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COMPENDIO HISTORIA Y FILOSOFA

DE LA EDUCACIN

Nueva Edicin Hispanoamericana

PRIMERA PARTE: POCA ANTIGUA

EL ARTE DE ESCRIBIR Y LOS ORGENES DE

LA ESCUELA

Se sabe que la instruccin formal, el nacimiento de

la institucin social llamada escuela, se remonta a la

invencin de la escritura. Se escribi en piedra primero,

en tabletas de barro y de cera despus y entre egipcios,

en papiro. Este primer papel lo hicieron los egipcios

del tallo de una planta que crece a orillas del ro Nilo.

Posteriormente, se escribi sobre piezas de piel curtida,

llamadas pergaminos que perduran por siglos con sus

letras claras. Se conservan hermosos pergaminos antiguos

en las bibliotecas ms famosas del mundo. Todava se usan

los pergaminos en documentos importantes como en los

ttulos universitarios.

Por cientos de aos, la raza humana transmiti

oralmente sus conocimientos de una generacin a otra,

por medio de narraciones, poemas y canciones, confiando

a la memoria el acervo de su cultura. La escritura vino

a inventarse en los pueblos de Mesopotamia y Egipto

cuando los humanos descubrieron que no podan continuar

confiando a la memoria y a la tradicin oral la transmisin

de su cultura. La invencin de la escritura facilit

conservar para las nuevas generaciones el pensamiento y

el comportamiento de las generaciones anteriores. Entre los

escritos ms antiguos que se conservan estn el Calendario

Egipcio de 365 das, del 4,200, A.C., aproximadamente y

el Cdigo de Hammurabi, fechado alrededor del ,920,COMPENDIO DE HISTORIA Y FILOSOFA DE LA EDUCACIN

A.C., ambos en piedra. Se han encontrado tambin gran

cantidad de tabletas de barro de la misma poca, que se

quiebran fcilmente si no se manejan con cuidado. Estas

tabletas contienen reglas sobre el comercio, el matrimonio,

los ritos religiosos y las hazaas de reyes y guerreros.

La invencin de la escritura cre una institucin que

cambi la estructura de la sociedad, cuya existencia ha

perdurado entre nosotros hasta hoy: la escuela. Hasta

entonces se crea que la educacin era responsabilidad

exclusiva de los padres. Se esperaba de ellos que

transmitieran a sus hijos los estilos de vida de su comarca

o pas. Deban ensearles los ritos religiosos, las tradiciones

del clan y de la familia, los patrones aceptables de

comportamiento, as como la forma de sostener una familia,

ya fuera por la caza, la pesca, el pastoreo de animales, la

agricultura, la industria, el comercio, o el servicio en las

milicias del rey.

La invencin de la escritura introdujo la nocin de

cosas que deban aprenderse que los padres no podan ya

ensear a sus hijos por falta de tiempo o de conocimientos.

Cuando los padres comprendieron la importancia que

para sus hijos tena aprender las cosas que ellos no podan

ensearles, los enviaron a las escuelas de los escribas,

usualmente relacionadas con el culto del pueblo. As

fueron surgiendo los maestros, las escuelas y la educacin

formal.

En las ruinas de civilizaciones pasadas se han

encontrado rastros de escuelas entre babilonios, asirios y

egipcios, pero nuestra escuela, la escuela de la civilizacin

occidental de la que somos parte, tiene sus races firmes y

definidas entre los antiguos griegos. Es por aqu por donde

podemos realmente empezar nuestro estudio de la historia

y la filosofa de la educacin.PRIMERA PARTE: POCA ANTIgUA

LA MITOLOGA: UN MODELO PARA FORMAR

hOMBRES

Los pueblos griegos tuvieron tambin su poca

preliteraria, es decir, una poca cuando no dominaban la

escritura y confiaban a la memoria y a la tradicin oral la

transmisin de la cultura. Los inicios de la educacin de los

griegos guarda relacin con las antiguas narraciones que

tradicionalmente se atribuyen a los grandes autores clsicos

Hesodo y Homero. Son ellos los mejores exponentes de la

mitologa griega. Se consagra en la historia la existencia

de estos dos grandes poetas picos y se fijan sus vidas

alrededor del siglo IX, A.C. Poco se conoce a ciencia cierta

de la vida de estos dos grandes poetas antiguos. Lo que

sabemos de Hesodo se revela entre lneas en sus obras:

Los Trabajos y los Das, El Escudo de Heracles y la ms

conocida de todas: Teogona. De Homero se dice que era

ciego, que vivi un siglo antes que Hesodo y que era

algo as como un bardo que viajaba de pueblo en pueblo

recitando sus poemas. La historia de los antiguos griegos

sera incomprensible para nosotros sin los mitos de la

Teogona, los dioses del Olimpo descritos por Hesodo y

el arrojo, valenta y hazaas de los hroes de Homero.

En el poema pico Teogona, Hesodo describe los

antiguos dioses griegos, sus orgenes, sus relaciones unos

con otros y mucho de lo que despus es fundamental en

la religin de los griegos. Segn su descripcin, los dioses

del Olimpo son seres poco ms que humanos, que padecen

las pasiones y otros defectos de los hombres, pero que

tienen una cualidad nica de ellos: son inmortales. Como

a los humanos, a los dioses les apasiona la guerra en la

que realizan proezas increbles, el sexo por cuya causa

participan en los lances de amor ms inverosmiles, por los

placeres carnales como orgas y banquetes, y por lisonjas

y halagos. Dicho de otra forma, los dioses descritos por

Hesodo en la Teogona no pretenden sentar ejemplo de

buen comportamiento ni ser modelo de virtudes. SonCOMPENDIO DE HISTORIA Y FILOSOFA DE LA EDUCACIN

como si fueran hombres, pero inmortales. El problema

de la inmortalidad que preocupa tanto a los hombres

lo soluciona la Teogona para los antiguos griegos en la

inmortalidad de los dioses. Sus vidas terrenas comienzan

con el nacimiento como las de los humanos, pero no

termina; comen, beben y se embriagan, pero no precisan

de alimentos para vivir.

El problema de la inmortalidad lo tratan los filsofos

de la antigua

grecia posteriormente, pero en otro contexto

separado de la mitologa. Este problema, que las religiones

universales sostienen que han solucionado, mantiene su

vigencia en la filosofa.

Son algunas de sus cualidades, sin embargo, lo que

ms admiran los griegos de sus dioses. Entre ellas, su

belleza fsica incomparable, su arrojo en el combate y

su valor sin lmites que los impulsa a realizar las ms

increbles proezas. En el Museo Arqueolgico de Atenas,

y el Museo Britnico de Londres, se conservan estatuas

de la poca

que dan una idea de la perfeccin fsica que

haban alcanzado. Las antiguas estatuas de los dioses

griegos los muestran atlticos, de bella fisonoma y con

un cuerpo simtricamente bien desarrollado. As, su

belleza, valor increble en el combate y su fsico bien

proporcionado vienen a ser las cualidades ms apreciadas

por los griegos de sus dioses y crean que imitndolos

podan obtenerlas.

BASES DE LA EDUCACINGRIEGA: LOS POEMAS

DE hOMERO

El mejor ejemplo de la imitacin de los dioses lo

encontramos en La Ilada y la Odisea de Homero. La Ilada

es un poema pico de 24 partes que cuenta la guerra de

Troya

librada entre griegos y troyanos para

rescatar la

bella Helena, esposa de Menelao rey de Esparta, raptada

por Paris de Troya. Durante diez aos una liga de pueblos

griegos encabezados porAgamenn, rey de Micenas, luchPRIMERA

PARTE: POCA ANTIgUA

fieramente contra los aguerridos soldados de Troya y su

rey Pramo, destacndose por su arrojo y excelencia en el

combate los hroes Patroclo y Aquiles

por los griegos y

Hctor y Paris por los troyanos. La guerra termin cuando

los griegos lograron introducir en Troya un enorme caballo

de madera lleno de guerreros que conquistaron la ciudad.

El hroe Aquiles dio muerte a Hctor en combate mano a

mano y Paris mat a Aquiles con una flecha en uno de sus

talones, su nico punto vulnerable. Homero narra tambin

con viva emocin las intrigas y envidias de los

reyes, los

lances de amor de dioses y humanos, los combates cuerpo

a cuerpo, el arrojo y valor de los hroes que anhelaron

emular

los jvenes griegos y romanos despus por siglos.

Las ltimas estrofas de la La Ilada Homero las dedica a

lamentar la tragedia de morir que los hombres no podan

evitar por no ser inmortales como sus dioses. Todo podan

hacer los hombres imitando a sus dioses, menos librarse

de la muerte. Ni los hroes escaparon de ella.

La Odisea relata el viaje de Odiseo de vuelta a casa

de la guerra de Troya para unirse a su esposa, la fiel

Penlope, en su reino de taca.

Odiseo, a quien los romanos

llamaron Ulises, es un hroe de fuerzas increbles y una

determinacin indomable. Perdido por aos en el mar

luch contra tempestades, monstruos marinos y terrestres

vencindolos a todos.

Al llegar a su reino de taca libr

su ltima gesta heroica dando muerte a los numerosos

pretendientes que cortejaban a su esposa en su ausencia.

Cuenta La Odisea que Penlope teja durante el da un

largo manto que desteja de noche para safarse de sus

pretendientes que le insinuaban la muerte de Odiseo

en Troya. En la mitologa griega Penlope es modelo

de fidelidad conyugal que espera a su esposo por aos

segura de su regreso algn da. Sobre Odiseo y Penlope

se han inspirado poetas, escrito canciones, obras de teatro

y pelculas cinematogrficas.

Estas dos

obras inmortales narran vivamente las

hazaas de los hroes, unos semidioses bellos, valientes,COMPENDIO DE HISTORIA Y FILOSOFA DE LA EDUCACIN

temerarios en el combate y prestos a morir con gloria.

Fueron dignos ejemplos de valor y gallarda como si

fueran verdaderos dioses del Olimpo. Para un hroe vivir

adquiere sentido cuando muere gloriosamente porque

mejor es morir con gloria que vivir sin ella. Visto de

otra forma, hay que vivir y morir con honor porque sin

l es imposible vivir con la frente en alto. Es la ms alta

expresin del honor de los hroes de Homero.

Aeste arrojo sin par en el combate, valor sin lmite ante

el peligro y actitud despreocupada hacia la vida, llamaban

los griegos antiguos aret. Tambin incluye la idea de aret

la belleza fsica que resulta de la dedicacin a la cultura

fsica. Los semi-dioses o hroes tenan cuerpos hermosos

y bien formados, proporcionados y de armoniosas lneas

y los jvenes griegos queran ser como ellos. El rostro

es ms bello cuando forma parte de un cuerpo bien

desarrollado.

Esta pasin por la musculatura y belleza fsica explican

por qu las primeras escuelas de los griegos fueron

verdaderos centros de cultura fsica. En ellas se ejercitaron

los nios desde tierna edad para lograr un desarrollo fsico

parecido al de sus hroes. Adquirieron all la destreza

de

manejar las armas y el temple de carcter necesario para

emular los dioses. Como el ejercicio constante

desarrolla

la musculatura y sin un cuerpo fuerte no es posible vencer

en combates cuerpo a cuerpo, la combinacin de un cuerpo

esbelto con valor y arrojo en la guerra se convierten en

una aspiracin de la juvevud griega. Es aret que anhela

porque lo tienen los hroes de Homero inspirados por los

dioses.

Los hroes homricos tenan tambin kalos kagathos,

cualidad que adquiran segn maduraban con los aos.

Lo ms prximo a este trmino en espaol es nobleza de

carcter, cualidad que adquiere el hroe con los aos. Es

el guerrero, hroe en infinidad de combates, admirando

por su valenta y temeridad, respetado por todos, ahora

con esa dignidad que le imprimen sus venerables canas,PRIMERA

PARTE: POCA ANTIgUA

tornndose noble, generoso, bondadoso y justo. Llegar a

los aos maduros lleno de gloria, rodeado de admiracin

y respeto, dedicado a la vida apacible de consejero de la

juventud que imparte justicia con nobleza, es la aspiracin

suprema del hroe homrico.

Con estas creencias arraigadas en su cultura, la escuela

primaria griega, que llamaban palestra, tena reas de juegos

y la secundaria, llamada gymnasium, pistas de carreras

y reas dedicadas a practicar deportes. En la palestra

aprendieron los nios a leer con las obras de Homero. En

el gymnasium memorizaron los jvenes pasajes de sus obras

resaltndose el arrojo y proezas de los hroes. Todava se

llama gimnasio a la escuela secundaria o preparatoria en

algunos pases de Europa. Esta breve descripcin de las

escuelas de los antiguos atenienses revela que la educacin

fsica, una materia de jerarqua menor en el programa de

la escuela de hoy, era el centro del da escolar en tiempos

de Soln, Pericles, Scrates y Sfocles.

Los poemas de Homero con sus emocionantes

narraciones de las hazaas de los hroes que buscaban

aret imitando los dioses es el ncleo en torno al cual gira la

educacin de los pueblos griegos por siglos. Con La Ilada

y La Odisea

aprendieron las primeras letras, su religin y

cultura y cultivaron su gusto literario los nios y jvenes

griegos. Son las hazaas de los hroes de Homero: Aquiles,

Paris, Hctor, Agamenn y Odiseo las que los inspiraron

a buscar su aret.

La antigua Esparta. De ellas,

grecia estaba dividida en ciudadesestados como Atenas, Corinto, Tebas y

la historia se ocupa con particular inters de Esparta, por

sus aguerridos soldados y excelentes atletas y de Atenas,

porque se convirti en centro de la cultura occidental en

el siglo V, A.C. Hay diferencia notable en la forma en que

educaron a sus hijos, lo que pudo influir el sendero que

se trazaron ambos pueblos.COMPENDIO DE HISTORIA Y FILOSOFA DE LA EDUCACIN

LA EDUCACIN ESPARTANA

El ms belicoso de los pueblos griegos fue Esparta.

Situada entre las montaas en la pennsula del Peloponeso,

conquist a sus vecinos sometindolos a la esclavitud.

Cuando salan a combatir como aliados de otros pueblos

griegos, los espartanos se distinguan por ser los ms

valientes y diestros en el combate. Si asistan a los juegos

que reunan a las ciudades griegas cada cuatro aos en la

ciudad de Olimpia, era slo para ganar. Los espartanos no

toleraban la derrota.

A. PATRIOTISMO Y MILITARISMO

Esparta era una ciudad relativamente pequea en el

siglo VII A.C., rodeada de enemigos: los periecos y los

ilotas, a los que tena sometidos a esclavitud, pero que la

aventajaban en nmero en proporcin mayor de tres a uno.

Los espartanos, celosos de la pureza de su estirpe, no se

unan en matrimonio con sus esclavos. Para conservar la

estructura social decidieron crear un sistema policial que

los mantena sojuzgados y separados. Es por esta razn

fundamentalmente, que Esparta se convirti en una ciudad

militar donde los ciudadanos estaban obligados a servir

en el ejrcito la mayor parte de sus vidas. As se fueron

encerrando, ocupados en el sistema militar que disearon

para perpetuar la sociedad que quisieron tener.

gran parte de la escasa informacin que se tiene de

Esparta se encuentra en Vidas Paralelas, de Plutarco, y en

los relatos del guerrero e historiador ateniense Jenofonte.

Plutarco habla en su obra acerca del legislador espartano

Licurgo, a quien se atribuyen las leyes que crearon la

estructura social de Esparta.

B. LA AGOG

Se conoce como la agog al conjunto de reglamentos yPRIMERA ANTIgUA

PARTE: POCA

costumbres que usaron los espartanos para educar a sus

nios y jvenes. La vida de un espartano quedaba regulada

por ella desde el nacimiento hasta pasado los cincuenta

aos de edad. Empezaba

al mostrarse la criatura recin

nacida a los magistrados que gobernaban la ciudad. Estos

viejos soldados llenos de gloria tenan entre sus deberes

examinar la condicin fsica de los recin nacidos. Si la

criatura tena apariencia enfermiza o algn defecto fsico

ordenaban despearla, fuera varn o hembra. Entre los

antiguos era comn abandonar a su suerte recin nacidos

imperfectos o enfermizos. Lanzarlos al vaco de lo alto

de una montaa erizada de peascos para causarle la

muerte era costumbre de los espartanos. As se aseguraban

que Esparta no tendra jams soldados enclenques para

defender la patria.

La agog prescriba que el infante quedaba con su madre

y parientes durante los primeros aos de vida porque

el padre, atado al servicio militar, pocas veces estaba en

casa. Si no estaba en el frente de guerra viva confinado

en barracas y cuarteles. Al cumplir los siete, aos varones

y hembras asistan a la palestra, que en Esparta diriga el

paidonomos, antiguo soldado, serio, recto y disciplinario.

Empezaban all su educacin formal consistente en juegos,

carreras, lanzamiento de dardos y del disco y, durante el

apogeo de Esparta en el siglo VI, A.C., les ensearon a leer

usando poemas de Homero y Tirteo, el ms famoso de sus

poetas. Tambin se aficionaron a la danza y a tocar la flauta.

Plutarco comenta la gallarda de la tropa marchando al son

de flautas y tambores por las calles de la ciudad.

A los doce, o al asomar las primeras seales de la

pubertad, las nias dejaban la palestra volviendo al hogar

a recibir instruccin domstica de su madre y parientes

mayores hasta convertirse en esposas no muchos aos

despus. Con la condicin fsica ptima que obtuvo en la

palestra, sus pocas letras, y la educacin del hogar quedaba

preparada a cumplir con su deber de casarse con un

espartano de su estirpe y procrear tantos hijos sanos comoCOMPENDIO DE HISTORIA Y FILOSOFA DE LA EDUCACIN

pudiera. Esparta los necesitaba para continuar siendo una

potencia militar.

Los varones, por el otro lado, se iniciaban de reclutas

en el adiestramiento militar. Desde los doce a los quince

aos vivan en cuarteles donde el trato era brutal y la

alimentacin frugal. Los hacan usar tnicas cortas sin

ropa interior para acostumbrarlos a las inclemencias

del tiempo y al fro y dorman en camastros de paja. La

disciplina era estricta acostumbrndolos al dolor y a

soportar azotes administrados por un superior al cometer

la menor falta. Frecuentemente, el padre presenciaba el

castigo alentando al soldado que manejaba el ltigo.

Se

premiaba con alabanzas y reconocimientos a los valientes

que soportaban los castigos sin chistar.

Despus de los diecisis, los muchachos servan de

policas en la ciudad y vecindarios vigilando los esclavos

periecos e ilotas hacer su trabajo castigndolos sin piedad

al cometer la menor violacin. Permanecan en esta guardia

hasta cumplir los veinte aos cuando ingresaban al ejrcito

de la ciudad formalmente, al que quedaban afiliados hasta

pasados los cincuenta aos. Todo este tiempo, desde los

doce hasta casi los sesenta, vivan los varones espartanos

en el cuartel con breves visitas al hogar, las suficientes para

procrear una familia. El espartano no tena tiempo para

disfrutar de la familia.

En resumen, la cultura fsica, el adiestramiento

militar, cazar, nadar, montar a caballo, espiar al enemigo

y ejercicios extenuantes componan la agog, del joven

espartano. El aret individualista del hroe homrico se

transforma entre ellos en el ideal de servir a su ciudad y

en sus victorias guerreras lograr inmortalidad y su nuevo

aret: el del patriota que vive y muere por la patria, no por

su gloria personal.

Moreno, Juan M., Historia de la Educacin. Madrid, Paraninfo,

pg. 6.i