstoles [... ], hasta tal punto estoy verdaderameIl-
te dispuesto l obedecerlos. Pero si encontrase alguno que se opusiera a
ellos, no lo obedecer, aunque delante de mis ojos se encendiera un fue-
o. " 71
go para consumIr mI cuerpo .
El concilio qued atnito. Hus dej que el silencio los inundara. Sn
saber qu ms hacer, rpidamente le ordenaron que se retirara, y luego eS-
cribieron a Wenceslao explicndole cuntos problemas le traa Hus al rey,
a la Iglesia y a toda la nacin de Bohemia.
Pulgas, moscas y ruidosos hombres rudos
Mientras tanto el rey Wenceslao an buscaba formas de lograr sus pro-
pios fines. En 1412 el Papa declar la guerra contra el rey de Npoles, que
haba tomado el control de Roma. Con el fin de recaudar fondos para eS-
ta guerra, el Papa instituy una venta de indulgencias a gran escala. A
Wenceslao le prometieron un porcentaje de dinero por todas las indulgen-
cias que vendiera en Bohemia. Al darse cuenta del dinero que podra ga-
nar, Wenceslao hizo campaa para que estas indulgencias fueran
ampliamente distribuidas y vendidas. Tres de las principales iglesias de
Praga se convirtieron en grandes centros de venta.
Hus estaba enfurecido con el rey, la guerra y la venta de indulgencias,
que constitua una flagrante simona. Reprendiendo al rey y los sacerdotes
90 *****
] ohn Hus - El padre de la Reforma
que vendan tales indulgencias, escribi: "Qu cosa tan extraa! No pue-
den librarse de las pulgas y las moscas, pero quieren librar a los dems de
72
los tormentos del infierno".
La reprensin de Hus a causa de las indulgencias fue demasiado para
el rey Despus de todo, poda afectar sus ganancias. A partir del momen-
to en que comenzaron a venderse estas indulgencias, el rey Wenceslao
nunca volvi a apoyar a Hus. Finalmente el rey se ali con la codicia y el
amor al dinero.
Mientras tanto el viejo amigo de Hus, Jernimo de Praga, haba regre-
sado de sus viajes a la ciudad. Al enterarse de todos los problemas que ha-
ba sufrido Hus, de la traicin de Estanislao y Palec, y ahora las
indulgencias, el rudo Jernimo se aprest para pelear.
En protesta por la venta de indulgencias, se produjeron disturbios por
toda la ciudad. Jernimo fue el principal organizador de estas manifestacio-
nes. Muchas veces los agitadores interrumpan los sermones, llamaban a las
personas a despertar y salir del engao. Ensuciaban las cajas de dinero pa-
ra las indulgencias, e interrumpan y maltrataban a los que las vendan.
En estas manifestaciones Jernimo sola declarar a viva voz que las in-
dulgencias no tenan ningn valor. Cierta vez un fraile minorita insult a
73
gritos a Jernimo... y este lo golpe en las orejas! Se dice que amenaz
con un cuchillo a un sacerdote y hubiera matado a otro, si no lo hubieran
detenido. En otro incidente Jernimo arroj en un bote pequeo a un
monje que venda indulgencias, y lo llev hasta el medio de un ro de ve-
loz corriente. All lanz al aterrado monje al agua... y luego le lanz una
cuerda como salvavidas. 74
iHus! iOs quemar yo mismo!
Hus estaba abiertamente disgustado con el Papa Juan XXIII por la ven-
ta de indulgencias y los rumores de su estilo de vida inmoral. Deca de l:
"En una palabra, la institucin papal est llena de veneno, el Anticristo
mismo, el hombre de pecado, el lder del ejrcito del demonio, miembro
de Lucifer, vicario superior del diablo, un simple idiota que podra ser un
demonio condenado en el infierno y un dolo ms horrible que un leo
75
pintado".
Varios de los manifestantes se sumaron a Hus y declararon que el Pa-
pa era el anticristo. La protesta se volvi sangrienta.
Tres hombres se ubicaron a la entrada de las tres iglesias principales
donde se vendan indulgencias, protestando por tal venta. Inmediatamen-
te esos hombres fueron arrestados y enviados a la crcel.
***** 91
LOS GENERALES DE DIOS II
Al enterarse de la conmocin, Hus fue a la prisin e intercedi por ellos.
Hasta pidi poder tomar su lugar, sintiendo que los hombres haban actua-
do por impulso al escuchar sus declaraciones contra el Papa Juan XXIII.
Los concejales prometieron que no se castigara severamente a los
hombres. Pero cuando Hus se fue, cumplieron la orden que haba dado el
rey: decapitar a los jvenes.
La ejecucin caus una colosal conmocin. El pueblo checo estaba to-
talmente pasmado y desanimado. Los cuerpos de los hombres fueron lle-
vados con gran reverencia a la capilla de Beln, donde Hus celebr la Misa
de los Mrtires, por ellos.
Despus la multitud atac la Municipalidad, con intenciones de matar
a los concejales. Estos, aterrados, corrieron a pedir ayuda al rey. Enfureci-
do, Wenceslao grit que, aunque hubiera mil manifestantes, todos sufri-
ran la misma suerte; si no haba suficientes concejales en Praga, l los
hara traer de otras regiones.
Con sus ingresos reales seriamente afectados, Wenceslao descarg su
ira contra Hus. En su violento ataque de rabia lo consideraba el nico obs-
tculo que lo separaba de la riqueza. Finalmente, grit: "Hus, siempre me
estis causando problemas! Si no se ocupan de vos aquellos a quienes co-
76
rresponde, yo mismo os quemar!"
Ni siquiera la reina Sofa pudo ayudar a Hus en esta ocasin.
Apelar a Dios!
Dado que Hus, ahora abandonado por sus antiguos amigos y sin el
favor del rey, continuaba defendiendo a Wycliffe y oponindose a la
venta de indulgencias, las autoridades catlicas reiniciaron su juicio
ante el Papa. Saban que, debido a los duros comentarios de Hus con-
tra el Papa y a su postura contraria a las indulgencias, las cosas no iran
bien para l.
Durante el Concilio de Roma, en 1412 y 1413, los documentos fueron
presentados ante el cardenal, quien inmediatamente excomulg a Hus.
Esta era la cuarta excomunin para l. El cardenal declar, adems, que si
Hus no se presentaba delante del tribunal dentro de los siguientes veinte
das, toda la ciudad de Praga -o cualquier otra donde Hus decidiera resi-
dir- estara bajo interdicto.
El interdicto significaba que se prohiba a los fieles comunicarse con
Hus o brindarle comida, bebida, saludo, conversacin, comprar o vender,
refugio o cualquier otra cosa. En cualquier lugar donde buscara refugio,
deban detener todos los cuItas de la iglesia hasta tres das despus de que
92 *****
John Hus - El padre de la Reforma
l se retirara. En caso de que muriera, no deba ser enterrado, si era ente-
77
rrado, su cuerpo deba ser exhumado.
Hus no se present delante del concilio.
Por lo tanto la sentencia fue pronunciada sobre Praga, con taido de
campanas, velas apagadas y piedras arrojadils en direccin al lugar donde
Hus viva. Estas ceremonias casi causaron nuevos disturbios, ya que la
multitud protest airadamente contra las acciones de los sacerdotes, que
debieron huir rpidamente en busca de reflJgio.
Hus, entonces, dio un paso totalmente indito para las leyes catlicas
hasta ese momento. Ya que una apelacin al Papa era, obviamente, intil,
Hus apel a Cristo y Dios, "el ms justo jueZ, que conoce, protege, juzga,
declara y recompensa sin falla la justa causa de todo hombre". 7B Fue su
ruptura final con el Papa. Algo que le haran recordar sin duda alguna en
los siguientes Ulas.
Pastor y padre
A pesar de la compleja excomunin, Hus continu predicando. Cuando
el Papa se enter, emiti una orden para que se derribara la capilla de Beln.
La orden lleg a Praga a fines del otoO. Los parroquianos alemanes
que quedaban, vieron la oportunidad de atacar la odiada capilla. Se dispu-
sieron a atacar mientras se realizaba un culto, pero haba tanta gente en la
iglesia que los alemanes fueron expulsados y amenazados.
Sin poder encontrar la manera de destruir la capilla, los sacerdotes re-
currieron a otros medios. Si pensaban que alguien era simpatizante de
Hus, lo arrastraban a un santuario catlico y lo g,ollleaban. Desllus lo
79
arrastraban a su lugar de residencia y lo azotaban.
Cuando se interpuso el interdicto en Prilga, Hus enfrent una doloro-
sa decisin. Como pastor devoto que era, sinti que sera un mercenario
si abandonaba a su gente en ese tiempo difcil. Un buen pastor siempre
permanece con sus ovejas.
Rus era un pastor. Nunca se dej llevar tanto por la causa
por la reforma hasta el punto de olvidar a las "ovejas"
que estaban a su cuidado.
"Pero pOI otra parte, complendi q\le, si se q\ledaba, S\lS miembros seran
duramente perseguidos, quiz hasta la muerte. Es de imaginar la agona que
***** 93
LOS GENERALES DE DIOS II
habr sentido Hus, preguntndose qu hacer. Finalmente tom la doloro-
ssima decisin de irse, por el bien de sus miembros, de la capilla de Be-
ln y de la ciudad de Praga. Cuando los nobles del sur de Bohemia le
ofrecieron refugio, Hus confirm que Dios apoyaba su exilio.
Sin embargo, tena intenciones de visitar secretamente la capilla para
80
"fortalecer a las ovejas" toda vez que tuviera oportunidad.
Una de las caractersticas principales de Hus era que nunca se dej lle-
var tanto por la causa de la reforma que descuidara sus deberes de cuida-
do pastoral. Era un verdadero padre.
El pastor del campo
El 15 de octubre de 1412 Hus sali de Praga. Permaneci en un lugar
vecino, aunque nadie saba dnde. S sabemos que, desde enero de 1413
hasta la Pascua, Hus visit en secreto la ciudad algunas veces. Cuando es-
taba de visita, las autoridades se enteraban inmediatamente de que haba
regresado, pero no imponan el interdicto mientras l no predicara. Hus
escribi: "Pero cuando prediqu una vez, inmediatamente detuvieron los
81
cultos, porque era duro para ellos escuchar la Palabra de Dios".
Tambin sabemos que continu predicando en diversos lugares fuera
de Praga, y estoy seguro de que muchos viajaban para escucharlo. Hus es-
cribi: "He predicado en aldeas y mercados; ahora predico detrs de los
setos, en aldeas, castillos, campos, bosques... Si fuera posible, predicara
82
en la costa, o desde un barco, como haca mi Salvador".
Durante este tiempo de exilio tambin escribi muchas cartas a los
miembros de la capilla, a los profesores de la universidad y a sus amigos.
En lugar de sentirse deprimido y aplastado por la autocompasin, Hus
utiliz estas cartas para alentar en la fe a los que haban quedado atrs. No
haba perdido las esperanzas; an crea que la verdad vencera a todo.
Utiliz su tiempo en el exilio para escribir varios manuscritos, por me-
dio de los cuales continuaba haciendo sonar la alarma sobre los abusos de
la Iglesia, como las indulgencias y la simona. No escriba a la ligera; te-
na una meta. Hus dijo alguna vez que predicaba contra los pecados del
83
clero para "obtener su reforma, no para difamar su reputacin". Gran-
des palabras! Palabras que reflejan realmente lo que tena en el corazn,
por duro que pareciera lo que deca.
Su obra ms importante, titulada De Ecclesia (Sobre la Iglesia) fue es-
crita en 1413. En ella Hus repeta sus convicciones sobre lo que es real-
mente la verdadera Iglesia, y sobre la jefatura espiritual de Jesucristo.
Escriba sobre la posicin de los laicos en la Iglesia y el importante rol de
94 *****
John Hus - El padre de la Reforma
los ministros. Una vez ms maldeca los abusos que cometan los minis-
tros llenos de codicia y amor al dinero, que usaban sus puestos para lo-
grar lo que deseaban. Escribi: "Sonrjense los diSCpulos del anticristo
que, viviendo de forma contraria a Cristo, hablan de s mismos como los
ms grandes y orgullosos de la santa Iglesia de Dios. Ellos, contaminados
por la avaricia y la arrogancia del mundo, son llamados pblicamente las
cabezas y el cuerpo de la santa Iglesia. Pero, segn el Evangelio de Cris-
84
to, son los ms pequeos".
Esta afirmacin, y muchas ms como ella, lo condenaron. La obra por
la que Hus es ms celebrado, es el mismsimo manuscrito que el Concilio
de Constanza utiliz para condenarlo.
La invitacin de la muerte
Segismundo no solo era rey de Hungra, y ahora de Alemania, sino
tambin fue nombrado Sacro Emperador Romano. Wenceslao permiti
que su hermanastro Segismundo fuera coronado emperador, con la con-
85
dicin de que terminara con el asunto de Hus en Bohemia. Los dos her-
manos urdieron un cuidadoso plan para acabar con la vida de uno de los
ms grandes reformadores de Dios.
Segismundo haba insistido ante el Papa Juan XXIII para que convoca-
ra a otro Concilio con el fin de terminar con el cisma entre los tres Papas.
El Papa Juan XXII haba pospuesto el asunto tanto como haba podido pe-
ro, dado que necesitaba el apoyo de Segismundo, decidi actuar y convo-
c al concilio para noviembre de 1414. Segismundo decidi que el
concilio se reuniera dentro de su jurisdiccin en Alemania, con la ciudad
de Constanza como sede.
Dos nobles checos haban servido en el ejrcito de Segismundo y aho-
ra regresaban a sus hogares en Bohemia, en la primavera de 1414. Como
parte del plan, Segismundo aprovech la oportunidad para que estos ca-
balleros enviaran un mensaje a Hus. Los nobles deban invitar a Hus a
asistir al Concilio de Constanza ese otoo, en nombre del rey y bajo una
orden de salvoconducto. El concilio le daria a Hus la oportunidad de lim-
piar su nombre, y a la nacin de Bohemia de las persistentes acusaciones
de hereja que se cernan sobre ella. A pesar de la malvada naturaleza de
Segismundo, los dos nobles realmente creyeron que Hus estara a salvo.
Cuando le presentaron la invitacin, Hus lo coment con sus amigos
y, al principio, decidi no ir. Pero cuando el Papa comenz a presionar ex-
cesivamente al rey Wenceslao para que purgara a Bohemia de toda tenden-
cia favorable a Wycliffe, Hus cambi de idea.
***** 95
LOS GENERALES DE DIOS 11
Antes de aceptar, Hus pidi mayores precisiones sobre las condiciones
del salvoconducto. Segismundo envi a su propio mensajero para respon-
der, y sus respuestas seguramente lo dejaron satisfecho. Se le prometa que
podra retornar a Bohemia.
Totalmente preparado
El amigo de Hus, Jernimo, se opona a que este fuera a Constanza.
86
"Maestro -le advirti-, podis estar seguro de que seris condenado".
Hus, probablemente, se daba cuenta de que su caso legal estaba definiti-
vamente perdido, pero an as, decidi ir a Constanza para que todo el
mundo cristiano conociera su defensa y su causa.
Confiando en la promesa de Segismundo, seguro de su causa y ansio-
so por dar razn de la fe que profesaba, Hus plane el viaje a Constanza.
Estaba dispuesto a someterse al Concilio y abandonar cualquier error que
hubiera adoptado... siempre que le demostraran con la Biblia que se trata-
ba de un error.
Antes de salir de Bohemia se prepar cuidadosamente para todo lo
que podran llegar a exigirle. Se asegur de escribir y poner a resguardo
todas las presentaciones apropiadas de sus ideas. Se anticip a sus ene-
migos, con todas sus acusaciones y testigos, y tuvo el cuidado de reunir
todas las pruebas posibles para demostrar que estaban equivocados.
Hasta procur un certificado de ortodoxia del inquisidor de Praga, obis-
87
po Nicols de Nezero.
Hus tambin se tom tiempo para escribir un sermn, que planeaba
presentar ante el concilio. Pensaba pedirles que lo escucharan primero y
luego lo juzgaran segn su declaracin de fe.
El 11 de octubre de 1414, en compaa de dos nobles asignados a l
para su proteccin, Hus sali del castillo donde haba estado exiliado y se
dirigi a Constanza.
Era la ltima vez que vera Bohemia.
Paz antes de la tormenta
El viaje de Hus por Alemania fue casi una celebracin. Viajaba con el
rostro descubierto; en ningn lugar se le pusieron obstculos. No fue tra-
tado como un hereje excomulgado y condenado, ni tampoco se detuvie-
ron los cultos en las iglesias a causa de l. Tuvo conversaciones amistosas
con sacerdotes y autoridades por el camino. Para la gente comn que
96 *****
john Hus - El padre de la Reforma
encontraba, sin excepciones, sus convicciones eran aceptadas como total-
mente ortodoxas. ss
Hus lleg a Constanza el 3 de noviembre. Al llegar, l y los nobles se
alojaron en casa de una viuda, una casa que se mantiene en pie hasta el
da de hoy. El Papa Juan haba llegado a Constanza una semana antes y
haba suspendido el interdicto para permitir que la ciudad continuara con
los cultos religiosos, a pesar de la presencia de Hus. Por ello este tena li-
bertad de trasladarse como deseara. Pero nunca puso un pie fuera de la ca-
sa de la casa de la viuda, hasta que fue llamado a comparecer.
Mientras Hus se refugiaba en la casa de la viuda, el Concilio de Cons-
tanza comenz oficialmente a sesionar. Las metas del concilio eran poner
fin al Gran Cisma de Occidente; para ello deba confirmar a un Papa y ter-
minar con los actos herticos que
dividan a la Iglesia.
Segismundo y su entorno no de-
ban llegar hasta diciembre. Junto
con los representantes de la Iglesia
Catlica, los enemigos de Hus tam-
bin haban descendido sobre la
ciudad. Estanislao haba muerto,
pero Palec estaba all para presen-
tarle al Papa la primera lista de acu-
saciones contra Hus. Las
acusaciones sealaban que Hus
crea que todos los artculos de Wy-
cliffe eran ortodoxos, lo cual no era
totalmente cierto.
Casa donde se aloj Hus en Constanza -calle Hus- antes de ser enviado a prisin.
Ms inteligente que los inteligentes
Menos de un mes despus de su llegada, Hus fue visitado en la casa
donde se hospedaba por dos obispos, el alcalde de Constanza y un noble,
quienes declararon que venan por orden del Papa y el cardenal, y que el
cardenal deseaba hablar con l.
Aunque uno de los nobles presinti inmediatamente el peligro, Hus lo
calm y accedi a ir.
Cuando llegaron a la residencia del Papa, los cardenales hablaron unas
pocas palabras con Hus y salieron del cuarto. Inmediatamente, un telo-
go franciscano entr en el cuarto y, simulando ser un simple monje, le
***** 97
LOS GENERALES DE DIOS 11
pregunt a Hus si crea en la remanencia. Hus contest que no. El telo-
go disfrazado comenz a hablar sobre otra cosa, hasta que se detuvo brus-
camente y volvi a preguntarle a Hus si crea en la remanencia. Esto
sucedi varias veces y; cada vez, Hus respondi negativamente.
El telogo le hizo varias otras preguntas sobre doctrina. Hus se dio
cuenta de que el hombre no era un simple fraile, pero no lo manifest.
Simplemente se limit a contestar sus preguntas. El hombre, por fin, sa-
li del cuarto, evidentemente decepcionado. Despus de salir, el guardia
armado le revel a Hus que ese "fraile" era, en realidad, uno de los ms
89
destacados telogos de toda ItalIa.
En lo profundo del calabozo
Cuando lleg la noche los nobles recibieron instrucciones de ir a su
casa, pero Hus tuvo que quedarse. Furioso por el engao, uno de los no-
bles irrumpi en presencia del Papa y los cardenales, confrontndolos y
denunciando su traicin.
El Papa respondi calmadamente que no haba ordenado el arresto.
Hablaron con el joven noble, le dijeron que se tranquilizara y tratara de
considerar la situacin de forma ms madura. Le aseguraron que cuida-
ran bien de Hus. Despus de todo, le haban permitido que fuera a Cons-
tanza para presentar su caso. Sin poder hacer nada, el noble debi
retirarse. Ms tarde, en una carta a la Universidad de Pars, el Papa reco-
noci que l haba ordenado el arresto.
Hus predica
a sus carceleros
en el calabozo.
Getty lmages.
98 *****
John Hus - El padre de la Reforma
Rpidamente corri la noticia de que HUs haba sido arrestado. Cuan-
do Palec se enter, l y otro hombre comeJ1zaron a danzar de alegra por
todo el cuarto, declarando que esta vez Hus no se les escapara. Es difcil
creer que, alguna vez, Hus y Palec haban ~ i d o amigos inseparables.
Ocho das despus Hus fue llevado a un calabozo en el monasterio do-
minico ubicado en una isla en el lago Constanza. All fue mantenido en la
oscuridad, en una celda hmeda junto a los desages. Dadas las condicio-
nes extremadamente insalubres de la celd;j, Hus cay gravemente enfer-
mo y estuvo a punto de morir. Solo una visita del mdico del Papa y el
90
cambio a una celda mejor le salvaron la vida. Pero debi permanecer en
esa crcel tres meses y medio.
Siglos despus los restauradores convirtieron ese monasterio en un lu-
joso hotel, el Hotel Steigenberger Insel. La gua de viajes de Frommel lo
91
llama <C el rco lugar mejor para alojarse Ge'l hao alemn ae'l hgo" .
Amordazado!
Un da, mientras Hus estaba preso, los representantes del concilio, en-
furecidos, le llevaron los cuarenta y cinco artculos de Wycliffe a su celda,
y se los arrojaron a la cara. Los representantes exigan saber si Hus apoya-
ba los cuarenta y cinco artculos. Al observar sus rostros desencajados,
Hus or silenciosamente pidiendo sabidura a Dios. Al principio se neg
a responder categricamente, y dio una respuesta general de que no de-
seaba apoyar ningn error. Insatisfechos, los jueces comenzaron a gritar
comentarios sarcsticos y amenazaron con condenarlo directamente. Hus
los calm, les dijo que escribira lo que crea sobre los artculos y lo hara
llegar al concilio.
Al darse cuenta de que necesitaba ayuda, solicit un abogado, pero su
pedido fue rechazado sin contemplaciones, As que escribi su respuesta,
declar que no apoyaba treinta y dos de los artculos de Wycliffe, pero s
trece de ellos, con algunas modificaciones menores.
Comprensiblemente, Hus estaba descorazonado, porque haba llegado
a Constanza a defender sus propias convicciones, no las de Wycliffe. Qu
suceda? Por qu las cosas haban dado tan extrao giro? Haba tenido
esperanzas de tener la oportunidad de defeJ1derse ante todo el concilio, no
desde una celda oscura y hmeda. Entonces decidi atacar. Sus respues-
tas deban tomar forma de protesta, no solo por su arresto ilegal, sino por
no habrsele permitido un juicio.
Cuando sus amigos de Praga se enteraron de su arresto, se afligieron
mucho. Todos teman que fuera condenado sin juicio previo.
***** 99
LOS GENERALES DE DIOS II
El 14 de enero de 1415 Hus fue interrogado nuevamente sobre cada
uno de los cuarenta y cinco artculos. Contest con las mismas respuestas
que ya haba dado por escrito.
Das despus, ese mismo mes, recibi una carta de un noble de Bohe-
mia que le anunciaba que haba hablado con Segismundo, y que se le otor-
gara una audiencia pblica.
Hus esper y esper. El Sol sali, y se puso. Ni una palabra lleg a su
celda. Su salud estaba muy quebrantada y tena que esforzarse por man-
tener el buen nimo. Bromeaba sobre su sobrenombre de "el ganso", di-
92
ciendo que "an no lo haban cocinado". Sin planes evidentes para una
audiencia pblica, estaba totalmente a merced de quienes le llevaban no-
ticias de lo que suceda.
A principios de la primavera Segismundo revoc y anul todos los pa-
ses de salvoconducto para cualquier persona que estuviera en Constanza.
Su acto de traicin era ahora muy claro.
El vigilante, Palee
Decepcionado por su primer intento el 6 de diciembre, el concilio
asign a Palec la tarea de preparar una lista de errores de los propios es-
critos de Hus. Cuando este se enter, escribi a unos amigos: "Palec tra-
baja directamente para que yo sea condenado. i Quiera Dios perdonarlo a
93
l Yfortalecerme a m!" Da tras da, Hus esperaba, solo, sentado en su
celda; trataba de mantener su mente libre de temores por lo que Palec po-
dra inventar en su contra.
Palec escribi una tesis de veinte pginas para exponer los "errores" de
Hus que haba encontrado. Cuando Hus recibi la copia, contest todas
las acusaciones en una sola noche. Respondi una y otra vez a la pregun-
ta: "Ha dicho usted que el Papa es el anticristo?" Hus escribi que, si el
94
estilo de vida del Papa no era agradable a Dios, pues s, era el anticristo.
Al darse cuenta de que las tesis de Palec estaban llenas de mentiras,
Hus solicit humildemente que si se hallaba algn error en alguna de sus
respuestas, alguien se lo mostrara en la Biblia, para que pudiera arrepen-
tirse. Era lo nico que deseaba! Si alguien le mostraba a Hus, en la Pala-
bra de Dios, en qu estaba equivocado, l se arrepentira. Nadie se tom
el tiempo de hacerlo; nadie en el concilio se preocup. Aunque lo hubie-
ran intentado, nadie podra haber atacado las respuestas de Hus con el uso
de la Biblia.
Para cuando se leyeron las respuestas de Hus, el concilio se haba da-
do cuenta de que la mayora de las acusaciones de Palec eran falsas. Sin
100 *****
John Hus - El padre de la Reforma
embargo, este no cej. Deseando otra oportunidad para demostrar el error
de Hus, escribi trece errores ms que recordaba de las charlas a la luz de
las velas en los debates entre amigos... las conversaciones de las que l
mismo haba participado con Hus y Estanislao haca varios aos!
S alguien le mostraba a Hus, en la Palabra de Dios, dnde
estaba equivocado, l se arrepentira. Nadie pudo hacerlo.
El sacerdocio de los creyentes: denles la copa!
Para atizar aun ms el fuego, los reformadores checos permitan algo
inaudito en la capilla de Beln: permitan a los membros participar real-
mente de la copa y la hostia. Los clrigos checos haban bajado a la comu-
nin de su mstico trono y ahora daban lugar a que los creyentes
participaran de ella junto con ellos. Esta prctica llegara a ser el punto
central de una sangrienta guerra entre los husitas y los catlicos.
A principios del verano la prctica haba causado tal alboroto que el
concilio aprob una orden que prohiba que los laicos participaran de la
copa, bajo severas penas. Si algn sacerdote desobedeca, sera declarado
hereje. Si persista, sera castigado, de ser necesario, por el brazo secular
del gobierno.
Aun en su vulnerable estado, Hus denunci la orden del concilio co-
mo una locura. Crea que significaba condenar una prctica que Cristo
mismo haba ordenado. Estaba particularmente disgustado por el hecho
de que las costumbres y prcticas de la Iglesia Catlica fueran considera-
das por encima de la Palabra de Dios, como permitir que solo el sacerdo-
95
te bebiera de la copa de la comunin.
Desde su celda en la prisin Hus escribi a los reformadores checos
que ignoraran la orden del Papa y continuaran compartiendo la copa de
la comunin con los creyentes. En su condenacin de esta orden papal,
Hus apoyaba abiertamente la prctica de la eucarista; una creencia que to-
dos los protestantes comparten an hoy. Hoy, cuando usted toma la comu-
nin en una iglesia, puede darle gracias a Hus y a los reformadores por
exigir ese derecho.
Los amigos de Hus an estaban enfurecidos de que fuera mantenido
en una celda, preso sin juicio previo. Dado que Wenceslao no deseaba te-
ner nada que ver con esta situacin, algunos nobles checos que eran ami-
gos de Hus firmaron y colocaron su sello en numerosas protestas
formales por el tratamiento que este reciba. Cuando el Concilio de
***** 101
LOS GENERALES DE DIOS 11
Constanza recibi las protestas, orden que los cuatrocientos cincuenta y
96
dos nobles se presentaran delante del concilio. Ninguno obedeci.
Los buitres comen a otros buitres
Mientras Hus se consuma en la crcel y luchaba por conservar su agu-
deza mental, los hombres del concilio la pasaban en grande. Constanza
era una ciudad pequea, pero debido al concilio se haba convertido en un
campamento armado, dado que casi cinco mil personas asistan a las reu-
niones. Despus de la reunin diaria del concilio, mil quinientas prostitu-
97
tas ofrecan sus servicios despus de hora.
En esta atmsfera de fraude e hipocresa, el Papa Juan XXIII descubri
que lo haban traicionado: se enter de que algunos de sus enemigos se
preparaban para presentar al concilio un registro de sus crmenes inmora-
98
les, entre ellos, asesinatos y sodoma.
Un comit de cardenales le aconsej que evitara el conflicto, que re-
nunciara. Juan acept el consejo, ley una renuncia formal, y huy, dis-
frazado de obrero. Pero el concilio se volvi en su contra y envi a un
comit para que lo atrapara y lo trajera prisionero.
Se presentaron cincuenta y cuatro cargos contra l, el menor de los
cuales lo tildaba de mentiroso y ladrn. Otras diecisis acusaciones fue-
ron suprimidas por ser demasiado graves. El 29 de mayo de 1415 el con-
99
cilio lo depuso y Juan XXIII fue a prisin por tres aos.
El concilio celebr su triunfo sobre Juan XXIII con un gran desfile por
la ciudad de Constanza. El Papa Gregorio de Roma y el Papa Benedicto de
Avignon recibieron rdenes de renunciar. Gregario estuvo de acuerdo,
con la condicin de no ser exiliado. El concilio acept la condicin, lo de-
clar Papa vlido solo en espritu, y lo nombr gobernador de Ancona en
100
Italia. Benedicto se neg a renunciar.
Encadenado en un castillo
Cuando Juan XXIII huy, los carceleros le dejaron las llaves de la celda
de Hus a Segismundo. En ese momento Segismundo podra haberlo libera-
do. Pero, en cambio, lo hizo llevar, de noche, a un castillo en Gottlieben.
All mantuvieron a Hus en estricto aislamiento, con los pies atados durante
101
el da y una mano encadenada al muro del castillo por la noche.
Dado que haban huido todos los hombres del ex Papa Juan, un nue-
vo concilio de jueces fue asignado al caso de Hus. Naturalmente, este
102 *****
john Hus - El padre de la RefonflO
concilio era irtjusto. Cada nuevo miembro odiaba a Hus tanto como el pri-
mero; Hus se dio cuenta de que no recibira justicia de ellos. Tuvo que sO-
meterse a las mismas preguntas una y otra vez, de la misma manera qlle
1.0 habia \:01\\:\\\0.
Finalmente, los nobles polacos y checos intervinieron en favor de Hus.
Las apelaciones de los nobles, en el sentido de que solo un juicio pblico
probara si Hus era culpable o no, finalmente convencieron al concilio,
que prometi escuchar a Hus en una reunin pblica el 5 de junio de
1415. Despus de cinco meses en la crcel, Hus podra, finalmente, decla-
rar pblicamente su caso.
Pero cuando la largamente esperada y tan ansiosamente buscada ma-
ana del 5 de junio lleg, el concilio se reuni, como de costumbre, sn
Hus. Procedieron a discutir los temas de herejas por las que Hus haba si-
do acusado... sin que l estuviera presente!
Un siervo de uno de los nobles checos se enter y corri a contarles a
los otros nobles, quienes nmediatamente informaron a Segismundo. Este
envi una orden de detener la reunin y prohibi que se decidiera nada si
Hus estaba ausente.
Castillo de Gottlieben,
sobre el ro Rin, donde Hus
fue encadenado al muro,
totalmente aslado.
Solo entonces, Hus -dbil, sucio, maloliente por la humedad del
calabozo- fue llevado al comedor del monasterio para la audiencia. Pe-
ro ninguno de sus amigos pudo entrar; tuvieron que permanecer afue-
ra, donde escuchaban que Hus trataba de defenderse de los gritos del
concilio.
Cuando le permitan a Hus explicarse, el concilio le ordenaba que so-
lo respondiera s o no. Cuando Hus permaneca en silencio, consideraban
esto como admisin de culpa. Finalmente determinaron que en el aIll-
biente haba demasiada ira y conmocin como para continuar, as que pa-
saron a cuartO intermedio hasta el viernes.
***** 103
LOS GENERALES DE DIOS 11
Cuestin de conciencia
Antes de la siguiente reunin los nobles checos instaron a Hus a re-
tractarse para salvar su vida. Hus no quiso saber nada de esto. Finalmen-
te le dijeron que siguiera su conciencia y que bajo ninguna circunstancia
102
violara sus convicciones. Hus sigui ese consejo.
El siguiente viernes, Hus, agotado, fue llevado nuevamente al comedor
del monasterio. Esta vez Segismundo estaba presente. Una y otra vez in-
quirieron a Hus sobre los sermones que haba predicado y le preguntaron
si crea en doctrinas contrarias a la Iglesia Catlica. Vez tras vez Hus tra-
t de responder, pero nunca lo dejaban terminar.
Cuando le preguntaban sobre sus creencias y Hus contestaba que una
acusacin no era cierta, uno del consejo sonrea con una mueca y seala-
ba que haba veinte testigos en su contra. Cualquier palabra que dijera un
testigo era LA verdad, mientras que cualquier cosa que dijera Hus era una
mentira.
Despus le preguntaron a Hus si haba dicho que deseaba estar donde
estaba Wycliffe. Hus respondi: "Tengo la esperanza y el deseo, de que
103
mi alma estuviera donde est la de Wyclif!" El concilio ri a carcajadas
ante tal respuesta; todos crean que Wycliffe estaba en el infierno.
No puedo menos que admirarme ante la necedad de estos hombres. Si
la historia no lo hubiera registrado adecuadamente, sera difcil convencer
al mundo de que estaban tan endemoniados. Solo puedo imaginar la de-
sesperanza que amenazaba a Hus.
Aun en su debilitado estado, Hus se neg a retractarse. Varias veces los
miembros del concilio se pusieron de pie, blandan sus puos, le gritaban.
Aun Segismundo tom parte en la disputa y le dijo a Hus que deba estar
dispuesto a retractarse de todos los errores, fuera o no culpable de ellos.
Pero por cuestin de conciencia y por fidelidad a la verdad, Hus no poda
retractarse de algo de lo que no era culpable. Para l, la verdad era ms
importante que todo eso. Entonces fue llevado a su celda nuevamente.
El rey Segismundo y el barro
Despus que todos se fueron, solo quedaban los cardenales y Segis-
mundo. Los nobles checos se dieron cuenta de que pasaba algo, as que se
quedaron afuera, escuchaban por la ventana. El silencioso horror de sus
rostros creca desproporcionadamente mientras escuchaban a Segismun-
do instar al grupo de dignatarios del concilio a quemar a Hus si no se re-
tractaba. Uno de los cardenales alz la voz y dijo: "Y si Hus se retracta?"
104 *****
John Hus - El padre de la Reforma
Segismundo dijo que si Hus se retractaba, l no le creera, ni ellos debe-
104
ran creerle. Les advirti que no permitieran que Hus regresara a Bohe-
mia, porque entonces continuara alentarldo herejas, y el concilio no
habra servido a su propsito. Les record a los cardenales que su meta era
exterminar todas las herejas y los herejes conocidos, lo cual inclua espe-
cficamente a Hus. Segismundo lleg a sugerir al concilio que tambin hi-
ciera quemar a Jernimo de Praga.
Los nobles quedaron inmviles, sin poder creer lo que oan. Finalmen-
te haban conocido el verdadero carcter de Segismundo. Rpidamente
corrieron a contarles a los otros. La historia seala que las palabras que
escucharon a travs de esa ventana recorrieron rpidamente toda Bohe-
mia. Segismundo se haba convertido en s ~ ms odiado enemigo y, hasta
diecisiete aos despus de la muerte de Wenceslao, no pudo hacerse con
105
la corona de130bemia debido al intenso odio que el pueblo sentia por l.
Cuando Hus se enter de la noticia, se sinti profundamente herido,
emocionalmente devastado. Se dio cuenta de que Segismundo lo haba
condenado aun antes que sus propios enemigos. Lentamente comenz a
darse cuenta de que no regresara jams a Bohemia. Saba que haba llega-
do al fin de su vida; en este punto, todos sus esfuerzos por conservar el
ministerio eran infructuosos. Extraamente, de todas las cosas en las que
tena que pensar, la que ms preocupaba a Hus era cmo reintegrar el di-
nero que haba pedido prestado a un amigo para hacer el viaje a Constan-
za. Estaba preocupado por no poder devolverlo.
No puedo retractarme de lo que no he hecho!
Al da siguiente Hus fue llevado delante del concilio nuevamente y so-
metido a nuevos interrogatorios. Pacientemente soport los testimonios de
106
testigos falsos, a las acusaciones de quienes solo responda: "No es cierto".
El concilio orden que los escritos de Bus fueran condenados. A par-
tir de ese momento Hus supo que su ~ u e r t e estaba echada; lo menciona en
sus cartas, en una de las cuales escribi(J: "Esta es mi intencin final, en el
nombre de Jesucristo: que me niego a confesar como errneos los artcu-
los que han sido fielmente extractados y a abjurar [renunciar del los art-
culos que me adscriben falsos testigos. [.. .1 Porque Dios sabe que nunca
107
he predicado esos errores que ellos han inventado".
Pero el concilio continuaba sin emitir un veredicto, y volvi a enviar a
Hus a su celda. Muchas personas fueron a visitarlo all y le rogaron que se
retractara; algunos, diciendo que era honorable someterse a la Iglesia,
aunque uno no fuera culpable del delito de que se lo acusaba. Un ingls
***** 105
LOS GENERALES DE DIOS 11
fue y le ley algunas retractaciones de seguidores de Wycliffe. Un cierto
doctor discuti con Hus que, si el concilio deca que l tena un ojo, aun-
que tena dos, deba consentir con la opinin de ellos. lOS
Todo el proceso fue un sufrimiento prolongado con muchos altibajos;
desde las falsas palabras, el encarcelamiento, las demoras, hasta las mu-
chas preguntas que se le formularon.
Un carcter sorprendente
Hus poda discernir que su sentencia estaba cercana. Con toda la ines-
tabilidad emocional que el concilio creaba, probablemente esperaba que
llegara lo antes posible.
Aun con todo lo que Palec le haba hecho, Hus quera darle una opor-
tunidad ms de reconciliacin a su viejo amigo, as que pidi que l fue-
ra el sacerdote que lo confesara.
Debe de haber sido una escena sumamente conmovedora. Palec fue a
la celda de Hus y trat, con arrogancia, de convencerlo de que se retrac-
tara. Hus lo mir a los ojos y le pregunt qu hara si le pidieran que se
retractara de algo que no haba hecho. Palec dud un instante y murmu-
109
r, mirando hacia otro lado: "Eso es difcil". Despus, se puso a llorar.
Hus, entonces, lo toc en el hombro y le pidi que lo perdonara por
haberlo llamado embustero. Cuando eso estuvo arreglado, Hus mencion
las muchas mentiras que Palec haba lanzado contra l, la mayora de las
110
cuales Palec neg. Ambos lloraban mientras hablaban.
Cuntos de nosotros hubiramos pedido a nuestros enemigos que
nos perdonaran por llamarlos como lo que eran? La situacin, una vez
ms, demostr el impecable carcter de John Hus.
La sentencia: "Dios, perdnalos"
La maana del 6 de julio de 1415 Hus compareci delante del conci-
lio por ltima vez. Su apariencia era ahora muy diferente de la de aquel
que haba pastoreado y predicado en la capilla de Beln. Su frgil cuerpo
estaba tan debilitado que apenas poda tenerse en pie; sus manos largas
parecan diminutas debajo de los pesados grillos de hierro.
Treinta artculos fueron ledos en su contra. Cuando intent protestar
algunos de ellos, se le dijo que deba guardar silencio y que podra hablar
al final. Pero cuando lleg el final, no pudo hablar. El cardenal le dijo que
ya lo haban odo lo suficiente.
106 *****
John Hus - El padre de la Reforma
Un obispo se puso de pie para leer la sentencia. Hus fue declarado un
obstinado discpulo de Wycliffe, repetidamente desobediente a las autori-
dades de la Iglesia, que ilegalmente apelaba su caso a Jesucristo. Como in-
corregible hereje, deba ser despojado de su oficio sacerdotal y entregado
a las autoridades seculares para ser quemado. Sus escritos tambin seran
quemados pblicamente al mismo tiempo que l. Cuando Hus, humilde-
mente, pregunt si sus escritos haban sido ledos, recibi solo una cata-
rata de airadas voces para silenciarlo.
de Hus.
'Mientras los gritos resonaban en los salones, Hus se volvi para mi-
rar a Segismundo por ltima vez. Ruborizado, este volvi la cabeza y
mir a otro lado. Quiz la inocencia y la pureza de Hus eran demasia-
do para l.
Al darse cuenta de que su hora haba llegado, Hus cay de rodillas y
or en voz alta: "Seor Jesucristo, te imploro, perdona a mis enemigos
III
por tu gran misericordia".
Toda la vida de Hus haba sido una preparacin para este nico mo-
mento final.
En la hora de su muerte, Rus cay de rodillas y or
en voz alta: "Seor Jesucristo, te imploro, perdona a mis
enemigos por tu gran misericordia".
***** 107
LOS GENERALI'S DE DIOS 11
Verdaderas confesiones
Los siete arrogantes obispos despojaron a Hus de su oficio sacerdotal.
Se le orden que subiera a una plataforma y se vistiera con las vestiduras
sacerdotales, como si estuviera dando una misa.
Entonces un obispo altanero tom la copa de las manos de Hus y pro-
nunci una maldicin contra l. Hus respondi en voz alta: "Mas yo con-
fo en el Seor, el Dios todopoderoso [... ], que no quitar de m la copa de
su salvacin. Tengo la firme esperanza de que hoy beber de ella en su rei-
112
no". Le quitaron sus vestimentas y pronunciaron otra maldicin sobre
cada una de ellas. A cada maldicin, Hus respondi que sufrira solo por
amor a Cristo. Cortaron su cabello en cuatro secciones diferentes, privn-
dolo de todo derecho ministerial. Finalmente colocaron una corona de pa-
pel sobre su cabeza, en la que haba pintados tres diablos rojos peleando
lB
por SU alma y que deca: "Esto es un hereje". Retrocedieron, extendie-
ron sus manos hacia l, y entregaron el alma de Hus al diablo. Hus res-
pondi que l se entregaba a Jesucristo.
Entonces fue entregado a los soldados.
"Estoy gozosamente dispuesto a morir"
Una triste procesin acompa a Hus hasta la pradera donde sera
quemado; casi toda la ciudad lo segua. Al pasar por el cementerio de la
iglesia donde sus libros eran quemados, sonri.
Al llegar a la pradera cay nuevamente de rodillas, para orar. Le quita-
ron todas sus ropas, excepto una fina camisa, y luego lo ataron a un pos-
te con una soga y una vieja cadena oxidada. Colocaron atados de lea
mezclada con paja hasta la altura de su barbilla.
Antes que se encendiera el fuego, una vez ms se acercaron a Hus y le pi-
dieron que se retractara. Mientras la multitud quedaba en el ms absoluto si-
lB
lencio, Hus levant su voz y, en alemn, dijo: "Dios es mi testigo de que
[... ] la principal intencin de mi predicacin y todos mis dems actos o es-
critos fue solamente para apartar a los hombres del pecado. Ypor esa verdad
del Evangelio que escrib, ense y prediqU segn los dichos y exposiciones
115
de los santos doctores, estoy gozosamente dispuesto a morir hoy".
Murmullos y sordas exclamaciones se escucharon entre la multitud.
Entonces, todo qued en silencio. Los verdugos recibieron la orden de en-
cender el fuego.
Mientras las llaman comenzaban a crecer, se escuch la voz de Hus
cantando a gran voz: "Cristo, t, Hijo del Dios viviente, ten misericordia
108 *****
]ohn Hus - El padre de la Reforma
116
de m!" Solo pudo cantarlo tres veces antes que el viento hiciera que las
llamas alcanzaran su rostro. Hus baj la voz y or en silencio hasta que
las llamas lo consumieron. Mientras las llamas an destruan su cuerpo
aqu en la Tierra, su espritu ya estaba en el cielo con el Seor.
Ejecucin de Hus. Fue quemado vivo como hereje el 6 de julio de 1415.
Los verdugos encontraron el corazn de Hus y lo atravesaron con un
palo, para luego observar cmo se incinerba. El cuerpo continu ardien-
do hasta que nada qued de l, sino cenizas. Entonces, cuando todo el
cuerpo se hubo consumido, cargaron las cenizas en un carro y arrojaron
117
toda la carga al ro Rin.
La muerte de Rus desat la accin de los
guerreros de Dios
La ejecucin de Hus conmocion a toda Bohemia. Casi quinientos no-
bles checos se reunieron en Praga para protestar por el juicio y la ejecu-
cin, e hicieron un pacto solemne de defender las enseanzas de Hus y la
reforma checa contra cualquier amenaza.
y mantuvieron su palabra.
Para 1419, cuatro aos despus de su muerte, este grupo ya tena
su importancia. Se los conoca como "husitas", uno de los grupos ms
***** 109
LOS GENERALES DE DIOS II
temidos en Europa central. YJuan Zizka, que asista a los cultos de Hus
como guardaespaldas de la reina Sofa, se convirti en su renombrado y
temido lder.
Despus de la muerte de Rus, su causa continu viva,
por medio de un grupo de husitas liderados por Juan Zizka,
el guardaespaldas de la reina que haba asistido
a la iglesia de Rus.
A diferencia de Hus, los husitas se negaban a arreglar sus disputas con
la Iglesia Catlica diplomticamente. La muerte de Hus solo haba servi-
do para demostrarles que no se poda razonar con el sistema del papado,
por lo que ni siquiera intentaron un acuerdo. Valientemente exponan sus
reclamos; si estos eran rechazados, respondan a la Iglesia Catlica con
una fuerza sangrienta.
Por ejemplo, si los catlicos tomaban una de sus iglesias reformadas,
los husitas rompan las puertas para reclamarla y compartan la comu-
nin, donde todos participaban de la copa. Si los integrantes del concilio
catlico encarcelaban a los reformadores y no accedan a liberarlos, los
husitas arrojaban a los integrantes del concilio por la venta. Extremo? S.
i Pero era una revolucin!
Bajo el intrpido liderazgo de Zizka, los husitas fortificaron sus sedes
y formaron una milicia cuidadosamente entrenada. Dado que carecan de
armas formales, adaptaron sus herramientas de labranza para convertirlas
liS
en armas de guerra. Zizka los llamaba "guerreros de Dios".
Segismundo, a quien ellos llamaban "el Dragn del Apocalipsis", era
su mayor enemigo. Cuando Wenceslao muri Segismundo obtuvo el de-
recho al trono de Bohemia; pero los husitas no le permitieron entrar en
su territorio! Cuando Segismundo declar la guerra a Bohemia, los husi-
tas aceptaron rpidamente.
Los husitas crearon un estandarte con la figura del cliz -la copa de la
comunin- que pronto se convirti en smbolo de todo el movimiento. En
el estandarte poda leerse: "La verdad vence" -una de las ms famosas ci-
lI9
tas de Hus-. Se dice que los husitas inspiraban tal temor en la lucha que,
cierta vez, un ejrcito huy solo al ver su estandarte.
Los husitas tambin inventaron el primer carro de guerra blindado,
cargado con arqueros y hombres con armas de fuego. Los carros blinda-
dos protegan a los que disparaban mientras estos recargaban sus armas.
110 *****
John Hus - El padre de la Reforma
Antes de los husitas, nunca se haban usado armas de fuego en una bata-
lla a campo abierto. Se les atribuye el primer uso documentado de armas
de fuego mviles en Europa. Una vez los husitas llenaron los carros de
guerra con piedras y los lanzaron colina abajo. La fuerza atacante reaccio-
n con tal pnico que mil cuatrocientos soldados fueron aplastados o
muertos mientras trataban de retroceder.
120
Aunque el enemigo era muy superior a ellos en nmero, su pura tena-
cidad para luchar por la verdad sin importar las circunstancias les permi-
ti repeler exitosamente seis ataques de ejrcitos comandados por
Segismundo.
Durante veintin aos los husitas fueron una fuerza temible, especial-
mente para Segismundo. Solo cuando este lleg a un acuerdo con ellos,
pudo tomar el trono de Bohemia. Haba esperado diecisiete aos el mo-
mento de ser coronado... y solo vivi un ao despus de lograrlo. 121
La verdad vence todo: la admisin del Papa
Juan Pablo 11
Al principio de este captulo seal que la vida de Hus influy sobre la
mayora de los reformadores que vendran. Sus doctrinas son muchas, pe-
ro el aspecto que ms me llama la atencin es su defensa de la verdad.
El 17 de diciembre de 1999 el Papa Juan Pablo 11 manifest ante un
simposio internacional: "Hoy, en la vspera del gran Jubileo, siento la ne-'
122
cesidad de expresar pesar por la cruel muerte infligida a John Hus". Elo-
gi la valenta moral que Hus demostr frente a la muerte y la adversidad,
y aun lleg a anunciar que los eruditos catlicos ahora iban a considerar
a Hus como tema de dilogo.
El pronunciamiento del Papa lleg 584 aos demasiado tarde como pa-
ra salvar a Hus, pero las verdades que este crea llegaron a lo ms alto. En la
declaracin del Papa en 1999, vemos que la verdad venci y prevaleci.
La verdad, realmente, vence todo. La verdad absoluta -la verdad para
todas las personas, para todos los tiempos y para todos los lugares- siem-
pre ganar. Siempre se levantar hasta lo ms alto, sin importar cun cu-
bierta por mentiras o disfrazada con engaos pueda estar. No importa
cunto tiempo tarde; la verdad siempre prevalecer. Las mentiras y los en-
gaos se desmoronan, y la verdad permanece.
Los tiempos y las costumbres cambian. Las pautas cambian segn las
diferentes circunstancias. Pero sepa usted esto: la verdad no es asunto de
preferencias personales; no es asunto de lo que nos agrada o no nos agra-
da. La verdad no es relativa; es absoluta.
***** 111
LOS GENERALES DE DIOS II
Hoy nuestra generacin cree que todo es negociable, que no hay nada
correcto o incorrecto. Creen que si alguien piensa que algo est bien, o si
lo hace sentir bien, entonces eso debe de ser cierto. O dicen: "El hecho de
que eso sea incorrecto para ti no significa que lo sea para m tambin". No
es as. Hay un solo Dios verdadero, y debemos seguir sus reglas.
Jess dijo en Juan 8:32 que la verdad que conozcamos nos har libres.
La verdad conocida proviene solo de la Palabra de Dios. Lo desafo a co-
nocer la verdad, porque nuestra generacin clama por ella. No se detenga
en la letra de la ley. No asuma una postura farisaica o enjuiciadora acerca
de ella. Ahonde ms y ms para averiguar por qu Dios instituy esa ver-
dad absoluta; examine sus leyes y principios espirituales. Hay mucho ms
escrito en la Palabra de Dios de lo que jams descubriremos durante nues-
tra vida en esta Tierra.
As que, deseo cerrar este captulo con las increbles palabras de un
hombre increble. Estas palabras lo llevaron a luchar hasta el final... y aun
viven, casi seiscientos aos despus de su muerte.
Por tanto, fiel cristiano, busca la verdad, escucha la verdad,
aprende la verdad, ama la verdad, habla la verdad, adhiere a la
verdad, defiende la verdad hasta la muerte; porque la verdad te
har libre de pecado, del diablo, de la muerte del alma y, final-
mente, de la muerte eterna. 123
112 *****
John Hus - El padre de la Reforma
Notas t:-
La ilustracin de]ohn Hus que 19 Ibd., p. 15.
aparece en la pgina del ttulo es 20 Spinka, ]ohn Hus' Concept
gentileza del Billy Graham Center of the Church, p. 14.
Museum, Wheaton. 21 Ibd., p. 43.
22 Ibd., pg. 56.
23 Spinka,]ohn Hus:
1 Matthew Spinka, ]ohn Hus' A Biogmphy, p. 49.
Concept of the Church, 24 Ibd., p. 48.
Princeton, 25 Ibd., p. 49.
Princeton University Press, 26 Maartje M. Abbenhuis,
1966, p. 102. "Foes in High Places",
2 Timothy George, Christian History Magazine 19,
"The Reformaton Connection", No. 4, ed. 68, p. 20.
Christian History Magazine 19, 27
Thomas A. Fudge,
No. 4, ed. 68, p. 36. "To Build A Fire", Christian
3 Matthew Spinka, History Magazine 19, No. 4,
]ohn Hus: A Biography, ed 68, p. 12.
Princeton, Princeton 28 Abbenhuis, p. 2l.
University 29 Spinka, ]ohn Hus' Concept
Press, 1968, p. 22. of the Church, p, 45.
4 Ibd.
30
Ibd.
5 Ibd., p. 4. 31 Broce L Shelley,
6 Ibd., pp. 23-24. "A Pastor's Hean",
7 Ibd., pp. 24-25. Christian History Magazine 19,
8 Ibd., pp. 28-29. No. 4, ed. 68, p. 30.
9 Ibd. 32
Ibd.
10 Ibd.
33
Spinka,]ohn Hus' Concept
11 Spinka,]ohn Hus' of the Church, pp, 296-297.
Concept of the Church, p. 4l. 34
Ibd., p. 297.
12 Spinka,]ohn Hus: 35
Ibd., pp. 298-299.
A Biography, p. 46. 36
Ibd., p. 303.
13 Ibd., p. 29.
37
Ibd., pp. 304-305.
14 Ibd., p. 32.
38
Ibd., p. 306.
15 Ibd., p. 34.
39
Ibd., p. 30B.
16 Ibd., p. 3B. 40
Ibd., p. 309.
17 George, p. 36. 41 Ibd., p. 312.
18 Spinka, ]ohn Hus: 42 Ibd., p. 313.
A Biogmphy, p. 14.
43
Ibd., p. 393.
***** 113
LOS GENERALES DE DIOS II
44 Ibd., p. 269. 73 Ibd., p. 151.
45 Ibd., p. 283. 74 Frieda Looser,
46 Spinka, ]ohn Hus: "The Wanderer" ,
ABiography, p. 67. Christian History Magazine 19,
47 Ibd., p. 68. No .4, ed. 68, p. 29.
48 Fudge, p. 12. 75 Fudge, p. 15.
49 Spinka, ]ohn Hus: 76 Ibd.
A Biography, pp. 75-76. 77 Spinka,]ohn Hus:
50 Ibd, pp. 77- 78. ABiography, p. 161.
51 George, p. 37. 78 Ibd., p. 162.
52 ShelIey, p. 31. 79 Ibd., p. 163.
53 Ibd. 80 Ibd., p. 164.
54 Spinka,]ohn Hus' 81 Ibd., p. 165.
Concept of the Church, p. 296. 82 ShelIey, p. 32.
55 Peter E. Prosser, 83 Spinka,]ohn Hus:
"A Plethora of Pontiffs" , A Biography, p. 101.
Christian History 84 Spinka,]ohn Hus'
Magazine 19, No. 4, ed. 68, Concept of the Church, p. 261.
p.23. 85 Abbenhuis, p. 21.
56 Fudge, p. 12. 86 Spinka,]ohn Hus' Concept
57 Prosser, p. 24. of the Church, p. 331.
58 Ibd., pp. 24-25. 87 Ibd., p. 353.
59 Spinka,]ohn Hus' 88 Ibd., p. 337.
Concept of the Church, p. 96. 89 Ibd., p. 340.
60 Fudge, pp. 13-14. 90 Fudge, "To Build A Fire" ,
61 Ibd., p. 13. pp. 15-16.
62 Spinka, ]ohn Rus' Concept 91 Elesha Coffrnan,
of the Church, p. 137. "Did You Know?",
63 Ibd., p. 99. Christian History Magazine 19,
64 Fudge, p. 13. No. 4, ed. 68, p. 2.
65 Spinka,]ohn Hus: 92 Fudge, p. 15.
A Biography, p. 1I6. 93 Spinka,]ohn Hus' Concept
66 Ibd. of the Church, p. 346.
67 Ibd. 94 Ibd., p. 234.
68 Ibd., pp. 126-127. 95 Ibd., p. 354.
69 Ibd., pp. 127-128. 96 Fudge, p. 16.
70 Abbenhuis, p. 19. 97 Ibd., p. 25.
71 Spinka,]ohn Hus: 98 Spinka,]ohn Hus'
A Biography, p. 140. Concept of the Church,
72 Ibd., p. 138. pp. 377-378.
114 *****
John Hus - El padre de la Reforma
99 Prosser, p. 25. 114 Spinka,]ohn Hus:
100 Ibd. A Biography,
101 Spinka,]ohn Hus' p.25.
Concept of the Church, p. 356. 115 Fudge, p. 18.
102 Fudge, p. 16. 116 Spinka,]ohn Hus'
103 Spinka, ]ohn Hus' Concept of the Church, p. 382.
Concept of the Church, p. 363. 117 Ibd.
104 Ibd., p. 369. 118 Elesha Coffman,
105 Abbenhuis, p. 21. "Rebels to be Reckoned With" ,
106 Spinka,]ohn Hus' Christian History Magazine 19,
Concept of the Church, p. 374. No. 4, ed. 68, pp. 40- 41.
107 Ibd., pp. 374-375. 119 Ibd., p. 41.
108 Ibd., p. 376. 120 Coffman,
109 Ibd., p. 377. "Did you know?", p. 2.
110 Ibd. 121 Abbenhuis, p. 21.
111 Ibd., p. 381. 122 Elesha Coffman,
112 Paul Roubiczek y "Accidental Radical",
Joseph Kalmer, Christian History Magazine 19,
Warrior of God, No. 4, ed. 68, p. 8.
Londres, Nicholson y Watson, 123 Spinka,]ohn Hus'
1947, p. 241. Concept of the Church, p. 320.
113 Spinka, ]ohn Bus'
Concept of the Church, p. 381.
***** 115
Captulo 3
-------~ ] ~ : -------
Martn Lutero
1483 - 1546
"Abri paso a la Reforma"
"La espada de la Reforma"
He nacido para la guerra y estoy luchando con facciones y
diablos; mis libros, pues, son tempestuosos y belicosos.
He de arrancar races y tocones, cortar espinas, derribar
setos y llenar zanjas, soy el rudo montaero que ha de
1
marcar la senda y prepararlo todo.
stas son las palabras de un hombre que, accidentalmente, lle-
gara a reformar el mundo conocido en el siglo XIV Digo ac-
cidentalmente, porque la vida de Martn Lutero, como un
joven monje sometido a sus autoridades, no mostraba ninguna seal de
que en su interior tuviera el potencial de liderar una revolucin espiritual
que hara temblar las antiqusimas doctrinas de la Iglesia Catlica Roma-
na. Era un hombre con una misin, pero esa misin no era exponer los
errores de la religin. Su misin era, simplemente, hacer las paces con
Dios. No le haban enseado lo que la mayora de nosotros sabemos: que
jess vino a reconciliamos con Dios y que creer en l es lo que apacigua
a Dios.
l solo saba lo que durante generaciones haban transmitido las tradi-
ciones del catolicismo romano y los mitos del paganismo alemn: Dios es-
taba enojado y jess era un juez duro e imposible de complacer que se
deleitaba en enviar a hombres, mujeres y nios al infierno. Cuando nio,
Lutero pas ms de una noche temblando de terror por los duendes y los
demonios que, segn enseaba la religin, vivan en los bosques.
La Edad Media fue una poca oscura porque no haba luz de la verdad
del Evangelio que penetrara los corazones de las personas. Era ilegal que
una persona comn poseyera una Biblia. Las nicas Biblias disponibles es-
taban en latn, para uso exclusivo de los sacerdotes, muchos de los cuales
nunca las haban ledo. Las tinieblas espirituales siempre acaban por cu-
brir territorios, naciones y, en este caso, continentes enteros. Ypara el sen-
sible Lutero, estas enseanzas erradas acerca de Dios eran un tormento
***** 119
LOS GENERALES DE DIOS II
eterno. Convencido de que la nica forma de complacer a Dios era hacer-
se monje, tom los hbitos. Para gran desazn del diablo, Lutero entr en
contacto con la Biblia. Educado en latn desde su infancia, se sumergi en
las Escrituras con facilidad y hasta aprendi griego para examinar mejor
los textos.
Era un hombre con una misin, pero esa misin no era
exponer los errores de la religin. Su misin era,
simplemente, hacer las paces con Dios.
La historia de Lutero nos muestra el poder de lo que puede pasarle a
alguien que entra en la Palabra de Dios y ya no sale de ella. La luz de la
revelacin comenz a alumbrar las tinieblas de la mente de Lutero y a di-
sipar toda sombra que el diablo pudiera utilizar para atormentarlo.
Lutero no se meti en problemas hasta que anunci la Buena Noticia a
su mentor y a otros lderes. Tambin se meti en problemas por tener algu-
nas preguntas que, de no haber sido por la divina providencia, lo habran
llevado a morir quemado en la hoguera. El texto completo de estas noven-
ta y cinco preguntas, conocidas como las "Noventa y Cinco Tesis", est im-
preso al final de este captulo. Las revelaciones de la mayora de las verdades
bblicas que hoy consideramos comunes provienen de ellas.
El acto de clavar las noventa y cinco tesis en la puerta de la iglesia de
Wittenberg es uno de los hechos ms famosos de la historia de la iglesia,
y tuvo tal divino impacto sobre esta Tierra que an hoy sentimos sus re-
percusiones. Aunque muchos grandes hombres y mujeres fueron parte ac-
tiva de lo que se conoci como la Reforma, en toda ocasin en que se
habla o se escribe sobre ella, el nombre de Lutero est a la cabeza de la lis-
ta de quienes la impulsaron. Por la forma en que Dios lo us, Lutero su-
fri la soledad, perdi amistades y familiares, provoc conflictos
internacionales, enfureci a lderes de naciones y cre el caos para la Igle-
sia Catlica Romana.
Mi oracin para usted es que, al leer la historia de Lutero, se d cuen-
ta de que su pasado o sus circunstancias no importan cuando usted reci-
be un contacto celestial, una revelacin de la Palabra de Dios y un sentido
de misin y llamado. Lutero jams habra podido imaginar a dnde lo lle-
vara su camino de obediencia. Dios lo us para influenciar al mundo en-
tero, pero estoy seguro de que, cuando era un jovencito, esto era lo ltimo
que podra haber imaginado.
120 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Basta de castigo!
Martn Lutero naci el 10 de noviembre de 1483 en Eisleben, Alema-
nia, hijo de Hans y Margaretha Luder (Martn cambi su apellido por Lu-
cero, en la univrsidad). Seis meses despus de su nacimiento la familia se
mud a Mansfeld, y su padre fue a trabajar en las minas de cobre.
Martn aprendi las recompensas del trabajo duro gracias a la diligen-
cia de sus padres. Vio cmo su padre trabajaba duramente para que su fa-
milia pudiera acceder a una situacin econmica mejor. Lutero padre
comenz como obrero en las minas, pero con el tiempo lleg a armar dos
hornos de fundicin propios, y se convirti en un hombre respetado en la
sociedad. Esto permiti que la familia se codeara con gente de otra clase.
Pronto Martn se encontr cenando con personas respetadas en la comu-
nidad, autoridades de territorios circundantes, directores de escuelas y
clrigos.
No solo la madre del joven Lutero era una mujer de
oracin, sino que Martn recordaba cuando su padre lo
llevaba a la cama y lo arropaba, y luego se arrodillaba
para orar con l al costado de su lecho.
Aunque los Lutero haban logrado salir de la clase obrera, hubo una
caracterstica de esa clase que no dejaron atrs. La mayora de los trabaja-
dores teman sinceramente a Dios. No solo la madre del joven Lutero era
una mujer de oracin, sino que Martn recordaba cuando su padre lo lle-
vaba a la cama y lo arropaba, y luego se arrodillaba para orar con l al cos-
tado de su lecho.
Para los Lutero la oracin y la disciplina iban de la mano. El joven no
recordaba que su padre le hubiera ahorrado jams un castigo, aunque ms
tarde escribi que algunas veces lo hubiera deseado. Lutero, aun sin cues-
tionar jams las buenas intenciones de sus padres, s critic los castigos
que le aplicaban. Su madre, cierta vez, le hizo salir sangre al golpearlo con
una vara por robar una nuez. En otra ocasin la disciplina de su padre fue
tan intensa que el nio necesit bastante tiempo, insistencia y numerosas
disculpas para volver a mostrarse amistoso con l.
Segn las pautas actuales, estos castigos seran considerados abusivos
pero, en esa poca eran comunes, y la escuela los continuaba donde el ho-
gar terminaba. Un alumno poda recibir hasta quince azotes por semana.
La principal meta de la escuela era ensear latn. El latn era el idioma de
***** 121
LOS GENERALES DE DIOS II
la iglesia, la ley, la diplomacia, las relaciones internacionales, la erudicin
y los viajes. Para ensear el latn, los instructores daban ejercicios. Si los
2
ejercicios le salan mal, el alumno era castigado con la vara.
Durante las horas de la maana un alumno, designado como espa,
prestaba atencin para descubrir si, accidentalmente, a alguno de los otros
alumnos se le escapaba una palabra en alemn. Si alguien hablaba en ale-
mn en lugar de latn, deba usar una mscara de burro hasta que otro
alumno cometiera el mismo error, en cuyo caso le transfera la mscara.
Los demritos por errores se acumulaban durante la semana y, al final de
esta, se administraba el castigo. A la mayora de los nios no les molesta-
ba esta tcnica. De hecho, se ponan a la altura del desafo, y Lutero lleg
a ser tan excelente gracias a esta tcnica de aprendizaje, que le pusieron
como apodo "el filsofo".
La infancia de Lutero ya estaba preparndolo para ser
un hombre de influencia. Dios haba determinado su destino.
El intenso entrenamiento y la disciplina fueron parte del condiciona-
miento de Lutero, que lo prepar para ser un hombre de influencia y ele-
vada posicin. Saba que estaba destinado al poder, pero no tena idea de
cmo se desarrollara ese destino. Haba visto a su padre vencer todas las
adversidades y elevarse hasta salir de la clase obrera. En la joven mente de
Martn, su padre era un hroe, por lo que l pensaba que deba ser como
su progenitor. Lo nico que deba hacer era seguir los planes que este te-
na para l: ser exitoso, rico y casarse lo suficientemente bien como para
poder cuidar dignamente de sus padres cuando fueran ancianos.
Despus de terminar su maestra en la Universidad de Erfurt en
tiempo rcord, Martn permaneci all para estudiar Leyes, como su pa-
dre deseaba.
Martn pareca feliz con lo que le haba tocado en la vida, y con las ex-
pectativas de su padre. E12 de julio de 1501, cuando tena veinte aos, iba
camino a lograr sus metas, cuando una tormenta interrumpi bruscamen-
te todos sus planes.
"Santa Ana, si me ayudas, me har monje!"
i Me encantan las tormentas elctricas \ Recuerdo los terribles truenos
que rugan en los llanos de Oklahoma donde me cri. Me resultaban
122 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
muy refrescantes. Desde que vivo en el sur de California, realmente echo
de menos los rayos, el ruido de los truenos y las lluvias torrenciales.
Pero en la Edad Media la gente no comparta mi pasin por las tor-
mentas. Una tormenta no es nada en s misma; pero para la gente de la
poca de Lutero, era una seal del juicio divino.
Hasta este momento la vida de Lutero estaba encaminada a terminar
su carrera de Leyes. Tena una buena vida por delante. Su familia era fe-
liz. Pero todo esto estaba a punto de terminar. Lutero haba estado en ca-
sa de sus padres de visita y regresaba a la universidad cuando se desat esa
terrible tormenta.
Martn atravesaba el bosque, esperaba llegar a un claro cercano. Sin
duda, su mente lo enga y el temor hizo presa de l. Haba sido bien en-
seado, as que saba que, a su derecha y a su izquierda, delante y detrs
de l, lo espiaban duendes, gnomos, hadas, espritus y brujas. Los haba
visto dibujados en los cuadros que colgaban en las paredes de las casas de
la poca. Lutero crea que regiones geogrficas enteras eran habitadas por
demonios, y saba de un lago que guardaba demonios capturados entre
sus aguas. Las leyendas decan que, al arrojar una piedra a ese lago, los de-
3
monios se despertaban y provocaban tormentas.
Los demonios eran culpados de muchas cosas en esa poca; aun la ma-
dre de Lutero atribua el hecho a los demonios cuando encontraba que le
haban robado huevos, leche o manteca. Pero peor que la idea de que los
demonios hubieran causado la tormenta era pensar que Dios podra ha-
berla causado. Era una idea comn de la gente en esa poca que Dios usa-
ba las tormentas para juzgar a las personas. La ms famosa talla de madera
del mundo cristiano conocido representaba a Jess y los demonios traba-
jando juntos para enviar a los hombres malos a su condenacin. En esa
talla, Jess estaba sentado, muy disgustado, en el trono del juicio. Debajo
de l los demonios arrastraban a hombres y mujeres a las llamas del in-
fierno. Lutero haba visto imgenes como esta cuando era solo un nio, y
ellas haban levantado fortalezas impenetrables en su mente.
Podemos imaginar que atravesar el bosque esa noche fue la experien-
cia ms espantosa de su vida. Estaba aterrado, con el corazn que se le sa-
la del pecho. Al acercarse al claro record la muerte de un amigo que
haba cado bajo un juicio similar cuando un rayo lo mat. La escena era
bien conocida para l. No tuvo dudas de que su hora haba llegado. Ape-
nas comenzaba a atravesar el claro, cuando un rayo cay tan cerca de don-
de l andaba, que Martn cay al suelo. En una splica desesperada por su
vida, clam a la nica ayuda que conoca: "Santa Ana, si me ayudas, me
4
har monje!"
***** 123
LOS GENERALES DE DIOS II
Con esta nica frase elevada en un grito desesperado, Lutero estaba se-
guro de estar convocando todo el poder al cual poda tener acceso. Clam
a Ana porque ella era la misericordiosa abuela de Jess, o por lo menos,
as lo afirmaba la leyenda.
Por qu cambiara alguien la meta de su vida, de ser abogado a ser
monje, solo por un rayo? En este caso, no fue un "llamado" como han
afirmado algunos historiadores. Todos, en la poca de Lutero, saban que,
para tener la seguridad de la salvacin, deban hacerse monjes. Por puro
terror, para salvar su vida, Lutero decepcion a su familia y se intern en
un monasterio.
El poder de santa Ana
Dado que pocos en la Iglesia Catlica Romana tenan una relacin per-
sonal conJess, era difcil para la cultura alemana pagana comprender por
qu las personas adoraban a un Dios invisible. El problema databa del ao
300. La respuesta a ese problema en ese momento fue la creacin de esta-
tuas: estatuas de Pablo, estatuas de Jess y, en ltima instancia, pero no
menos importante para los catlicos romanos, estatuas de Mara. A partir
de entonces, honrar y orar a los santos muertos se convirti en una prc-
tica comn tanto para la Iglesia Romana como para la Iglesia Ortodoxa
Griega. Esto, naturalmente, est prohibido en la Biblia.
Para la familia Lutero, la favorita era santa Ana, la santa patrona de las
minas. Hans Lutero, que haba sido minero, haba pedido ayuda a santa
Ana cuando su hijo era pequeo, y su familia le daba crdito por los xi-
tos que haban logrado. Adems de estas experiencias, estaba la idea de
que ella era la madre de Mara.
El espritu de religin en la iglesia haba desvirtuado totalmente la ima-
gen de la Trinidad en las mentes de la gente. Dado que Dios y Jess les cau-
saban terror, oraban a Mara, la madre de Jess. Para el pueblo, Mara era la
nica de ellos a la que podan acercarse. Solo ella poda ejercer influencia
sobre Jess, eljuez imposible de complacer. Hasta se crea que ella, por ser
mujer, poda llegar a engaar tanto a Dios como al demonio para favorecer
a la persona que le oraba. Una vez que su madre se lo pidiera, Jess inter-
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vendra en la ira de Dios y lo convencera de actuar con misericordia.
Pero esta historia tiene otro giro. La gente saba que Mara, quiz, es-
tuviera demasiado ocupada con todos los pedidos del mundo como para
ayudarlos. As que les ensearon a rogar a santa Ana, la madre de Mara,
que se acercara a su hija, que a su vez ira aJess, quien ira a Dios, quien
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finalmente podra revertir el juicio.
124 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
No tenemos necesidad de seguir un camino largo e indirecto
para acercarnos a Dios. Tenemos un Abogado ante el Padre
y podemos entrar osadamente en su presencia.
Esta era una forma muy indirecta de acercarse a Dios. Aunque podra
parecer trabajosa y quiz hasta risible, esta era, y an hoyes, la prctica dia-
ria, comn, de muchas personas que son sinceras en su deseo de acercarse
a Dios. No lo alegra saber que tenemos un Abogado ante el Padre y que po-
demos entrar ante el trono de Dios osadamente, sin avergonzamos, para re-
cibir el socorro necesario en tiempo de necesidad? Probablemente las
nicas personas que saban esto en la poca de Lutero fueron decapitadas o
quemadas en la hoguera, por tratar de contrselo a alguien ms.
Las personas que desafiaban los principios de la Iglesia Catlica Roma-
na en la Edad Media con verdades bblicas, reales, con frecuencia eran eje-
cutadas. Quiz usted nunca se ha dado cuenta del precio que se pag para
que usted pueda tener una Biblia que tal vez est juntando polvo en la bi-
blioteca. Recordemos esto y volvmonos a la Palabra de Dios con renova-
do respeto y ansias.
El poder de convertirse en monje
El otro componente del clamor nocturno de Lutero despus de caer al
suelo por el rayo, fue su voto de convertirse en monje. Repitmoslo: no se
debi a un "llamado", aunque creo que su obsesin por Dios y lo sobrena-
tural eran evidencias de que haba un llamado. Por qu convertirse en
monje, entonces? La respuesta se encuentra en lo que Lutero conseguira al
convertirse en monje. Era lo nico que no haba hecho para obtener la se-
guridad de la salvacin. Uno de sus bigrafos dijo: "Al monasterio, Lutero
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fue, como otros, y quiz ms que otros, para hacer las paces con Dios".
Convertirse en monje era la forma ms segura de recibir trato prefe-
rencial de parte de Dios. La gente crea que el voto de un monje era el se-
gundo bautismo, que restauraba a un hombre al estado de inocencia. La
leyenda deca que un monje haba muerto sin su hbito y, al llegar a las
puertas del cielo, le fue negada la entrada. Solo despus de regresar a la
Tierra por su hbito y retomar a las puertas del cielo "vestido adecuada-
"d 8
mente ,pu o entrar.
Estoy seguro de que usted podr ver por qu la Edad Media fue una
poca tan oscura. Nadie reconoca pblicamente la verdad y la luz de
***** 125
LOS GENERALES DE DIOS II
Jesucristo. Aun quienes saban leer latn no podan o no deseaban discer-
nir la verdad de la mentira.
No haba predicadores protestantes an; Lutero mismo fue quien pre-
par el camino para ellos. Una persona solo poda ser catlica o hereje, sin
estados intermedios. Lo nico que Lutero supo hacer fue rendirse y con-
vertirse en monje. Y Dios utiliz ese clamor y lo que, yo creo, era un co-
razn sincero que buscaba a Dios. En el oscuro rincn del monasterio
Dios gui a Lutero hacia la verdad. No pasara mucho tiempo antes que
Lutero saliera con una verdad que liberara a todo el cristianismo de su es-
clavitud.
El juramento
A pesar de la furia de su padre por su decisin de hacerse monje, Lu-
tero eligi el monasterio ms estricto, la orden de los eremitas agustinos
en Erfurt. Saba en qu se meta cuando se tendi delante del prior, lder
del monasterio, postrado en los escalones. Se comprometa a pasar, al me-
nos, un ao de comida escasa, ropas speras, vigilias nocturnas, arduos
trabajos durante el da, la mortificacin de la carne, el rechazo por su po-
breza y la vergenza de mendigar. Y acept todo. Le dieron la bienvenida
a aquel ao de iniciacin con un beso en la mejilla dado por el prior y su
amonestacin de que un hombre solo poda ser salvo si perseveraba has-
ta el final.
Martn solo recordaba un monje que hubiera soportado hasta el final:
Guillermo de Ahnalt, que haba renunciado a la nobleza para convertirse
en un fraile mendicante. Todos en la ciudad lo conocan. Lutero escribi
cierta vez:
Con mis propios ojos lo vi. [... ]. Yo tena catorce aos, en
Magdeburg. Lo vi llevando la bolsa como un asno. Se haba
consumido tanto por el ayuno y la vigilia que pareca la ca-
beza de la muerte, solo piel y huesos. Nadie poda mirarlo
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sin avergonzarse de su propia vida.
Al observar a ese monje a la distancia, tantos aos antes, Lutero haba
llegado a la conclusin de que ese era el camino para llegar a la salvacin.
y durante ese ao de prueba estuvo convencido de que finalmente haba
llegado a un lugar de paz. Vivi un ao entero sin los tormentos y las pe-
sadillas que caan sobre l como un escalofro cuando pensaba en Dios y
en su propia alma.
126 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Pero, fiel a s mismo, el espritu de religin siempre vuelve para decir:
"Ni siquiera esto es suficiente. Debes hacer ms. Debes hacerlo mejor".
Despus del ao de prueba Martn dio el paso siguiente y se c o m p r o m e ~
ti para toda la vida con Dios. Con ese voto de compromiso, la tormenta
retorn. Torturantes espritus religiosos venan sobre l con ataques de de-
presin, opresin y desesperanza. Lutero se senta bien un minuto, y al si-
giente caa en la desesperacin. Para tratar de detener esa agona,
comenz a buscar nuevas formas de apaciguar a Dios.
Si unirse al monasterio no era suficiente, entonces, pens, la res-
puesta deba estar en adherir a cada regla y seguir cada norma. Lutero
bombarde los cielos con obras, con el fin de lograr la- santidad. Tom
la decisin de ser el ms consagrado de todos los monjes. Dorma po-
cas horas, coma menos an, y pasaba ms tiempo en confesin que
cualquier otro. De hecho, cans a los sacerdotes con sus confesiones.
Una vez pas once horas confesndose con un sacerdote. Todo esto le
traa solo breves momentos de alivio. El tormento no tardaba en regre-
sar, y tena que soar nuevas formas de castigar la carne y hacerse acep-
table a los ojos de Dios.
La Biblia del monasterio estaba atada a la pared con una cadena, y Lu-
tero acuda con frecuencia a consultarla, esperando encontrar la paz que
necesitaba desesperadamente. Pero, por el contrario, a l solo le hablaba
de una santidad que no poda lograr. Al no encontrar alivio, se encerr en
su cuarto, repitiendo una y otra vez frases en latn. Durante siete semanas
casi no durmi, y durante cuatro das no comi ni bebi. Se negaba a res-
ponder cuando llamaban a su puerta. Cuando unos monjes compaeros
suyos derribaron la puerta, lo encontraron tendido en el suelo, aparente-
mente muerto. Consumido por el ayuno, la falta de sueo y la desespera-
cin, Lutero, finalmente, recobr la conciencia. Entonces escuch los ecos
del coro de varones que cantaban himnos en el pasillo.
- Realmente yo era un monje piadoso -record aos ms tarde-o Si al-
gn monje hubiera podido alcanzar el cielo por sus obras de piedad, sin
duda yo habra tenido derecho a ello. Si hubiera continuado mucho ms,
habra llevado mi mortificacin al punto de la muerte, por medio de las
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vigilias, las oraciones, las lecturas y otras labores.
En su bsqueda de la santidad, las obras de Lutero eran
ms intensas que las de otros monjes. Constantemente se
volva a la Biblia en busca de paz.
***** 127
LOS GENERALES DE DIOS II
La celebracin de la primera misa:
un final con derrota y dudas
Lleg el da, en 1507, en que Lutero fue ordenado, a la edad de vein-
ticinco aos. Ahora estaba en condiciones de oficiar su primera misa. El
da de la misa se haba pospuesto un mes porque su padre no poda llegar
hasta esa fecha. Cuando lleg, hizo su entrada en la ciudad con gran fan-
farria, con una comitiva de veinte hombres de a caballo y una generosa
donacin para el monasterio.
Martn estaba muy feliz de ver a su padre y de que este lo viera en es-
ta nueva vida. Pero, aunque deba ser un da maravilloso para l, termi-
n en tormento. Estaba tan aterrado durante la ceremonia de la
transustanciacin -la parte de la misa catlica en al que se cree que el
pan y el vino se convierten verdaderamente en el cuerpo y la sangre de
]ess- que se puso a temblar y estuvo a punto de huir del altar. Pero el
mismo terror del todopoderoso Dios y la idea de que la presencia tangi-
ble de Dios estaban delante de l en la copa, lo mantuvieron atado al al-
tar. La misa era una experiencia abrumadora. Era la ceremonia ms
elevada de la que poda participar el hombre, y se la exaltaba en toda la
sociedad. Con sus acciones, el sacerdote representaba simblicamente el
Calvario.
Inseguro en cuanto a su actuacin, Lutero busc la aprobacin de su
padre despus de la misa. Le pregunt por qu no haba aprobado que se
convirtiera en sacerdote, y l le respondi que no haba cumplido el man-
dato de honrar a su padre y a su madre, ahora ellos tendran que arreglr-
selas solos al llegar a la vejez.
Pero Martn saba cul era la verdadera respuesta. Saba que cada uno
debe seguir lo que Dios le dice, a pesar de lo que digan los dems. Senta
que, si l segua a Dios, sus padres estaran bien cuidados. Si l no obede-
ca al Seor, todos sufriran.
Con el tiempo su padre super el enojo, pero solo despus de perder
dos hijos muertos por una plaga y de escuchar rumores de que Martn
tambin estaba muerto. Cuando descubri que estaba vivo, su padre lo
perdon y olvid todas sus disputas.
Pero antes de reconciliarse, su padre plant fuertes dudas y confusiones
en la mente de Martn. El da en que este ofici su primera misa, Hans Lu-
tero dijo algo que hizo que su hijo se sumergiera en un torbellino interno.
Martn senta que deba justificar su llamado, y le record a su padre
lo que le haba sucedido durante la tormenta. Sin prestar atencin a nin-
guno de los sacerdotes que los escuchaban, Lutero padre exclam: "Pero,
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y si la tormenta hubiera sido solo un fantasma?"
128 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
En otras palabras, su padre le pregunt cmo poda probar que la tor-
menta no haba sido provocada por el diablo para desbaratar el curso de
la vida de toda la familia Lutero. La pregunta de su padre reson en los o-
dos de Martn. Cmo poda saberlo con seguridad? Despus de todo,
cualquiera sabe que el diablo puede disfrazarse como ngel de luz.
Esas palabras fueron un misil directo al corazn de las inseguridades de
Lutero. Ahora, ms que nunca, se dedicara a la bsqueda de la santidad. Fi-
nalmente, solo se consolaba con algn medio de autocastigo o flagelacin
de la carne. Por las noches Martn desechaba las mantas que se daban a los
monjes y tiritaba de fro, tratando de castigar su carne. Yaun despus de ha-
ber ayunado tanto, se preguntaba: "He ayunado lo suficiente?" Prefera la
Cuaresma a la Pascua, porque aquella implicaba sacrificio.
Lutero vacilaba entre el orgullo por sus obras y la cantidad de ellas, y
la carga insoportable de las dudas y la desesperacin.
Los espritus religiosos matan
Nunca puede satisfacerse a un espritu religioso. He dicho esto cientos
de veces, y lo repetir: en todos mis viajes por el mundo he encontrado
toda clase de espritus malignos y engaadores. Pero nunca he visto un es-
pritu ms mezquino y maligno que el espritu de religin. Se d i s f r ~ z a de
tal modo que pensamos que estamos sirviendo a Dios. Su naturaleza es
maliciosa, odiosa, celosa y maligna. Es un espritu asesino bajo un agra-
dable camuflaje. Exige obras terribles que finalmente llevan a las personas
al pecado, al error o la tumba. Fue uno de los espritus detrs de la trai-
cin de Jess. Nunca se lo puede satisfacer, ni jams se agradar a Dios
por medio de l.
Hoy, en nuestra sociedad, los espritus religiosos no queman a las perso-
nas en la hoguera ni las martirizan pblicamente, como la Iglesia Catlica
haca en una poca. Pero algunos actos' de terrorismo estn relacionados
con un espritu religioso. Una forma comn en que un espritu religioso tra-
ta de asesinar a una persona es asesinando su reputacin por medio de los
chismes. Debemos reconocer las estrategias del espritu religioso. Con fre-
cuencia huimos de un ministro sobre el que hemos escuchado un chisme.
Cuando escuchamos palabras de calumnia, debemos reconocer la posibili-
dad de que est siendo perseguido y preguntamos qu hizo de bueno esa
persona para ser atacada. Nuestro esquema mental ha sido tan adormecido
por el espritu religioso, que nos impulsa a huir de la persona que es calum-
niada, en lugar de buscar la verdad y unirnos para traer un cambio divino a
esta Tierra. Nuestra mente debe despertar y ser cambiada!
***** 129
LOS GENERALES DE DIOS II
Lutero se esforzaba por apaciguar a Dios, pero Dios ya
haba sdo aplacado por la sangre de su Hijo. En realidad,
era el espritu religioso el que no poda ser aplacado.
Lutero estaba en el proceso de cambiar su esquema mental. Se esfor-
zaba por apaciguar a Dios, pero Dios ya haba sido apaciguado por la san-
gre de su Hijo. En realidad, era el espritu religioso el que no poda ser
aplacado, y el que trabajaba para enviar a Lutero a la tumba. Lo que Lu-
tero deseaba, en realidad, era ser aceptado por Dios. Su nica meta era sa-
ber cmo ser amigo de Dios. Martn pensaba que recibir el perdn de Dios
era la nica forma en que esto poda suceder, as que se arrepenta y vol-
va a arrepentirse, una confesin tras otra. Pero no hallaba reposo.
Obras, obras... ! Obras?
En Oseas 4:6 la Biblia dice que el pueblo de Dios perece por falta de
conocimiento. A travs de sacerdotes ignorantes y, en su mayor parte, co-
rruptos, los lderes de la Iglesia Catlica estaban inventando y establecien-
do su propia religin. Cuando las tradiciones ya no lograban los fines
deseados, la Iglesia cambiaba las reglas o agregaba otras nuevas.
La culpa y el temor eran dos de las principales emociones que la Igle-
sia infunda para que la gente continuara yendo a las misas. Para tratar los
temas de la muerte, el infierno, el paraso y el purgatorio -un punto inter-
medio por personas que no eran suficientemente buenas como para ir al
cielo ni suficientemente malas como para ir al infierno- el Papa y sus dig-
natarios crearon uh sistema que funcionaba para estabilizar la economa
de la Iglesia y aliviar la culpa de las personas.
Los sacerdotes enseaban que, en el cielo, haba un sistema bancario
que guardaba en sus bvedas la bondad que les faltaba a las personas en
sus vidas personales. Les enseaban a las personas cmo transferir esa
bondad a sus cuentas para no quedar en falta delante de Dios.
La Iglesia enseaba que Jess, Mara y los santos se haban comporta-
do, en la Tierra, mucho mejor de lo que necesitaban para entrar al cielo.
Los "crditos extra" de su bondad se haban guardado en el sistema ban-
cario del cielo, del cual el Papa llevaba un registro. Las personas comunes
podan acceder a este crdito -al que se llamaba "tesoro de bondad"- a
cambio de la realizacin de tareas encomendadas por los sacerdotes, se-
gn los pecados que la persona confesara. Estas actividades eran llamadas
130 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
"obras". Como prueba de la efectiva realizacin de estas obras se emita
un comprobante o prueba de compra, conocido, en esa poca, como "in-
dulgencia". Solo el Papa poda determinar en cuntos aos se reduca la
estada de una persona en el purgatorio, y la indulgencia era la prueba es-
crita de ese "ajuste de cuentas". Despus de todo, el Papa era el sucesor
de san Pedro y nico poseedor de las llaves del reino... o por lo menos, era
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eso lo que los catlicos enseaban.
En la actualidad, si miramos con atencin, an puede encontrarse
esa mentalidad de "obras" en algunos creyentes. Las personas que estn
apresadas por un espritu religioso se esfuerzan por recibir el perdn de
Dios, como si trataran de pagar con buenas obras por sus pecados. En
los crculos carismticos, suele verse en las personas que se ofrecen pa-
ra todas las actividades, porque necesitan ser aceptados por los lderes.
Estas personas buscan una seal de aprobacin de los hombres. Si pue-
den lograrlo, sienten que Dios tambin las aprueba. En la Iglesia Cat-
lica, obtienen esta sensacin de apaciguamiento asistiendo a misa pase
lo que pasare. Un catlico romano tradicional no permite que nada se
interponga en su asistencia a misa. Pero el motivo no es tener comunin
con otros creyentes y adorar a Dios, como debera serlo, sino ganar la
aceptacin de Dios.
Aun hoy algunos catlicos confiesan sus pecados a un sacerdote y lue-
go dicen una cierta cantidad de "Ave Mara" o encienden velas en un al-
tar. Esto parece inofensivo pero, en realidad, est arraigado en el mismo
espritu que llevaba a las personas de la Edad Media a hacer buenas obras
a cambio de la salvacin.
La mentalidad de las obras hace que las personas traten
de pagar por sus pecados con buenas obras. En lugar de
ser libres, estn prisioneras.
Pero en la poca de Lutero las obras requeran un poco ms de ener-
ga. Dado que la Iglesia trataba de crear inters en las cosas de Dios y man-
tener elevada la cantidad de fieles, comenz a ofrecer perdn de pecados
a cambio de visitas a ciertos lugares santos, por ejemplo, Roma, y la con-
templacin de ciertos objetos antiguos. Entre estos elementos, llamados
reliquias, se encontraban las supuestas monedas de plata que Judas haba
recibido por traicionar a Jess y una muestra de la leche de los senos de
la virgen Mara.
***** 131
LOS GENERALES DE DIOS ji
Cuando se visitaba un lugar santo o se contemplaba una reliquia, el
Papa emita una indulgencia, que era la evidencia del crdito de bondad
que haba ingresado en la cuenta de una persona segn la reliquia que hu-
biera contemplado. Por ejemplo, contemplar las monedas de judas le res-
taba cuatrocientos aos de purgatorio a la persona. Si alguien quera
sumar bondad en su cuenta, el lugar para ir, sin dudas, era Roma.
Algunos sitios valan ms que otros, y Roma estaba llena de todo tipo
de reliquias que se haban llevado de jerusaln en el ao 70, cuando el Im-
perio Romano arras la ciudad y la incendi. Roma se convirti en el nue-
vo hogar de la escalera de Poncio Pilato -la "Scala Sancta"- donde jess
estuvo parado para ser juzgado por la multitud antes de su crucifixin.
Dado que jess haba estado parado sobre ella, esta escalera era la que ms
"crditos de bondad" otorgaba. Pero no se poda solo mirarla; la persona
tena que subirla diciendo una oracin especfica en cada uno de los vein-
tiocho escalones. Subir toda esa escalera bastaba para liberar del purgato-
rio a un familiar muerto.
Roma era, adems, el lugar donde se supona que estaban enterrados
los cuerpos de Pablo y Pedro. Las autoridades de la Iglesia los cortaron en
mitades y los dividieron en cuatro iglesias para que ms templos se bene-
ficiaran con las visitas de la gente. Cuarenta Papas y setenta y seis mil
mrtires estaban enterrados en Roma, y visitar cada uno de estos sitios
agregaba mritos. Una iglesia afirmaba tener el poste de casi cuatro me-
tros de altura en el que se haba ahorcado judas.
Roma era el lugar para aplacar a Dios. As que, en 1510, cuando Lute-
ro fue elegido para ir con otro representante de su claustro de Erfurt para
arreglar una disputa local con el Papa, no vea la hora de aprovechar estar
tan cerca de tantas reliquias. Cuando lleg a Roma, se aloj con los mon-
jes agustinos locales y particip de su rutina diaria de oracin, adoracin
y confesiones. Pero cada momento libre que tena durante el da lo ocu-
paba en visitar los diversos sitios sagrados, no solo por inters en reducir
la sentencia al purgatorio, sino porque senta un verdadero inters en las
cosas de Dios.
Para darnos una idea de la importancia que esto tena para l, en esos
momentos Miguel ngel estaba en Roma, trabajaba en la Capilla Sixtina.
Pero esto no le interesaba a Lutero. Por el contrario, l anhelaba ver la pin-
tura de la virgen Mara que, segn se afirmaba, haba sido pintada por el
mismsimo apstol Lucas.
Pero Roma desilusion a Lutero. Descubri que los monjes, all, eran
licenciosos y frvolos. Oficiaban misa a la carrera: siete misas en el tiem-
po que a l le llevaba oficiar una sola. Un da Martn qued atnito al
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Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
escuchar accidentalmente una conversacin entre los sacerdotes que esta-
ban preparando la comunin. Uno de ellos murmur: "Pan eres, y pan se-
guirs siendo; vino eres, y vino seguirs siendo". Fue muy decepcionante
para l presenciar tal irreverencia. Pero nunca perdi la fe en los sacra-
mentos, en las ceremonias ni en los fieles sacerdotes de su tierra natal. Po-
da separar esta frivolidad de sus propias creencias y convicciones, as que
continu con sus buenas obras en Roma.
u
Pero, aun en medio de esta monumental ocasin, las dudas se infiltra-
ron nuevamente en su corazn, y Lutero se cuestion la validez de toda la
experiencia. De hecho, estaba en la Sca!a Sancta, la escalera de Filato,
cuando comenzaron sus cuestionamientos. Estaba arrodillado, besando
cada escaln mientras deca las oraciones, pero se encontr deseando que
sus padres estuvieran ya muertos. No deseaba que murieran para no vol-
ver a verlos, sino para poder librarlos del purgatorio mientras l estaba en
Roma. Yse dio cuenta de que todo se haba convertido en un juego: dn-
de estaba la verdadera autoridad, y quin la tena, realmente? Lutero aho-
ra se cuestionaba la validez de la experiencia toda. Cmo poda saber,
incluso, si este viaje a Roma agradaba a Dios? Cmo poda ser amigo de
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Dios?
Dnde estaba la verdadera autoridad, y quin la tena?
Cmo poda un viaje a Roma agradar a Dios?
Cmo poda Lutero ser amigo de Dios?
Encuentro con un mstico
Lutero regres a Erfurt y fue transferido al claustro agustino en Wit-
tenberg. Iba all para ensear en la universidad. Wittenberg era una pe-
quea aldea comparada con la ciudad de Erfurt. Pero el elector de esa
regin, Federico el Sabio, quera engrandecer la Universidad de Witten-
berg para que pudiera rivalizar con la ms importante de la nacin.
En Wittenberg Lutero encontr un mentor que permaneci fiel a l
hasta el fin: un sacerdote llamado Juan van Staupitz.
Lutero pronto cans a los sacerdotes de Wittenberg como lo haba hecho
en Erfurt. Saba que no poda haber remisin de pecados sin confesin y
arrepentimiento ante un sacerdote, sin el perdn del sacerdote y un acto de
contricin para pagar por los pecados. Pero, para confesar todos sus peca-
dos, primero tena que recordarlos. Saba que "debe examinarse el alma [... ],
***** 133
LOS GENERALES DE DIOS II
15
escudriar la memoria, [... ], evaluar las motivaciones" para poder sacar a
la luz todo pecado. Pero aun entonces, Lutero conoca la naturaleza auto-
protectora de su propio ego, y el hecho de que jams podra recordar algu-
nos pecados. Por ello, aun el sistema de las penitencias le fallaba.
Cuando comprob que ningn acto de bondad, ni visita a reliquias ni
confesin lograba ayudarlo, y ya haba agotado todos los caminos para la
salvacin que propona la Iglesia, Lutero cay en la ms profunda deses-
peracin. Entr en pnico, y su conciencia lo abrumaba de tal manera que
temblaba por las cosas ms absurdas. Tambin tena pesadillas, y tiempo
ms tarde afirm que su estado mental en ese tiempo era peor que cual-
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quier dolencia fsica imaginable.
. Staupitz trat de aliviar la conciencia de Lutero por medio de un m-
todo que l jams haba siquiera imaginado que existiera. Staupitz era un
mstico. No debe confundrselo con brujos ni con el misticismo de la Nue-
va Era. Los msticos eran un grupo de monjes que haban encontrado la
presencia tangible de Dios. En el ao 300, cuando la iglesia se volvi se-
cularizada y pagana, ellos eran un grupo de personas que iba al desierto y
all buscaba a Dios en la soledad. Se los llamaba eremitas, y quienes expe-
rimentaban a Dios hacan grandes seales y prodigios. La palabra "msti-
co" se convirti en un nombre propio para los eremitas, que luego seran
llamados monjes, que tenan esta experiencia extraordinaria en presencia
de Dios. En su presencia ellos encontraban la forma de ser cambiados.
Tambin descubran cun malvada era la naturaleza humana y caan en la
presencia de Dios para ser absorbidos por su bondad.
Los ermitas descubran que, en presencia de Dios, eran
cambiados. Su naturaleza maligna caa mientras eran
absorbidos por la bondad del Seor.
Staupitz conoca directamente esta experiencia, que era muy inusual
para la gente de su poca. Trat de presentarle a Dios, a Lutero, de esta
forma, le explicaba que solucionar el problema de la naturaleza humana
por medio de las obras era como curar la viruela de a una mancha por vez.
Los msticos hacan todas las obras que hacan los otros monjes, pero las
hacan no para ser perdonados, sino para recibir una visitacin de Dios.
Ayunaban, adoraban, oraban, confesaban y hacan penitencia, tambin.
Pero para ellos, era todo con el fin de atraer la presencia y la naturaleza de
Dios a sus vidas. Buscaban verdaderamente a Dios.
134 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
"Amar a Dios? Yo lo odio!"
Staupitz trataba de aliviar a Lutero, lo alentaba a amar a Dios, simple-
mente. Lutero se burlaba de la idea de simplemente amar a Dios. La imagen
que tena de Dios y deJess estaba distorsionada. Para Lutero ellos eranjus-
tos y airados y, debido a que eran justos, iban a juzgar al hombre. Tiempo
despus habl de la desesperacin que senta en ese tiempo:
No es contra toda razn natural que Dios, por su propio ca-
pricho, abandone al hombre, lo endurezca, lo condene, co-
mo si se deleitara en los pecados y en tales tormentos de los
condenados por la eternidad? Aquel de quien se dice que
es toda misericordia y bondad? Esto parece inicuo, cruel e
intolerable en Dios, por lo cual muchos se han sentido ofen-
didos en todas las pocas. Y quin no lo estara? Yo mismo,
ms de una vez, me sent llevado al abismo de la desespera-
cin, de tal manera que deseaba no haber sido creado jams.
17
Amar a Dios? Yo lo odiaba!"
Finalmente Lutero se haba dado cuenta de su mayor pecado. Odiaba
a Dios. Odiaba que Dios juzgara al hombre. Odiaba que nunca pudiera lle-
gar a la medida que l exiga. Odiaba que Dios entregara a los hombres en
manos de los demonios para que los arrastraran al infierno, despus que
se haban esfOIzada tanta pOI camplaceIlo. A Lutera le pareca impasible
amar a Dios.
El camino a la revelacin
Aparentemente, ya no quedaban esperanzas. Qu hacer con este atOr-
mentado fraile? Staupitz tuvo una idea. Dej su puesto en la Universidad de
Wittenberg y se lo ofreci a Lutero. Obviamente, al considerar el estado
mental en que se encontraba, a este la idea le pareci absurda. En lo que a
l concerna, era inepto, no estaba preparado y, ms aun, era indigno. Pero
en 1512 obtuvo el doctorado en Teologa. Tena veintinueve aos.
Para ensear la Biblia Lutero tuvo que estudiarla. Staupitz pensaba
que, quiz, Lutero pudiera obtener respuestas a sus preguntas en sus es-
tudios. La Biblia era algo casi nuevo para l. No era inaccesible para l ni
para los dems clrigos, pero no se hacia demasiado nfasis en su lectura.
De hecho, otros materiales de la poca eran ms comnmente utilizados
en la formacin bsica de cualquier monje, fraile o sacerdote.
***** 135
LOS GENERALES DE DIOS 11
Dar a Lutero carta blanca con la Biblia fue el gran error de la Iglesia Ca-
tlica. Entrese: los que leen la Biblia son los que causan problemas a la re-
ligin muerta. Por qu? La religin funciona en el mbito de la ignorancia
y en el mbito del alma. Basa sus hechos en pensamientos, leyendas y sue-
os denominacionales, en lugar de lo que dicen realmente las Escrituras.
En 1513 Lutero comenz a estudiar el Libro de los Salmos, y aqu ini-
ci el camino de la revelacin que lo llevara a la libertad. El Salmo 22
rompi el cerrojo de la puerta que lo encerraba, y comenz a entrar un ra-
yo de luz. Este Salmo dice:
Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado?
Por qu ests tan lejos de mi salvacin, y de las palabras de
mi clamor?
Dios mo, clamo de da, y no respondes;
y de noche, y no hay para m reposo (vv. 1-2).
Lutero qued pasmado ante lo que haba ledo. Jess se haba sentido
abandonado y apartado por Dios, tambin. La imagen que Lutero tena de
un Jess inmisericorde, sentado sobre la humanidad, a la que condenaba al
infierno, comenz a cambiar. En lugar de verlo en el trono de juicio, pudo
ver a]ess en la cruz. Ahora casi poda ver el corazn de Dios. Poda ver un
atisbo de compasin detrs del hecho de que Dios pusiera a]ess en la cruz.
Pero no poda quitarse de encima la imagen de un Dios justo que juz-
gaba a hombres injustos cuando era imposible para ellos ser otra cosa. Sa-
ba que Dios deseaba justicia, pero aun con su creciente entendimiento
del amor de Dios, la idea de la justicia lo haca temblar.
Solo la fe
Solo cuando estudi las epstolas paulinas, Lutero comenz a com-
prender el verdadero significado de la justicia y de la justicia de Dios. Es-
tudiar las cartas de Pablo y tratar de captar el concepto, fue una lucha para
l. Algo notable de Martn Lutero es que usaba la Biblia para investigar los
aspectos de su vida que lo atormentaban. Llev sus preguntas a las cartas
de Pablo a los romanos y los glatas. Entre 1515 y 1517, cuando ensea-
ba estos dos libros de la Biblia, Lutero comenz a comprender lo que real-
mente significa la justicia de Dios.
Cuando ley en Romanos 5: 1 que los justos eran justificados por la fe,
se puso furioso. No poda entenderlo. Ferozmente convencido de que de-
ba comprender, investig el texto griego para encontrar el significado de
136 *****
Marttn Lutero - Abri paso a la Reforma
"justicia". La justicia era definida como estricto cumplimiento de la ley y
una sentencia pronunciada, como l siempre haba pensado. Hasta ese
punto, pareca que el hombre estaba condenado.
Pero fue la definicin griega de "justificacin" la que lo hizo libre. Jus-
tificacin era algo diferente de justicia. Justificacin hablaba de un proce-
so que se produce mientras la sentencia queda suspendida. La
justificacin era un proceso por medio del cual el hombre puede ser recla-
mado por Dios y regenerado.
Ahora poda verlo! Dios no estaba tratando de condenar, sino de regene-
rar a la humanidad y de darle al hombre una nueva oportunidad en la vida.
Pero, ms que nada, Lutero vio que ni siquiera este proceso de re-
generacin, o expectativa de regeneracin, era lo que haca al hombre
aceptable delante de Dios. Era la fe. La fe era un don, y por la fe, el
hombre era justificado. El simple hecho de creer en la obra redentora
de Jess pona la justicia de l al alcance de la persona. A travs de J e-
ss el hombre estaba en buena relacin con Dios. La fe en la obra de
Jess en la cruz era suficiente. Dios era amigo de toda la humanidad!
La fe es un don, y el hombre es justificado por su fe.
La obra de]ess en la cruz es suficiente.
Dios es amigo de toda la humanidad!
La conexin de estas ideas sobre la justicia de Dios y el pasaje "el jus-
to por la fe vivir" (Romanos 1: 17) cre una nueva teologa, pero no suce-
di de la noche a la maana. Esta revelacin fue cobrando fuerza a lo largo
de cuatro aos de estudio y meditacin.
Lutero dijo:
Finalmente, meditando da y noche, y por la misericordia de
Dios, yo l. .. ] comenc a comprtnler que los justos viven por
don de Dios, es decir, por fe [... ]. Entonces sent como si hubie-
ra nacido enteramente de nuevo y hubiera entrado al paraso
por puertas que haban sido abiertas de par en pa/
8
En una cloaca?
En algn momento, entre 1518 y 1521, le lleg a Lutero la revelacin
final; la que provocara una revolucin.
***** 137
LOS GENERALES DE DIOS 11
Al e.studiar los fieles lderes cristianos y las verdades que ellos descu-
brieron o el poder milagroso con que comenzaron a obrar, creo que le se-
ra alentador a usted saber que la llegada de la revelacin o el poder suele
venir despus de una gran desesperacin. Por ejemplo, tomemos a Lute-
ro, o la vida de alguno de los evangelistas sanadores. Muchos de ellos es-
taban en su lecho de muerte antes de comenzar su extraordinario
ministerio de sanidad. No digo que siempre deba ser as, pero es alenta-
dor, si estamos pasando por un tiempo malo, saber que el diablo siempre
ataca dramticamente antes que se produzca un nuevo comienzo.
Lutero escribi que los das inmediatamente previos a su revelacin
fueron momentos de gran depresin. Para citar sus palabras exactas, dijo
que estaba "en una cloaca". Aunque algunos historiadores lo toman lite-
19
ralmente, l trataba de expresar el estado de sus emociones.
Los historiadores se refieren a esta transformacin de la depresin a la
20
libertad como su "despertar evanglico" o su "experiencia en la torre".
Ahora, la frase "justicia de Dios" le traa a la mente una imagen placente-
ra en lugar de odiosa.
Casi puede sentirse la paz de Dios en el corazn de Lutero cuando es-
cribe sobre su revelacin, diciendo:
Si tenemos una verdadera fe en que Cristo es su Salvador,
entonces, inmediatamente, tenemos un Dios de gracia, por-
que la fe nos hace entrar y abre el corazn y la voluntad de
Dios, para que podamos ver pura gracia y amor abundante.
Esto es contemplar a Dios en fe para que podamos ver su co-
razn de padre, de amigo, en el cual no hay ira ni falta de
gracia. Quien ve a Dios airado no lo ve correctamente, sino
solo ve una cortina, como si una nube oscura se hubiera in-
21
terpuesto delante de su rostro.
La nueva revelacin de Lutero resolvi todas las preocupaciones so-
bre los demonios que le haban inculcado desde la niez. Todas sus ba-
tallas se detuvieron en la cruz. En la cruz l vea la misericordia de Dios.
y en la cruz vea la victoria de Cristo sobre Satans y sus demonios.
22
Un himno que escribi habla de sus convicciones:
As habl el Hijo: "Afrrate a m,
a partir de ahora, con eso bastar.
Por ti yo di mi vida,
por ti yo la entregu.
138 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Pues tuyo soy, mo eres t;
y donde nuestras vidas se entrelazan,
el viejo enemigo no las conmover".
Lutero clava su revelacin sobre la puerta
de la iglesia
Cuando Lutero comenz a ver la revelacin y la verdad de la reden-
cin de Dios, inmediatamente descubri el error de la Iglesia Catlica.
Abrumado por la hipocresa, intent llevar luz a la Iglesia, se compro-
meti a hablar abiertamente y a sacar a las personas del camino que se-
guan.
Ya he comparado las indulgencias con un comprobante de compra o
un recibo por una venta. Tener una indulgencia era tener un documen-
to escrito que demostraba poseer cierto grado de perdn, segn lo que
se haba hecho para obtenerlo. Pero, histricamente, era necesario hacer
cierta tarea para conseguir una indulgencia. Sin embargo, en tiempos de
necesidad, como cuando se requera reunir dinero para las Cruzadas, las
indulgencias se vendan sin requisitos adicionales, como el de visitar
Roma. Finalmente el Papa Len X llevara este abuso a un nuevo nivel,
cuando trataba de completar la catedral ms imponente de todos los
tiempos, la Baslica de San
Pedro. Len se regodeaba
ante la idea de que se le
acreditara el hecho de ha-
berla terminado.
Los gastos de la cons-
truccin eran enormes, y sin
duda iban a causar la deuda
ms grande que hubiera
contrado el Vaticano hasta
entonces. Para ayudar en el
pago de esas nuevas cuentas,
el Papa otorg al arzobispo
de Brandenburgo el derecho
de vender indulgencias.
Tetzel vende indulgencias. t=:;====t=:==:=-==t===t=====
***** 139
Lutero clava sus Noventa y Cinco Tesis
en la puerta de la iglesia de Wittenberg.
Art Resource.
LOS GEN ERALES DE DIOS 11
Para acelerar el proceso y asegurar ventas ptimas, el arzobispo con-
trat un sacerdote experto en la venta de indulgencias, llamado Juan Tet-
zel. Este entraba en su cabalgadura, con gran pompa, hasta el lmite de la
ciudad, se reuna all con las autoridades y luego todos se dirigan hacia la
plaza de la ciudad; atraan as una multitud a su paso. En ese lugar plan-
taba una gran cruz con las armas papales y comenzaba a predicar que, con
un pago, las personas podan liberar a un pariente del purgatorio. Tetzel
no dudaba en manipular a la gente:
"Dios y san Pedro os llaman. Considerad la salvacin de vuestras al-
mas y las de vuestros seres queridos que han muerto. Estis preocupados
por si lograris entrar al cielo, considerando las tentaciones, y todo lo de-
ms? Considerad vuestra confesin y contribucin aqu como una remi-
sin total. Escuchad a vuestros parientes: 'Tened misericordia de nosotros,
tened misericordia de nosotros... Nosotros os dimos a luz, os alimenta-
mos, os criamos, os dejamos las fortunas que hoy son vuestras, y sois tan
crueles y duros que no estis dispuestos a liberarnos"'. 23
Por toda Alemania se repeta el sonsonete de Tetzel: "Apenas la mone-
da en el cofre entra, el alma del purgatorio sale". Tantas eran las monedas
24
que entraban en el cofre, que deban acuar nuevas monedas en el acto.
Cuando Lutero se enter de esto, se preocup extremadamente. La fal-
sedad de las indulgencias le molestaba. An no haba llegado a suficiente
verdad como para descartar por comple-
to la venta. de indulgencias, pero no es-
taba de acuerdo con esa clase de abuso.
As que, fiel a la orden de San Agus-
tn y a sus creencias y convicciones ori-
ginales, Lutero tena grabado en el
corazn que el fundamento de cualquier
penitencia, indulgencia o confesin, de-
ba ser la contricin. La persona deba
arrepentirse sinceramente por lo que
haba hecho. Con la nueva bula papal
que permita a Tetzel vender indulgen-
cias sin penitencia, la gente saltaba un
componente muy importante del proce-
so de reconciliacin: el arrepentimiento.
A partir de este estado mental, pro-
vocado por la manipulacin de Tetzel
y el abuso de poder del Papa, Lutero
comenz a trabajar en una lista de
140 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
preocupaciones, preguntas y cuestionamientos sobre el uso de las indul-
gencias. Al terminarlas, eran noventa y cinco. Ni siquiera estaba seguro de
que algunos de sus comentarios fueran bblicamente exactos, pero los cla-
v en la puerta de la iglesia de Wittenberg.
Este acto, en s mismo, no tena nada de extraordinario. Era lo que
cualquiera hara si deseaba reunir a un grupo de personas para una discu-
sin, para un debate. Lutero no tena problema con no estar del todo se-
guro de algunas tesis, ya que su motivacin para publicarlas era,
precisamente, debatirlas. Saba que todas quedaran resueltas en una me-
sa redonda.
Mientras esperaba una respuesta Lutero continu con sus tareas, sin
saber que lo que haba clavado sin mayores pretensiones en la puerta de
la iglesia pasara a la historia como el asunto ms importante y la mayor
confrontacin que el mundo cristiano haba conocido desde el tiempo de
Jess y sus apstoles.
Cul era la controversia?
Los puntos ms destacados de las tesis de Lutero eran:
1. Su objecin a que el dinero de las indulgencias fuera a pagar los gas-
tos de la construccin de la Baslica de San Pedro
2. Su negacin del poder del Papa sobre el purgatorio.
3. Su consideracin del bienestar del pecador.
Lutero se opona a la idea de que el Papa pudiera reducir las penas del
purgatorio. Tambin cuestionaba si los santos tenan un tesoro de mri-
tos. Sin duda, solo Jess lo tena. Y lo que Jess tena, lo daba gratuita-
mente, sin utilizar las llaves del Papa para atar y desatar. Lutero se quejaba
por la venta de indulgencias. Crea que remplazaban al verdadero arrepen-
timiento y los actos de caridad hechos con corazn sincero. Adems, sen-
ta que la venta de indulgencias les daba a las personas una falsa sensacin
de seguridad y las llevaba a la complacencia.
Lutero ahond ms en los fundamentos de la iglesia cuando cuestion
la existencia del purgatorio. Qu, si el purgatorio era solo la mera mise-
ria del planeta Tierra? Escribi:
Las indulgencias son especialmente perniciosas, dado que
inducen a la complacencia y, por tanto, ponen en peligro la
salvacin. Las personas que creen que las cartas de indulgen-
cias les aseguran la salvacin, estn condenadas. Dios traba-
ja por oposicin, por lo que un hombre se siente perdido en
***** 141
LOS GENERALES DE DIOS 11
el mismo moment9 en que es salvo. Cuando Dios se dispo-
ne a justificar a un hombre, lo condena. A quien quiere dar
vida, debe matar primero. El favor de Dios tanto se comuni-
ca en forma de ira, que parece ms lejano cuanto ms cerca-
no. El hombre debe primero clamar que no hay salud en l.
Ese es el dolor del purgatorio. No s dnde est ubicado, pe-
ro s que puede experimentarse en esta vida. Conozco un
hombre que ha atravesado tales dolores que si hubieran du-
rado una dcima de una hora, habra sido consumido como
ceniza. En esta turbacin comienza la salvacin. Cuando un
hombre cree estar totalmente perdido l. .. ] aun cuando sea
absuelto un milln de veces por el Papa, y quien lo tenga
puede no desear ser liberado del purgatorio, ya que la con-
tricin busca un castigo. Los cristianos deberan ser alenta-
dos a cargar la cruz. Quien es bautizado en Cristo debe ser
como una oveja para el matadero. Los mritos de Cristo son
vastamente ms ~ 5 0 t e n t e s cuando traen cruces que cuando
traen remisiones.
Mientras Lutero continuaba con sus estudios, sin que l lo supiera, las
noventa y cinco tesis que haba clavado en la puerta haban sido traduci-
das del latn al alemn, y circulaban entre la gente comn, adems de las
autoridades de la iglesia. Comenzaban a hacer una obra en el mbito es-
piritual. Al mismo tiempo que enfurecan a los lderes de la Iglesia, abran
los ojos a la gente. Esta era la mayor amenaza para el enemigo, que gober-
naba al pueblo por medio de la ignorancia de este.
Lutero estaba en su estudio, sin saber que, ms all de su puerta, se
preparaba una tormenta. En realidad, se preparaba desde haca cientos de
aos. Haba comenzado con John Wycliffe y sus traducciones de la Biblia
para el hombre comn. Continu con John Hus, que comenz a abrir la
puerta para que entrara la luz en las tinieblas de la Edad Media con algu-
nas de las mismas revelaciones que producira Lutero. Ambos murieron
sin ver el fruto de su labor, pero Lutero s llegara a verlo. Ms que eso:
hara entrar al mundo entero en ella. La leyenda dice que Hus, mientras
arda en la hoguera por lo que la Iglesia llamaba hereja, profetiz la lle-
gada de Lutero. Se dice que convoc a los lderes de la iglesia, desde las
llamas, y les dijo que dentro de cien aos llegara un hombre a quien ellos
no podran matar.
No llam a Lutero por su nombre, pero l era del nico al que podra
haberse referido. Lutero entr en escena casi cien aos despus de la
142 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
muerte de Hus y, aunque intent de todas formas acabar con su vida, el
enemigo nunca logr matarlo.
Algunos historiadores gustan de discutir si Lutero clav las tesis en la
puerta de la iglesia o simplemente distribuy copias de ellas. Dicen que,
si las copias fueron distribuidas, el comienzo de la Reforma no fue tan
26
fuerte. Ese argumento es ridculo y pierde de vista lo que contenan las
tesis. Un intento de disminuir el impacto que tuvieron las Noventa y Cin-
co Tesis, ya sea que las haya clavado a la puerta de la iglesia o distribuido
en mano, revela ignorancia. Obviamente, la obra que hizo Lutero hace
quinientos aos ha influido sobre todos nosotros. Sea cual fuere la forma
exacta en que haya hecho conocer su declaracin, el impacto de la Refor-
ma contina intacto.
S, Lutero clav lo que crea y lo que le preocupaba sobre la puerta de
la iglesia, invit a quien estuviera interesado a tomar parte de la discusin.
Tambin envi copias a quienes no las haban ledo en la puerta de la igle-
sia. Quisiera enfatizar que el hecho de enviar estas tesis por correo fue
otra firme declaracin de la verdad. De hecho, el arzobispo que ayud a
Len X a instigar la venta de indulgencias por ganancia, fue una de las
personas que recibi una copia. No hay nada de debilidad en esto!
Las Noventa y Cinco Tesis de Lutero se esparcieron por toda Alemania
en cuestin de semanas, lo cual, en s, ya es notable. Casi todos los que
las leyeron elogiaron la osada de Lutero, quien se sinti algo inquieto por
ello. Pero la gente estaba tan feliz de recibir el primer rayo de luz, que se
puso en marcha un importante movimiento. Roma se alarm y se abri
una causa para investigar con mayor profundidad a Lutero.
La causa pasara los siguientes cuatro aos en el limbo, tiempo sufi-
ciente para que Lutero convirtiera las preguntas que tena en su corazn,
en una revelacin confirmada en su espritu. Ahora no necesitaba una dis-
cusin. Como dira luego en el juicio por sus tesis, "mi conciencia est
cautiva de la Palabra de Dios".27
Como ya he sealado, dejar a Lutero a solas con la Biblia fue el mayor
error que pudo haber cometido la Iglesia Catlica. Lutero cobraba cada
vez ms fuerza, y cada vez cuestionaba ms de aquellas cosas que la igle-
sia papal practicaba comnmente.
No pas mucho tiempo antes que Lutero declarara que la Biblia era la
nica autoridad final, no el Papa, dado que el Papa y los concilios podan
equivocarse. Lutero neg el poder del Papa sobre el purgatorio... y final-
mente desech por completo la idea del purgatorio.
Lutero fue amenazado con la excomunin, pero eso ha lo detuvo. Fi-
nalmente, seguro en la Biblia y en su propia relacin personal con Dios,
***** 143
LOS GENERALES DE DIOS 11
saba que, aunque se rompiera su comunin con la Iglesia, nada podra se-
pararlo del amor de Dios. Ni siquiera la idea de ser ejecutado lo asustaba.
Estaba dispuesto a morir por lo que crea. Por consiguiente, declar osada-
mente que no deba obedecerse a los obispos que excomulgaban a los pa-
28
rroquianos por motivos relacionados con el dinero. Lutero comenzaba a
darse cuenta de que el vino nuevo que haba dentro de l no poda ser co-
locado en odres viejos. Sus das como catlico romano estaban contados.
La Biblia era la autoridad final, no el Papa. Amenazado
con la excomunin, Lutero saba que nada poda
separarlo del amor de Dios.
Camino a la excomunin
Inicialmente Lutero no quera dejar la iglesia; solo quera corregir erro-
res. Su intencin de hacerlo le provoc mltiples ataques de los lderes ecle-
sisticos. La excomunin estaba reservada a los herejes, y Lutero an no era
considerado un hereje porque no haba atacado ninguna orden del Papa.
Una orden del Papa, o bula, era un documento del Papa a la Iglesia, en la
que defina una posicin sobre un tema dado. El Papa no haba dictado nin-
guna instruccin ni opinin escrita sobre las indulgencias, por lo cual, en
realidad, Lutero no haba hecho nada malo en cuestionar su venta.
Dado que Lutero no poda ser excomulgado, en 1517, el Papa le ten-
di una trampa. Atrajo a Lutero a Augsburgo en el otoo de ese ao, pa-
ra un debate. Este foro de discusin era lo que Lutero siempre haba
querido, as que fue. Pens que este debate sera el primer paso hacia la
meta de librar a la Iglesia del error. Pero lo que vivi all fue su primer
choque con los lderes religiosos de su poca. El primer ataque del enemi-
go le lleg a Lutero a travs del cardenal Cayetano.
Lutero se inclin ante el cardenal y luego se postr ante l. El carde-
nalle orden que se pusiera de pie. Lutero se puso de rodillas, y el carde-
nal, nuevamente, le orden que se levantara. Con una sola palabra de boca
del cardenal, Lutero supo cul era el plan. "Retractaos", orden Cayetano.
Era obvio que no habra discusin. El cardenal lo explic. Lutero deba
arrepentirse, retractarse, prometer no ensear sus noventa y cinco tesis y
abstenerse de toda actividad que turbara la paz de la Iglesia.
Lutero haba agitado a tal punto las aguas del cristianismo, que hasta el
Papa se refera a l como un jabal que haba invadido la via del Seor. El
cardenal Cayetano recibi instrucciones de no permitir ningn debate en
144 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
la reunin de Augsburgo. Los planes de la Iglesia para esta reunin eran
que Lutero se retractara o fuera llevado a Roma prisionero. Lutero no pu-
do iniciar la discusin. Pero logr decir lo impensable: es la fe la que jus-
tifica, no el sacramento. Cayetano no estaba a la altura de Lutero, y lo
saba. Sin base bblica sobre la cual trabajar, Cayetano expuso su inseguri-
dad exclamando: "De esto debis retractaros hoy, lo deseis o no. De lo
29
contrario, y por este solo pasaje, condenar toda otra palabra que digis!"
Lutero declar osadamente que no lo hara, seal que un hombre co-
mn armado con las Escrituras tena ms autoridad que el Papa y todos
sus concilios. Cayetano respondi que el Papa tena ms autoridad que las
mismsimas Escrituras.
Lutero ante el obispo Cayetano. North Wmd Picture Archives.
Luego Lutero fue acusado de presuncin, ya que pensaba que poda in-
terpretar la Biblia, algo que solo el Papa poda hacer. En este punto Lutero
cuestionaba el fundamento mismo de la autoridad del Papa. Lutero les pre-
gunt por qu la iglesia crea que el Papa era el sucesor de Pedro y, adems,
por qu la iglesia pensaba que el fundamento del catolicismo era Pedro, da-
do que Pablo haba dicho: "Porque nadie puede poner otro fundamento que el
que est puesto, el cual es]esucristo" (l Corintios 3:11). La discusin termi-
n con Cayetano ordenando a Lutero que abandonara el edificio.
Lutero dej el tribunal y escribi a un amigo diciendo: "El cardenal se-
r buen tomista, pero no piensa claramente como cristiano, por lo que es
30
tan apto para tratar este tema como un asno para tocar el arpa".
***** 145
LOS GENERALES DE DIOS 11
El insulto corri de boca en boca y pronto hubo carteles por toda la
comunidad que mostraban tocando el arpa a un asno, con la cabeza, no
de Cayetano, sino del mismsimo Papa!
Irritado por no haber logrado ventaja sobre Lutero, Cayetano apel a
Staupitz, padre espiritual y mentor de Lutero. Le pidi que ayudara a razo-
nar a Lutero, para que finalmente se retractara. Pero ni siquiera Staupitz
llegaba a la altura del entendimiento que Lutero tena de la Biblia, y se ne-
g. Staupitz saba que el camino que le restaba a Lutero estara lleno de di-
ficultades y decisiones que lo separaran de sus compromisos en la orden
de San Agustn. Previendo esto, liber a Lutero de sus votos como agusti-
no. Lutero, ms tarde, dira que esta fue una de sus tres excomuniones.
Lutero esper en Augsburgo ser convocado a la corte nuevamente pa-
ra una discusin, pero nada sucedi. Al darse cuenta de que permanecer
all lo haca vulnerable, huy por la noche a caballo, vestido solo con sus
pantalones y unas medias. ""
Una vez de regreso en Wittenberg, estara a salvo, ya que contaba con
el favor del pueblo all. Por cada persona de ese territorio que favoreca al
31
Papa, haba tres que favorecan a Lutero. Otra ventaja era que el elector
de ese territorio, Federico, amaba a Lutero y trabaj para ponerlo a salvo.
Federico le haba conseguido un salvoconducto que le permiti escapar
de Augsburgo y llegar a su ciudad sin probll;:mas.
Federico estaba en una posicin algo incmoda. Despus del inciden-
te de Augsburgo, el Papa le pidi que apresa.ra a Lutero y lo llevara a Ro-
ma, o que lo expulsara de su territorio. Luego de la expulsin, si Federico
permaneca fiel a Lutero, poda ser acusado de ayudar a un hereje. Aun-
que Federico rest algo de importancia a su, relacin con Lutero ante los
enviados del Papa, no cumpli con la orden de apresarlo y enviarlo a Ro-
ma, sino apel a las autoridades seculares y solicit que el caso de Lutero
pasara a una audiencia secular de jueces re(usables en Alemania. Federi-
co le record a Cayetano que Lutero jams haba sido acusado formalmen-
te de hereja, y que no haba motivos para que se lo aprehendiera.
Un decreto del anticristo
Con tales nuevas de Federico, Cayetano puso manos a la obra. l y otros
oponentes de Lutero comenzaron a t r a b ~ a r en. una bula que definira la posi-
cin oficial del Papa sobre las indulgencias. UIta vez que la orden fuera firma-
da por el Papa, Lutero estara un paso ms Cl;:rca de ser acusado de hereja,
porque sus tesis cuestionaban la validez de la.', indulgencias. La bula era, b-
sicamente, una acusacin formal contra las N(wenta y Cinco Tesis de Lutero.
146 *****
Martn Lutero - Abr paso a la Reforma
La bula papal fue llamada oficialmente Exsurge Domine. Lutero la reci-
bi en octubre de 1520 y la llam "la execrable bula del anticristo".32 De-
bido a esta bula, los libros de Lutero eran quemados en Roma, Colonia y
otras ciudades. Le dieron sesenta das para retractarse.
Lutero conden a quienes emitieron la bula diciendo:
A vos, Len X, y vosotros, cardenales, y todos los dems de
cierta importancia en la curia: os desafo, y lo digo en vuestros
rostros, que si esta bula verdaderamente ha sido lanzada con
vuestro nombre y vuestro conocimiento, os advierto que, en
virtud del poder que yo, como todos los cristianos, hemos re-
cibido por el bautismo, que os arrepintis y abandonis tales
blasfemias satnicas, y que lo hagis pronto. A menos que lo
hagis, sabed que yo, con todos los que adoramos a Cristo, con-
sideramos que el trono de Roma est ocupado por Satans y es
el trono del anticristo, y que no obedecer ni permanecer uni-
do a l, jefe y mortal enemigo de Cristo. Si persists en vuestra
furia, os entrego a Satans, junto con esta bula y vuestros de-
cretos, para la destruccin de vuestra carne, a fin de que vues-
tro espritu sea salvado con nosotros en el Da del Seor. En el
33
nombre de Aquel a quien persegus,]esucristo, nuestro Seor.
Lutero se asegur de que la comunidad de Wittenberg supiera que las
acusaciones no lo haban afectado. A pesar de enfrentar las crticas y el
desprecio religioso, se senta lleno de una osada que le permita decir:
Sea conocido por todos que nadie me hace servicio por des-
preciar esa escandalosa, hertica, mentirosa bula, ni nadie
puede despreciarme al estimarla. Por gracia de Dios, soy li-
bre, y esta cosa no me consolar ni me atemorizar. S bien
dnde estn fundados mi consuelo y mi valor, y quin me li-
bra de hombres tanto como de demonios. Har lo que creo
que es correcto. Cada uno deber comparecer y responder
por s al morir y en el ltimo Da; entonces, quiz, mi fiel
advertencia ser recordada.
34
Santa fogata
Los sesenta das pasaron y Lutero no se retract. Por el contrario,
quem la bula, junto con todo el derecho cannico, que era la ley que
***** 147
LOS GENERALES DE DIOS"
gobernaba a toda la Iglesia desde el principio de la historia de la Iglesia
Catlica Romana. Algunos historiadores dicen que esta fogata, ms que
35
cualquiera de las Noventa y Cinco Tesis, fue la que inici la Reforma.
La quema estaba programada para la maana del 10 de diciembre. Lu-
tero hasta public una invitacin que deca: "Todos los adherentes a la ver-
dad del Evangelio, haceos presentes a las nueve en punto en la Capilla de
la Santa Cruz, fuera de los muros, donde los impiadosos libros de la ley pa-
36
pal y teologa escolstica sern quemados a la antigua usanza apostlica".
Lleg gente de toda la universidad, profesores y estudiantes. Primero,
fueron arrojados a las llamas los volmenes del derecho cannico. No era
un asunto de menor importancia, ya que el derecho cannico era para el
mundo occidental lo que el Talmud es para el judasmo o el Corn para el
Islam. Era el libro de la ley del cristianismo latino, investido de autoridad
religiosa. Segn la creencia de la poca, el derecho cannico era lo mismo
37
que los mandamientos de Dios.
Despus que se consumi el derecho cannico, Lutero se acerc a las lla-
mas y arroj la bula con estas palabras: "Por haber hecho caer la verdad de
38
Dios, quiera hoy el Seor hacerte caer en este fuego!" y coment luego:
"Ya que ellos han quemado mis libros, yo quemo los suyoS".39 Con esto, re-
gres a la ciudad con los dems profesores. Pero los estudiantes, llenos de
vida y energizados por los sucesos de esa noche, se quedaron. Aunque en
ese momento les faltaba la revelacin que les permitiera comprender lo que
realmente haba sucedido all, Lutero los llevara a una osada definicin de
lo que significaba esta ceremonia, que solo haba durado diez minutos, y de
la posicin que deberan asumir ahora que conocan la verdad.
Fuerza espiritual
Los estudiantes, jvenes e inocentes, podran haber sido como cual-
quier otro grupo de estudiantes universitarios entusiasmados por una
nueva protesta, con estandartes y proclamas.
Aunque la atmsfera estaba llena de energa desenfrenada y, en tal
ambiente, las personas pueden llegar a entregarse a la rebelin, la que-
ma de estos documentos no fue un acto de rebelin; fue un acto de re-
volucin. Lutero haba mirado a los ojos al espritu de religin y se
haba negado a retroceder o sentirse atemorizado. Esa es la fuerza es-
piritual de un reformador. Es la fuerza de alguien que conoce su lugar
en Cristo, que sabe lo que la Palabra dice sobre la Verdad, y que traza
la lnea para separar la verdad del engao. Esa clase de fuerza debe re-
tornar a la Iglesia.
148 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Lutero quema la bula papal y todo el derecho cannico.
Esta clase de fuerza no es solo un regalo de Dios. Debe desarrollarse y
ejercitarse de la misma manera que debe desarrollarse y ejercitar la fe.
LCmo se desarrolla esta fuerza espiritual? Devorando la Palabra. Yno me
refiero solamente a unos pocos pasajes favoritos. Debemos devorar tanto
los pasajes que prometen bendiciones como los que prometen castigos...
y afirmarnos sobre ellos! Una vez que conocemos la Palabra, debemos
despejar nuestra mente de toda idea contraria a las Escrituras.
Cuando un pensamiento adverso le venga a la mente, no le preste
atencin, no lo acepte y no lo tome livianamente. Grite: "No! Eso no es
verdad segn Dios!" Transforme su pensamiento con la Palabra y el plan
de Dios. Ore en lenguas fuertes y desarrolle su hombre interior espiritual.
Lutero se decidi. Saba lo que la Palabra deda, y luch
por esa verdad. Esta fuerza espiritual proviene de un
verdadero conocimiento de la Biblia.
Al hacerlo, poco a poco usted har crecer la fuerza espiritual en su inte-
rior. Es como el ejercicio fisico. El ejercicio fisco impide que los msculos
se aflojen y ayuda a proteger al cuerpo de las enfermedades. Lo mismo su-
cede en el mbito espiritual. El ejercicio espiritual mantiene fortalecido al
***** 149
LOS GENERALES DE DIOS 11
hombre interior; mantiene el equipamiento espiritual en funcionamiento,
nos permite discernir entre lo verdadero y lo falso. Los cristianos suelen
ser dbiles y quebradizos porque han descuidado el desarrollo de su fuer-
za espiritual. Las iglesias son dbiles porque los lderes son dbiles. Se de-
jan llevar por todo viento de doctrina, buscan algo nuevo porque no se
han preocupado por desarrollar la verdadera fuerza espiritual interior que
los sostiene, los llena y los impulsa hacia adelante.
Si usted hace de ejercitar su fuerza interior un estilo de vida, llegar un
da en que podr permanecer firme, sin vacilar ni retroceder ante las per-
secuciones, los desastres, las calamidades, los engaos y cualquier espri-
tu engaador o hipcrita. Permanecer firme, como permaneci Lutero.
Los principios para desarrollar la fuerza espiritual funcionan para todos
los que los aplican, y "Dios no hace acepcin de personas" (Hechos 10:34).
Infierno o martirio
Al da siguiente, frente a su clase de aproximadamente cuatrocientos
alumnos, Lutero explic lo sucedido el da anterior. Los estudiantes se
agolparon para escuchar lo que el reformador quera decir. La diversin y
las bromas de la noche anterior se acallaron ante esta solemne disertacin.
Lutero explic a los estudiantes que tenan que elegir entre el infierno
o el martirio. Les advirti que corran peligro de ir al infierno si no toma-
ban la decisin, en lo ms profundo de su corazn, de llegar hasta el fin
40
con la lucha contra "el anticristianismo de la iglesia papal". Con este co-
mentario seal que tal lucha contra la Iglesia poda llevar al martirio.
La idea del martirio seguramente conmocion a algunos estudiantes,
pero no asustaba a Lutero. Ahora l saba para qu estaba en esta Tierra.
No tena alternativa. Deba romper con el catolicismo romano y continuar
la lucha eterna contra el anticristo. Lo motivaba su deber para con Dios,
un llamado divino a producir una reforma. La pura motivacin de su co-
razn era librar a la mayor cantidad posible de personas del engao de la
Iglesia Catlica.
Con resonante solemnidad, Lutero dijo a los estudiantes:
La Iglesia necesita una reforma. Sin embargo, esta reforma no
es asunto del Papa solamente, o de los cardenales; [... ]. Es, en
cambio, asunto de todo el mundo cristiano o, mejor dicho, de
Dios. Cundo llegar, solo l lo sabe. Mientras tanto, nuestra
tarea es exponer las condiciones notablemente malignas [... ].
No deseo combatir por el Evangelio con fuerza y matanza. El
150 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
mundo es vencido por la Palabra; la iglesia ha sido preserva-
da hasta ahora, y ser reformada tambin, por la Palabra. [... ].
No es nuestra obra la que se desarrolla ahora en el mundo,
porque el hombre por s solo no podra siquiera comenzar a
hacerlo. Es otro quien hace girar la rueda, uno a quien los pa-
41
pistas no ven; por lo tanto, nos culpan a nosotros.
Al hablar del "otro que hace girar la rueda", Lutero se refera a Dios.
Y, aunque la culpa haba recado en Lutero, l estaba dispuesto a comen-
zar la Reforma para Dios.
Escritos de la liberacin
Por temible y solemne que hubiera sido el acto de quemar la bula, pa-
ra Lutero signific entrar en una libertad que nunca antes haba conoci-
do. Tiempo despus dira que "estaba ms complacido por esta obra que
42
por cualquier otra obra de mi vida".
Esta libertad lo lanz a un ao de gran productividad.
Lutero maduraba, su popularidad creca y cada vez se afirmaba ms en
su doctrina. Ms que nunca, se dedic a sus deberes pastorales, predican-
do, enseando, escribiendo obras que comenzaron a definir el estado de
la Iglesia y de la humanidad.
Escribi toda una serie de pequeos libritos devocionales, otra sobre
las siete peticiones del Padrenuestro y varios sermones sobre la prepara-
cin para la muerte, el arrepentimiento, el bautismo y la Cena del Seor.
Tambin produjo estudios sobre el Libro de los Salmos y un comentario
sobre Glatas.
43
Le resultaba fcil escribir. "Tengo mano rpida y memoria veloz. Cuan-
do escribo, es algo que fluye; no tengo que presionar y esforzarme". Lo
que lo inspiraba especialmente para escribir era tener un oponente. Lute-
ro sola decir que su escritura flua mejor cuando "en mi sangre bulle una
44
buena, fuerte ira".
Muchos de los escritos producidos a lo largo de la historia de la igle-
sia fueron realizados en respuesta a errores o crticas directas. Aun los es-
critos de Pablo en la Biblia son, en su mayor parte, cartas a una
determinada iglesia en la que el apstol trata un problema. Lo mismo su-
ceda con Lutero. Sus escritos trataban errores o respondan a desafos di-
rectos de algn oponente, principalmente la autoridad papal. De un lado
y otro se producan rplicas mordaces. Estos escritos eran publicados y
distribuidos por todo el pas.
***** 151
Lutero predica.
Roger Viollet /Getty Images.
LOS GENERALES DE DIOS 11
Quisiera comentar ms en detalle la disposicin que iba creciendo en
Lutero en este tiempo. Estaba cada vez ms osado, ms duro, ms fuerte,
ms seguro y firme. Despus de haber comenzado en el monasterio tmi-
do y vencido, ahora atacaba fortalezas con una energa que le daba la ver-
dad. Lo que lo transformaba de esta manera era la revelacin cada vez
mayor de la verdad. Al progresar en el descubrimiento de la verdad, co-
menz a provocar a quien tena en cautividad al pueblo: la Iglesia.
Lutero buscaba la Palabra de Dios por sobre todo. Y cuanto ms lo ha-
ca, ms vea las cosas en blanco y negro. Con celestial indignacin des-
garr el espritu religioso que haba cautivado a toda Europa.
Junto con sus predicaciones y sus disertaciones, Lutero atacaba a los de-
monios religiosos con sus escritos. Alentado por sus oponentes, desafiaba
doctrinas bsicas que haban quedado establecidas desde haca siglos.
Un mensaje para la nobleza alemana
Cuatro mil ejemplares de la obra de Lutero A la nobleza alemana acer-
ca del mejoramiento del estado cristiano, se vendieron en dieciocho das
despus de su aparicin, y
se realizaron varias reim-
presiones ms. Casi toda
la clase alta de Alemania
lo ley. Lutero declaraba
all que:
1. Cualquiera que ha-
ya sido bautizado es un
sacerdote delante de Dios.
2. No hay plan espiri-
tual especial que implique
una preferencia de una
persona sobre otra.
3. No hay mediador
humano, es decir, sacer-
dote, en la relacin de una
persona con Dios.
4. Cada cristiano, todo
cristiano, puede procla-
mar la Palabra de Dios.
45
Los lderes trataron
de impedir que este
152 *****
Martn Lutero - Abri pa.<o a la Reforma
documento se propagara. Uno de ellos seal que algo que, en un princi-
pio, le haba resultado ofensivo, comenz a resultarle cierto a medida que
meditaba en ello. Finalmente l tambin se convenci de la verdad y es-
cribi a Roma: "Lo que est escrito aqu no es totalmente falso, ni es in-
necesario que salga a la luz. Si nadie se atreve a hablar de los males de la
iglesia, y si todos debemos guardar silencio, finalmente, clamarn las pie-
dras,,46 (ver Lucas 19:40).
Lutero escribi:
El Papa u obispo unge, afeita cabezas, ordena, consagra y
prescribe vestiduras diferentes de las de los laicos, pero no
puede convertir a un hombre en cristiano ni en hombre es-
piritual al hacerlo. Podra convertir a un hombre en un hi-
pcrita, farsante o mentecato, pero nunca en cristiano u
hombre espiritual. En lo que a esto concierne, todos somos
sacerdotes consagrados por medio del bautismo, como dice
san Pedro en 1 Pedro 2:9.
H
Lutero atac la regla de la Iglesia Catlica que solo permita al Papa in-
terpretar las Escrituras. No hallaba pruebas bblicas para sostenerlo ni
apoyo para la idea de que Jess hubiera entregado solo a Pedro las llaves
del reino:"
En su segunda obra, titulada La cautividad babilnica de la Iglesia, Lu-
tero atacaba la idolatra catlica de los sacramentos. "La fe en el sacramen-
to es lo que lo hace efectivo" -escribi- y agreg que no haba poder en
el sacramento en s; solo la fe le daba poder. Lutero declar osadamente
que nadie poda ser salvo sin fe, pero que era posible ser salvo sin el sa-
cramento.
Esta fue una afirmacin extremadamente ofensiva para Roma. Los sa-
cramentos y el deber sacerdotal de convertir a la comunin en el verdade-
ro cuerpo de Jess era un dogma fundamental de la fe. YLutero lo haba
derribado al decirle a la gente que los sacramentos pertenecan a todos los
hombres, no solo a los sacerdotes.
Atac tambin la misa, en general, y los motivos de las personas para
asistir a ella. En el espritu de las indulgencias y de acumular buenas
obras, la gente haba reducido lo que deba ser una experiencia de adora-
cin, a un sacrificio que agregaba mritos a sus vidas.
En el tercer libro, La libertad cristiana, discuta lo que parecera una
paradoja al mundo catlico. Las personas estaban tan acostumbradas a
realizar buenas obras con fines ulteriores, que poco se haca de corazn.
***** 153
LOS GENERALES DE DIOS II
Lutero acometi contra esto: declar que, a menos que las buenas obras
provinieran de una disposicin basada en la fe, esas aparentes buenas
49
obras eran malas a los ojos de Dios.
Las obras que parecen maravillosas externamente pueden
ser el mayor pecado a los ojos de Dios. Dios no juzga el
acto, sino el corazn de la persona.
Lutero escribi:
La fe no es obra del hombre. Es una disposicin producida
por Dios o, ms correctamente, la conciencia de la nueva vi-
da que echa races en el alma cuando ha logrado la seguri-
dad del favor de Dios por medio de la buena noticia del
amor de Dios en Cristo. Lo que el hombre hace en respues-
ta a esta disposicin o conciencia es bueno, aunque parezca
exteriormente insignificante; aun caminar, estar de pie, co-
mer, beber, dormir y levantar una pajilla. Por otra parte, lo
que no hace, o no puede hacer en respuesta a esta disposi-
cin, no es bueno, sin importar cun magnfico y santo pue-
50
da parecer exteriormente.
Lutero utiliz este escrito para atacar la idea de las obras Las obras que
parecen maravillosas externamente pueden, por s mismas, debido a la
condicin del corazn de la persona, ser el mayor pecado delante de Dios.
y escribi: "Cualquier persona que no est en unidad con Dios co-
mienza a buscar y preocuparse por cmo arreglarlo y conmover a Dios
con muchas obras". Pero quien est establecido en la fe, agreg: "sirve a
51
Dios sin buscar recompensa, satisfecho con solo complacerlo".
Enfrentamiento con el enemigo en Worms
Estos escritos eran como toques de trompeta en los odos de Roma y,
con esta clase de estruendosas declaraciones, Lutero haba comenzado a
arrancar siglos de fortalezas demonacas, costumbres y mentalidades.
Mientras el libro escrito para los nobles alemanes permaneci dentro
de la nacin, la obra sobre la cautividad babilnica lleg a toda Europa.
Con ella se atrajo la hostilidad del rey Enrique VIII de Inglaterra, quien
154 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
escribi una mordaz rplica y se convirti en un oponente de Lutero por
el resto de su vida.
52
Mientras los lderes de las naciones tenan que decidir qu hacer con
la influencia de Lutero, sus amigos personales tambin eligieron de qu
lado estar en la guerra que comenzaba. Algunos permanecieron leales,
mientras que otros se apartaron. Otros fluctuaban en la indecisin mien-
tras trataban de definir sus propias creencias. Un devoto seguidor de Lu-
tero se enfureci al leer los escritos y arroj uno de ellos al suelo, airado;
pero luego lo tom nuevamente y continu con la lectura. Finalmente se
convenci y permaneci leal a Lutero, como tantos otros. Se dice que es-
te hombre afirm: "El mundo ha estado ciego hasta ahora"."
En respuesta a estos escritos se hizo un segundo intento por silenciar
a Lutero en la reunin anual de una corte secular de jueces, llamada "die-
ta", en la ciudad de Wonns. Era el ao 1521, y Lutero fue convocado pa-
ra responder por sus escritos. El emperador presida la reunin. Federico
esperaba que este tribunal le otorgara su favor a Lutero, ya que era este
emperador el que consideraba ilegal acusar a un hombre de hereje sin es-
cucharlo primero. Lutero estaba feliz por la oportunidad de explicar su
posicin, pero pronto descubri que suceda lo mismo que con Cayetano.
El emperador, Carlos V de Espaa, no estaba, realmente, interesado en
gastar energa en Lutero, as que la reunin fue breve y precisa. Sealan-
do una pila de libros que haba sobre una mesa, le preguntaron a Lutero
Martn Lutero frente al Emperador Carlos Venia Dieta de Worms, 1521. Hulton Archive.
***** 155
LOS GENERALES DE DIOS I1
si era autor de esos libros y si deseaba retractarse de algo de lo contenido
en ellos. 54
El tribunal esper la respuesta de Lutero como si este debiera respon-
der rpidamente para poder pasar a otro tema. Lutero, intentando que no
terminara todo all, rog ms tiempo: "Esto se trata de Dios y su Palabra.
Esto afecta la salvacin de las almas. l. .. ]. Os ruego, dadme ms tiempo".55
Se le dio un da ms. Pas toda la noche meditando sobre la pregunta,
pero en realidad se decidi mucho tiempo antes. Al da siguiente compa-
reci ante el tribunal. Un miembro de este le pregunt: "Debis dar una
respuesta simple, clara y apropiada. [... ]. Os retractis, o no?".'6
A esto, Lutero respondi:
Si no se me convence mediante el testimonio de la Sagrada
EsLtltura o ele la razn evidente l ...). No puedo ni quiero re-
tractarme de nada, pues obrar contra mi conciencia no es
justo ni seguro. Dios me ampare. Amn."
El edicto de Worms
Lutero fue condenado, pero le otorgaron veintin das de salvocon-
ducto para que regresara a Wittenberg. Al terminar la Dieta de Worms, se
emiti el "Edicto de Worms", en mayo de 1521. Era la decisin que el Pa-
pa y todos sus colaboradores esperaban. Finalmente Lutero haba sido
condenado oficialmente como hereje, lo cual lo converta en presa para
cualquiera pudiera asesinarlo sin consecuencias. Si Roma hubiera podido
encontrar la manera de hacerlo, lo hubiera quemado en la hoguera como
a John Hus.
156 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Con el edicto se le inform a Lutero que su doctrina era una senti-
na de herejas viejas y nuevas, y se lo expuls del imperio. El edicto
prohiba a cualquier persona imprimir, vender o leer sus libros. Tam-
bin haca ilegal que alguien ayudara a Lutero de cualquier manera.
Pero, a pesar del edicto, Federico el Sabio, elector y amigo de Lutero,
intervino.
Federico arregl un falso arresto de Lutero mientras regresaba a Wit-
tenberg. Hizo capturar a Lutero y lo hizo llevar a uno de sus castillos,
Wartburg. Lutero estuvo escondido all, en un cuarto detrs de una esca-
lera rebatible, durante diez meses. Se dej crecer el cabello y la barba, y lo
llamaban "el caballero Jorge". Su disfraz era tan bueno que, luego, al de-
jar el castillo, no pudo ser reconocido por un amigo suyo ni por un pin-
tor para quien haba posado anteriormente.
Martn detest el tiempo que pas en Wartburg. Tiempo despus,
escribi:
Estaba prisionero en mi Patmos, arriba, en el castillo del rei-
no de las aves, pero atacado con frecuencia por el diablo. Lo
resist en la fe, y le respond con las siguientes palabras: Mi
Dios es el que hizo los seres humanos, y ha puesto todas las
cosas bajo sus pies (Salmos 8:6). Prueba a ver si tienes al-
gn poder contra l!'8
Aunque pas esos das en tor-
mento, Lutero utiliz muy bien su
tiempo. Pudo continuar algunos
de sus escritos y probablemente la
obra ms importante fue su tra-
duccin completa del Nuevo Tes-
tamento del latn al alemn. El
hombre comn nunca haba teni-
do la Biblia. Los pocos pasajes b-
blicos que les lean en la misa eran
ledos en latn. Ahora todo el ros-
tro del cristianismo iba a cambiar.
El hombre comn tena la luz!
Captura de Lutero.
North Wind Picture Archives.
***** 157
Lutero traduce el Nuevo Testamento del latn al
alemn. Roger ViolletlGetty Images.
LOS GENERALES DE DIOS II
Destruccin, caos y revuelta en Wittenberg
Pero antes que el hombre comn tuviera acceso a la Biblia, las Noven-
ta y Cinco Tesis, solas, haban dado origen a un movimiento. Lo que ha-
ba sido la lucha de un solo hombre, Martn Lutero, se estaba convirtiendo
en algo llamado "luteranismo". Uno de sus colaboradores, Carlstadt, to-
m el liderazgo mientras Lutero estaba en Wartburg. Pero llev al movi-
miento en una direccin que enfureci a Lutero y lo hizo salir de su
escondite para dirigirse di-
rectamente al caos de Wit-
tenberg.
Bajo la direccin de
Carlstadt, las monjas deja-
ban los conventos y los
monjes los monasterios. No
fue esto lo que molest a Lu-
tero, que haba predicado
contra los votos monsticos.
Lo que no aceptaba era que
se destruyeran pinturas y al-
tares. Los sacerdotes eran
apedreados; el altar del mo-
nasterio franciscano fue des-
truido. Los sacerdotes que
lean la misa eran expulsa-
dos a la fuerza de la iglesia
de la ciudad. Cuando los se-
guidores del movimiento
eran arrestados, se produ-
can disturbios. Se detuvieron las misas, fue saqueada una rectora en Ei-
lenberg, y los monjes agustinos quemaron solemnemente todos los
cuadros de las paredes del monasterio.
Lutero entr como una tromba en la ciudad y reprendi a Carlstadt. Le
record que las personas se ganan con amor, y pregunt a quienes haban
quedado atrapados en el torbellino del movimiento por qu haban des-
truido las estatuas o los cuadros que podan significar tanto para la devo-
cin al Seor de otras personas. Los anim a tener en cuenta a los ms
dbiles, que necesitaban sus votos monsticos, sus cuadros y sus estatuas.
Lo que Lutero senta sobre la direccin que deba tomar la reforma
queda bien reflejado en sus palabras:
158 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Dadme tiempo. A m me llev tres aos de constante estu-
dio, reflexin y discusin llegar adonde estoy ahora; y es
de esperarse que pueda el hombre comn, sin conocimien-
to en tales asuntos, recorrer esta misma distancia en tres
meses? No supongis que los abusos pueden eliminarse si
se destruye el objeto del que se abusa. Los hombres come-
ten a veces excesos con el vino y las mujeres. Debemos,
pues, prohibir el vino y abolir las mujeres? El Sol, la Luna
y las estrellas han sido objeto de adoracin; debemos,
pues, arrancarlos del cielo? Tal prisa y violencia demues-
tran falta de confianza en Dios. Ved cunto ha podido l
lograr a travs de m, aunque no hice ms que orar y pre-
dicar. La Palabra hizo todo. Si yo lo hubiera deseado, ha-
bra comenzado una conflagracin en Worms. Pero
mientras me qued tranquilo, bebiendo cerveza con Philip
y Amsdorf, Dios le asest un golpe brutal al papado.
59
Lutero era un reformador y se dedic a reformar. Aunque corrigi un
espritu equivocado, adhiri a muchas de las reformas de Carlstadt y co-
menz a adoptarlas como propias. Retom el plpito y predic todos los
das. Reestructur la adoracin, escribi l mismo muchos himnos, y pu-
blic su primera misa en alemn.
Lutero comenz sus reformas en Wittenberg. Estaba a salvo all; el
pueblo lo amaba, lo estimaba y lo protega. Pero no se atrevi a salir del
territorio de Sajonia. Federico, el elector de ese lugar, no necesitaba levan-
tar un solo dedo para protegerlo, porque el favor del pueblo era suficien-
te. Ir contra Lutero era ir contra el pueblo. Yninguna autoridad secular o
eclesistica del pas estaba dispuesta a atraer ese tipo de castigo contra s
misma.
Las reformas de Lutero incluan la atencin pblica de los pobres. En
ese tiempo estaba prohibido mendigar. El dinero que antes usaban los mo-
nasterios, ahora era utilizado para hurfanos, estudiantes universitarios y
la dote de jovencitas pobres.
La misa fue reestructurada. La predicacin evanglica remplaz la
vieja y pesada doctrina. Carlstadt comenz a atacar el celibato, con lo
cual Lutero, finalmente, tambin estuvo de acuerdo. Lutero se hizo per-
sonalmente responsable por el escape de las monjas de los conventos.
Una vez que las monjas estaban bajo su custodia, trataba de casarlas
con sacerdotes que haban abandonado los monasterios.
***** 159
LOS GENERALES DE DIOS II
Una esposa pelirroja y decidida
Lutero lleg a casarse con una de esas monjas, aunque haba tratado se-
riamente de casarla con otro hombre. Todo comenz despus que arregl
para que fuera rescatada de un convento, algo que l senta que era su de-
ber delante de Dios, aunque era un crimen que se castigaba con la ejecu-
cin. Ella se llamaba Catalina van Bora, y era una de las muchas que haban
tenido acceso a los escritos de Lutero en el convento. Catalina estaba des-
contenta desde antes de leer sus obras, por lo que escribi a Lutero por ella
60
misma y otras once monjas que deseaban abandonar el convento.
Lutero arm un plan por medio del padre de una de las monjas, que
todas las semanas llevaba arenques ahumados al convento. Las autorida-
des de la Iglesia en ese lugar confiaban en l, as que no detuvieron su ca-
rro para examinarlo el da que baj doce barriles de pescado y volvi a
61
llevrselos cargados... con doce monjas. Catalina era una de ellas.
Catalina haba entrado en el convento contra su voluntad, como mu-
chas otras monjas. Por eso Lutero escriba a los padres de las monjas pa-
ra que ellos las liberaran. Pero, en el caso de Catalina, haba sido puesta
all por su madrastra. Catalina tena una fuerte y aguda personalidad des-
de nia. Esto le resultaba incmodo a la nueva esposa de su padre, por lo
62
que la envi al convento cuando tena nueve o diez aos.
Cuando las doce monjas estuvieron a salvo fuera del convento, tres re-
gresaron a sus hogares con sus familias, y otras nueve fueron entregadas
en la puerta de la casa de Lutero. Este encontr esposos para ocho de ellas,
as que todas se casaron, menos Catalina, que comenz a realizar tareas
domsticas en la casa de un vecino.
Catalina tena veintisis aos, era pelirroja, de frente ancha, nariz lar-
ga y mentn prominente. Un bigrafo dijo que era "una sajona de agudo
63
ingenio y lengua veloz". Aunque la sociedad deca que haba pasado su
mejor edad para casarse, ella se enamor de un hombre que tambin la
amaba. Pero los padres de l se negaron al casamiento, porque ella era una
monja fugitiva. La relacin termin, y Catalina qued destrozada.
Lutero, que para este entonces era muy amigo de Catalina, le haba re-
comendado algunos hombres como posibles esposos. An afectada por la
ruptura, ella se neg. Lutero no crea que, a esta altura de su vida, debie-
ra ser tan quisquillosa. Pero Catalina continu con su negativa, hasta que
sugiri a otros dos hombres que ella misma haba elegido... uno de los
cuales era Lutero mismo!""
Lutero qued pasmado ante la sugerencia. Absolutamente no! l no
poda casarse... al menos, eso pensaba. Poda ser colgado en la horca en
cualquier momento, por hereje. Era una idea ridcula.
160 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Esta era la idea que tena en mente cuando fue a visitar a su familia,
pero su padre lo alent a casarse, y Martn cambi de idea. Hans, ya feliz
de que su hijo hubiera dejado el monasterio, quera que se casara, tuvie-
ra hijos y continuara con el apellido de la familia.
Martn estaba comenzando a ver los beneficios del matrimonio. Poda
agradar a su padre, enfurecer aun ms al Papa y quiz tener un hijo que
continuara su nombre, para el caso de que fuera martirizado, algo que es-
peraba cada da. No haba romanticismo para Lutero ni para Catalina. l
se cas por deber; ella, por despecho. Pero ambos se admiraban y respe-
taban mucho mutuamente.
65
"No estoy locamente enamorado, pero la aprecio", dijo Lutero. El 10
de junio, escribi: "Los regalos de Dios deben ser tomados al vuelo". El
13 de junio de 1525, se cas con Catalina.
66
Colas de caballo en mi almohada
Lo repentino del matrimonio produjo una infinidad de rumores. Ya
circulaba el rumor de que Lutero viva con Catalina, aunque, en realidad,
solo la visitaba todos los das. Para Martn este era el nico modo de con-
cretar el matrimonio. Tiempo despus, escribi al respecto: "Si no me hu-
biera casado rpidamente y en secreto, y hubiera revelado el secreto a muy
pocos, todos hubieran hecho lo posible para impedirlo; ya que todos mis
amigos decan: "No con esta, sino con otra". Los amigos de Lutero desea-
67
ban que se casara con una mujer ms distinguida.
Casarse a los cuarenta y un aos fue un gran cambio para Lutero.
Acostumbrado a hacer las cosas a su manera, dijo: "Hay muchas cosas a
las que acostumbrarse en el primer ao de matrimonio. [... ]. Uno se le-
vanta en la maana y encuentra sobre la almohada un par de colas de ca-
68
baIlo que antes no estaban all".
"Cati" entr en el matrimonio sin lmites. Su fuerte personalidad y
firme resolucin pusieron orden en la vida de Lutero. Por ejemplo,
cambi la paja del colchn, que despus de un ao estaba enmohe-
cindose, por un relleno nuevo. En su infatigable lucha por la reforma,
Lutero sola caer exhausto en la cama, por las noches, sin prestar aten-
cin al olor.
Ella tambin llev orden a la economa de Lutero. Su cuenta bancaria
estaba en rojo con frecuencia, porque era demasiado generoso. Deca que
Dios le haba dado dedos al hombre para que el dinero pudiera escurrirse
entre ellos fcilmente. Cati tom el control de la bolsa de la casa y logr
69
ahorrar lo suficiente como para comprar ms propiedades.
***** 161
LOS GENERALES DE DIOS II
Casamiento de Martn Lutero.
En el matrimonio Cat descubri una nueva habilidad que no haba
aprendido en el convento. Aprendi que tena la capacidad de poseer,
administrar, disponer. Hizo crecer todo, con el propsito de que su ho-
gar se autoabasteciera. Los Lutero vivan en el monasterio agustino
que el gobierno les haba cedido. Era un edificio de cuarenta habita-
ciones, y algunas veces todas estaban ocupadas. Finalmente los Lute-
ro tuvieron ses hijos propios, media docena de sobrinos y sobrinas, y
algunos nios que Lutero recogi despus que su madre muri. Los
parientes de Cat se mudaron con ellos para ayudar, entre ellos su ta
Magdalena, que fue como una abuelita para los nios. Tambin vivan
con ellos tutores y estudiantes. Martn y Cat hacan muy buen equi-
po: l invitaba a los estudiantes a vivir con ellos ... iY ella les cobraba
el alquiler! 70
A Martn le llev un tiempo acostumbrarse a vivir rodeado de tanta
gente, pero lleg a disfrutarlo enormemente. Hablando de su hijo Hans,
cierta vez escribi: "Mientras yo estoy sentado escribiendo, l me can-
ta una cancin y, si lo hace demasiado fuerte, yo lo reprendo... pero l
d 1
, 71
sigue cantan o igua '.
162 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Charlas de mesa
En esta casa llena de actividad, Lutero desarroll una relacin de men-
tor con varios estudiantes. El tiempo que pasaban juntos tom el nombre
de las famosas "charlas de mesa". Los estudiantes lo rodeaban a la hora de
la cena para hacerle preguntas y anotar sus respuestas. Cati quera cobrar-
les por las revelaciones que anotaban, pero Lutero no se lo permita. Fi-
nalmente, muchos de estos estudiantes publicaron la informacin que
haban obtenido durante esas charlas.
72
Lutero se sentaba a un extremo de la mesa, con los estudiantes, y Ca-
ti al otro extremo, con los nios. Cati se cansaba de tantas preguntas y de
que no dejaran a Lutero comer en paz. Cierta vez, durante una "charla de
mesa" Cati pregunt desde su extremo de la mesa: "Doctor, por qu no
dejis de hablar y comis?" Lutero respondi: "Las mujeres deberan de-
cir el Padrenuestro antes de abrir la boca". 73
Aunque resultaba algo complicado acostumbrarse a ella, Lutero rindi
sus debilidades a los puntos fuertes de ella, y le entreg el control de to-
dos los asuntos de la casa. La llamaba "mi costilla", "mi cadena" '1. "mi se-
or", en referencia a la manera en que ella administraba la casa.
Pero ella haca ms que administrar la casa. La haca prosperar. Se con-
virti en administradora de dos hogares: el monasterio agustino y otro
que hered en Zulsdorf, a dos das de viaje de Wittenberg. Tena granjas,
jardines, ganado, cerdos, palomas, gansos, un perro -a quien Lutero ama-
75
ba tanto que esperaba verlo en el cielo- huertas y una destilera.
Dicho sea de paso, el hecho de que ella tuviera una destilera no es pa-
ra alarmarse. En aquella poca tener una destilera era un lujo, y la cerve-
za era considerada como una bebida nutritiva. La cerveza era, en ese
tiempo, lo que las bebidas energizantes y los complementos dietarios son
para nosotros ahora. La moderacin era la clave. Adems, para Lutero la
cerveza era particularmente beneficiosa, ya que enfermaba con frecuencia.
Cati prefera sus tierras en Zulsdorf a Wittenberg pero, debido a sus
frecuentes enfermedades, Lutero no quera que su esposa estuviera ausen-
te mucho tiempo. Ella estuvo a punto de incrementar sus propiedades,
pretenda comprar otra granja, pero Lutero la detuyo hasta que otra per-
sona la compr. "Oh, Cati -le dijo- t tienes un esposo que te ama. Deja
que otras se conviertan en empresarias" .76
En su afn de agradar a Lutero Catalina lo atenda con total dedica-
cin. Se convirti prcticamente en una mdica, ya que Lutero sufra de
diversas enfermedades: gota, insomnio, catarro, hemorroides, constipa-
cin, clculos, mareos y zumbido en los odos. Lleg a combinar hbil-
mente las hierbas medicinales, cataplasmas y masajes. Y la cerveza que
***** 163
LOS GENERALES DE DIOS II
destilaba, de la que Lutero sola enorgullecerse, era una gran medicina pa-
ra el insomnio y los clculos de l.
En una carta que Lutero le escribi sobre su dedicacin y su atencin
a los ms mnimos detalles, deca:
A la santa, preocupada seora Catalina Lutero, doctora en
Zulsdorf y Wittenberg, mi graciosa y amada esposa: Muchas
gracias por preocuparte tanto que no duermes, porque desde
que t comenzaste a preocuparte por nosotros, se produjo un
incendio cerca de mi puerta, y ayer, sin duda debido a tu preo-
cupacin, si no hubiera sido por los queridos ngeles, una
gran piedra hubiera cado sobre nosotros y nos habra aplas-
tado como a un ratn en la trampa. Si no dejas de preocupar-
te, me temo que nos tragar la tierra. Por favor, permite que
Dios sea quien se preocupe. Echa tu carga sobre el Seor.
77
Para este tiempo Lutero se estaba acostumbrando al matrimonio, y su
amor por Catalina creca cada vez ms. Antes de casarse Lutero enseaba
que el matrimonio era necesario a causa de la carne. Pero despus dijo que
era una oportunidad para el espritu. "El primer amor es ebriedad -dijo
Lutero sobre el matrimonio-o Cuando la ebriedad se va, entonces queda
78
el verdadero amor matrimonial". Y eso era lo que l y Catalina tenan.
Lutero lleg a amarla tanto que le cambi el nombre a su ms amada
epstola paulina por el de "Mi Catalina van Bora". Cierta vez dijo de ella:
"En los temas domsticos, dejo que Catalina decida. En los dems, mi
gua es el Espritu Santo" .79
Lutero habl y escribi mucho sobre el matrimonio. Las que siguen
son algunas de sus citas ms famosas:
Por supuesto, el cristiano debe amar a su esposa. Se supone
que debe amar a su prjimo, y su prjima ms cercana es su
esposa; por lo tanto, ella debe ser su amor ms profundo. Y
tambin debe ser su amiga ms querida.
El matrimonio no es broma, debe trabajarse mucho en l y
orar mucho por l. l. .. ). Conseguir una esposa es bastante
fcil, pero amarla con constancia es difcil. l. .. ), porque la
mera unin de la carne no es suficiente; debe haber conge-
nialidad de gustos y carcter. Y esa congenialidad no se pro-
duce de la noche a la maana.
164 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Tener paz y amor en un matrimonio es un regalo casi tan
grande como el conocimiento del Evangelio.
Algunos matrimonios fueron motivados por pura lujuria,
pero las moscas y los piojos tambin sienten pura lujuria. El
amor comienza cuando deseamos servir al otro.
No le quitara la irritacin al matrimonio. Hasta podra au-
mentarla, pero todo saldr maravillosamente, como solo lo
saben los que lo han experimentado.
Nada es ms dulce que la armona en el matrimonio, y nada
ms perturbador que la disensin. [. .. ]. Lo nico similar a
80
esto es la prdida de un hijo. Yo s cunto duele eso.
Amar y perder hijos
Los Lutero conocieron el dolor que produce perder un hijo. Tuvieron
seis hijos, de los cuales perdieron dos. La prdida de esos nios fue, pro-
bablemente, la experiencia ms dolorosa de su vida para Lutero. l encon-
traba tal satisfaccin en sus hijos que perderlos fue tortuoso para su alma.
Algunas veces crea que jams podra recuperarse. Lutero era tan apasio-
nado y humorista con relacin a su paternidad como lo era con relacin a
su esposa. Cierta vez dijo: "El padre siempre aprende de sus experiencias
de colgar los paales, para gran disfrute de sus vecinos. Que se ran... Dios
81
y los ngeles sonren en los cielos". Lutero consideraba su rol como pa-
dre como una de sus mayores responsabilidades, y deca que Dios no ha-
ba otorgado a nadie poder mayor que el que haba confiado a los padres.
La guerra de los campesinos
As como Lutero buscaba apasionadamente la reforma, la reforma lo
buscaba a l. Tan rpidamente como llev el cambio a la iglesia, estaba
cambiando en su propio corazn y su vida diaria, primero con su esposa,
y luego con su increble amor por sus hijos. Estas emociones brotaban con
una abundancia que nunca haba imaginado que Dios tena para l.
La bsqueda de esa misma abundancia por parte de la clase campesi-
na cre una conmocin que finalmente metera a Lutero en grandes pro-
blemas. Los campesinos, aprovechando la obra de Lutero, usaron la
***** 165
LOS GENERALES DE DIOS 11
Reforma como plataforma para levantarse contra los nobles. La clase
noble era duea de las tierras, controlaba los empleos pblicos y se
aprovechaba de los campesinos. Sin conviccin sobre el Evangelio, los
campesinos tomaron el poder de la Reforma para dar peso a sus exi-
gencias. Queran elegir a sus propios ministros y poner fin a la servi-
dumbre, un sistema por el cual el campesino estaba atado a la tierra y
sometido, hasta cierto punto, al dueo de esta. Tambin queran una
porcin justa de los beneficios por el trabajo que realizaban en los
campos.
Lutero simpatizaba con los campesinos, pero tiempo despus dio cier-
tos consejos a los nobles que haran que se 10 culpara por la violencia que
se ejerci contra los trabajadores.
Lutero comprenda las razones por las que se levantaban los campe-
sinos, peTo les au'Vti (rue no pTOUU)eTan hechos 'Violentos ni uistUT-
bias. Ellos no siguieron su consejo y continuaron con su rebelin a
todo vapor. Se negaron a pagar impuestos, y saquearon castillos y mo-
nasterios. Los nobles usaron toda su fuerza para aplastarlos: seis mil
campesinos perdieron la vida. Lutero trat de calmarlos a todos y lle-
varlos a la cruz pero, dado que la motivacin principal de ellos no era
la cruz, no tenan ningn inters en cambiar de perspectiva a esa altu-
ra del conflicto. Lutero respondi a la situacin escribiendo un mensa-
je a los nobles.
Escribi Contra las hordas ladronas y asesinas de los campesinos. En es-
ta obra instaba a los nobles a confesar su propia culpa, pedir ayuda a Dios
y ofrecer condiciones de paz a los campesinos. Solo si esas condiciones
eran rechazadas, Lutero apoyaba un duro castigo para ellos:
El que tenga ocasin, que degelle y extermine, en pblico
o en secreto, al insurrecto que halle, persuadido de que na-
da hay ms fatal que un rebelde. Es como un perro rabioso;
si t no lo matas, l te matar, y a todos los de tu pueblo
82
contIgo.
Los nobles aplastaron la rebelin y le pusieron fin de una vez por todas.
Lutero sinti que los nobles haban malentendido sus intenciones y les
escribi un segundo mensaje titulado Carta misiva acerca del riguroso
opsculo contra los campesinos. Quera asegurarse de que los nobles com-
prendieran su responsabilidad como cristianos, que era no solo terminar
con la rebelin, sino volverse con misericordia hacia los campesinos, con
nimo de restauracin despus de la victoria.
166 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Los campesinos culparon a Lutero por la dura victoria de los nobles, y
los nobles culparon a Lutero y a la Reforma por el levantamiento de los
campesinos. Como muchos apstoles, Lutero se acostumbr a que
siempre lo culparan por algo. Algunos diran que tena la piel gruesa,
pero yo he descubierto que la constitucin de un reformador le da for-
taleza para esta clase de presiones. Los reformadores haban sido re-
construidos desde su interior por su llamado y por la causa que
defendan. Esto les permita avanzar a pesar de ser malentendidos o,
como en el caso de Lutero, odiados y culpados; en este caso, por los
campesinos y los nobles; en otros, por su propia familia y otros refor-
madores protestantes.
El odio del Papa hacia Lutero continuaba en aumento, y el empe-
rador Carlos V senta por l un profundo disgusto desde la Dieta de
Worms, aunque por ninguna razn en particular. Simplemente le mo-
lestaba que un hombre solo causara tantos problemas a tantos. Carlos
trat de hacer cumplir el Edicto de Worms, pero el luteranismo era de-
masiado popular y escap a sus esfuerzos por acallarlo. Los ministros
luteranos eran removidos de sus plpitos, pero iban a las calles y pre-
dicaban ante multitudes desde las barandillas de las posadas locales.
Ciudades enteras, en Alemania, como Estrasburgo, Augsburgo, Ulm y
Nuremberg se estaban convirtiendo en bastiones del luteranismo.
Congreso tras congreso fueron convocados para tratar esta hereja
que desafiaba la unidad del catolicismo romano. Todo culmin en
1530, con la Dieta de Augsburgo. A Lutero no se le permiti asistir y
fue recluido nuevamente en otro castillo durante la deliberacin, que
dur tres meses. Los prncipes de todos los territorios de Alemania es-
taban presentes. Estos hombres eran la autoridad secular de la nacin,
despus del emperador. Tenan el mismo rango que Federico el Sabio,
que gobernaba sobre el territorio de Lutero y tambin lo haba escon-
dido en el castillo de Wartburg despus de la Dieta de Worms. Estos
prncipes presentaron la Confesin de Augsburgo, que era una declara-
cin de fe luterana. El emperador no la recibi, exigi que se expulsa-
ra al luteranismo, y orden a los prncipes alemanes que llevaran al pas
nuevamente a la unin con la Iglesia Catlica. Ellos se negaron. Un
prncipe se arrodill delante del emperador y declar que prefera ser
decapitado a quitarle la Palabra de Dios a su pueblo. La valenta de los
prncipes igualaba a la de Lutero, y la conviccin del movimiento no
disminua en ausencia de este. El emperador no les daba la aceptacin
que ellos buscaban, pero no poda hacer mucho para detener lo que ya
estaba ganando a toda Alemania: el luteranismo.
***** 167
LOS GENERALES DE DIOS 11
Reordenar la Iglesia
Afortunadamente, el emperador debi partir por causa de la guerra, y
Lutero nunca volvi a sentir el peso de su oposicin. Lutero continu
gresando y pronto c.omenz.6 sus reformas de la Iglesia. Comenz.6 c.on l<\
inspeccin de los cultos, como se realizaban entonces. No le tom
siado tiempo darse cuenta de que era necesario oficiar la misa en alemn.
Lutero avanz lentamente con estas reformas, preocupado porque un
cambio brusco del latn al alemn espantara a los ms dbiles en la fe. Se
daba cuenta de que las personas saban muy poco sobre los principios
fundamentales del reino de Dios y escribi, con la ayuda de sus
tes, dos catecismos en alemn para que pudieran estudiarlos: uno para los
adultos y otro para los nios. Despus de su traduccin de la Biblia, con-
83
sideraba que el catecismo para los nios era su obra ms importante.
Lutero se asegur de que los seguidores del movimiento tuvieran co-
nocimiento del Evangelio y del reino, para ello haca nfasis en el estudio
de los catecismos. Tanto a los adultos como a los nios se les asignaba lil
memorizacin de los catecismos. A quienes no completaban determinadil
tarea del catecismo, sus padres o empleadores los castigaban dejndolos
sin comer o beber.
B4
La reforma de la msica
En sus reformas Lutero llev a la msica a un lugar de prominencia
dentro de la misa, dijo que "Despus de la Palabra de Dios, la msica me-
85
rece las ms elevadas alabanzas". Esta es otra instancia en que se diferen-
ci de otros reformadores de su poca.
Ulrico Zwinglio, reformador de la Iglesia en Suiza, era un msico ca-
pacitado; sin embargo, prohiba que se tocara el rgano. Algunos de sus
seguidores llevaron esto un poco ms lejos y destrozaron rganos para
mostrar claramente su posicin. Otro reformador, Juan Calvino, permita
el canto, pero solo al unsono. Todas las armonas estaban prohibidas.
Crea que, aunque la msica era un regalo de Dios, era solo para ser usa-
da en el mundo, no en la misa.
Pero Lutero pensaba que la msica era divina. Era un msico incre-
ble, tena buena voz para el canto y saba tocar muy bien el lad, que ha-
ba abandonado al entrar en el monasterio, cuando era joven.
Lutero era parte de un grupo de reformadores que pensaban que la m-
sica extenda el Evangelio. Crea que Dios haba creado todas las cosas pa-
ra ser usadas en servicio y adoracin de l, y que la tarea de las personas era
168 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Lutero en su hogar, toca la guitarra rodeado de su familia.
descubrir la creatividad en su interior y permitir que fluyera en todas las
reas de sus vidas, que deban usarla para Dios. Dijo:
No soy de la opinin de que todas las artes deban ser dese-
chadas y destruidas por causa del Evangelio, como algunos
fanticos protestan; por otra parte, vera con agrado que to-
das las artes, especialmente la msica, estuvieran al servicio
de Aquel que las ha dado y creado.
s6
Lutero ensayaba msica durante la semana. Se esperaba que la congre-
gacin fuera a aprender las canciones nuevas para poder cantarlas sin in-
convenientes los domingos. Hoy, en general, el equipo de alabanza de una
iglesia ensaya durante la semana para prepararse para el domingo. Pero
esta no era la tradicin que Lutero practicaba. l esperaba que toda la con-
gregacin asistiera al ensayo. Era, sin Qu:ia, un director y un lder: marca-
ba el rumbo y esperaba que todos los cristianos lo siguieran.
Para apoyar sus argumentos en cuanto a la msica, Lutero sealaba a
Moiss y David. Les mostraba a los fieles cmo Moiss alab a Dios des-
pus de cruzar el Mar Rojo, y que David haba escrito muchos salmos.
Tena convicciones tan firmes con respecto del lugar de la msica en
el ministerio, que no ordenaba a un nuevo ministro que no conociera la
importancia espiritual de la msica. Un hombre que deseaba ser orde-
nado deba tener talento musical, o ser sensible para la adoracin y la
***** 169
LOS GENERALES DE DIOS II
alabanza. Adems, Lutero pensaba que un director de escuela que no pu-
diera ensear msica, no deba ser contratado.
Lutero quera que la gente experimentara el poder de la msica. Por
esta razn quera remplazar los himnos en latn por otros en alemn, pa-
ra que la gente entendiera lo que escuchaba y fuera edificada por la Pala-
bra de Dios al cantarla. As que puso un cartel: convocaba a poetas y
msicos para que escribieran himnos en alemn. Les dijo que se mantu-
vieran fieles a la Biblia para preservar la pura enseanza de la Palabra. No
quera ideas seculares ni mezclas. Quera que toda idea producto del hom-
bre fuera quitada de la misa, y no tema en insistir sobre ese punto. Se re-
fera al derecho cannico, el cdigo escrito del Papa para todos los
catlicos, como "esa abominable mezcla tomada de los sumideros y las
sentinas de todos" .87
Lutero quera que la gente expermentara el poder de la
msica en alemn, para que la gente entendiera lo que
escuchaba y fuera edificada por la Palabra de Dios.
Lutero pronto comenz a escribir himnos. Al principio, su habilidad
era dudosa, pero despus de muchos intentos, desarroll el don. Escribi
ms de veinte himnos en un ao. Para 1526 tena suficiente materiallitr-
gico e himnos como para producir su primera misa en alemn.
El himno ms famoso de Lutero es "Castillo fuerte". Lo escribi en
1527, su peor ao, de grandes pruebas y dificultades. Dos situaciones do-
lorosas lo llevaron a escribir este himno.
Primero, sus disputas con otros reformadores de la poca. Las discusiones
lo haban dejado enfurecido, perturbado y deprimido. Haban comenzado a
zumbarle los odos a causa de las presiones. Lutero yaca en cama, pensaba
que era su ltima noche de vida. Pero, en medio de todo, volvi a entregarse
a Dios. Al hablar de la situacin que viva al escribir este himno, seal:
Pas ms de una semana en muerte e infierno. Todo mi
cuerpo estaba dolorido, y an tiemblo. Completamente
abandonado por Cristo, sufra bajo las vacilaciones y las tor-
mentas de la desesperacin y la blasfemia contra Dios. Pero
gracias a las oraciones de los santos [sus amigos], Dios co-
menz a tener misericordia de m, y levant mi alma del in-
88
fiemo en que estaba sumergido.
170 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Sobrevivi. Pero ese mismo ao lleg la segunda inspiracin para su
himno: la plaga. Mientras todos los que estaban sanos abandonaban Wit-
tenberg, los Lutero se quedaron para atender a los enfermos. Martn vio
morir a sus amigos mientras converta el convento en un hospital. El mo-
nasterio estaba tan lleno de enfermos que debi ser puesto en cuarentena.
A partir de esta situacin de dolor y angustia, Lutero escribi la grandiosa
letra de "Castillofuerte". He aqu unas lneas de una de las versiones de es-
te himno que se canta en todo el mundo cada domingo por la maana:
y si demonios mil estn
prontos a devorarnos,
no temeremos, porque Dios sabr cmo ampararnos.
i Que muestre su vigor Satn, y su furor!
Daamos no podr, pues condenado es ya
por la Palabra Santa.
Lutero en el
estudio de su casa.
North Wind
Picture Archives.
Su mayor obra: la Biblia en alemn
Junto con sus himnos, la obra de Lutero que ms ha perdurado hasta
hoyes su traduccin de la Biblia al alemn. Ya haba traducido el Nuevo
Testamento durante su estada de diez meses en el castillo Wartburg,
cuando se ocult despus de la Dieta y el Edicto de Worms.
En 1534 lleg la culminacin de la obra de la Reforma, la publicacin
del Antiguo Testamento, traducido del hebreo al alemn. Lutero era la
persona indicada para esta tarea. Reuni a los mejores eruditos, un equi-
po de hombres como nunca antes se haba reunido.
***** 171
LOS GENERALES DE DIOS 11
La meta de Lutero era producir una Biblia que pudiera ser comprendi-
da por todos los alemanes, as que pas tiempo en diferentes regiones ha-
blando con las generaciones mayores, escuchndolas hablar y volcando
esos datos en la mesa de traduccin. Quera que la Biblia sonara bien al
odo. Hablando de los profetas del Antiguo Testamento, Lutero dijo:
Oh, Dios, qu tarea tan difcil y ardua es forzar a estos escri-
tores, totalmente contra su voluntad, a hablar en alemn.
Ellos no tienen deseos de renunciar a su hebreo nativo para
imitar nuestro brbaro alemn.
Al traducir a Moiss, lo hice tan alemn que nadie sospecha-
89
ra que era judo.
Lutero era un perfeccionista y, de no ser por la ayuda de sus eruditos,
probablemente jams hubiera terminado el trabajo. Era sabido que poda
pasar un mes entero dndole vueltas a una sola palabra en su cabeza, has-
ta encontrar la traduccin justa.
La Biblia alemana fue un xito total. En algunos crculos se la conside-
ra superior a la versin inglesa KingJames, que le sucedi. Poseer esta Bi-
blia lleg a ser marca de prestigio, lo cual haca que aun quienes no tenan
originalmente hambre de la Palabra, compraran la Biblia y la leyeran. Era
"el" libro que todo alemn deba tener en su casa. La traduccin de Lute-
ro fue, ms tarde, utilizada en lingstica, para la formacin del alemn
moderno, y an hoy contina siendo una traduccin popular utilizada
por los cristianos en Alemania.
Antisemita y anticatlico
Lutero estaba convencido de que viva en los ltimos das, y estaba
violentamente en contra de todo lo que no fuera cristiano... lo cual inclua
la religin juda.
En aos anteriores haba simpatizado con la condicin juda y haba
culpado al Papa por la falta de judos conversos.
Si yo fuera judo, preferira diez veces sufrir el tormento del
potro antes que acercarme al Papa. Los papistas se han des-
merecido tanto que un buen cristiano preferira hacerse ju-
do antes que ser uno de ellos, y un judo preferira ser un
cerdo a hacerse cristiano.
9o
172 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
La posicin catlica enseaba a odiar a los judos. Los llamaban perros
y les negaban el trabajo. Lutero crea que, en general, los judos eran per-
sonas muy orgullosas, pero tena esperanzas de que se convirtieran si se
les demostraba el amor de Cristo.
Martn esperaba que una reforma en el papado asegurara ms conver-
sieRes Ele judo5-;-Primero trat de convertir a los rabinos. Al hacerlo, des-
cubri que los rabinos trataban de convertirlo a l. Tambin escuch
rumores de que, en algunos pases, los judos estaban ganando conversos
para su religin. Esto hizo que se terminara su simpata por ellos. Ahora
solo deseaba que todos los judos fueran enviados a Palestina. En su poco
refinada y directa forma de expresarse, Lutero desestim sus interpreta-
91
ciones de la Biblia llamndolas "basura juda".
Lutero acus a los judos de matar a los bebs cristianos, envenenar
pozos de agua y asesinar nuevamente a Cristo al acuchillar las hostias de
la comunin. Finalmente, adopt la postura catlica de que los judos
92
eran "perros" y, al morir, dijo: "Estamos en falta por no asesinarlos!"
Lutero nazi?
Aunque Lutero deca que su visin de los judos era puramente teol-
gica, trascendi como racista y padre de la iglesia antisemita. Aun Adolfo
Hitler citaba a Lutero, y los socialistas de su pas lo llamaron "un genui-
93
no alemn que odiaba a las razas no nrdicas" .
Creo que Lutero estaba equivocado en su punto de vista sobre los judos.
A los creyentes gentiles, Pablo nos advierte en su carta a los Romanos que
nos consideremos como una rama silvestre que fue injertada en una raz ju-
da. El extremismo de Lutero era equivocado, pero no estaba fundamenta-
do en la raza. l despreciaba a los judos por no aceptar la revelacin de
Dios en Jess. Su odio es inexcusable, pero quisiera marcar esta diferencia.
La teora que argumentaba que los judos eran inferiores biolgicamente, un
argumento que sostena Hitler, no surgi hasta el siglo XIX. La calificacin
distorsionada que involucra a Lutero y sus creencias tuvo ms que ver con
promover el holocausto que con lo que Lutero realmente crea.
Un estudioso de Lutero puede darse cuenta, al leer sus muchas afirma-
ciones sobre los judOS, de que a l le preocupaban sus creencias religio-
sas y no su raza. Por ejemplo, cuando lo confrontaron quienes crean que
maltrataba a los judos, Lutero no respondi con preguntas sobre la raza.
Lo que respondi fue: "Qu pensis vosotros de Cristo? Fue abusivo
cuando llam a los judos generacin adltera y perversa, hijos de vbo-
ras, hipcritas e hijos del diablo?,,9+
***** 173
LOS GENERALES DE DIOS II
Lutero antipapista!
Lutero se dio cuenta de que la condenacin de Cristo no estaba dirigi-
da solamente a la religin juda. As como lo enfurecan los judos, le dis-
gustaba igualmente el papado.
Lutero era prisionero en su propio territorio. Hereje condenado, no se
atreva a salir de la seguridad de su terreno. Esto le impeda luchar con al-
go que no fuera la pluma. As que escribi mordaces y, con frecuencia, in-
sultantes comentarios al Papa. Estos comentarios eran rpidamente
95
publicados por todo el mundo. Los escritos de Lutero conmocionaban a
sus enemigos y eran enormemente celebrados por sus seguidores, cuando
deca cosas como: "Deberamos tomarlo a l-el Papa, los cardenales y to-
da la chusma que pertenece a su idlatra santidad papal- y, por blasfemos,
96
arrancarles la lengua desde atrs, y clavarla en los calabozos". Con fre-
cuencia, sus escritos iban acompaados de historietas. Algunas veces, una
historieta deca ms -y mejor- que las palabras. Lutero abandonaba todo
lmite en esas historietas. Dado que crea que el Papa era el anticristo, con-
sideraba que el insulto era un arma adecuada.
Lutero atacaba violentamente a cualquiera que se opusiera a sus refor-
mas. Como un profeta del Antiguo Testamento, transitaba por la fina l-
nea que divide una lengua filosa de la profeca. Constantemente reprenda
a sus enemigos catlicos, les deca: "Cuntas veces debo recordaros, bur-
dos y estpidos papistas, que citis las Escrituras alguna vez? Biblia! Bi-
97
blia! Biblia!"
Antes de juzgar a Lutero como demasiado burdo, demasiado tosco o
demasiado insultante, detngase un segundo y recuerde que era un solo
hombre que atacaba la cabeza de una religin oscura, engaosa e hipcri-
ta. Esta mentalidad haba estado en la Iglesia durante siglos, y se necesi-
taba una explosin para sacudirla. Lutero dio toda su vida para la reforma
del mundo de la Iglesia.
A qu entrega usted su vida?
Sus ltimos das
Lutero fue, quiz, el alemn ms influyente que haya vivido jams.
Aunque estuvo enfermo gran parte de sus ltimos aos, nunca cej en sus
esfuerzos por la reforma. Inici una revolucin, pero con la revolucin, el
trabajo solo haba comenzado. Y s que trabaj! Su vida estuvo llena de
logros, fuera que estuviera sano o enfermo. Sin importar cmo se senta,
98
Lutero predicaba. Cierta vez predic 195 sermones en solo 145 das. Si
174 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
no poda predicar, escriba cartas y panfletos. Pareca que la cantidad de
trabajo que poda producir era interminable.
Aunque fue muy perseguido, tena un enorme sentido del humor, una
de las seales de un apstol verdaderamente maduro. Tena sus luchas n-
timas pero, finalmente, siempre poda rerse de s mismo. Generalmente
estaba relajado, alegre y extremadamente agudo, cuando todos a su alre-
dedor estaban sumidos en la desesperacin.
Su vida conmovi a toda la Tierra, y lo que en Inglaterra debi ser he-
cho por varios hombres, l lo hizo todo solo; para toda Europa y, en lti-
ma instancia, para todo el mundo. Hizo un impacto perdurable en la
nacin alemana. Se llamaba a s mismo un profeta alemn, ms que nada
para enfurecer al Papa. Su traduccin de la Biblia se utiliz para formar el
idioma alemn actual, y su vida de hogar conmovi la vida de todos los
hogares de su pas.
Lutero influy en la iglesia de todo el mundo. El luteranismo se exten-
di por toda Escandinavia, y se ha extendido mucho en los Estados Uni-
dos en la actualidad. Aun los catlicos deben muchas de sus reformas a
Lutero.
El Dios de Lutero era hebreo. Era el Dios que serva
Moiss. Moraba en las nubes de tormenta, y cabalgaba
sobre los vientos. El Dios de Lutero lo hizo osado.
Tambin cambi el rostro de la religin. Lutero despreciaba la idea de
un Dios griego. Su Dios era hebreo. Su Dios era el Dios que serva Moiss.
Su Dios moraba en las nubes de tormenta, cabalgaba sobre las alas del
viento y haca que la Tierra temblara con solo un gesto. Su Dios era ma-
jestuoso, aterrador, devastador y consumidor. Su Dios lo haca osado.
Aunque una vez haba temblado en un campo, temeroso de los truenos y
los rayos, aterrado ante al Dios a quien haba comprendido tan equivoca-
- 99
damente, ahora estaba lleno de reverencia, admiracin y amor por El.
Con fuerza espiritual y una lealtad inquebrantable, Lutero asumi la tarea
de sacudir a todo el cristianismo.
Enfrent los ltimos das de su existencia con la misma fuerza que ha-
ba demostrado anteriormente en su vida.
El 23 de enero de 1546 parti en un viaje para solucionar una disputa
entre varios duques y sus sbditos. Estaba tan enfermo y tan dbil que
tuvo que detenerse para descansar durante el viaje. Para cuando lleg a
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LOS GENERALES DE DIOS 11
destino, su estado haba empeorado, pero predic cuatro veces, adminis-
tr la Cena del Seor dos veces y orden a dos ministros. Sobre este via-
je, coment: "Si logro restablecer la armona entre mis amados prncipes
lOO
y sus sbditos, con gozo regresar a casa parJ. yacer en mi tumba".
El 17 de febrero su enfermedad se agrav tanto que qued confinado
a la cama. Un mdico fue a asistirlo y le ofreci la esperanza de una cura.
Pero Lutero no quiso hacer caso. Haca aos que senta que estaba cerca
de la tumba, principalmente debido a sus Cierta vez, con
gran sentido del humor, le escribi a CatalinJ.: "Estoy harto de este mun-
101
do, y este mundo est harto de m".
Lutero en su lecho de muerte.
Durante la noche del 17 de febrero Lutero or continuamente y ha-
bl de la eternidad a quienes lo rodeaban. Por la noche, muy tarde,
sintiendo una gran opresin en el pecho, or con estas palabras: "Te
ruego, mi Seor Jesucristo, recibe mi alma. Oh, Padre celestial, aunque
sea arrancado de esta vida, s de seguro que habitar contigo para
102
siempre".
Entre las dos y las tres de la madrugada del 18 de febrero de 1546, Lu-
tero cerr los ojos y abandon esta Tierra para ir con el Seor. Su cuerpo
fue colocado en un atad de plomo, y fue sepultado en Wittenberg con los
mayores honores. An descansa al pie del plpito de la iglesia en cuya
puerta clav las Noventa y Cinco Tesis.
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Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Esta iglesia se convirti en la Abada de Westminster de la Iglesia Lu-
terana. En 1760 las puertas de madera originales se quemaron en la Gue-
rra de los Siete Aos. En 1812 se colocaron en su lugar puertas de bronce,
103
y las Noventa y Cinco Tesis de Lutero fueron grabadas en ellas.
Una "Iglesia creciente"
Hoy honramos a Martn Lutero como uno de los ms grandes reforma-
dores que haya vivido jams. Sin embargo, todas sus dramticas hazaas,
sus confrontaciones,sufuerzaespilitual pueden atribuirse a la sencillez
de la Palabra de Dios. La revelacin dldPalabra de Dios escrita dio a luz
el ministerio de Lutero como un fuego reformador, quemando las hipo-
cresas de la Iglesia y encendiendo su verdadero espritu.
A partir de la Palabra, Lutero comprendi que tena perdn por medio
de]esucristo, y que era amigo de Dios. Se concentr totalmente en el per-
dn y, a partir de esa premisa, continu hasta levantar un arsenal de reve-
lacin. Con estas armas comenz a atravesar las tinieblas que cubran los
cielos. Esos cielos oscuros finalmente se abrieron para usted y para m.
Gracias aesto, podemos aprender, en un solo culto, lo que a los creyentes
de la Edad Media les hubiera llevado setenta y cinco aos.
Lutero crea que el poder sustentador de la Palabra mantendra a la
Iglesia viva y en buen estado, que podra destruir los engaos y las doc-
trinas hipcritas para encontrar la verdad. Su visin para la Iglesia no cul-
min con su muerte.
As que cierro este captulo con la visin perdurable de Lutero para la
Iglesia. l saba que los cielos entenebrecidos haban comenzado a abrir-
se, y que continuaran abrindose a medida que las personas buscaran la
verdad de Dios. Tome aliento en estas palabras, porque hoy usted es el fru-
to de Lutero en esta Tierra. l dijo: "No abrigo una visin lastimosa de
nuestra Iglesia, sino una de una Iglesia floreciente gracias a la enseanza
pura e incorruptible, una Iglesia que crece con excelentes ministros da
tras da". 104
Incremente su fuerza espiritual. i Conozca la Palabra y mantenga la
verdad firmemente plantada en su corazn, para poder llevar fruto en su
nacin, mantener los cielos abiertos y traer la reforma en este siglo XXI!
***** 177
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
Las Noventa y Cinco Tesis de Lutero
Por amor a la verdad y con el deseo de sacarla a luz, se discutirn en Wit-
tenberg las siguientes proposiciones, bajo la presidencia del Reverendo
Padre Martn Lutero, Maestro en Artes y Sagrada Teologa, y profesor or-
dinario de las mismas en este lugar. Por consiguiente ruega a todos aque-
llos que no puedan estar presentes y discutir oralmente con nosotros,
quieran hacerlo por carta.
1. Nuestro Seor y Maestro Jesucristo, cuando dijo: Poenitentiam agi-
te, quiso que toda la vida de los creyentes fuera arrepentimiento.
2. Esta palabra no puede ser interpretada como penitencia sacramen-
tal, es decir, la confesin y satisfaccin que administran los sacerdotes.
3. Sin embargo, no solo significa arrepentimiento interior; no, pues no
hay arrepentimiento interior que no obre al exterior en diversas mor-
tificaciones de la carne.
4. La penalidad -del pecado- por consiguiente, contina mientras du-
ra el aborrecimiento del yo; porque este es el verdadero arrepentimien-
to interior, y contina hasta nuestra entrada en el reino de los cielos.
5. El Papa no entiende remitir, ni puede remitir otras penas que las que
l mismo ha impuesto, ya sea por su propia autoridad o por la de los
cnones.
6. El Papa no puede remitir ninguna culpa, sino solo declarar que ha
sido remitida por Dios y afirmado la remisin de Dios: si bien es cier-
to que puede conceder remisin en casos reservados a su juicio. Si fue-
ra menospreciado su derecho a conceder remisin en tales casos, la
culpa permanecera enteramente sin perdn.
7. Dios no remite la culpa a aquellos que no se someten humildemen-
te al sacerdote.
8. Los cnones penitenciales solo pueden aplicarse a los vivos, no a los
muertos.
***** 179
LOS GENERALES DE DIOS 11
9. El Papa, por el Espritu Santo, es benvolo, pues siempre hace ex-
cepcin en sus decretos, del artculo de muerte y de necesidad.
10. Los sacerdotes que, en el caso de los moribundos, reservan las pe-
nitencias cannicas para el purgatorio, son ignorantes y malvados.
ll. Este cambio de la penitencia cannica a la del purgatorio es una
cizaa sembrada cuando los obispos dorman.
12. Antiguamente las penas cannicas se imponan antes de la absolu-
cin, como prueba de verdadera contricin.
13. La muerte libera al moribundo de toda penalidad cannica.
14. La imperfecta salud del alma provoca necesariamente gran miedo
al moribundo.
15. Ese miedo es en s suficiente para constituir las penas del purga-
torio.
16. Cielo, purgatorio e infierno difieren entre s, al parecer, como la
desesperacin, la casi desesperacin y la seguridad perfecta.
17. Es necesario que se aumente el amor y disminuya el horror hacia
las almas del purgatorio.
18. Ni la razn ni las Escrituras aseguran que ellas estn fuera del al-
cance del amor.
19. Tampoco est probado que ellas conozcan su bienaventuranza,
aunque nosotros estamos seguros de ello.
20. Por consiguiente, cuando el Papa habla de "completa remisin de
las penas" no se refiere a "todas", sino a las impuestas por l.
21. Por consiguiente, se equivocan los predicadores de indulgencias
que afirman que por las indulgencias del Papa uno puede ser librado
de toda pena, y salvado.
180 *****
Martin Lutero - Abri paso a la Reforma
22. Porque por ello no remite a las almas del purgatorio ninguna pena
que hubieran debido pagar en esta vida.
23. Sifuera posible conceder la remisin de todas las penas, solo po-
dra hacerse con los ms perfectos, es decir los menos.
24. Por consiguiente, la mayor parte del pueblo est engaada por es-
ta indiscriminada y altisonante promesa de liberacin de penas.
25. El poder que el Papa tiene sobre el purgatorio, en general, es igual
al que cualquier cura u obispo tiene en sus respectivas parroquias y
dicesis.
26. El Papa hace bien cuando concede remisin a las almas -del pur-
gatorio- no por el poder de las llaves, sino por la intercesin.
27. Ellos predican que tan pronto como la moneda suena en el fondo
de la alcanca, el alma sale del purgatorio.
28. Lo que sucede cuando suena la moneda es que aumentan la ganan-
cia y la avaricia, pero el resultado de la intercesin de la Iglesia est so-
lamente en el poder de Dios.
29. Quin sabe si todas las almas del purgatorio quieren salir de all,
como en las leyendas de san Severino y san Pascual?
30. Nadie est seguro de que su propia contricin sea sincera; mucho
menos de que ha obtenido plena remisin.
31. Tan raro como el hombre que es verdaderamente penitente, es el
que verdaderamente compra indulgencias.
32. Se condenarn eternamente, junto con sus maestros, los que se
crean salvos por tener letras de perdn.
33. Los hombres deben guardarse de aquellos que dicen que el perdn
del Papa es un don inapreciable de Dios.
34. Porque esas "gracias de perdn" solo conciernen a las penas sacra-
mentales impuestas por el hombre.
***** 181
LOS GENERALES DE DIOS I1
35. No predican doctrina cristiana los que ensean que no es necesa-
ria la contricin cuando se compra la salida de las almas del purgato-
rio o se compra confesonalia -derecho de elegir su propio confesor-o
36. Todo cristiano verdaderamente arrepentido tiene derecho a la ple-
na remisin de la pena y la culpa, aun sin cartas de perdn.
37. Todo verdadero cristiano, vivo o muerto, tiene parte en todas las
bendiciones de Cristo y de la Iglesia; lo cual le es concedido por Dios,
aun sin cartas de perdn.
38. La remisin papal no ha de ser menospreciada; sin embargo, por-
que -como he dicho- es la declaracin de la remisin divina.
39. Es dificilsimo, aun para los ms hbiles telogos, recomendar al
pueblo al mismo tiempo la abundancia de indulgencias y la necesidad
de verdadera contricin.
40. La verdadera contricin busca y ama la pena, pero el perdn libe-
ral solo relaja la pena y hace que se la odie.
41. Los perdones apostlicos -papales- deben ser predicados con caute-
la, no sea que se los tome como preferibles a las buenas obras de amor.
42. Debe ensearse que el Papa no desea que se compare la compra de
perdones con las obras de misericordia.
43. Debe ensearse a los cristianos que el que da al pobre o presta al
necesitado hace una obra mejor que si c:omprara perdones.
44. Porque el amor aumenta con las obras de amor, y el hombre se mejo-
ra: lo cual no sucede con los perdones que solo libran de la penalidad.
45. Debe ensearse a los cristianos que quien, en vez de ayudar al que
est en necesidad compra perdones, nC) compra indulgencias sino la
indignacin de Dios.
46. Debe ensearse a los cristianos que, salvo que tengan ms de lo que
necesitan para ellos y sus familias, no deben derrochar en perdones.
182 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
47. Debe ensearse a los cristianos que la compra de perdones es cues-
tin de libre albedro, y no una obligacin.
48. Debe ensearse a los cristianos que el Papa, al conceder perdo-
nes, necesita y desea ms nuestras oraciones que el dinero que ellos
le producen.
49. Debe ensearse a los cristianos que los perdones del Papa son ti-
les, mientras no pongan en ellos su confianza: pero enteramente per-
judiciales si pierden el temor de Dios.
50. Debe ensearse a los cristianos que si el Papa conociera las exac-
ciones de los predicadores de indulgencias, quisiera ms bien que la
iglesia de san Pedro se redujera a cenizas que no que fuera construida
con la piel, la carne y los huesos de sus ovejas.
51. Debe ensearse a los cristianos que sera el deseo del Papa, y es su
deber, dar de su propio dinero a muchos de aquellos a quienes ciertos
pregoneros de perdones estafan, aunque para ello tuviera que vender
la iglesia de San Pedro.
52. La seguridad de la salvacin por cartas de perdn es vana, aunque
el comisario, o aun el mismo Papa, lo asegurasen por su vida.
53. Son enemigos de Cristo y del Papa los que suspenden la predica-
cin de la Palabra en algunas iglesias, para que en otras puedan predi-
carse las indulgencias.
54. Se ofende a la Palabra de Dios cuando en el mismo sermn se da
igualo ms tiempo a las indulgencias que a ella.
55. Debe ser intencin del Papa que si las indulgencias se celebran
con una campana y una procesin, el evangelio, que es lo ms gran-
de, sea predicado con cien campanas, un centenar de procesiones,
cien ceremonias.
56. Los "tesoros de la Iglesia" de los cuales el Papa concede indulgen-
cias, no son suficientemente mencionados entre el pueblo.
57. Que no-son tesoros temporales, es evidente.
***** 183
LOS GENERALES DE DIOS 11
58. Tampoco son los mritos de Cristo y los santos, porque estos
obran sin necesidad del Papa.
59. San Lorenzo dijo que los tesoros de la Iglesia eran los pobres de la
iglesia, pero hablaba con palabras de su poca.
60. Sin audacia decimos que las llaves de la Iglesia, dadas por los m-
ritos de Cristo, son ese tesoro.
61. Porque est claro que para la remisin de las penalidades y de los
casos reservados, basta con el poder del Papa.
62. El verdadero tesoro de la Iglesia es el Santsimo Evangelio de la
gloria y la gracia de Dios.
63. Pero este tesoro es naturalmente aborrecido, porque hace que los
primeros sean postreros.
64. El tesoro de las indulgencias es ms aceptable, naturalmente, por-
que hace que los ltimos sean primeros.
65. Por tanto, los tesoros del evangelio son redes destinadas primitiva-
mente a pescar hombres ricos.
66. Ahora los tesoros de las indulgencias son redes para pescar las ri-
quezas de los hombres.
67. Las indulgencias que los predicadores anuncian como "las mayo-
res gracias" lo son en la medida en que aumentan las ganancias.
68. Sin embargo, son en verdad las gracias ms pequeas, comparadas
con la gracia de Dios y la piedad de la cruz.
69. Los obispos y curas deben admitir a los comisarios de los perdo-
nes apostlicos con toda reverencia.
70. Pero an ms obligados estn a abrir ojos y odos, no sea que
esos hombres prediquen sus propias fantasas en lugar de la comi-
sin del Papa.
184 *****
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
71. El que habla contra la verdad de los perdones apostlicos sea
anatema.
72. Pero el que alerta contra la ambicin y licencia de los vendedores
de perdones, sea bienaventurado.
73. El Papa condena justamente a los que, por cualquier arte, perjudi-
can al trfico de indulgencias.
74. Pero mucho ms entiende condenar a aquellos que usan el pretex-
to de las indulgencias para perjudicar el amor y la verdad.
75. Pensar que los perdones papales son tan grandes que pueden ab-
solver a un hombre que haya cometido un pecado imposible y violado
a la madre de Dios, es una locura.
76. Decimos, por el contrario, que los perdones papales no pueden
quitar el ms pequeo pecado venial, en cuanto concierne a la culpa.
77. Se dice que el mismo san Pedro, si fuera Papa ahora, no podra
conceder mayores gracias; esto es blasfemia contra san Pedro v contra
el Papa.
78. Decimos, por el contrario, que cualquier Papa tiene mayores gra-
cias a su disposicin; el evangelio, dones de sanidad, etc.
79. Decir que la cruz blasonada con las armas del Papa, que levantan
-los vendedores de indulgencias- tiene el mismo poder que la cruz de
Cristo, es blasfemia.
80. Los obispos, curas y telogos que permitan difundir tales cuentos
entre la gente, tendrn que rendir cuenta.
81. Esta desenfrenada predicacin de indulgencias hace que sea difi-
cil, aun para los hombres preparados, rescatar la reverencia debida al
Papa, de las calumnias o aun de las atrevidas preguntas de los laicos.
82. Por ejemplo: "Por qu el Papa no vaca el purgatorio, por puro
amor santo y por la espantosa necesidad de las almas que all estn, si
***** 185
LOS GENERALES DE DIOS 11
redime a un nmero infinito de almas por el miserable dinero que ne-
cesita para construir una iglesia?"
83. "Por qu continan las misas por los muertos, y por qu no de-
vuelve o permite que sean retiradas las dotaciones fundadas en bene-
ficio de ellas, desde que es un error rogar por los redimidos?"
84. "Qu es esta nueva piedad de Dios y el Papa, que por dinero per-
miten que un impo, que es enemigo de ellos, saque del purgatorio el
alma de un piadoso amigo de Dios, y no ponen ms bien en libertar a
esa alma piadosa y amada, por puro amor?"
85. "Por qu los cnones penitenciales, que hace tiempo estn de he-
cho abrogados y muertos por el desuso, han de satisfacerse ahora por
la concesin de indulgencias, como si an estuvieran en vigor?"
86. "Por qu el Papa, cuya riqueza es hoy mayor que las de los ms
ricos, no construye la iglesia de san Pedro con su propio dinero, en lu-
gar de hacerlo con el de los pobres creyentes?"
87. "Qu es lo que el Papa remite, y qu participacin concede a
aquellos que, por su perfecta contricin, tienen derecho a una perfec-
ta remisin y participacin?"
88. "Qu mayor bendicin podra recibir la iglesia que la de que el
Papa hiciera cien veces por da lo que ahora hace una vez, y concedie-
ra a todos los creyentes esas remisiones y participaciones?"
89. "Puesto que el Papa, con sus perdones, busca la salvacin de las al-
mas ms bien que el dinero, por qu suspende las indulgencias y per-
dones concedidos hasta el presente, si tienen la misma eficacia?"
90. Reprimir estos argumentos y escrpulos de los laicos solo por la
fuerza, y no darles razones, es exponer a la Iglesia y al Papa a la irri-
sin de sus enemigos, y hacer desdichados a los cristianos.
91. Por consiguiente, si las indulgencias se predicaran de acuerdo con
la intencin del Papa, todas estas dudas se resolveran fcilmente; en
realidad, no existiran.
186 *****
Martin Lutero - Abri paso a la Reforma
92. Afuera, pues, con todos esos profetas que dicen al pueblo de Cris-
to: "Paz, paz", y no hay paz!
93. Bienaventurados aquellos profetas que dicen al pueblo de Cristo:
"Cruz, cruz" y no hay cruz!
94. Debe exhortarse a los cristianos a que sigan diligentemente a Cris-
to, su Cabeza, an a travs de penalidades, muertes e infierno.
95. Y tener as confianza en que han de entrar en el cielo, ms bien a
travs de muchas dificultades que a travs de la seguridad de paz.
***** 187
LOS GENERALES DE DIOS II
Notas
1 "Martn Luther, The Later Years
and Legacy", Chrstian History
Magazne 12, na. 3, ed. 39,
Carol Stream, Christianity
Taday, lne., p. 10.
2 Roland H. Bainton,
Rere 1 Stand - A Lije oj Martn
Luther, Nashville,
Abbingdon Press, 1978, p. 18.
3 lbd., p. 19.
4 Ibd., p. 25.
5 lbid., p. 2l.
6 Ibid.
7 Ibid., p. 27.
8 Ibd., p. 24.
9 Ibd., p. 25.
10 J. H. Merle D'aubigne,
The Lije and The Tmes oj
Martn Luther, Chieaga,
Moody Press, p. 31.
II Heinrieh Baehmer, Martn
Luther: Road to Rejormaton,
Londres, Meridian Baoks,
Muhlenberg Press, 1957,
p.43.
l2 Bainton, p. 35.
13 Ibd., p. 37.
14 Ibid., pp. 36, 38.
15Ibid.,p.41.
16 Ibid., pp. 41-42.
17 Ibd., p. 44.
18 "Martn Luther,
The Early Years", Chrstan
Rstory Magazne 12, no. 3,
ed. 39, Carol Stream,
Christianity Today, Ine., p. 15.
19 Ibd.
20 Ibid.
188 *****
21 Baintan, p. 50.
n lbd., p. 51.
23 Ibid., p. 59.
24 lbid., pp. 58, 60.
25 lbid., p. 63.
26 "The Early Years", p. 49.
27 Mike Fearon, Martn Luther,
Minneapolis, Bethany
House Publishers, 1986,
p.l28.
28 Baintan, p. 67.
29 Baehmer, p. 236.
30 Ibid., pp. 235-240.
31 Baintan, p. 80.
32 "The Early Years", p. 14.
33 Baehmer, pp. 361-362.
34 Ibid., pp. 362-363.
35 "The Early Years", p. 14.
36 Baehmer, p. 369.
37 Ibd., p. 373.
38 Ibid., p. 370.
39 "The Early Years", p. 14.
40 Baehmer, p. 371.
41 Ibid., pp. 196,378-379.
42 Ibd., p. 372.
43 Ibid., p. 299.
44 Ibd., pp. 299-300.
45 Ibid., pp. 332-333.
46 Ibid., p. 321.
47 "The Early Years", p. 24.
48 lbid., pp. 23-25.
49 Ibid., p. 25.
50 Baehmer, p. 307.
51 lbid., p. 308.
52 lbid., pp. 323-325.
53 Ibid., p. 324.
54 "The Early Years", p. 16.
55 Ibd.
56 Ibd.
57 Ibd.
58 Sociedad Alemana
Lutero, p. 18.
59 Bainton, pp. 165-166.
60 Williamj. Peterson,
Martn Luther Had a Wfe,
Chepstow, Gwent, Inglaterra,
Bridge Publishing, 1984,
p.20.
61 Ibd., pp. 20-21.
62 Ibd., p. 20.
63 Ibd.,p.14.
64 Ibd., p. 22.
65 Ibd., pp. 22-24.
66 Ibd., p. 24.
67 Ibd.
68 Ibd., p. 14.
69 Ibd., p. 26.
70 lbd., pp. 26, 29.
71 Ibd., p. 31.
72 Ibid., p. 30.
73 Ibd., pp. 30-31.
74 Ibd., p. 31.
75 Ibid., pp. 31, 32.
76 Ibd., p. 32.
77 Ibd., p. 33.
78 Ibd., p. 34.
79 Ibd., pp. 14,35.
80 Ibid., pp. 34-35.
81 Ibid., pp. 34, 36.
82 "The Later Years", p. 11.
Martn Lutero - Abri paso a la Reforma
83 Henry Eyster jacobs,
Martn Luther - Heroes of the
Reformaton, Stationers Hall,
Londres, Inglaterra,
G. P. Putnam's Sons, 1899,
p.274.
84 Ibd.
85 "The Lata Years", p. 16.
86 Ibd.
87 Ibd., p. 17.
88 Ibid., p. 19.
89 "The Early Years", p. 36.
90 Bainton, p. 297.
91 "The Later Years", p. 35.
92 Ibd., p. 39.
93 lbd.
94 Ibd., p. 36.
95 Bainton, p. 298.
96 "The Later Years", p. 35.
97 Ibd., p. 37.
98 Ibd., p. 28.
99 Ibd., p. 302.
100 Back to the Bible
Publishers, Martn Luther,
The Reformer, Lincoln,
Moody Press, p. 125.
101 "The Lata Years", p. 35.
102 Martn Luther, The Reformer,
p.125.
103 jacobs, pp. 408-409.
104 Bainton, p. 286.
***** 189
Captulo 4
________ ~ c " ~ ~ ~ - - - - - - - -
Juan Calvino
1509 - 1564
"El apstol maestro"
"El apstol maestro"
Cuando considero que no estoy en mi propio poder, ofrez-
co mi corazn como vctima muerta en sacrificio al Seor.
[... l. Entrego mi alma, atada y encadenada, en obediencia
a Dios.
l
sta cita fue pronunciada por Juan Calvino ya avanzado en
aos y ministerio, y creo que es la que mejor refleja la explo-
siva, pero profundamente comprometida personalidad de este
gran reformador. Esta cita ilustra el corazn que hay detrs del gran dra-
ma que se desarrollar en las siguientes pginas.
Un apstol reformador
Aunque cometi errores, y varias de sus posturas doctrinales an son
objeto de disputa, Juan Calvino verdaderamente demostr el espritu de
un reformador. Es llamado uno de los ms grandes protestantes que haya
vivido jams; algunos creen que es superior a Lutero. Calvino tom las
verdades que Lutero descubri y, llevado por la mano divina, utiliz esas
verdades para encender nuevas revelaciones de la Palabra.
Aunque cada "general" de este libro tuvo su puesto especfico ordena-
do por Dios, ninguno ms que Calvino tuvo un rol tan fundamental y mo-
numental en la reforma de la Iglesia. No era un predicador tronante ni un
evangelista apasionado. Algunos han dicho que, en nuestra generacin,
hubiera sido un profeta mundialmente famoso. No estoy de acuerdo.
Puedo decir que era un maestro apostlico, un pensador y escritor re-
formado que desenterraba las verdades ocultas que haban sido cubiertas
por la ignorancia, la supersticin, la persecucin y la religin. Si algo hi-
zo Calvino, fue ensearnos cmo defender la Palabra sin hacer concesio-
nes, desenterrar tesoros ocultos dentro de nosotros, y defender la verdad
***** 193
LOS GENERALES DE DIOS II
de Dios en todo tiempo y en toda situacin. l llev una antorcha divina
que debemos descubrir, sacar de nosotros mismos, y llevar despus a
nuestra generacin.
Un prisionero de la verdad
Mil plumas han escrito sobre Calvino. La suya es una figura altamen-
te controvertida, y Calvino era apasionadamente amado o vehementemen-
te odiado por quienes lo conocieron y, luego, por quienes estudiaron su
vida. La segunda actitud an prevalece entre quienes no comprenden es-
ta personalidad apostlica. Antes de explorar la vida de Calvino, es impor-
tante que lleguemos a comprender bsicamente por qu obr como obr.
Calvino fue llamado uno de los ms grandes protestantes
que haya vivido jams. Nadie ms que l tuvo un rol tan
fundamental para la reforma de la Iglesia.
Calvino era una persona intrincada, compleja. La mayora de las per-
sonas con un don apostlico son consideradas "complicadas" porque no
entran en el statu quo. No "siguen a la manada", si la manada va en la di-
reccin equivocada. No se conforman ni se quedan calladas por mantener
la paz. Las personas con un don apostlico no se esfuerzan por mantener
la paz, como quienes acomodan principios y verdades para mantener a to-
dos contentos. Pero son pacificadores, ya que estn dispuestos y listos pa-
ra actuar como sea necesario para que la verdad prevalezca y, para ellos,
no hay paz posible si existe error. Calvino crea que ignorar el error era al-
go groseramente carnal. Para l, quienes escapaban a la controversia o la
confusin, eran brutos.
Un apstol piensa de esta manera: si no tenemos entendimiento, debe-
mos buscarlo, y buscarlo con la verdad. Una vez que lo obtenemos, debe-
mos vivirlo y proclamarlo. Si hay error, debemos corregirlo, hacer todo lo
que sea necesario para cambiarlo, y vivir como debamos vivir para que ese
cambio sea completo.
Quienes tienen un don apostlico son apasionados de la verdad; son
incuestionablemente leales a Dios. Debido a estas pasiones tan profun-
das, son considerados por las personas no instruidas como "raros" o
"mezquinos" cuando se plantan en oposicin a quienes violan las ver-
dades de Dios. Para los apstoles como Calvino, la mayor tragedia en
194 *****
Juan Cal vino - El apstol maestro
este mundo es una vida que no sigue el phm de Dios. Debido a su in-
quebrantable lealtad a Dios y su reino, los apstoles suelen ser consi-
derados personas de poco entendimiento, poca amabilidad y escaso
humor.
En realidad, es todo lo opuesto. A pesar de lo que parece, los aps-
toles genuinos son nuestros ms firmes defensores. Debemos dar gra-
cias a Dios por los apstoles que tienen escasa simpata por el error
que engaa y que son poco amables con el pecado que destruye la po-
sibilidad de que nuestras vidas fructifiquen. Debemos comprender que
los apstoles no consideran gracioso que el reino de Dios se vea obs-
taculizado por las debilidades y los males de la humanidad.
Ca1"vino pensaba de esta forma:
Si no tienes entendimento,
bscalo, y bscalo con la verdad.
Una vez que lo consigas, vvelo y proclmalo.
Permtame preguntarle: dnde estaramos hoy si los lderes apostli-
cos hubieran simpatizado con el error, el mal y las debilidades? Habran
logrado la monumental Reforma si se hubieran quedado del lado de la
conformidad y la ignorancia?
Un captulo no basta
Ha habido cientos de libros escritos para reflejar cada aspecto de la
vida de Calvino; esto es solo un captulo. En un captulo solo puedo
poner de relieve algunos puntos especficos. Mi meta es presentar a los
grandes hombres como seres humanos que entregaron su vida en obe-
diencia al llamado de Dios. Al estudiar las pasiones del corazn de Cal-
vino, se ve claramente la sencillez de su llamado.
Ms adelante en este captulo destacar algunas de las posturas doc-
trinales de Calvino. Mi meta no es presentar una exposicin teolgica
ni debatir sus creencias, sino mostrar el espritu con el que l reform
el cuerpo de Cristo. Si usted desea estudiar a Calvino en un sentido teo-
lgico, hay cientos de libros escritos en diferentes siglos que pueden
brindarle amplia informacin al respecto.
***** 195
LOS GENERALES DE DIOS II
Nacido en la clase alta
Noyon era una pequea pero influyente ciudad ubicada a poco ms de
100 km de Pars. All, en la maana del lO de julio de 1509 naci el cuar-
to hijo del distinguido notario Gerardo Calvino y su esposa Juana: un va-
rn a quien llamaron Juan.
El ao que naci Calvino ya circulaban rumores y oleadas de rumores
de una nueva Reforma por toda Francia. El lder de esta Reforma, un ale-
mn llamado Martn Lutero, haba recibido su ttulo en Biblia y daba di-
sertaciones sobre cmo obtener la salvacin por medio de una relacin
con Dios.
Juan Calvino disfrut de una niez de solvencia y buena posicin social.
Aunque no haba nacido rico, su madre era hija de un posadero de mucho
dinero, y su padre tena una posicin muy importante como notario de cl-
rigos y magistrados. Dado que tena un conocimiento prctico de los asun-
tos legales, su padre tambin actuaba como abogado del cabildo de la
catedral y era secretario del obispo; supervisaba sus libros contables.
Hay muy poca informacin sobre la madre de Calvino. Era conocida
por su belleza y su compromiso para con la Iglesia, y llev al joven Juan
a visitar los santuarios cuando era un beb. En una de esas visitas, el pe-
queo Juan bes la cabeza de una de las estatuas.
Despus de dar a luz cinco hijos, dos de los cuales murieron en la in-
fancia, la madre de Juan muri cuando l solo tena tres aos. Gerardo
volvi a casarse, pero nada se sabe de la madrastra de Juan, excepto que
dio a luz dos nias, una de las cuales se fue a vivir con su famoso medio
hermano tiempo despus.
Debido a la influyente posicin de su padre, el jovenJuan se hizo ami-
go de gente de la clase alta. Sus compaeros de andanzas infantiles eran
ricos, y disfrut de una educacin con tutores privados. Tuvo, adems, el
privilegio de asistir a una escuela privada para varones en Noyon.
Juan desarroll un clido afecto por la aristocracia. Se refera a s mis-
mo como una persona comn que tena el lujo de tener buenos amigos y
una excelente educacin.
Debido a la influencia de su padre, Juan solo tena doce aos cuando
fue nombrado capelln de la catedral. Durante ese tiempo se le dio un mo-
desto salario sin necesidad de que cumpliera ninguna tarea. Su padre lo
preparaba para un lugar de prominencia.
No era sorprendente que hubieran planeado para l una educacin en
la Universidad de Pars. Gerardo arregl todo para que la Iglesia le prove-
yera los fondos para que su hijo asistiera a la universidad: prometi que
Juan estudiara para ser sacerdote.
196 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
Cuando Juan tena solo catorce aos sali de Noyon para vivir con su
to en Pars, y se inscribi en el College de la Marche, una facultad de ar-
tes y teologa de la Universidad de Pars. En los registros de la universi-
dad figura el apellido "Cauvin", que fue latinizado como "Calvinus" y,
"deslatinizado" nuevamente, qued como lo conocemos hoy, "Jean Quan)
Calvino".2
Calvino se inscribi en 1523, tres aos despus que Martn Lutero
quem el derecho cannico y la bula que amenazaba con excomulgarlo.
Para esta poca la Reforma en Alemania haba llegado al cenit, saturada
por las acciones y las ideas de Martn Lutero. La Reforma explotaba en to-
da Europa.
Un universitario de catorce aos
Siendo un jovencito de solo catorce aos, Calvino se encontr en
una de las universidades ms importantes, ubicada en el corazn de
una de las ms grandes naciones de su poca. Las superficiales ideolo-
gas de Noyon haban quedado muy atrs, y ahora Calvino se encontra-
ba en medio de la excitacin intelectual, poltica y religiosa de ese
tiempo.
El gobierno y la religin estaban estrechamente entrelazados. De he-
cho, era raro que existiera algn concepto o algn evento en que ambos
no estuvieran profundamente involucrados. Pero Francia era una monar-
qua, lo cual significaba que, oficialmente, gobernaba el rey, aunque esto
no le agradara demasiado a la Iglesia.
La Iglesia Catlica Romana estaba en muy malas condiciones. La in-
moralidad estaba terriblemente extendida, y la educacin teolgica estaba
en su punto ms bajo. La Iglesia no tena deseos de buscar la verdad. De-
bido a la creciente importancia de la Reforma, toda clase de puntos de vis-
ta y teoras inusuales circulaban en la universidad. La Iglesia no estaba
interesada en examinar estas teoras para encontrar la verdad, y prefera
defender sus tradiciones y doctrinas establecidas.
Calvino era inusualmente brillante y estaba ansioso por aprender. De-
bido a esto, llam la atencin de un muy distinguido sacerdote y maestro
de latn, Mathurin Cordier. Cordier pas muchas horas con Calvino, le
enseaba latn y los sistemas del gobierno de la Iglesia. Aunque haba
treinta y dos aos de diferencia entre ambos, se convirtieron en amigos
para toda la vida. Cordier sigui a Calvino en la Reforma, tiempo despus,
y vivi con l hasta su muerte. La influencia de Cordier sobre Calvino
ayud a definir el estilo y la brillantez en sus futuros escritos.
***** 197
LOS GENERALES DE DIOS II
Moldeado para el destino
Calvino pronto dej el College de la Marche y se inscribi en el Co-
llege de Montagu.
Creo que hizo este cambio movido por un hambre de santidad. Esta
universidad era conocida por su estricto apego a la moral, y solo asistan
a ella quienes deseaban una vida de disciplina. Creo que Calvino se desi-
lusionaba por la lasitud moral que vea en los clrigos, y buscaba lo me-
jor que pudiera encontrar dentro de sus propias creencias. En este
momento de su formacin Calvino "coma poco y dorma poco, pero de-
voraba los libros".3
Aunque era joven, Calvino tena la mente de un anciano. Era muy madu-
ro para su edad, y tena aspecto de estudioso. Amaba los libros; disfrutaba de
examinar profundamente cada tema hasta llegar a comprenderlo en detalle.
Aunque pasaba muchas horas estudiando, no era un eremita crtico y con-
denador, como muchos de sus contemporneos sostuvieron. Muchos de ellos
no comprendan su personalidad, y los rumores comenzaron porque estaban
celosos de que atrajera a tantos amigos distinguidos, siendo l tan joven.
Calvino permaneci en contacto con sus amigos de la infancia en No-
yon, yesos mismos amigos luego se unieron a l en la Reforma. Tambin
hizo muchos nuevos amigos, varios de ellos mucho mayores que l. El he-
cho de que estos amigos le fueran leales a travs de los aos, demuestra
su carcter y su personalidad.
Calvino era un invitado frecuente en los hogares de dos de los ms
grandes eruditos de la universidad, uno de los cuales era el mdico del rey.
Se hizo muy amigo de los hijos de estos hombres, y ambas familias fueron
recibidas por l como refugiados en la poca de la Reforma.
Las relaciones eran muy importantes para Calvino. No importaba dnde
lo llevara su destino, nunca olvidaba a sus amigos ni a las personas que lo
haban tratado bondadosamente. Dentro de su mentalidad superior, caba un
corazn de oro. Calvino era tierno, siempre dispuesto a ayudar a los necesi-
tados, y sola permitirles vivir en su casa si surga la necesidad.
Mientras estudiaba en el College de Montagu profundiz su estudio del
latn y aprendi el arte del debate o argumentacin vocal, como entonces
lo llamaban. Es fcil imaginar al frgil joven de diecisiete aos, brillante
en sus frases, interrumpiendo un debate y silenciando a los participantes
con su conocimiento y superior habilidad mental. El debate era un arte
preciado para Calvino, y estoy seguro de que atiz el fogoso temperamen-
to por el que se hizo famoso.
En esa poca tambin entr en contacto con un famossimo escocs
llamado John Major. Calvino estaba fascinado por la filosofa escolstica
198 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
de este escocs y pasaba todo el tiempo libre de que dispona con este ins-
tructor. Calvino debata con Major en los temas que aprenda en clase, pe-
ro el complejo conocimiento de Majar lo dejaba ansiando conocer ms.
Major ya haba escrito un comentario sobre los Evangelios, en el que ha-
ba influencias de Wycliffe, Rus y Lutero. Calvino recibi informacin fi-
dedigna sobre la vida y la teologa de Lutero en las disertaciones de Major.
Acept esa informacin y la escondi muy en lo profundo de su corazn.
Un abrupto giro en el camino del destino
En 1528, cuando Calvino tena solo dieciocho aos, recibi su ttulo
de mster en artes. Ahora dominaba el latn y tena slidos conocimientos
de filosofa y humanismo. Justo cuando pareca que el camino al sacerdo-
cio estaba listo para que Calvino lo recorriera, se produjo un giro inespe-
rado en los hechos.
El trabajo de Gerardo estaba amenazado. El padre de Calvino era cada
vez menos apreciado por los clrigos de la catedral de Noyon, que lo in-
terrogaron sobre su capacitacin contable y solicitaron revisar sus libros.
Gerardo se sinti terriblemente ofendido por este cuestionamiento a su
integridad, y se neg a entregar los libros. Su resistencia provoc que fue-
ra excomulgado.
Temiendo, quizs, que se cortaran los fondos para la educacin de su
hijo, o quiz simplemente enfurecido por el sistema eclesistico, Gerardo
decidi hacer un cambio brusco en la educacin de Juan. Ahora quera
que fuera abogado. l era abogado y haba disfrutado la riqueza y los be-
neficios de clase relacionados con esta profesin. Como estaba excomul-
gado, saba que el hecho de que su hijo fuera sacerdote no beneficiara
econmicamente a la familia. Entonces decidi que su hijo estudiara Le-
yes, y le comunic su decisin; le orden que pasara a la Universidad de
Orlens.
La noticia fue terrible para Calvino. No tena una relacin demasiado
estrecha con su padre, pero se senta obligado a obedecer. A los diecinue-
ve aos Juan se mud a Orlens y se inscribi en la Facultad de Leyes.
Calvino adopta el Renacimiento
Aunque Calvino no estaba verdaderamente interesado en el Derecho,
siendo el estudiante apasionado que era, pronto encontr fascinantes sus
nuevos estudios.
***** 199
LOS GENERALES DE DIOS 11
Durante su estada de un ao y medio en Orlens, se convirti en pu-
pilo de Pierre de l'toile, uno de los ms importantes instructores en ju-
risprudencia de toda Francia. Calvino tena gran respeto por l'toile,
especialmente porque era un devoto conservador que se haba convertido
en sacerdote al morir su esposa.
Calvino pas al frente de la clase. Su progreso no se deba a su amor
por la ley, sino a la pasin por el estudio de los idiomas, la literatura y las
culturas. Calvino mantena una disciplina de estudio tan rgida que era
considerado como un "prometedor erudito en Leyes".4 Calvino desarroll
los ideales del Renacimiento aqu, y tambin comenz a adentrarse en los
aspectos ms generales de la fe evanglica.
Durante esta poca, las consecuencias de estudiar griego tanto como
latn saturaron a Europa. El idioma griego era un campo de estudio no de-
masiado conocido, y an se lo relacionaba mucho con la hereja. Los t-
midos lo evitaban y se sometan al juicio de la Iglesia. En relacin con el
griego, se publicaba esta advertencia: "Hallamos ahora este nuevo idioma
llamado griego. Debemos evitarlo a toda costa, ya que este idioma da lu-
gar a herejas. Cuidaos especialmente del Nuevo Testamento en griego; es
un libro lleno de espinas y pas".5 Pero Calvino era un librepensador. Si
algo haca crecer o daba fundamento a su razonamiento y sus pensamien-
tos, lo adoptaba. Poco le importaban las opiniones de los dems, a menos
que validaran un pensamiento que l estaba procesando. Durante sus es-
tudios en Orlens abiertamente agradeci a aquellos instructores que se
atrevan a mezclar el idioma griego con el Derecho.
El intelectualismo estaba en su cima. Esta era produjo una revolucin
de las artes. Por ejemplo, la imprenta haba sido inventada en el siglo Xv,
Ysu uso se extenda por todo el mundo conocido. Las personas la consi-
deraban como una forma vital de publicar sus mensajes. El fenmeno de
tal invento podra ser comparado con la computadora en nuestra poca.
La palabra impresa pronto tuvo gran valor, ya que los autores se dieron
cuenta de que un libro poda llegar mucho ms lejos, geogrficamente,
que lo que ellos podan cubrir con un viaje. Se impriman ediciones bara-
tas de los clsicos griegos y latinos, y todos se apresuraban a comprarlos.
Martn Lutero ya haba aprovechado esto para hacer conocer sus libros,
aos antes. Calvino tambin aprovechara esta gran expansin.
Calvino compr los clsicos, y lea las obras de Platn y Aristteles en ca-
da segundo libre que tena. Su hambre de filosofa era tan grande que nunca
estaba satisfecho con lo que aprenda en escritos polticos y humanistas.
Siempre estaba buscando algo que satisficiera su hambre y su desconten-
to con el statu quo. Muchos de los estudiantes de Leyes decidieron pasar a
200 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
la Universidad de Bourges. La herma-
na del rey haba nombrado a un ins-
tructor italiano radical para que
enseara Derecho Romano en la facul-
tad, y los compaeros de clase de Cal-
vino estaban locos de entusiasmo ante
la idea de aprender de l. Despus de
escuchar sus motivos y ver cmo los
mejores de su clase se pasaban a la otra
universidad, Calvino se sum a ellos.
A fines de 1529 se convirti pues en
estudiante de Bourges.
Juan Calvino, refonnador protestante
francs. Hulton Archive/Getty.
La amenaza del luteranismo
Aunque Calvino estaba absorbido por sus propios estudios, ellutera-
nismo resonaba a su alrededor. Si se atrapaba a un seguidor de esta teolo-
ga, era juzgado por la Iglesia y, si se lo hallaba culpable, con la
aquiescencia del gobierno, poda ser quemado en la hoguera, linchado o
decapitado. Esto suceda con frecuencia en Pars, y aunque pareca que la
vida de Calvino estaba llena de otras cosas que ocupaban su atencin, l
se enteraba de cada veredicto apenas se produca. Tambin saba cun r-
pidamente creca el movimiento protestante, tanto de los reformadores
como de los luteranos.
Antes de continuar quisiera explicar las diferencias entre los luteranos
y los reformadores, dos ramas del protestantismo.
La teologa reformada -es decir, Nuevo Testamento, gracia, fe, etc.-
haba circulado desde aos antes que Nartn Lutero entrara en escena, pe-
ro la obra de su vida la puso de relieve. Con sus Noventa y Cinco Tesis
Lutero separ la teologa reformada de la teologa catlica romana, y la
Iglesia Catlica Romana comenz a tachar de protestante a todo aquel que
estuviera relacionado con estas verdades.
Dado que Lutero tena algunas convicciones diferentes de las de los re-
formadores, principalmente en lo relativo a la comunin, el luteranismo
se convirti en un segmento de la teologa protestante reformada. Haba
muchos protestantes que no se llamaban luteranos, porque no crean lo
***** 201
LOS GENERALES DE DIOS 11
mismo que Lutero. De hecho, Ulrico Zwinglio, el gran reformador suizo,
sostena que haba predicado el verdadero Evangelio reformador mucho
tiempo antes que Lutero entrara en escena, y le disgustaba que lo llama-
ran luterano, como si fuera la nica rama del protestantismo. En esa po-
ca haba muchos grupos religiosos diferentes que reclamaban para s el
nombre de protestantes, como en la actualidad. En este captulo llamar
"protestantes" a protestantes y luteranos, a menos que sea necesario ha-
cer alguna aclaracin especial.
Dado 'que Calvino tena una mente razonadora, sola discutir con otros
estudiantes la pasin y las ideas que tenan estos luteranos y reformado-
res. Una de las ms famosas quemas en la hoguera por hereja se produjo
en Bourges justo cuando Calvino lleg, Uno de los seguidores de Lutero,
que haba trabajado para que las ideas y las opiniones de este penetraran
en Francia, fUe finalmente atrapado por la Iglesia al mismo tiempo que
Calvino llegaba a la ciudad. Lo quemaron en la hoguera, pero no lograron
hacer nada para detener el avance del luteranismo en Francia.
La Universidad de Bourges fue una experiencia decepcionante para Cal-
vino. l era un admirador del conservador l'toile, y el nuevo instructor que
haba sido trado por la hermana del rey lo condenaba abiertamente. Calvi-
no ya haba llegado a la conclusin de que el instructor italiano era pompo-
so, vanidoso e irreverente. De hecho, Calvino despreciaba tanto la soberbia
de este hombre que odiaba la idea de estudiar bajo su tutela.
El primer prefacio que Calvino escribi para un libro naci de su disgus-
to por este hombre. Uno de sus compaeros de clase haba escrito un libro
en defensa de l'toile, y Calvino tuvo el honor de escribir su prefacio. Co-
mo un cachetazo para el famoso instructor italiano, Calvino escribi en el
prefacio de esta obra publicada que l'toile, "por su profundidad, compe-
6
tencia y pericia en Leyes, es el prncipe incomparable de nuestro tiempo".
A su joven edad, Calvino demostraba que jams temera a entrar en una
controversia si esto significaba defender lo que l crea que era la verdad.
Una marca que no puede ser borrada
Poco despus de que se publicara este primer prefacio suyo, en 1531,
Calvino fue convocado a Noyon por la noticia de que su padre mora, y
estuvo junto a su lecho cuando este muri. Calvino hablaba de la muerte
de su padre con una extraa indiferencia. Posiblemente estaba resentido
por el cambio de profesin a que este lo haba obligado.
Con su padre muerto y los detalles del patrimonio en las manos de su
hermano Carlos, Juan tom un descanso en sus estudios y permaneci el
202 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
resto del verano y el otoo en Pars, asistiendo- a-disertaciones sobre el
griego y el hebreo. Ahora poda elegir la profesin que deseara. Aunque
no tena intenciones de convertirse en abogado, an no haba terminado
sus estudios en la Escuela de Leyes. Pars era un lugar peligroso para vi-
vir, dado que estaba bajo una plaga, pero Calvino no sola dejar asuntos
sin terminar. As que, a regaadientes, regres a Orlens y, en 1532, obtu-
vo su doctorado en Derecho.
Una imborrable impresin luterana
Colmado de conocimientos, Calvino se sinti inspirado a aprovechar la
imprenta y escribir un libro propio. La plaga haba cedido en Pars y, ansian-
do ver a su vasto crculo de amigos, Calvino regres a la bulliciosa ciudad a
fines de 1532. Esta vez prest poca atencin a las disertaciones que se da-
ban a su alrededor, y se entreg a la tarea de escribir su primer libro.
Dado que amaba la poltica, lo obsesionaban las ideas de un filsofo de
la antigedad llamado Sneca. Calvino tom las ideas de Sneca y las for-
mul en un libro lleno de razonamientos acadmicos; intent brindar al-
guna idea de por qu Nern haba gobernado como lo haba hecho. El
libro era un comentario sobre el libro De Clementia, de Sneca. En l Cal-
vino concordaba en que los reyes tienen una autoridad superior por dere-
cho divino, pero condenaba el orgullo, los pecados y los razonamientos
que los llevaban a actuar de maneras inhumanas.
Calvino public l mismo el libro, que fue un terrible fracaso. Pero dos
cosas buenas surgieron de lo que aparentemente haba sido una prdida
de tiempo y dinero. Primero, hay elementos en el libro que se convirtie-
ron en un fundamento permanente de su doctrina poltica durante su li-
derazgo en la Reforma. Segundo, para escribir el libro Calvino se intern
en el hogar de un devoto luterano. Como consecuencia de esto, qued ba-
jo influencia directa y constante del protestantismo.
Por qu busc refugio en el hogar de este hombre en particular? Qui-
z crea que, estando all, ninguno de sus amigos catlicos lo molestara
para cuestionar o influenciar su escritura. Podra ser que se sintiera cmo-
do con la personalidad de este hombre y seguro de que sera un refugio
para que sus pensamientos pudieran correr libremente. O quiz el Espri-
tu Santo lo llev all.
Mientras Calvino trabajaba arduamente en sus escritos seculares, es-
te hombre se sentaba en el cuarto contiguo a devorar los escritos y los li-
bros de Lutero, para luego comentar cun inspiradores le resultaban. Los
pensamientos de Calvino eran interrumpidos por protestantes, franceses
***** 203
LOS GENERALES DE DIOS 1I
y extranjeros, que constantemente golpeaban a la puerta de este hombre en
busca de refugio en su hogar. Calvino, probablemente, escuchaba con gran
inters las conversaciones de estos hombres sobre sus firmes creencias y pe-
ligrosas hazaas. Calvino sola encontrarse solo, mientras su hospedador vi-
sitaba a pobres y enfermos para darles comida, tratados sobre el luteranismo
y pasajes bblicos. Este bondadoso y osado hombre fue luego quemado en
la hoguera por su pasin y su participacin en el luteranismo.
Calvino, que tena tambin un corazn genuino y bondadoso, no po-
dra menos que haber sentido la influencia de la bondad, la pasin y el
verdadero servicio cristiano que este hombre brindaba a los dems. Calvi-
no fue testigo de cmo este hombre muri gustoso por lo que crea. Los
hechos que sucedieron en esa casa dejaron en Juan una marca que jams
sera borrada.
La conversin interior
Faltan datos precisos sobre algunas partes de la vida de Calvino, debi-
do a que l mismo no dio demasiados detalles respecto de ellas. En algn
momento entre 1529 y 1533 se convirti a las convicciones del protestan-
tismo por fe, pero continu siendo catlico. Nadie puede sealar con
exactitud la fecha de su conversin. Algunos registros sostienen que Cal-
vino ya predicaba en 1529, en plpitos de piedra, en aldeas yen "un gra-
7
nero cerca del ro". No est claro si Calvino era el que predicaba, aunque
8
un oyente coment: "De cualquier modo, nos dice algo nuevo". Es posi-
ble que haya continuado como catlico y predicado, aunque la prctica de
predicar al aire libre no era comn entre los catlicos. Podra haber pre-
dicado sus filosofas. Tambin es posible que haya hablado abiertamente
de su fe evanglica solo un tiempo despus de haber credo. Su simpata
por la causa comenz durante su estada en la casa del mercader de telas
protestante, mientras escriba su primer libro.
Calvino relata una experiencia propia en uno de sus libros publicados,
titulado Comentario sobre los Salmos (1557):
Dios me tom de mis oscuros y humildes comienzos y me
confiri el honorabilsimo oficio de heraldo y ministro del
Evangelio. [... ]. Lo que sucedi primero fue que, por medio
de una inesperada conversin, l dom hasta hacer ensea-
ble a una mente demasiado obcecada para sus aos; porque
yo era tan firmemente devoto de las supersticiones del papa-
do que nada menos podra sacarme de tan profundo fango.
204 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
As que esta mera muestra de verdadera piedad que recib,
encendi en m tal deseo de progresar que continu el resto
de mis estudios con mayor frialdad, aunque sin abandonar-
los del todo. Antes de que pasara un ao, cualquiera que an-
helara una doctrina ms pura vena a aprenderla de m, an
. .. 9
un mero prmClplante y novato.
Como Lutero, Calvino nunca dio la fecha exacta de su conversin. Es-
tos reformadores estaban ms interesados en la expansin de la Reforma
que de los detalles privados de sus vidas.
Los primeros reformadores eran personas desinteresadas. Realmente
se distinguieron por entregar su vida por lo que crean. Soportaron la per-
secucin y nunca retrocedieron ante ella. Los reformadores eran personas
absolutamente intrpidas que publicaban sus convicciones sin temor ni
remordimiento. Vivan lo que crean, y trazaban una lnea muy clara en-
tre el bien y el mal segn su forma de entenderlo.
Algunos creen que la conversin de Calvino se produjo en 1533, debi-
do a los hechos que tuvieron lugar en su vida ese ao. Hasta este momen-
to, a su alrededor haba personas que eran linchadas o quemadas en la
hoguera, pero Calvino mismo no haba sido tocado, quiz porque mante-
na una alianza, aunque ya no demasiado estrecha, con la Iglesia Catlica.
Esa alianza lo protega de ser contado entre los protestantes.
Pero esa alianza, segura y silenciosa, cambi drsticamente despus de
un discurso de Nicols Cap.
El discurso que destruy todo
El ao era 1533. Calvino haba regresado a Pars y haba hallado la at-
msfera de la ciudad cargada de tensin. Europa luchaba con la nueva fe
cristiana que haban despertado los escritos de Martn Lutero.
Calvino regres a la ciudad, principalmente, debido a que su amigo n-
timo, Nicols Cap haba sido nombrado decano de la Universidad de Pa-
rs. Se asegur de estar presente cuando Cap diera su discurso inaugural
a la comunidad acadmica. Calvino fue ubicado con el grupo selecto de
amigos y tambin honrado por sus propios logros acadmicos.
ElIde noviembre el auditorio estaba colmado de religiosos catlicos
y estudiantes sobresalientes. Cuando Cap subi la escalerilla y se coloc
tras el plpito, el ambiente estaba tenso.
El discurso inaugural, supuestamente, deba repasar las metas y los asun-
tos institucionales, y cada instructor y estudiante honrado con la invitacin
***** 205
LOS GENERALES DE DIOS 11
a estar presente all deba utilizar ese discurso para planificar su visin de
la educacin para el ao acadmico que estaba por comenzar.
Cap comenz su discurso anunciando el tema: la filosofa cristiana. La
mente de Calvino debe de haber volado a las largas noches que l y Cap
haban discutido sus posiciones sobre la fe cristiana. Probablemente con-
tuvo el aliento, se preguntara si Cap usara el plpito para propagar sus
opiniones.
Calvino no tuvo que esperar mucho tiempo. Cap habl como si todo
el auditorio estuviera compuesto por reformadores.
Comenz su discurso con una presentacin de la filosofa cristiana.
Muchas de sus ideas provenan del griego, lengua que la Iglesia Catlica
tachaba de hertica. Algunos de los puntos que Cap incluy en su diser-
tacin haban sido tomados directamente de una obra publicada por Lu-
tero. Aun ms, Cap demostr que haba tomado conceptos de aquel
diciendo: "La ley mueve por rdenes, amenaza, insta, no promete buena
voluntad. El Evangelio no mueve por amenazas, no fuerza con rdenes,
ensea la mayor buena voluntad de Dios para con nosotros" .'0
Como si esa afirmacin no fuera suficiente para desafiar a la Iglesia,
Cap avanz aun ms: "Un hijo fiel puede servir a su padre mientras este
vive, y luego recibe una herencia al morir su padre. La herencia puede ser
considerada como una recompensa por haber sido un hijo fiel, pero no es,
de ninguna manera, una deuda que el padre tiene con el hijo. As es que,
podemos ser fieles a Dios, sirvindolo y obedeciendo la ley como hijos su-
yos. Las bendiciones de Dios no son una recompensa por ese servicio.
l!
Son, por el contrario, el beneficio de nuestra salvacin, recibida por fe".
Cap continu alabando a quienes haban sido perseguidos por causa
de Dios y pidi el fin de las diferencias teolgicas que son "practicadas por
el temor de aquellos que matan al cuerpo, pero no pueden hacer dao al
12
alma". Estas mismas palabras seran usadas en contra de Calvino aos
despus, cuando se lo culp por la ejecucin de un hombre.
Cap tena la intencin de que su discurso abriera la mente de los es-
tudiantes y los profesores, para que consideraran las ideas protestantes co-
mo parte de las nuevas enseanzas que estaban a las puertas de la
universidad. Pero ellos no lo vieron as. En cambio, vieron a Cap como un
luterano encubierto, y consideraron que sus ideas eran una amenaza. In-
terpretaron su discurso como un ataque contra quienes perseguan a los
protestantes. Naturalmente, poco despus de este discurso inaugural, Cap
debi huir de Pars.
Dado que era amigo cercano de Cap, Calvino tambin fue tildado de
luterano. De hecho, aos despus de la muerte de Calvino, muchos an
206 *****
Juan Cal vino - El apstol maestro
crean que l haba escrito ese famoso discurso, ya que entre sus papeles
13
personales se encontr una copia exacta de l, escrita de su puo y letra.
Si esto es cierto, Calvino haba abrazado la creencia protestante sobre la
salvacin aos antes, aunque continuaba siendo catlico. Durante los mu-
chos aos que pas en reclusin y estudio, se cree que fue el verdadero
autor de muchos sermones protestantes que otros predicaban, as como de
discursos como el de Cap.
Poco despus que Cap huy de Pars, Calvino sigui sus pasos.
Adicto a la religin
Calvino se ocult en la pequea ciudad de Nerac desde fines de 1533
hasta comienzos de 1534. Tuvo una gran lucha interior durante ese tiem-
po de reclusin. Docenas de jvenes protestantes lo buscaban, desespera-
dos por recibir su conocimiento y su sabidura. Pero Calvino se
consideraba un mero novicio; adems, an estaba conectado con la Igle-
sia Catlica.
Las luchas internas de Calvino lo llevaron a salir de su encierro en la
primavera de 1534. Regres a Pars por una razn: para buscar la sabidu-
ra del famoso erudito bblico Lefevre D'Etaples.
Calvino haba odo hablar de Lefevre desde sus aos de estudiante, y
haba sido amigo de varios de sus alumnos. Haba escuchado cmo este
respetado hombre, que alguna vez haba sido ordenado sacerdote catli-
co, se haba convertido en lder del movimiento francs de la Reforma. Le-
fevre escudri las Escrituras por s mismo y lleg a la conclusin de que
la Biblia era la nica fuente de autoridad. l acu la frase "literal-espiri-
tual", en referencia a que solo el Espritu Santo poda interpretar el signi-
ficado de la Biblia. 14
Lefevre y Calvino hacan nfasis en
que el hombre era salvo por gracia y no por obras.
La gracia nos habla del amor y la bondad de Dios
para con la humanidad.
Lefevre tambin lleg a comprender que el hombre era salvo por gra-
cia -fe- y no por obras, ni por mritos humanos establecidos por la Igle-
sia. Hablaba ms de gracia que de fe, como hizo Calvino en sus ltimos
aos. Esto era consecuencia de la poca y el error religioso en que vivan:
***** 207
LOS GENERALES DE DIOS 11
la gracia hablaba ms del amor y la bondad de Dios hacia la humanidad,
algo que la Iglesia Catlica haba borrado por completo.
Firme defensor de la estricta doctrina de la predestinacin, la interpre-
tacin de Lefevre influy de gran manera en Lutero, y ambos se elogiaban
mutuamente en sus obras.
En 1534 Lefevre tena casi cien aos, y Calvino saba que deba actuar
rpidamente si quera tener una audiencia con l. Vivir hasta esa edad en
esta poca es una hazaa, pero esa poca era algo especialmente sorpren-
dente; la mayora de la gente que viva hasta pasar los cincuenta aos se
consideraba afortunada. Calvino hizo el viaje desde Nerac y, dado que era
francs como l, obtuvo una audiencia con Lefevre.
No hay registros de su conversacin, pero me hubiera encantado or-
la. Lefevre le profetiz a Calvino que sera "el instrumento para establecer
15
el reino de Dios en Francia". Creo que el Espritu Santo estuvo presente
en ese encuentro, y que Calvino encontr all entendimiento y revelacin.
Lefevre lo anim a adoptar una postura an ms osada que la que l ha-
ba tomado. Calvino, que haba llegado a Lefevre como un joven confun-
dido y cuestionador, parti con un claro entendimiento de la tarea que le
quedaba por delante y de lo que deba hacer. Nunca coment lo que am-
bos hablaron, pero su vida demostr claramente la transformacin.
La reunin con Lefevre tuvo lugar el 6 de abril de 1534. A pesar de la
excomunin de su padre, Calvino an estaba en buenos trminos con la
iglesia catlica de Noyon. De hecho, planeaba que fuera ordenado sacer-
dote catlico dos meses despus de su reunin con Lefevre.
Lo que alguna vez haba sido doloroso para Calvino era ahora su ni-
co camino hacia la paz. Calvino sali de la reunin con Lefevre conven-
cido de que la reforma jams se producira mientras l permaneciera
dentro de la Iglesia Catlica. Fuera cual fuere el precio, las hipocresas
de la Iglesia Catlica deban ser rechazadas y destruidas por una denun-
cia personal.
La reunin con Lefevre le demostr
a Calvino que Dios tena su mano sobre su vida.
Calvino saba que ya no poda transigir.
Calvino haba luchado contra esto durante aos. Despus confes que
haba sido "obcecadamente adicto" al papado y al sistema religioso en el
16
que haba sido criado, y esperaba obtener un puesto de liderazgo.
208 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
Describi SU amor por la Iglesia como una "barrera de resistencia" que ha-
ba protegido sus planes ministeriales y su seguridad econmica. Pero esta ba-
rrera ahora le pareca una hereja hipcrita contraria a la voluntad de Dios. La
luz haba atravesado su pasiva proteccin, y los obstculos haban sido remo-
vidos. Calvino ya no consideraba su vida como una ms dentro de una mul-
titud complaciente. Ahora que saba cul era su camino, "no poda haber
posposicin, ninguna evasin racionalizada. La mano de Dios estaba sobre
17
l". El4 de mayo de 1534, menos de un mes despus de su histrica y re-
levante reunin con Lefevre, Calvino viaj a Noyon y entreg sus papeles
ministeriales a la Iglesia Catlica. Las preguntas haban terminado y la
verdad estaba a la vista. Decisivamente y para siempre, Calvino haba
adoptado una posicin en contra de la Iglesia Catlica y a favor de Dios.
La guerra de los carteles
Calvino decidi permanecer en Noyon un tiempo y visitar a su fami-
lia. Seguramente subestim el alboroto que se prodUjo cuando rompi la-
zos con la Iglesia Catlica.
En pocos das el hermano de Calvino, Carlos, fue arrestado por here-
ja. El 26 de mayo Juan mismo fue arrestado por no haber entregado a
Carlos por hereje. Despus de dos breves perodos en la crcel, Juan reci-
bi instrucciones de salir de Noyon, pero no fue acusado de hereja.
Durante 1534 Calvino fue de un lugar a otro, con un recorrido imprede-
cible. Nunca habl en pblico durante este tiempo, pero constantemente da-
ba estudios bblicos para quienes comenzaban como protestantes. Personas
de todos los crculos sociales buscaban a Calvino, desde un zapatero parali-
zado hasta nobles y profesores. Estos fueron los primeros "calvinistas".18
En este nterin Calvino arriesg su vida para entrar en Pars y reunir-
se con Miguel Servet. Este era un radical espaol que haba publicado un
libro en el que abogaba por la reforma de la Iglesia. El libro haba sido es-
crito de forma confusa y hertica, y Servet haba acordado reunirse con
Calvino para considerar y corregir sus errores. CaIvino esperaba que un
resultado de esta reunin fuera que Servet se convirtiera en una potente
voz en la Reforma protestante.
Servet no se present a la reunin, y Calvino tuvo que huir de Pars a
un lugar ms seguro. Pero ya haba marcado a Servet como una persona
de carcter poco confiable. No tena idea de cun problemtico llegara a
ser para l ms adelante.
Aunque permanecer en Francia pareca una opcin segura para Calvi-
no, esto pronto cambiara. Los radicales protestantes de Pars comenzaron
***** 209
LOS GENERALES DE DIOS 11
a lanzar una campaa masiva contra la Iglesia Catlica, que culmin el 18
de octubre de 1534, y se conoci como "la guerra de los carteles".
Antes de comentar esta guerra, quisiera primero explicar quin fue el
personaje principal: el rey Francisco 1.
Francisco 1 fue rey de Francia durante los primeros aos de la Refor-
ma de Calvino. Haba sido tolerante con la causa protestante, en gran par-
te porque su hermana simpatizaba con ella y era amiga de varios
protestantes. Pero todo eso cambi con los carteles.
Los protestantes publicaron carteles en contra de la misa catlica y la
adoracin de los santos, declararon que eran blasfemas, y que el Papa, sus
cardenales, obispos, sacerdotes y monjes eran hipcritas y siervos del an-
19
ticristo. Estos famosos carteles haban sido colocados prcticamente en
todas las calles, edificios e iglesias de Pars; hasta en la puerta del dormi-
torio del rey!
Nadie sabe cmo lleg hasta all un cartel, pero el rey se enfureci an-
te tal audacia. Como se sinti empequeecido y burlado por tal accin,
ahora a Francisco 1 le import muy poco lo que pensara su hermana, y
lanz una respuesta sin precedentes a los carteles. Estaba convencido de
que el texto de esos carteles era una amenaza contra Francia como pas
cristiano, y prepar una procesin que march por las calles de Pars con
el propsito de limpiar a la ciudad de esta mancha.
La procesin culmin en la Catedral de Notre Dame, donde se realiz
una misa para expiar la contaminacin protestante. En una comida de cele-
bracin pblica, el rey se puso de pie y declar que no dudara en decapi-
tar a alguno de sus propios hijos si lo encontrara culpable de estas nuevas,
20
malditas herejas, que lo ofrecera como sacrificio para la justicia divina.
Para reafirmar sus intenciones Francisco 1 convoc a los ciudadanos
de Pars para que presenciaran la muerte en la hoguera de seis protestan-
tes. Veinticuatro protestantes fueron quemados en la hoguera durante los
siguientes seis meses.
Con tan intensa persecucin, Calvino se vio obligado a dejar el pas
donde haba nacido y buscar refugio en Suiza. No saba entonces que, a
partir de esta pequea nacin, surgira una Reforma mundial, que dara
forma a la civilizacin occidental hasta la actualidad.
Un clamor por los mrtires
Despus de detenerse en diversas ciudades a lo largo del camino, Cal-
vino bsc refugio en Basilea, Suiza, en los Alpes. Su amigo Nicols Cap
ya se haba establecido all. Era enero de 1535. En esa poca Calvino no
210 *****
Juan Cal vino - El apstol maestro
tena deseos de hacer obra pblica ni ministerio; solo quera dedicarse al
estudio y a escribir. Basilea era una ciudad oscura y pacfica, habitada
principalmente por alemanes y lejos de las peligrosas tensiones de Pars.
Calvino acababa de recibir la noticia de que su amigo, el mercader de
telas -que lo haba hospedado mientras escriba su primer libro- recien-
temente haba sido quemado en la hoguera. Su corazn se parti ante la
prdida. Entonces comenz a escribir la primera edicin de su famosa
"Institucin": Christianae Religionis Institutio.
La primera edicin de este clsico no fue escrita principalmente para
proveer o explicar la doctrina protestante, aunque inclua cierta instruc-
cin. Por el contrario, la razn principal por la que Calvino escribi fue
para reivindicar a los mrtires cuyas muertes eran "estimadas a los ojos
del Seor" (ver Salmos 116:15) y pedir ayuda a otras naciones para poner
fin al asesinato de los que la Iglesia consideraba herejes.
ll
En agosto de 1535 la primera edicin de quinientos veinte pginas, es-
tuvo completa. Contena solo seis captulos, cuatro de los cuales incluan
instruccin protestante sobre la ley, el credo, el Padrenuestro, y un cap-
tulo dividido entre la Cena del Seor y el bautismo. Los restantes captu-
los eran argumentos que establecan por qu deba reformarse la Iglesia.
Calvino se vea llevando a la Iglesia nuevamente a su
perspectiva y misin divinas originales.
Dicho sea de paso, al pasar los aos Calvino fue agregando captulos
llenos de ideas a la base original de esta primera edicin. La Iglesia Cat-
lica se sinti tan amenazada por una de las versiones, que quem el libro
en una ceremonia en Notre Dame. Hoy los telogos disfrutan la edicin
final de la Institucin, que lleg a ser cinco veces ms extensas que la pri-
mera, con ochenta captulos de letra muy pequea.
Tambin quisiera sealar un elemento clave de la motivacin y la lgi-
ca de Calvino. l siempre hizo nfasis en la reforma en lugar de la rebelin.
Nunca permiti que lo llamaran revolucionario, aunque muchos trataron
de hacerlo. Calvino crea que una revolucin siempre llevaba implcita la
creacin de algo nuevo, y declaraba enfticamente que no era su intencin
crear una nueva iglesia. Se llamaba "reformador", porque estaba decidido
a reformar lo que se haba perdido o cambiado. Se vea llevando el prop-
sito original de la Iglesia a su perspectiva y misin divinas. Esa fue la ra-
zn principal por la que continu agregando pginas a la Institucin.
***** 211
LOS GENERALES DE DIOS II
En 1536 la primera edicin de la Institucin fue publicada en Basilea.
Fue enviada directamente al rey Francisco I con una carta en la que se ex-
pona su espritu asesino y se exoneraba a los mrtires.
Nadie en Basilea saba que Calvino era su autor, porque pocos saban
que l estaba all. Haba vivido bajo el nombre falso de Martinus Lucanius,
porque quera estar tranquilo para poder escribir sin interrupciones. Un
ferviente grupo de jvenes protestantes lo buscaba para tener oportunidad
de sentarse a sus pies y aprender de sus conocimientos.
Pronto esta primera edicin estuvo en todas las bibliotecas, se hizo fa-
mosa por ser su autor Calvino y por la osada de este, al haberla dirigido
al rey Francisco 1. El libro fue un xito inmediato y puso a Calvino a la
cabeza de los reformadores ms influyentes.
El plan de Dios para Calvino
Poco despus de publicarse el libro, Calvino y su amigo Louis du Ti-
llet salieron de Basilea hacia la ciudad de Ferrara, en los Alpes italianos.
La razn por la que Calvino decidi abandonar Basilea no queda en claro,
pero muchos creen que haba encontrado empleo como secretario de la
duquesa Ren. En este puesto tendra seguridad econmica, usara sus co-
nocimientos legales y tendra libertad para continuar sus estudios y su ta-
rea como escritor. Calvino prefera la vida de un erudito y escritor a la de
un orador pblico.
Pero poco despus de que llegara a Ferrara, comenzaron los problemas.
Primero, aunque la Duquesa Ren daba amparo a refugiados protestantes,
no dejaba de ser la cuada de Francisco 1. Esa relacin directa haca que
Francisco prestara especial atencin a Ferrara. Pocas semanas despus de
llegar Calvino, un clrigo francs fue arrestado, y comenz la cacera de
franceses en Ferrara. Calvino y Du Tillet debieron partir inmediatamente.
Calvino escribi, tiempo despus, que solo entr en Italia para partir.
Despus de su breve estada en Ferrara, los amigos se separaron. Fran-
cisco I haba otorgado seis meses de libre trnsito a cualquier persona acu-
sada de hereja, as que Calvino regres a Pars. Mientras estaba all
obtuvo un poder de su hermano menor, Antonio, para vender las tierras
de la familia en Noyon. Dado que no confiaban en la situacin de Pars,
una vez que vendieron la tierra, los hermanos, junto con su otra herma-
na, Mara, se encontraron nuevamente en la ruta. Calvino deseaba que
viajaran a Estrasburgo, Suiza, donde podran establecerse y vivir en paz.
All Calvino pens que podra continuar con sus escritos para influir so-
bre la Reforma.
212 *****
Juan Ca/vino - El apstol maestro
Pero los planes cambiaron. Francisco 1 y el emperador Carlos V esta-
ban en los principios de una gran guerra, y el camino a Estrasburgo se en-
contraba bloqueado. Calvino y sus hermanos debieron dirigirse a
Ginebra, pero planeaban permanecer all solo una noche.
Los hechos sucedidos en esa noche cambiaron el curso de la vida de
Calvino.
Un pelirrojo radical
El ao era 1536, fines de agosto. Calvino pasaba la noche en una peque-
a posada ubicada en el corazn de Ginebra. Haba viajado bajo un nombre
falso, pero su amigo Du Tillet haba estado antes en Ginebra, y haba descu-
bierto que Calvino estaba all. Du Tillet le hizo conocer el paradero de Cal-
vino a un alocado evangelista pelirrojo llamado Guillermo Farel.
Farel haba nacido en una familia de la lite y tuvo el privilegio de es-
tudiar con Lefevre. De hecho, era su alumno ms agresivo. Lefevre profe-
22
tiz a Farel en 1512: uDios renovar este mundo, y t vivirs para verlo".
Farel no era maestro; su capacidad de erudicin era mnima. Pero era
un explosivo evangelista que extenda el Evangelio de la Reforma por
donde poda. Farel haba sido tan radical que se haba visto obligado a
huir de Francia ya en 1523. Haba escrito tres libritos y haba convertido
a un erudito educado en Pars, llamado Pierre Viret, que luego sera vital
en la Reforma y gran amigo de Calvino. Bajo su influencia, la prspera
ciudad de Berna se haba convertido en protestante, y Farel tena otras
ciudades en la mira.
Dado que era evangelista, era un predicador persuasivo y dramtico.
Debido a su naturaleza ferviente y radical, Farel sola encender la ira de
las multitudes en su contra. A pesar de muchas amenazas de muerte, se
las haba arreglado para escapar con solo unos pocos rasguos.
Farel entr en Ginebra en 1531 y se dedic a lograr que la ciudad se
volviera protestante. Ginebra viva una revolucin tanto poltica como re-
ligiosa. Expulsado de esta ciudad varias veces a causa de sus dramticas
predicaciones, Farel se aseguraba de que otros la invadieran en su ausen-
cia. Vrret era uno de ellos. Finalmente, en 1533, despus que Viret logra-
ra nuevos progresos hacia la Reforma, Farel entr nuevamente en Ginebra
e intent organizar a los creyentes protestantes para formar una escuela y
una iglesia. Hizo significativos avances en discipulado, adoracin y edu-
cacin; pero no era maestro ni administrador. A Farelle faltaba capacidad
organizativa y administrativa, por lo que comenz a cundir la confusin.
La gente estaba dispuesta, pero Farel era un visionario con poca habilidad
para dedicarse por entero a un liderazgo a largo plazo. Adems, no tena
***** 213
LOS GENERALES DE DIOS 11
empacho en reconocer abiertamente su incapacidad y falta de habilidad
en estas reas.
Debido a la influencia de Farel, Ginebra se convirti en una ciudad re-
formada, dos aos despus. El gobierno y la iglesia trabajaron juntos pa-
ra que las creencias protestantes prevalecieran. Si alguien se negaba a
recibir instruccin protestante o causaba problemas a sus lderes, podan
llegar a expulsarlo de la ciudad.
La situacin era perfecta, pero Farel estaba exasperado. Quin lidera-
ra el movimiento? Quin tena la capacidad para instruir a los nuevos
conversos y organizar la incipiente iglesia?
Mientras estas preguntas ardan en su interior, Farel escuch que Juan
Calvino pasaba esa noche en la ciudad, y su corazn dio un salto ante tal
oportunidad.
La soberana mano de Dios obra en las vidas de aquellos
cuyos corazones estn entregados a l. Podemos tener
nuestros propios planes, pero Dios marca el curso.
La noche famosa
Al hablar de esa noche decisiva en Ginebra, Calvino dijo: "Dios me
23
lanz al juego". Me encanta esa frase, porque revela que la soberana ma-
no de Dios obra en las vidas de aquellos cuyos corazones estn totalmen-
te entregados a L Podemos tener nuestros propios planes, pero en ltima
instancia, es Dios quien marca el curso.
Calvino disfrutaba de una pacfica noche de verano en el corazn de
Ginebra. Repentinamente, alguien golpe a la puerta con vehemencia.
Abri, y encontr al apasionado veterano de la Reforma, Farel, rogndole
que se quedara y lo ayudara a establecer la obra en Ginebra.
Calvino pudo ver el celo ardiente de este hombre. Pero, ansioso por
una vida de estudio y la paz de una biblioteca, rechaz su pedido de per-
manecer en Ginebra. Le dijo a Farel que quera permanecer en libertad,
solo, para estudiar y escribir a sus anchas. Ycontinu diciendo que no te-
na intenciones de establecer una iglesia ni una escuela, porque no tena
deseos de vivir una vida pblica. Deseaba permanecer en reclusin. Des-
pus de todo, solo haba ido a Ginebra por una noche.
Calvino ya haba planeado su vida, y la oferta de Farel no estaba en
sus planes.
214 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
El asunto es obedecer
Hace poco tiempo vi un programa de televisin con un artista muy
popular en el ministerio cristiano para nios. El hombre haba sido un
actor famoso de Hollywood, y ahora hace videos en los que interpreta
a un hroe de accin, cristiano, que desenmascara a los villanos demo-
nacos que tratan de engaarnos, y los vence.
El entrevistador le pregunt a este hombre, dado que era tan reque-
rido en este campo, si tena inclinacin por los nios. Su respuesta me
llam mucho la atencin. Sin dudar contest: "No".
Atnito, el entrevistador qued sin palabras. El actor, rpidamente,
agreg algo as como: "No me malinterprete. Amo a los nios. Pero no
creo que a Dios le interese por qu cosas tenemos inclinacin o no, es
decir, nuestros propios deseos. La Biblia dice claramente que no hay
nada bueno en el corazn del hombre. Yo creo que a Dios le interesa
ms nuestra obediencia que lo que nos gusta de corazn hacer. La pre-
gunta siempre es si haremos lo que l desea, si reflejaremos lo que l
tiene en su corazn".
Lo que Dios siempre busca en nuestra vida es obediencia.
La pregunta siempre es si haremos lo que l desea,
lo que l tiene en su corazn.
y mir directamente a las cmaras y continu: "Si hubiera sido mi
deseo hacer un determinado ministerio u otra cosa, y le hubiera dicho
que no a Dios cuando l me pidiera que hiciera algo diferente, enton-
ces, quizs hubiera ocupado un lugar secundario durante toda mi vida".
Me agrad la sinceridad de este hombre y la manera directa en que
desarm una doctrina tan popular como pervertida, que exalta el deseo
personal. Lo que Dios busca en nuestra vida, y lo que espera de noso-
tros, es obediencia. Cuando somos obedientes y hacemos lo que l nos
pide, entonces su deseo se funde con el nuestro. La obediencia produ-
ce una vida de sumisin, una vida que dice: "Dios, el que importa aqu
eres t, no yo". La obediencia es la nica fuerza que puede domar un
corazn y producir esa actitud. Juan Calvino descubri esa verdad vital
y, por su obediencia, entr en un nuevo nivel de liderazgo.
***** 215
LOS GENERAl.ES DE DIOS II
Reclamado o condenado?
Farel sent;l que la reunin entre ambos era una cita divina, y crea que
Calvino abandonaba la causa del Seor, as que lo seal con el dedo y lo
reprendi severamente, tronando'. "Si os negis a dedicaros con nosotIos
24
al trabajo l... ], Dios os condenar".
El amigo de Calvino, du Tillet, tambin estaba en el cuarto... prob<l-
blemente escondido en un rincn! En ese momento, sin duda se arrepen-
ta de haber revelado dnde estaba Calvino.
Calvino mir a Farel a la cara. El pelirrojo hablaba con la seguridad de
un profeta del Antiguo Testamento. Las palabras del evangelista sacudie-
ron a Calvino hasta la mdula. Luego admiti que Farello haba aterrado
de tal forma que sinti como si Dios lo hubiera mirado desde lo alto y hu-
biera puesto SU mano sobre L
Farel se mantuvo en su posicin y se neg a retractarse. No poda
entender por qu alguien querra retirarse y encerrarse cuando el mun-
do necesitaba tanto sus servicios. Ginebra estaba lista para la reform<l,
y Farel crea que Calvino era el hombre que deba dirigirla.
Calvino sinti la mano de Dios sobre l, haciendo desvanecer sus
propios deseos y convirtindolos en la fuerza para obedecer. Renunci
a los cmodos planes que haba hecho para s y se convirti en un hom-
bre "al que Dios reclamaba".'" Despus de permanecer solo una noche
en la ciudad, parti hacia Basilea para recoger sus pertenencias y dejar
a su familia. ElIde septiembre Calvino ya estaba en Ginebra, listo pa-
ra comenzar la obra.
216 *****
Juan Cal vino - El apstol maestro
Ginebra, primera parte: Calvino, pastor
Calvino comenz su rol de lder en la nueva iglesia como "profesor de
las Sagradas Escrituras". En esa poca Farel era considerado un "predica-
dar", y Calvino enseaba y disertaba sobre la Biblia. En menos de un ao
Calvino asumi el rol de "pastor principal" .
Su vida como pastor fue muy diferente de lo que haba sido antes. Cal-
vino estaba acostumbrado a ver a las personas bajo sus propias condicio-
nes, y luego retirarse a su soledad. Ya no! Ahora, bautizaba, oficiaba
matrimonios y funerales, organizaba los cultos de la iglesia y predicaba en
ellos, adems de encabezar la administracin de la iglesia y reuniones de
la junta. Tan pronto como se involucraba en un rea de la vida de la igle-
sia, reciba una revelacin sobre otra y comenzaba a organizar y dirigir esa
otra rea. Comenz a ministrar a los dems con la misma diligencia con
que antes se haba dedicado a sus estudios.
Antes de la famosa estada de una noche en Ginebra, los ciudadanos
26
de esa ciudad haban votado "vivir segn el Evangelio". Los poderes
polticos de Ginebra apoyaban a Farel en la reforma total de la vida re-
ligiosa y moral de la comunidad. Farel era fogoso y temerario, y Calvi-
no no perdi tiempo en organizar lo que el celo de Farel produca.
Desat lo que haba acumulado en su interior: todos los aos de estu-
dio acadmico, su conocimiento del griego y el hebreo, la filosofa de
la Reforma y el gobierno, y su discernimiento en debates teolgicos.
Calvino inund cada lugar de esa comunidad con su sabidura y su en-
tendimiento.
La ciudad y la actitud de la gente eran el sueo de cualquier reforma-
dor. Los reformadores tenan completa autoridad para reestructurar una
ciudad cuya moral era extremadamente relajada. Calvino asumi la tarea
sirviendo al pueblo y brindndoles el conocimiento de las Escrituras, pa-
ra ayudarlos a vivir vidas agradables a Dios. A pesar de sus profundos co-
nocimientos, nunca ense en un nivel que las personas no pudieran
comprender, sino llev sus lecciones al nivel de la gente, se identific con
sus luchas personales.
Quiz usted piense que esto no es nada nuevo, pero recuerde el siglo
en que ellos vivan. La Iglesia Catlica haba mantenido a todo el pueblo
en oscuridad. El nico servicio era el que la gente brindaba a la iglesia; era
una vuelta de tuerca muy osada que la iglesia sirviera a la gente. Aun ms
osado era ensear la Palabra de Dios de manera que el pueblo pudiera
comprenderla.
Aunque pareca idlico, haba luchas. Calvino tena una personalidad
fuerte, y los poderes polticos, aunque deseaban una reforma, luchaban
***** 217
LOS GENERALES DE DIOS 11
para mantener su propia base de fuerza. Su lucha se convirti en una opo-
sicin fundamental para la reforma.
Calvino cre una confesin de fe que deba ser proclamada por todos
los que desearan ser ciudadanos. La confesin declaraba que la Palabra de
Dios era la autoridad final; que el hombre natural no tena nada bueno en
l; y que la salvacin, la justicia y la regeneracin eran solo en el nombre
de]ess.
Esta confesin de fe introdujo la alabanza musical en la Iglesia. Calvi-
no estableci que se cantaran salmos, para dar vida a las palabras de la Es-
critura, dando revelacin a quienes las cantaban. Dado que, en esa poca,
no haba msica en la iglesia, y nadie conoca ninguna meloda, Calvino
estableci un coro de nios y les ense melodas especiales con las cua-
les cantar los salmos. El coro cantaba durante el culto, y los adultos escu-
chaban. Cuando la congregacin aprenda la meloda, se la invitaba a
acompaar el canto. Calvino tena intenciones de que se cantaran varias
canciones bien conocidas durante el culto, de manera que brotara una ado-
racin de corazn. Hasta este momento nadie comprenda las canciones
que se cantaban durante la misa, porque las letras estaban todas en latn.
Despus Calvino planific un programa educacional al que todos de-
ban asistir, y estableci la regla de la excomunin, particularmente de la
Cena del Seor, para quienes no vivieran segn las pautas de Dios. No es
que Calvino creyera que se puede vivir sin pecar. Esta regla era para quie-
nes practicaban continuamente un estilo de vida inmoral sin remordi-
miento ni dependencia del Espritu Santo.
Durante un ao muchas fueron las luchas y las crticas por la rigidez
de sus normas, y la situacin se volvi muy tensa. Finalmente, en enero
de 1538, los poderes polticos prohibieron a Calvino y Farel que predica-
ran, porque Calvino los haba llamado "consejo del diablo"n en uno de
sus sermones, y ordenaron a Calvino y Farel que permitieran a todos que
tomaran la comunin.
Calvino y Farel continuaron predicando, de todos modos, y rechazan-
do a las personas inmorales que pretendan tomar la comunin. Entonces.
una turba se reuni en la calle, a la entrada de la iglesia, y amenazaron de
muerte a Calvino y Farel.
Para abril el gobierno estaba enfurecido, y orden a Calvino y Farel
que abandonaran la ciudad en tres das.
Calvino estuvo feliz de salir de Ginebra; l y Farel fueron directamen-
te a la ciudad de Berna para presentar su caso ante el consejo de esa ciu-
dad. Pero Berna no los defendi, as que ambos viajaron a Zurich para
presentar su caso nuevamente.
218 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
El consejo de Zurich determin que Calvino tena gran parte de la cul-
pa, por su celo indomable y su falta de consideracin hacia las personas
indisciplinadas. De todos modos, pidieron a Berna que mediara entre ellos
y Ginebra para restaurar a Calvino y Farel.
En mayo de 1538 una delegacin fue enviada a Ginebra en represen-
tacin de Calvino y Farel, pero las negociaciones fallaron. Calvino senta
una fuerte hostilidad hacia Ginebra, y crea que Dios lo haba liberado de
su tarea.
Ahora, sin hogar, sin posesiones personales ni seales de ministerio,
Farel y Calvino regresaron a la pacfica ciudad de Basilea.
Del dolor al plan.
Para este entonces Calvino y Farel se haban hecho muy amigos. Una
vez que estuvieron en Basilea, ambos se hospedaron en diferentes hoga-
res, planeando cul sera el prximo movimiento.
La depresin de Calvino, consecuencia de la forma en que haba sido
tratado en Ginebra, se agrav cuando recibi noticias de que un amigo su-
yo haba sido envenenado y haba muerto. Profundamente contristado,
Calvino pas muchas noches sin dormir; buscaba respuestas ante tanta in-
justicia. Se senta avergonzado y humillado por la forma en que su minis-
terio haba acabado en Ginebra. Creyendo que sera un fracaso en la vida
pblica, imagin que Basilea podra ser su retiro para una vida de estudio
y escritura. Decidi que ya no quera tener nada ms que ver con un mi-
nisterio pblico. No crea que nadie debiera vivir de esa manera, constan-
temente sirviendo y constantemente bajo escrutinio.
Fue un verano duro para Calvino. Vendi libros para contar con algn
ingreso. Como si su dolor emocional no fuera suficientemente intenso, re-
cibi una carta de su antiguo amigo Du Tillet, donde este le contaba que
haba regresado a Francia y a la Iglesia Catlica. La carta cuestionaba si el
nuevo movimiento protestante poda ser considerado como la verdadera
iglesia, o si solo era el ltimo movimiento, llevado por el viento. Su viejo
amigo se preguntaba, adems, si la expulsin de Calvino de Ginebra no
habra sido una seal de que Dios estaba disgustado con los reformadores
protestantes. Esa tarta fue una daga clavada en el corazn de Calvino.
Du Tillet tambin le ofreci sostn econmico, pero Calvino lo recha-
z de plano. Se daba cuenta de que, si aceptaba el dinero, estara relacio-
nndose nuevamente con la Iglesia Catlica, y fuera cual fuere el costo,
fueran cuales fueren las privaciones que debiera soportar, Calvino no que-
ra estar atado a la Iglesia.
***** 219
LOS GENERALES DE DIOS 11
Se senta aislado y traicionado, pero enterr su dolor y continu, aun-
que sin tener idea de adnde iba.
Farel recibi un llamado para ayudar con el ministerio en Neuchatel
e invit a Calvino a ir con l, pero este se neg. Farel acept el puesto y
parti.
Temor al fracaso
Ahora Calvino estaba solo; pensaba que su vida en el ministerio pbli-
co -y, posiblemente, la reputacin que haba logrado tras estudiar toda su
vida- haba llegado a su fin. Sus pensamientos eran confusos, y senta co-
mo una injusticia que motivos malignos hubieran sido exaltados por en-
cima de los ms puros. Haba entregado su vida a Dios, y ahora, qu le
quedaba? Pareca que a todos los dems les iba bien, y que l era el nico
que sufra. Se senta solo y abandonado a sus problemas. Los ardientes y
secos vientos de la prueba y la paciencia soplaban de cada rincn duran-
te esta hora de sufrimiento. Pero Calvino an no haba llegado a su hora
ms importante.
En julio Calvino tom un descanso de Basilea y visit la ciudad de Es-
trasburgo, donde le presentaron a un respetado reformador llamado Mar-
tn Bucero, quien lo invit a mudarse a esa ciudad y pastorear la iglesia de
refugiados franceses all, que tena quinientos miembros. Los refugiados
franceses eran bien recibidos en esa ciudad, pero se sentan aislados por-
que era una regin de habla alemana. Un pastor francs sera justamente
lo que ellos necesitaban.
Martn Bucero tena una historia muy interesante. Se haba convertido
al protestantismo al escuchar la defensa de Martn Lutero en la famosa
Disputa de Heidelberg en 1518. Poco despus, l y otros tres tomaron el
liderazgo de la Reforma en Estrasburgo. Bucero se hizo famoso cuando re-
concili a Ulrico Zwinglio y Martn Lutero por sus diferencias en cuanto
a la Cena del Seor. Ahora le rogaba a Calvino que fuera a Estrasburgo pa-
ra usar sus dones para la Reforma en ese lugar.
El temor de fracasar regres, y Calvino se neg terminantemente a
aceptar el ofrecimiento. Aunque no tendra que lidiar con ningn con-
sejo de la ciudad, los recuerdos de su pastorado eran demasiado dolo-
rosos para l. Regres rpidamente a Basilea, solo para encontrar una
nueva invitacin del grupo de Estrasburgo, que lo esperaba. Pero esta
vez Bucero recurri al mismo mtodo que haba utilizado Farel para ga-
nar a Calvino. Escribi: "Dios sabr cmo hallar al siervo rebelde, co-
28
mo hall a Jons" .
220 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
All estaba de nuevo ese sentido de llamado y de destino. Esta firme re-
prensin le son verdadera a Calvino, quien revirti su decisin. A pesar
de su dolor, Calvino amaba sinceramente al Seor.
Para el 1 de septiembre Calvino naveg ro abajo por el Rin hasta la
ciudad de Estrasburgo, donde una vez ms asumi el rol de pastor.
Tres aos de dicha
Estrasburgo fue lo opuesto de Ginebra. La ciudad haba adoptado la
adoracin evanglica haca ya catorce aos. Eucero y los otros haban he-
cho un trabajo esplndido en la organizacin de las iglesias con un pro-
grama bien aceitado en el que se promova el trabajo en colaboracin. Era
un centro de reforma floreciente, y pareca que Calvino y los franceses
eran el uno para los otros, desde el primer momento.
Calvino perrrlaneci en Estrasburgo los siguientes tres aos, de 1538 a
1541. Madur mucho durante este tiempo y pudo descansar de la cons-
tante lucha contra la oposicin que haba tenido en Ginebra.
La gente estaba agradecida de tener un pastor francs, especialmente
uno tan culto como Calvino. En pocos meses Calvino solicit la ciudada-
na y le fue otorgada, algo que nunca haba hecho en Ginebra.
El tiempo que Calvino pas en Estrasburgo fue un tiempo de sanidad.
La atmsfera abierta y la clida recepcin del pueblo comenzaron a ven-
'J su '3.\\'0S
en su mentor y en uno de sus ms ntimos amigos. Calvino sola pasar su
tiempo libre a los pies de Eucero, aprendiendo sus opiniones sobre la pre-
destinacin y la organizacin de la iglesia.
Dado que el pueblo recibi a Calvino con el corazn abierto, no haba
facciones. A diferencia de Ginebra, Calvino no tuvo que pasarse todo el
tiempo luchando contra la oposicin. Ahora tena tiempo para relacionar-
se personalmente con la gente.
Adems de bautizar, oficiar matrimonios y predicar, Calvino introdu-
jo la novedad de la consejera pastoral. Hasta este momento, recibir con-
sejo de un ministro era algo prcticamente desconocido.
Calvino alentaba a sus parroquianos a acercarse a l para pedir conse-
jo y consuelo cuando pasaban momentos difciles. Siempre respet la pri-
vacidad de las reuniones de aconsejamiento y nunca habl de sus
condiciones o resultados.
La iglesia de Estrasburgo ya operaba como Calvino haba deseado que
funcionara la iglesia de Ginebra. Calvino predicaba todos los das, y
dos veces los domingos. Enseaba principios bblicos a los jvenes en
***** 221
LOS GENERALES DE DIOS 11
la escuela protestante. Como culminacin de todo, durante los cultos se
cantaban salmos alegres y enrgicos. Un refugiado visit la iglesia y co-
ment que no pudo evitar llorar de gozo cuando la congregacin comen-
z a cantar. Un ao despus Calvino tom estos salmos y los public en
un libro. Ahora todos podan tener su propio cancionero para adorar al
Seor. El diseo de la adoracin pblica que Calvino hizo en Estrasburgo
tuvo gran importancia histrica. Calvino lo enseaba apasionadamente
como una forma de restaurar las caractersticas que haba tenido la adora-
cin en la iglesia primitiva.
Durante los tres aos que se reuni regularmente con Bucero, Calvino
madur y estableci su enseanza sobre la comunin. El tema era muy
importante para l y, durante aos, haba sido un punto de controversia
central entre luteranos y reformados. Lutero insista en que Cristo estaba
fsicamente presente en la comunin; Zwinglio, un importante reforma-
dor suizo, sostena que la comunin era solo un recordatorio de la muer-
te de Cristo. La Reforma protestante estuvo dividida en cuanto a este
asunto, hasta que Calvino escribi un librito llamado Pequeo tratado so-
bre la Cena de nuestro Seor, en el cual explicaba que Cristo estaba verda-
deramente presente en la celebracin de la comunin, pero su presencia
era ms espiritual que fsica.
El libro fue bien recibido por el pueblo y los ministros. Se dice que
Martn Lutero tambin lo ley, y que dijo que si Calvino hubiera estado
all para presentar su punto de vista doce aos antes, l y Zwinglio hubie-
29
ran llegado a un acuerdo.
Caminos y desvos
Mientras Calvino disfrutaba de su trabajo como pastor, otro aspec-
to del ministerio comenz a abrirse. Bucero haba instalado reciente-
mente a un hombre llamado Juan Sturm como rector del viejo convento
de Estrasburgo, con la misin de convertirlo en una escuela bblica.
Sturm pronto convirti esta escuela en una de las ms renombradas y
exitosas de la Reforma.
Sturm tambin se convirti en fiel amigo de Calvino. Dios pona a los
reformadores ms maduros del perodo en el camino de Calvino, y este
valor su amistad. No mucho despus Sturm nombr instructor principal
de la escuela a Calvino. Con la participacin de Calvino, la escuela se con-
virti en una academia con un amplio programa de estudios. Calvino y
Bucero guiaban y preparaban a los estudiantes para el ministerio. Calvino
llamaba a los estudiantes "los nuevos maestros".
222 *****
Juan Ca!vino - El apstol maestro
Esta escuela eclesistica fue un prototipo, la primera de su clase. Su
misin fue levantar una nueva raza de maestros que salieran a reproducir-
se en otras ciudades y naciones.
El mandato y el propsito de la nueva escuela hizo que Calvino se sin-
tiera como en el cielo. Todo floreca a su alrededor: no poda siquiera co-
menzar a satisfacer la inmensa hambre espiritual del grupo. Su
participacin en esta escuela servira como modelo de algo que l imple-
mentara como pionero ms tarde: una escuela que enviara a sus minis-
tros a todos los rincones del mundo conocido.
Durante este tiempo la influencia de Calvino comenz a extenderse.
Estrasburgo era su lugar de capacitacin y madurez, pero constantemen-
te lo convocaban para que disertara y enseara en ciudades y naciones ve-
cinas. Era particularmente apreciado por el Sacro Emperador Romano,
Carlos V, que auspici una serie de conferencias sobre religin. Calvino
siempre era orador invitado.
Tambin continu utilizando su habilidad para escribir. (He incluido
una lista de fechas de publicacin y ttulos de todas sus obras al final del
captulo). Durante sus tres aos en Estrasburgo Calvino escribi cuatro li-
bros y una carta muy famosa que rescat el destino de Ginebra.
Intento de golpe de estado espiritual
El ao: 1539. Dado que Farel y Calvino haban sido expulsados de Gi-
nebra, la Iglesia Catlica pens que las esperanzas de reforma para la ciu-
dad tambin haban sido expulsadas. Sin lderes de la Reforma en ella, la
ciudad pareca lista para que la Iglesia Catlica aprovechara para volver
rpidamente al poder.
Los obispos y cardenales del norte de Italia buscaban formas de recobrar
su influencia. Haca poco haban instalado a un nuevo cardenal llamado Jo-
s Sadoleto. Era un hombre de elevada moral y elocuencia. Muy respetado
entre la gente, Sadoleto era la persona que la Iglesia necesitaba. As que co-
laboraron con l para escribir una carta al gobierno de Ginebra, invitndolo
a conservar su control poltico, pero regresando a la Iglesia Catlica.
La carta prometa seguridad de parte de Roma, junto con su unidad y
alianza, y preguntaba a Ginebra si "sera ms expeditivo para vuestra sal-
vacin creer y seguir lo que la Iglesia Catlica ha aprobado con consenti-
miento general durante ms de mil quinientos aos, o las innovaciones
30
introducidas en estos ltimos veinticinco aos por hombres astutos".
Con esto, Sadoleto echaba sombras de sospechas sobre el carcter y las
motivaciones de los reformadores.
***** 223
LOS GEN ERALES DE DIOS 11
Cuando el gobierno de Ginebra recibi la elocuente carta, prometi
una respuesta. La carta estaba escrita en latn, as que no tuvo gran circu-
lacin entre los ciudadanos. El gobierno de Ginebra senta que haba algo
malo detrs de la carta, pero no tenan a nadie capaz de responder a tan-
ta presin. Lo nico que podan hacer era enviar una copia de la carta a
Calvino y orar para que los perdonara y respondiera por ellos.
La carta que se ley en todo el mundo
Cuando Calvino recibi la carta no creo que siquiera haya pensado en
lo mal que lo haban tratado en Ginebra. Vio la carta como una amenaza
a la causa de Cristo, el verdadero Evangelio y la verdadera Iglesia; nunca
se le ocurri la autocomplaciente idea de que Ginebra podra arreglrse-
las por s misma.
Calvino despej su agenda de actividades y se sent a escribir una res-
puesta. En solo seis das haba escrito una carta que era una obra maestra
tal, que an en la actualidad circula como estmulo para el mundo. La car-
ta se hizo tan famosa que se le dio un ttulo: Respuesta al Cardenal Sadoleto.
Calvino respondi la carta de Sadoleto punto por punto. Con hechos
precisos, ejemplos y argumentos, expuso y luego desarticul los abusos y
la corrupcin de Roma. Se identific como uno de los reformadores a los
que Roma haba denunciado. "Si me hubierais atacado por mi carcter
privado, podra haber perdonado fcilmente el ataque, considerando
vuestro conocimiento [... ]. Pero cuando veo que mi ministerio, del cual
tengo la seguridad de que es apoyado y establecido por un llamado de
Dios, es herido en m, sera perfidia, no paciencia, si callara yo y lo pasa-
31
ra por alto".
Calvino sostenia que la Palabra de Dios era su nica fuente
y deCa que la Palabra, combinada con el Espiritu, da forma
a la Iglesia.
Aunque ya no estaba con ellos, Calvino manifest que mantena una vi-
gilancia paternal sobre la iglesia de Ginebra. Su carta tena como objetivo
proteger a los inocentes de las garras de un lobo. Calvino dijo a Sadoleto:
"Si hubiera deseado seguir mis propios intereses, jams habra abandonado
32
vuestro lado". Calvino sostena que la Palabra de Dios era la nica fuen-
te de conviccin para los reformadores y que la Palabra, mezclada con el
224 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
Espritu, era lo que daba forma a la verdadera Iglesia. Ilustr bellamente que
la prediccin del Evangelio era el cetro con el cual el Padre gobernaba su
reino, y no una liturgia latinizada o la tirana del papado. "Obris bajo en-
gao en cuanto al trmino 'Iglesia', o [... ] a sabiendas y voluntariamente le
33
dais glosa". Con gran pasin y conviccin, Calvino escribi:
En cuanto a vuestra afirmacin de que nuestro nico obje-
tivo para quitamos de encima este tirnico yugo fue liberar-
nos para caer en desaforado libertinaje, despus de rechazar
todo pensamiento de vida futura, emtase juicio despus de
comparar nuestra conducta con la vuestra. Abundamos, de
cierto, en numerosas fallas; demasiadas veces caemos y pe-
camos. Aun, aunque la verdad me obligara, la modestia me
impide jactarme de cunto os superamos en todo aspecto, a
menos, quiz, que exceptuemos a Roma, esa famosa mora-
da de santidad que, habiendo hecho pedazos las cuerdas de
la pura disciplina, y pisoteado todo honor, ha llegado a re-
bosar de tal forma de toda clase de iniquidad, que poca co-
sa ms abominable ha habido antes."
Sadoleto nunca contest la extensa respuesta de Ginebra escrita por Juan
Calvino. De hecho, la Iglesia Catlica nunca volvi a molestar a Ginebra.
La respuesta contina siendo una de las reivindicaciones ms extraor-
dinarias publicadas durante la Reforma. En ella se encuentra el verdadero
espritu de la Reforma.
En busca de una esposa
Notar usted en este captulo que Calvino rara vez hablaba de su vida pri-
vada o de sus sentimientos personales. Debemos imaginar lo que senta se-
gn las pruebas comunes de la humanidad y de la vida en general.
Cuando se acercaba a los treinta aos Calvino comenz a considerar la
idea de contraer matrimonio. Hasta ese momento nunca lo haba preocu-
pado demasiado la idea. Su compaero era el Evangelio, y dedicaba la ma-
yor parte de su tiempo a su expansin.
Nunca escribi sobre las razones para cambiar su deseo con respecto
al estado marital, pero muchos suponen que fue consecuencia de haber vi-
vido en el hogar de Bucero.
Bucero y su esposa, Elizabeth, tenan un matrimonio extraordinario y vi-
brante. Su hogar era llamado "posada de justicia" ,35 lleno de risas y calidez.
***** 225
LOS GENERALES DE DIOS 11
Reformadores y refugiados de toda Europa llegaban al hogar de los Bu-
cero para ser bendecidos y ministrados. Bucero tambin animaba a sus
amigos ministros a buscar una esposa y disfrutar de los goces del matri-
monio. Los amigos ms cercanos de Calvino en Estrasburgo tambin es-
taban felizmente casados.
Su situacin tambin puede haber tenido algo que ver. Calvino pudo
alquilar una casa grande en Estrasburgo, as que envi a buscar a su her-
mano y su hermana en Basilea, y ellos se mudaron con l para ayudar a
pagar la renta. Tambin invit a vivir con ellos a varios seminaristas. Pe-
ro el tiempo, la paciencia y el dinero de Calvino sufrieron una gran prue-
ba con esta experiencia. Creo que deseaba una vida personal que pudiera
disfrutar. Siempre haba estado cuidando de los dems, y estaba cansado.
Como sugiere la siguiente carta que escribi a varios amigos, Calvino que-
ra que alguien ayudara a cuidar de l, y les pide que lo ayuden a encon-
trar una esposa:
Pero tened en cuenta siempre lo que yo deseo encontrar en
ella; pues no soy uno de estos locos amantes que abrazan
tanto las virtudes como los vicios de las personas a quienes
aman, cuando son cautivados a la primera vista por una fi-
gura delicada. Esta es la nica belleza que me cautivar: si
es casta, no demasiado quisquillosa ni fastidiosa; si es eco-
nmica, si es paciente, si hay esperanzas de que se interese
en mi salud.'6
Calvino evalu a tres mujeres que sus amigos le haban sugerido. La pri-
mera era rica, pero no saba francs y no estaba interesada en aprender. A
Calvino le preocupaba la idea de tener riqueza porque, en ese tiempo, la
gente relacionaba a un ministro pudiente con la hipocresa de la Iglesia Ca-
tlica. Adems, cmo podra ser una buena compaera si no saba francs?
La segunda era francesa y estaba comprometida con la causa protes-
tante... pero era quince aos mayor que Calvino. Este razon que no le
quedaba mucho tiempo de vida. La tercera pareca correcta en todas las
reas, y la pareja comenz a planear el matrimonio. Pero, por razones que
se desconocen, no lleg a concretarse.
Frustrado, Calvino escribi a Farel diciendo que prcticamente haba
decidido cancelar la bsqueda y olvidar por completo la idea. Entonces
Bucero le sugiri que considerara a Idelette Stordeur.
Idelette era viuda y tena dos hijos, una mujer y un varn. Su esposo,
jean, haba pastoreado la iglesia anabaptista en Ginebra mientras Calvino
226 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
viva all. En un tiempo, lean y Calvino estaban enfrentados, ya que los
dos debatieron pblicamente y Calvino lo venci de manera aplastante.
Pero debido a ciertas dificultades, los Stordeur debieron mudarse a Estras-
burgo, y all se encontraron nuevamente con Calvino. Esta vez. se hicieron
amigos. Los Stordeur llegaron a creer lo mismo que Calvino y se convir-
tieron en fieles miembros de su iglesia. Calvino bautiz a su pequeo hi-
jo.]ean muri de una plaga mientras estaban en Estrasburgo. Idelette hizo
duelo por su esposo, y Calvino sinti que haba perdido a un amigo.
Idelette era una mujer atractiva de una familia de clase media alta. Su
fe personal se haba fortalecido mucho. Era estudiante de la Palabra y ora-
ba fervientemente para que los propsitos de Dios se cumplieran en Es-
trasburgo.
Idelette respondi a las intenciones de Calvino, y se casaron en agos-
to de 1540. Farel ofici la ceremonia y Calvino, finalmente, tena una es-
posa. Sus ocupaciones en el ministerio eran muchas, y constantemente lo
llamaban para que disertara en conferencias. Durante las primeras cuaren-
ta y cinco semanas de su matrimonio Calvino estuvo fuera de su casa
treinta y dos.
Pero Idelette no se deprimi. Saba que Calvino era un hombre muy
ocupado desde antes de casarse con l. En su ausencia, ella administraba
el hogar y sus residentes. Cuando una plaga toc por un breve tiempo Es-
trasburgo, ella mud a la familia a un lugar seguro hasta que pas. Era una
mujer respetada por su silenciosa fortaleza y dignidad.
Despus de su primer ao de matrimonio, Calvino recibi una sor-
prendente pero corts invitacin de Ginebra a regresar a la ciudad para
pastorear la iglesia all.
Ginebra: la segunda oportunidad
Fue necesario el consejo de Bucero para que Calvino se convenciera de
regresar a Ginebra. Aunque anhelaba extender la obra de Dios, Calvino
odiaba la idea de regresar a un lugar tan difcil. Farelle haba escrito ins-
tndolo a regresar. Calvino le respondi con un voto sincero, incluyendo
la afirmacin con que inici este captulo, pero tambin preguntando
quin podra culparlo por no desear regresar a un lugar de tal peligro y
destruccin.
Estrasburgo haba sido casi una utopa para l y su familia. Bucero le
aconsej que fuera a Ginebra por un tiempo y luego regresara a Estras-
burgo. Ese fue, quiz, el nico consuelo que Calvino encontr en la de-
cisin; la esperanza de regresar a Estrasburgo. Calvino solo pensaba ir
***** 227
LOS GENERA LES DE DIOS 11
por unos meses para poner a la iglesia en orden... pero muri all vein-
titrs aos despus.
A diferencia de su primera entrada en la ciudad, como viajero, Calvi-
no regres como un pastor requerido, con gran prestigio e influencia. Aun
con toda la pompa, Calvino lamentaba la idea de regresar, y consideraba
que su retorno era "un sacrificio para el Seor" .
Ginebra no repar en gastos para recuperar y conservar a Calvino. La
ciudad envi un heraldo distinguido y un carruaje de dos caballos a Es-
trasburgo. Transportaron a la familia y consiguieron una casa bellamente
amueblada cerca de la catedral, con vista alIaga. Aun con todas estas aten-
ciones, Calvino lleg a las puertas de Ginebra en septiembre de 1541 con
lgrimas en los ojos.
Mientras l y su familia atravesaban el arco fortificado, su amigo Viret
lea una carta de Calvino en la que relataba lo que senta al llegar a Gine-
bra nuevamente. Una frase de esa carta dice: "No hay lugar bajo el cielo
37
del que tenga mayor temor".
El calvinismo crece
Los muchos elogios y cumplidos de la gente y el gobierno no lograron
consolar a Calvino. Tres das despus de su regreso, le dijo a Farel: "Como
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deseabais, estoy establecido aqu. Quiera Dios dirigirlo para bien". Cuan-
do Calvino tom el plpito aquel primer domingo de septiembre por la ma-
ana, continu con el mismo pasaje que haba dejado tres aos antes.
Calvino habla
ante el consejo
de Ginebra.
228 *****
Juan Cal vino - El apstol maestro
El Calvino que Ginebra haba conocido aMes tena un temperamento
explosivo e incontrolado. Pero al relacionarse con hombres maduros en
Estrasburgo, haba aprendido a refrenar sus drsticas emociones. Al escri-
bir a Bucero desde Ginebra, Calvino le asegur que trabajara con mode-
racin y bondad fraternal.
Se lanz a trabajar inmediatamente para calmar el terror de estar all otra
vez. Su primera tarea, crea, deba ser la de organizar la iglesia. Una vez ms,
su experiencia en Estrasburgo le fue de enorme ayuda. El gobierno de Gine-
bra consista en el Pequeo Consejo, los Doscientos y el Consejo General.
Usando la Palabra de Dios como pauta, C<llvino bosquej cuatro rde-
nes permanentes del ministerio: pastores, maestros, ancianos y diconos;
y alrededor de ellos form su organizacin. Estas cuatro reas principales
cubran toda la vida de la iglesia: adoracin, educacin, pureza moral y
limpieza, y obras de amor y misericordia.
Este modelo de organizacin ha guiado lil administracin de las igle-
sias protestantes desde el siglo XVI hasta la ilctualidad. Prevalece princi-
palmente en las iglesias bautistas, aunque el oficio de maestro no es
especficamente reconocido ni sealado dentro de ellas hoy. Los nicos
ministerios que Calvino no reconoci son los del apstol y el profeta (ver
Efesios 4:11). Calvino se identificaba fundamentalmente con el rol del
pastor aunque, en realidad, era ms un maestro apostlico.
Bajo sus pautas Calvino reorganiz la iglesia: los catlicos no operaban
de esta forma. La reorganizacin de Calvino fue la ms cercana a las ver-
dades bblicas de su poca. Aunque decidi ignorar los oficios apostlicos
y profticos al definir las labores en una iglesia, sigui puntillosamente las
Escrituras. A partir de su organizacin y su mtodo de doctrina, este seg-
mento de seguidores del protestantismo se hizo conocido como "calvinis-
mo". El calvinismo ha influido en miles de grandes predicadores como
Charles Spurgeon, Jonathan Edwards, Willi<lm Carey y David Brainerd.
Sus principios continan en incontables ministerios en la actualidad.
Primer orden: pastores
Los pastores deban predicar la Palabra, instruir, amonestar, adminis-
trar los sacramentos y, con los ancianos, hacer cambios estructurales den-
tro de la iglesia. Deban ser dados a la oracin y el ayuno, de manera que
la Palabra fuera predicada al pueblo de forma pura y precisa. No deban
cargarse con el mantenimiento diario del sistema, ni cansarse visitando y
cuidando de las muchas necesidades de la gente. Podan orar por los en-
fermos de la comunidad en la medida que Dios los guiara a hacerlo.
***** 229
LOS GENERALES DE DIOS 11
Calvino tena la firme conviccin de que los pastores deban dedicar-
se solamente a la Palabra y la oracin, porque crea que la predicacin era
como una "visitacin de Dios, por la cual l extiende sus manos para acer-
39
carnos a s mismo". Calvino no toleraba nada menos en sus pastores, so
pena de ser severamente castigados.
Si un hombre deseaba ser pastor deba dar prueba de su llamado y su
estilo de vida. Despus de aprobar el examen de su conducta, deba apro-
bar el examen de su conocimiento de la Biblia y la doctrina. Deba pasar
varias etapas de presentacin de los ministros, el consejo y el pueblo.
Los pastores deban tener una reunin semanal para promover la vida de
la iglesia, discutir temas de doctrina y resolver problemas. Si haba discusio-
nes o contiendas que no podan resolverse entre los ministros, se convoca-
ba a los ancianos para que las solucionaran o pronunciaran sentencia.
Los pastores tambin deban asistir a reuniones trimestrales donde se
elegan los funcionarios. Esas reuniones servian, fundamentalmente, para
discutir temas administrativos, salarios y cualquier disciplina en particu-
lar. Esta asamblea trimestral era llamada la Venerable Compaa, y fue es-
tablecida para que las iglesias pudieran rendir cuentas de sus asuntos.
La Venerable Compaa lleg a ser conocida como uno de los grupos
de ministros ms poderosos del mundo. A partir de ella se form la agen-
cia misionera de Ginebra, que envi misioneros de la Reforma a Italia,
Alemania, Escocia, Francia, Inglaterra y otros pases fuera de Europa. En
esa poca, enviar misioneros era un asunto complicado; muchos eran
muertos al llegar. Algunos de los misioneros de Calvino que fueron a Su-
damrica fueron matados en el camino. Por esa razn estos hombres for-
maban una iglesia subterrnea dondequiera que iban, y se reunan
secretamente en graneros, al aire libre en los campos o en cuevas oscuras.
La Academia de Calvino fue la primera escuela de ministros organiza-
da que envi misioneros a todo el mundo con el mandato de reformar a
la Iglesia y llevarla a su estado original. En esta rea, vemos que Calvino
funcion especficamente bajo la uncin apostlica.
La uncin apostlica crea un ambiente ncleo, o cuartel central, del
cual parten diferentes facetas del ministerio que se extienden por todo el
mundo. Las personas enviadas de estos ncleos se entrenan para discer-
nir y funcionar en diferentes ambientes espirituales que han sido endure-
cidos por opresin demonaca, cultural o religiosa. Estn equipadas para
cambiar y someter esas atmsferas espirituales para Dios, de manera que
los que vivan all puedan ser productivos por la Palabra y el Espritu.
Calvino cre esa atmsfera en su escuela. Ense a sus estudiantes
la vitalidad de la Palabra; educ a una nueva raza de creyentes que se
230 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
afirmaban puramente en su fe, por la cual muchos perdieron la vida.
Encendi en sus corazones el fuego de la misin y el plan para instar a
una reconstruccin radical dondequiera que el Espritu del Seor los
enviara.
El calvinismo se extendi ms y se implement con mayor fuerza que
el luteranismo. Por qu? Por las capacidades organizativas que posea
Calvino. Lutero extendi su mensaje por medio de la palabra impresa, los
debates pblicos y las manifestaciones drsticas, que inspiraban la fe de
los dems. Calvino organiz metdicamente una reconstruccin radical
de la doctrina, enseando las razones para ella, revelando el verdadero
significado de lo que es el destino para un creyente y luego implementan-
do esa enseanza segmento por segmento. Su capacidad apostlica cons-
truy un firme fundamento en sus estudiantes, que daba razn y sustancia
a su fe y su osada.
Segundo orden: maestros
Los maestros tambin eran llamados doctores, y eran elegidos de la
compaa de los pastores. Se les encargaba cuidar de la pureza del Evan-
gelio y proveer una buena compaa de ministros bien equipados para las
diversas tareas de la enseanza. La teologa era su materia principal, y de-
ban cumplir el requisito previo de conocer idiomas y ciencias. Por tanto,
las nuevas iglesias establecan una escuela para ensear a sus jvenes he-
breo y griego, as como materias doctrinales. En el orden social de esa
poca, las nias se educaban en escuelas separadas de los varones. Esta fa-
mosa escuela lleg a ser conocida como la Academia de Ginebra. Un fran-
cs llamado Theodore Beza fue elegido como decano. Ms tarde se
convertira en uno de los mejores amigos de Calvino, y luego asumi el
manto y el pleno liderazgo de la Venerable Compaa.
Todos los lunes, mircoles y viernes se daban disertaciones educati-
vas para adultos. Estas disertaciones se dictaban para educar a la congre-
gacin en el significado preciso de la Biblia, y para equipar a los futuros
pastores.
Tercer orden: ancianos
Los ancianos eran elegidos por su conducta. Deban ser personas
de buena conducta moral, conocidos por su sabidura, confiabilidad y
reputacin como personas que no dejaban llevarse fcilmente por la
***** 231
LOS GENERALES DE DIOS 11
corrupcin o por el pecado. Estos hombres eran nombrados por los pas-
tores principales y tenan la responsabilidad de supervisar la vida moral y
espiritual en la comunidad.
Cada iglesia tena uno o dos ancianos que vigilaban personalmente la
vida de las familias en su jurisdiccin. Si notaban alguna conducta impro-
pia, su tarea era corregirla e instruir, y asegurarse de que hubiera arrepen-
timiento. Los ancianos deban informar de toda conducta indeseable solo
si no podan ayudar a remediarla. El comportamiento, entonces, era infor-
mado a la junta, y la persona era exhortada a arrepentirse. Si este esfuer-
zo fracasaba y el pecado continuaba, la persona era excomulgada hasta
que diera seales de arrepentimiento.
Siguiendo lo que dice Hebreos 3:13, los ancianos tenan la responsabi-
lidad principal de exhortar a sus miembros diariamente, alentarlos a las
buenas obras y a una vida espiritual agradable al Seor.
Cuarto orden: diconos
Siguiendo las pautas morales de 1 Timoteo 3, los diconos eran elegi-
dos para servir en una de dos divisiones: para supervisar y administrar los
fondos de la iglesia, o para supervisar el bienestar social de las personas
de la iglesia.
Ginebra se jactaba de no tener mendigos, ni enfermos ni afligidos que
no fueran cuidados con el mayor esmero. Cada dicono estableca una
junta de administracin hospitalaria para su propia comunidad. Si un
miembro caa enfermo, los diconos le asignaban un mdico o cirujano.
Dependiendo de lo que fuera necesario, el mdico designado atenda al
miembro en el hospital o en su hogar. Esto estaba preparado especialmen-
te para los pobres de la ciudad. Con cuidados y preocupacin sin prece-
dentes, los miembros reciban el mejor cuidado mdico y espiritual, y
Ginebra se hizo conocer como una ciudad donde se predicaba y viva el
verdadero Evangelio.
Qu significa para usted el Evangelio?
Usted acaba de leer que Ginebra era conocida como una ciudad del
verdadero Evangelio. La organizacin que Calvino hizo de los ancianos y
diconos demuestra un verdadero corazn de apstol. El verdadero aps-
tol vive y trabaja para que el corazn de Dios se manifieste por todo el
mundo. Y qu tiene Dios en su corazn? Una palabra: gente. Escchelo
232 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
bien: El Evangelio fue dado para solucionar las necesidades de la huma-
nidad, de las cuales la salvacin es solo'una parte.
El Evangelio no es dado para alimentar su ego personal ni para darle
un estatus en ll sociedad. No es dado para que los ojos del mundo estn
fijos en usted. El corazn de Dios siempre estar inclinado hacia las nece-
sidades de la gente. Siempre querr que se consuele a los sufrientes, que
los quebrantados sean restaurados, que los hambrientos sean saciados,
que los perdidos sean salvados, que los deprimidos y engaados sean li-
berados, que los enfermos sean sanados.
Algunas verdades que Dios ha dado a la Tierra por medio de hombres
y mujeres extnwrdinarios, han sido desvirtuadas y confundidas en algu-
nos crculos. Creo con todo mi corazn en el mensaje de la prosperidad.
Pero Dios lo dio para demostrar a su pueblo que su prioridad es financiar
el reino. Despus viene la verdad de que seremos bendecidos como con-
secuencia de vivir una vida entregada al Seor: cuerpo, alma, corazn y,
s, tambin riqueza. Dios quiere que usted sea prspero, pero solo le con-
fiar una gran riqueza a alguien que haya pagado el precio durante un
tiempo ofrendando para la extensin de su reino.
Hay una lnea muy delgada que los ministerios pueden cruzar cuando tra-
tan de recaudar fondos; del otro lado de esa lnea hay error y engao. Si Dios
realmente le ha hablado a usted para que haga algo, l proveer. Pero inven-
tar su propia visin y aplicar presin a las personas para que provean para ella,
puede significar abrirle la puerta de su ministerio a un espritu errado.
He descubierto que las personas realmente quieren ofrendar. Pero qui-
z estn cansadas de su proyecto de construccin. Yo he levantado mu-
chas ofrendas para diferentes cosas. Algunas veces era para construir un
nuevo templo. Otras veces era para comprar sillas nuevas. No digo que
eso est mal. La Biblia nos dice que ofrendemos para que haya comida en
la casa de Dios (ver Malaquas 3:10). Pero las ofrendas que ms fcilmen-
te pude levantar fueron las destinadas al proyecto misionero que Dios pu-
so en mi corazn que iniciara.
Todos ofrendaban como locos. Lo 1.ico que hice fue mostrarles la vi-
sin de enviar a quinientos misioneros, a los lugares ms difciles del cam-
po internacional, y la gente ofrend sin dudar. La gente puede ofrendar
para el nuevo templo o el nuevo sistema de sonido que usted quiere, pe-
ro realmente quieren sentir que estn ayudando directamente a levantar la
carga de la sociedad.
A las personas que sufren no les importa su dinero. Lo que quieren es
el alivio que solo una persona ungida, guiada por el Espritu, puede dar-
les. El dinero es solo una herramienta que hace que esto sea posible.
***** 233
LOS GENERALES DE DIOS 11
Debemos ponernos del lado de Dios y hablar la verdad para que su
plan no sea abortado en este tienipo. Que, como se deca de la ciudad de
Ginebra, pueda decirse que nuestra ciudad -y nuestra iglesia- sean cono-
cidas como ejemplos del verdadero Evangelio.
La herencia que recibimos de Calvino
Calvino introdujo en la Iglesia muchas cosas que en su poca eran vir-
tualmente desconocidas. Le sorprendera descubrir que algunas de las co-
sas que hoy damos por sabidas en nuestra iglesia o ministerio fueron
instituidas por Calvino.
1. Introdujo la consejera personal segn la Palabra de Dios.
2. Organiz el oficio pastoral, con la predicacin inspirada de la Palabra.
3. Organiz el oficio del maestro, por el cual los sencillos y bsicos
principios del Evangelio eran explicados para que pudieran
comprenderlo todos, de nios a adultos.
4. Bosquej los requisitos y las funciones de ancianos y diconos.
5. Introdujo la adoracin congregacional colectiva, de manera que
todos pudieran entrar en la presencia de Dios por medio del canto.
6. Present el idioma griego original del Nuevo Testamento, y dio as
a sus oyentes una comprensin ms acabada de lo que la Biblia
significaba literalmente.
7. Reintrodujo el idioma hebreo para una interpretacin ms exacta
del Antiguo Testamento. Hasta que lleg Calvino, los judos eran
los nicos que haban incorporado el hebreo en su comprensin de
Dios.
8. Reintrodujo la tarea de que los ministros oraran por los enfermos
como el Seor les indicara.
Calvino organiz muchos otros aspectos del ministerio, pero creo que
lo que acabo de sealar son los puntos sobresalientes. Podemos ver cmo
su drstica reconstruccin del verdadero Evangelio expuso las muchas pa-
traas con que la Iglesia Catlica haba engaado al pueblo.
Asesinos del carcter
Aunque todo pareca andar ordenadamente, no era tan fcil como sue-
na. Mientras Calvino trabajaba como pionero del Evangelio en Ginebra, el
gobierno continuaba con sus interrupciones, entre ellas, arrestar a algunas
234 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
personas por delitos sin contactar antes a los ancianos. El gobierno que-
ra apoyar a la Iglesia, pero la interaccin entre las leyes civiles y morales
era an poco clara. Por consiguiente, la confusin entre ambas organiza-
ciones continu.
Calvino tambin sufri en su vida privada. En 1542, durante su primer
verano en Ginebra, Idelette dio a luz a un hijo prematuro que muri dos
semanas despus. Idelette y Calvino quedaron destrozados. Tres aos des-
pus tuvieron una hija que muri al nacer y, en 1547, otro nio naci pre-
maturamente y tambin muri.
Los enemigos de Calvino aprovecharon estas ocasiones trgicas para
perseguir a su familia. Sostenan que el hecho de que Calvino no pudiera
tener un hijo era seal de que la mano de juicio de Dios estaba sobre sus
vidas por pecados y desobediencias ocultas. Los ms violentos persegui-
dores buscaron pruebas de sus acusaciones y descubrieron que Idelette
haba sido esposa de un anabaptista. Los anabaptistas crean que el matri-
monio se produca bajo la santidad de la iglesia, por lo cual no era nece-
saria una ceremonia civil. Sus enemigos comenzaron a murmurar que
Idelette era una mujer inmoral que haba tenido a sus anteriores hijos fue-
ra del matrimonio, lo cual no era cierto. La presentaron ante la sociedad
como una mujer con creencias gravemente herticas. Calvino fue calum-
niado por haberse casado con Idelette, y su posicin y autoridad espiritual
estaban en jaque.
Sus enemigos lanzaban sus perros tras l para que le mordieran los
pies mientras caminaba. Muchas veces la iglesia quedaba "decorada" con
verduras podridas, arrojadas por incrdulos o amargados. Muchas veces
estas mismas personas permanecan fuera de la catedral durante los cul-
tos, haciendo ruidos fuertes para molestar.
Los principales enemigos de Calvino eran de un sector religioso de la
ciudad llamado los "libertinos", que interpretaban el Evangelio a su anto-
jo. Ellos sostenan que, dado que estaban bajo la gracia de Dios, podan
actuar como quisieran. Muchos eran notorios adlteros y fornicarios;
otros eran ebrios y peleadores. Pero nunca faltaban a su iglesia los domin-
gos, donde escuchaban un Evangelio pervertido que estaba de acuerdo
con su estilo de vida. En vista de lo que crean, podemos darnos cuenta
de por qu la estricta doctrina y la tica de responsabilidad de Calvino los
enfurecan. Trataban de desacreditarlo por todos los medios posibles, es-
pecialmente acusndolo de ser el dictador de Ginebra.
Pero era todo lo contrario. Calvino haba sido nombrado por el conse-
jo para regresar a la ciudad y establecer la iglesia protestante. Se le paga-
ba un salario, y poda ser removido de su cargo en cualquier momento.
***** 235
LOS GENERALES DE DIOS II
Los libertinos estaban furiosos porque la atmsfera de rectitud que Calvi-
no haba impuesto era un desafo para su estilo de vida.
"Un dolor inusual"
Aunque Calvino nunca cej en su reforma de Ginebra, su salud se que-
brant. Constantemente lo acosaban problemas estomacales y piedras en
los riones. La salud de Idelette tambin se resinti. Sin poder recobrar
todas sus fuerzas despus del ltimo parto prematuro, Idelette contrajo
tuberculosis.
En su lecho de muerte, las mayores preocupaciones de Idelette eran
que el ministerio de Calvino no se viera obstaculizado por su enfermedad,
y que sus hijos estuvieran bien cuidados. Calvino le asegur que l cuida-
ra de los nios como si fueran suyos. Ella respondi: "Ya se los he entre-
40
gado a Dios". Cuando Calvino replic que tal afirmacin no lo liberaba
a l de su responsabilidad de cuidar de ellos, ella reconoci que saba que
l cuidara aquello que Dios le haba confiado.
As era Calvino. Todo lo que haca para el Seor, lo haca por convic-
cin, no por mera voluntad humana. Su esposa lo conoca mejor que na-
die. Si Calvino pensaba que algo era voluntad de Dios, estaba dispuesto a
guardarlo con su vida y cumplirlo hasta la muerte.
En 1549, ocho aos despus de su regreso a Ginebra, Idelette muri, tan
silenciosa y en calma que los que estaban presentes casi no se dieron cuenta.
Como ya he dicho, Calvino hablaba muy poco de su vida personal. Pe-
ro escribi varias cartas que expresaban su profundo dolor al perder a Ide-
lette. Pocos das despus de su muerte Calvino escribi a su amigo Viret,
dicindole: "Realmente, el mo es un dolor inusual. He perdido a la mejor
amiga que he tenido, alguien que, si as hubiera debido ser, hubiera com-
partido voluntariamente no solo mi pobreza, sino tambin mi muerte. Du-
rante su vida fue la fiel ayudadora de mi ministerio. De ella jams deb
41
sufrir el ms ligero obstculo".
Calvino estuvo casado con Idelette solo nueve breves aos. Guard su
promesa y cri a sus dos hijos como si hubieran sido suyos. Solo tena
cuarenta aos cuando ella muri, pero nunca ms volvi a casarse.
Todo lo que Calvino haca para el Seor, lo haca por
conviccin, no por mera voluntad humana. Si pensaba que
algo era voluntad de Dios, estaba dispuesto a guardarlo con
su vida y cumplirlo hasta la muerte.
236 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
La personalidad reformadora de Calvino
Enterrando su dolor y su prdida, Calvino se dedic al ministerio con
todo ardor. Hizo que sus familiares ms cercanos se mudaran nuevamen-
te a su casa, aunque los estilos de vida de ellos hacan que constantemen-
te se viera envuelto en controversias.
Calvino era un amigo bueno y fiel. Sabemos que se tomaba a s mismo
muy en serio. Aunque nunca conoci a Martn Lutero, crea ser su suce-
sor. Tena una presencia increble, y se haca notar por todos con solo en-
trar en una habitacin.
Aunque tomaba su mandato como reformador muy en serio, era muy
clido y confiaba en sus colaboradores. Le recordaba constantemente que
ellos deban recibir las cosas buenas y hermosas que los rodeaban como
regalos de Dios, testimonios de su amor por ellos. Los visitaba en sus ho-
gares, comparta sus bromas y sus risas, oficiaba los matrimonios de sus
hijos y sufra con sus tragedias personales. Era un maravilloso compae:
ro de cena, lleno de ideas y conversacin. Y aunque era hbil en los jue-
gos que jugaba, es improbable que haya dedicado demasiado tiempo libre
a la recreacin.
Su hogar era, tambin, centro de actividad de la iglesia; muchos refu-
giados corran all como a un lugar seguro donde escapar del mundo. Un
visitante escribi sobre la agitada vida de Calvino:
No creo que pueda hallarse a alguien similar. Porque... quin
podra relatar sus labores, ordinarias y extraordinarias? Dudo
que cualquier hombre de nuestro tiempo tenga ms para es-
cuchar, para responder, para escribir o cosas de mayor impor-
tancia. La multitud y cantidad, solamente, de sus escritos, es
suficiente para dejar pasmado a cualquiera que los vea, y aun
ms a quienes los leen. [... ]. Nunca dej de trabajar, da y no-
che, en el servicio del Seor, y escuch con gran pesar [sic]
las oraciones y exhortaciones que sus amigos le dirigan cada
42
da para que tomara algn descanso.
.,.4 f j . ~
. Mentor de John Knox
Uno de sus ms famosos refugiados era]ohn Knox, el famoso reforma-
dor escocs. Calvino design a Knox como pastor de la iglesia de refugia-
dos de habla inglesa en Ginebra. Cuando lleg el momento de que Knox
regresara a Escocia, lo hizo despus de ser pastoreado y entrenado por
***** 237
LOS GENERALES DE DIOS 11
Calvino. Esos esfuerzos, y el llamado de Dios sobre su vida, hicieron que
Knox se convirtiera en un renombrado reformador en Escocia. All esta-
bleci una iglesia nacional que segua el modelo de la de Calvino en Gi-
nebra. Knox se jactaba de la academia de Calvino. Deca que desde la
43
poca de los apstoles no haba habido escuela mejor para Cristo.
Knox tambin testificaba de haber pasado muchas horas agradables
con Calvino, compartiendo tanto las risas como los debates teolgicos.
Los dos grandes reformadores solan jugar a un juego: se ubicaban cada
uno en un extremo de una mesa, y jugaban a quin poda hacer deslizar
por la mesa una llave lo ms lejos posible, sin que cayera al otro lado.
Calvino tambin instituy una tica de trabajo altamente responsable y
diligente entre las congregaciones. Enseaba que todo pertenece a Dios: su
empleo, sus posesiones, su vida... todo. Cuando clasificaba las posesiones,
no haca divisiones entre seculares y cristianas. Si una persona era creyen-
te, todo estaba centrado en Dios. Calvino convenci a la gente de que tra-
bajar con apata era una falta de respeto a Dios. Tambin les enseaba a
cobrar intereses por sus prstamos, diciendo que esto era bueno y diligen-
te, y que no hacerlo era derrochar. Esta firme tica de trabajo lleg a esta-
blecerse tan profundamente entre la gente de su poca, que ayud a formar
la fuerte mentalidad capitalista que caracterizara los siguientes siglos.
Muchos apreciaban lo que la vida de Calvino demostraba por medio
de la Palabra, pero sus crticos lo acusaban de ser duro, spero y cruel. Era
sabido que sola debatir y discutir acaloradamente sus puntos de vista,
hasta que la otra persona los aceptaba o quedaba sin recursos. Sus deba-
tes no se limitaban a los protestantes, tambin debata con los judos. Jo-
seph Gershom, un famoso polemista judO, escribi una vez que haba
debatido contra un polemista protestante que lo haba atacado con un dis-
44
curso "violento, airado y amenazante". Algunos telogos judos creen
que ese hombre puede haber sido Calvino.
Calvino enseaba a su congregacin que, si eran creyentes,
todo lo que tenian perteneca a Dios: su empleo, sus
posesiones y su vida.
Esta parte de su personalidad es algo irnica, ya que, a diferencia de
Lutero y Knox, a Calvino no le gustaban los conflictos. Los que eran ms
cercanos a l saban que, aunque pareca inflexible para sus oponentes,
interiormente era muy sensible y aprehensivo. Al enfrentar molestias y
238 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
persecucin, lejos de guardar la compostura, actuaba tumultuosamente.
A Calvino lo mortificaba tanto su carcter que constantemente senta re-
mordimientos por su debilidad en este aspecto. Pero antes de acusarlo, re-
cordemos que pocos han soportado tal persecucin, y pocos han
instituido una reforma tan amplia en un ambiente tan violento. As que
podra decirse que, aunque era sensible, tena un espritu invencible que
se negaba a ceder.
Cuando Calvino apuntaba en una direccin, avanzaba con tanta ener-
ga que pocos podan seguirlo. Si comprenda un principio, solo la muer-
te podra silenciarlo. No era que no comprendiera lo que era transigir; era
que Calvino vea la verdad tan claramente, que transigir era un pecado im-
perdonable para l.
Una de mis ancdotas favoritas sobre Calvino demuestra cun sensible
y compasivo poda ser. Cierta vez quera enviar una carta a Viret, y un par
de estudiantes de la Biblia se ofrecieron para entregarla. Cuando Calvino
le dio la carta a uno de ellos, vio cun decepcionado se senta el otro por
no haber sido elegido como mensajero. As que hizo como si hubiera ol-
vidado escribir algo en la otra carta, se sent a escribir rpidamente una o
dos frases ms, dobl el papel y lo entreg al segundo estudiante. La car-
ta solo deca que Viret... simulara que esas palabras eran algo importante.
En 1547 comenz una poca de dificultades serias para Calvino. Un
movimiento libertino lo llev a enfrentar el perodo ms controvertido de
su vida y ministerio. Ese movimiento fue iniciado por un hombre que lo
haba apoyado muchos aos antes: Miguel Servet.
Calvino y los cuatro sndicos en e! patio de! colegio de Ginebra. Hulton Archive/Getty.
***** 239
LOS GENERALES DE DIOS 11
El error que hizo historia
Los asuntos de Calvino con Servet le causaron no solo dolores, sino
una condenacin que an lo persigue en la actualidad. Servet, el rebelde
espaol, haba sido un telogo notable, luego abogado y mdico respeta-
do. Aos antes haba escrito un libro intentando desacreditar las ensean-
zas de Calvino. Calvino haba tratado de reconciliarse con l, pero Servet
no se present a la cita.
A travs de los aos de ministerio y reforma, Servet haba sido un
enemigo molesto y constante que cada vez cobraba mayor notoriedad,
especialmente entre los libertinos que odiaban a Calvino. Tambin era
un hombre buscado, tanto por los catlicos como por los protestantes,
por su hereja. De hecho, nadie tena un mayor precio por su cabeza que
Servet.
Calvino poda tolerar casi cualquier cosa, excepto lo que consideraba
herejas. Aun los telogos judOS, aunque no estimaban demasiado su es-
tilo ministerial, declaraban: "Con toda esta furia, Calvino se mostr algo
ms misericordioso para con los judos y los musulmanes que para con los
45
cristianos herejes".
Servet enseaba que la Trinidad era una locura y que]esucristo no era
Dios hecho carne, sino que se haba convertido en Hijo de Dios despus
de triunfar sobre la tentacin. Calvino consideraba estas creencias como
una hereja que mereca la pena de muerte.
Despus de un largo camino de pruebas y contratiempos, Servet, que
ahora era un fugitivo apoyado por los libertinos, apareci en un culto en
la iglesia de Calvino. Calvino lo reconoci y llam para que lo arrestaran.
Servet fue llevado a la crcel para ser juzgado.
En el juicio los libertilOs pusieron en marcha su plan para liberar a
Servet, y Calvino mantuvo una firme posicin en contra de todos ellos. La
sentencia favoreci a Calvino, y el consejo tambin estuvo de acuerdo con
el castigo propuesto por l: sentenci a Servet a morir en la hoguera.
Servet pidi una audiencia con Calvino, que le fue otorgada. Servet pi-
di reconciliacin y rog a Calvino que implorara al tribunal una senten-
cia ms leve. Calvino seal enrgicamente sus errores teolgicos, y le
exigi que se retractara. Servet lanz una carcajada.
Sin embargo, Calvino pidi que se cambiara la sentencia. Pidi que
Servet fuera decapitado en lugar de ser quemado en la hoguera. Algunos
se escandalizaron por el pedido de Calvino, pero l no tena misericordia
para los herejes.
El consejo neg la peticin de Calvino, y el 27 de octubre de 1553, Ser-
vet, acompaado por Farel hasta la hoguera, fue quemado como hereje.
240 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
Debido a sus negociaciones para que se aplicara la pena de muerte, Calvi-
no se convirti en blanco de grandes crticas y controversias.
Al principio de este captulo cont la historia de Calvino y su amigo Ni-
cols Cap. El discurso inaugural de Cap como decano de la Universidad de
Pars, muchos aos antes, fue controversial porque intent abrir los ojos de
los romanos catlicos del sistema universitario a las ideas de libertad que
prevalecan entre los protestantes. En ese discurso Cap reprenda a quienes,
por temor, mataban el cuerpo, pero no podan matar el alma.
Ahora esas mismas palabras, que muchos creen que fueron escritas por
Calvino para Cap, fueron las que sus enemigos utilizaron para perseguir-
lo. Lo acusaron de ser un atormentador de la libertad religiosa que se re-
bajaba a la altura de los perseguidores de la Inquisicin catlica. La
noticia de la rgida postura de Calvino lleg a las comunidades juda y
musulmana, que calificaron a este hecho de "el primer acto de fe inquisi-
4<i
dor de parte de los creyentes protestantes".
A lo largo de la historia muchos han tonurado y matado a otros por lo
que crean que eran herejas. Podemos recordar hechos sangrientos de hace
mucho tiempo, pero sucede an hoy en muchos paises del mundo: Sudn
y el Oriente Medio son dos grandes ejemplos. Cuando un hombre mata a
otro por tener creencias equivocadas, est bajo un engao demonaco.
Calvino fue directamente responsable por la muerte de un hombre. Si
sinti remordimiento por esto, la historia no lo seala. Evidentemente,
Calvino pensaba que protega a las multitudes de los males que un hom-
bre como Servet podra infligirles. Sin embargo, el juicio de tal accin so-
lo puede ser dictado por Dios mismo.
La muerte no fue el fin
El ao: 1564. Las iglesias de Ginebra haban sido establecidas como un
ejemplo para las iglesias protestantes de todo el mundo. La academia flo-
reca con jvenes estudiantes ansiosos de entrar en el ministerio. Muchos
planeaban ser misioneros para llevar el mensaje de reforma a territorios
peligrosos o an no explorados. Los escritos de Calvino, que continuaban
siendo fuente de iluminacin para las multitudes de personas que los
lean, tenan una demanda enorme. Cinco aos antes Calvino se haba
convertido, finalmente, en ciudadano de Ginebra, la ciudad de la cual, hu-
mildemente, deca ser siervo.
La carga de trabajo y responsabilidades comenzaron a afectar su salud.
Aparte de los problemas estomacales, ahora lo torturaban las migraas.
Sus pulmones estaban constantemente inflamados y con hemorragias, sus
***** 241
LOS GENERALES DE DIOS 11
rodillas afectadas por la artritis y tena un problema constante con los cl-
culos en los riones, que le causaban un dolor terrible.
En medio de todos estos problemas, CalviDo no falt nunca, ni un so-
lo da, a su deber de predicar. Cuando no pudo caminar hasta la iglesia
por el dolor, fue llevado en una silla hasta la plataforma. Cuando su m-
dico le neg el privilegio de salir de su cuarto, la gente llegaba y se agol-
paba en su cuarto, lo escuchaba durante horas. Cuando no pudo mover el
cuerpo debido a su enfermedad, dictaba cartas desde la cama. Mientras los
dems le decan que cuidara su cuerpo, Calvino los reprenda diciendo:
47
"Qu! Queris que el Seor me encuentre ocioso cuando venga?"
La ltima vez que predic en la catedral fue el 6 de febrero de 1564.
La ltima vez que asisti fue para el culto de Pascua, donde recibi la co-
munin de manos de Beza, su querido amigo. Cuando lleg el mes de
abril, se despidi del consejo y de sus ministros en una carta en que repa-
saba sus metas, sus luchas y sus errores. Dictando con gran compostura,
declar: "Mis pecados siempre me han desagradado, y el temor de Dios ha
estado en mi corazn,,:8
Calvino predica en la catedral de
San Pedro, en Ginebra, ya anciano.
The Banner of Truth Trust.
Tambin escribi cartas
a sus ms queridos amigos,
de los cuales consideraba a
Farel como el mejor. Le pi-
di que siempre recordara
su amistad y lo que haban
hecho juntos en el ministe-
rio, y le record que a am-
bos los esperaba una
recompensa en el cielo.
Para mediados de mayo
la salud de Calvino estaba
terriblemente deteriorada.
Estaba cerca de la muerte,
en coma, cuando los que es-
taban en el cuarto comenzaron a lamentarse por lo que sucedera cuando
l muriera. Sin abrir sus ojos, Calvino les dijo que, si miraban al Seor, no
tendran que preocuparse al respecto.
242 *****
Juan Cal vino - El apstol maestro
Despus de esto nunca volvi a hablar a otra persona; su voz se oa so-
lo en oracin. El 27 de mayo de 1564, a la edad de cincuenta y cuatro
aos, Calvino parti de esta vida para ir con el Seor.
Su amigo Beza estuvo presente en el momento de su muerte. Acerca de
tal hecho, escribi: "Ese da, con el Sol poniente, la luz ms brillante que
haba en el mundo para guiar a la iglesia del Seor fue llevada nuevamen-
te al cielo".'9
Al da siguiente el cuerpo de Calvino, que haba sido una presencia in-
vencible para enfrentar el error y el engao, fue envuelto en un simple su-
dario y colocado en una caja de madera. Fue enterrado en una tumba sin
placas en un cementerio comn. Hasta este da, segn el ltimo deseo de
Calvino, nadie sabe dnde est enterrado el gran reformador. Su causa y
su meta siempre fue apuntar a Jesucristo, y en su muerte la meta sigui
siendo la misma.
Beza asumi el rol de Calvino como moderador de la Venerable Compa-
a. El da que asumi tal rol, dijo de su amigo: "He sido testigo de l du-
rante diecisis aos, y creo que tengo pleno derecho de decir que en este
hombre estuvo expuesto, para todos, como un ejemplo de la vida y la muer-
50
te de un cristiano, como no ser fcil despreciar, y muy difcil imitar".
Tanto el gobierno como los ciudadanos lamentaron profundamente la
muerte de Calvino. En una reunin especial dedicada a honrarlo, hicieron
una declaracin en la que proclamaron: "Dios lo marc con un carcter de
51
singular majestad".
Hoy en Ginebra se encuentra un monumento erigido para la causa de
la Reforma que transform la ciudad. All, grabados en piedra, estn los
nombres de cuatro hombres: Juan Calvino, Guillermo Farel, Theodore Be-
za y J ohn Knox.
Es algo extrao contemplar esos nombres, que ahora solo son recuer-
dos grabados en piedra, y pensar que alguna vez fueron vidas, con dolo-
res, tragedias, persecuciones y victorias reales. Aunque la piedra ha
atrapado sus nombres, sus voces continan resonando como un eco a lo
largo de los siglos. Las verdades que estos hombres defendieron continan
desarmando doctrinas pervertidas y desenterrando tesoros divinos dentro
de los hombres y las mujeres que escuchan su clamor. Estos hombres no
son solo un recuerdo: estn eternamente vivos, nos alientan desde los por-
tales del cielo mientras recibimos nuestro mandato para esta hora y corre-
mos a transformar las naciones para el Evangelio deJesucristo.
No se me ocurren mejores palabras para cerrar este captulo que las del
mismo Calvino: "Es suficiente que viva y muera por Cristo, quien es, pa-
52
ra todos sus seguidores, ganancia tanto en la vida como en la muerte".
***** 243
Juan Calvino - El apstol maestro
La doctrina de Calvino
Lo que sigue es un breve panorama de las creencias teolgicas de Cal-
vino. Una vez ms, quisiera enfatizar que estas muestras no son, de nin-
gn modo, completas, ya que se han escrito volmenes de su doctrina en
tributo a l. Si usted desea explorar cualquiera de estas pocas que yo pre-
sento aqu, lo animo a hacerlo.
La predestinacin
Probablemente la ms conocida de las ideas de Calvino es la doctrina
de la predestinacin. Antes de entrar en un resumen de lo que Calvino
crea, es importante que ubique un hecho en su contexto histrico.
Contrariamente a lo que se cree en la actualidad, la doctrina de la pre-
destinacin no comenz con Calvino. Calvino no es el "padre de la pre-
destinacin". Esta doctrina comenz antes del ministerio de Calvino, pero
l fue quien la hizo famosa. En realidad, la creencia fue introducida por
Agustn, un hombre que haba sido un filsofo pagano antes de convertir-
se a Cristo. En su juventud, Calvino haba asistido a la universidad que
Agustn fund, y fue muy influido por el mtodo de pensamiento agusti-
no. Ms tarde Martn Lutero y muchos otros adoptaron fervientemente
sus creencias sobre la predestinacin. Calvino sigui a sus predecesores.
Cuando Calvino se hizo pastor, not que diferentes personas respon-
dan de diferentes formas a la predicacin del Evangelio. Daba el ejemplo
de que si predicaba un mismo sermn a cien personas, veinte lo acepta-
ban y crecan, mientras que las dems rean o se aburran. Esto lo inquie-
taba mucho, y, con su mente analtica, Calvino se detuvo a reflexionar
sobre el porqu. Escudri en las Escrituras y estableci que la razn por
la cual algunos reciban obedientemente y otros rechazaban de plano, era
explicada por la doctrina de la predestinacin.
Calvino hizo famosa esta doctrina cuando fue llamado para defender-
la. La doctrina de Agustn era atacada con malicia y, dadas las brillantes do-
tes de Calvino para el debate, fue el elegido para responder. Su respuesta
***** 245
LOS GENERALES DE DIOS II
fue tan completa que pronto lleg a ser conocido como el mximo propo-
nente de ella. De hecho, cuando la Iglesia Catlica Romana comenz a
acusar a Calvino de inventar esta teologa, l rechaz tal acusacin; les re-
cord a su antiguo obispo san Agustn. Argument que solo retornaba a
las enseanzas de agustino, pues asegur: "Agustn es tan completamen-
te de nuestra persuasin, que si yo debiera hacer una profesin escrita, se-
ra suficiente con presentar una composicin armada completamente con
extractos de sus escritos".53
Cuando se le pregunt por qu defenda con tal firmeza esta doctrina,
respondi: "Aun un perro ladra cuando atacan a su amo; cmo podra yo
54
guardar silencio cuando el honor de mi Seor es atacado?"
Calvino atraves dos controversias diferentes por esta doctrina, una
con la Iglesia Catlica y la otra con un monje carmelita convertido en
protestante, llamado ]erome Bolsec. Hasta estos dos ataques directos,
Calvino solo haba mencionado al pasar su posicin frente al tema. Pe-
ro despus de estas controversias decidi aclarar sus convicciones y co-
menz a escribir con gran firmeza al respecto. Muchos se han
preguntado si, de no haberse producido estas dos controversias, se hu-
biera relacionado tanto a Calvino con esta doctrina, como se lo hace en
la actualidad.
Debe sealarse que no toda Ginebra comparta el punto de vista de
Calvino sobre la predestinacin; pero, sin duda, todos sus alumnos de mi-
nisterio y colaboradores, como John Knox, lo compartan plenamente.
En resumen, Calvino dijo que la predestinacin era como caminar so-
bre una cuerda floja: maravilloso, pero temible al mismo tiempo. Y advir-
ti a todos los que quisieran guardar el equilibrio que se aferraran con
todas sus fuerzas a la Biblia.
Calvino sostena que Dios "no adopta indiscriminadamente a todos
en la esperanza de salvacin, sino da a algunos lo que niega a otros"."
En base a pasajes como Romanos 9: 18, que dice: "De manera que de
quien quiere, tiene misericordia, y al que quiere endurecer, endurece", Cal-
vino crea que Dios haba decretado dentro de s mismo qu sucedera
con cada hombre. Algunos fueron creados para vida eterna, algunos pa-
ra condenacin eterna. l crea que la predestinacin era como una mo-
neda de dos caras. Un lado mostraba la misericordia de Dios, el otro, su
juicio. Calvino crea que Dios deba manifestar ambos atributos hacia la
humanidad, de lo contrario, sera incompleto. Quienes tienen el favor y
la vida eterna de Dios son llamados los elegidos.
As que, cmo encaja en esto la misericordia de Dios? Calvino crea
que la misericordia para la humanidad fue dada a travs de Jesucristo y su
246 *****
Juan Calvino - El apstol maestiD
sacrificio en la cruz. Parecera que la misericordia no tena lugar en su
doctrina, pero no es as. Calvino consideraba a la Palabra de Dios segn
Romanos 10:8, como la Palabra de fe. "La fe no puede tener estabilidad a
56
menos que se la site en la misericordia divina". En otras palabras, una
persona no tendr fe y no podr creer en la Palabra de Dios como verdad,
a menos que est en la misericordia de Dios, y la misericordia solo es con-
cedida a los elegidos. Si tenemos fe en Dios, somos elegidos.
Calvino crea que la revelacin era progresiva. Si una persona progre-
saba en la revelacin de Dios y su bondad y misericordia hacia ella, era
uno de los elegidos. La eleccin de una persona era descubierta y verifi-
cada en su progresivo entendimiento del sacrificio de Cristo, que vence la
57
maldad del pecado.
Crea que los elegidos deban tambin estar llenos de gozo, sabiendo
que la bendicin y el favor de Dios estaban sobre ellos, y que nada poda
cambiar esto. Aunque todos merecan la condenacin, los elegidos, por el
contrario, reciban la misericordia de Dios y trataban fervorosamente de
vivir esa misericordia cada da. Nunca se los encontrara ociosos ni sin de-
dicacin. A los no elegidos no les importaba esto y no queran saber nada
con Dios ni con sus principios.
Y el evangelismo? Era una parte vital del cristianismo. Aunque el
hombre creyera en la predestinacin, nunca sabra a quin haba elegido
Dios. Por lo tanto, era necesario dar el Evangelio a toda persona, y los re-
sultados exteriores se manifestaran a su tiempo.
Calvino nunca trat de comprender por qu exista la doctrina de la
predestinacin, y advirti a otros que no lo intentaran tampoco. Saba
que daba por vlidas afirmaciones que no tienen explicacin moral. De-
ca que la razn de la justicia divina es ms elevada que la del hombre,
y que nunca seramos capaces de comprender la profundidad de la sabi-
dura de Dios. l mismo no trataba ni presuma de comprenderla en su
totalidad porque, para ello -sostena- sera preciso que comprendiera
totalmente a Dios.
La Iglesia
La doctrina de la Iglesia tena una gran importancia para Calvino. Co-
mo Lutero, se refera a ella como la Iglesia "catlica", es decir, universal,
no porque estuviera relacionada con la Iglesia de Roma.
Crea que la Iglesia verdadera era invisible, no limitada por muros. Sus
miembros son los elegidos de Dios, cuya membresa es demostrada por su
confesin, amor, ejemplo de vida y participacin.
***** 247
LOS GENERALES DE DIOS II
Calvino crea que habraenseanzas hipcritas y defectuosas dentro
de la Iglesia verdadera, pero el cristiano nunca deba apartarse del Cuer-
po por ello. Mientras se predicara que Jesucristo es el Hijo de Dios y que
se debe nacer de nuevo y depender de su misericordia; que las Escrituras
fueran consideradas la Palabra escrita de Dios; que los sacramentos fue-
ran ofrecidos en honor de Jesucristo, las dems doctrinas defectuosas po-
dan ser toleradas y solucionadas. Calvino seal que nadie estaba libre de
ignorancia o malas interpretaciones.
Tambin crea que la verdadera Iglesia deba practicar la disciplina,
por ejemplo, el derecho de excomulgar a una persona de conducta de-
sordenada. Crea que la disciplina era el msculo y los ligamentos de la
Iglesia, y que deba ser ejercitada para que se mantuviera la santidad de
la comunin.
Calvino consideraba a la Iglesia universal como nodriza de la vida
cristiana, y escribi que ella nos guarda bajo su proteccin y gua, nos
ensea las cosas de Cristo, y que no podemos dejar su escuela hasta que
hayamos pasado toda la vida como alumnos suyos. Calvino crea que el
ministerio dentro de la Iglesia era el que haca crecer a sus hijos.
Consideraba la Reforma como la restauracin de la verdadera Igle-
sia, la cual, hasta ese momento, haba estado casi completamente su-
prmida e imposible de descubrir. Se consideraba a s mismo como
alguien que nunca haba tenido otro propsito que no fuera el de ex-
tender la Iglesia.
La comunin
Calvino escribi sobre la comunin en varios tratados, porque te-
na una gran importancia para l. A diferencia de Lutero, Calvino crea
que en la comunin se encontraba la presencia espiritual de Cristo.
Por esa razn denunciaba cualquier comportamiento cuestionable de
quienes participaran en ella, ya que sin duda sera arrogante e irrespe-
tuoso para con Jesucristo, rayano en la blasfemia. Calvino crea que
quienes participaban de la comunin sin haberse limpiado por medio
del arrepentimiento, podan sufrir problemas y aflicciones fsicas, aun
la muerte. Crea que, cuando la tomaba un creyente arrepentido y res-
petuoso, la comunin produca en la vida de este un poder que le per-
mita tener una vida cristiana victoriosa. Tambin estaba a favor de
utilizar vino, no jugo de uva, ya que crea que el vino alcohlico sim-
bolizaba el poder vigorizante del Espritu Santo presente en la sangre
limpiadora de Jesucristo.
248 *****
Juan Calvino - El apstol maestro
Las obras
Calvino crea que todas las buenas obr;3.s provienen de la fe. La vida
cristiana no solo estaba marcada por la fe y el conocimiento, sino tambin
llena de responsabilidades. Ningn mbito de la vida estaba exento de la
obligacin de servir a Dios y al hombre.
Adems de sus firmes convicciones sobre el sacrificio y el servicio,
Calvino haca nfasis en la necesidad de la humildad en el servicio, que
requera el abandono de la superioridad y el amor a uno mismo. Crea que
quienes estaban en el ministerio tenan un llamado ms elevado de res-
ponder a Dios, y lo horrorizaban quienes se colocaban en un pedestal por
encima de los dems. Crea que los cristianos deban amar y servir al pr-
jimo fuera este bueno o malo, atractivo o repulsivo.
Con respecto al servicio que va ms all de la iglesia y el prjimo, Cal-
vino no distingua entre responsabilidades seculares y eclesisticas. Con-
sideraba a las posesiones materiales como pertenecientes a Dios, y deca
que deban ser gobernadas con diligente mayordoma. Rechazaba firme-
mente la prosperidad como nica seal del favor de Dios, y comparaba tal
creencia con la de los saduceos, que no cre;3.n en la vida por venir. Sin du-
da, esta inconmovible creencia tena relacin con los abusos y excesos de
la Iglesia Catlica de esa poca. l crea, de hecho, que la excesiva rique-
za era causa de ansiedad, ms que su cura, y que solo los impos pensa-
ban lo contrario. Aunque creia que el xito poda ser una bendicin de
Dios, como la calamidad poda ser su maldicin, no se lo puede estable-
cer como regla nica. Calvino llen sus escritos sobre este tema de citas
bblicas y comentarios.
*****
Si usted desea estudiar las creencias bsicas de Calvino con mayor pro-
fundidad, le sugiero que se tome el tiempo de leer su Institucin de la re-
ligin cristiana, que explica detalladamente su lnea de pensamiento.
***** 249
LOS GENERALES DE DIOS 11
Obras de Juan Calvino ordenadas cronolgicamente
1532
1536
1539
1540
1541
1546
1547
1548
1549
1550
1551
1552
1553
1554
1555
1557
1559
1561
1563
250 *****
Comentario sobre De Clementia, de Sneca
Institucin de la religin cristiana, primera edicin
Respuesta al Cardenal Sadoleto
Institucin... , segunda edicin
Comentario sobre Romanos
Institucin... , edicin en francs
Breve tratado sobre la Cena del Seor
Comentario sobre Primera de Corintios
Comentario sobre Segunda de Corintios
Comentario sobre Glatas, Efesios, Filipenses y
Colosenses
Comentario sobre Primera y Segunda de Timoteo
Comentario sobre Tito
Comentario sobre Hebreos
Comentario sobre Primera de Tesalonicenses
Comentario sobre Segunda de Tesalonicenses
Comentario sobre Santiago
Comentario sobre Primera y Segunda de Pedro
Comentario sobre Judas
Comentario sobre Hechos, primer volumen
Comentario sobre el Evangelio de Juan
Comentario sobre Hechos, segundo volumen
Comentario sobre Gnesis
Una armona de los Evangelios
Comentaro sobre los Salmos
Comentario sobre Oseas
Institucin... , revisin completa
Los profetas menores
Comentario sobre Isaas
Comentario sobre Daniel
Una armona del Pentateuco
Comentario sobre Jeremas y Lamentaciones
Notas
1 J ohn T. McNeill, The Hstory
and Character oJ Calvinism,
Nueva York, Oxford
University Press lnc., 1954,
p. 159. Extractos de The
Hstory and Character
of Calvnsm, de J ohn T.
McNeill, 1967, Oxford
University Press lnc. Usado
con permiso de Oxford
University Press, lnc.
2 lbd., p. 95.
3 lbd., p. 99.
4 lbd., p. 102.
5 T. H. L. Parker, John Calvn:
A Biography, Louisville,
Westminster John Knox
Press, 1915, p. 2I.
6 McNeill, p. 103.
7 Parker, p. 2I.
8 lbid., p. 22.
9 "John Calvn", Chrstian
Hstory Magazne 5, No. 4,
Christian History lnstitute,
p.8.
10 Dr. William Lindner,
John Calvn, Minneapolis,
Bethany House Publishers,
1998, pp. 44-45.
11 lbd., pp. 45-46.
12 McNeill, p. lII.
13 Lindner, pp. 46-47.
14 "John Calvn", p. 16.
15 lbid.
16 McNeill, p. 115.
17 lbd.
18 lbd., p. 119.
19 Lindner, p. 49.
Juan Calvino - El apstol maestro
20 lbd.
21 McNeill, p. 121.
22 lbd., p. 97.
23 lbd., p. 13I.
24 lbd., p. 136.
25 lbd., p. 118.
26 Lindner, p. 79.
27 Parker, p. 66.
28 McNeill, p. 144.
29 lbd., p. 153.
30 Lindner, p. 122.
31 John Dillenberger,
John Calvn: 5e/ectons from
Hs Wrtngs, Garden City,
Anchor Books, 1971, p. 82.
32 lbd., p. 86.
33 lbd., p. 90.
34 Lindner, p. 123.
35 lbd., p. 97.
36 lbd., pp. 98-99.
37 McNeill, p. 158.
38 lbd., p. 159.
39 "John Calvn" p. 10.
40 Lindner, p. 103.
41 Parker, p. 102.
42 lbd., p. 103.
43 Lindner, p. 132.
44 Encidopedia Judaica,
Jerusaln, Keter Publishing
House, p. 67.
45 lbd.
46 lbd.
47 "John Calvn", p. 35.
48 McNeill, p. 227.
49 lbd.
50 "John Calvin", p. 19.
51 McNeill, p. 227.
52 Parker, p. 155.
***** 251
LOS GENERALES DE DIOS Il
53 Christian History Magazine 19,
no. 3, p. 3l.
54 "John Calvin", p. 24.
252 *****
55 lbd, p. 25.
56 McNeill, p. 214.
57 lbd., p. 211.
Captulo 5
- - - ~ ~ .._ ~ - ~ - ~
JohnKnox
1514 - 1572
"El reformador de la espada"
El reformador guerrero
Oh, Dios, dame a Escocia, o muero!l
e todos los reformadores, John Knox ha sido el ms injusta-
mente despreciado, criticado y odiado. Aun en nuestra gene-
racin muchos han escrito expresando directamente su
disgusto por l. Ha sido criticado por su cruda fortaleza proftica, su va-
lenta y su sed de sangre de los que engaaban al pueblo. El nombre de
John Knox ha sido utilizado como una especie de "hombre de la bolsa":
una figura que se utilizaba para dar miedo a los nios pequeos e impe-
2
dir que se apartaran de casa.
Durante generaciones Knox ha sido comparado con los intrpidos
profetas del Antiguo Testamento: Elas, Jeremas y, ms de una vez, con
Juan el Bautista. Es notable cmo sus crticos suelen olvidar que Juan el
Bautista era muy estimado por Jess (ver Mateo 11:11).
Si Jess llam "grande" a Juan, y los contemporneos piensan que
Knox era rudo, me parece que, en nuestro intelectual estudio de la histo-
ria, se nos han escapado los tesoros que son importantes para el cielo. Mi
propsito es revelar esos tesoros -junto con sus errores- en la vida y el mi-
nisterio de John Knox, para que podamos ver y comprender que el esp-
ritu de la reforma nunca se ha iniciado en pacficas torres de marfil.
John Knox era un patriota salvaje, pero con un objetivo claro. Algunas
veces, mientras lo estudiaba, me haca recordar, por sus semejanzas, al
guerrero escocs William Wallace. Wallace muri ms de doscientos aos
antes que naciera Knox, pero ambos eran igualmente apasionados en su
dedicacin a la causa.
En un mbito diferente del de Wallace, Knox era un predicador prof-
tico y bravucn que, en un tiempo, portaba una espada de dos filos, dis-
puesto a morir por su Escocia antes que permitir que la hereja de la
***** 255
LOS GEN ERALES DE DIOS II
Iglesia Catlica la dominara. Luch contra tres reinas y un sinfn de auto-
ridades de la jerarqua catlica, experiment el dolor del prejuicio y una
persecucin tan brutal que eriza la piel. Cuando la causa protestante se
debilitaba, el pueblo buscaba a Knox panl que estimulara sus fuerzas con
sus encendidos mensajes. l fue una trompeta, la ms brillante y sonora,
y el mensaje que proclam sacudi Escocia, Inglaterra, Francia, Alemania
y la Ginebra de Juan Calvino. Era el hombre justo para su generacin, y
no escap a la lucha ni un segundo. Aunque pareca que en ocasiones es-
taba ocioso, Knox escriba panfletos y triltados tan abrasadores que pro-
vocaron persecucin y odio a su mensaje durante generaciones despus
de su muerte.
Preprese para una aventura sin respiro: la de explorar el despiadado
y apasionado ministerio del mayor reformador escocs hasta el da de hoy:
John Knox.
Knox era un patriota escocs salvaje, pero con un
objetivo claro, que ha sido comparado con los profetas
del Antiguo Testamento.
La revuelta en la Alta Iglesia, Edimburgo.
Coleccin privada. Bridgeman Art
L.ibrary, Nueva York.
Escocia brbara
Knox naci en 1514, en el
pueblo de Haddington, ubicado
al sur de Edimburgo, en Esco-
cia. La poblacin de Hadding-
ton consista, prinCipalmente,
en mercaderes y artesanos, que
vivan en una nacin conside-
rada por el resto de Europa co-
mo brbara, salvaje e inculta.
Poco se sabe de los primeros
aos de Knox. El nombre de su
madre se desconoce, pero su
apellido era Sinclair. El padre de
256 *****
John Knox - El reformador de la espada
Knox, William, era un mercader y artesano respetado. La familia de Wi-
lliam haba sido poseedora de tierras en diversas regiones de Escocia. Wi-
lliam, junto con su padre -abuelo de Knox- y abuelo -bisabuelo de
Knox- estaban bien relacionados con los condes de Bothwell, la familia
ms poderosa de la regin.
4
Sera injusto decr que el joven Knox viva con
lujos o que era hijo de un noble, pero la relacin que su familia tena con
el clan Bothwellles daba ciertos privilegios, uno de los cuales era el acce-
so a una educacin.
Los padres de Knox no eran ricos, pero pudieron enviar a sus hijos a
la escuela en Haddington, donde el joven Knox aprendi latn bsico. Al
completar estos estudios, Knox se convirti en tutor de los hijos de un no-
ble. Cuando estos fueron enviados a la Universidad de Sto Andrew's, en
5
1529, Knox pudo asistir junto con ellos, y estudi filosofa.
Una bomba a punto de estallar
En Sto Andrew's Knox estudi con el famoso telogo escocs John Ma-
6
jor , el mismo con el que Juan Calvino haba estudiado en Pars. A dife-
rencia de Calvino, Knox no se deslumbr con la teologa de Major. Majar
criticaba a Lutero y condenaba ciertas prcticas de la Iglesia Catlica, se-
gn sus propias opiniones, intelectuales y escolsticas. Knox rechazaba la
manera intelectual de interpretar las Escrituras de Majar. Para Knox, la Bi-
blia significaba lo que deca y no haba necesidad de analizarla ni ocultar-
se de ella. Incmodo, Knox regres a las fuentes originales de la Biblia y
estudi la Iglesia primitiva.
Parte de su bsqueda de la verdad se produjo como resultado de un
hecho sucedido un ao antes, en 1528. Escocia haba quemado a su pri-
mer mrtir, un hombre llamado Patrick HanIton. Knox haba escuchado
que Hamilton predicaba un Evangelio sencillo y, capturado por sus ene-
migos catlicos, fue tachado de hereje. El da de su ejecucin el mrtir re-
prendi abiertamente y declar responsable ante el Seor a un fraile que
lo acosaba a preguntas a viva voz. Pocos das despus de la muerte de Ha-
y
milton, el fraile muri a causa de un desorden mental. Cuando varios de
los laicos catlicos comenzaron a cuestionar la muerte de HamiIton, las
respuestas generales que reciban no los dejaron satisfechos. Knox haba
escuchado estas turbadoras discusiones y comenz a buscar la verdad por
s mismo.
En su bsqueda, estudi a los padres de la Iglesia que vinieron antes
de l, prinCipalmente aJernimo y Agustn. DeJernimo aprendi que so-
lo la Biblia tena la verdad, no las palabras de hombres. De Agustn Knox
***** 257
LOS GENERALES DE DIOS II
lleg a comprender que un hombre puede ser muy honrado por su nom-
bre o su posicin, al mismo tiempo que su carcter o su fuerza espiritual
es dbil y despreciada por los dems, por lo cual, su repercusin en el
mundo pierde fuerza.
Para Knox estas dos verdades se convirtieron en algo muy sencillo.
Primero, si algo estaba escrito en la Biblia, entonces, era verdad. Todo lo
dems era, simplemente, un aditivo. Segundo, el hecho de que un hom-
bre fuera muy popular no significaba nada si su carcter no daba respal-
do a su ministerio. Estos principios se convirtieron en el fundamento de
la vida y el ministerio de Knox.
Cuando Knox lleg a comprender estas verdades, an era catlico ro-
mano. De hecho, en 1536 fue ordenado sacerdote, pero no le asignaron
una parroquia porque Escocia ya estaba saturada de sacerdotes. Aunque
no tena un llamado verdadero a la Iglesia Catlica, le dieron un empleo
como notario papal en 1540, y comenz a trabajar como tutor de jvenes
estudiantes. En todo este tiempo las revelaciones de sus estudios comen-
zaron a acumularse y crecer en su interior. Como seal un autor: "era
una Reforma a la espera de estallar".8
La casa de]ohn Knox.
La conversin de Knox
En el siglo XVI la Iglesia Catlica
posea ms de la mitad de las tierras en
Escocia, y la jerarqua catlica reuna in-
gresos casi dieciocho veces superiores a
9
los de los reyes escoceses. No haba re-
quisitos espirituales previos para con-
vertirse en sacerdote o arzobispo en
Escocia; todos ellos eran designados por
razones polticas. Por consiguiente, el
carcter y la capacidad de quienes inter-
pretaban la Biblia eran totalmente blas-
femos. Eran brbaros, lujuriosos, engaadores, asesinos y confabuladores.
La mayora de ellos tenan amantes y frecuentemente eran atrapados en ac-
tos de adulterio.
La Reforma de Escocia haba comenzado varios aos antes que Knox
adhiriera a ella.
258 *****
John Knox - El reformador de la espada
Knox descubri dos verdades: primero, si algo estaba
escrito en la Biblia, era cierto. Y la popularidad de un
hombre no signiicaba nada si no estaba respaldada
por su carcter.
El rey de Escocia, jacobo V, y su esposa, Mara de Guise, haban teni-
do una hija, Mara, la futura Mara Estuardo. Cuando ella solo tena una
semana de vida, su padre, Jacobo, muri. Por lo tanto, Mara fue nombra-
da reina de Escocia cuando solo era un beb.
Naturalmente, Mara no poda gobernar, por lo cual se nombr un re-
gente, que estableci una poltica favorable a los protestantes que alenta-
ba a la lectura de la Biblia y promova la predicacin de los reformadores.
Thomas Guilliame, un fraile converso, y John Rough, un monje conver-
so, fueron nombrados como sus capellanes. Estos dos predicadores fueron
por toda Escocia y aprovecharon al mximo la oportunidad de predicar el
Evangelio. Cuando Guilliame lleg a Escocia central en 1543, Knox, que
an trabajaba como notario papal, era tutor de jvenes estudiantes.
Siempre interesado en un punto de vista alternativo, Knox fue a escu-
char a Guilliame. Al escuchar el sencillo mensaje del dramtico predica-
dor, sumado a sus aos de intensa bsqueda, Knox se sinti llevado a otra
dimensin. El mensaje de Guilliame tuvo un profundo efecto sobre l.
Dios lo haba preparado para este tiempo; en su bsqueda, finalmente en-
contr al Espritu Santo. Knox cort sus lazos con la Iglesia Catlica y
adopt plenamente la fe protestante. Ahora haba cruzado la lnea.
El protestante de la espada
A mediados de la dcada de 1540, el regente protestante muri. Mara
de Guise asumi el rol de regente; actuaba en representacin de su hija.
Ella era extremadamente catlica, as que estableci nuevas pautas, abo-
li las polticas protestantes y las amenazas de muerte para quienes se
opusieran a ella o al catolicismo comenzaron a circular por toda Escocia.
En este momento, un maravilloso evangelista protestante llamado
George Wishart se abri camino en la historia. Ignor las amenazas de los
catlicos y continu viajando por toda Escocia, predicando la Reforma a
todos quienes quisieran orla. Knox haba escuchado relatos sobre los
mensajes de Wishart, as que fue a escucharlo. Al escuchar su mensaje, vio
la simple verdad que Wishart proclamaba, y el carcter del evangelista lo
***** 259
LOS GENERALES DE DIOS 11
conmovi. Poco despus se uni a su equipo, pero no como evangelista,
sino como guardaespaldas de Wishart, por lo cual, debido a su nuevo
puesto, le entregaron una espada de dos filos que llevaba en todo momen-
to con l.
Me imagino a Knox parado junto a Wishart, con su brillante espada,
los brazos cruzados y sus ojos que escudriaban la multitud de un lado a
otro, esperando un movimiento agresivo. Qu imagen habr sido esa!
Wishart muere en ausencia de Knox
Durante cinco semanas Knox sigui a Wishart como guardaespaldas y,
con el tiempo, se convirti en su amigo, confidente y alumno. Aunque
Knox quera permanecer con Wishart, este insisti: "No, regresa a tus
10
baims (pupilos), y que Dios te bendiga. Basta con uno para el sacrificio".
Pero en ausencia de Knox, el corrupto arzobispo de St. Andrew's, car-
denal David Beaton, orden que Wishart fuera arrestado. El evangelista
fue enjuiciado y hallado culpable de hereja. ElIde marzo de 1546 fue
llevado a la hoguera, donde muri. Conociendo la disposicin de Knox,
es improbable que esto hubiera sucedido si l hubiera continuado como
guardaespaldas de Wishart.
Pero Wishart no muri en silencio. Con ambas manos atadas a la es-
palda, una cuerda alrededor del cuello y un cinturn de hierro en la cin-
tura, predic en las calles, mientras la multitud se reuna para ver el
espectculo. Alent al pueblo a amar la Palabra de Dios y perseverar en lo
que l les haba enseado. Les record que no les haba enseado doctri-
nas o fbulas de hombres, sino el verdadero Evangelio. Los consol di-
cindoles que, aunque sufrira brevemente dolor en su cuerpo, pronto
estara arrodillado a los pies de Jess, a salvo, en el cielo, con l para to-
da la eternidad.
Su ltimo mensaje fue tan conmovedor que el verdugo cay de rodi-
llas y le pidi perdn. Wishart lo perdon y le dio un beso en la mejilla...
y lo anim a hacer su trabajo. El verdugo lo at y lo colg de un poste por
la banda de metal alrededor de la cintura, hasta que las llamas lo consu-
mieron. Mientras arda, Wishart clam pidiendo el perdn para quienes lo
asesinaban. El hecho fue tan conmovedor que la multitud no pudo "evi-
II
tar un piadoso lamento" por el martirio de Wishart. El aire estaba carga-
do de muerte y dolor, porque un siervo de Dios fue reducido a cenizas
delante de sus ojos.
El pueblo comenz a clamar por venganza. Sus voces no hacan ms
que repetir el dolor y la ira que Knox senta en su corazn. Knox no era
260 *****
John Knox - El reformador de la espada
hombre de esconderse en un rincn. Si crea en algo, le resultaba repug-
nante no hacer nada al respecto. Knox, que siempre actuaba segn lo que
crea, finalmente se encontr involucrado en una rebelin total.
El pomposo cardenal Beaton comenz a ser blanco de amenazas de
muerte, pero se ri de ellas. Despus de todo, era amigo de la reina regen-
te -y se cree que ella era una de sus amantes- y estaba protegido por los
12
mejores de Escocia. Se escondi detrs de los muros fortificados del cas-
tillo de St. Andrew's, tras pesadas cerraduras. "Qu puedo temer?", alar-
de el cardenal mientras brindaba con el hijo del gobernador y haca
13
planes para la noche con otra de sus amantes.
"Somos enviados de Dios para vengar... "
Dos meses despus, en una brumosa maana de mayo, antes del
amanecer un grupo de hombres armados se escondi detrs de los ar-
bustos hasta que la amante del cardenal sali a hurtadillas de su cuarto,
por la puerta del castillo de Sto Andrew's. Uno de los hombres se apart
del grupo, se acerc al guardia y le pregunt si Beaton estaba despierto.
Al verlo, el guardia sospech y comenz a desenvainar la espada, pero
entonces, el extrao, envuelto en un manto, le clav una daga profun-
damente en el pecho. El guardia fue arrojado al foso cubierto de bruma
que rodeaba el muro.
El grupo de hombres entr por el camino flanqueado por muros de
piedra y subi por las escaleras hasta llegar ante la puerta de Beaton, a
quien despertaron con sus fuertes golpes en la puerta. Alarmado, Beaton
llam a su asistente para que trabara la puerta con pesados cofres, mien-
tras l corra a esconder su oro. Pero los cofres no llegaron a contener la
furia del grupo. Con un pesado golpe rompieron la puerta y la derribaron
bajo sus pies. Mientras se lanzaban sobre Beaton, el cardenal cay de es-
paldas sobre una silla, gritando: "Soy un sacerdote! Soy un sacerdote!
No me mataris!"
Las palabras de Beaton no detuvieron a los hombres. De hecho, al pro-
testar, solo logr enfurecerlos ms. Dos de ellos lo abofetearon y comen-
zaron a golpearlo repetidas veces. Uno de los intrusos, envuelto en su
manto, detuvo la golpiza, diciendo que la ejecucin deba ser ms digna.
Se acerc a Beaton quien, con el rostro demudado, temblaba despavorido
y sealando con su espada el estmago del cardenal, le dijo: "Arrepentos
de vuestra malvada vida, especialmente de haber derramado la sangre de
aquel notable instrumento de Dios, seor George Wishart, quien, aun cuan-
do las llamas lo consumieron delante de los hombres, clama venganza, y
***** 261
LOS GENERALES DE DIOS II
nosotros somos enviados por Dios para vengarlo". El hombre del manto
continu diciendo que no era la riqueza de Beaton ni el temor de su po-
der lo que motivaba esta ejecucin; la nica razn era que Beaton haba
sido, y an era, un obstinado enemigo de Jesucristo.
Beaton se neg a arrepentirse, por lo que el verdugo tom su espada y
atraves el cuerpo del cardenal tres veces, mientras este gema: "i Soy un
14
sacerdote! Soy un sacerdote! Todo est perdido... !"
Los hombres continuaron golpeando y dando puntapis al cadver de
Beaton, resbalndose en su sangre varias veces antes de orinar en su boca
y cubrir su cuerpo con sal -para conservar la evidencia de su ejecucin-o
Despus ataron una cuerda alrededor del cuello de Beaton y lo colgaron
de la ventana del castillo, para que todos lo vieran. Los hombres se asegu-
raron de colgar el cuerpo de Beaton justo encima del lugar donde Wishart
haba sido mantenido prisionero unos meSes antes.
Los valientes castellanos
Los hombres que ejecutaron a Beaton no abandonaron el castillo, si-
no que lo tomaron. La ejecucin haba sido un acto de protesta religio-
sa y poltica. Beaton representaba la intervencin francesa en Escocia,
as como el catolicismo. De esta forma tan obscena, los hombres plan-
tearon su protesta en los dos mbitos, y se dieron a s mismo el nom-
bre de "castellanos".
La noticia del asesinato de Beaton se extendi por toda Europa, des-
pertando escasa compasin, ya que casi todos odiaban a Francia. Este si-
lencioso apoyo solo sirvi para motivar a los castellanos a continuar con
su sitio.
Knox no estuvo presente en la ejecucin, pero la apoy, porque crea
que los hombres malvados sufriran el juicio de Dios. Knox serva como
tutor en ese tiempo, pero solo era un personaje secundario, no el lder que
lleg a ser y por lo que lo conocemos en la. actualidad.
La revuelta de los castellanos provoc que el gobierno escocs aplica-
ra inmediatamente una fuerte presin sobre todos los protestantes. Aho-
ra, temiendo por su vida, Knox fue de casa en casa para evitar ser
atrapado. Pens en huir a Alemania, pero los padres de sus pupilos creye-
ron que estara mejor si se una a los rebeldes en el castillo, y que los
alumnos aprovecharan la experiencia. Varios nobles escoceses enviaban
provisiones al castillo, y un barco ingls lleg al puerto con una carga pa-
ra ellos. Casi un ao despus, en abril de 1547, Knox se sum a los cas-
tellanos en el castillo de Sto Andrew's.15
262 *****
]ohn Knox - El reformador de la espada
El apasionado llamado de Knox
Knox pronto pas a ocupar un lugar de prominencia dentro del cas-
tillo. John Rough escuchaba a Knox disertar para sus alumnos sobre
doctrina protestante, y lo impresion su fuerza y su capacidad para ex-
presar lo que crea. Los catlicos le haban ordenado a Rough que pre-
sentara una lista de argumentos contra sus creencias, as que le pidi a
Knox que los escribiera. Rough llev la presentacin de Knox a los sa-
cerdotes catlicos y, al regresar, le pidi a Knox que fuera el capelln
del castillo, pero este se neg; adujo que no haba recibido tal "legtima
lO
vocacin".
Rough pronto se ocup del asunto. Al siguiente domingo predic so-
bre la eleccin de ministros, y luego seal a Knox delante de toda la con-
gregacin, encargndole que recibiera su llamado como ministro. Despus
mir a la congregacin y les pidi que manifestaran su acuerdo, cosa que
hicieron por abrumadora mayora.
Sorprendido, Knox se quebr y llor sin avergonzarse delante de toda
la congregacin. Sin poder contenerse, se puso de pie y abandon la sala.
Esto demuestra el corazn, el respeto y la gran pasin que Knox tena
por Dios. S, era fornido y brusco en sus palabras, pero los protestantes de
esa poca esperaban algo as. No escuchaban a un predicador que no fue-
ra rudo, porque necesitaban que tuviera una pasin que atrapara sus co-
razones. No los conmova una presentacin sentimentaloide del
Evangelio. La gente ha criticado mucho a Knox por su osada, pero esa
osada fue solo un aspecto menor de su vida, una consecuencia de su de-
vocin a una causa mayor.
Qu quiero decir con "causa mayor"? Actualmente, ser cristiano es
algo secundario para muchos, que lo relacionan simplemente con la igle-
sia a la que van los domingos. Por el contrario, lo que motiva las culturas
y los estilos de vida actuales son el color o la nacionalidad. La forma en
que pensamos, actuamos o vivimos la vida gira alrededor de nuestra na-
cionalidad o de nuestra cultura.
A Dios no lo conmueve nuestra perfeccin. Lo conmueve la
pasin que tengamos por l, que surge de nuestra fe.
Para los reformadores, no era as. Ser llamado protestante, en la poca
de Knox, tena que ver con la cultura de la persona. El calificativo se apli-
caba a toda la vida, al ser todo. La forma en que pensaban, la forma de
***** 263
LOS GENERALES DE DIOS 11
actuar o reaccionar, la forma de vivir la vida diaria estaba basada en si eran
protestantes o no. Ser protestantes era algo que los consuma. Una perso-
na poda ser protestante o catlica, cada una con su estilo de vida. Mu-
chos, en esa generacin, murieron por lo que crean.
Ser llamado ministro protestante era ona gran responsabilidad. Knox
lo saba y lo acept con gran pasin; yo lo admiro por eso. Cometi gran-
des errores, y algunas veces llev a cabo la venganza de Dios con sus pro-
pias manos. Pero a Dios no lo conmueve nuestra perfeccin; lo conmueve
la pasin que brota de nuestra fe.
Knox era un hombre totalmente consumido por su pasin por Dios.
Era un profeta, y no tena zonas grises; solo blanco y negro. No quera ser
un revolucionario por iniciativa propia. Solamente se consideraba un sier-
vo de Dios que luchara por la verdad hasta su ltimo aliento. Aunque no
llev a cabo su ministerio a la. perfeccin -coma nadie, excepto Jess, lQ
ha hecho ni lo har- s lo hizo con gran pasin. Y creo que ese es un gran
tesoro al que hemos dejado de darle el valor que merece. Nuestra medida
para el xito es diferente de la escala con que Dios lo mide. Muchas veces
medimos el xito segn los elogios y el respeto de los hombres que cose-
chamos, pero Dios mide el xito segn nuestra pasin por l y el fruto que
damos para su reino.
Su primer sermn
Durante das Knox reflexion sobre su llamado al ministerio. Se mantu-
vo apartado, sin hablar prcticamente con nadie. Pero eso pronto cambiara.
Mientras an estaba deliberando sobre si tener un ministerio pblico
o no, Knox se enter de que un sacerdote que le disgustaba profundamen-
te conducira un culto en una iglesia parroquial, y se sinti obligado a ir
a testificar sobre lo que este sacerdote enseaba al pueblo.
Naturalmente, el sacerdote hizo enfurecer a Knox al afirmar que la
Iglesia Catlica tena la autoridad final sobre si se poda condenar a al-
guien como hereje o no. Incapaz de tolerar estas palabras, Knox se puso
de pie en medio del sermn y exclam que l podra demostrar que la
Iglesia Catlica se haba degenerado ms de la iglesia primitiva que los ju-
dos se haban apartado de la Ley al condenar a]ess. Agitado, el sacerdo-
te se neg a debatir con Knox en pblico, pero la gente exigi que este
probara lo que deca. Knox acept el des<1fo gustosamente.
La noticia del sermn que Knox iba a predicar se transmiti por toda
la comunidad. Al domingo siguiente muchos ciudadanos distinguidos y
compaeros de la universidad esperab<1n ansiosamente el sermn de
264 *****
]ohn Knox - El reformador de la espada
Knox. Estoicos frailes y muchos sacerdotes de diferentes regiones de Es-
cocia tambin llenaban la pequea iglesia, con la esperanza de que su pre-
sencia lo intimidara. Por respeto a Knox, tambin estaba presente John
Major, el celebrado telogo.
Knox entr al saln con confianza, subi los escalones hasta el plpi-
to, y dio su primer sermn, en el que hizo trizas por completo la doctri-
na catlica. El texto en que se bas fue Daniel 7:24-25. Explic la visin
con elocuencia, describi detalladamente los simbolismos de Babilonia,
Persia, Grecia y Roma. El ltimo, el de Roma, lo devel como nada me-
nos que la Iglesia Catlica y el papado. Tach a la Iglesia de sinagoga de
Satans, declar que el rgimen catlico era anticristiano. Atac las here-
jas del poder papal y revel las escandalosas vidas de los Papas, segn re-
gistros que haban sido publicados en otros lugares.
Basado en pasajes del Nuevo Testamento, rechaz la invencin herti-
ca del purgatorio, sostuvo que orar por los muertos y orar a ellos era bru-
jera, y proclam la abstinencia de carne y de contraer matrimonio como
sectaria. Luego analiz en detalle la ceremonia de la misa, y la llam blas-
fema para la causa de Jesucristo. Finalmente, golpe las races mismas del
sistema catlico, denunci al Papa como el anticristo; y no solo a l, sino
17
a todos los que lo siguieran tambin.
Nadie se atrevi a interrumpir su mensaje. Cuando el sermn termi-
n, su mensaje fue causa de gran celebracin entre los protestantes. Aun-
que muchos predicadores protestantes haban extendido el Evangelio y
varios haban entregado sus vidas como mrtires en Escocia, hasta este
momento ninguna persona haba presentado un mensaje tan detallado y
preciso explicando la causa de la reforma. Algunos decan que, si Wishart,
sin haber hablado tan directamente como Knox, haba muerto en la ho-
18
guera, sin duda este sera el prximo mrtir.
Ms tarde varios catlicos pidieron una reunin con Knox para cues-
tionar el sermn. l respondi a sus acusaciones con tal exactitud y reso-
lucin que los que haban querido intimidarlo quedaron sin palabras.
Knox se ocup de dar por concluida :a leunin con estas palabras:
De esta Iglesia, si deseis ser, yo no puedo estorbaros; pero
en cuanto a m, no ser de otra Iglesia sino de la que tiene a
Jesucristo como pastor, escucha su voz y no escucha la voz
19
de ningn extrao.
Obviamente, haba aceptado y respondido en accin al llamado al mi-
nisterio. Knox ya no era un personaje secundario.
***** 265
LOS GENERALES DE DIOS 11
Condenado a galeras
A principios de su ministerio Knox ya haba socavado profundamente
la infraestructura de la Iglesia Catlica en Escocia. Era talla amenaza que
representaba para ellos, que emitieron una orden de que solo sacerdotes y
distinguidos profesores universitarios podan predicar los domingos.
Knox evit la orden, predicando otros das de la semana, cuando atraa
grandes multitudes que, despus de escuchar su mensaje, renunciaban a
la Iglesia Catlica y se convertan en protestantes.
Sintindose condenados, los catlicos escoceses pidieron ayuda mili-
tar de Francia y sitiaron el castillo de Sto Andrew's, para expulsar a los pro-
testantes y llevarlos prisioneros. Knox se vio obligado a rendirse junto con
los dems que estaban en el castillo. En julio de 1547 los castellanos lle-
garon a un acuerdo con los franceses por el que, si se iban en paz a Fran-
cia, se les dara la libertad.
Pero cuando el barco de los protestantes lleg a las costas de Francia,
el acuerdo no se cumpli. Por el contrario, todo el grupo fue subido a dis-
tintos barcos y confinado a las galeras. Knox, cautivo y cargado con cade-
nas del cuello a los pies, fue enviado al mar para realizar trabajos forzados
durante los siguientes diecinueve meses.
Despus de la ejecucin, ser hecho esclavo en las galeras era conside-
rado el castigo ms serio que poda darse a un hereje o a un criminal. Da-
do que los castellanos no haban sido juzgados por un tribunal, no tenan
idea de cundo terminara su castigo.
Los esclavos de las galeras estaban encadenados a sus bancos en el in-
terior del barco, donde deban mover los pesados remos de madera duran-
te horas cada da, sin detenerse para no sufrir el castigo del azote sobre su
espalda. Cuando no remaban, cumplan otras tareas. La comida que reci-
ban era bastante decente, aunque, en un barco caldeado, los gusanos y
otras alimaas pronto se apoderaban de sus provisiones.
Nada de besar una estatua!
En este tiempo Knox tena treinta y tres aos, y era extremadamente
sano y robusto. Con excepcin de una terrible lcera y de problemas re-
nales, soport las galeras bastante bien. No causaba ningn problema ni
provocaba a los oficiales, pero tampoco toleraba ningn abuso. Los oficia-
les respetaban su apasionada voluntad de vivir. l mantena viva su fe cre-
yeI1do que Dios lo liberara para que pudiera predicar en su amada
266 *****
john Knox - El reformador de la espada
Escocia. La pasin de Knox se convirti en una voluntad de acero mien-
tras se concentraba en su determinacin de realizar la obra de Dios cuan-
do llegara el da en que estuviera libre.
Knox crea que un da Dios lo liberara para que
predicara en Escocia. Se concentr en su determinacin
de realizar la obra de Dios.
Knox continu mostrando sus agallas aun siendo un prisionero. Una
de mis ancdotas preferidas sucedi despus de una misa en el barco. La
tripulacin, los oficiales y los esclavos de las galeras deban cantar "Salve,
Santa Reina" y besar una estatua de Mara.
La estatua pas de esclavo en esclavo, pero Knox se neg a besarla.
Sorprendentemente, lo dejaron pasar. Pero eso no fue suficiente para l.
Knox tom la estatua y la arroj por la borda, declarando: "Que se salve
a s misma ahora nuestra seora! Es bastante liviana, puede aprender a na-
20
dar". i Despus de ese incidente, no volvieron a intentar hacer que los
protestantes de las galeras adoraran dolos!
Aunque la vida en las galeras era difcil, Knox poda recibir cartas y
manuscritos mientras estaba a bordo. Tuvo tiempo de dividir algunos de
los manuscritos en captulos para los otros lectores, adems de escribir ex-
hortaciones propias.
Una carta, en particular, haba sido escrita por un alumno suyo que ha-
ba sido apresado en Escocia. El joven haba intentado escapar, pero su pa-
dre le haba aconsejado que no lo hiciera para no poner en peligro la vida
de los dems. El joven quera saber la opinin de Knox al respecto.
Knox le respondi con una cita que se ha convertido en una de mis
preferidas. Le dijo al joven que huyera sil) temor, porque el temor era,
21
simplemente, amor al yo. Despus le dio algunos consejos. Le advirti
que no matara a ningn guardia. Knox, aparentemente, poda distinguir a
quin poda matarse y a quin no. Segn l, los guardias deban vivir,
mientras que el cardenal Beaton deba morir.
Hay fuerza en el desierto
La experiencia en el desierto de las galeras convirti a Knox en el lder
que hoy conocemos. Pareca que era un esclavo y estaba en un lugar de
debilidad, pero este tiempo, el ms atormentador de su vida, desarroll
***** 267
LOS GENERALES DE DIOS 11
una fuerza invencible en su interior. Podemos pensar que a los treinta y
tres aos, una persona es joven y sana, pero en su poca, la gente rara vez
pasaba de los cincuenta aos. El hecho era que le quedaba poco tiempo,
y esto, sumado a la realidad de que el grupo no tena idea de cundo los
liberaran de las galeras, podra haberle causado desesperanza o derrota.
Pero Knox no era de los que se dan por vencidos.
Aun cuando pareca que iba a morir de una enfermedad grave, antes
de poder salir nuevamente en libertad Knox mir a travs de un ojo de
buey mientras navegaban cerca del castillo de Sto Andrew's y profetiz:
Estoy plenamente persuadido de que, por dbil que yo pa-
rezca ahora, no partir de esta vida hasta que mi lengua glo-
rifique su divino Nombre en ese mismo lugar
22
En los momentos ms duros y de mayor debilidad de nuestra vida, si
mantenemos encendida nuestra fe cuanto nos sea posible y fijamos nues-
tros ojos en el cielo, Dios construir un centro de fortaleza, carcter y en-
tendimiento en nosotros que nos llevar a nuestro destino. Moiss
emergi del desierto como lder. Jos sali de prisin siendo un lder. Las
crceles y las persecuciones que sufri no pudieron debilitar el espritu
del apstol Pablo. El espritu de no rendirse jams y continuar trabajan-
do, a pesar de las circunstancias que nos rodean, es otro tesoro que el cie-
lo honra. y Knox lo tena.
Cuando Knox sali del barco como un hombre libre, era una fuerza in-
vencible que el infierno no poda detener ni retrasar.
"No ahorris flechas"
El inters del gobierno ingls, y posiblemente el inters especfico del
rey Eduardo VI, permiti que Knox y los castellanos recibieran la libertad.
En febrero de 1549 Knox sali del barco, libre, para pisar suelo ingls.
Aproximadamente al mismo tiempo, el joven que le haba escrito escap
de la prisin catlica en Escocia junto con su padre y otros ms. La co-
rriente de la esperanza haba retornado.
Las autoridades religiosas y polticas de Inglaterra estaban ansiosas por
establecer el protestantismo dentro de su nacin, as que estaban encan-
tadas de tener a alguien como John Knox a su disposicin.
Durante los cinco aos siguientes Knox permaneci en Inglaterra co-
mo invitado de honor. El gobierno ingls le dio el honor de ser predica-
dor protestante. Esta vez Knox acept prontamente el puesto. No era
268 *****
john Knox - El reformador de la espada
seguro regresar a Escocia an, as que aprovech la oportunidad que se le
daba para ayudar a avanzar la causa protestante.
Su primera tarea pastoral fue en el pueblo de Berwick. La iglesia all
estaba llena de fornidos inmigrantes escoceses, y muchos soldados brit-
nicos no tenan buena relacin con ellos. El liderazgo de Knox fue tan exi-
toso que logr ganar el favor de ambos grupos, y unirlos. Sus alocadas
experiencias en el castillo de St. Andrew's, as como la rudeza de las gale-
ras, le dieron las fuerzas para manejar a ambos grupos con facilidad y se-
guridad.
Naturalmente, los robustos y directos sermones de Knox dejaban a la
gente boquiabierta. Se concentraba en el espritu de la doctrina, ms que en
el ritual, y esperaba que su congregacin pudiera discernir la diferencia.
He aqu un ejemplo de cmo analiz la misa catlica en uno de sus
sermones:
En la masa papista, la congregacin no recibe ms que la
contemplacin de vuestras inclinaciones, asentimientos,
cruces, giros y levantamientos, que no son ms que una dia-
blica profanacin de la Cena del Seor. Ahora, inclinaos,
asentid y cruzaos como os parezca... no es ms que un in-
vento vuestro. l. .. ], Qu consuelo nos han quitado estos
hombres, que la mera contemplacin de ellos sea considera-
23
da suficiente!
Sus ardientes y sinceras palabras demostraban que Knox no encajaba
con los filsofos intelectuales de su poca; l era un hombre de accin. Te-
na pasin por la verdad, pasin por que la gente siguiera la verdad y pa-
sin por experimentar personalmente a]esucristo. Si era necesario ser as
de rudo para revelar los errores, l era el hombre adecuado para la tarea.
Knox ense a su iglesia de Berwick las tres doctrinas protestantes
clsicas:
1. La supremaca de la Biblia sobre tradiciones y leyes eclesisticas
creadas por hombres.
2. La justificacin solo por fe.
3. El sacerdocio de todos los creyentes.
Mientras estaba feliz pastoreando en Berwick, se enter de que la cau-
sa protestante en Escocia le estaba ganando a la regente Mara, y que la
tierra haba sido restaurada a los castellanos. Eran noticias muy alentado-
ras pero, por el momento, Knox no tena intenciones de regresar a su tie-
rra natal. En cambio predicaba dramticamente por toda la tierra de
***** 269
LOS GENERALES DE DIOS 11
Berwick, expona los errores con firmeza y llamaba a la correccin de to-
da idea errnea relativa al Seor.
Se hizo famoso por su lema: "No ahorris flechas" ... y l no ahorraba
ninguna. Sus sermones se clavaban directamente en el centro de las blas-
24
femias para silenciar y desarmar a los obispos y sacerdotes de Inglaterra.
Se consideraba el arma de lucha de la causa protestante en la Reforma in-
glesa. Quiz no quieran admitirlo, pero uno de los ms importantes pa-
25
dres de la Iglesia de Inglaterra fue John Knox.
Los rumores acerca de la Sra. Bowes
Para 1551 Knox tena tanta influencia en Inglaterra que primero le
ofrecieron un puesto de obispo y despus, el pastorado de All Hallows, en
Londres. Ambos fueron rechazados. Knox estaba feliz con continuar en
Berwick, donde se produjo una controversia que an agita a los enemigos
de Knox en la actualidad.
Una mujer de la iglesia llamada Elizabeth Bowes haba atrado la aten-
cin de Knox. No era una mujer comn. La Sra. Bowes estaba casada ha-
ca treinta aos con un hombre catlico muy influyente en Inglaterra, a
quien le haba dado quince hijos. Su quinta hija, Marjory, viaj con ella
para escuchar a Knox, y ambas quedaron fascinadas por la fuerza de su
predicacin, por lo que nunca perdan una oportunidad de escucharlo.
El hecho de que la Sra. Bowes pasara del catolicismo de su esposo al
protestantismo, demuestra que era una mujer muy liberal para su poca.
Su estatus le permiti conseguir una audiencia con Knox y en poco tiem-
po se hicieron muy amigos.
An hoy circulan toda clase de historias sobre la verdadera relacin
entre Knox y la Sra. Bowes. Los crticos lo acusan de haber tenido una re-
lacin adltera con ella, y critican el carcter de la mujer. Lo cierto es que
ambos intercambiaron correspondencia durante ms de una dcada.
Aunque Knox recorri la delgada lnea de la controversia desde el co-
mie=o de su relacin con esta mujer, personalmente no creo que haya ha-
bido ninguna conducta censurable entre ellos. Las cartas de la Sra. Bowes
estn llenas de preguntas espirituales para Knox, y sus cartas son simple-
mente respuestas a ellas, en las que le comentaba sus propias ideas. No era
inusual que una persona catlica que se converta al protestantismo con-
tinuara buscando un confesor en el ministro.
Tampoco es inusual que una persona de profunda vida espiritual, sea
hombre o mujer, atraiga la atencin de un profeta apasionado. Sin embargo,
dado que la Sra. Bowes era una mujer, creo que si Knox hubiera seguido
270 *****
John Knox - El reformador de la espada
normas ticas ms estrictas, este molesto rumor sobre su relacin con ella
no lo hubiera perseguido a lo largo de la historia.
Una nota personal sobre las relaciones
Quiero decir que esta clase de relacin es en la que muchos ministros
se encuentran atrapados por el diablo y, si no se la controla, caen en pe-
cado. Si usted es un ministro casado, afrrese a su cnyuge como a un don
precioso; permita que su cnyuge lo haga sentir seguro y especial.
Quisiera decir, tambin, que todas las parejas tienen alguna clase de
problemas o dificultades para vencer en la relacin ministerio y matrimo-
nio. Si usted tiene problemas en esta rea de su matrimonio, y no logra re-
solverlos, no cometa el error fatal de esperar, pensando que las cosas van
a cambiar. Busque consejo de personas maduras y fieles a Dios. Si no lo
hace, el engao destruir su relacin y le har creer que nunca tendra que
haberse casado. No permita que el orgullo le impida buscar ayuda o lo ha-
ga pensar que nadie puede ayudarlo. En todos mis aos de ministerio,
nunca he visto que el diablo no se deleite en el orgullo; por el contrario,
es campo de cultivo ideal para l.
He visto muchos tristes ejemplos de parejas que eran verdaderamente
ungidas por Dios, pero perdieron todo porque esperaron demasiado para
pedir la ayuda o la liberacin que necesitaban, y el engao los consumi
por completo.
Comprometido para casarse
Knox pronto extendi su pastorado a la ciudad de Newcastle. Para fi-
nes de 1551 era tan apreciado en Inglaterra, que fue nombrado capelln
real, lo cual implicaba predicar delante del rey de Inglaterra. Como tal, fue
designado para ayudar a rescribir la segunda edicin del Libro de oracin
comn. Fiel a s mismo, Knox se rebel contra las instrucciones del libro
de oracin que indicaban que la congregacin se arrodillara para recibir la
comunin, e insisti que se insertara un texto que indicara que el hecho
de arrodillarse no implicaba que la persona creyera que los elementos de
la comunin se convertan realmente en el cuerpo y la sangre de Jess.
Aunque esto caus gran controversia, logr su propsito.
Knox estaba muy ocupado con su ministerio, pero tambin se haca de
tiempo para tener una vida personal. En 1553, sin que mucha gente lo supie-
ra, propuso matrimonio a la hija de la Sra. Bowes, MaIjory, y fue aceptado por
***** 271
LOS GENERALES DE DIOS II
ella. Pero el Sr. Bowes no estaba impresionado en lo ms mnimo por
Knox, y se neg a darle permiso para el matrimonio. Knox respet el de-
seo del Sr. Bowes. Marjory y l continuaron comprometidos, pero el ma-
trimonio se pospuso por un tiempo. Ahora Knox viva en Londres y
viajaba continuamente a sus iglesias en Berwick, Newcastle y toda la re-
gin. Era una situacin ideal, en la que el protestantismo gan muchos
conversos modelos.
Profeca cumplida: el ataque a los protestantes
En la primera mitad de 1553 todo pareca color de rosa para Knox. Te-
na varios enemigos catlicos influyentes en Inglaterra, pero esto no lo de-
tena; su ministerio floreca. Su rol como predicador itinerante le permita
extender con eficacia la causa del protestantismo.
En sus sermones continuaba atacando vanas tradiciones, y llegaba al
punto de revelar los nombres de quienes consideraba traidores. Aunque
no poda casarse an, su vida personal pareCa prometedora, con su com-
promiso con Marjory. Pero los sucesos de ese ao pronto produjeron una
devastacin sin precedentes en la vieja y querida Inglaterra. La reaccin
de Knox ante estos sucesos manch de tal forma su reputacin, que las fu-
turas reinas odiaban aun la mencin de su nombre.
E16 de julio el rey Enrique VIII muri. Knox percibi problemas en el ai-
re; saba que el protestantismo en Inglaterra no era suficientemente maduro,
a causa de la falta de predicacin y los errores de las ensea=as, por lo cual
profetiz pblicamente la desolacin del movimiento protestante all.
Al fin del mes Mara Tudor fue coronada reina. Como firme catlica ro-
mana que era, Mara comenz inmediatamente a deshacer todas las refor-
mas protestantes que su padre haba instituido. Los cambios se
produjeron rpidamente. Para noviembre el parlamento haba revocado
todas las leyes protestantes y haba reinstaurado al catolicismo como reli-
gin nacional. Los protestantes fueron informados de que tenan hasta el
20 de diciembre para cambiar de fe; de lo contrario, seran tratados como
herejes.
Knox pronto vio el peligro para s mismo. Sus enemigos trataron de
detener a uno de sus colaboradores que llevaba una carta para Marjory y
la Sra. Bowes, esperaban encontrar informacin que les permitiera arres-
tarlo y ejecutarlo.
Debido a esta traicin los seguidores de Knox le rogaron que abando-
nara Inglaterra. En una carta a Marjory y su madre, Knox manifestaba que
los hermanos "parte por amonestacin, parte por sus lgrimas, lo haban
272 *****
John Knox - El reformador de la espada
26
obligado a obedecer". A regaadientes, pero en una sabia decisin, Knox
huy a Dieppe, Francia, en enero de 1554. Ms adelante dira que no estaba
seguro de que hubiera debido abandonar Inglaterra, porque "nunca podra
27
morir en una pelea ms honesta". Para no provocar sospechas, Marjory y la
Sra. Bowes permanecieron en Inglaterra, pero se propusieron escribirle con
frecuencia. Los privilegios de la familia Bowes las protegan, por el momen-
to. Con Knox fuera del pas, la jerarqua catlica crea tener rienda suelta en
Inglaterra, y continu cometiendo atrocidades a gran escala.
Knox tuvo razn al profetizar la desolacin. La reina Mara orden su
primera ejecucin -un traductor de la Biblia protestante llamado John Ro-
gers- en febrero de 1555. En su reinado de terror, ejecut a ms de tres-
cientas personas, entre ellas, el primer autor del Libro de oracin comn,
Thomas Cranmer. Derram tanta sangre en su lucha por restaurar el ca-
28
tolicismo, que se gan el apodo de "Mara la sanguinaria".
A salvo en otro pas, Knox era "un caballo de lucha al que no se le per-
mite entrar en batalla". Inquieto por haber dejado Inglaterra, escribi so-
bre el nico aspecto del asunto del que estaba seguro: "Mi oracin es que
pueda volver a la lucha". 29
"Vayan pronto a los infiernos... "
Knox estuvo en Dieppe durante aproximadamente un mes, pero ya no
pudo permanecer quieto. Viaj a Suiza y se reuni con Heinrich Bullinger,
un fuerte y renombrado lder de la Reforma. Una de las principales pre-
guntas de Knox para l fue si estaba obligado a obedecer las reglas de una
monarqua que apoyaba la idolatra. Bullinger no pudo responder de ma-
nera satisfactoria para Knox.
Irritado, Knox regres por corto tiempo a Dieppe y escribi a los cre-
yentes que haba dejado en Inglaterra, para alentarlos y decirles lo que ha-
ba escuchado en Suiza. Es obvio que sufra por los que haba dejado en
Inglaterra, y que constantemente pensaba en ellos y oraba por su bienes-
tar... y, probablemente, tambin para poder regresar all.
Cuando lleg el fin del verano de 1554 Knox se encontraba en Diep-
pe, mirando al otro lado del canal, sabiendo que all estaba Inglaterra y to-
da esa idolatra descontrolada. Pensaba en el ministerio que le haban
quitado all, en los mrtires, en Marjory y la Sra. Bowes, de quienes haba
sido separado... todo por la reina.
Knox ya no poda controlar su apasionado odio por la hereja. Por tan-
to, se sent a escribir Leal admonicin a los profesantes de la verdad de Dios
***** 273
LOS GENERALES DE DIOS II
en Inglaterra. Era su carta ms extensa y aguda hasta ese momento. De
hecho, peda sangre! Atacaba a los obispos catlicos y los llamaba "jardi-
neros del diablo", y a los sacerdotes, "buitres ciegos", declaraba que todos
ellos merecan la muerte. Tambin revelaba la hipocresa de la corte de
Mara la sanguinaria, que alguna vez haba compartido la opinin de que
ella era una "bastarda incestuosa que jams podra reinar en Inglaterra", y
ahora se arrodillaba ante ella.
Knox desat an ms su furia escribiendo que, si Mara la sanguinaria
hubiera sido muerta antes de tener oportunidad de ser reina, su crueldad
podra haberse evitado. Yescribi: "Jezabel, esa maldita idlatra, hizo que
se derramara la sangre de los profetas [... ], pero creo que nunca levant
en todo Israel tantos cadalsos como la malvada Mara ha hecho solo en
Londres". Y terminaba con una oracin espeluznante en nombre de Ingla-
terra: "No demores tu venganza, oh, Seor, sino permite que la muerte los
devore con rapidez; que la tierra los trague y vayan pronto a los infiernos.
Porque no hay esperanza de que se enmienden, el temor y la reverencia
30
de tu santo Nombre est totalmente apartado de sus corazones".
Con un par de golpes ms de pluma, Knox sell la carta y la envi a
Inglaterra... saba que se publicara por todo el reino.
Knox y Calvino se renen
Sin congregacin para pastorear, y aparentemente sin revolucin para
luchar, Knox no tena adnde ir, excepto Suiza. Pero durante su exilio ha-
ba otro elemento vital que deba ser agregado a su vida. Despus de ase-
gurarse de que su carta saliera de Dieppe, Knox viaj a la ciudad de
Ginebra especficamente para reunirse con Juan Calvino. Fue all, en el
otoo de 1554, que ambos, finalmente, se conocieron.
Aunque luchaban por la misma causa, los mtodos de Calvino y Knox
eran totalmente diferentes. Calvino era un pensador metdico, un erudi-
to intelectualmente brillante, especialista en debates, en los que silencia-
ba a sus oponentes con su inmaculada inteligencia. Knox era un bravucn
que crea en la accin ms que en las palabras, un luchador tan apasiona-
do que silenciaba a sus enemigos presentndoles la cruda verdad. Lo des-
cribira como "un Calvino con espada".
Calvino admiraba a Knox por su valenta y lo abraz, aunque sin de-
masiada firmeza. Podemos imaginar cmo una persona de tal capacidad
intelectual considerara a alguien de personalidad tan burda. Knox hi-
zo cosas con las que Calvino ni siquiera hubiera soado, y Calvino po-
sea conocimientos que Knox deseaba para el avance de su causa.
274 *****
John Knox - El reformador de la espada
Ambos se hicieron buenos amigos en nombre de la causa protestante.
Mientras estaba en Ginebra, Knox finalmente lleg a dominar el
idioma hebreo. Se sent a observar la escuela de teologa de Calvino, a
la cual llam "la ms perfecta escuela de Cristo que jams haya habido
31
en la Tierra desde la poca de los apstoles". Ambos pasaban horas
juntos, hablando de teologa y considerando significado exacto dp
Escrituras.
En ese momento la persecucin en Inglaterra era tan terrible que de-
cenas de protestantes haban huido al continente. Algunos haban ido a
Frankfurt, donde se les dio una iglesia donde podan adorar. Este grupo
de refugiados le escribi a Knox en Ginebra para pedirle que fuera a ser
su pastor. Knox haba estado solo unos pocos meses en Ginebra, y lo dis-
frutaba tanto que realmente no quera irse, pero Calvino crey que era
una buena idea. Knox acept la invitacin y fue a Alemania. Lleg a
Frankfurt en noviembre.
La lucha en Frankfurt
No todo sali bien en Alemania. En la iglesia a la que Knox fue envia-
do para pastorear, se produjo un acalorado debate sobre qu liturgia usar.
Algunos queran continuar con las viejas costumbres de la Iglesia Angli-
cana, mientras otros queran avanzar. Sin poder resolver el problema, le
escribieron a Calvino para pedirle su opinin. l respondi, decepciona-
do porque discutieran un tema tan trivial; dijo que deberan avanzar ha-
cia la prxima fase que Dios tena para ellos.
La respuesta de Calvino no solucion el problema. Knox se vio obliga-
do a intervenir para hacer las paces entre ambos grupos. Finalmente lle-
garon a un acuerdo para seguir la liturgia lo ms exactamente posible.
Pero el acuerdo dur poco. Un nuevo grupo de exiliados lleg, y pronto
los que queran adorar a la vieja usanza ganaron, por presin de una nue-
va mayora. Finalmente, en febrero de 1555, Knox y un grupo de hombres
prepararon un nuevo orden de culto. En los aos siguientes se converti-
ra en el libro oficial de adoracin de la Iglesia de Escocia, el Libro del or-
den comn.
Cansado de la inmadurez de su congregacin de refugiados, Knox de-
safi su superficialidad en uno de sus encendidos sermones, en el que ata-
caba el pecado de los lderes del gobierno; sostena que el emperador
Carlos Vera tan enemigo de Cristo como Nern.
Esta inquietante afirmacin se repiti por toda Frankfurt. Lo peor de
todo era que Carlos V estaba solo a poco ms de 250 km de distancia. Los
***** 275
LOS GENERALES DE DIOS II
magistrados temieron lo que le sucederia a S\l ciudad si Knox permaneca en
ella y, debido a toda la controversia, votaron a favor de expulsarlo corno pas-
tor. Knox accedi alegremente. l y varios ms abandonaron la iglesia.
La iglesia deseaba que Calvino aprobara sus acciones, y le envi una
carta en la que relataba la situacin y esperaban su respuesta. Pero no fue
la respuesta que esperaban. Calvino les escribi: "No puedo mantener se-
creto que el seor Knox no fue, a mi parecer, tratado corno hermano ni en
32
forma agradable a Dios".
El regreso a Escocia
Knox fue cordialmente recibido por Calvino cuando regres a Gine-
bra, en abril de 1555. Por segunda vez trat de establecerse en una vida
de estudio y erudicin. Profundamente impresionado por la forma en que
Calvino diriga Ginebra, Knox quera apre1lder todo lo posible al respec-
to. Sobre esto, escribi: "En otros lugares, confieso que Cristo es verdade-
ramente predicado; pero modales y religin tan sinceramente reformados,
33
no he visto an en ningn otro lugar".
En Escocia era claro que el protestantismo sera extraoficialmente to-
lerado por ese momento. Los protestantes aprovechaban la ocasin, ex-
tendan el Evangelio por todo lugar que podan. Tenan tantas esperanzas
que hasta crean que la regente Mara se convertiria algn da. Su joven
hija, Mara, ahora era educada en Francia, y regresara algn da, pronto,
a Escocia, como reina. La regente haba enViado a un protestante para que
representara a Escocia en Francia, con la esperanza de abrir mercados all.
Ahora la reina regente envejeca y, por sus actos, pareca que se haba de-
bilitado su defensa del catolicismo. Comp'lrada con Mara la sanguinaria
de Inglaterra, cualquiera pareca buena. M.uchos refugiados protestantes
haban huido de Inglaterra a Escocia; pensaban que era ms seguro estar
all. Pero an necesitaban desesperadamente predicadores y pastores.
Mientras tanto Knox estaba ocupado organizando una congregacin
inglesa luchadora en Ginebra. Los estaba preparando y adoctrinando pa-
ra, finalmente, regresar a Inglaterra y tornarla para el protestantismo.
Todo este tiempo Knox an reciba cartas de la Sra. Bowes, en las que
ella le contaba la presin cada vez mayor le su familia para que asistiera
a la misa. Su falta de conformidad con el catolicismo pona en peligro a su
esposo y, aunque l no estaba dispuesto a convertirse del catolicismo,
acept, a desgano, que ella y Marjory salieran de Inglaterra. La Sra. Bowes
escribi que ella y Marjory deseaban salir ele Inglaterra para reunirse con
Knox en Ginebra, y as poder adorar a Dios segn su fe.
276 *****
John Knox - El reformador de la eS[Jada
La Sra. Bowes continu rogndole a Knox por medio de estas cartas,
una tras otra, hasta que este hizo arreglos para encontrarse con ella y Mar-
jory en Escocia. Al principio lament tener que abandonar Ginebra para
ir a Escocia, pero pronto se alegr de' haberlo hecho, despus de concluir
una exitosa gira de predicacin all. Ms tarde Knox agradecera a la Sra.
34
Bowes por haberlo alentado a regresar.
Knox se casa con Marjory
La seora Bowes y Marjory tenan una red de contactos en Berwick,
por lo cual les fue fcil escapar a Escocia. Cuando Knox lleg a Edimbur-
go, a finales del verano de 1555, se cas con Marjory.
Ahora Knox no solo tena una suegra, sino una esposa que viva con l.
No se ha escrito mucho sobre Marjory, excepto que tena dieciocho aos
cuando se cas con l; Knox tena treinta y ocho. Era una muchacha sensa-
ta y encantadora, y su matrimonio, aparentemente, fue muy feliz, lo cual
viene a confirmar que Knox y la Sra. Bowes nunca tuvieron una relacin ro-
mntica. Marjory le dio dos hijos varones; el primero, Nathaniel, naci en
35
1557. Tambin ayudaba a Knox como secretaria en su ministerio.
Su breve paso por Escocia
Knox se sinti alentado por el avance del protestantismo que encontr en
Escocia; quienes se haban quedado, haban redoblado sus esfuerzos. Ahora
haba congregaciones protestantes en Edimburgo, Sto Andrew's, Dundee,
Perth y otras estratgicas ciudades en toda la regin. Los protestantes insta-
ron a Knox a permanecer all para inspiracin de todos, y lo hizo.
Durante los siguientes nueve meses Knox sirvi como predicador iti-
nerante por toda Escocia, predicaba sus mensajes duros y explosivos don-
dequiera que iba. Su estilo de predicacin dejaba boquiabiertas a las
multitudes. Generalmente hablaba calmadamente durante unos treinta
minutos, en los que explicaba un pasaje bblico. Entonces, al aplicar la Pa-
labra a una situacin presente en que se encontraba el pueblo escocs, se
volva "activo y vigoroso,,36, y golpeaba con fuerza el plpito. Una perso-
na de la congregacin seal: "Me hizo temblar de tal modo, que no po-
da ni sostener una pluma para escribir".37 Knox fue un xito colosal para
la causa protestante.
Los obispos escoceses tenan tanto miedo de la popularidad de Knox
que, en mayo de 1556, lo convocaron a Edimburgo para enfrentar una
***** 277
LOS GENERALES DE DIOS 11
causa legal. Pero los protestantes no apoyaron el juicio. Cientos de ellos
se reunieron para apoyar a Knox. Al escuchar rumores de esta reunin y
al recordar el sitio del castillo de Sto Andrew's, la regente Mara, sabiamen-
te cancel el juicio.
Alentados por esta accin, los protestantes abrigaron esperanzas, una
vez ms, de atraer a la regente a su causa. Y le rogaron a Knox que le es-
cribiera una carta que la persuadiera de escuchar la Palabra de Dios. l es-
tuvo de acuerdo.
Knox se sent a escribir tratando de apartar de su mente el disgusto
que senta por los reyes catlicos. Despus de comenzar la carta amable-
mente, escriba algo duro. Frustrado por su explosin escrita, se contena
nuevamente y escriba algo agradable. Pero despus de dos o tres frases,
no poda evitar atacar la hipocresa del gobierno de la regente, y afirmaba
que, si no cambiaba, sufrira dolor y tormento para siempre.
La carta, una vez terminada, fue entregada a la regente. Despus de
leerla, sin demasiada atencin y sin pensarlo dos veces, Mara la entreg
al obispo de Glasgow, dicindole: "Mi seor, haced el favor de leer esta f-
bula".38 Para ella, los esfuerzos de Knox eran una broma. Pero, obviamen-
te, la carta surti efecto en ella. A partir de entonces la regente fue menos
tolerante para con los protestantes y su causa.
Para este entonces a Knox le llegaban cartas de Ginebra; lo instaban a
regresar para continuar pastoreando la congregacin inglesa all. Al darse
cuenta de que Escocia an no estaba madura para el cambio, Knox regre-
s a Suiza en julio de 1556.
Acababa de llegar a Suiza cuando recibi una orden de regresar a Escocia
para enfrentar un juicio. Knox no se present, y los catlicos hicieron una es-
cultura de l y la pintaron, para luego quemarla en una cruz, pblicamente.
Cuando Knox se enter de esto, se enfureci. Lo sorprendente es que
no se veng. Por el contrario, permaneci en Ginebra otros dos aos, mas-
ticando su rabia. Nunca olvid que la regente Mara lo haba ridiculizado
y haba permitido que fuera pblicamente condenado a muerte. A partir
de ese da la consider asesina, maliciosa y engaosa.
Una mancha en la historia: Anne Locke
En Ginebra Knox se encontr en medio de algunas de las mentes ms
brillantes de la Reforma. Pero tambin se encontr rodeado de mujeres.
No solo tena a su esposa y a su suegra, sino a una multitud de otras mu-
jeres que se haban apegado a l, y diariamente reciba cartas suyas desde
Inglaterra y Escocia, con preguntas.
278 *****
]ohn Knox - El reformador de la espada
Aunque es cierto que Knox despreciaba a las reinas y consideraba que
la mayora de los hombres que conoca tenan dos caras, su reaccin ante
las mujeres en general era diferente. De hecho, por su relacin afectuosa
con la seora Bowes y otras mujeres, es obvio que consideraba a las mu-
jeres como sus principales colaboradoras en la Reforma.
Tena dos amigas en Londres que, particularmente, gozaban de gran
confianza con l. Una era la seora Hickman, y su favorita era una mu-
jer llamada seora Anne Locke. La seora Locke tena algo ms de
veinte aos, era educada y talentosa y estaba casada con un mercader
londinense. Cuando Knox se vio obligado a huir a Francia, la seora
Locke continu su amistad con l por medio de la correspondencia. l
la alent a permanecer firme a pesar del terror causado por Mara la
sanguinaria, y muchas veces le dio instrucciones y mensajes para que
los transmitiera a los protestantes de Inglaterra. Adems, ella era la
principal recaudadora de fondos para su ministerio. Solo ella tena au-
torizacin para abrir su correspondencia y leerla.
l le enviaba manuscritos para estudiar, le peda su opinin sobre ellos
y constantemente solicitaba que le enviara los ltimos libros sobre teolo-
ga. Finalmente ella public su propia traduccin de los sermones de
Knox, junto con material de otros escritores de la Reforma, y los hizo dis-
tribuir para ayudar al progreso de la causa protestante.
Una de las principales razones por las que Knox la admiraba, era que
ella no trataba de gobernar a un hombre, aunque era tan culta como l.
Knox crea que era totalmente antibblico que una mujer tratara de ejer-
cer autoridad sobre un hombre, por lo cual no tena paciencia para con las
que lo hacan. Segn Knox, la seora Locke nunca haba intentado cruzar
esa lnea.
39
Debido a su personalidad dramtica y apasionada, Knox hizo varias
cosas que hicieron arquear las cejas a ms de una persona. Su amistad con
la seora Locke fue una de ellas. Cuando estaba en Ginebra Knox le es-
cribi pidindole que fuera a esa ciudad a vivir... sin su esposo.
Ahora bien, hasta este momento varias mujeres le haban escrito a
Knox quejndose de sus maridos, preguntando si podan abandonar-
los para ir a Ginebra. Knox las rechaz a todas y les indic que vivie-
ran pacficamente con sus esposos. Quiz adivinaba que tenan
motivaciones equivocadas. Pero hizo exactamente lo opuesto con la
seora Locke.
Unos pocos meses despus de instalarse nuevamente en Ginebra
con su esposa y la seora Bowes, Knox escribi a la seora Locke di-
cindole:
***** 279
LOS GENERALES DE DIOS 11
Escribs que vuestro deseo de verme es profundo. Querida
hermana, si yo pudiera expresar la sed y languidez que ten-
go por vuestra presencia, parecer que me excedo. S, lloro
y me regocijo con vuestro recuerdo; pero eso se desvanece-
ra ante el consuelo de vuestra presencia que, os aseguro, es
tan querida para m que, si la responsabilidad de este peque-
o rebao aqu, reunido en el nombre de Cristo, no me lo
40
impidiera, mi presencia se anticipara a mi carta.
Knox escribi en otra carta que, aunque ella dudaba si reunirse con l
o si Dios deseaba que permaneciera en Londres, l an deseaba en su co-
41
razn que Dios la llevara a Ginebra.
Quiz la carta de Knox estuviera motivada por la persecucin que
acuciaba en Inglaterra en este tiempo. Pero muchos crticos suelen sea-
lar que la persecucin era igual para todas las mujeres que l conoca en
Inglaterra. Por qu Knox no les pidi a ellas que salieran de all por su
seguridad? Quiz no tema ningn motivo oculto en la seora Locke y
senta que estaba seguro al pedirle que se mudara. Quiz el esposo de ella
estaba muy atado a su comercio y una mudanza le causara un desastre
econmico. En esa poca, a menos que fuera predicador, un hombre ge-
neralmente permaneca donde estaba su negocio.
En mayo de 1557 la seora Locke hall valor para salir de Inglaterra,
sin su esposo, e ir a Ginebra. Lleg con su hijo, su hija y su asistente. La-
mentablemente, su hija muri pocos das despus de llegar. Ms tarde
Knox escribi que saba que sera "juzgado extremo y riguroso,,+2 por ha-
berle pedido que dejara a su esposo para ir a Ginebra.
Creo que su esposo, temiendo por su seguridad, le permiti viajar. l
era protestante tambin, y probablemente no poda soportar la idea de que
ella sufriera algn dao. Cuando Mara la sanguinaria muri, la seora
Locke regres a Londres, en 1559, y vivi con su esposo hasta que este
muri, en 1571.
43
Knox no guard la tica en sus apasionadas palabras hacia ella, pero
an creo que su seguridad era lo que ms le importaba.
Blanco y negro
Algunos historiadores sostienen que Knox tena una gran necesidad de
recibir afecto maternal de mujeres sensibles pero inteligentes." Aunque
no es agradable escribir al respecto, probablemente fuera cierto. Nadie ja-
ms insinu que l tuviera con la seora Locke una relacin que no fuera
280 *****
] ohn Knox - El reformador de la espada
de profunda amistad. Knox tena una vida dura, un ministerio difcil y po-
da ser un hombre muy rudo. Muy pocos hombres podan aceptarlo como
amigo del alma; la mayora estaban celosos de l, lo teman o, peor aun,
queran usarlo o traicionarlo por intereses polticos.
En los primeros das de su ministerio Knox se rode de mujeres inte-
lectuales a las que lleg a respetar. Teniendo en cuenta que en esa poca,
las mujeres no tenan una posicin de importancia en la sociedad -excep-
to las de la realeza, por nacimiento- creo que l confiaba en el genuino in-
ters de ellas por su ministerio y las verdades que enseaba. La historia
nunca menciona a ninguna mujer, excepto las reinas, que haya pervertido
el mensaje de Knox. Pero los hombres lo desafiaban constantemente.
Estoy seguro de que era muy peligroso tener a Knox como amigo. Da-
do que l valoraba su amistad con estas mujeres y quera que estuvieran a
salvo, la nica solucin obvia era que se mudaran a Ginebra. Cierta vez
les escribi una carta a la seora Hickman y la seora Locke, pidindoles
que fueran a Ginebra, por temor a que se sintieran tentadas a caer nueva-
mente en la idolatra si permanecan en Inglaterra." Pero estas cartas sin-
gulares a la seora Locke tenan un tono mucho ms personal, y son
justamente estas las que la historia destaca. Es comprensible que sus pa-
labras atrajeran los rumores.
Quisiera hacer un comentario al margen aqu. La mayora de las gran-
des personas de la historia han hecho algo que hace fruncir el ceo a
otros, algo que hace sentir incmodo a alguien. Cuando escribo sobre los
generales de Dios, me fijo la meta de hablar de sus xitos tanto como de
sus fracasos; sus momentos brillantes y sus conos de sombra. No lo hago
para calumniarlos y jams tocara las marcas que los grandes hombres y
mujeres de Dios han dejado en la Tierra para l. Pero s quiero que usted
vea que Dios obra a travs de cualquier persona que lo ame apasionada-
mente, a pesar de algunas controversias ocasionales. Debemos tener ple-
na conciencia de nuestras faltas y debilidades, y no tratar de excusarlas.
Debemos trabajar en lo que no est bien. Si yo solo hablara de las grande-
zas de estos hombres y mujeres, o los presentara como criaturas perfectas,
quiz pensaramos que Dios no puede usarnos. Cuando escribo sobre xi-
tos y fracasos, situaciones cmodas o incmodas, es para damos a todos
la esperanza de poder ser usados por Dios para cambiar el mundo.
La espera, ingrediente para la controversia
Knox haca un muy fuerte impacto en todo lugar donde iba. Aun su
pequea congregacin inglesa en Ginebra finalmente llegara a ser la
***** 281
LOS GENERALES DE DIOS 11
46
originadora de la famosa Biblia de Ginebra. Las notas marginales de es-
ta Biblia provenan de los escritos de Knox y sus ideas polticas. Aunque
estaba a kilmetros de distancia, en Suiza, su presencia se senta con tal
fuerza en Escocia que reciba con regularidad cartas de la congregacin,
que lo mantenan al tanto del progreso de la Reforma.
Fue un tiempo pacfico para l. Ginebra era absolutamente hermosa en
primavera. En mayo de 1557 naci su primer hijo, Nathaniel. Su iglesia
floreca, y Knox se daba el lujo de sumergirse en sus estudios y hablar li-
bremente con Calvino cuando quisiera o necesitara hacerlo.
Pero la necesidad lleg para estrellarse contra su utopa a fines de ese
mismo mes. Knox recibi una urgente carta de los protestantes escoceses,
en la que le pedan que regresara. Le prometieron que no solo seran fie-
les para escuchar sus mensajes, sino tambin estaran dispuestos a entre-
gar sus vidas y bienes por la Reforma de Escocia.
Knox le mostr la carta a Calvino y le pidi su parecer. Se present de-
lante de su congregacin inglesa y les pregunt qu pensaban sobre su re-
greso a Escocia. Todos estuvieron de acuerdo en que no poda negarse a
un pedido tal. Aun as, esper hasta fines de septiembre para partir.
Al llegar a Dieppe -Francia- en octubre, tena intenciones de tomar el
primer barco que fuera a Escocia. Pero, en cambio, encontr all otra car-
ta de los escoceses en la que le pedan que suspendiera su viaje. La carta
deca que ahora los lderes discutan si era bueno que regresara en ese mo-
mento. Le pedan que permaneciera en Dieppe a la espera de nuevas ins-
trucciones.
Furioso, Knox escribi a los lderes escoceses para reprenderlos por
molestarlo de esa manera. Haba viajado casi 1.300 km para llegar a Diep-
pe, haba dejado a su esposa y su beb recin nacido, adems de su con-
gregacin. Adems, poda ser arrestado por hereje al estar en Francia... iY
ellos le pedan que esperara nuevas instrucciones! A Knox lo preocupaba
especialmente la falta de estabilidad de los lderes escoceses. Se pregunta-
ba cmo sera posible una reforma en Escocia, si los lderes decan una co-
sa un da y otra, otro da. Los lderes escoceses no respondieron.
Cuando lleg diciembre Knox an esperaba en Dieppe. Escribi una se-
gunda carta, pero no recibi respuesta. A mitad de diciembre escribi una
tercera carta a los nobles escoceses. Para este entonces ya no tena intencio-
nes de regresar a Escocia. Predicaba, de tanto en tanto, en la iglesia calvinis-
ta de Dieppe, pero en su mayor parte solo sala a pasear su disgusto.
Se sentaba en el puerto de Dieppe a mirar al otro lado del canal. Se da-
ba cuenta de que haba dos mujeres llamadas Mara que eran la causa de
sus problemas: Mara la sanguinaria, en Inglaterra, y Mara de Guise, en
282 *****
John Knox - El reformador de la es paJa
Escocia. Una lo haba obligado a huir, la otra atormentaba a sus hermanos
de fe y obstaculizaba su regreso. Finalmente lleg a la conclusin de que
estas dos mujeres eran las dos principales enemigas del protestantismo, y
las instigadoras de la persecucin en ambos pases.
Hirviendo de rabia, se sent a escribir para ventilar su ira. Sabiendo
que estaba creando una obra maestra sin precedentes, guard sus manus-
critos y resolvi regresar a Ginebra antes del fin del invierno. Una vez que
estuviera all, decidira qu hacer con lo que haba escrito.
Al llegar finalmente a Ginebra, se mantuvo ocupado otra vez con sus
deberes pastorales, pero an tena tiempo de sobra para escribir. En 1558
escribi, al menos, seis libros y panfletos. En un panfleto dedicado a la re-
gente Mara de Guise, escribi sobre cunto le desagradaba ella a Dios, y
que su corona era tan apropiada para ella como "una silla de montar so-
47
bre el lomo de una vaca salvaje" .
Sin embargo, el panfleto dirigido a la regente Mara no era nada com-
parado con su escrito contra Mara la sanguinaria. Este manuscrito cre
"un revuelto ms grande que cualquier cosa que se hubiera publicado en
48
Europa desde los tres tratados de Lutero". Este fue el que escribi en
Dieppe y luego guard.
El ministerio controvertido de John Knox estaba a punto de comenzar.
Suenan las trompetas contra la Jezabel de Inglaterra
El Primer toque de trompeta contra el monstruoso gobierno de las mujeres
hizo que Knox fuera conocido por todos como reformador revolucionario.
Sus ataques se deban a aos de ejecuciones, faltas de tica, conflictos no re-
sueltos y rabia sin respuestas de la reina catlica de Inglaterra, Mara Tudor,
"Mara la sanguinaria". Lamentablemente las generaciones futuras tacharon
a Knox de misgino, debido a este escrito. No es una acusacin justa. Cual-
quier sentimiento antifemenino que Knox tuviera era producto de su gene-
racin y las ideas corrientes acerca de las mujeres.
Adems, el manuscrito no fue escrito en un arranque de ira. Haba una
historia tras l.
Antes de escribir el manuscrito haba tratado varias veces de encontrar
la respuesta a esta tirana femenina de parte de Calvino, Bucero y los otros
reformadores. Pero ninguno le dio una respuesta que calmara su disgus-
to. Calvino ya haba tenido parte en la ejecucin de un hereje, as que po-
co poda decir para justificar los medios. l le dijo que una gobernante
mujer deba de ser una desviacin del orden de Dios, resultante de la
cada del hombre. El gobierno de la reina les haba sido impuesto como
***** 283
LOS GENERALES DE DIOS JJ
la esclavitud, como un castigo por el pecado. Calvino dijo que las reinas
deban ser las "madres amorosas de la iglesia" y, por lo tanto, ese era el rol
que deban cumplir. Pero tambin advirti a Knox que no tocara lo que,
49
obviamente, era providencia de Dios.
Esta respuesta, naturalmente, no satisfizo a Knox. Si la reina deba ser
la "madre de la Iglesia", entonces no entenda por qu los protestantes de-
ban permitir pasivamente que ella los matara y destruyera su obra. Sin lo-
grar paz para su ira en la Palabra de Dios, Knox tom el asunto en sus
manos sin decirle nada a Calvino. Creyendo que era un instrumento de
Dios, detall sus convicciones.
El fundamento del Primer toque... declilraba que era contra la ley de
Dios, as como contra la ley de la naturalezil, que una mujer gobernara un
reino. Si el hombre estaba preparado para someterse al gobierno de la mu-
jeT, harta lo que ninguna otTa especie de la Geacin hada, ya que ningll
macho estaba preparado para ser dominado por su hembra. Knox conti-
nuaba afirmando muchos hechos reconocidos en su poca, por los cuales
una mujer no deba ser el mximo gobierno, y la razn principal era que
el gobernante deba dirigir al ejrcito a la batalla. Era, bsicamente, un ata-
que contra las crueldades de Mara la sanguinaria y un llamado a los bri-
tnicos para que se levantaran contra ella y derrocaran su gobierno.
Usando la ilustracin en la que el apstol Pablo declara que el hombre
es cabeza de la mujer, Knox dej volar su imaginacin. Comparando el
cuerpo del que habla Pablo como un monstruo con la mujer como cabe-
za, dijo: "...quin no juzgara que tal cuerpo es un monstruo, en el que no
hay cabeza eminente por encima del resto, sino que los ojos estn en las
50
manos, la lengua y la boca en el vientre, y los odos en los pies".
Acerca de las mujeres, dijo: "La naturaleza, digo, las pinta como dbi-
les, frgiles, impacientes, inconstantes y necias; y la experiencia las ha de-
clarado irresolutas, variables, crueles y sin espritu de consejo y
51
gobierno". Reconozco que fue muy duro en algunos de los adjetivos que
utiliz para definir a las mujeres, pero debemos recordar que estas des-
cripciones eran municiones para su argumento en contra de los males de
Mara la sanguinaria.
Knox se maravillaba de la grandeza del pueblo de Inglaterra, y luego
se preguntaba por qu se inclinaban ante tilll malvada gobernante. Y con-
clua su manuscrito con una advertencia para Mara la sanguinaria:
La malditajezabel de Inglaterra, con su pestilente y detesta-
ble generacin de papistas, no se jacta y vanagloria poco de
haber triunfado [... ] sino de todos los que han emprendido
284 *****
]ohfl Knox - El reformador de la espada
algo contra ella. No vacilo en decir que el da de la vengan-
za, que ha de caer sobre el horrible lnonstruo, la]ezabel de
Inglaterra, est ya fijado en la mente del Eterno. Spanlo to-
52
do, pues ya son una vez la trompeta.
Cuando Knox termin su escrito decidi no mostrrselo a Calvino.
Crea que era demasiado inspirado y demasiado importante para que cual-
quiera lo ocultara. Sorprendentemente, Knox se las arregl para publicar
el Primer toque... en Ginebra, sin que Calvino lo supiera. No puso su nom-
bre, ni el del editor. El escrito publicado fue embalado en cajones y envia-
do a Inglaterra.
Con el trabajo terminado y sabiendo que haba escrito lo que siempre
haba querido decir en persona, Knox probablemente se sent a disfrutar
y sonri. Tenia toda la intencin de provocar una controversia. La pasivi-
dad del pueblo ingls lo haba cansado, y quera moverlos a la accin. Al
mirar las montaas que rodeaban Ginebra, Knox se imaginaba disparan-
do caonazos de ira al aire.
Derribar el velo de las vanas excusas
Pasaron unos meses pero, tal como Knox esperaba, el Primer toque...
produjo un enorme revuelo entre todos, aun entre los protestantes. Los
protestantes ingleses que estaban en Ginebra se quejaron de esto ante Cal-
vino, quien se enfureci. El libro fue condenado y, por orden real, cual-
quiera que lo tuviera sera condenado a la muerte. Poco despus que el
Primer toque... lleg a las costas de Bretaa, Mara la sanguinaria muri, y
su hermana, la protestante Isabel 1, ocup el trono.
Knox no poda mantener el anonimato por mucho tiempo. En el vera-
no de 1558 escribi varios otros panfletos en los que declaraba ser el au-
tor del Primer toque.... Estos panfletos sirvieron como un llamado en
contra de los obispos escoceses que quemaban sus imgenes en una cruz
pblica y lo condenaban mientras estaba ausente. Escribi uno a los no-
bles de Escocia, uno al pueblo escocs comn, y otro a la regente Mara,
y todos los firm con su nombre.
A la regente Mara le revel que saba que haba llamado "fbula" su
anterior carta a ella. Despus, declaraba, con su rudo estilo:
Mi deber hacia Dios -que me ha mandado que no adule a nin-
gn prncipe de la Tierra- me obliga a decir, que si no esti-
mis la admonicin de Dios ni los cardenales las reprensiones
***** 285
LOS GENERALES DE DIOS II
de las fbulas, l prontamente os enviar mensajeros con los
cuales no podris jugar de tal manera.
53
Alos nobles Knox les escribi que no esperaba que tomaran un rol pa-
sivo en la proteccin de los protestantes; esperaba que los "idlatras", los
catlicos, fueran muertos. Los compar con el pueblo britnico cuando
escribi:
Hubiera sido el deber de los nobles, jueces, gobernantes y
el pueblo de Inglaterra, no solo haber resistido a [... ] Ma-
ra, esa Jezabel a la que llaman su reina, sino tambin ha-
berla castigado con la muerte, con toda la compaa de
sus idlatras sacerdotes, junto con todos los que la hubie-
ran asistido, en el tiempo en que ella y ellos comenzaron
abiertamente a suprimir el Evangelio de Cristo, para de-
rramar la sangre de los santos de Dios, y levantar aquella
idolatra tan demonaca. 54
Knox escribi a los plebeyos escoceses; les dijo directamente que esta-
ban equivocados al mantener una actitud pasiva con respecto a su gobier-
no. Viendo detrs de los velos con que ellos se ocultaban, les escribi que,
en privado, se estaban diciendo unos a otros:
"No ramos ms que simples sbditos, no podamos reparar
las faltas y los crmenes de nuestros gobernantes, obispos y
clrigos; pedamos reforma, y la desebamos; pero los her-
manos de los nobles eran obispos, sus hijos eran abades, y
los amigos de los grandes hombres tenan la posesin de la
iglesia, por lo que nos vimos obligados a dar obediencia a
todo lo que ellos exigan". Estas vanas excusas, digo, de na-
da os servirn en presencia de Dios.
55
Como verdadero reformador, Knox era algo extrao, ya que no "aho-
rraba flechas". Puso al descubierto el engao de la pasividad. Cun fcil-
mente geman por una reforma, pero no actuaban para producirla. Lo
mismo sucede hoy. Dios nos ha dado todo lo que necesitamos para provo-
car un cambio en nuestros pases, pero mientras no dejemos de hablar
simplemente al respecto y comencemos a actuar, l nos mirar desde el
cielo y nos permitir que continuemos con las vidas aburridas y reprimi-
das que hemos elegido vivir.
286 *****
John Knox - El reformador de la espada
Todo fue un error?
Isabel 1y su consejero saban que Knox estaba con Calvino, as que le
escribieron a este, le preguntaban por Primer toque... Calvino neg vehe-
mentemente cualquier relacin con el libro o su contenido, y lo prohibi
en la ciudad de Ginebra.
Cometi un error Knox al escribirlo? Creo que el tiempo no fue el
ms adecuado. Cuando lo escribi Inglaterra saba que Mara la sanguina-
ria ya estaba cerca de la muerte, y que pronto gobernara una reina pro-
testante. Estaban listos y esperando ese momento, que sin duda iba a
llegar. El Primer toque... de Knox les pareca fuera de lugar. Pero aunque
haya llegado un poco tarde, creo que las palabras en contra de esa malva-
da reina eran correctas.
Knox no tena idea de que la salud de Mara la sanguinaria estaba de-
clinando, pero s lo profetiz correctamente en su libro, diciendo que -a
partir de entonces- reinara menos aos de los que ya haba reinado.
Aunque el libro fue escrito contra la anterior reina, da toda posibi-
lidad de una relacin amistosa que Knox hubiera podido tener con la rei-
na Isabel 1. Una relacin con ella podra haber abierto las puertas para una
Reforma inglesa. Por el contrario, la reina le cerr las puertas de Inglate-
rra. Isabel 1 nunca le perdon sus crueles palabras contra las mujeres en
general y, ciertamente, mucho menos contra las mujeres gobernantes, da-
do que ella lo era. Pasaron aos antes que se le permitiera a Knox volver
a visitar Inglaterra.
Knox fue muy criticado prcticamente por todos, aun por sus amigos,
a causa de Primer toque... , pero nunca se retract ni se disculp por haber-
lo escrito, sino que lo defendi hasta con su ltimo aliento. Sus opiniones
sobre la reina Isabel eran contradictorias. Era protestante, pero haba asis-
tido pblicamente a una misa para no atraer sobre s la furia de Mara la
sanguinaria. Por tal motivo, Knox la consideraba idlatra. Lo nico que
lamentaba era que le negaran el permiso para ingresar en Inglaterra.
Pero sus panfletos para Escocia tuvieron un resultado muy diferente.
No haba duda de que, antes que se produjera una Reforma escocesa, de-
ba haber una revolucin. El pueblo escocs recibi sus palabras, y su voz
creca cada da en sus corazones. Estaban listos y Knox era su lder.
Las crticas parecan fortalecer la posicin de Knox, as que este decidi
dar otro golpe. Escribi un panfleto para el pueblo ingls en el que deca a
los ciudadanos que todos los que inclinaban la rodilla en la misa catlica
eran responsables por el derramamiento de sangre del reino de Mara, y de-
beran responder ante Dios por ello. Los maldijo, diciendo que los conside-
raba idlatras, asesinos y culpables junto con su reina, ya que ninguno de
***** 287
LOS GENERALES DE DIOS II
ellos haba cumplido con su deber para con Dios de recordar su llamado. Y
dijo a los clrigos que deberan haber sido tan osados para Dios como lo
eran al pasearse con sus ttulos y vestiduras delante del pueblo.
Va de suyo que Knox no responda a ningn lder; solo segua lo que
crea que Dios deseaba, a pesar de que lo criticaran o de lo que creyera la
jerarqua religiosa. Fue uno de los hombres ms poderosos de su poca.
Su voz exiga respeto y accin de parte de quienes crean, y provocaba la
ms encarnizada oposicin de otros, al mismo tiempo.
El largamente esperado regreso a Escocia
Cuando Isabel 1 subi al trono y el hertico y terrorfico reinado de
Mara la sanguinaria hubo terminado, muchos de los refugiados ingleses
comenzaron a salir de Ginebra para regresar a Inglaterra. Para fines de
enero de 1559, muy pocos quedaban en Suiza. Cuando su congregacin
se desband, Knox decidi partir l tambin. Calvino an estaba muy mo-
lesto con l, y su relacin era muy tensa. Marjory tuvo otro hijo, Eleazer,
as que se decidi que ella, los dos nios y su madre permaneceran en Gi-
nebra hasta que J ohn supiera dnde iban a vivir todos.
Como de costumbre, Knox se dirigi a Dieppe. Dos veces pidi permi-
so para ingresar a Inglaterra, y le fue negado. Al principio esto lo moles-
t, pero finalmente se dio cuenta de que no necesitaba pasar por
Inglaterra para ir a Escocia. Entonces, escribi: "Inglaterra me ha recha-
zado; pero dado que, antes, haba rechazado a Jesucristo, no estimo tanto
la prdida de tal familiaridad. Dios quiera que su ingratitud no sea casti-
56
gada con severidad, y que tomen antes conciencia".
Knox no se dej abatir por lo que pareca un cambio de la suerte en su
contra, y aprovech el hecho de estar temporariamente detenido en Dieppe.
Antes de que Knox llegara a Dieppe, los protestantes de esa ciudad se
reunan solamente por la noche, por temor a ser arrestados por herejes.
Knox decidi cambiar esto. Su ministerio y su predicacin en la ciudad
causaron una gran impresin. Los protestantes se llenaron de osada divi-
na y comenzaron a reunirse de da.
Knox permaneci en Dieppe tres meses, esperando una seal para re-
gresar a Escocia. Mientras estuvo all, combati a los anabaptistas -que
atacaban la creencia de Knox y Calvino en la predestinacin y eleccin- y
continu denunciando a las reinas.
Los anabaptistas eran, probablemente, sus mayores enemigos religio-
sos despus de los catlicos. Constantemente se levantaban en contra de
las doctrinas de Calvino y su conviccin de que los herejes deban ser
288 *****
John Knox - El reformador de la espada
ejecutados. Knox consideraba a los anabaptistas como cristianos "blan-
dos" que no defendan los mandamientos de Dios.
La doctrna de Knox consista en una incuestionable
obediencia a Dios, que solo se encontrara conociendo sus
mandamientos y cumplindolos.
La predestinacin es una doctrina difcil y complicada, pero es fcil ver
por qu Knox la segua. Su doctrina consista en una incuestionable obe-
diencia a Dios. Esa obediencia solo poda encontrarse al conocer sus man-
damientos y seguirlos literalmente, palabra por palabra, de la Biblia. Knox
no se preocupaba por el contexto ni las costumbres del tiempo en que un
versculo haba sido escrito. No era cuestin de cmo alguien lo interpre-
taba. Para Knox, si algo estaba en la Biblia, era cierto... y caso cerrado.
Knox acusaba a los anabaptistas de confiar en su razn ms que en lo
que Dios deca. En resumen, los consideraba intiles y los denunciaba sin
empacho. Antes de salir para Dieppe, haba publicado su libro ms exten-
so, una refutacin de los anabaptistas titulada Respuesta a un gran nmero
de blasfemas cavilaciones escritas por un anabaptista y adversario de la eter-
na predestinacin de Dios. El libro contena ms de ciento setenta mil pa-
labras, y us gran parte de este material contra ellos mientras estaba en
57
Dieppe.
Creyendo que haba ganado la "guerra de palabras" contra los anabap-
tistas, y sintiendo que haba inspirado a los protestantes de ese lugar para
continuar, Knox se sinti en libertad para zarpar hacia Escocia en abril de
1559. Lleg a las costas de Leith en el mes de mayo.
Encontr a su pas en un tumulto ms grande de lo que haba imagi-
nado. Su ms grande hora haba llegado.
"Veo que la batalla ser grande... "
Escocia era muy diferente de como Knox la haba dejado aos antes.
Se haba convertido en un pas atrasado, lejos de la rica ciudad de Londres
y el intelectualismo que haba conocido en Ginebra. Muchos caminos
eran impasables a causa del terreno rugoso.
La regente Mara haba logrado expulsar a los soldados britnicos de
su pas, pero era una movida poltica. Su hija ms joven -la futura Mara
Estuardo- viva en Francia, y se haba casado con un prncipe francs, por
***** 289
LOS GENERALES DE DIOS 11
lo que el ejrcito francs hizo sentir su presencia y su poder en toda Es-
cocia. El ejrcito francs se haba convertido en enemigo de la libertad de
los escoceses.
Mientras tanto la reforma protestante haba crecido en Escocia. Cuan-
do Knox lleg, parti inmediatamente a predicar en Dundee y Perth.
Cuando a las autoridades les lleg la noticia de que Knox haba regresa-
do, inmediatamente lo declararon proscrito.
Coincidentemente, la reina regente acababa de comenzar a suprimir
los predicadores protestantes. A diferencia de los britnicos, los escoceses
le hicieron saber a la regente que, si intentaba obstaculizar la Reforma, la
obligaran a abandonar el pas. Tratando de mantener el control, la reina
fij una fecha para que se presentaran en Stirling para un juicio. Knox los
sorprendi a todos cuando lleg a la costa de Escocia a tiempo para ente-
rarse de todo. Entonces escribi: "Veo que la batalla ser grande, porque
Satans ruge hasta lo sumo; y he llegado -alabo a Dios por ello- cuando
arrecia la batalla. [... ]. Porque a mis hermanos predicadores les ha sido fi-
jado un da para responder ante la reina regente [... ), en cual yo tambin
estar presente". 58
El da sealado Knox se uni a los predicadores, pero tambin un in-
menso grupo de personas desarmadas viaj con ellos. Se detuvieron en
una ciudad en las afueras de Stirling y mandaron avisar que llegaban en
son de paz. Cuando la reina regente se enter de que Knox estaba con
ellos, adems de un gran grupo de gente, se alarm y mand decir que no
era necesario que los predicadores comparecieran.
El pueblo se regocij; pero dado que no comparecieron, los jueces los
declararon a todos proscritos y en rebelda contra el gobierno.
El sermn que inici una guerra civil
Cuando Knox se enter de la injusticia que haban cometido los jue-
ces, se veng predicando uno de sus famosos sermones contra la misa en
Perth. Llam "idlatra" a la misa, y directamente convoc a los hombres
cristianos para que cumplieran su deber al respecto. Este famoso sermn
59
marc el inicio de una guerra civil en Escocia. Solo nueve das despus
de llegar a Escocia Knox ya haba causado una revolucin nacional.
El pueblo se moviliz de forma increble a partir de su predicacin. Ya
tenan la lucha en el corazn; las palabras de Knox hicieron encender la
llama. Cuando Knox despidi al grupo, solo unos pocos se quedaron atrs
en esa densa atmsfera. Uno de ellos era un sacerdote. Desafiando el men-
saje de Knox, el sacerdote, con gran osada -e ignorancia- descubri un
290 *****
]ohn Knox - El reformador de la espada
altar y ofici una misa. Knox hizo un comentario despectivo al sacerdote,
y este se volvi y lo golpe en el rostro.
Un jovencito que vio lo que suceda tom una piedra y la arroj, fu-
rioso, al sacerdote. Este se agach a tiempo, por lo que la piedra no lo gol-
pe, sino que fue a dar contra una imagen a la que rompi en pedazos.
Entonces comenzaron los disturbios. El sacerdote corri para salvar su
vida, pero todos los sacramentos de la misa catlica, y el edificio mismo,
fueron destrozados. Insatisfecha por haber podido romper solo piedras, la
turba corri hacia un monasterio; esperaba encontrar personas. Los otros
frailes y sacerdotes huyeron, y el monasterio pronto fue hecho pedazos y
reducido a nada por la gente enfurecida. En dos das, todo el oro, la pla-
ta, el plomo de los techos, la carne, el vino y todos los efectos personales
que pudieron encontrar, desaparecieron. Se hicieron fogatas con las im-
genes catlicas, y los sacerdotes fueron amenazados de muerte; aun los r-
boles que rodeaban los monasterios fueron arrancados de raz.
Sorprendentemente, Knox rechaz las acciones de la turba. Quera que
los dolos fueran destruidos, pero no de esa manera. Tambin sabia que la
reina regente utilizara esto en su contra, y que su vida correra an ms
peligro. Y estaba en lo cierto.
El ataque a Perth
Al enterarse de los sucesos, la regente declar la guerra a la ciudad de
Perth y prometi convertirla en escombros. Pero no esperaba la respuesta
que recibi. Los ciudadanos gritaron de alegra ante su amenaza y pidie-
ron a Knox que los representara por medio de una carta a los soldados
franceses, los nobles, los clrigos catlicos y Mara misma.
A los soldados y la regente, Knox escribi que los ciudadanos de Perth
eran leales a Escocia y no le deseaban ningn mal; solo queran la liber-
tad para adorar como quisieran.
A los nobles protestantes que servian en la corte de la regente, Knox
les escribi una carta ms dura. Los amenaz con la excomunin; les es-
cribi: "No dudis en lo ms mnimo de que nuestra Iglesia y los verda-
deros ministros de ella, tienen el poder que nuestro Maestro, Jesucristo,
otorg a sus apstoles con estas palabras: 'Los pecados ~ u e perdonis, se-
rn perdonados, y los que retengis, sern retenidos'''. Los "verdaderos
ministros" de la iglesia protestante, en esa poca, eran solamente cinco o
seis... pero hablaban con la fuerza espiritual de David ante Goliat.
La sarcstica carta al clero catlico comenzaba: "A la generacin del an-
ticristo, los pestilentes prelados y sus muchachos en Escocia, la congregacin
***** 291
LOS GENERALES DE DIOS II
61
de Jess en ella dice: ... " Yterminaba anunciando que los protestantes los
arrestaran a todos por asesinos si continuaban con su crueldad.
La regente continu con su marcha sobre Perth. Con la maliciosa as-
tucia por la que era conocida, se detuvo a las afueras de la ciudad y ofre-
ci una negociacin. Los ciudadanos respondieron reafirmando su
lealtad, pero declarando al mismo tiempo que deseaban libertad para ado-
rar. Knox fue ms all aun en su mensaje, y les dijo a los nobles que le en-
tregaran a la regente un mensaje especial de su parte.
Debait decirle que aquellos a quienes tan ciegamente persegua en su
ira eran siervos de Dios y obedientes sbditos suyos; que la religin de ella
era contraria a la de Cristo; que sus designios no prevaleceran; que, aun-
que humillara a algunos en ese tiempo, en realidad, estaba peleando con-
tra el todopoderoso Dios; y que su fin sera confusin, si no se arrepenta.
Les requiri que le dieran este mensaje "en el nombre del Dios eterno" y que
62
le dijeran que l -Knox- era ms amigo suyo que quienes la adulaban.
A pesar de las palabras de Knox, la regente crea que deba castigar a los
ciudadanos por sus actos de vandalismo. Envi un mensaje ordenando al
pueblo de Perth que abandonara la ciudad, pero ellos no obedecieron.
Dos das despus dos mil quinientos protestantes marcharon hacia Perth
desde el oeste de Escocia, a pie o a caballo, para ayudar a sus hermanos cre-
yentes. Cuando estaban a casi diez kilmetros de Perth, la regente decidi for-
mular un acuerdo con la ciudad: les dio libertad para adorar como desearan.
Los nobles protestantes informaron a Knox que si la regente no cumpla
el acuerdo, ellos dejaran sus puestos en la corte y se sumaran a l y a los re-
formadores. Knox les asegur que ella no cumplira su palabra. Ytena razn.
Pocos das despus la regente march sobre la ciudad. El primer dispa-
ro mat a un nio que miraba por una ventana. A partir de all dividi a
los soldados para que mantuvieran contenidos a los ciudadanos mientras
ella haca preparar una misa en los edificios destruidos del monasterio.
Fue un error fatal. Los nobles protestantes que tenan altos puestos en
su corte hicieron lo que le haban prometido a Knox. La rechazaron y le
negaron su apoyo, se unieron a Knox en su lucha y usaron sus habilida-
des para extender la causa de la Reforma.
"Mi vida est al cuidado de Dios"
Los nobles protestantes volvieron a tomar el castillo de Sto Andrew's.
Mientras tanto, Knox continu con su ministerio itinerante por Escocia;
predicaba el mensaje de la Reforma en cada pueblo.
292 *****
]ohn Knox - El reformador de la espada
Los nobles queran convocar a una reunin en Sto Andrew's con todos
los ministros protestantes, el 3 de junio. Cuando Knox comenz a entrar
en los terrenos del castillo, inmediatamente se encontr con Hamilton, el
arzobispo y sus hombres, que lo apuntaban con cien lanzas. Sonriendo,
Hamilton inform a Knox que si entraba a predicar, se encontrara con
63
"una docena de caones largos, la mayora de ellos apuntaban a su nariz".
Haca aos que Knox saba que volvera a Sto Andrew's
a predicar. Ni reinas, ni ejrcitos, ni el tormento de las
galeras lograron detenerlo.
Knox no haba podido ser detenido por reinas asesinas, ni por ejecu-
ciones brbaras, ni por ejrcitos, ni por los tormentos de las galeras. Ade-
ms, aos antes haba profetizado que volvera a predicar en Sto Andrew's.
i Ningn hombre podra evitar que eso sucediera... especialmente un ar-
zobispo hereje!
Los protestantes comenzaron a gritar que Jess iba a ser predicado, a
pesar de Satans. Los nobles haban puesto una compaa de hombres a
caballo tras Knox. Pero nada de esto lo conmovi. Knox estaba conmovi-
do solamente por el hecho de que Dios le haba concedido su deseo de
volver a predicar en el castillo. Haban pasado trece aos, pero el da ha-
ba llegado.
Por tanto, contest al arzobispo: "En cuanto al temor por el dao que
podra sobrevenirme, ningn hombre se preocupe, porque mi vida est al
cuidado de Aquel cuya gloria busco. No deseo que me defiendan manos
ni armas de hombres" .64
Sus palabras hicieron tambalear la osada del arzobispo. Hamilton mi-
r a su alrededor y vio a cientos de ansiosos protestantes escoceses, con
ojos salvajes y brbaros, listos a saltar sobre l a la ms ligera seal de
Knox. Pens dos veces su amenaza, y dispers a los lanceros.
Knox entr en Sto Andrew's sin ser molestado, y predic al da siguien-
te ante un saln lleno de personas ansiosas por escucharlo. Muchos clri-
gos catlicos tambin estaban presentes. Haban venido para atrapar a
Knox en sus propias palabras, pero la situacin se revirti por completo.
Knox subi al plpito con una gran uncin sobre l, siempre recordan-
do que estaba cumpliendo su profeca. El tema de su predicacin fue to-
mado del incidente en el que Jess echa a los cambiadores de dinero del
templo. Aplic la Palabra a la situacin de ese momento con tal maestra,
***** 293
LOS GENERALES DE DIOS 11
que los clrigos permanecieron casi hipnotizados. La fuerza de las pala-
bras de Knox era tan grande que no se oa ni un suspiro en la congrega-
cin. Estaban todos entregados.
Knox plane una continuacin para su mensaje, que no tuvo prece-
dentes en la historia escocesa. Para demostrar su firme convencimiento de
que las imgenes catlicas eran una forma de lo que Jess haba expulsa-
do del templo, prendi fuego a las imgenes y las quem delante de sus
propios ojos. Los sacerdotes estaban an tan confundidos que ni siquiera
podan moverse.
Knox predic tres das ms y, para cuando termin, todas las otras igle-
sias catlicas de la zona haban sido desmanteladas.
Corno si llovieran hombres del cielo
Cuando la regente se enter de la ltima victoria de Knox, se enfure-
ci a tal punto que reuni a su ejrcito y march desde su palacio en las
Falkland hasta Sto Andrew's.
Pero los nobles ya haban reunido ms de tres mil hombres para en-
frentarla. Knox escribi al respecto: "Dios multiplic de tal manera nues-
65
tro nmero que pareca como si llovieran hombres del cielo".
Cuando el ejrcito de la regente lleg a Sto Andrew's, se encontr con
una miserable derrota. No haba otra salida ms que la retirada. En un l-
timo esfuerzo la regente declar que dara amnista a los protestantes si
prometan no destruir ms posesiones catlicas y dejaban de predicar p-
blicamente. Los protestantes, indignados, rechazaron ambas condiciones.
Despus de una semana de negociaciones, se declar una tregua.
Mientras se acordaban los trminos, la situacin an estaba sin resolver.
Los protestantes comenzaron a destruir ms monasterios, a derribar alta-
res y a quemar imgenes, mientras los sacerdotes y monjes miraban sin
poder hacer nada. Ciudad tras ciudad fueron vctimas de estos saqueos.
Knox y los otros nobles trataron de intervenir para detenerlos, pero los
protestantes haban sufrido y vivido en peligro demasiado tiempo. Apro-
vecharon la oportunidad y el mpetu del momento.
Al darse cuenta de que poco poda hacer para detener los saqueos,
Knox escribi, simplemente: "La Reforma es algo violenta, porque los ad-
versarios son obcecados... ".66
Muchas veces Knox se quedaban mirando cmo destruan y saquea-
ban los monasterios. Saba que todo terminara bien, a causa del testimo-
nio de una anciana que se acerc a l mientras un monasterio arda para
convertirse en cenizas, y le dijo:
294 *****
]ohn Knox - El reformador de la espada
Desde que yo lo recuerdo, este lugar no ha sido ms que una
guarida de proxenetas. Es increble cuntas esposas han si-
do adulteradas, y cuntas vrgenes desfloradas por las sucias
bestias que se han refugiado en esta guarida; pero especial-
mente por ese hombre maligno que es llamado el obispo. Si
todos los hombres supieran lo que yo, alabaran a Dios; y
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ningn hombre se sentira ofendido.
Despus de escuchar estas palabras Knox se mantuvo tranquilo, pen-
sando que lo que suceda era el justo juicio de Dios.
El pueblo haba sentido una reverencia mstica por las hermosas esta-
tuas e imgenes que haba por toda Escocia, y los protestantes queran
matar esa reverencia equivocada. Marcharon hacia Edimburgo para conti-
nuar con su destruccin, pero los ciudadanos de aquella ciudad se les ade-
lantaron. Cada obra de arte catlica, cada estatua, cada imagen que haba
movilizado los afectos del pueblo hacia s mismo en lugar de hacia Dios,
ya haba sido destruida.
Hasta este entonces Knox haba sido el nico reformador de amplia re-
putacin que permiti que se destruyeran imgenes y obras de arte. Co-
mo los profetas de la antigedad, Knox era un reformador que crea en la
accin apasionada. No sugera simplemente que se destruyeran los altares
de Baal, ni se limitaba a escribir al respecto; los destrua. Como David, no
se limitaba a derribar a Goliat en tierra; le cortaba la cabeza!
"Dnde est ahora el Dios dejohn Knox?"
Para este entonces Knox echaba mucho de menos a su familia. Escriba
con frecuencia a Ginebra, les peda a Marjory y a los nios que se encontra-
ran con l en Escocia. Para fines de 1559 Marjory y sus dos hijos se reunie-
ron con l en Sto Andrew's. Debido a la violencia, la seora Bowes, a quien
le haban pennitido entrar en Inglaterra, se qued all por un tiempo.
Francia haba sido un aliado poltico y religioso importante para la re-
gente, y ella necesitaba de su ayuda ms que nunca ahora. Los franceses res-
ponderon al pedido de la regente Mara y navegaron hacia Escocia para
intervenir en la guerra civil all. En enero de 1560 los protestantes se tren-
zaron en una guerra de guerrillas con los franceses, en medio de la nieve.
Knox envi cartas desesperadas a la reina Isabel I, rogndole que pro-
tegiera sus intereses en Escocia. Sin saber de la carta, ella ya haba envia-
do una flota de catorce barcos con uno de sus capitanes de mar ms
experimentados.
***** 295
LOS GENERALES DE DIOS 1,1
John Knox predica ante los nobles de la congregacin, 10 de junio de 1559,
North Wind Picture Archives,
Mientras tanto, los franceses hacan destrozos en Fife, Saqueaban las
casas y colgaban a sus habitantes, Poco podan hacer los protestantes con-
tra el imponente ejrcito francs. La regente, ya enferma y debilitada por
la gota y la hidropesa, ri al escuchar la noticia, diciendo: "Dnde est
68
ahora el Dios de]ohn Knox? Mi Dios ahora es ms fuerte que el suyo".
La regente era odiada por los protestantes, a causa de su crueldad.
Cierta vez, una tropa de soldados franceses haba matado a algunos solda-
dos britnicos, les haba quitado la ropa y los haba colgado sobre el mu-
ro, al sol. La regente los elogi, dijo que nunca haba visto un tapiz tan
fino y que deseaba que todo el terreno estuviera cubierto con un diseo
similar.
Durante los seis meses siguientes los franceses y los ingleses se dispu-
taron Escocia, y pareci que los franceses ganaban terreno. Knox estuvo
completamente inactivo durante este tiempo. No haba muchas personas
a las que predicarles, ya que todos estaban peleando en la guerra, as que
continu con su tarea de escritor y comenz a preparar un sistema y una
poltica de iglesia basados en las convicciones calvinistas de los hombres
que estaban en el castillo de Sto Andrew's.
Pronto se convirti en la obligacin de todo protestante asistir a los
cultos en el castillo cada domingo. La ley se haca cumplir con firmeza. A
partir de esta obligacin, Knox predicaba y arengaba a las tropas hasta que
recobraban las fuerzas. Predicaba con furia que estaban perdiendo terre-
no, porque ponan su confianza en el hombre y no en Dios. Knox trona-
ba: "S, sea lo que fuere que suceda con nosotros y nuestras carcazas
296 *****
johll Knox - El reformador de la espada
mortales, no dudo que esta causa -a pesar de Satans- prevalecer en el
mbito de Escocia. Porque, dado que es la verdad eterna del Dios eterno,
as prevalecer... ".'9 Sus palabras y su mpetu infundan fuerzas a las tro-
pas protestantes.
Cuando pareca que lo peor haba cado sobre Escocia, lleg la libera-
cin. Los britnicos lanzaron en Escocia un ejrcito multitudinario que
hizo retroceder a los franceses. La reina regente, que para este entonces
estaba muy enferma, pidi refugio en el castillo de Edimburgo, que era zo-
na neutral, y le fue concedido.
Poco tiempo despus Knox predicaba en Edimburgo cuando le lleg la
noticia de que la reina regente haba muerto en la maana del 11 de junio
de 1560. La lucha por Escocia termin abruptamente con su muerte. Tan-
to los franceses como los britnicos abandonaron el suelo escocs en julio.
Tiempo despus se dijo que Knox se haba vengado de la regente, que
TO
oraba por su muerte.
Un orden protestante
Inmediatamente despus de la evacuacin de los franceses y los ingle-
ses, el parlamento escocs comenz a reunirse con regularidad. Se haba
firmado un tratado que les daba tanto a ellos como a Mara Estuardo
-cuando regresara de Francia- voz y voto en la direccin de la nacin. Se
le pidi a Knox que oficiara un culto de accin de gracias por ellos. Des-
pus de esto, se le peda con frecuencia que predicara en el Parlamento.
En agosto de 1560 el Parlamento vot para abolir el catolicismo y es-
tablecer el protestantismo como religin nacional. La autoridad papal fue
abandonada por completo. Desaparecieron las campanas, los clices, los
cultos en latn, las estatuas, los crucifijos, la adoracin de Mara y los san-
tos, las oraciones por los muertos, el purgatorio y los rituales elaborados.
En su lugar llegaron los cultos sencillos con una predicacin ardiente, el
estudio bblico, la oracin y los salmos cantados por toda la congregacin,
con melodas comunes.
Fue una grandiosa victoria para la Reforma, pero ahora era necesario
trazar pautas para guiar a la nacin en su fe. El pueblo busc la respuesta
en Knox, y l no dud en ayudarlos.
En el mismo mes Knox y otros ministros presentaron una confesin de
fe que, bsicamente, combinaba las creencias protestantes y las calvinis-
tas. El Parlamento la ley y la acept.
Despus quisieron un libro de disciplina comn, y Knox present
su Primer libro de disciplina de la iglesia. No todos llegaron a estar de
***** 297
LOS GENERALES DE DIOS 11
acuerdo con l, as que le pidieron que lo modificara, y lo hizo. El libro
deca que la disciplina moral de los miembros de la iglesia deba ser ma-
nejada solamente por medio de la iglesia, y no por el gobierno. Explicaba
adnde iran los diezmos de la gente, y cmo se sostendran los ministros.
Cada iglesia local elegira sus propios ministros de una lista preparada por
los principales lderes. Se instalaran superintendentes que deberan via-
jar por sus distritos, predicando al menos tres veces por semana y vigilan-
do el comportamiento de los ministros locales. Aunque Knox modific el
Primer libro... , este no fue presentado como ley. Sera votado un tiempo
despus.
La muerte de Marjory
Knox ahora pudo dedicarse a su pastorado en Edimburgo. Los minis-
tros queran nombrarlo superintendente, pero l se neg, adujo que no es-
taba bien de salud. Como pastor en Edimburgo, Knox tena un puesto
muy honroso, con privilegios sociales y econmicos. Viva en una casa
muy grande -una mansin para esa poca- con un hermoso jardn y lujo-
sos muebles, totalmente pagados por el consejo de Edimburgo.
Knox acababa de establecerse en su nuevo hogar, cuando sobrevino la
tragedia. Marjory, que apenas tena poco ms de veinte aos, muri. Nun-
ca se estableci la causa de su muerte. Algunos suponen que el duro tra-
bajo la haba vuelto dbil y vulnerable a las enfermedades. Basan su
suposicin en la siguiente afirmacin de Knox: "El descanso de mi espo-
sa haba sido tan inquieto desde su llegada aqu, que apenas poda decir a
71
la maana lo que haba escrito a la noche". Marjory se haba lanzado con
gran energa al trabajo, con tanto empeo como Knox.
Dej dos hijos pequeos, de solo dos y tres aos de edad. Knox trat,
como pudo, de criarlos l solo, pero finalmente pidi a la seora Bowes
que fuera a vivir con ellos para ayudarlos.
La muerte de Marjory fue una gran prdida personal para Knox, y tu-
vo que luchar para contener sus emociones mientras intentaba recuperar-
se l mismo de sus problemas de salud. Se hundi en el trabajo de la
Reforma y confi en el Seor para su consuelo. Knox escribi cmo la
muerte de su esposa lo haba destruido. Su amor por ella queda expresa-
do en las palabras que escribi sobre aquella "cuyo igual no puede encon-
72
trarse en cualquier lugar".
Los aos que haban vivido antes de llegar a ese tiempo de paz en
Edimburgo, haban sido realmente agotadores para todos.
298 *****
John Knox - El reformador de la espada
Otra Mara asesina
La nica esperanza que los catlicos tenan para Escocia era que Ma-
ra regresara de Francia. Haba sido enviada all cuando solo tena seis
aos, para ser educada en las escuelas catlicas ms finas de su tiempo. Se
haba casado con un prncipe francs en 1558, pero l haba muerto re-
pentinamente en 1560. Mara estaba sola nuevamente, era hermosa, inte-
ligente y muy malcriada. Si alguien trataba de oponrsele o de cambiar lo
que ella deseaba, era extremadamente impaciente y emocional, y exiga
que se cumpliera su voluntad y nada ms.
Varios nobles escoceses haban viajado una y otra vez a Francia para
aconsejarle cmo deba volver a Escocia. Ella haba escuchado hablar del
Primer toque... de Knox y ya haba llegado a la conclusin de que l era "el
73
hombre ms peligroso de su reino". Temiendo que iniciara una revuelta
en su contra, Mara exigi que Knox fuera exiliado de Escocia, de lo con-
trario, ella no ira a vivir all.
Sus amenazas no dieron resultado. Isabel 1, reina de Inglaterra, recibi
el consejo de proteger a Knox en Escocia... todo por el inters poltico de
Inglaterra. La influencia de Knox debilitaba la fuerza de la realeza escoce-
sa. Esto ayudaba a asegurar que Escocia se sometiera a Inglaterra. Aunque
Mara estaba decidida a hacer las cosas a su modo una vez que llell"ra a
Escocia, dej en paz a Knox porque tema a Isabel.
Mara era una devota catlica y se opona ferozmente a la Reforma. Dio
un ultimtum de que regresara como reina con dos condiciones: que pu-
diera continuar siendo catlica y celebrar la misa en su corte real, y que
pudiera tener la misma corte extravagante y lujosa a la que estaba acos-
tumbrada en Francia. Los nobles accedieron. El 19 de agosto de 1561 Ma-
ra Estuardo lleg a las costas de Escocia y fue recibida con profunda
alegra por el pueblo de Edimburgo. Solo tena diecinueve aos.
Cuando lleg llova con fuerza, haba una densa niebla y la visibilidad
era escasa. El clima era inusual para esa poca del ao, y Knox lo tom
como una seal proftica:
El mismo rostro del cielo, al momento de su llegada, ma-
nifiestamente declar el sentimiento que lleg a este pas
con ella, es decir, dolor, oscuridad y toda impiedad. En
memoria de hombre, ese da del ao nunca se haba visto
un rostro ms doloroso en el cielo. [... ]. El Sol no haba
brillado desde dos das antes, ni brill hasta dos das des-
pus. Esta advertencia Dios nos dio; pero, oh, la mayora
74
fueron ciegos a ella!
***** 299
LOS GENERALES DE DIOS 11
Un nuevo apoyo para el rgimen catlico
El primer domingo despus de su llegada, Mara dispuso que se oficia-
ra una misa en la corte para ella, su corte y sus parientes. Cuando la cere-
monia estaba a punto de comenzar, un grupo de protestantes trataron de
entrar en la corte, gritando que el sacerdote era un idlatra y mereca mo-
rir. Lograron herir a uno de los siervos que llevaba un cirio, pero fueron
superados por los guardias y obligados a abandonar el recinto.
.Al mismo tiempo Knox predicaba a un grupo inusualmente grande de
protestantes: denunciaba el complot de la reina para destruir lo que los re-
formadores haban construido. Un embajador britnico, que quera darle
una oportunidad a Mara, qued muy molesto por el sermn y escribi
que todos, en Escocia, haban quedado impresionados con su nueva rei-
na, "a excepcin de John Knox, que tronaba desde el plpito, tanto que
nada temo ms que un da arruine todo. l manda en el gallinero, y de l
todo hombre tiene temor" .75
Era cierto. Knox tena la capacidad de discernir los motivos de Mara,
y los descubri aun antes que ella llegara. Un hombre dijo que Knox era
el nico hombre que haba conocido a Mara sin dejarse engaar ni encan-
76
tar por ella.
Despus de la interrupcin de la misa de Mara, la corte lanz una pro-
clama que declaraba que, si alguien trataba de obstaculizar o hacer dao
a la realeza, el castigo sera la muerte. Las cabezas polticas trataron de ra-
zonar con los nobles protestantes, preguntaron por qu deseaban expul-
sar a Mara de Escocia. Queran que los protestantes le dieran una
oportunidad a Mara, ya que pareca seguro que, finalmente, podran con-
vencerla de creer lo mismo que ellos. A los protestantes se les asegur
que, cuando la mayora de los parientes de Mara regresaran a Francia, po-
dran hacer lo que ellos quisieran.
Knox no se dej engaar. Vea que el fervor de los protestantes estaba
comenzando a menguar, y que estaban a punto de transigir en su posi-
cin. Al siguiente domingo Knox predic con ms fuerza an. Denunci
directamente la idolatra catlica que intentaba invadirlos y, paso por pa-
so, repiti las plagas que haban cado sobre otras naciones que la haban
tolerado. Despus pronunci su famosa frase: "Una misa es ms temible
para m que [... ] diez mil enemigos armados".77
y continu: "En nuestro Dios hay fortaleza para resistir y confundir mul-
titudes, si confiamos sinceramente en l, de lo cual, hasta ahora, hemos te-
nido experiencia" . Yse pregunt qu sucedera con todos ellos si la presencia
de Dios los abandonaba. Cul sera su defensa? Profticamente, agreg: "Ay,
78
temo que la experiencia nos lo ensear, para pena de muchos".
300 *****
John Knox - El reformador de la espada
Aunque vea la lucha y el dolor que les esperaba, Knox nunca abando-
n la pelea ni cay vctima de un espritu debilitado. No huy, ni desert
de la causa. No se dio por vencido ni escap del frente de batalla para es-
conderse en la retaguardia. La batalla haba comenzado... y el hecho de
verla era razn suficiente para vivir, para Knox.
Una "amenaza comn"
La personalidad y la tenacidad del pueblo escocs no tienen parangn
en el mundo. Tienen una columna inquebrantable y una audacia incre-
ble. Su capacidad para unirse contra una amenaza comn significa el de-
sastre para cualquiera que se les oponga. Confe en m: no quisiera estar
entre quienes amenacen su bienestar!
Al ver esta relevante cualidad en ellos, muchas veces me he pregunta-
do por qu su nacin no lidera una reforma para Dios en la actualidad.
Tienen la capacidad de unirse y avanzar por una causa como ninguno; pe-
ro el problema, ahora, es que no han visto la "amenaza comn" en su con-
tra, y esa es la clave.
Qu gloria, qu liberacin se producirn si nos unimos y
ponemos fin a todos los males que nos estorban. Podemos
enfrentarnos juntos a nuestra "amenaza comn".
La "amenaza comn", ahora, como lo fue en el pasado, es espiritual. El
enemigo ha pacificado su nacin, y los mantiene sometidos y pasivos en
cuanto a Dios. Ellos, como otras naciones, estn absorbidos por sus intere-
ses personales y bsquedas de crecimiento intelectual, en lugar de concen-
trarse en el Espritu Santo y su poder para librar a su nacin. Si solo
pudieran ver la complaciente devastacin que esa "amenaza comn" ha
producido, y que el enemigo es responsable por las canciones de cuna que
los arrullan para mantenerlos en su pasividad, ese gran espritu escocs y su
fervor se levantaran nuevamente, y su nacin sera lder de otras para lle-
varlas a experimentar y conocer a Dios. Qu gloria y qu liberacin se pro-
duciran si se reunieran para poner fin al mal que estorba a su nacin, para
que Dios realmente pueda venir y vivir entre ellos con poder permanente.
La Reforma en Escocia no podra haberse producido por medio de ma-
teriales escritos o gestos pasivos. La restauracin no era la respuesta. La res-
tauracin regresa algo que ha sido robado o perdido. La reforma detiene el
***** 301
LOS GENERALES DE DIOS II
abuso para hacer algo mejor. Debe haber reforma antes que restauracin.
Ambas fuerzas, restauracin y reforma, son similares, pero diferentes; no las
confunda. No podemos tener una sin la otra. Dado que la terminologa es
importante, la explicar con mayor detalle al final del captulo.
Dada la personalidad escocesa, la reforma solo podra haberse produci-
do por medio de una revolucin que abriera los ojos de las personas a las
verdades del Evangelio. Knox senta que, como embajador proftico de
Dios, l era quien deba abrir el camino para esa revolucin. Consideraba
que su tarea tena tres aspectos: purificar la religin nacional, mantenerse
fiel al pacto de Dios y finalmente, resistir hasta el final cualquier autoridad
que promoviera la idolatra -cualquier cosa contraria a la Palabra de Dios-.
Cul es la "amenaza comn" que continuamente impide que Dios
participe plenamente de su iglesia, su hogar, su nacin o su vida? Para un
reformador de cualquier generacin, de cualquier nacin, la "amenaza co-
mn" es un llamado a una accin confrontadora y un cambio hacia Dios.
Cara a cara
Mara Estuardo estaba furiosa por las ltimas tcticas de predicacin
de Knox. Creyendo que deba confrontarlo, lo convoc para que se pre-
sentara ante ella; fue la primera vez de las cinco que lo hizo.
La primera reunin fue el 4 de septiembre de 1561. Haca menos de
un mes que Mara haba llegado a Escocia. Le pregunt por qu haba es-
crito Primer toque... , por qu haba incitado a una revuelta en su contra, y
si era cierto que era un mago. (Tratando de causar temor, los catlicos ha-
ban inventado el rumor de que Knox practicaba la magia).
Knox declar elocuentemente que, en Escocia, solo haba hecho cam-
paa contra la fe catlica, para que pudiera ser defendida la verdadera fe;
que lo que haba escrito en Primer toque... contra Mara la sanguinaria, su
corte y sus seguidores era cierto, y que no era un mago.
Entonces Mara le pregunt cul era su posicin en cuanto al gobier-
no de ella. Knox respondi que estara tan feliz de vivir bajo su gobierno
como el apstol Pablo de vivir bajo el de Nern. Despus seal que, si
hubiera querido detenerla, lo hubiera hecho mucho ms fcilmente mien-
tras ella an estaba en Francia. No tena intenciones de derrocar su go-
bierno, pero su religin era otro asunto. Knox no le reconoca el derecho
de, como reina, imponer su fe al pueblo.
Mara, agudamente, trat de insultarlo dicindolo: "Pero usted no es la
'kirk' -iglesia- que yo alimentar. Yo alimentar a la Iglesia de Roma, por-
que creo que es la verdadera iglesia de Dios".
302 *****
John Knox - El reformador de la espada
"Su voluntad no es razn, seora -replic Knox-. Tampoco vuestro
juicio hace de la ramera de Roma la verdadera e inmaculada esposa de]e-
sucristo." Y continu explicando, como en todos sus sermones, cmO la
Iglesia Catlica se haba degenerado hasta el punto de oponerse a la igle-
sia primitivl.
"Mi conciencia dice que no es as", respondi, obcecada, Mara.
"La conciencia, seora, exige conocimiento; y me temo que no tenis
ningn conocimiento recto.,,?9
Cuando ella le pregunt a quin debera creer, Knox le dijo que deba
creer a Dios, quien hablaba directamente en su Palabra. Entonces ella lo cor-
t abruptamente y dio por terminada la reunin. Knox se despidi, dijo que
oraba para que ella tuviera tanto xito en Escoc:i como Dbora en Israel.
Despus de su primera reunin, uno de los amigos de Knox le pregun-
t qu pensaba de ella. Knox respondi: "Si no hay en ella una mente so-
berbia, agudeza y malicia, y un corazn endurecido hacia Dios y su
so
verdad, me falla el juicio". Luego escribi al consejero de IsabelI: "En
mi comunicacin con ella, espi tal malicia como no he hallado en esta
81 . .
edad". Para Knox, era una batalla entre la luz y las tlmeblas.
El espritu indmito
Al principio pareca que Mara venca a Escocia. Gran parte de los pro-
testantes se de)amn enc.anta-r pm Sil bdleza y su )uventud, y gua-rda-ron Sl-
lencio en cuanto a su fe catlica.
Pero los protestantes que permanecan fieles a la Reforma la aterrori-
zaban en toda ocasin posible. Cuando apareca en pblico, la saludaban
quemando una figura de un sacerdote en una cruz. Los nobles protestan-
tes de Edimburgo emitieron una proclama en la que ordenaban que todos
los ebrios, los adlteros, los sacerdotes, monjes y monjas, abandonaran la
ciudad. Cuando celebraban un festival catlico en un pueblo, atacaban a
los sacerdotes y los arrastraban fuera del coro, con sangre. Mara vea es-
to y lloraba sin poder hacer nada. Knox tambin estaba all, observando
cada movimiento suyo y predicando contra cualquier violacin de la Bi-
blia que Mara hubiera cometido.
Un noble protestante escribi a los consejeros de Inglaterra sobre los
problemas que Knox causaba a la nueva reina. La carta deca: "Conocis
la vehemencia del espritu del seor Knox, que no puede ser controlado,
y que en ocasiones pronuncia dichos que no pueden ser digeridos fcil-
mente por un estmago dbil. Deseara que la tratara de manera ms gen-
82
til, dado que es una joven princesa an sin experiencia".
***** 303
LOS GENERALES DE DIOS 11
La controversia lleg a tal punto que pronto la mayora de los nobles
negaron que la iglesia protestante tuviera derecho de reunirse sin el con-
sentimiento de Mara.
Knox no quiso siquiera escuchar tal injusticia, protest enfurecido
contra ellos, con sus elocuentes y decisivos sermones, hasta que los no-
bles retrocedieron y decidieron que sus reuniones podan continuar como
hasta entonces, siempre que los intereses de Mara tambin estuvieran re-
presentados.
El Primer libro de disciplina de Knox fue sometido a votacin para ser
aprobado como ley. El libro no fue aprobado en el rea de dnde ira a pa-
rar el dinero. Los nobles y la realeza deseaban el sobrante de los diezmos
y la propiedad. Y se salieron con la suya.
Al escuchar la noticia, Knox se lament: "Oh, felices siervos del dia-
blo y miserables siervos de Jesucristo, si despus de esta vida no hubiera
cielo e infierno! ,,83
Knox, cansado, se dedic nuevamente a su pastorado en Edimbur-
go. Dado que era el nico predicador protestante de la ciudad, una
multitud se reuna para escucharlo. Predicaba dos veces el domingo y
tres veces durante los das hbiles. El resto del tiempo predicaba en
distantes partes de Escocia y presida consejos y reuniones generales
protestantes. Adems, continu escribiendo cartas a sus amigos y a la
seora Locke.
Durante el invierno de 1562, despus de enterarse de la masacre de los
hugonotes protestantes en Francia, Mara hizo un gran baile y se divirti
hasta bien entrada la noche. Knox critic violentamente la frivolidad de
Mara y su corte, y nuevamente conden sus esfuerzos por restaurar el ca-
tolicismo en Escocia. Por ello, fue citado a comparecer ante la reina por
segunda vez.
Segunda reunin con la reina
Mara recibi a Knox en su dormitorio. Junto con ella estaban las don-
cellas de la corte y varios nobles. Mara pregunt a Knox con qu autori-
dad predicaba contra los bailes de la realeza, lo acus de excederse en sus
funciones como ministro.
Knox respondi que no le molestaba el baile siempre que no hiciera
que las personas descuidaran sus deberes; pero quienes danzaban en cele-
84
bracin de las tribulaciones del pueblo de Dios, beberan en el infierno.
Mara le dijo: "Si os enteris de algo acerca de m que no os place, ve-
nid y decdmelo, y os escuchar".
304 *****
]ohn Knox - El reformador de la espada
Knox le respondi con nna asombrosa reprensin:
Soy llamado, seora, a una funcin pblica dentro de la igle-
sia de Dios, y fui designado por Dios para reprender los pe-
cados y vicios de todos. No fui sealado para hablar con
cada hombre en particular para mostrarle su ofensa; porque
tal labor sera infinita. Si la gracia de Dios se dignara asistir
a los sermones pblicos, no dudo que comprenderais por
entero tanto lo que me place como lo que me displace, tan-
to en vuestra majestad como en los dems.
En otras palabras, Knox le hizo saber a Mara que, a los ojos de Dios,
ella era igual a todos los dems. Knox predicaba la verdad bblica desde el
plpito y permita que toda persona se juzgara a s misma. Consideraba
su llamado y su oficio ministerial ms importante que el rgimen real de
Mara, y se lo hizo saber abiertamente. Si asista a los cultos, entonces, co-
mo todos los dems, ella escuchara lo que era recto a los ojos de Dios.
Knox se someta como sbdito escocs, pero defenda su terreno como
embajador espiritual de Dios.
Ofendida, Mara le dio la espalda. Knox sonri y se fue.""
Knox saba que Mara nunca asistira a un culto protestante, pero
ese no era el asunto. La verdadera victoria de esta reunin fue que de-
fendi la dignidad de su llamado frente a la intimidacin y la irrespe-
tuosidad. Antes de Knox, los sacerdotes catlicos siempre haban
tratado a los miembros de la realeza de manera diferente, respondien-
do a todas sus necesidades y reunindose con ellos en privado para
amonestarlos.
Knox se negaba a hacer esto. Crea que tanto la realeza como los sb-
ditos eran iguales a los ojos de Dios y, en su carcter de ministro protes-
tante, se negaba a tratar a unos mejor que a otros. En el siglo XVI esta
clase de comportamiento ministerial era escandalosa. Pero Knox nunca
se dejaba inquietar por un protocolo intil; no se inclinaba ante nadie
ms que Dios. Para l, el puesto ms importante de la Tierra era ser co-
misionado por Dios para predicar la Reforma, y se lo hizo saber a Mara,
sin vueltas.
A pesar de los esfuerzos de Mara, los tronantes sermones de Knox
sobre el baile causaron temor en Escocia. Los msicos de la reina, tan-
to los franceses como los escoceses, se negaron a tocar para la misa que
hizo oficiar en Navidad.
86
***** 305
LOS GENERALI'S DE DIOS II
Un explosivo encuentro cara a cara
La hambruna se abati sobre el norte de Escocia a principios de 1563.
Knox crea firmemente que el hambre era una reprensin directa del Se-
or porque el pueblo haba permitido que Maria manchara su tierra con
la misa catlica. Para este entonces, los predicadores protestantes oraban
para que Dios convirtiera a Mara del catolicismo o la hiciera desaparecer,
lo que l prefiriera, mientras an ella era joven. Los sacerdotes continua-
ban siendo atacados por las noches, golpeados y cortados en la cara y la
cabeza. Knox na participaba de estos ataques, pero tampoco los condena-
ba. Crea que Dios usaba cualquier medio que fuera posible para liberar a
Escocia del catolicismo.
En la Pascua de 1563, en el mes de abril, un grupo de lderes catlicos de-
safi la ley y celebr una misa pblica. El gobierno no hizo nada al respecto,
por lo que varios protestantes prominentes tomaron el asunto en sus propias
manos y arrestaron a los sacerdotes para luego encarcelarlos por quebrantar
la ley Los protestantes por su parte lanzaron una proclama: declararon a to-
dos los sacerdotes catlicos que, si esta clase de desafo continuaba, no pro-
testaran ante la reina ni ninguna otra autoridad, sino que ellos mismos
atraparan a los culpables y los mataran, tal como lo estableca la ley
Mara entr en pnico y convoc nuevamente a Knox para que inter-
viniera. Knox seal claramente que s la reina cumpla y haca cumplir
la ley, l prometa que los protestantes mantendran la calma; pero si con-
tinllaba ignmando el los papis-
tas seran castigados por violar la majestad de Dios. Yle record que, si el
gobierno no cumpla con su deber, estaba en manos del pueblo hacer
cumplir la ley
Mara se sinti ofendida una vez ms por el tono de Knox, pero estu-
vo de acuerdo en que todos los culpables fueran juzgados al da siguiente
por un tribunal. Mantuvo su palabra, por un tiempo, ya que todos los cul-
pables fueron juzgados y apresados; el arzobispo msmo, que fue objeto
de burlas e insultos por parte del pueblo durante el juicio, fue hecho pri-
sionero en el ctlstillo de Edimburgo.
El cuarto encuentro: una advertencia divina
La cuarta confrontacin entre Mara y Knox, probablemente, fue la
peor. Mara estaba en edad de casarse y se rumoreaba que se casara con
el prncipe de Espaa. Knox estaba furioso. Este prncipe espaol era el
hijo de uno de los mayores perseguidores de los protestantes, y Knox
306 *****
John Knox - El reformador de la espada
predic vehementemente que si el matrimonio se produca, atraera la
87
venganza y la plaga de Dios sobre Escocia.
Una vez ms Knox haba sacado a la reforma del mbito personal y la
haba hecho pblica. Su ardiente mensaje hizo que todos tomaran respon-
sabilidad por su postura frente al prximo matrimonio. Fue un momento
difcil, tanto para los catlicos como para los protestantes.
Su proclamacin hizo que Mara lo citara una vez ms. Cuando l en-
tr al palacio, Mara comenz a llorar. En un estallido emocional propio
de una criatura, jur venganza contra l.
Knox le respondi calmadamente que, si estuviera libre de errores
doctrinales, no encontrara ofensivas sus palabras.
Mara exclam: "Qu tenis que ver con mi matrimonio? Qu sois
vos dentro de esta nacin?" Intent minimizarlo, pero no se daba cuenta
de que acababa de formularle a un reformador una pregunta cargada de
contenido. Entonces debi escuchar su respuesta.
Un sbdito nacido en ella, seora. Y aunque no soy ni con-
de, ni seor ni barn en ella, Dios me ha hecho -aunque ab-
yecto sea yo a vuestros ojos- un provechoso miembro de
ella; s, seora, a m corresponde advertir de las cosas que
puedan hacerle dao, si puedo verlas, tanto como a cual-
quiera de los nobles; porque tanto mi vocacin como mi
conciencia me instan a hablar llanamente. ss
Una vez ms Knox defendi su llamado y su oficio como profeta para
la nacin de Escocia. Humildemente, pero con firmeza, inform a la rei-
na que, debido a su posicin para con Dios, continuara desbaratando las
doctrinas pervertidas y advirtiendo sobre los males devastadores que in-
tentaban engaar a sus connacionales y a su nacin.
Su respuesta a la despectiva pregunta de Mara la hizo llorar. Su asis-
tente corri para ayudarla y confortarla. A Knox se le orden que abando-
nara el cuarto y esperara afuera.
Despus de ms de una hora de espera, se le orden que se retirara.
Un quinto encuentro que debilit
los fundamentos de Mara
Mes tras mes ocurra lo mismo: los catlicos asistan a misa, lo cual era
ilegal, y los protestantes tomaban el asunto en sus propias manos. Agosto
de 1563 no fue la excepcin.
***** 307
LOS GENERALES DE DIOS II
Mara estaba fuera y los sacerdotes de la ciudad de Edimburgo decidie-
ron asistir a la misa en la capilla real, en lugar de asistir al culto protestan-
te de Knox. Una banda de protestantes se enter, irrumpi en la capilla
con armas y desafi a los sacerdotes. Veintids catlicos fueron persegui-
89
dos por los protestantes.
Cuando Mara regres, se enfureci y orden que los protestantes que
haban irrumpido en la capilla fueran enjuiciados. Su juicio comenzara
en octubre.
Knox inmediatamente escribi a todos los protestantes escoceses, re-
cordndoles cmo, en el pasado, se haban unido para el bien comn de
la Reforma y les pidi que volvieran a hacerlo; esta vez reunindose en
gran nmero para el juicio de los protestantes en octubre.
Tratando de hacer caer a Knox en una trampa, un obispo intercept
una de las cartas y la entreg a Mara. Esta se sinti feliz, segura de que
haba logrado atrapar a Knox. Su plan era el siguiente: en lugar de conti-
nuar con el juicio de los protestantes que haban cometido el ataque, ella
y el consejo accionaron contra Knox por traicin, basndose en que haba
ordenado a los sbditos de la reina que se reunieran contra ella sin tener
autoridad legal para hacerlo.
Al ser convocado para comparecer ante el consejo, Knox se defendi
contra la acusacin de alta traicin. Como solo l saba hacerlo, dio un
discurso contundente en su defensa, en el que no acus a la reina de
crueldad, sino solo a los catlicos. Dado que l era un representante de la
Iglesia, no haba traicin en eso. Knox actu con tal precisin que la mis-
ma reina se confundi, y sus preguntas ms agudas parecan tontas y fue-
ra de contexto. Mara perdi totalmente el control y se larg a llorar. El
consejo dijo a Knox que quedaba en libertad de regresar a su casa. Des-
pus votaron que no era culpable. Para mayor vergenza de Mara, el
90
obispo que le haba entregado la carta vot como la mayora!
Al observar su comportamiento, indigno de una reina, los nobles pro-
testantes de la corte de Mara se volvieron contra ella. A partir de ese mo-
mento el reinado de Mara Estuardo entr en franca decadencia.
Knox se casa con una mujer de sangre real
A pesar de todos los probIemasquecallsaban sus confrontaciones,
Knox, evidentemente, tena tiempo para su vidapnvada:El25demarzo
de 1564 volvi a casarse. Ahora Mara tena una nueva causa para enfure-
cerse; no porque Knox se hubiera casado, sino por la persona con quien
se haba casado: una prima lejana de la reina!
308 *****
John Knox - El reformador de la espada
Parece un poco extrao que la nueva esposa de Knox, Margaret Stuart,
tuviera solo diecisiete aos, y l, ms de cincuenta. Pero en esa poca los
matrimonios de este tipo no eran inusuales, aunque Calvino se opona a que
los lderes protestantes hicieran algo semejante. Pero Knox nunca permiti
que las reglas de protocolo o tica marcadas por los hombres le impidieran
hacer lo que l crea que era voluntad de Dios. Su segundo matrimonio no
fue la excepcin a esta regla, y Knox no ocult su relacin con Margaret: 50-
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la ir a su casa en un hermoso caballo enjaezado con cintas y oro.
Aunque Margaret era de sangre azul, era muy diferente de su prima, la
reina Mara Estuardo. Demostr ser una esposa amorosa y fiel, que traba-
j con Knox en su ministerio y le dio tres hijas.
En 1565 Mara, la reina de los escoceses, cansada de luchar contra los
protestantes, se cas tambin, con un cabeza hueca, el vicioso Henry
Stuart -Lord Darnley- un catlico ingls. La cada de la reina se precipit
despus de esto.
La marea protestante estaba en su punto ms bajo y Knox convoc a un
ayuno. El inmoral estilo de vida de Mara comenzaba a empeorar. Aunque
ahora estaba encinta, odiaba a su esposo y encontraba consuelo en su secre-
tario italiano, David Rizzio. Darnley; celoso, irrumpi junto con un grupo de
nobles protestantes en el aposento donde Rizzio estaba con Mara, y lo asesi-
n. El pequeo grupo, despus, encerr a Mara dentro de su propio cuarto.
Dos das despus Mara logr atraer a su esposo a su lado, y l la ayu-
d a escapar a caballo a Dunbar.
Knox continu orando corno nunca antes. Saba que Mara regresara
y se vengara de los protestantes, por lo que oraba: "Seor, pon fin a mi
sufrimiento" .92
Lo que Knox tema pronto se hizo realidad. Mara regres con mayor po-
der que el que jams haba tenido, y el pueblo se puso de su lado, airado por
el asesinato cometido por los protestantes. Knox busc la soledad en Kyle, y
su salud quebrantada comenz a impedirle trabajar con el ahnco de siem-
pre. All retorn la escritura de su Historia de la Reforma en el reino de Esco-
da, el primer y nico libro escrito por un reformador en el mismo momento
en que se prodUCan los hechos. Comenz a escribirlo en el verano de 1559,
93
Ytrabaj en l hasta su muerte. Pero el libro no fue publicado hasta 1644.
Para 1566 las cosas se haban calmado, y Knox podra haber regresa-
do a salvo a Edimburgo, pero no lo hizo. Su salud estaba tan quebrantada
que otro ministro debi ser asignado a su pastorado, para ayudarlo. En
1567 Knox tuvo el privilegio de regresar a Inglaterra para visitar a sus hi-
jos, que estudiaban all. La visita de Knox fue muy oportuna; Escocia ex-
plot en contra de la inmoralidad de Mara mientras l estaba afuera.
***** 309
LOS GENERALES DE DIOS II
La Escocia de Mara, un antro de lujuria
Mara haba dado a luz un varn, que luego se convirti en Jacobo I,
rey de Inglaterra. Durante las celebraciones de su nacimiento, el esposo
de Mara, Lord Darnley, estuvo notablemente ausente.
Los advenedizos afectos de Mara se detuvieron, finalmente, en el con-
de de Bothwell, con quien la reina mantena relaciones adlteras mientras
la esposa de Bothwell esperaba en su casa.
Se rumoreaba que Darnley estaba enfermo y, cuando entr en Edimbur-
go, los rumores se confirmaron. Su rostro estaba cubierto de llagas supuran-
tes, lo que lo sealaba como victima de la sfilis. Mara se acerc a su lecho
y estuvo cuidndolo hasta temprano en la maana. Al retirarse la reina, la
casa de Darnley fue volada en pedazos por una carga de plvora, y Darnley
mismo fue hallado estrangulado en el jardn. Obviamente, haba sido asesi-
nado, y todos los escoceses miraron a Bothwell como responsable.
Tres meses despus Bothwell prepar una trampa -con conocimiento de
la reina- para Mara y su comitiva. A la vista de todos, rapt a la reina, la
llev a Dunbar y simul una violacin. Naturalmente, todo estaba planea-
do. Con tantos testigos de la escena, ambos "tenan" que casarse. La esposa
de Bothwell protest ante los sacerdotes catlicos, con la esperanza de im-
pedir el matrimonio. Pero Bothwell haba pagado a los sacerdotes para que
"descubrieran" que su esposa era, en realidad, prima suya, con lo cual su
matrimonio con ella perda legitimidad. Con todos los obstculos removi-
dos, Mara y Bothwell se casaron en mayo de 1567. Fue un error fatal.
Toda la nobleza escocesa qued pasmada ante tal inmoralidad y se uni
en contra de Mara y Bothwell, para arrestarlos. En junio Mara se rindi a
los nobles. Bothwell huy en un barco y finalmente lleg a Noruega.
Mara fue llevada de regreso a Edimburgo en medio de una turba en-
furecida que exiga su muerte. Al da siguiente Mara Estuardo fue hecha
prisionera en un castillo de Lochleven. El gobierno de Escocia, ahora en
94
manos de los nobles, convoc a un Consejo de Lores.
Decapitada!
La captura de Mara coincidi con el fin de la visita de Knox a Ingla-
terra; al enterarse de la noticia el reformador regres a Escocia como un
len a la caza de su presa. Inmediatamente convoc a una reunin de la
Asamblea General de Protestantes, pero la nobleza haba sido prctica-
mente desbandada por las atrocidades de Mara y Bothwell, por lo que
muy pocos asistieron. Se decidi que los ministros protestantes que
310 *****
John Knox - El reformador de la espada
haban asistido se esparciran por Escocia para reunir a los nobles restan-
tes para una nueva reunin en julio.
Knox tronaba diariamente por toda Escocia: sostena que Mara deba
ser ejecutada como asesina y adltera, para que la ira de Dios no cayera
sobre todos ellos. Cuando la asamblea se reuni, en julio, una vez ms
asistieron pocos nobles. El pequeo grupo de nobles no fue escuchado, y
el gobierno decidi no ejecutar a Mara, sino obligarla a abdicar a favor de
su pequeo hijo.
Knox crea que los protestantes erraban al no ejecutar a Mara. Saba que,
aunque ahora estaba presa, de alguna manera lograra recobrar la libertad.
y tuvo razn. En mayo de 1568 Mara escap de Lochleven y reuni
un pequeo ejrcito de nobles para luchar por su causa. Al enterarse los
protestantes se sintieron aterrados y convocaron a un ayuno. Cansado de
que no le prestaran atencin, Knox les escribi diciendo que Mara haba
escapado porque ellos haban sido misericordiosos con una asesina, id-
latra y adltera. l crea que todos los terrores que tuvieran que sufrir se-
ran un justo castigo por su error.
Los terrores nunca llegaron. Mara fue vencida fcilmente y huy a In-
glaterra, esperando contar con la ayuda de la reina Isabel 1. Pero esta la
consideraba como una rival para el trono de Inglaterra, y la envi a una
crcel donde permaneci los siguientes diecinueve aos. Tiempo despus,
mientras an estaba presa, Mara fue acusada de colaborar con un com-
plot para asesinar a Isabel. An sosteniendo que era inocente, Mara Es-
tuardo fue declarada culpable y decapitada el8 de febrero de 1587.
95
"Yazgo aqu, en S1. Andrew's, medio muerto"
Para fines de 1568 Mara estaba en Inglaterra, y Knox concentr su
atencin en el avance y la consolidacin de la iglesia protestante en Esco-
cia. Una vez ms en Edimburgo, Knox senta que la mayor parte de la lu-
cha haba terminado y escribi a un a m i ~ 6 0 que tena "quietud de espritu,
y tiempo para meditar sobre la muerte".
En otoo de ese ao Knox tuvo un ataque que le paraliz la lengua
temporalmente. Por unos pocos das no pudo hablar, y sus enemigos sin-
tieron un gran alivio. Comenzaron a circular alocados rumores de que
97
Knox no volvera a predicar jams, o que ya estaba muerto. Pero despus
de unos pocos das Knox regres al plpito y predic como antes.
Aunque Mara haba huido a Inglaterra, Knox continu predicando en
su contra. Esto les molestaba a muchos, y durante un tiempo Knox fue bas-
tante impopular debido a ello. Una noche un disparo atraves su ventana y
***** 311
LOS GENERALES DE DIOS Il
le hubiera dadde lleno si hubiera estado sentado en el lugar donde lo ha-
ca habitualmente. Sus amigos montaron guardia alrededor de la casa y le
rogaron que saliera de Edimburgo. Knox se resisti durante un tiempo,
pero finalmente sali, muy a su pesar, hacia Se Andrew's.
Pero Se Andrew's no fue un lugar de paz para el anciano Knox. La ciu-
dad pareca llena de enemigos y seguidores de la reina Mara, a pesar de
que esta haba abdicado. Durante los siguientes quince meses Knox dis-
cuti con ellos con relacin a su propia posicin frente a Dios y las idola-
tras de ellos.
Knox ahora estaba tan dbil por el ataque que, para caminar, se apo-
yaba en su asistente ministerial, Richard Bannatyne, y usaba tambin un
bastn. Algunas veces se apoyaba en el brazo de Bannatyne y caminaba
por los claustros y conversaba con los estudiantes, los animaba a perma-
necer firmes en la causa de la Reforma. Los domingos tena que ser levan-
tado para llegar al plpito. Aunque su cuerpo estaba dbil, se converta en
un hombre distinto frente al plpito. Un estudiante escribi que Knox era
tan activo y vigoroso que pareca que iba a hacer pedazos el plpito y sa-
lir volando.98
Durante este tiempo Knox comenz a demostrar las seales de enve-
jecimiento en sus cartas. Mezclaba sus exhortaciones con quejas por sus
debilidades fsicas, y firmaba sus cartas con la siguiente frmula: "Yazgo
99
aqu, en Se Andrew's, medio muerto".
Aunque se consideraba ~ m e d i o muerto", se involucr en una lucha
que, despus de su muerte, tuvo profundas consecuencias en el futuro de
Escocia: se trataba del nombramiento de los obispos. Knox arregl las co-
sas de modo que, cuando mora algn sacerdote catlico, un obispo pro-
testante tomaba su lugar y su iglesia. Lo que Knox ayud a establecer en
1571 an funciona hoy en Escocia.
Aunque dbil, continu tronando
En 1572 Knox estaba muy enfermo. Pero continu escribiendo y logr
publicar su ltimo panfleto, titulado Respuesta a una carta de unjesuita lla-
mado Tyrie. Escribi el panfleto desde su cama, de donde se levantaba so-
lo una vez por semana.
En su debilidad Knox logr viajar desde Sto Andrew's de regreso a
Edimburgo. En agosto predic en su vieja iglesia por primera vez en die-
cisis meses, pero su voz era tan dbil que no poda orse. As que decidi
realizar los dems cultos en un saln ms pequeo. Durante los siguien-
tes dos meses continu predicando all cada domingo. Un hombre dijo
312 *****
[ohn Knox - El reformador de la espada
que, aunque la voz de Knox apenas poda orse, aun en el saln ms pe-
100
queo, l predicaba con tanta vehemencia y celo como siempre.
. Aproximadamente para esta poca, la noticia de la masacre de San Bar-
tolom en Francia haba llegado a las costas de Escocia. El embajador fran-
cs estaba de visita en uno de los cultos de Knox. En voz apenas audible,
Knox le encarg al embajador que le dijeran al rey de Francia que era un
101
asesino y que la venganza de Dios caera sobre l y sus descendientes.
En septiembre Knox renunci a su puesto como pastor de Edimburgo,
y James Lawson, el rector asistente de la Universidad de Aberdeen, fue
elegido para ocupar su lugar. En noviembre Knox orden a Lawson al pas-
torada. Cuando el culto termin Knox sali por las puertas de su iglesia
por ltima vez. Su congregacin lo acompa desde ese edificio hasta la
puerta de su casa.
La muerte de un hroe
Dos das despus Knox tuvo un ataque de tos que lo dej extremada-
mente dbil. Su mente comenz a desvariar; el viernes se levant de la ca-
ma para vestirse, pensando que era domingo. Cuando lleg el domingo,
permaneci en su cama y se neg a recibir comida, pensando que ese da
comenzaba un ayuno que se haba proclamado. Lo sorprendente es que,
al da siguiente, su mente estaba despierta y clara, por lo que llam a los
ancianos y diconos junto a su lecho y les dio un largo sermn. Leyeron
el Salmo 9, y Knox los encomend a todos a Dios. El grupo dej su cuar-
to con lgrimas en los ojos.
Cada da su esposa, Margaret, o Bannatyne le lean Juan 17. Algunas
veces Knox peda que le leyeran los sermones de Calvino; otras veces que-
ra escuchar los Salmos. Muchas veces pareca tan quieto que le pregun-
taban si escuchaba lo que le lean. Entonces l responda: "Escucho y
entiendo mucho mejor".
Su cuerpo y su mente estaban muy dbiles, pero su voluntad estaba in-
tacta. Mientras pudo hablar, continu denunciando al castillo de Edim-
burgo. Tambin llam al encargado de los velatorios y le orden que le
hiciera un atad.
Algunas veces, mientras dorma, murmuraba cosas como: "Vivid en
102
Cristo! La iglesia! Ahora, Seor, acaba con los problemas!"
La maana del 24 de noviembre de 1572 Knox trat de levantarse de
su cama, pero no pudo mantenerse de pie. Le pidi a su esposa que le le-
yera algunos pasajes bblicos. Al anochecer le pidi especficamente que le-
yeraJuan 17, el captulo donde deca que haba "clavado primero el ancla".
***** 313
LOS GENERALES DE DIOS 11
Este era, obviamente, el captulo que, en sus primeros aos, consolid su
andar con Dios despus que naci de nuevo.
Tarde por la noche, un grupo de personas que estaban con l se arro-
dillaron para orar. Knox permaneci quieto. Alguien le pregunt: "Seor,
os las oraciones?" l respondi: "Quisiera Dios que vosotros y todos los
hombres las oyeran como yo las he odo; y alabo a Dios por tan celestial
sonido". Entonces, repentinamente, exclam: "Ahora ha llegado!" y lan-
z un tembloroso suspiro.
Bannatyne estaba sentado junto a su cama y lo inst a recordar las pro-
mesas del Nuevo Testamento. Preguntndose si Knox lo haba odo, le pi-
di una seal. Por ltima vez Knox reuni todas las fuerzas de las que era
103
capaz y levant una mano; despus, muri.
Escocia an era un torbellino religioso al morir Knox, pero l sinti paz
por haber corrido la carrera lo mejor posible y haber guardado la fe. La par-
te de la Reforma en Escocia que le haba correspondido estaba completa.
Dos das despus, el 26 de noviembre, Knox fue sepultado en el ce-
menterio de su iglesia en Edimburgo. Todos los nobles de Escocia asistie-
ron a su funeral. El regente de Escocia ley su epitafio, que deca: "Aqu
104
yace uno que no adul ni temi a carne alguna".
Precursor del presbiterianismo
No s si alguna vez he estudiado a un hombre tan apasionado e incre-
blemente inquebrantable en su posicin ante Dios, como John Knox. Ba-
talla tras batalla, golpe tras golpe, victoria tras victoria, Knox continu
siendo el mismo. A pesar de los errores o las debilidades de su personali-
dad, su postura intransigente es un gran tributo a la causa de Dios. Es un
grandioso tesoro que muchos han pasado por alto.
Creo que es triste que la vida y el dramtico ministerio de John Knox
hayan sido tan malinterpretados. Escocia -y el mundo- le deben tanto a es-
te gran lder, pero su tumba ha sido cubierta por una playa de estaciona-
miento pavimentada. Hasta este siglo, cuando finalmente se erigi una
105
estatua en su memoria, no haba monumento alguno a su obra en Escocia.
Son necesarios varios grandes lderes de Dios para establecer una obra,
y Knox fue, por lejos, uno de los ms importantes lderes de la Reforma
en conjunto. Aunque l sent los fundamentos para la fe presbiteriana ac-
tual, creo que solo fue un precursor de ella, no su padre. Creo que Andrew
Melville (1545-1622), el sucesor de Knox, fue el padre del presbiterianis-
mo. Tal como Knox, l tambin caus un furibundo alboroto en Escocia
e Inglaterra, y hasta lleg ms lejos que Knox.
314 *****
John Knox . El reformador de la espada
La reforma que Knox encendi
en Escocia export al presbiterianis-
mo por todo el mundo. La primitiva
lucha presbiteriana tuvo un gran im-
pacto en varias partes del mundo, en-
tre ellas, los Estados Unidos. Se ha
dicho que la revolucin de los Esta-
dos Unidos fue una revolucin pres-
biteriana. Muchos lderes de esa
guerra eran presbiterianos que sen-
tan la amenaza comn de una dicta-
dura injusta; absorbieron ese fiero
sentido de la independencia escocesa,
y lucharon contra todo por la libertad
106
de las colonias. Creo que Knox hu-
biera estado orgulloso de ellos.
Estatua de Knox fuera de la Catedral
de Sto Giles, Edimburgo. Ilanner of Truth Trust.
=============
Despus de todo, la historia da crdito a Knox por ser un gran contri-
buyente a la lucha por la libertad del hombre. Ense al pueblo que te-
nan el deber de luchar por lo que era justo, sin importar su nacionalidad
ni el orden de los gobiernos. La historia sostiene que "la democracia mo-
derna est basada en este principio que Knox dedujo de los textos de xo-
107
do Yel Libro de Reyes".
Cuando se trataba del llamado de Dios, Knox era un
hombre apasionado que amaba profundamente, totalmente
a la iglesia y oraba para que la obra continuara.
El ms grande reformador
Es importante sealar que Knox tuvo xito en un rea que ningn otro
reformador haba logrado. Rechaz totalmente el gobierno del papado sin
dejar a los miembros de la iglesia sujetos a una monarqua. Eso no suce-
di en ningn otro pas adems de Escocia.
Aunque se negaba a reconocer fiestas santas y das especiales como
Pascua, Navidad y los cumpleaos, era solo porque no encontraba en la
***** 315
LOS GENERALES DE DIOS II
Biblia que estos das se celebraran. La Palabra tena la autoridad final en
su vida. He escuchado a muchas personas criticarlo por su postura firme
con respecto a algunos temas, pero estas posiciones inamovibles, junto
con su violenta predicacin, fueron lo que removi fortalezas nacionales
de siglos y siglos. Algunas personas no estn destinadas a ser apreciadas
por todos en la Tierra, pero son apreciadas por la incontable multitud de
los que estarn en el cielo gracias a su ministerio. Creo que Knox se ho-
rrorizara si viera lo que sucede en las iglesias en la actualidad.
No comparo a Knox con Juan Calvino. Aunque Calvino fue su mentor
y concordaban teolgicamente, Knox era mucho ms osado que Calvino
y enseaba vehementemente que los cristianos deban resistir a la autori-
dad o a los gobernantes injustos. A Calvino no le gustaba la confrontacin
ni la persecucin; Knox se mova en ellas como pez en el agua. Calvino
trabaj principalmente en una ciudad; Knox abarc la nacin toda, con lo
cual su obra fue mucho ms expansiva.
Aunque Knox era, y an es, considerado malvado y rudo, solo era as
con los enemigos de Dios. Cuando se trataba del llamado de Dios, Knox
era un hombre apasionado que amaba profundamente, totalmente a la
iglesia y, aun cuando estaba en su lecho de muerte, oraba desesperada-
mente para que la obra continuara.
Mientras Knox yaca en su lecho de muerte, se lo oy orar as:
Ten piedad, Seor, de tu iglesia, que has redimido.
Da paz a la afligida nacin. Levanta fieles pastores que se hagan cargo
de tu iglesia. .
Seor, da verdaderos pastores a tu iglesia, para que la pureza de la dac-
IOS
trina pueda ser conservada.
"Seor, da verdaderos pastores"
Las oraciones de Knox en su lecho de muerte resuenan en mi corazn.
Nuestra generacin necesita verdaderos pastores, verdaderos profetas,
verdaderos apstoles, verdaderos evangelistas y verdaderos maestros. Ne-
cesitamos hombres y mujeres como los hijos de Isacar; personas con en-
tendimiento espiritual de los tiempos y que, por el Espritu Santo, sepan
lo que la Iglesia debe hacer (ver 1 Crnicas 12:32).
Me inquieta un poco la popular teora cristiana de la restauracin, por-
que creo que su verdadera aplicacin se ha malentendido y que algunas
veces se ha abusado de ella. Algunos han llegado a decirme que la palabra
316 *****
]ohl Knox - El reformador de la espada
para esta poca es "restauracin", y no "reforma". Como he dicho antes
en este captulo, las dos palabras comienzan igual, pero tienen diferentes
aplicaciones y significados. No las confundamos.
El diccionario define la palabra "restaurar" como 'devolver algo que
fue robado o perdido; retornar a un an-
terior estado, o posicin o rango; volver
a gozar de salud, de fortaleza".
No tengo problema con la restaura-
cin de la que habla el cielo; creo en ella,
clamo por ella y, bajo la gua del Espritu
Santo, la ministro en mis reuniones.
Creo que Dios nos ha mostrado lo que
est por venir. Pero como todo nuevo su-
surro que recibimos del cielo, tendemos
a correr inmediatamente hacia ella, y
caemos en excesos y extremos.
Plpito de Knox, actualmente en el
Museo Nacional de Antigedades de Edimbwgo.
Creo que muchos ponen el carro delante del caballo en su bsqueda
de la restauracin. Su verdadera aplicacin ha sido desplazada en la at-
msfera de nuestra generacin egosta y egocntrica. Hemos limitado su
verdadera fuerza, porque cremos que era simplemente una solucin rpi-
da para el dolor y la tristeza en nuestras situaciones personales. Muchas
veces pedir restauracin ha sido ms fcil que destruir la raz de lo que
causa nuestros problemas.
El diccionario define la "reforma" como "hacer mejor, por ejemplo,
deteniendo el abuso".
La naturaleza humana nos lleva a hacer nfasis en los mensajes de res-
tauracin que son como una palmada en l; espalda. Pero estos mensajes
edulcorados, muchas veces predicados por temor al hombre, son pronun-
ciados para una congregacin de gente que podra irse al infierno si al-
guien como Knox no les dice que las mentiras de la religin no salvan, ni
libran ni cambian su vida.
El humanismo de la Nueva Era nos ha llevado a predicar un mensaje
diferente. Si Knox regresara a la Tierra, estoy seguro de que no sabra si
algunas de nuestras casas de adoracin son iglesias o clubes sociales.
Jess fue nuestro maestro para la Reforma. A lo largo de su ministerio
nos ense cmo actuar, cmo obrar y cmo pensar. l implant las ideas
***** 317
LOS GENERALES DE DIOS II
de la restauracin en nuestros corazones. Pero antes de que lo que l en-
se pudiera suceder, deba convertirse l mismo en un Reformador, mu-
riendo en la cruz, arrebatando las llaves del infierno y la muerte de manos
de Satans, para detener el abuso, y luego resucitando de los muertos pa-
ra poder restaurarnos nuestro derecho divino a la herencia.
Jess gan la guerra, y tenemos la victoria final, pero tambin sabemos
que continan los ataques para obstaculizar el Evangelio y detener nuestro
crecimiento en el Seor. Eso significa que cada generacin debe experi-
mentar cierto tipo de reforma. Quiz seamos la ltima generacin: nadie lo
sabe de seguro. Declaremos, para que ninguno diga: "Nadie me lo dijo".
El espritu de la reforma es el espritu de la verdad. Es la fuerza para
detener los abusos en nuestras vidas personales, nuestras iglesias y la vi-
da de nuestra nacin. Debe producirse la reforma antes que podamos ver
el poder de una verdadera restauracin. El cielo nos ha mostrado lo que
vendr, pero debemos dar pasos que son vitales para nuestra generacin
y nuestro tiempo. Debemos clamar para que el espritu de la verdad viva
en nuestro hogar, nuestra iglesia, nuestra vida y nuestra nacin.
Debemos clamar por el espritu de la reforma, dado a luz por el Esp-
ritu Santo de Dios, y aferrarnos a l. Despus debemos llevarlo a toda rea
de la sociedad, para que pueda hacerse lugar a la restauracin divina. De-
bemos tener hombres y mujeres de Dios que disciernan rectamente lo que
escuchan del cielo; ver lo que han ledo en toda la Palabra de Dios -no so-
lo en un pasaje o dos- y que den a luz la voluntad de Dios en nuestra ge-
neracin por medio de la oracin y la demostracin.
As que, cierro este captulo sobre John Knox con una de sus ltimas
oraciones, porque creo que la fuerza espiritual de sus apasionadas pala-
bras an vibra por toda la Tierra. El que tenga odos para or, que oiga:
Seor, da fieles pastores, hombres que prediquen y enseen,
a tiempo y fuera de tiempo. Seor, danos hombres que de-
seen predicar alegremente su prximo sermn, aunque esto
signifique que los manden a la hoguera. Seor, danos hom-
bres que odien toda falsedad y mentira, ya sea en la iglesia o
fuera de ella. Seor, dale a tu iglesia, que lucha, hombres
109
que te teman a ti por sobre todo.
318 *****
]ohn Knox - El reformador de la espada
Notas
1 Douglas Wilson, 16 Ibid., p. 36.
Por Kirk and Covenant: 17 Ridley, p. 56
The Stalwart 18 Ibid., p. 57.
Courage of]ohn Knox, 19 M'Crie, p. 32.
Nashville, Highland Books, 20 Christian History Magazine,
Cumberland House p.12.
Publishing, Inc., 2000, p. 3. 21 Lamont, p. 44.
2 lbid, Introduccin, p. X. 22 Ibid., p. 45.
3
Jasper Ridley,]ohn Knox, 23 Ibid., p. 50.
Oxford, Oxford University 24 Wilson, p. 39.
Press, 1968, pp. 1-2. 25 Ibid., p. 40.
4-
Thomas M'Crie, The Lije oJ 26 lbd., p. 4-4-.
John Knox, Edimburgo, 27
bid., citado por Thomas
Escocia, Wm. Blackwood M'Crie, p. 69.
and Sons, 1865, p. 304. 28 "Mary 1", The World Book
5
lbid. Encyclopedia 13, Chicago,
6
Wilson, p. ll. World Book Inc., 2003,
7 John Knox, The History p.239.
of the Reformation in Scotland, 29 Wilson, pg. 44, citado de
Edimburgo, Escocia, y ]ohn Knox, de Henry Cowan,
Carlisle, EE.UU., The Banner pp. 135-136.
of Truth Trust, 2000, p. 6. 30 Lamont, p. 76.
8
Wilson, p. 13. 31 Ridley, p. 215.
9
"]ohn Knox, The Thundering 32 Wilson, p. 47, citado de
5cot", Christian History John Knox, de Henry Cowan,
Magazine 14, no. 2, re. 46, p. 131.
Carol Stream, Christianity 33 Ridley, p. 215.
Today, 1995, p. 2. 34 Edwin Muir, ]ohn Knox:
10
Ibid., p. 58. Portrait of a Calvinist,
II
Ibid., pp. 64-65. freeport, Books for Libraries
12
Ridley, p. 46. Press, 1971, pp. 88-89.
13
Knox, p. 66. 35 Lamont p. 59.
14
Ibid., pp. 68-69. 36 Christian History Magazine,
15
Stewart Lamont, p.3.
The Swordbearer ]ohn Knox 37
bid.
and the European Reformation, 38 Muir, p. 94.
Kent, Inglaterra, Hodder and 39 Christian History Magazine,
Stoughton Ltd., 1991, pp.32, 35. p.38.
***** 319
LOS GENERALES DE DIOS II
40 Muir pp. 119-120. 74 Knox, p. 267.
41 Ibd., p, 120. 75 Ridley, p. 390.
42 lbd., pp, 120-121, 157;
76 Wilson, p. 65.
Ridley, p. 248. 77 Knox, pp. 269-270.
43 Larnont, p. 89; Ridley, 78 Ibid., p. 270.
p.248. 79 Muir, p. 237.
44 Muir, p. 120. 80 Ridley, p. 393.
45 Ridley, p. 247. 81 Muir, p. 238.
46 Wilson, p. 55. 82 Ibid., p. 240.
47 Christian History Magazine, 83 Ibid., pp. 241-242.
p.36. 84 Ibid., p. 247.
48 Ridley, p. 264. 85 Ibid., pp. 247-250.
49 Ibd., p. 268. 86 Ridley, p. 422.
50 Muir, p. 132. 87 lbid., p. 425.
51 Ridley, pp. 270-271. 88 Ibid., p. 426.
52 Muir, p. 132. 89 Ibid., p. 428.
53 Ridley, p. 273. 90 Muir, pp. 264-265.
54 Ibd., p. 276. 91 Ibid., p. 268.
55 Ibd., p. 277. 92 Ibid., p. 275.
56 Muir, p 158. 93 Ridley, pp. 453-454.
57 Ridley, pp. 290-291. 94 Ibid, p. 465.
58 Muir, p. 170; Wilson, 95 "Mary, Queen 01 the Scots",
p. 60, citado de Thornas The World Booh Encyclopedia
M'Crie, p. 49. 13, p. 239.
59 Muir, p. 171. 96 Muir, p 281.
60 Ibd., pp. 172-173. 97 Ibid., p. 284.
61 Ibd., p. 173. 98 Ibid., pp. 292-293.
62 Ibid., pp. 173-174. 99 Ibid., p. 293.
63 Ibd., p. 176. 100 Ridley, p. 511.
64 Ibd. 101 Muir, p. 294.
65 Ibd., p. 177. 102 Ibid., p. 297.
66 Ibd., p. 178. 103 Ibid., p. 298.
67 Ibd., p. 179. 104 Ibid., p. 299.
68 Ridley, p. 364. 105 Christian History Magazine,
69 Muir, pp. 207-208. p.3.
70 Ibd., pp. 213-214. 106 Ibid., p. 42.
71 Ridley, p. 383. 107 Ridley, p. 530.
72 Ibd., p. 384. 108 Wilson, p. 223.
73 Ibid. 109 Ibid., p. 226.
320 *****
Captulo 6
~ . ~ ~ ~ ~ ~ . ~ . ~ ~ ~
George Fox
1624 - 1691
"El liberador del espritu"
"El liberador del espritu"
Yo haba atravesado el mismsimo ocano de las tinieblas
y la muerte, a travs y ms all del poder de Satans, por
el eterno, glorioso poder de Cristo; [, .. 1esa oscuridad [... 1
que cubra todo el mundo, y que encadenaba a todos y en-
cerraba a todos en la muerte. El mismo poder eterno de
Dios, que me hizo atravesar todas estas cosas, fue el que
despus sacudi a las naciones, los sacerdotes, los profe-
1
santes y otras personas.
ace tiempo que me pregunto si nuestra generacin sabe o se
da cuenta de que muchas de las libertades que hoy disfruta-
mos se deben en gran parte al dramtico ministerio de uno
de los ms grandes profetas que haya vivido jams: George Fax.
Cuando se menciona su nombre, muchos, acertadamente, reconocen
que Fax fue el fundador de los cuqueros, o la "Sociedad de los Amigos".
Algunos consideran a esos grupos denominacional como una pequea co-
munidad aislada de personas de modales sencillos que usan sombrero, vi-
ven en granjas y tienen fama de ser honestos y justos. Pero George Fax
entreg su vida para mucho ms que establecer ciertas pautas de vesti-
menta y un estilo de vida rural. De hecho, Fax fue tan radical en sus es-
fuerzos por extender la causa del Evangelio que, ms de doscientos aos
despus, el Ejrcito de Salvacin -fundado por William Booth- fue muy
influenciado por el ministerio de Fax. Un antiguo vocero de la organiza-
cin afirmaba que "si los cuqueros hubieran permanecido fieles a sus pri-
meros principios y su modo evanglico de trabajar, no hubiera habido
2
necesidad de tener un Ejrcito de Salvacin".
3
Fax es reconocido como lder de la "Reforma radical". En mi opinin,
esto significa, simplemente, que Fax llev la Reforma al siguiente nivel:
combin el Espritu con la Palabra.
***** 323
LOS GENERALES DE DIOS 11
George Fax hizo lo que hicieron los primeros apstoles y los lderes de
los avivamientos luego hicieron lo mismo. Revivi la combinacin del Es-
pritu con la Palabra y, al hacerlo, cruz las mentalidades calvinistas y re-
ligiosas, creando un estilo de vida cristiano posible para todos los que
crean. Los Amigos fueron pioneros del regreso de la obra diaria del Esp-
ritu Santo en la vida de todo creyente, lo cual, creo, prepar el camino pa-
ra los ministerios de los siglos XVIII y XIX. El Espritu Santo se convirti
en un Amigo personal para quienes seguan a Fax.
No nos damos cuenta de que muchas libertades que
disfrutamos se deben, en gran medida, al dramtico
ministerio de uno de los ms grandes profetas que jams
haya vivido: George Fox.
Debido a su relacin con el Espritu Santo, los Amigos revolucionaron
muchos aspectos del cristianismo que haban estado adormecidos u olvi-
dados. Fueron uno de los primeros grupos en alentar los ministerios fe-
meninos, y apoyaban entusiastamente a las mujeres que predicaban y
enseaban la Palabra por todo el mundo. Tambin se les reconoce el he-
cho de ser uno de los primeros grupos de su poca de los que se sabe que
echaban fuera demonios, sanaban enfermos y obraban milagros por el po-
der de Dios. Aunque algunos grupos aislados posiblemente hayan llegado
a cierto entendimiento de la guerra espiritual, George Fax demostraba es-
to diariamente. Fax enseaba fervientemente Romanos 8: 14, que dice:
"Porque todos los que son guiados por el Espritu de Dios, stos son hijos de
Dios", y practicaba este versculo en cada aspecto de su vida. Enseaba en-
fticamente que la gua y la ayuda del Espritu Santo era lo primero y lo
ms importante en cada rea de la vida.
Fax se afirmaba en la verdad de que ser cristiano no era algo en lo que se
naca o algo que se produca como consecuencia de asistir a la iglesia o bau-
tizarse. No era algo que pudiera recibirse al obtener un ttulo en un semina-
rio teolgico o un instituto bblico. Para Fax, un cristiano era alguien que
conoca personalmente a Jesucristo como el Hijo de Dios y confiaba diaria-
mente en la ayuda del Espritu Santo para interpretar la Biblia y vivir segn
sus principios en un mundo muy corrupto. En pocas palabras, Fax crea que
un verdadero cristiano viva en la prctica los valores que confesaba.
Todo esto quiz le parezca a usted muy simple, pero Fax pag un muy
alto precio por ello. A medida que avance en este captulo, se sorprender
324 *****
George Fax - El liberador del espritu
al ver que algunas de las libertades que usted disfruta hoy nacieron
gracias a los principios inquebrantables y las repetidas prisiones de
George Fax.
Varios datos de la vida de Fax son algo inciertos, ya que muchos re-
gistros se perdieron o se cree que no son confiables. Pero las circuns-
tancias de los hechos son precisas. Por ello, en este captulo hablar
mucho acerca de su carcter y su motivacin espiritual. Era un hombre
intrincado y fascinante. Jams podra yo registrar todas las osadas y, al-
gunas veces, extremas confrontaciones en las que luch por sus convic-
ciones. Una vez ms, lo invito a buscar todos los materiales que pueda
sobre George Fax y saturarse del increble espritu de reforma que lo
motivaba.
Fox crea que un cristiano verdadero conoce personalmente
a Jesucristo y vive segn la Biblia y sus principios, es decir,
que vive lo que predica.
Nace un reformador
El ao era 1624. El lugar, Leicestershire, Inglaterra. Mary Fax, pro-
bablemente de poco ms de veinte aos de edad, estaba feliz de dar a
luz a su primer hijo. Su esposo, Christopher, un hombre de firme y ho-
nesto carcter y fe presbiteriana, era varios aos mayor que ella. El
apellido Fax era muy conocido en la regin. Varios siglos antes un Fax
haba sido alcalde, y otro exhiba un escudo de armas que, en ese sis-
tema, serva para que las familias pudieran demostrar su reputacin de
valenta y la importancia de su linaje, y as probar el estatus social de
su apellido. Los Fax tambin tenan reputacin de haber apoyado a los
lolardos, un grupo de personas que vivan en toda Europa y que se
comprometan a leer la Biblia por s mismos y predicarla dentro de una
iglesia establecida, a pesar de la oposicin de las autoridades del go-
bierno.'
Christopher Fax era tejedor y se haba establecido bien en Leices-
tershire, por lo que pudo comprar una casa para l y su esposa. Su ocu-
pacin requera de un nivel de especializacin considerable que le
permita ubicarse en un nivel bastante elevado, tanto econmicamente
como en contacto con personas influyentes, en su pueblo, llamado
Drayton-in-the-Clay. Era un pueblo pequeo, rural, ubicado entre coli-
nas, en el centro de Inglaterra.
***** 325
LOS GENERALES DE DIOS 11
El mes de julio lleg finalmente, y con l, el nacimiento de su primer
hijo. Lo llamaron George. La pareja tuvo otros hijos, quiz cuatro, pero la
mayora de los registros al respecto no son confiables. En realidad, la le-
yenda dice que la esposa del secretario de la parroquia utiliz la pgina
5
donde se hubiera inscripto el nacimiento de George Fax "para la cocina".
Sin importar cuntos hijos haya tenido esta pareja, seguramente, el peso
de la familia recaera sobre el mayor, George.
"De otra conviccin"
Si alguien esperaba que el joven George fuera como los dems, recibi-
ra una sorpresa. Nunca jug a los juegos que jugaban los dems nios, ni
participaba de sus chistes y bromas. Probablemente haca sentir incmo-
dos a los dems, porque era muy diferente, aunque no desagradable. El jo-
ven Fax se sentaba en un rincn para pensar. Aun siendo pequeo, poda
medir a las personas con su particular discernimiento. Cuando observaba
el carcter de los hombres que venan a visitar a su padre y se sentaban a
conversar con l alrededor del fuego, pensaba: "Si alguna vez llego a ser
6
un hombre, no har eso ni ser tan libertino".
Ya desde nio Fax no era como los dems. Se sentaba en un
rincn a pensar y discerna Cl las personas.
William Penn, de quien hablaremos luego en este captulo dado el rol
fundamental que jug en la historia de los cuqueros, dio una vvida des-
cripcin de la niez de Fax: "Pareca ser de otra conviccin que la del res-
to de sus hermanos; era ms religioso, retrado, quieto, slido y
observador ms que los de su edad, como las respuestas que daba y las
preguntas que formulaba L.. ] lo manifestaban, para asombro de quienes
lo escuchaban, espeCialmente sobre cosas divinas".7
Aunque nunca comprendi a su extrao y "adulto" hijo, Mary Fax es-
taba satisfecha de que l fuera muy inteligente y capaz, por lo que lo esti-
mul y nunca trat de obligarlo a comportarse como un nio tpico. Fax
tuvo una buena relacin con su madre, aunque ella nunca comprendi del
todo su causa y rara vez lo vio cuando ya era adulto. Mary vivi hasta muy
anciana. Cuando muri, George, que tena poco ms de cincuenta aos,
sufri profundamente.
326 *****
George Fax - El liberador del espritu
Un carcter resuelto
Aunque la familia Fax tena buena reputacin y buen pasar econmi-
co, la vida en el siglo XVII era difcil. La gente de esta poca era analfabe-
ta, de mentalidad estrecha, burda y rudi!. La sociedad estaba llena de
males econmicos y sociales. Debido a que la economa era drsticamen-
te inestable, los habitantes de Drayton se replegaban en s mismos, y po-
co les importaba lo que sucediera fuera de su pueblo. No tenan idea de
que haba uno entre ellos que hara temblar a toda Inglaterra.
Fax no encajaba en la sociedad, y no le importaba. A los once aos tu-
vo su primer encuentro con lo que luego, repetidas veces, llamara "la luz
interior" de Jesucristo. Este profimdo entendimiento le ense cmo an-
dar con pureza en medio de los males que lo rodeaban. Esto influy de tal
modo en su vida que, desde los once aos, Fax sigui este llamado inter-
no y continu edificando sobre l hasta su muerte. Durante esta joven
edad, tom cuatro resoluciones que iban a guiar su vida:
1. Vivir una vida pura y recta.
2. Ser fiel en todas las cosas, interiormente, a Dios, y exteriormente,
al hombre.
3. Cumplir siempre su palabra.
4. No cometer excesos en comida ni en bebida."
La "Juz interior" de]esucristo le ense a Fox a vivir con
pureza aunque estaba rodeado del mal. Desde la edad de
once aos sigui esta gua interna.
Cuando su familia vio que Fax era espiritualmente tan disciplinado,
insistieron en que sus padres lo enviaran a estudiar para ser ministro reli-
gioso. Creo que Fax no tena intenciones de ser capacitado como los mi-
nistros que vea a su alrededor en su niez. Su discernimiento era ya tan
agudo que se daba cuenta de que los religiosos que conoca eran liberti-
nos, hipcritas y engaosos. Aunque no poda expresar lo que perciba
con palabras, pronto se dio cuenta de que muchos ministros ocupaban
cargos gracias a su educacin y su posicin social, y no porque tuvieran
un llamado espiritual de parte de Dios.
Los padres de Fax lo enviaron a trabajar como aprendiz a un lugar si-
-tuado a menos de media hora de distancia de su casa, cuando George te-
na aproximadamente quince aos. Fue a trabajar con un zapatero que
tambin tena ovejas y otros tipos de ganado.
***** 327
LOS GENERALES DE DIOS II
Aunque George era muy reflexivo, nunca permiti que esto interfi-
riera con los deberes de su trabajo. Sus experiencias en el manejo de di-
nero, ir al mercado e interactuar con toda clase de personas, ayudaron
a prepararlo para las diversas personalidades con las que debera en-
frentarse. Tambin se capacit como zapatero, lo cual le sera muy til
en los siguientes aos, ya que camin miles de kilmetros. Fax era di-
ligente en los negocios, y su empleador tuvo mucho xito durante to-
do el tiempo que George trabaj para l. El joven se enorgulleca de
poder obtener la mayor ganancia posible para su patrn sin engaar a
los compradores.
Este tipo de aprendizajes durara siete aos. Pero en 1643 ocurri un
hecho que cambi para siempre la vida de Fax y lo hizo terminar abrup-
tamente su capacitacin, para seguir un camino diferente.
El llamado proftico
A medida que Fax creca y se converta en un joven, tom conciencia
de la hipocresa y la liviandad moral que lo rodeaba. Provena de un pue-
blo que promova la reforma religiosa, por lo que ver a sus amigos y a los
padres de estos beber en exceso, y disfrutarlo, probablemente le resultaba
algo muy repulsivo. No poda entender por qu personas que crean en ser
moralmente puras delante de Dios beban hasta no poder mantenerse en
pie, o por qu gastaban el dinero que tanto les costaba ganar en otros de-
seos impuros. Era algo francamente repugnante para l.
Fax se mantena apartado de esta clase de personas, lo cual le gan re-
putacin de solitario. Pero l solo coma y beba lo necesario para mante-
nerse sano, y apartaba das especiales para ayunar y leer la Biblia. Para los
dems habitantes del pueblo era una verdadera rareza.
No es de sorprenderse que haya tenido tal dramtica reaccin frente a
un hecho que le sucedi cuando tena diecinueve aos. Este hecho c a m ~
bi su vida para siempre.
A fines del verano de 1643 Fax trabajaba en representacin de su pa-
trn en un mercado, cuando se encontr con un primo suyo que estaba
con un amigo. Como George, estos jvenes apoyaban la fe reformada, por
lo que, cuando le preguntaron si deseaba compartir un jarro de cerveza
con ellos, l acept. Haca calor, Fax tena sed, y estaba feliz de ver a su
primo y conversar un rato con los dos jvenes.
Beber cerveza no era pecado para ellos. En el siglo XVII, la cerveza era
una bebida comn, como las gaseosas para nosotros hoy. Como con todo,
el exceso es lo que hace dao a la persona.
328 *****
George Fax - El liberador del espritu
As que Fax entr en la taberna con su primo y el amigo de este; pero
despus de tomar el primer jarro, los otros dos quisieron hacer una com-
petencia de quin beba ms, con la condicin de que quien dejara de be-
ber primero debera pagar todas las rondas.
Fax estaba atnito. Dos cristianos, supuestamente contrarios a toda
autoindulgencia, dispuestos a beber hasta que no pudieran mantener la
cabeza erguida. No era una tentacin para l. Por el contrario, se puso de
pie bruscamente y dijo: "Si es as, los dejar". Con eso, arroj unas mone-
9
das sobre la mesa y sali de la taberna sin mirar atrs.
Fax se apresur a terminar con sus obligaciones en el mercado y se fue
a su casa. Lo sucedido lo haba turbado. Estaba espantado por las actitu-
des que haba encontrado, y por la perversidad de su generacin.
Esa noche no pudo dormir. Llor, camino y or. Durante este tiempo
en oracin, se dio cuenta de que si haba alguna esperanza para el mun-
10
do, deba provenir de la generacin ms joven. La generacin mayor ya
estaba demasiado encasillada en sus formas, demasiado apegada al statu
qua, y demasiado dcil como para atacar los males de la religin formal.
S, tendra que venir de jvenes como l, que se levantaran en nombre de
lo que era justo, personas que proclamaran la vida de Dios y confrontaran
rectamente a quienes, jvenes o viejos, estaban muertos por dentro.
Mientras caminaba y oraba hasta tarde esa noche, escuch la voz del
Seor que hablaba a su corazn: "Ves t cun jvenes las personas se en-
caminan hacia la vanidad, y los ancianos, a la tierra; por tanto, a todos, j-
ti
venes y viejos, abandonars, y sers un extrao para ellos".
Las palabras que oy fueron la base de su llamado proftico. Seran
el fundamento de su futuro ministerio. Por un instante tuvo una sensa-
cin de paz. Por primera vez en su joven vida, se dio cuenta de que ha-
ba sido llamado a andar por un camino diferente. No se detuvo a
reflexionar sobre por qu no era como los dems. En cambio, creo que
en ese momento supo que, desde su nacimiento, la mano de Dios esta-
ba sobre l con un propsito, y era algo de lo que nunca podra escapar.
Lo hermoso es que Fax nunca trat ce escapar, sino que se entreg por
entero a ese propsito.
Conoce alguien a Dios?
Unas pocas semanas despus de esa noche singular, George comenz
a obedecer a su llamado. Como saba que an era muy joven e inexperto,
cort todas sus relaciones y se fue de su hogar para vagar por el pas en
busca de respuestas para sus preguntas.
***** 329
LOS GENERALES DE DIOS 11
Fax saba que la mano de Dios estaba sobre l con un
propsito. Que nunca podra escapar de l. Pero no trat de
escapar. Por el contraro, se entreg por entero.
Como todos los profetas, maduros o no, Fax reconoca la diferencia
entre lo bueno y lo malo. Los profetas consideran todos los temas de la vi-
da en trminos de blanco o negro; no hay zonas grises. No hay "quizs":
es "s" o "no". Algunas veces el profeta va al extremo de la derecha para
evitar los males de la izquierda, y por ello se ganan la reputacin de ser
demasiado drstico. Cmo puede reaccionarse cuando se ve algo tan cla-
ramente? Los profetas son iguales a los dems, excepto que ven o escu-
chan cosas del mbito espiritual, generalmente, antes que otros las vean o
las escuchen. Esta visin tan clara hace que acten o reaccionen de forma
absoluta, apasionada, porque aman a Dios y desean por sobre todas las co-
sas que su voluntad sea hecha en la Tierra.
Fax odiaba a la sociedad frvola de su poca, porque separaba injusta-
mente a algunas personas de otras. Y estaba decidido a manifestarlo. As
que se neg a cortarse el cabello, y usaba sombrero y ropas de color gris.
Con su figura alta y fornida hecha en el campo, atraa la atencin inme-
diatamente dondequiera que fuese.
Viaj por las Midlands y finalmente se dirigi a Londres. Sufra deses-
peradamente, y da tras da lo acosaban la insatisfaccin y las preguntas
sin respuesta. Fax protega tanto su corazn que apenas se relacionaba
con los dems, fueran paganos o cristianos. Pasaba de pueblo en pueblo,
sin quedarse mucho tiempo en ninguno, buscaba ansiosamente a alguien
que pudiera reconocer como un creyente genuino. En su diario, escribi:
"Porque no me atrevo a permanecer mucho tiempo l. .. ), temiendo tanto
al profesante [cristiano] como al profano, porque, al ser yo un tierno jo-
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ven, sufriera dao por mucho conversar con uno u otro".
Al entrar en la ciudad de Londres estaba seguro de que encontrara a
alguien que pudiera responder sus preguntas y poner fin a la desesperada
batalla espiritual que ruga en su interior. Mientras estaba all, escuch a
los grandes predicadores de su poca, pero ninguno tuvo una palabra pa-
ra l. Otros con los que habl le sugirieron que buscara una buena joven
y se casara, con lo cual seguramente pondra fin a su tormento. Otro le su-
giri que se alistara como soldado, porque entonces no tendra tiempo pa-
ra torturarse con sus reflexiones. Pero, con todo eso, solo lograron que
Fax huyera an ms lejos.
330 *****
George Fax - El liberador del espiritu
Al salir de Londres encontr a uno de los religiosos de su pueblo. Se-
guramente l podra contestar sus inquisitivas, inquietantes preguntas.
Pero,pareca que el ministro tena ms preguntas que l, y Fax termin re-
solViendo todas las dudas del otro. Hasta lo escuch repetir todas las res-
puestas que l le haba dado en el sermn del domingo anterior.
Desalentado, visit a otro ministro en un pueblo vecino. Despus de
enterarse de la angustia espiritual que Fax sufra, el ministro le sugiri
que fumara tabaco para tranquilizarse y poder dedicarse a cantar salmos.
Adems de este mal consejo, Fax descubri que el ministro haba revela-
do a los habitantes del pueblo lo que ellos haban discutido en privado,
y ahora todos se rean al verlo.
Pero no se dio por vencido. Visit a un ministro ms en otro pueblo,
pero antes de poder siquiera comenzar a relatarle su angustiosa situacin,
el ministro se puso furioso al ver que Fax, accidentalmente, haba pisado
uno de sus canteros de flores.
El ltimo ministro al que Fax visit le dijo que su desnimo era cau-
sado por una enfermedad, y que era preciso hacerle una sangra para li-
brarlo de ella. La sangra era un remedio muy comn en esa poca, y
consista en hacer una incisin en el cuerpo para que la sangre drenara la
enfermedad o la infeccin de su organismo. Aunque intentaron realizar
este procedimiento en su cuerpo, Fax escribi en su diario que su orga-
nismo ya estaba tan seco a causa de los dolores, la pena y los problemas,
que no podran sacarle ni una gota. Haba llegado a desear no haber naci-
do nunca.
13
Una palabra acerca de los profetas
Quisiera hacer un comentario al margen aqu. Me resulta interesante
cmo los libros de diferentes grupos de la Sociedad de los Amigos repre-
sentan a Fax en esta poca de su vida. Hoy la denominacin est dividida
en diferentes categoras, y me explayar sobre esto un poco ms adelante
en este captulo. Pero una de ellas, los liberitas, es bsicamente un grupo
secular que niega el nacimiento virginal y depende nicamente de la ra-
zn; parece que ellos son los que han escrito los libros ms extensos so-
bre Fax.
Despus de visitar la sede actual de Fax en Londres, puedo decir, la-
mentablemente, que la componen principalmente los liberitas. Parece que
han olvidado las verdades de su lder sobre la obra del Espritu Santo y los
principios bblicos y; en cambio, confan totalmente en el intelecto y ra-
cionalizan todo. Si hablamos con ellos sobre este perodo de la vida de
***** 331
George Fax, Fundador de la Secta del
Pueblo Llamado los Cuqueros, segn una
pintura original hecha por Hanthorst en
1654. Friends Historical Library,
Swarthmore College.
LOS GENERALES DE DIOS 11
Fax, probablemente lo atribuyan a
una melancola o una depresin psi-
colgicq. Creo que estn persuadi-
dos de que se trataba de una falla en
sus capacidades mentales o psicol-
gicas, pero no lo era.
Los :profetas pueden vivir tiempos
de angustia, pero normalmente no se
trata de una debilidad mental. Ellos
ven de manera diferente que los de-
ms, y Ihuchas veces sienten intensa-
mente lo que Dios siente con
respecto de una situacin. Si un pro-
feta. na encuentra el canal adecuado
para expresar lo que siente o ve, esto
le cauSa angustia. Generalmente,
cuando los profetas no logran com-
prender el equilibrio entre los tiem-
pos y la vida prctica, sobreviene la
angustia.. Algunas veces la situacin
que ven es tan grande para ellos, que creen que es el nico mensaje que de-
be predicarse.
Cuando los dems no lo ven como lo ve el profeta -porque no fueron
elegidos para escucharlo del cielo- sus reacciones, sus palabras y sus res-
puestas pueden herir a un profeta que an es inmaduro. Un profeta debe
entregar el mensaje de Dios, pero debe dejar los resultados de ese mensa-
je en manos del Seor. Los profetas no deben permitir que su mensaje y
su dramtica y apasionada preocupacin pm las almas interfieran con la
voluntad de la persona o la obra del Seor en las vidas de los dems. La
tarea del profeta es decir las cosas tal como l'IS escuch, y dejar en manos
del Seor y de quienes lo han odo, el result'ldo.
Es madura su alma?
Fax senta esta angustia proftica. Creo que la razn principal por la
que vivi todo este trauma fue para desarrollar las fuerzas del alma para
su futuro ministerio. Desarrollaba lo que yo llamo "un alma madura".
Permtame explicarme. A pesar de los muchos callejones sin salida en
que Fax se encontr a causa de lo apartados de Dios que estaban los mi-
nistros, nunca se dio por vencido. Continu buscando las respuestas que
332 *****
George Fax - El liberador del espritu
necesitaba, y continu leyendo la Palabra, saturando su corazn y pres-
tando atencin para recibir la ayuda del Espritu Santo. As se desarrolla
un alma madura para soportar la persecucin y las crticas.
Fax aprendi que, en la vida de un reformador, solo Dios
puede ser el origen de sus fuerzas. El hombre puede dar
aliento, pero Dios da las fuerzas.
El Seor ya le haba indicado a Fax que guardara su corazn, y l lo hi-
zo. Para crecer en madurez contra las cosas que afectan negativamente
nuestra alma, debemos guardar bien nuestro corazn. Como Fax, satrese
de la Palabra, especialmente, pasajes bblicos relacionados con las reas ms
problemticas para usted. En la medida que permita que el Espritu Santo
lo gue y lo ayude, pronto podr atravesar limpiamente aquello de lo que
caa preso en el pasado. La Palabra, el Espritu Santo y su tenacidad para
continuar, desarrollarn una fuerza espiritual en esa rea de su vida.
Lo mismo sucedi con Fax. Pronto los ministros de los que quera
huir se convirtieron en los blancos que buscaba. Para ser un lder, no po-
da confiar en que el hombre le diera siempre las respuestas o consolara
su alma. En la vida de un verdadero reformador, solo Dios puede ser el
origen de las fuerzas que necesita para cada da. El hombre puede darnos
aliento, pero Dios da las fuerzas. Fax aprendi muy bien esta leccin.
Su primera revelacin: El nuevo nacimiento
Fax, an muy decepcionado y sin respuestas, regres a su casa en
1644. Estaba decidido a hallar a Dios y no iba a buscarlo en nada que le
causara ms inquietud o depresin. Como si salir de su hogar para encon-
trar a Dios no fuera suficientemente dramtico, ahora se negaba a asistir
a la iglesia de su niez, con sus padres, que eran presbiterianos. Sus pa-
dres y los otros habitantes del pueblo se horrorizaron al ver que Fax ha-
ba dado la espalda a la religin en que haba sido criado. Mientras otros
asistan al culto, Fax se retiraba a una colina tranquila con su Biblia, para
meditar sobre diversos pasajes.
Esta actitud se convirti en una forma de vida para l. Constantemente
buscaba los campos abiertos y los huertos durante los cultos de la iglesia, y
pasaba el tiempo leyendo la Biblia, orando y luchando contra las fuerzas
malignas que intentaban atrapar su corazn. Luego escribira sobre varias
***** 333
LOS GENERALES DE DIOS 11
"aperturas" o momentos de iluminacin en los que repentinamente recibi
14
revelaciones divinas sobre los pasajes bblicos que haba ledo.
Ser miembro de una iglesia, las buenas obras,
el bautismo o nacer dentro de una determinada religin,
no le dan a una persona el poder para vivir en
concordancia con la voluntad de Dios.
Durante estos tiempos de bsqueda y comunin con el Seor, Fax co-
menz a comprender lo que pareca ser una revelacin en esa poca. De
hecho, las revelaciones que Fax recibi durante este tiempo se convirtie-
ron en piedras fundamentales de su vida y su ministerio. Estos fundamen-
tos fueron sus creencias bsicas que finalmente llevaron a la formacin de
los cuqueros.
Su primera revelacin fue comprender el nuevo nacimiento. A pesar
de lo que se enseaba en la iglesia -que todos los cristianos eran creyen-
tes- Fax se dio cuenta de que una persona solo poda llegar a ser cristia-
na si se converta desde adentro, lo cual le daba vida eterna. Esto era el
nuevo nacimiento. Ser miembro de una iglesia, las buenas obras, el bau-
tismo o nacer dentro de una determinada religin, no servan ni daban el
poder para vivir en concordancia con la voluntad de Dios. Solo el nuevo
nacimiento, la transformacin desde adentro, calificaba a una persona co-
mo seguidora de]esucristo. Si la persona experimentaba este nuevo naci-
miento, entonces, poseera o vivira lo que profesaba. Las creencias de esa
poca no incluan este concepto en lo ms mnimo.
Su segunda revelacin: La verdadera autoridad
Su segunda revelacin estaba relacionada directamente con el nue-
vo nacimiento. Fax estaba preocupado por el asunto de la autoridad:
de dnde provena, quin la adquira, quin la posea? Al leer la Bi-
blia, el Espritu Santo ilumin la Palabra para l, y Fax se dio cuenta
de que, al contrario de la creencia comn de la poca, una educacin
en Oxford o Cambridge, o cualquier otra universidad, no era suficien-
te para convertir a un hombre en ministro. Cuando relacion esta re-
velacin con la primera, vio que si un ministro no haba nacido de
15
nuevo, no poda ser un verdadero ministro. Una educacin universi-
taria no marcaba la diferencia. As como ser miembro de una iglesia no
334 *****
George Fax - El liberador del espritu
significaba que alguien fuera cristiano, la universidad no haca minis-
tro a nadie.
Un verdadero ministro haba nacido de nuevo en su interior, era sensi-
ble a la ayuda del Espritu Santo, y siempre estaba escudriando las Escri-
turas en busca de edificacin y consejo. Un verdadero ministro senta ese
llamado en su corazn, y Dios le permita llevarlo a cabo. No confiaba en su
educacin ni en su intelecto como requisitos previos para ese llamado.
Fox crea que ningn hombre poda aprobar una ordenacin; solo la
accin divina de la gracia de Dios poda apartar a un hombre y lograrlo.
Hasta la actualidad, los cuqueros sostienen que sus papeles han sido "re-
gistrados" porla iglesia; no son ordenados ni licenciados. Ellos creen que
16
solo Dios ordena; las personas simplemente registran esa ordenacin.
Las revelaciones de Fox fueron revolucionarias, ya que iban totalmen-
te en contra de todos los preceptos sociales y religiosos de su poca. El
plpito haba sido utilizado como un poder controlador que le daba al mi-
nistro un aire de superioridad y, a todos los dems, un aire de inferioridad.
Fox vera otras verdades que haban sido ocultas o distorsionadas por la
codicia del hombre y su afn de control pero, por ahora, estos dos temas
principales -el nuevo nacimiento y el verdadero llamado de Dios- perma-
neceran como la marca central de su ministerio.
Una vez que el Espritu Santo le revel estas dos primeras verdades, Fox
adopt una postura frrea y prometi publicarlas a los cuatro vientos. Inme-
diatamente arrincon a sus padres y parientes y, citndoles pasaje tras pasa-
je bblico, los atac con la acusacin de que su ministro presbiteriano no
contaba con las cualificaciones necesarias para cumplir con su puesto.
Sus padres quedaron atnitos ante el comportamiento de su hijo. Aver-
gonzados por sus rgidos conceptos, trataron de consolarlo y excusarlo,
esperando as debilitar su intransigencia. Pero Fax nunca se apart de es-
tas revelaciones ni se apart de sus verdades; por el contrario, se hizo ms
osado. Esta palabra de Dios llegara a provocar fuertes persecuciones en
su contra, entre ellas, aos de tortuosos encarcelamientos.
Su tercera revelacin: Las "casas con campanarios"
Fox continu discutiendo las revelaciones que haba recibido con sus pa-
dres y su familia, con la esperanza de persuadirlos. En lugar de ver las cosas
como l, ellos continuaron espantados de que causara tales estragos en su co-
munidad ms cercana. El ministro de la familia se sinti terriblemente ame-
nazado por Fox y lo denunci ante sus padres, deca que su hijo era uno de
17
los "modernos" que deca tener nueva luz sobre viejas verdades.
***** 335
LOS GENERALES DE DIOS II
Fax ahora se haba apartado de su comunidad, de su familia y de sus
amigos. Pero en lugar de retroceder a causa de la presin, se esforz an
ms por estar eIl la presencia de Dios, lo buscaba diariamente y confiaba
en que el Espritu Santo le revelara su verdad.
Su tercera revelacin, como las otras dos, no fue aceptada en el crcu-
lo de la opinin popular. En ese tiempo el edificio de la iglesia -el tem-
plo- era considerado un lugar santo, donde todos hablaban en susurros y
andaban en puntas de pie, porque Dios viva all.
Fox pensaba que el templo de Dios consista en creyentes
de carne y hueso. Ellos eran la Iglesia espiritual, y sus
cuerpos eran los templos de Dios.
Fax lo entenda de forma diferente. Segn la Biblia, Dios no tena ne-
cesidad de una estructura material especial; su templo consista en cre-
yentes de carne y hueso que haban experimentado el nuevo nacimiento
y buscaban la gua y la direccin del Espritu Santo. Fax crea que los ver-
daderos cristianos eran la Iglesia espiritual y que sus cuerpos eran templos
de Dios. As que comenz a llamar a los templos "casas con campanarios",
una frase de argot que provoc gran furia entre las personas pas y religio-
sas. Esta revelacin provoc una gran persecucin en su contra, porque l
actuaba con justa indignacin por lo que estos templos representaban... o,
mejor dicho, m;;!l representaban.
Su cuarta revelacin: El Espritu Santo ensea
La tercera revelacin llev a una cuarta: el Seor enseaba l mis-
mo a su pueblo. Fax introduca el ministerio del Espritu Santo en las
iglesias secas que solo usaban la Palabra de Dios, sin el Espritu, lo que
creaba una mentalidadfarisaica y legalista. Se dio cuenta de que debe-
mos depender de la iluminacin -revelacin- del Espritu Santo, no so-
lamente de la letra escrita de la Biblia. Su revelacin sobre ciertos
versculos hab;;! sido dada por el Espritu, que los hizo cobrar vida con
entendimiento.
Fax comenzaba a comprender la necesidad de mezclar el Espritu y la
Palabra. Ahora, la Biblia era emocionante, estaba llena de maravillas, res-
puestas y oportunidades! Fax asegur que, como Jesucristo haba muerto
por todos, as el Espritu Santo estaba disponible para ensear a todos, no
336 *****
Georg' Fox - El liberador del espritu
solo a los clrigos. Pero tambin crea que cualquier gua que diera el Es-
pritu Santo seria confirmada por la Palabra.
Esta revelacin era revolucionaria pan/. su poca, por dos motivos. Pri-
mero, los clrigos afirmaban que solo ellos podan interpretar la Biblia, Y
usaban el control legalista como un martillo sobre las cabezas de las per-
sonas, las obligaban a hacer y vivir lo que ellos decan.
El segundo motivo por el que era revolucionaria, es que el pueblo ha-
ba sido dividido en clases. Esto significaba que, hasta ese momento, los
ciudadanos de clase baja no tenan gran influencia social, y los clrigos y
las clases altas se burlaban de ellos si pretendan decir que el Seor les ha-
ba mostrado algo. Pero la revelacin de Fox demostraba que cualquier
persona, fuera cual fuese su lugar en la sociedad, poda escuchar de Dios
y ser enseada por l.
Podemos ver que Fox no solo hablaba a los religiosos de su poca, sino
a todas las clases sociales. Como todos los reformadores, se neg a encerrar-
se en un rincn para influir solo en aquellos que crean lo mismo que l.
Dadme los decepcionados, los desalentados,
los descontentos
Como Lutero y Calvino, Fox tambin crea que la iglesia era, en gran
medida, un hospital para los creyentes, pero fue ms all de sus creencias
al apoyar grupos individuales que estaban llenos de creyentes disidentes.
En 1646 comenz una vez ms a vagabundear, buscando estos grupos
disidentes y predicndoles las revelaciones que haba recibido. Los grupos
a los que predicaba se sentan muy alenUldos, ya que Fox predicaba con
autoridad y responda las preguntas que ellos tenan en sus corazones,
tanto las polticas como las espirituales.
Esta prctica de buscar a los grupos disidentes sera extremadamen-
te impopular ahora entre los ministerios y las iglesias, como lo era en-
tonces. Imagino los fuegos de Dios extinguindose bajo una lluvia de
consejos llenos de temor y exageradas precauciones. Pero la diferencia
que hizo que esto funcionara para Fox, fue que l nunca buscaba mi-
nistros que estuvieran en un camino ascendente. Nunca le interes su-
bir a niveles polticos o religiosos ms elevados para que se fijaran en
l. Por el contrario, buscaba a los descontentos, a los decepcionados. Y
tena una habilidad especial para encontrarlos, porque su corazn esta-
ba realmente entregado a Dios. Finahnente haba aprendido que el
hombre nunca podra responder o solucionar las preguntas que tena
en su corazn. Mientras buscaba a un hombre que fuese su maestro,
***** 337
LOS GENERALES DE DIOS
Fax predica en una taberna. Hultan Archive/Getty.
escuch la voz del Espritu Santo que le deca: "Hay Uno, s, Cristo Jess,
18
que puede hablar a tu condicin".
Se dio cuenta de que solo Jess puede hablar verdaderamente a un co-
razn, cambiarlo y darle fuerzas espirituales, y que solo l debe recibir la
gloria por ello. Esta revelacin se convirti en un poderoso factor de con-
trol para l durante toda su vida, que le impidi tratar de complacer a los
hombres, hacerse popular o tratar de vengarse de alguen.
Dondequiera que se enteraba de que haba una reunin de disidentes
polticos, Fax se aseguraba de ir all, y utilizaba la ocasin para predicar el
Evangelio. Tomaba sus quejas por cuestiones sociales, hablaba de ellas y
presentaba una respuesta basada en la Palabra y el Espritu. Las personas se
sentan gratificadas, y al escucharlo hablar vean ms claras las cosas.
Esta es otra valiosa leccin que Fax nos deja. Aun cuando estaba muy
adelantado a su poca, era un hombre de su generacin, alguien totalmen-
te compenetrado con su cultura. Me hace recordar a David, como dice en
Hechos 13:36: "David, habiendo servido a su propia generacin segn la vo-
luntad de Dios... ".
Fax se dio cuenta de que solo Jesucristo puede
verdaderamente hablar a un corazn, cambiarlo, y
darle fuerza espiritual, y que solo l debe recibir la
gloria por ello.
338 *****
George Fox - El liberador del espritu
Fax no era un cristiano encerrado. Aunque demostraba verdadera san-
tidad, no tena tanto temor de tocar al mundo que se ocultara en algn rin-
cn escondido con quienes crean lo mismo que l. Los creyentes que
actan de esa forma nunca servirn para la reforma. No; Fax iba tras las per-
sonas y las ganaba para Dios al mismo tiempo que atacaba los males y las
dolencias de la sociedad. Senta que ambas cosas eran su deber divino, y ha-
blaba con firmeza a quienes lo escuchaban, aunque con lengua de ngel.
Creo que todo gran reformador saba cmo integrar su autoridad en
diferentes mundos: poltico, social y espiritual. Despus de todo, el Evan-
gelio es dado para satisfacer las necesidades de las personas, y el gobier-
no, muchas veces, toca esas necesidades. Los reformadores comprenden
que los hombres no pueden remediar los males de la sociedad, pero los
corazones cambiados pueden y quieren hacerlo. Al trabajar en la reforma
espiritual de los corazones del hombre, facilitan la reforma poltica y so-
cial que le siguen.
Hoy nuestras naciones y sociedades estn maduras para otra reforma.
Pasa por su vida el hilo conductor de Dios? O est ms preocupado por
lo que los dems diran si usted obedeciera a Dios, ms preocupado por la
opinin de los dems? Est esforzndose por subir en el mbito poltico
o religioso, esperando el reconocimiento de los dems? Se siente ms c-
modo en el aislamiento de rodearse solo de sus amigos cristianos y de la
iglesia, o se atreve a ser la mano extendida y la voz de Dios en la Tierra,
sea cual fuere el costo? Escucho las voces de las multitudes que claman,
y aun suplican por una reforma, por un cambio.
Las escucha usted?
El manto de la confrontacin
Mientras viajaba por Manchester, una de las primeras conversas -si no
la primera de todas- fue una mujer llamada Elizabeth Hooten. Ella se con-
virti en una de las misioneras ms fervientes que jams haya tenido Fax.
Su hogar fue una de las bases para l en el primer tiempo de su ministerio.
Mientras Fax viajaba de pueblo en pueblo, en 1647, lleg al pueblo de
Mansfield, donde agonizaba un profeta anciano de apellido Brown. El
nombre completo de este profeta no se conoce; era conocido simplemen-
te como Brown. l pidi hablar con Fax y profetiz muchas cosas mara-
villosas para su futuro, principalmente que Fax convertira a muchos
pecadores.
Cuando Brown muri, un gran manto de uncin cay sobre Fax. Du-
rante dos semanas llegaban personas de todas partes que queran hablar
***** 339
LOS GENERALES DE DIOS Ir
con l. Su uncin proftica haba llegado a la plenitud; Fax poda ver den-
tro de la vida de las personas que tena delante de s. Mientras oraba en
una reunin, el poder de Dios descendi con tal fuerza que el edificio mis-
mo pareci temblar. Algunos de los que estaban all declararon: "i Es co-
mo en los das de los apstoles, cuando, en Pentecosts, el lugar donde
estaban reunidos tembl!n
l9
Despus de ese grandioso derramamiento, Fax regres a su propia re-
gin, Leicestershire. Lleg a tiempo para una reunin de todas las deno-
minaciones convocada para considerar varios temas. Despus que varios
hombres hablaron, una mujer, con inusual osada para aquella poca, se
puso de pie para hacer una pregunta.
El ministro que presida, furioso y decidido a humillarla, anunci que
no permitiria que las mujeres hablaran en la iglesia.
Las pautas religiosas de aquella poca sostenan que a una mujer no de-
ba permitrsele hablar o ensear en la iglesia, sino que deba permanecer
sentada en silencio. Pero esta sociedad tambin haba llevado esta doctrina
un paso ms all. llenos de nociones paganas y rumores de incierto origen,
algunos crean que las mujeres no tenan alma! Por supuesto, durante sus
viajes Fax se encontr varias veces con esta insana creencia, y siempre la re-
fut recordando que la madre de Jess haba exclamado que su alma mag-
nificaba al Seor. l saba que esta clase de mentalidad era ridcula.
Pero en la respuesta del ministro, Fax escuch otra palabra que lo en-
fureci. No era la palabra "mujer
n
, sino la palabra "iglesian Sabiendo qu
era lo que el Espritu Santo consideraba una verdadera iglesia, Fax no po-
da permitir que el insultante comentario del ministro pasara inadvertido.
Sintiendo la uncin de Dios, se puso de pie y enfrent directamente al
hombre.
"Llamis vos a esto una iglesia, o a esta multitud mezclada, una igle-
sia?", pregunt, con la intencin de que el ministro picara el anzuelo.
"Qu llamis vos una iglesia?", pregunt entonces el ministro, cre-
yendo que tena el control.
"La iglesia -comenz Fox- es columna y baluarte de la verdad, hecha
de piedras vivas y miembros vivientes; una casa espiritual de la que Cris-
to es cabeza. Pero l no es la cabeza de una muchedumbre mezclada, o de
20
una vieja casa compuesta de lodo, piedra y madera".
Ante tales palabras, el ministro, rojo de furia, corri directamente a
atacar a Fax. Pero toda la congregacin comenz a gritar, y Fax debi ser
sacado del edificio.
A partir de ese da Fax se convirti en un temido blanco para la reli-
gin establecida. Se aseguraba de entrar en las iglesias de los pueblos que
340 *****
George Fox - El liberador del espritu
visitaba para ponerse de pie en medio del culto, con el fin de denunciar a
los ministros y predicar a la gente para que saliera de su engao.
Actualmente esto quiz nos parezca fuera de lugar, pero en aquella
poca era comn que las personas se pusieran de pie y dijeran lo que pen-
saban al final de los cultos. Los cultos no se daban por terminados hasta
que se hubiera dado esa oportunidad.
Fax aprovechaba plenamente esas oportunidades. Pero de vez en
cuando no poda contener el fuerte impulso del Espritu Santo, especial-
mente cuando el ministro estaba equivocado groseramente o era farisaico
en su ministerio. En esas ocasiones Fax se pona de pie en medio del ser-
mn y gritaba la verdad. Algunas veces llamaba engaoso al ministro, y
revelaba cmo se enriqueca con los dieznlos de las personas ms pobres.
Otras veces atacaba la interpretacin que el ministro haca de las Escritu-
Tas, denunciaba su eITm a gritos. FUeTa lo que: fue:Te: que: se: ne:cesitaba se-
gn la ocasin, Fax no tema hacerlo. Siempre hablaba lo que discerna,
fuera que el ministro era un hipcrita o que era un lobo con piel de ove-
ja enviado por el diablo para diezmar el rebao; para Fax, no haba dife-
rencia. Lo nico que le importaba era que se revelara el engao y se
proclamara la verdad.
Los sacerdotes o clrigos permanecan mudos de ira por unos instan-
tes, o volaban de rabia mientras los demS miembros de la iglesia golpea-
ban a Fax con el puo, o con varas o bastones, hasta que lo dejaban
cubierto de hematomas y magullones. Algunos sacaban cuchillos y trata-
ban de apualarlo. Lo arrojaban a la calle, por encima de los setos, o por
escaleras abajo o lo atacaban con piedras.
Algunos de sus recientes discpulos Glmbin comenzaron a tomar la
costumbre de entrar en las iglesias y atacar las tradiciones huecas que all
se predicaban. Eran absolutamente temerarios, ya que tenan una gran
meta en mente: destruir la religin y dar entrada al verdadero Espritu de
Cristo. Hay tantas ancdotas interesantes de estos "encuentros" en las
iglesias, que no pueden relatarse todas en un solo captulo.
La persecucin, sinnima de xito
Cuando se producan estos violentos ataques fsicos, Fax simplemen-
te se pona de pie -cuando poda- se sacuda el polvo de sus pantalones y
se alejaba, profundamente satisfecho de que la persecucin significara que
la mano de Dios estaba sobre l.
Fue muy bueno que Fax considerara a la persecucin como una moti-
vacin porque, a medida que avancemos, usted se conmover al enterarse
***** 341
LOS GENERALES DE DIOS 11
de los sufrimientos que padecieron l y sus seguidores a causa de sus en7
seanzas. 1\ nadie que est en su sano juicio le agrada que lo golpeen. La
persecucin solo motiva a una persona cuando ella logra comprenderla
gracias al Espritu Santo.
Fax juzgabael xito de su ministerio en una de dos maneras. O se con-
vertan los pecadores, yeso era un xito, o l era expulsado y golpeado
muchas veces, lo cual tambin era un xito, porque significaba que el dia-
blo se haba enfurecido. De una u otra forma, nunca perda. La mentali-
dad de Fax con relacin a la persecucin no era mero pensamiento
positivo. Fax era un profeta que, como los apstoles en el Libro de He-
chos, se gozaba por ser considerado digno de sufrir por Cristo. La perse-
cucin y el sufrimiento lo motivaban a saber que segua el camino
correcto.
Tiemblan ante la Palabra de Di.os!
En 1649 las famosas palabras de Fax para descri-l5ir la direccin del Es-
pritu Santo como una "luz interior" se en un clich. Fax ba-
saba su terminologa en Juan 1:4, que dice: "En l estaba la vida, y la vida
era la luz de los hombres". De hecho, Fax no se detuvo en ese pasaje. Los
libros de Juan y 1 Juan relacionan especficamente la luz de Dios con Je-
sucristo y el Espritu Santo. Fax crea que la luz interior podra guiar a
cualquier persona a la verdad, siempre que esta la siguiera, y basaba su
conviccin en muchos pasajes bblicos. No haba nada de Nueva Era ni de
ocultismo en la forma en que l lo interpretaba: era bblica. i Pero hizo en-
furecer a los calvinistas!
Para entonces los convertidos por sus predicaciones itinerantes haban
llegado a ser un grupo bastante numeroso, y comenzaron a realizar sus
propias reuniones. Sus seguidores y convertidos se reunan y, sentados en
silencio, esperaban hasta que el Espritu Santo movilizaba a uno de ellos
a testificar en oracin, palabra o cancin. Si el Espritu Santo no actuaba,
el grupo conclua la reunin, reflexionaba en silencio sobre su relacin
con el Seor.
Durante esta poca nada podra haber estado ms lejos de la mente de
Fax que iniciar una nueva denominacin. Aun as, sus seguidores eran
llamados con ciertos nombres para distinguirlos de los dems, "Hijos de
la Luz", "Pueblo de Dios", "Simiente Real de Dios" o "Amigos de la Ver-
dad". Estos fueron algunos de los nombres que les dieron. Finalmente el
ltimo nombre fue el que recibi ms favor, y de l deriva el nombre ac-
21
tual: "Sociedad Religiosa de los Amigos", o "Sociedad de los Amigos". Es-
te nombre tambin estaba basado en la Biblia. Juan 15:13-15 dice: "Nadie
342 *****
George Fax - El liberador del espritu
tiene mayor amor que este, q ~ n o ponga su vida por sus amigos. Vosotros
sois mis amigos. si hacis lo que yo os mando. Ya no os llamar siervos, por-
que el siervo no sabe lo que hace su seor; pero os he llamado amigos, porque
todas las cosas que o de mi Padre, os las he dado a conocer" (nfasis agrega-
do). En estos versculos se ve cun firrr;,\yera el fundamento de la gua y
la direccin del Espritu Santo para es(e grupo. En los primeros tiempos
de los cuqueros, el Espritu Santo tuvo total preeminencia.
A lo largo de su vida Fax estuvo en prisin aproximadamente cien ve-
ces. En 1650 fue encarcelado por primera vez, meramente por un cargo de
blasfemia. Al ser interrogado por un grupo de religiosos, fue maldecido
por decir que l y sus seguidores no tenan pecado. Fax los corrigi di-
ciendo que, a travs de Jesucristo, todos somos hechos libres de pecado si
aprendemos a seguir al Espritu Santo. Los lderes se negaron a escuchar-
lo y lo enviaron a la crcel por seis meses.
Durante este tiempo de prisin Fax reprendi a un juez y le dijo que
debera temblar ante la Palabra de Dios. El juez, burlonamente, llam qua-
kers -"cuqueros"- a los seguidores de Fax, en referencia a dicha repren-
22
sin. Ese calificativo permaneci, en parte, porque era comn que los
cuqueros temblaran o se sacudieran durante las reuniones, debido a la
intensa presencia del Espritu Santo que caa con gran fuerza sobre ellos.
No queda piedra sin mover
Durante este tiempo Fax tambin se aventur ms all en su llamado,
y desafi a la comunidad social y econmica de su poca. Una cosa era sa-
ber acerca de la luz, y otra vivir en la luz. Recordemos que, para Fax, si
alguien deca ser cristiano, deba practicar lo que profesaba. Fax invadi
todas las reas de la sociedad con esta conviccin.
Fax haca preguntas como: "Si usted es artesano, produce trabajos de
calidad? Ofrece salarios justos? Si es un comerciante, son justos sus pre-
cios? Si tuviera ocasin de vender mercaderas malas con ganancia extra,
o cobrar de ms a un cliente, lo hara? Si fuera un magistrado, tratara
de forma justa a los pobres y despreciados?"
Fax fustigaba a los abogados que buscaban su propia ganancia, y a los
mdicos porque no le daban a Dios el crdito por crear y sanar el cuerpo
humano. Nadie quedaba afuera. Instaba a los maestros a que cuidaran el
comportamiento de los nios, y a los padres a ser responsables. Repren-
da a los posaderos por dar demasiado de beber para ganar dinero, y a los
astrlogos por sus populares y engaosas predicciones, por hacer que las
***** 343
LOS GENERALES DE DIOS II
personas no se hicieran responsables por sus propias vidas. Condenaba a
los cmicos por hacer rer con bromas soeces, haciendo que la mente pen-
sara en tentaciones y pecado. Naturalmente, todos estos cuestionamien-
tos hicieron que la sociedad entera lo odiara, algo que los ministros
religiosos disfrutaban en grande.
El odio hacia el mensaje que l predicaba no preocupaba a Fax. Crea
que Dios trataba de igual manera a todos, y lanz una campaa que dur
toda su vida para verlo hecho realidad. Lamentablemente, vivi en una
poca en que, como en la actualidad, las personas vivan obsesionadas por
el estatus. En esa poca el rango social se reconoca por medio de un len-
guaje elaborado y complicados modales. Por ejemplo, los tratamientos
ms formales se utilizaban solo para hablar a los considerados inferiores,
a las personas de clase ms baja, y tambin a la deidad y los amantes. Pa-
ra Fax esto era inexcusable, pues crea que ninguna persona deba ser hu-
millada al tratarla de sierva, o adulada, como si fuera superior, por medio
de las palabras.
La forma de vestir era otra costumbre social muy compleja y maliciosa.
El rango social requera no solo reverencias y cortesas, sino una complica-
da ceremonia de elevar el sombrero y luego inclinarse bajando el sombrero
en una reverencia formal. Todos llevaban sombrero, y haba un cierto pro-
tocolo que indicaba cundo y por qu deba llevarse. En medio de esta acar-
tonada actitud acerca del protocolo correcto, Fax irrumpi con su sombrero
fijo sobre su cabeza, se negaba a levantarlo cuando se encontraba con otra
persona, fuera un rey o un mendigo. llevaba su sombrero con actitud desa-
fiante: por la Palabra de Dios, declaraba que todos estaban en el mismo ni-
vel que]esucristo y que, para l no existan las clases sociales.
TI
Hasta se dedic al tema del vestido que, crea l, deba ser sensato, li-
bre de extravagancias y elementos que llamaran la atencin. Por esto, aun
en la actualidad, los Amigos son conocidos por su vestimenta sencilla y
por llevar sombrero, estn donde estuvieren y no importa con quin.
La mentalidad de George Fax puede ser resumida de la siguiente for-
ma: en toda su vida no pudo ver nada que fuera pecaminoso, opresivo o
despectivo sin sentir un ardiente deseo de corregirlo. Y se dedicaba a re-
mediarlo con gran vigor, a pesar del sufrimiento, el dolor o la persecucin
que esta accin pudiera causarle.
Reuniones, cerdos y una comunin enmohecida
Pareca que personas de todos los grupos independientes que se haban
apartado de la religin establecida llegaban por cientos a ver y escuchar a
344 *****
George Fox - El liberador del espritu
George Fax. Para 1652 Fax haba logrado la sntesis perfecta de su men-
saje, y apelaba a la condicin social y las aspiraciones de quienes lo escu-
chaban. Fax hablaba para todos: bautistas, independientes,
presbiterianos, puritanos y los que no tenan un grupo especial de perte-
nencia. Continuaba interrumpiendo reuniones eclesisticas, haciendo tro-
nar su voz de conviccin de pecado en los edificios.
Fax no tena cuidado por los sentimientos de nadie en su ataque sobre
la religin. Llam a la iglesia de su poca "la falsa iglesia que se rige por
el poder de la bestia y el dragn".2+ No tema declarar que sus seguidores
eran los miembros de la verdadera Iglesia. Se gozaba en la oposicin, ya
que amaba "la maravillosa confusin que provocaba entre todos los pro-
fesantes y sacerdotes". 25 Muchas veces quienes lo vean irrumpir en un
culto de una iglesia sentan conviccin de pecado, abandonaban esa igle-
sia y se convertan en seguidores suyos.
Mientras tanto, en su propio mbito Fax se negaba a llamar "cultos" a
las reuniones de sus seguidores, y simplemente las llamaba "reuniones".
La oracin era parte vital de las reuniones, y la oracin intercesora era
una prctica comn. Fax y los primeros cuqueros crean en ser llenos del
Espritu Santo, con la evidencia de hablar en otras lenguas. Un antiguo
cuquero cuyo apellido era Burrough escribi varias veces en su libro Pre-
facio al gran misterio estas palabras: "Nuestras lenguas fueron sueltas y
nuestras bocas abiertas, y hablbamos con nuevas lenguas a medida que
26
el Seor nos daba palabra". Este derramamiento del Espritu Santo sola
producirse cuando los cuqueros esperaban en silencio.
Un testigo seal que, en esas reuniones, la presencia del Espritu San-
to era tan intensa que se senta como si el alma estuviera en una agona
desesperada, tan dolorosa que tena un efecto externo. Con frecuencia los
que asistan a las reuniones se sacudan en medio de "gemidos, suspiros y
lgrimas", como "una mujer en trabajo de parto". Algunos se desmaya-
ban, como si tuvieran "epilepsia" y, con los labios lvidos y las manos tem-
blorosas, los adoradores podan permanecer en este estado, tendidos en el
suelo durante horas."'
Algunos que asistan a estas reuniones se oponan violentamente cuan-
do la presencia de Dios se manifestaba de esa forma. Cierta vez, cuando el
Espritu Santo cay sobre una reunin, un hombre corri hacia Fax para
28
desafiarlo; a lo que Fax orden rudamente: "Arrepentos, cerdo, bestia!"
Una de mis ancdotas favoritas tiene que ver con un crudo desafio que
Fax lanz sobre la tradicin de la comunin: la creencia en la transustan-
ciacin. La transustanciacin es la idea de que el pan y el vino se transfor-
man en el cuerpo y la sangre reales de Jess durante la comunin. Fax
***** 345
Fox en la crcel.
North Wind Picture Archives.
LOS GENERALES DE DIOS II
encontr a un sacerdote jesuita que crea esto, y lo desafi dramticamen-
te a partir el pan y el vino, bendecir o consagrar solo una mitad, y permi-
tir que el pueblo viera si las porciones que eran el cuerpo y la sangre de
Jess resistan el enmohecimiento. Naturalmente, cuando el sacerdote je-
29
suita se neg, Fax fue vindicado.
Prisin, mi dulce hogar
Fax fue encarcelado por todos los motivos posibles, desde negarse a
quitarse el sombrero hasta negarse a dar un juramento. Algunas veces los
cuqueros eran encarcelados simplemente por andar por la calle. Los ma-
gistrados lo llamaban holgazanear. Los cuqueros eran fciles de distin-
guir por su forma de vestir. Puede ser extrao decirlo as, pero la mayor
parte del ministerio de Fax consisti en confrontaciones extremas y osa-
das, golpizas y prisiones. Estos duros castigos nos ganaron muchas de las
libertades que hoy gozamos. /
Dado que la crcel era una parte importante de la vida de un cuque-
ro, quisiera que usted comprendiera qu terrible prueba era. Las prisio-
nes de esa poca eran absolutamente deplorables. Cloacas abiertas
corran por el medio de estos calabozos oscuros, ubicados debajo de las
calles de la ciudad; se creaba un ambiente inmundo y cargado de ema-
naciones txicas. La mayora de las veces haba solo una pequea aber-
tura por la que entraban luz y
aire. Los veranos eran ago-
biantes; los prisioneros solan
caer gravemente enfermos
por falta de circulacin de ai-
re y algunas veces moran.
Las crceles no provean co-
mida. Si un prisionero reciba
comida era p6rque un parien-
te o amigo la llevaba y se ha-
ba hecho :migo del guardin
de la prisin. Lo mismo suce-
da con la paja fresca que
constitua los colchones so-
bre los que dorman los pre-
sos. Deba ser provista por la
familia del prisionero o por sus
amigos. Si ellos no la llevaban
346 *****
George Fax - El liberador del espritu
o no contaban con el favor de las autoridades de la prisin, deban dor-
mir sobre pisos duros y hmedos.
Dado que los cuqueros eran muy odiados, muchas veces los guardia-
crceles los amontonaban en una cmara donde alguna enfermedad infec-
ciosa haca estragos: esperaban que la muerte acabara con todos ellos. A
pesar de estas condiciones infrahumanas, no hay registros de que siquie-
ra un cuquero haya negado su fe.
En esa poca haba un dicho que deca ms o menos as: "Si te en-
cuentras a un cuquero, golpalo; si no lo encuentras, ve y bscate
30
uno". Si los vean orando en pblico antes de comer, los encarcela-
ban. Si no se quitaban el sombrero o se negaban a jurar, si se negaban
a jugar un juego o si se rumoreaba que una mujer haba hablado en
una reunin, los apresaban y los enviaban a la crcel. Para 1656 ms
de mil cuqueros haban sido encarcelados por acciones no delictivas
como estas.
Si un cuquero visitaba a otro que estaba en la crcel, se arriesgaba a
que lo azotaran. No importaba la edad ni el gnero, todo cuquero era se-
veramente perseguido. Las mujeres eran arrancadas de sus hogares, tilda-
das de brujas y arrojadas a calabozos o azotadas pblicamente y golpeadas
hasta que sus espaldas chorreaban sangre; los nios eran arrebatados a sus
padres y vendidos como esclavos. Aunque estuvieran confinados a la ca-
ma, enfermos, los arrestaban en sus cuartos y los arrastraban por las ca-
lles hasta la crcel.
Todas estas atrocidades se cometan porque los cuqueros se atrevan
a oponerse a la religin organizada y muerta, porque osaban defender la
Palabra de Dios y a proclamar que todas las personas eran iguales. Aun
as, a pesar de todo este odio, ni un solo cuquero neg su fe ni renunci
a su relacin con Dios.
Una vez Fax fue encarcelado en el castillo de Scarborough, junto al
mar. Era un invierno muy fro y el agua salada del mar constantemen-
te entraba en su cuarto hasta que su cama se empapaba y el agua for-
maba charcos en el piso de su celda. No tena fuego para calentarse, y
debi permanecer en ese ambiente hmedo y fro, sin abrigo, noche y
da, hasta que sus manos se hincharon hasta un tamao que era el do-
ble del normal.
Algunas veces, por las noches, cuando hace mucho fro, miro a m alrede-
dor, la comodidad de mi hogar, y pienso en George Fax y cun horrible ha-
br sido sufrir tanto por aquello que l crea. Me pregunto qu habr pensado
en esos momentos, cmo logr mantener su mente ocupada y fuerte, y cmo
habr luchado contra las incomodidades y las molestias fsicas sin sucumbir
***** 347
LOS GENERALES DE DIOS II
jams ante ellas. Comparo todo esto con mi propia vida y las de los que viven
en esta misma poca. Mi corazn se contrista al pensar en todas las dificulta-
des que Fax sufri por nosotros y; al mismo tiempo, casi puedo sentir la dul-
zura de experimentar el amor y la misericordia de Dios en tiempos de
sufrimiento y martirio. S que, aunque en esos momentos estaba fsicamente
solo, en realidad, no lo estaba. Seguramente los cielos se abran para l en esas
situaciones. Seguramente que una seguridad y una fuerza ms all de las pa-
labras humanas se derramaban sobre las vidas de estos seres sufrientes.
La profundidad y la altura de su espritu
Durante uno de los perodos que Fax pas en la crcel, un funciona-
rio llamado John Reckless lo escuch hablar en el juicio y, muy impresio-
nado, envi a buscar a Fax para alojarlo en su casa. Como se daba cuenta
de que esto vena de Dios, Fax acept. Al entrar en la casa de Reckless la
esposa de este lo recibi y, al darle la mano, grit: "Este da, la salvacin
ha llegado a nuestra casa! ,,31 Esta mujer haba estado presente en una igle-
sia cuando Fax reprenda a un ministro, y todo lo que haba escuchado la
haba conmovido profundamente.
Toda esa noche Reckless y su esposa escucharon con gran atencin to-
do lo que Fax tena para decir sobre el Espritu Santo. Al da siguiente,
mientras Reckless estaba en el cuarto, solo con Fax, repentinamente se
puso de pie de un salto y exclam que deba ir al mercado a predicar arre-
pentimiento a la gente. Con eso, sali del cuarto, an en pantuflas, y CO-
menz a predicar por las calles! Hubo tal alboroto que los soldados
tuvieron que ser convocados para que dispersaran a la multitud. Inmedia-
tamente los magistrados fueron a casa del funcionario a buscar a Fax y
volvieron a encarcelarlo; esperaban as evitar que se produjeran sucesos
similares en el futuro.
Cmo afect tan profundamente a ese hogar el hecho de que Fax pa-
sara all solo una noche? Qu tena Fax que poda actuar sobre un hom-
bre tan poderoso como ese funcionario, para hacer que instantneamente
cambiara la fe que profesaba? Por qu en cada lugar donde Fax iba era
odiado violentamente o amado con apasionamiento?
Usted y yo no vivimos en esa poca, y no podemos hablar con l ni
preguntarle las cosas que no comprendemos. Los libros que se han escri-
to sobre l no pueden darnos ms que un punto de vista parcial. Solo su
diario personal puede darnos la informacin que necesitamos.
Fax crea tan firmemente en el ministerio del Espritu Santo, que se
entregaba constantemente al Seor, y las visiones eran algo comn en su
348 *****
George Fox - El liberador del espritu
vida. El ambiente fsico en que se encontrara nunca lo afectaba, porque
siempre lo desafiaba y motivaba lo que haba visto en el Espritu.
Lo que sigue son algunos extractos del diario de Fax, que muestran su
gran profundidad como creyente, su carcter y su madurez como profeta
de Dios. Tambin nos permite comprender por qu haca las cosas que ha-
ca, y por qu permaneci firme y fiel a la causa de la reforma. Cuando us-
ted lea estos extractos, comprender la fuerza espiritual que impulsaba a
George Fox.
l. Mi vida en su sangre
"Mientras caminaba junto a la casa del campanario de
Mansfield, el Seor me dijo: 'Aquello que las personas pi-
sotean debe ser tu comida'. Y mientras hablaba, el Seor
me mostr que las personas y los profesantes pisoteaban
la vida de Cristo mismo; se alimentaban de palabras, y se
alimentaban unos a otros de palabras; pero pisoteaban la
vida; ponan bajo sus pies la sangre del Hijo de Dios, esa
sangre que era mi vida, y vivan en sus nociones huecas,
hablando de l. Me pareca extrao, al principio, que yo
debiera alimentarme de aquello que los grandes profesan-
tes pisoteaban; pero el Seor me permiti verlo claramen-
32
te por su eterno espritu y poder".
"Vi los campos blancos para la cosecha, y la semilla de
Dios grande sobre la tierra, como el trigo que se siembra
exteriormente, sin nadie que la recogiera; y por esto ge-
33
m con lgrimas".
2. Una visin de avivamiento
"Vi que haba una gran rajadura lo largo de toda la tierra,
y un gran humo que saldra de la rajadura; despus de esa
rajadura, habra un gran temblor; esta era la tierra de los
corazones de las personas, que deba ser conmovida an-
tes que pudiera levantarse de la tierra la semilla de Dios.
y as fue; porque el poder del Seor comenz a sacudir-
las, y comenzamos a tener grandes reuniones, y un gran
poder de Dios y obra de Dios entre las personas, para
34
gran asombro tanto del pueblo como de los sacerdotes".
***** 349
LOS GENERALES DE DIOS 11
3. El engao de sacerdotes, mdicos y abogados
"El Seor me hizo ver tres cosas, relacionadas con estas tres
grandes profesiones del mundo, los mdicos fsicos, los lla-
mados ministros en divinidad, y la ley. Dios me mostr que
los mdicos estaban fuera de la sabidura de Dios, por la cual
fueron hechas las criaturas, y no conocan, pues, sus virtudes.
[... ]. Me mostr que los sacerdotes estaban fuera de la verda-
dera fe, de la que Cristo es autor; la fe que purifica y da vic-
toria, y lleva a las personas a tener acceso a Dios, por lo cual
agradan a Dios; misterio de fe que se guarda en una concien-
cia pura. Me mostr tambin que los abogados estaban fuera
de la equidad, fuera de la verdadera justicia y fuera de la ley
de Dios, L.. ), que cubra todo pecado y responda al Espritu
de Dios, que estaba contristado y transgredido en el hombre.
y que estos tres, los mdicos, los sacerdotes y los abogados
gobernaban el mundo con la sabidura, no conocimiento ni
acuerdo con Dios [... ], uno pretendiendo la cura del cuerpo,
el otro la cura del alma y el tercero la propiedad del pueblo. Y
mientras el Seor me revelaba estas cosas, sent su poder [... ],
por el cual todos podran ser reformados si deseaban recibir-
lo e inclinarse ante l. Los sacerdotes podran ser reformados
y llevados a la verdadera fe. [... ]. Los abogados podran ser re-
formados y llevados a la ley de Dios. [... ] Los mdicos podran
ser reformados y llevados a la sabidura de Dios, por la cual
35
todas las cosas fueron hechas y creadas".
4. Un prisionero rebelde
"Haba tambin en la crcel, mientras yo estaba all, un pri-
sionero, un hombre malvado, impo. [... ]. Amenazaba con
cmo me hablara, y lo que me hara; pero nunca tuvo el po-
der de abrir su boca ante m. Yuna vez que l y el carcelero
rieron, l amenaz que hara levantar al demonio y derri-
bara su casa, por lo cual el carcelero tuvo mucho miedo.
Entonces yo fui movido por el Seor para ir en su poder y
atraparlo en sus propias palabras, y le dije: 'Vamos, veamos
qu puedes t hacer; haz lo peor'; y le dije que el diablo ya
estaba bastante levantado en l; pero el poder de Dios lo en-
36
caden, as que se inclin y se alej de m".
350 *****
George Fox - El liberador del espritu
5. Una experiencia en el paraso
"Ahora haba yo llegado en el espritu ms all de la espada
de fuego, al paraso de Dios. Todas las cosas eran nuevas; y
toda la creacin exhalaba un aroma diferente, para m dis-
tinto a los que antes haba olido, ms de lo que puede expre-
sarse con palabras. No supe de nada, sino de pureza,
inocencia y justicia, de ser renovado a la imagen de Dios por
Cristo Jess, al estado de Adn, en el cual estaba antes de la
cada. La creacin se abri ante m; y se me mostr cmo to-
das las cosas haban recibido sus nombres segn su natura-
leza y virtud.
"l me hizo ver [... ] el misterio que haba estado oculto por
37
siglos y generaciones".
Cuando leemos estas porciones de su diario, vemos claramente que la
mano de Dios estaba sobre Fax para una obra especfica.
Sanidades, demonios y guerra espiritual
A medida que continuaba su ministerio itinerante por las Midlands y
se expanda hacia el norte, Fax no solo confrontaba a los ministros letr-
gicos y predicaba a su creciente grupo de seguidores, sino tambin que la
sanidad divina y la expulsin de demonios se convirtieron en marca dis-
tintiva de su ministerio. Fax crea que todo creyente poda y deba ejerci-
tar la autoridad espiritual y el poder que le haban sido dados, y su vida
lo demostraba.
Era comn que una persona enferma fuera sanada con solo estar en
presencia de Fax. Un hombre, en particular, haba sufrido de aguda artri-
tis o neuritis en un brazo y una mano. Despus de consultar a muchos
mdicos, ninguno de ellos le haba podido dar una cura. El hombre em-
peoraba y cada vez sufra un dolor ms agudo, por lo que en poco tiempo
ya no poda ni vestirse sin ayuda. Una noche este hombre so que esta-
ba con Fax, y que era sanado despus de estar un rato con l. Con gran
determinacin logr llegar hasta l. Cuando el hombre le mostr su bra-
zo y su mano a Fox, este le pidi que caminara. Mientras conversaban,
Fax puso su mano sobre el brazo del hombre, y este fue inmediatamente
libre del dolor y pudo moverse sin dificultad. Para el da siguiente haba
38
recobrado su "anterior uso y fortaleza, sin dolor alguno". Dios san lo
que los mdicos no haban podido sanar.
***** 351
LOS GEN ERALES DE DIOS 11
La madre de Fax tambin recibi sanidad a travs de su hijo. Haba su-
frido una especie de ataque cerebral que haba afectado un lado de su
cuerpo, lo cual obstaculizaba sus movimientos y su estabilidad. Sufri du-
rante muchos aos, ya que, cuando sus msculos se paralizaban, repenti-
namente, sufra cadas. Cierta vez, cuando su hijo fue a verla, ella tuvo un
ataque de parlisis y cay. Cuando Fax la tom de la mano, la parlisis
desapareci. Ella se levant y pudo continuar con sus tareas sin ningn
39
problema.
Tambin haba una mujer que no poda caminar sin muletas. Mientras
otros Amigos oraban en silencio, Fax le habl "en el poder de Dios y le
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orden que se pusiera de pie". La mujer no solo se puso de pie, sino que
tambin camin sin las muletas.
Cierta vez Fax visit la casa de un nio de once aos que estaba muy
sucio, y an estaba tendido en su cuna. Fax les dijo a sus padres que lo
levantaran, lo lavaran y se lo llevaran. Cuando lo hicieron, Fax habl al
nio, le impuso las manos y dijo a sus padres que lo vistieran. Ysali pa-
ra otro pueblo.
Poco tiempo despus se encontr nuevamente con la madre del nio,
que estaba radiante. La mujer le dijo que los mdicos haban dicho quena
haba esperanzas de que el pequeo sobreviviera, pero "despus que us-
ted se fue, volvimos a casa y encontramos a nuestro hijo jugando en la ca-
lle". El nio creci hasta ser un adulto completamente sano, y la noticia
41
de ese milagro se extendi por todo el campo.
Era cosa comn para Fax hacer guerra espiritual, echar fuera los esp-
ritus de las tinieblas para poder abrir camino. Fax senta la presencia de
las tinieblas e inmediatamente tomaba autoridad sobre ellas. En su poca
esta clase de enseanza era indita. La guerra espiritual le haba sido en-
seada por el Espritu Santo y nadie ms. S, Jesucristo haba ganado la
guerra total, pero los principados y los poderes malignos an trataban de
obstaculizar el trabajo en los creyentes que no saban qu suceda. Pero
ningn demonio poda vencer a Fax.
Hay una ancdota de cierta mujer que Fax encontr en un estado de
extrema angustia mental, a tal punto que haba intentado matar a su es-
poso y sus hijos. Fax fue llevado a verla y habl a los demonios que la po-
sean. Ella cay de rodillas, llorando, y fue liberada. Entonces rog poder
ir y llevar reforma a los dems por medio del Evangelio que Fax conoca
y predicaba.
Tambin le fue llevada otra mujer que haca un tiempo no poda co-
mer ni beber. Fax habl al demOnIO que la tena atada, gracias a lo cual la
mujer pudo hablar y comer, y qued completamente sana."
352 *****
George Fox - El liberador del espritu
En su diario Fax escribi que muchas veces le fueron llevadas perso-
nas que sufran de insana, desequilibrios mentales y delirios, y todas ellas
fueron liberadas y restauradas a un estado mental normal ante su presen-
cia. Tambin habla de varios casos de hombres y mujeres que estaban a
punto de morir, en los que l fue llamado para darles palabras de consue-
lo. Pero las palabras de Fax iban ms all del consuelo: producan la vida
de Dios. Cada vez que Fax era llamado al lecho de muerte de una perso-
na, y esta se levantaba y recuperaba la salud, pueblos enteros quedaban
atnitos ante tan gran poder.
Aunque crea firmemente en la sanidad divina, Fax nunca se neg al
uso de remedios medicinales naturales. En muchos casos combinaba el
uso de la oracin y las hierbas medicinales al ministrar a personas. Hemos
ledo en su diario que Dios le dio el conocimiento de cmo haban sido
creados los animales y los seres humanos. A partir de ese conocimiento
divino, Fax tena una capacidad extraordinaria para mezclar hierbas con
usos medicinales, segn la enfermedad de que se tratara. Sabemos que
muchas sanidades fueron resultado de que Fax prescribiera el uso de cier-
tas hierbas para ayudar o fortalecer el cuerpo. Tiempo despus, en su mi-
nisterio, plane que en la educacin de los cuqueros se incluyera el uso
medicinal de las hierbas.
43
Basta!
A medida que las enseanzas de Fax se extendan por el norte de In-
glaterra, el nmero de sus seguidores creca de manera alarmante. Se for-
maban cada vez ms congregaciones de cuqueros, que realizaban sus
propias reuniones. De ellas salan hombres y mujeres que sentan que ha-
ban sido llamados por Dios para ser ministros. Todos -aun las mujeres
que tenan hijos- dedicaban su tiempo a ir por el campo, a los lugares
donde sentan que el Seor los guiaba, predicando y enseando como Fax
haba sido llamado a hacer.
A diferencia. de Fax, que tena su herencia familiar, la mayora de
los predicadores cuqueros eran pobres e ignorantes. Pero todos reu-
nan multitudes dondequiera que fuesen, gracias al poder del Espritu
Santo que haba en ellos. Todos haban aprendido a escuchar al Esp-
ritu Santo y seguir su gua. Todos haban experimentado la misma cla-
se de persecucin que haba sufrido Fax y, muchas veces, eran
golpeados tan salvajemente que apenas podan caminar despus. Pero
todos consideraban que era una gloria sufrir por amor a Cristo y por
amor a la verdad.
***** 353
LOS GENERALES DE DIOS II
Los cuqueros consideraban que estar encarcelados era una nueva
oportunidad para hacer trabajo misionero. Dado que los prisioneros eran
arrojados a un calabozo comn, los cuqueros siempre tenan una "con-
gregacin". Buscaban todas las oportunidades, a pesar de las dificultades,
para predicar y ensear sobre Jesucristo. Los guardiacrceles, atnitos al
no poder quebrantar el espritu de los cuqueros, muchas veces termina-
ban siendo salvos despus de verlos y escucharlos predicar en la prisin.
Cuando Fax se enter de que las mujeres cuqueras eran encarceladas
y golpeadas, y sus hijos eran vendidos como esclavos, no pudo tolerarlo.
l mismo estaba dispuesto a sufrir cualquier cosa, pero no poda soportar
la idea de que se torturara y se hiciera sufrir a mujeres y nios. Por ellos
Fax no vacilaba ante nada, a pesar de los problemas o dolores que le cau-
saran. Se las ingeniaba para llegar a las casas de las ms altas autoridades
para contarles las injusticias que sufran los cuqueros. Escribi al lder de
Inglaterra, Oliver Cromwell, un gran genio militar que, por su firme con-
viccin, fue en contra de la monarqua de la poca y acab reinando co-
44
mo rey no coronado en Inglaterra durante un tiempo. Estoy seguro de
que el clamor de Fax en representacin de los cuqueros toc el corazn
de Cromwell y lo convenci de su sinceridad, ya que l mismo haba de-
fendido la libertad en el pasado, por lo cual le otorg a Fax una audien-
cia inmediatamente.
Un pueblo que no poda ser comprado
La primera reunin que Fax tuvo con Cromwell fue en Londres. Fax
caus una impresin dramtica sobre l desde el primer momento. Crom-
well envi a un coronel a buscarlo, pero Fax se neg a ir, adUjo que el Se-
or le haba ordenado que fuera a una reunin. El coronel se sorprendi
de que Fax rechazara tal honor, y regres a buscarlo la maana siguiente.
Cuando Cromwell se enter de esto, qued muy intrigado.
Al entrar en la cmara de Cromwell a la maana siguiente, Fax excla-
45
m: "Paz a esta casa". Despus procedi a darle excelentes consejos so-
bre su conducta personal y la conducta de la nacin. Hablaron sobre
varios temas religiosos, y Fax respondi todas las preguntas de Cromwell
sobre los cuqueros.
Cuando Fax se retiraba, Cromwelllo tom de un brazo y, con lgrimas
en sus ojos, le pidi que lo visitara cuantas veces pudiera. El coronel, en-
tonces, llev a Fax a un gran saln comedor donde deba cenar con Crom-
well, algo considerado como un elevado honor en esa poca. Pero Fax
declin la invitacin y le dijo: "Decid al protector que no comer de su
354 *****
George Fax - El liberador del espritu
pan ni beber de su bebida". Cuando le dijeron esto a Cromwell, este res-
pondi: "Ahora s que hay un pueblo que se ha levantado, que no puedo
ganar con regalos, honores, oficios ni palacios; aunque a todas las dems
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sectas y personas pueda comprar" .
Despus de esa reunin la mayora de los cargos levantados contra
cuqueros fueron retirados, y todos los cargos fueron borrados del regis-
tro de Fax. Cromwell se convirti en amigo de los cuqueros.
Dos generales diferentes .
Cromwell, la figura de altsimo rango que jams haba perdido una ba-
talla, qued intrigado con George Fax, tanto que cada vez que Fax peda
una audiencia con l, le era otorgada. CroUlwell defenda en el mbito po-
ltico lo que Fax haca en lo espiritual. Creo que ambos tenan espritus
similares, y que esto cre un lazo entre ellos. Cromwell tena la osada y
agresividad necesarias para hacer lo que crea correcto, y tambin deca
que, si tuviera diez aos menos, "no habra rey en Europa que l no hicie-
ra temblar",,7
Fax tena la misma conviccin, pero en un mbito distinto. Tanto mi-
nistros como pobladores temblaban cuando Fax entraba en un pueblo. Al-
gunas veces los gobernantes se plantaban fuera de los lmites de la ciudad
para impedir que Fax entrara, porque el pueblo tena un miedo terrible de
l. Otras veces, cuando entraba en un pueblo, la gente corra a esconder-
se debajo de los arbustos, temiendo la sola mirada de Fax.
Fax comenz a escribirse con Cromwll con frecuencia, lo amonesta-
ba para que permaneciera firme en sus esfuerzos por reformar poltica-
mente a Inglaterra. La carta ms apasionada que Cromwell hubiera ledo
jams fue una enviada por Fax, cuando era notorio que Cromwell no
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cumpla fielmente sus promesas sobre la reforma religiosa.
Aunque Fax reprenda a Cromwell, lo apreciaba mucho. Meses antes
de que sucediera, el Seor le comunic a Fax que Cromwell morira, y l
hizo duelo al saberlo, como lo hara cualquier persona por la muerte de
49
un ser querido.
Cromwell falleci en 1658, con lo que la prediccin se cumpli. Su hi-
jo Richard fue elegido protector, en su lugar, pero no posea la fuerza de
su padre. Escocia invadi Inglaterra y Carlos II tom el poder en 1660.
Fax vivi cambios increbles, tanto espiritual como polticamente.
Adems de las corrientes cambiantes de la religin, vivi bajo ocho go-
biernos ingleses, cada uno de los cuales produjo drsticas alteraciones en
Inglaterra, pero l se desarroll en todos.
***** 355
LOS GENERALES DE DIOS 11
Sangrienta Lichfield!
A diferenciil de otros reformadores, el ministerio de Fax no se levant
a travs de eventos que hayan provocado grandes conmociones, o gracias
a los favores de hombres. El fundamento de su ministerio fueron, en el
principio, las cuatro revelaciones, y a partir de esto, y solo por esto, Fax
continu creciendo y hacindose conocer. Nunca se desvi de esas cuatrO
verdades fundilmentales, por lo cual su vida ministerial se convirti en
una dramtica aventura.
Parte de esta aventura inclua innumerables visiones. Mi preferida
es una que caUS un gran alboroto. En algn momento, cerca de 1651,
cuando acababa de ser liberado de uno de sus muchos perodos en
sin, se dirigi hacia el oeste en su viaje a casa. All tuvo la famosa
sin de Lichfield.
Sucedi as: mientras andaba cerca del pueblo, con otros cuqueros,
vant la mirada y vio tres campanarios de iglesias ... iY ya sabemos lo que
l pensaba de los campanarios de las iglesias! Entristecido, cuando estaba
a poco ms de un kilmetro y medio del pueblo, se quit los zapatos y los
entreg a unos pastores que estaban all cerca para que los guardaran a
va. Despus entr en la ciudad descalzo, y fue por sus calles gritando:
"Ay de la sangrienta ciudad de Lichfield!"; vea, aparentemente, "un rO
de sangre que corra por las calles, y el mercado como un pozo de sangre".
Parece que vea una visin abierta, que es aquella visin de Dios que se
tiene con los 0)05 abiertos.
Sorprendentemente nadie le hizo dao mientras iba por las calles
tanda. Sus amigos cuqueros lo llevaron a un lado y quisieron hablarle y
preguntarle dnde estaban sus zapatos. Cuando la sensacin de fuego en
sus pies y su cuerpo se apag, Fax volvi a los pastores y les pag por
dar sus zapatos. Despus de lavarse los pies en una zanja, volvi a
so
se los zapatos y continu su camino.
Fax reflexion sobre la visin. Saba que los habitantes de ese
blo no eran culpables de derramamiento de sangre. Pero al investigar
un poco ms profundamente, descubri que, en la poca del dominio
de los romanos, se haba producido all una masacre. Creo que Fax res-
ponda profticamente a algo que estaba por encima de la ciudad y que
fue puesto all por el espritu del enemigo a travs de esa masacre cien-
tos de aos antes. Podemos ver lo mismo hoy. Ciudades enteras, y aun
pases enteros llevan la naturaleza del principado que las rige. Y,
ralmente en la historia, hay algo que explica cmo una determinada
fortaleza se instal en ese lugar. Podemos verlo tambin en las vidas de
las personas. La tendencia al rechazo y otras, en hombres y en mujeres,
356 *****
George Fax - El liberador del espritu
pueden remontarse a algo en la historia del desarrollo de esas personas.
La buena noticia es que esas ataduras pueden romperse, sea que estn
sobre una nacin o sobre una persona. Hay maldiciones sobre personas
y sobre tierras. Algunas son generacionales y otras territoriales, pero
Dios nos da poder sobre el enemigo y estrategias para la victoria. Fox
practicaba una estrategia dada por Dios para romper la maldicin sobre
un rea geogrfica.
Sin sombrero y con sangre en la nariz
Otra de mis ancdotas preferidas es la de un encuentro sangriento con
un sacerdote. Sucedi en 1652. Fox haba dejado a un grupo de cuque-
ros en una reunin para confrontar a este sacerdote. Normalmente Fox lo-
graba decir lo que quera. Pero esta vez el sacerdote se adelant cuando
Fox trataba de hablar, y lo golpe en la cabeza con su Biblia. La sangre co-
menz a brotar tan profusamente de la nariz de Fax que manch las pa-
redes de la iglesia. Despus lo golpearon con libros, puos y bastones, y
terminaron arrojndolo por encima de un cerco, con lo que Fox perdi su
sombrero. Pero, sin sombrero y todo, Fax se puso de pie y los reprendi
mientras se limpiaba la sangre de la nariz.
Continu hablando en voz tan alta del otro lado de la pared, que el sa-
cerdote se puso a temblar. Al ver que temblaba, la gente comenz a bur-
larse de l, diciendo: "Miren cmo tiembla ese sacerdote. El tambin se
volvi cuquero! ,,51 Ms tarde, cuando los jueces llegaron a investigar lo
que haba sucedido, el sacerdote tembl an ms. Tema que le cortaran
la mano por golpear a Fox, pero este lo consol y lo perdon.
Fox no estaba molesto por los golpes ni por la sangre; lo nico que
le molestaba era haber perdido su sombrero, smbolo de su protesta
social! 52
Silencio en el pajar
Cuanto ms prestigioso se volva Fox, ms trataba de acallar su popu-
laridad. Cierta vez se corri la voz de que Fox iba a predicar en un pue-
blo, y cientos de personas se reunieron para escucharlo. Preocupado,
sintiendo que la atencin estaba puesta en l en lugar de en Dios, Fox su-
bi a un montn de paja y se qued all sentado. Mientras la multitud es-
peraba que predicara, Fox permaneci callado. Pas el tiempo, pero no
pronunciaba palabra.
***** 357
LOS GENERALES DE DIOS 11
Algunos se dieron por vencidos y regresaron a sus casas, y Fax no se
inmut. Seguramente estaba convencido de que esas personas haban ido
a verlo a l, en lugar de desear escuchar palabra de Dios. Cuando pareca
que haban pasado horas, lentamente, Fax comenz a hablar, y el poder
del Seor cay sobre ellos.
Pronto se corri la voz de lo que haba sucedido, por todas partes, y
muchos lo consideraron algo muy extrao. Lo que estas personas no en-
tendan era que Fax quera que todos los ojos estuvieran fijos en el Seor
y no en l. Si haban ido solo para escucharlo a l, ms les hubiera valido
quedarse en casa.
Su predicacin confrontadora, junto con sus visiones y actos profti-
cos, hicieron que el norte de Inglaterra cayera rendido ante Fax. De esta
influencia en el norte provinieron algunos de los ms grandes lderes de
los cuqueros.
James Nayler, Richard Farnsworth y William Dewsbury fueron tres de
ellos. Los grupos liderados por estos hombres causaron tal alboroto en el
norte de Inglaterra, que se los comparaba con el ruidoso y rudo ejrcito
escocs.
Nayler se convirti en la mano derecha de Fax y lleg a ser casi tan
osado como l. Farnsworth y Dewsbury fueron amigos confiables que
continuaron el trabajo de los cuqueros en toda Inglaterra, y ms all. Pa-
ra fines de 1653 Fax lleg al lugar donde hara la conexin divina que iba
a influir en el resto de su vida.
Swarthmoor
Probablemente el hecho ms importante que le haya sucedido a Fax,
despus de las revelaciones, fue su llegada a Swarthmoor.
La mansin de Swarthmoor Hall era ocupada por sus dueos, la fami-
lia de Thomas y Margaret Fell. La piedra gris de sus muros se vea desde
lejos en el horizonte, rodeada por sombros pramos. El matrimonio Fell
era bien conocido en la zona, y muy rico. Thomas era magistrado, juez,
vicecanciller y parlamentario de alto perfil. Margaret tambin era muy res-
petada, conocida por su eficiencia y sabidura para manejar un hogar con
siete hijos, que constantemente estaba abierto a visitantes y viajeros.
Era un lugar que Fax ya haba visto. Desde antes haba recibido una
visin abierta en un lugar llamado Pendle Hill. La gente del pueblo no
se atreva a ir all. Generalmente la extraa colina estaba rodeada de nie-
bla y se levantaba en medio de los pramos. Se rumoreaba que all vi-
van brujas. Pero Fax haba viajado por el norte y, al pasar por Pendle
358 *****
George Fax - El liberador del espritu
Hill se sinti movido a subir a la cima. All, solo, recibi una visin
abierta en la que vio una cosecha de personas vestidas de blanco, que es-
peraban la palabra de Dios.
Emocionado por lo que haba visto, Fax baj corriendo la colina y fue
ms hacia el norte para explorar lo que el Seor deseaba que hiciera. Ha-
ba escuchado hablar de la hospitalidad de los Fell de Swarthmoor, y aho-
ra ya poda ver la mansin. Estoy seguro de que, al acercarse a ella, no
saba que estaba a punto de iniciar una relacin divina.
En el punto en que el camino cruzaba los terrenos de la mansin, Fax
se encontr con William Lampit, el ministro de la iglesia del pueblo a la
que asistan los Fell. Dado que ambos iban al mismo lugar, caminaron
juntos y, al principio, conversaron cordialmente. A la puerta de Swarth-
moor se encontraron con que Thomas Fell estaba en Londres. Margaret
tampoco estaba en la mansin, as que los hijos del matrimonio invitaron
a ambos a entrar.
Sucio ministro!
Mientras esperaban a los Fell, los dos hombres se dieron cuenta de qe
no se llevaban bien. Despus de todo Lampit supona que Fax era un bur-
do irresponsable que deca ser cristiano, pero se negaba a obedecer las tra-
diciones del cristianismo. Fax consideraba a Lampit como un hombre tan
sucio que no poda hablarle sin que su voz traicionara su antagonismo.
Cuando Margaret regres a su casa, esa noche, se sorprendi mucho al
ver al lder de los cuqueros en su sala de estar. En lugar de comenzar por
las acostumbradas reverencias y dems gestos protocolares, Fax simple-
mente relat la razn por la que estaba all. Margaret lo escuch cordial-
mente y lo invit a permanecer all esa noche, mientras que Lampit
regres a su casa.
La maana siguiente, muy temprano, Lampit regres y golpe a la puer-
ta. Fax retom su discusin con l y Margaret los escuch pacientemente,
aunque, en secreto, se inclinaba ms por la seguridad con que Fax hablaba.
Fax fue invitado de la casa durante algunos das ms. La iglesia de
Margaret haba dispuesto un da para la lectura, y ella le pidi a Fax que
la acompaara, a lo cual, naturalmente, l no accedi.
En cambio Fax comenz a caminar rodeando el templo, escuchando
lo que hacan adentro. Lo nico que poda pensar era cun sucio y falso
era Lampit. Sintiendo una orden divina de entrar en el templo, irrumpi
en medio de la reunin y se subi de un salto a un banco, para luego co-
menzar a atacar al ministro y a la congregacin.
***** 359
LOS GENERALES DE DIOS II
Sostena que utilizaban palabras que no comprendan, aunque decan
hacerlo, y que haban negado el verdadero Espritu y la vida. Les rog que
abandonaran sus tradiciones muertas y entraran en la luz de Jesucristo.
Nunca haba sucedido algo as en esa pequea iglesia. Pronto la congre-
gacin estaba totalmente alborotada, y alguien grit que expulsaran a Fax.
Para sorpresa de todos, Margaret Fell se levant de su banco privado en el
templo y los mir fijamente, mientras defenda a Fax. Todos se acallaron
ante su reaccin, por respeto a ella y a la posicin social de su familia.
Fax continu exhortndolos y les pregunt si conocan interiormente
a Dios, o si todo era un mero espectculo. Ante estas palabras Margaret se
conmovi profundamente. Mir a su alrededor a estas personas que haba
conocido prcticamente toda su vida, y se dio cuenta de que el estilo de
vida externamente religioso era falso, tradicional y muerto. Entonces, sen-
tndose en su banco, comenz a llorar abiertamente, tanto que no pudo
escuchar el resto de lo que Fax deca.
Mientras Fax continuaba su arenga, la congregacin nuevamente se
enfureci contra l. Finalmente lo acompaaron fuera de la iglesia y lo de-
jaron solo en el cementerio. Mientras la congregacin se alejaba y volva
a entrar en el templo, Fax segua predicndoles.
"Un hombre de sombrero blanco"
Ms tarde, esa noche Fax regres a Swarthmoor. El alboroto continu,
mientras predicaba a toda la casa, y todos se convirtieron. Margaret saba
la verdad en su interior, pero tema lo que sucedera cuando su esposo re-
gresara. Qu pensara l? Cmo podra decirle que haba cambiado?
Cmo tratara l a George Fax una vez que supiera todo? Margaret tema
que si su esposo se opona a la verdad que haba encontrado, ella no po-
dra mantenerse firme.
En los das siguientes Margaret repas cuidadosamente con Fax la his-
toria del movimiento de los cuqueros, y cmo Dios haba guiado a Fax
desde su juventud. Margaret, que era diez aos mayor que Fax, quera co-
nocer los detalles del grupo del que deseaba participar. Saba que Fax no
era solamente un predicador ungido con gran sabidura espiritual, sino
tambin que tena sentido comn.
Mucho despus Margaret confes a Fax que, antes que l llegara, ella
haba "tenido una visin de un hombre con sombrero blanco que vendra
53
a confundir a los sacerdotes". Fax estaba totalmente dispuesto a respon-
der todas las preguntas que ella tuviera. Creo que senta que ella tendra
una profunda participacin en su vida y en su ministerio.
360 *****
George Fax - El liberador del espritu
Pronto Fax tuvo que irse a predicar en otra ciudad. Margaret an es-
peraba que su esposo regresara, saba que ella se haba involucrado en al-
go de lo que l saba muy poco.
"Si toda Inglaterra hubiera estado all..."
Antes que el juez regresara a su casa Margaret ya haba invitado a Fams-
worth y Nayler a Swarthmoor. Los nios estaban felices de recibir a los in-
vitados, pero toda la casa estaba inquieta, esperaban el regreso del juez.
Para el juez siempre era emocionante ver esos pocos kilmetros que
faltaban para llegar a su casa. Estoy seguro de que pensaba en Margaret y
en los nios, cuando, repentinamente, vio que un ministro y un grupo de
hombres prestigiosos cabalgaban a su encuentro para interceptarlo. Al
verlos, supuso que alguien haba enfermado gravemente, y temi las no-
ticias que pudieran darle.
Para los hombres que se acercaban, la noticia era peor que una enfer-
medad o una muerte. Llevaban la noticia de que su esposa haba partici-
pado de brujeras mientras l estaba fuera, y que haba sido seducida por
un predicador itinerante que se haba hospedado en su casa. Le contaron
cmo este insano predicador haba causado caos en la iglesia y haba in-
quietado a toda la comunidad. Le rogaron que enviara a estos predicado-
res, Nayler y Farnsworth, a otra parte, antes que la situacin empeorara.
El juez era un hombre de carcter, que nunca hubiera credo ciega-
mente un mal comentario acerca de su familia, por lo que continu su via-
54
je. Imagino que su cabeza sera un torbellino.
Cuando lleg a su casa la atmsfera era tensa. Margaret lo recibi c-
lidamente y le present a los dos predicadores, Nayler y Famsworth. Fell
dijo pocas palabras, y se limit a mirar fijamente a los hombres, intentan-
do captar cul era su intencin. Ellos trataron de transmitirle seguridad,
pero dada la incomodidad del momento, decidieron partir. Entonces Mar-
garet les rog que se quedaran hasta que Fax regresara.
El silencio continu durante la cena. De hecho, Margaret escribi so-
bre ese silencio ensordecedor:
Entonces, l estuvo muy moderado y callado y, estando lista
su cena, se dirigi hacia all, y junto a l me sent. Mientras
yo estaba sentada, el poder del Seor me tom; y l qued
atnito, sin saber qu pensar, pero se mantuvo en silencio y
tranquilo. Y los nios tambin estaban callados, quietos y
solemnes, y no pudieron tocar la msica que estaban
***** 361
LOS GENERALES DE DIOS 11
aprendiendo, y todas estas cosas hacan que l estuviera ca-
llado y quieto. Entonces, por la noche, lleg George Fax; y
despus de la cena mi esposo estaba sentado en la sala, y yo
le pregunt si poda entrar George Fax; y l dijo: "S!" As
que George vino sin cumplidos, entr en el cuarto y comen-
z a hablar inmediatamente, y la familia y James Nayler y Ri-
chard Farnsworth entraron todos, y l habl con tal
excelencia como yo jams lo haba odo; y nos habl de las
prcticas que Cristo y los apstoles realizaban en sus das, y
nos habl sobre la noche de apostasa desde la poca de los
apstoles, y nos habl abiertamente sobre los sacerdotes y
sus prcticas... Si toda Inglaterra hubiera estado all, creo que
nadie podra haber negado la verdad de tales cosas.
ss
Era evidente que el juez Fell estaba muy conmovido por lo que haba
odo, aunque no dijo ms por el resto de la noche, y se retir a dormir.
A la maana siguiente, muy temprano, Lampit lleg a la casa para ver
al juez, y lo inst a que se deshiciera de Fax. Pero sus intenciones causa-
ron el efecto opuesto. Ms tarde, cuando escuch que los cuqueros dis-
cutan dnde podran tener una reunin, el juez Fell habl y les dio
permiso para que la realizaran en Swarthmoor.
El juez Fell nunca se uni a los cuqueros, pero dej de asistir a la igle-
sia local. Permiti que los cuqueros realizaran reuniones con frecuencia
en Swarthmoor y, aunque no asista a ellas, permaneca al otro lado de la
puerta, en su estudio, donde poda escuchar todo lo que se deca all.
Mientras l vivi, nadie os tocar a Margaret por propagar las creen-
cias cuqueras. Nadie persigui su casa, que pronto se convirti en el nu-
do central del movimiento cuquero que finalmente se extendera por
todo el mundo. Al morir en 1658, el juez haba sido un apoyo vital y un
amigo de Fax durante seis aos, y el movimiento ya era demasiado fuer-
o 56
te como para ser restnngIdo.
Los cuqueros le deben mucho a este hombre que los apoy en todo,
sin reconocerse nunca como uno de ellos.
Margaret Fell, la dama
No existen retratos de Margaret Fell, pero por las muchas cartas que se
han escrito sobre ella, no hay dudas de que era una hermosa mujer. Siem-
pre era elogiada por sus virtudes y su honor, y abra su hogar generosamen-
te a todo cuquero que visitara la regin. Muchas veces Swarthmoor se
362 *****
George Fax - El liberador del espritu
convirti en hospital para atender a los que haban sido golpea-
dos o castigados severamente. Muchas veces, cuando Fox regresaba a la
mansin, encontraba a Margaret colocando una venda sobre la cabeza de
algn cuquero, o sobre una pierna o un jJIazo, cuidandDa los heridos y
alimentndolos.
Como seora de una casa grande, espesa de un juez distinguido y ad-
ministradora de una gran propiedad, Margaret saba cmo manejarse y
tratar asuntos de negocios. Su experiencia fue vital para la organizacin y
la estructura del movimiento cuquero. 5010 tres meses despus de que
Margaret se convirtiera, los lderes ya la consideraban como la
persona a quien deban informar acerca de la direccin que tomaba el mo-
.' 57
Vlmlento.
Adems, ella nunca dejaba de escribir targas cartas en las que rogaba a
importantes hguras que trataranbien a sus ngos, espealmente a "Fox.
Constantemente despachaba libros para que distribuyeran los cuquercs
itinerantes. Fox pronto le asign la tarea de tomar las notas manuscritas
durante las reuniones y las misiones, y convertirlas en libros. 58 Debido a
su fuerza de espritu, su entendimiento ele la Palabra y el Espritu, y su
sentido comn, los cuqueros les enviabaP a las mujeres que eran doctri-
nalmente peligrosas o rebeldes, para que ella las cuidara y las instruyera
correctamente.
Las primeras pautas
Para 1653 los cuqueros se haban mttltiplicado tanto, que era nece-
sario establecer cierta clase de orden. FoJ{ nunca haba tenido intencin
de que el grupo se convirtiera en una deJ1ominacin, pero era obvio que
era necesario marcar ciertas pautas. Recordemos que la gente de esa po-
ca vena de siglos de opresin catlica romana. Muchos no tenan idea
de lo que la Palabra de Dios realmente deca sobre algunas situaciones.
Algunos se haban confundido por la w:minologa del movimiento. La
frase "luz interior" se utilizaba para calificar extraos comportamientos
de personas que no estaban dispuestas a que esos comportamientos fue-
ran juzgados. La nica forma en que las cuqueros podan enviar un
mensaje de estabilidad a los seguidores de este creciente movimiento,
era por medio de libros o de lderes crebles que visitaban los pueblos
para brindar instruccin.
Fox convoc a los lderes y organiz las pautas para el movimiento.
Esto fue lo que determinaron:
***** 363
LOS GENERALES DE DIOS 11
1. No se utilizara la palabra "ministro". Una o dos perso-
nas deban supervisar las necesidades del rebao. No deban
hacerlo por obligacin, sino voluntariamente; no por dine-
ro o regalos, sino por el deseo de extender la obra y ayudar
a los creyentes a madurar. Los supervisores atenderan las
necesidades de las personas y organizaran dos reuniones
por semana: una, el domingo, y la otra, otro da. (La palabra
"ministro" comenz a utilizarse en 1654).
2. Se desarroll un ministerio laico que era diferente del de
los supervisores. Su tarea era controlar a los dems, ocupar-
se de que se respondiera a las necesidades materiales y con-
siderar todos los problemas con el supervisor.
3. Si una persona rebelde no se arrepenta a pesar de la
amonestacin del supervisor, deba ser expulsada hasta que
se arrepintiera. Hasta entonces, estaba prohibido tener cual-
quier tipo de relacin con la persona apartada, aun comer
con ella.
4. Las mujeres podan predicar y profetizar, pero solo bajo
la direccin del supervisor. Dado que las comunidades esta-
ban escandalizadas porque las mujeres que predicaban se-
ducan a los hombres, Fax les advirti que cuidaran muy
bien su forma de vestir y sus modales. Pero nunca les neg
su derecho y mal1dato divino de extender el Evangelio. De
hecho, Fax sostena que las mujeres tenan derecho a servir
en reas de gran responsabilidad, como la administracin.
Instituy una serie aparte de reuniones, dirigida enteramen-
te por mujeres, para tratar sus necesidades personales y
prcticas. Crea que, a travs de estas reuniones, las mujeres
recibiran inspiracin para realizar tareas ms all de lo que
ellas mismas crean posible.
5. El matrimonio era honorable entre los cuqueros, pero
exista el problema de que ellos no reconocan ninguna au-
toridad ms que la de Dios para validar su unin. As que las
reglas para validar el matrimonio eran las siguientes: cuan-
do una pareja decida casarse, antes de llegar a cualquier
conclusin deban tener una reunin privada con los super-
-visores y seguidores para determinar si la unin poda per-
manecer en la luz. Entonces, con la pareja presente, poda
declararse el matrimonio ante la reunin de personas para
asegurarse de que no hubiera otros compromisos previos o
364 *****
que no fuera solo frivolidad. Si
alguien se opona, la pareja deba
ser derivada a una reunin gene-
ralo regional. Cuando todo esta-
ba aclarado, se anunciaban las
intenciones de la pareja y, una
vez que todo esto se haba cum-
plido, se realizaba una asamblea
de Amjgo5, en la que Jos asisten-
tes podran hablar libremente y
la pareja tambin poda hablar
sobre cmo debera realizarse su
matrimonio. Despus de esto los
asistentes firmaban un certifica-
do. La pareja quedaba, entonces,
en libertad de declarar su unin
ante el gobierno, o no.
George Fox . El liberador del espritu
Fox reprende a las mujeres.
North Wind Picture Archives.
Despus de establecer estas cinco pautas, un mover del Espritu San-
to cay sobre todos los reunidos. De entre los lderes, casi setenta sintie-
59
ron el llamado de Dios para ir al campo misionero.
Fax, el escritor
Aunque los cuqueros ahora se contaban por miles en toda Inglaterra,
las persecuciones an eran cosa de todos los das. Muchas veces Fax ha-
ba sido golpeado tan duramente por quienes lo odiaban, que ni siquiera
poda subr a su cabano.
Fax era un hombre singular. Aunque el Espritu Santo le mostraba
muchas cosas que sucederan en el futuro, viva un da a la vez. Su diario
demuestra que continuaba prestando igual atencin a cada. idea, por gran-
de o pequea que fuera. A pesar de su falta de educacin formal, se dice
que tena gran genio y capacidad para hablar a las necesidades de su ge-
neracin. Se dice que escribi ms de doscientos panfletos sobre cualquier
asunto que atrapara su aten<::in en ese momento. Constantemente afir-
maba que los cuqueros haban sido levantados por Dios para vivir con
60
una nueva misin en una vieja sociedad.
Fax escribi uno de sus panfletos despus de la muerte de CromwelI,
inspirado por su posicin poltica, y lo public en 1659. Fax estaba de
acuerdo con CromwelI, aunq1le desde un punto de vista espiritual, y exiga
***** 365
LOS GENERALES DE DIOS 11
que los clrigos de su poca se declararan culpables o no culpables de las
cosas que preguntaba en su libro. Les recordaba a los lectores que no fue-
ran hallados contaminados por las prcticas herticas de la Iglesia Catli-
ca que haban dejado su residuo alrededor de ellos. Algunas de las
preguntas que formulaba eran:
No habis observado mientras se beba la sangre de los
mrtires, los profetas y los santos? L.. ] No estableci la ra-
mera vuestras escuelas y colegios, esta falsa iglesia, de la
cual habis sido hecho ministros? Acaso todos estos jura-
mentos desde Cristo no han sido establecidos por la falsa
iglesia, la Iglesia de Roma? L.. ]? No habis echado a mu-
chos en prisin [... ] hasta la muerte? [... ] Y cundo Cristo
o los apstoles o la verdadera iglesia han predicado segn el
reloj? [... ] No sois vosotros los que vais con largas tnicas,
61
modas y codicias del mundo [... ] y llevando anillos de oro?
Recordemos que los cuqueros se negaban a prestar juramento, y por
ello, muchos fueron arrojados a la crcel antes de poder decir siquiera una
palabra en su propia defensa. Adheran firmemente a las palabras de Jess
en Mateo 5:34-37, que dicen:
"Pero yo os digo: No juris en ninguna manera; ni por el cielo,
porque es el trono de Dios; ni por la tierra, porque es el estrado
de sus pies; ni por Jerusaln, porque es la ciudad del gran Rey.
Ni por tu cabeza jurars, porque no puedes hacer blanco o ne-
gro un solo cabello. Pero sea vuestro hablar: S, s; no, no; por-
que lo que es ms de esto, de mal procede".
Solamente por su posicin en cuanto a este asunto, miles de cuque-
ros fueron atormentados, golpeados y aun asesinados. Hoy hemos ganado
62
el derecho legal de "prometer" en lugar de jurar.
Fax escribi libros sobre temas que iban desde los males de la moda
hasta advertencias para autoridades gubernamentales y reyes. Sus escritos
eran dramticos, llenos de sabidura y emocin. Sus palabras son tan des-
criptivas y llenas del Espritu, que casi podemos sentir que estamos en
medio de la situacin de la que l habla. Fax era odiado por telogos e
historiadores, pero estos no podan negar que sus revelaciones espiritua-
les precisas llegan hasta lo ms profundo, porque l posea una sabidura
que no posean aun ellos con toda su educacin formal.
366 *****
George Fox - El liberador del espiritU
Problemas entre las filas: La crisis de Nayler
Durante todos los duros tratamientos que recibieron los cuqueros,
creo que solo en dos ocasiones Fax demostr sus emociones y el dolor de
su co-razIl". cuando se tmtu-raba a nios y ffiU)e-res, y cuando cay su {id
amigo, James Nayler.
Nayler, que pas a ocupar un lugar prominente cuando Fax condu-
ca las reuniones en el norte, haba sido uno de los lderes cuqueros
ms prometedores. Era mejor predicador que Fax, porque saba expre-
sarse bien y mantener la atencin de su pblico como gran orador que
era. Para algunas autoridades Nayler era ms visible y ms importante
aun que Fax. Esto se deba, principalmente, a que Nayler haba perma-
necido en la populosa ciudad de Londres, mientras Fax estaba fuera de
la vista, en el norte.
El exceso de trabajo, junto con las presiones de las alabanzas que le
prodigaban sus auditorios, y la ausencia del sensato Fax, quiz hayan
motivado que Nayler cayera en un estado de peligroso desequilibrio
emocional. Responda a las extravagantes emociones que despertaba sU
exitosa predicacin y a la adulacin de un grupo de mujeres que se afe-
rraba a l coma a una especie de mesas. Estas mujeres desequilibradas
lo rodeaban, entonando letanas e inclinndose ante l como si fuera
una deidad.
Nayler estaba preso por visitar a otro cuquero, cuando Fax se enter
del problema. Una vez en la crcel, Nayler se entreg a un largo ayuno. En
lugar de ayudarlo a aclarar su mente, esto solo empeor las cosas, ya que
debilit su fsico.
Fax lleg para visitar a Nayler, no solo para apoyarlo, sino tambin
para reprenderlo, y esperaba que este volviera a pensar con cordura.
Pero Nayler na quiso razonar con Fax. Cuando Fax se puso de pie pa-
ra anunciar que se retiraba, Nayler intent darle un beso en la mejilla,
pero Fax volvi el rostro. El incidente les prodUjo gran dolor a ambos.
Cuando los cuqueros se enteraron del asunto, se inquietaron mucho,
se preguntaron qu sucedera si ambos lderes no se reconciliaban.
Cuando lleg la orden del gobierno de que todos los cuqueros fue-
ran puestos en libertad, Nayler fue liberado. Uno pensara que, enton-
ces, se solucionara el problema, pero solo empeor. Nayler continu
involucrndose con estas mujeres, y permiti que representaran con l
la entrada de Cristo en Jerusaln, montado sobre un asno.
***** 367
LOS GENERALES DE DIOS II
Azotado, marcado y perforado
Los magistrados, furiosos, ordenaron que Nayler fuera arrestado inme-
diatamente. Aunque no lograron que algunos de los cargos se mantuvie-
ran, s lograron hacerlo permanecer un breve tiempo en la crcel. Pero la
noticia de la excentricidad de Nayler haba llegado al Parlamento y las au-
toridades decidieron convertirla en una leccin para el pueblo.
Nayler evit la pena de muerte, pero se le orden que caminara por la
ciudad mientras le infligan un total de doscientos diez azotes. Deba per-
forrsele la lengua y aplicrsele una marca con un hierro candente en la
frente. Si sobreviva a la primera serie de torturas, deba repetrselas en la
siguiente ciudad a la que fuera. Si sobreviva en ambas ocasiones, deba
ser arrestado y aislado para realizar trabajos forzados hasta que el Parla-
mento decidiera liberarlo.
y sobrevivi. A pesar de varias peticiones por su liberacin, nada lo-
gr hacer cambiar de parecer al Parlamento, hasta que la esposa de Nay-
ler escribi una carta desgarradora. Pero solo le permitieron llevarle velas,
fuego y comidas a su sufriente esposo.
El castigo no solo atrajo la atencin de todos por quin era la vctima,
sino porque era brutalmente ilegal. Los cuqueros de todo el pas estaban
conmocionados, y recurrieron a Fax. Pero este no cedi y dej bien en
claro que desaprobaba la extravagancia de Nayler. Muchos cuqueros lo
culparon de ser demasiado duro con Nayler, y de no intervenir para que
su sufriente camarada fuera liberado. Pero Fax, aparentemente, crea que
Nayler haba arrojado una terrible sombra sobre todo el movimiento cu-
quero, y quiz haba puesto en peligro su futura expansin, que haba
abofeteado a Dios en el rostro con su escandaloso comportamiento.
Nayler continu vivo en la prisin hasta que el siguiente Parlamento
entr en sesin y le otorg la liberacin. Pero pasaron tres meses despus
de su liberacin hasta que Fax se reconcili con l.
A pesar de las humillantes lesiones que haba sufrido, y del dao causa-
do a su reputacin, Nayler encontr la valenta y las fuerzas para volver a ser
un lder cuquero. Esta vez su vida estuvo marcada por la devocin y la re-
verencia espiritual, y fue a trabajar en el campo con una notable humildad.
En otoo de 1660, mientras caminaba hacia su casa, Nayler aparente-
mente fue atacado por una pandilla. Poco despus muri a causa de las
63
heridas sufridas, en casa de un cuquero que viva all cerca.
Aunque la tortura de Nayler haba sido ilegal, Fax continu siendo en-
carcelado vez tras vez. Margaret Fell tambin haba sido encarcelada va-
rias veces, junto con sus hijas. Las historias de los encarcelamientos
parecen infinitas, pero en lugar de amilanar a los cuqueros, que cada vez
368 *****
George Fax - El liberador del espritu
eran ms, los fortalecan. Cuando se instauraba alguna medida enrgica,
inmediatamente se reunan todos los cuqueros del lugar, fuera en una ca-
sa, un granero, un taller, un huerto o cualquier lugar abierto. Fax conti-
nuamente recordaba a los cuqueros que respondieran a la persecucin
con la pacfica seguridad de que, si eran fieles y persistan, el poder del Es-
64
pritu Santo la quebrara.
El gran incendio, la plaga y las misiones
En algn momento de 1660 Fax comenz a referirse a s mismo como
un "hermano mayor". Dado que los cuqueros comenzaban a establecer-
se, con buenos lderes en las comunidades, l comenz a actuar como
consejero y siempre era bien recibido en las reuniones, que podan llevar-
65
se a cabo perfectamente sin su presencia.
Aunque an solan encarcelarlo con frecuencia, la obra del Seor con-
tinuaba creciendo por medio de l, ya que no poda ser detenida por mu-
ros o rejas. Durante uno de sus encarcelamientos el Seor predijo una
gran plaga que arrasara con Londres y un gran incendio que llegara a la
ciudad poco despus de la plaga.
Cuando adquiri este conocimiento previo, Fax se deprimi y comen-
z a hacer duelo y orar por la gente; saba que muchos moriran sin cono-
cer a Jesucristo. Mientras estaba encarcelado, en 1665, una terrible
epidemia de peste bubnica atac a Londres. Miles de personas murieron
en cuestin de meses. El hecho de que Fax estuviera en la prisin posi-
blemente lo salv de la mortal enfermedad que diezmaba la poblacin de
la ciudad.
Al da siguiente de que Fax fue liberado, en 1666, se produjo el gran
incendio de Londres, tal como l lo haba visto. Mientras las llamas devo-
raban los edificios de madera, la mayor parte de Londres, incluyendo la
catedral de San Pablo, ms de ochenta iglesias, el Royal Exchange, los sa-
lones de cuarenta y cuatro uniones de trabajadores artesanos y comercian-
66
tes, y aproximadamente trece mil casas quedaron reducidos a cenizas.
Las extremas privaciones de su pasado, los constantes encarcelamientos y
los fatigosos viajes no detuvieron en lo ms mnimo a Fax. Por el contra-
rio, parti con renovadas fuerzas. Ahora estaba listo para visitar Irlanda,
ya que deseaba ver con sus propios ojos cmo haba prendido all el fue-
go del mensaje cuquero.
Algunos cuqueros ya haban partido hacia tierras extraas como mi-
sioneros. Fax escribi en su diario: "Varios amigos fueron movidos a ir al
67
otro lado de los mares para publicar la verdad en tierras extranjeras".
LOS GENERALES DE DIOS 11
Una floreciente comunidad cuquera se haba arraigado en Barbados, en
las Indias Occidentales. Jamaica tambin era testigo de una reforma cu-
quera. Algunos se haban extendido hacia el este, hasta Malta. Lo sorpren-
dente es que estos misioneros regresaron vivos.
Los misioneros se sentan atrados hacia un pas en particular, ponan
ese sentimiento en manos del Seor y esperaban en silencio hasta que l
les revelaba su voluntad al respecto.
Uno de los ms grandes atributos de los cuqueros es su capacidad pa-
ra estar en silencio delante del Seor y esperar en l. Se les enseaba que
nunca se apresuraran, sino que probaran todas las cosas delante del Esp-
ritu Santo. Cuando estaban seguros de que su inters por una tierra en
particular era del Seor y no un capricho, buscaban la forma de que se
abriera el camino y, tan pronto como eso suceda, fueran hombres o mu-
jeres, partan inmediatamente a pesar de todos los obstculos que quisie-
ran interponerse.
Debido a esta forma de vida confiable y coherente, los cuqueros tam-
bin se hicieron fama de personas honestas y rectas en el mbito de los ne-
gocios. Para ahora la mayora de los comerciantes ingleses preferan hacer
negocios con cuqueros ms que con cualquier otro, ya que eran personas
ntegras. Esto era consecuencia de las enseanzas de Fax que, desde el
principio, les haba enseado a tratar justamente a toda persona.
El emblema de la unidad: el matrimonio
Margaret Fell participaba constantemente de las muchas facetas de los
cuqueros, y ella y Fax se reunan con tanta frecuencia como les era po-
sible. He dicho antes que ambos se admiraban mutuamente. Ahora Mar-
garet era viuda, y Fax escribi en su diario que haca ya un tiempo que
deseaba casarse con ella. Haba dejado el asunto en manos del Seor, to-
talmente convencido de que llegara el momento de "lograr aquello que
68
tanto tiempo he esperado".
Creo que la admiracin mutua que se profesaban Fax y Margaret ha-
ba llegado a ser verdadero amor pero, fieles a sus convicciones, esperaron
y lo mantuvieron delante del Seor. Hasta entonces la creciente causa de
los cuqueros haba sido la nica compaa necesaria para Fax.
No hay registro de las conversaciones que mantuvieron, pero segu-
ramente conocan cada uno los sentimientos del otro. S sabemos que,
en 1669, cuando Margaret fue a Londres a encontrarse con Fax, deci-
dieron casarse. El tiempo que pasaron juntos fue muy breve, ya que
Fax fue llamado nuevamente por los cuqueros de York para que los
370 *****
George Fax - El liberador del espiritu
ayudara a establecer una reunin mensual. As que Fax y Margaret se
separaron, an sin casarse, pero al menos con la promesa de hacerlo en
sus corazones.
Desde Yorkshire, Fax sigui lo que su corazn lo guiaba a hacer en ese
momento, y se dirigi hacia Irlanda. Despus de seguir un circuito en el
sentido de las agujas del reloj por el condado, qued encantado con la re-
cepcin que tuvo en Dubln. Alab su fidelidad a Dios y los amonest pa-
ra que trataran a todos los hombres de manera justa para que el Seor
fuera honrado a travs de su vida. Despus de esta exitosa visita regres a
su casa, a Inglaterra, y a su futura esposa.
Una vez que se reuni con Margaret, Fax extrem los cuidados para
cumplir estrictamente con las pautas relativas al matrimonio, y se asegu-
r de que todos los cuqueros estuvieran informados al respecto. Algo de
esto se deba al rumor que haba estado corriendo a causa de su estrecha
amistad con Margaret. Algunos crean que ella estaba enamorada de Fax
desde que lo conoci. Tambin se cuidaron mucho, dado que Margaret era
una mujer rica, y Fax no quera que nadie pensara que se casaba por di-
nero, especialmente dado que ella era diez aos mayor que l y haba pa-
sado la edad de tener hijos. l crea que su matrimonio deba ser visto, de
alguna manera, como un emblema de unidad para todo el movimiento.
Dado que Fax era el fundador de los cuqueros, crea que pertene-
ca a cada uno de ellos. As que escribi a cada una de las comunidades
cuqueras para contarles cules eran sus intenciones con respecto a
Margaret.
Fax se desentendi de todo compromiso ministerial por un tiempo,
y l y Margaret se presentaron ante todas las comunidades cuqueras co-
mo l mismo lo haba establecido, como si todas fueran su familia.
Despus reuni a todos los hijos de Margaret con sus cnyuges, y
les pidi permiso para casarse con su madre. Finalmente, el 27 de oc-
tubre de 1669, en el saln de Broadmed, en Bristol, tuvo lugar la,boda.
Todos los cuqueros de todo el pas que pudieron llegar, asistieron la
ceremonia. Ms de noventa personas firmaron el certificado de matri-
monio en el que aprobaban la unin. Los recin casados
una semana en Bristol. En ese momento Fax tena cuarenta y cinco
aos, y Margaret, cincuenta y cinco. Despus de la semana en Bristol,
la pareja se separ, ya que Fax debi partir para predicar en varios lu-
gares, y Margaret regres a Swarthmoor para asistir a los cuqueros del
norte.
Durante veinte aos continuaron compartiendo su trabajo, reunindo-
69
se solamente por breves perodos. La obra del Seor era su prioridad.
***** 371
LOS GENERALES DE DIOS II
Izaron las velas: Indias Occidentales y Jamaica
Haca tiempo que Fax tena en su corazn el deseo de cruzar el oca-
no para visitar a los cuqueros que estaban en las Indias Occidentales. Pe-
ro Margaret haba sido encarcelada recientemente, y Fax haba pasado la
mayor parte de su tiempo libre, ocupado de que fuera liberada.
Cuando el Seor les abri el camino para ir a las Indias Occidentales,
simultneamente Margaret fue liberada de prisin. Pocos das antes de
que el barco zarpara ella pudo ir a Londres y pasar algn tiempo con Fax
antes que este partiera. Tuvieron una despedida muy emotiva, dado que,
en esa poca, si uno viajaba por mar las chances de volver a ver a su fami-
lia y su hogar eran muy escasas.
Elizabeth Hooten, la primera convertida al cuaquerismo, y varios otros
acompaaron a Fax en el viaje. Tuvieron casi dos meses de navegacin
hasta las Indias Occidentales y no hubo incidentes, excepto por algo que
sucedi tres semanas despus de iniciado el viaje.
Una tarde vieron un buque de guerra de otra nacin que se acercaba
velozmente. Al darse cuenta de que, cuando los tuvieran ms cerca les dis-
pararan, el capitn llam a Fax y le pregunt qu hacer.
Fax respondi que l no era marinero, y que el capitn deba decidir.
Haba solo dos opciones: una, tratar de ir ms rpido que el buque de gue-
rra; la otra, permanecer en su curso con la esperanza de que todo saliera
bien. Fax sostuvo que sera ridculo tratar de ganarle en velocidad a un
buque de guerra. El capitn estaba extremadamente nervioso, y su ansie-
dad aumentaba cada minuto. Fax le dijo que era una prueba para su fe, y
que deban esperar el consejo del Seor.
Con esto Fax decidi descansar en su espritu y esperar que el Seor
les diera una respuesta. Poco despus el Seior le mostr que su poder es-
taba entre ellos y el barco que los segua; lo mejor que podan hacer era
mantener el curso.
Fax escribi en su diario:
Aproximadamente a la hora undcima, el viga llam y dijo
que estaban sobre nosotros. Esto inquiet a algunos de los
pasajeros, por lo cual me sent en mi cmara y, mirando por
el ojo de buey, ya que la Luna no haba bajado an, vi que
estaban muy cerca de nosotros. Estaba levantndome para
salir de mi recmara, cuando record la palabra del Seor,
que su vida y su poder estaban entre nosotros y el buque, y
volv a recostarme. El capitn y algunos de los marinos vi-
nieron a verme otra vez y me preguntaron si no podran
372 *****
George Fax - El liberador del espritu
virar hasta tal punto. Les dije que hicieran lo que desearan.
Para este entonces la Luna haba bajado y se levant una
tormenta, y el Seor nos escondi de ellos, y navegamos r-
70
pidamente, y ya no los vimos ms.
El primero en contra de la esclavitud
Cada domingo hacan una reunin pblica en el barco, y todos eran
grandemente bendecidos. Pero Fax comenz a sufrir mucho en este via-
je. Era obvio para todos que su salud se deterioraba, principalmente debi-
do a todos los encarcelamientos que haba sufrido. El clima de las Indias
Occidentales complic an ms las cosas, ya que Fax no estaba acostum-
brado a tanto calor hmedo. Pero estaba complacido y satisfecho de ver-a
tantos fieles y firmes cuqueros que se desarrollaban en Barbados.
Aqu Fax observ que muchos de los cuqueros tenan esclavos, y l
estaba firmemente en contra de tal comportamiento. Tuvo la sabidura de
darse cuenta de que no podan liberarlos a todos al mismo tiempo, por-
que sera malo para los propios esclavos, ya que no tenan forma de ga-
narse la vida. As que amonest a los amos para que instruyeran a los
esclavos en el Seor y les ensearan oficios para poder liberarlos despus
de unos pocos aos, y que ellos pudieran vivir por su cuenta.
Quisiera hacer un comentario aparte aqu. Los cuqueros ingleses y
americanos se oponan a cualquier forma de esclavitud. Ya en 1688 los
cuqueros enviaron una protesta formal contra la esclavitud a la Conven-
71
cin Anual de Filadelfia, en Amrica. Esto significa que aproximadamen-
te 174 aos antes de la Proclama de la Emancipacin, en 1862, los
cuqueros ya luchaban contra la esclavitud. Ese es otra rea en la que fue-
ron pioneros y que debemos reconocerles. Ellos pidieron la abolicin de
la esclavitud mucho antes que el pblico en general tuviera conciencia de
ella. Quiz sus moderadas protestas fueron las que hicieron que los ame-
ricanos revisaran su posicin sobre la esclavitud a mediados del siglo XIX.
Fax se qued tres meses en Barbados. Antes de dejar las Indias Occi-
dentales redact algunas pautas para ayudar a que el movimiento cuque-
ro permaneciera firme. Desde all fue a Jamaica, donde, poco despus de
llegar, Elizabeth Hooten, que ya era muy anciana, muri.
Haca poco ms de un mes que Fax estaba en Jamaica, cuando sinti
que el Seor lo mova a visitar las colonias en territorio de lo que hoyes
Estados Unidos. No se daba cuenta de que, al hacerlo, iniciaba un viaje
que agregara an ms aventuras a su breve y dramtica vida.
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LOS GENERALES DE DIOS II
Amrica, ruda y dscola
Si la vieja y alegre Inglaterra haba sido dura con los cuqueros, ellos
no tenan idea de cun duros podan llegar a ser los puritanos de Nueva
Inglaterra. Podramos pensar que, despus de haber luchado ellos mismos
por la libertad religiosa, cincuenta aos antes recibiran con los brazos
abiertos a los cuqueros. No fue as!
Las tragedias de Nueva Inglaterra siempre han sido una pgina negra
en la historia de los Estados Unidos. Los puritanos originales se aferraban
firmemente a la creencia de que cualquier desacuerdo con sus doctrinas
era una hereja y, por lo tanto, deba ser tratado con gran severidad. Esa
severidad creci an ms en sus sucesores. Se haban convertido en duros
capataces religiosos, de mentalidad tan estrecha que estaban ms dispues-
tos a matar a alguien que a soportar que alguno disputara un asunto. Los
puritanos de fines del siglo XVII haban creado un monstruo religioso que
se haba salido totalmente de control.
Aqu vemos una vez ms el espritu engaoso de la religin en accin.
Las personas que se preocupan ms por su religin que por el Espritu
Santo, son las ms malignas y maliciosas que jams puedan encontrarse.
No permita que su aparente santidad lo engae.
Fue esta atmsfera casi propia de la Inquisicin la que los cuqueros
encontraron al llegar a la nueva tierra. Rumores distorsionados sobre los
cuqueros haban llegado a los pobladores de Nueva Inglaterra, que deci-
dieron hacer cualquier cosa que fuera necesaria para impedir que llegaran
a sus tierras.
Muchas veces si los padres religiosos se enteraban de que en un barco
que a c a b ~ b a de llegar a puerto haba un cuquero, le ordenaban que per-
maneciera en el barco y regresara a Inglaterra, a cargo del capitn. Final-
mente dictaron una ley que prohiba que cualquier capitn llevara a un
cuquero a sus playas. Tenan mucho miedo de que, si no cortaban de raz
la hereja cuquera, esta creciera y floreciera en las colonias como lo ha-
ba hecho en Inglaterra.
Un habitante de Nueva Inglaterra haba sido amable con una mujer
cuquera. Esto le cost una multa por una elevada suma de dinero y la ex-
pulsin del territorio de Massachussets para que sobreviviera solo en te-
rritorio s