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Nuevo orden mundial del petróleo

Daniel Yergin * Durante más de cinco décadas, el mapa mundial de petróleo se ha centrado en el Medio Oriente. No importo que nuevos recursos de energía fueron descubiertos y desarrollados en otros lugares, prácticamente todos los pronósticos indicaban que la dependencia de EE.UU. sobre los suministros de petróleo de Medio Oriente estaba destinada a crecer. Esta realidad aparentemente irreversible ha dado forma no sólo la política energética y económica de EE.UU., sino también a la geopolítica y a la economía global.

Pero hoy en día, lo que parecía irreversible se está revirtiendo. Un nuevo mapa mundial de petróleo está surgiendo, y se centra no en el Medio Oriente, sino en el hemisferio occidental. El eje de la nueva energía se extiende desde Alberta, Canadá, a través de Dakota del Norte y el Sur de Texas, hasta más allá del descubrimiento importante en la costa de la Guyana Francesa, incluyendo los enormes depósitos de petróleo costa afuera de Brasil.

Este cambio es de gran importancia para el suministro y la política de petróleo del mundo, y para los debates y discursos sobre la independencia energética a lo largo de los próximos años. Tal transformación no está ocurriendo como parte de un gran proyecto o esfuerzo político importante, pero si casi por accidente. Este cambio no fue planeado. Es producto de una serie de iniciativas relacionadas y de avances tecnológicos que, en conjunto, están adquiriendo un carácter decididamente hemisférico.

La búsqueda de una "política energética hemisférica" de los Estados Unidos ha sido un tema de debate desde la crisis del petróleo y las interrupciones de suministro de la década de 1970. Sin embargo, nunca fue fácil precisar con exactitud lo que esta política significaría. Hace algunos años, un asesor económico del candidato presidencial vino a verme, para que le explicara la instrucción de que su jefe le había dado: "Usted sabe que he estado dando conferencias sobre la política hemisférica de la energía ¿Podría hablar con algunas personas en todo el país y averiguar lo que realmente entendemos por una política energética del Hemisferio Occidental?"

La noción de la política "energética en el Hemisferio", en los años 1970 y 1980 se

que había sido un exportador de petróleo confiable desde la Segunda Guerra Mundial. denuncia "al imperio de EE. junto con su producción de petróleo convencional. está luchando con la merma de su producción. los depósitos del "pre-sal" en Brasil y "aceite apretado" (petróleo de lutitas o oil shale) en los Estados Unidos.basaba en dos pilares. no fluye hasta que es separado de la arena y la arcilla . detrás de Rusia. en su mayor parte.UU.más petróleo que la exportación de Libia antes de su guerra civil.el 25 por ciento desde el año 2000. que sus ingresos dependen del petróleo en un 35 %. La nueva visión hemisférica sobre la energía se basa en recursos que no fueron de relevancia en el esquema energético mundial en los últimos años. hace que Canadá sea un productor de petróleo más grande que Irán . Venezuela no parece un pilar en el cual confiar. La producción de estas arenas petrolíferas ha sido cuestionada por grupos ecologistas debido a la construcción del oleoducto de 1700 kilómetros que llevaría . El petróleo es tan pesado que. Dicha producción está planificada a 3 millones de barriles por día a comienzos de la próxima década.convirtiéndose en el quinto más grande del mundo. ya que su líder. Sin una reforma de su sector petrolero y sin la inversión internacional. las arenas petrolíferas de Canadá han dejado de ser un recurso alternativo." como "la mayor amenaza de nuestro planeta" y alinea a su país con Irán. a veces conocidas como "arenas bituminosas" se componen de petróleo muy pesado mezclado con barro y arena. podría convertirse en un importador de petróleo a finales de esta década. El otro fue México.5 millones de barriles por día . Este aumento. su producción de petróleo ha caído . Uno de ellos fue Venezuela. Pero desde que Hugo Chávez asumió el poder en Venezuela. Estas. Arabia Saudita. La producción actual de las arenas bituminosas de Canadá es de 1. Por otra parte. Todos ellos posibles gracias a los avances tecnológicos. En poco más de una década. los Estados Unidos y China. Por otra parte. México. Ellos son "arenas petrolíferas" en Canadá. envuelto en una gran bonanza petrolera que había transformado al vecino del sur de Estados Unidos de un importador de petróleo a un importante exportador. Para hacer esto a gran escala y sobre una base comercial ha requerido importantes avances en la ingeniería en los últimos 15 años.

otros avances técnicos necesarios para hacer frente a las peculiaridades de la capa de sal. el presidente de Petrobras. desde la producción hasta lo que sale del tubo de escape de los automóviles Estas arenas petrolíferas emiten un promedio de 5 a 15 % más de carbono que el barril promedio de petróleo usado en los Estados Unidos.casi una cuarta parte del total . por medio de una densa red de relaciones económicas que hace a los Estados Unidos su mayor socio comercial. es decir.UU. Brasil tiene hoy petróleo. "Hemos desarrollado los algoritmos que nos ha permitido eliminar (limpiar) las perturbaciones y mirar a través de la capa de sal. compañía petrolera nacional de Brasil. la mayor participación individual .el petróleo desde Alberta hasta la costa de Texas. Mientras se resuelve el argumento ambiental. En medio de la última década. dijo José Sergio Gabrielli de Azevedo. que hasta entonces había estado oculto debajo de una formación de sal de un kilómetro de espesor. y cuya participación se elevara abruptamente en los años venideros. los nuevos avances en la tecnología hicieron posible la identificación y desarrollo de los enormes recursos petroleros en la costa sur de Brasil. aumentaría la longitud de la red de oleoductos en los Estados Unidos en tan sólo 1 %. La formación salina proporcionaba ilegibles señales sísmicas necesarias para determinar si existía petróleo. El otro extremo de este eje del petróleo en hemisferio es el Brasil.5 veces mayor que la producción de etanol del país entero. desde el año 2000. Pero. Más de la mitad de las exportaciones petroleras de Canadá a los Estados Unidos proceden de las arenas petrolíferas. El aumento de la producción petrolera brasileña. las arenas petrolíferas están demostrando ser un importante contribuyente a la seguridad energética. El oleoducto está a la espera de la administración Obama de decir "sí" o "no. provienen de Oriente Medio. . pero el impacto de esto debe ser considerado en el contexto de la liberación total de CO2. Cuando Brasil comenzó a desarrollar etanol a partir de la caña de azúcar en la década de 1970. "El avance fue la matemática pura". Aunque es fácil suponer que la mayoría de las importaciones de petróleo de EE. se han descubierto. La principal razón para la oposición es el dióxido de carbono asociado con producción de las arenas bituminosas. alcanza a 1." Así mismo. Cuando se mide la huella ecológica. como son lodos. se basaba en la convicción de que el país no tenía petróleo." Aunque es grande.proviene de Canadá. Y este país utiliza otras corrientes de petróleo que generan CO2 en el mismo rango.

Pero.a los mercados emergentes de Asia. se producían unos míseros 10000 barriles de petróleo por día. China. muy lejos de la creciente cantidad pronosticada pocos años atrás.la perforación horizontal y el fracturamiento hidráulico. convirtiéndose Dakota del Norte en el cuarto estado de mayor producción de petróleo de los Estados Unidos. los cuales necesitan con urgencia suministros adicionales. es un gran desafío técnico. La producción total en los Estados Unidos era sólo de 200000 barriles por día en 2000. Todo esto apunta a un cambio geopolítico importante. podría alcanzar los 3 millones de barriles por día . que hoy consume la mitad del petróleo que consume los Estados Unidos.y. lo que significa disminución de las importaciones del Medio Oriente y África Occidental. un proceso conocido popularmente como "fracking" – permite la extracción del petróleo. ciertamente. La producción de petróleo ha girado hacia el oeste. donde. así como el estado con la menor tasa de desempleo. en una formación rocosa conocida como Bakken. En conjunto. la producción es de casi medio millón de barriles por día. y podría llegar a ser un importante exportador a Estados Unidos. un par de kilómetros bajo tierra. hace apenas 8 años.UU. estos tres acontecimientos alterarán radicalmente el flujo global de petróleo. Hoy en día. pero no en el mismo grado .y más de la mitad de la producción actual de Arabia Saudita. como lo han dado a conocer. si el desarrollo continúa a un ritmo razonable. la producción de petróleo de lutitas está creciendo muy rápido. La tercera novedad importante del suministro ocurre en los Estados Unidos: la aplicación de la tecnología de gas de lutitas . con las economías . incluyendo el sur y oeste de Texas. político y logístico de Brasil. Desarrollo similar está teniendo lugar en otras partes de los Estados Unidos. podría a principios de la próxima década superará los Estados Unidos como el mayor consumidor mundial de petróleo. en el centro neurálgico petrolero de Sur América.El desarrollo de los recursos de estas "pre-sal".un tercio de la producción total de petróleo EE. casi el doble de la producción actual de salida de Venezuela . y se requiere de grandes inversiones. Brasil podría estar produciendo 5 millones de barriles de petróleo por día hacia 2020. Importante resaltar el caso de Dakota del Norte. no Venezuela. mientras que el flujo del consumo ha aumentado el este . Eso convertiría a Brasil. La necesidad podría caer hasta la mitad para el año 2020. En el hemisferio occidental aún se requieren suministros del resto del mundo. Alrededor del 2020. En total.

Seguridad.como otros países .y rehace un futuro energético distinto. en lugar de este a oeste. Sin embargo. las nuevas fuentes más cerca de los Estados Unidos hará que su sistema de suministro sea más flexible. Energía. Sólo hay un mercado mundial del petróleo. También se plantea una cuestión muy importante en los próximos años: ¿Cómo va a ser la responsabilidad compartida entre las grandes potencias para la estabilidad del Golfo Pérsico? Para los Estados Unidos. por lo que los Estados Unidos . estas nuevas fuentes de suministro consolidan la seguridad energética de una manera nunca antes prevista.asiáticas que tienen una participación cada vez mayor en la estabilidad de los suministros de petróleo de Medio Oriente. y la magnitud de los recursos petroleros en el Golfo Pérsico seguirá haciendo de la región de alta importancia estratégica para la economía mundial. Todo esto demuestra cómo la innovación vuelve a dibujar el mapa petrolero del mundo . (*) Es presidente de IHS Cambridge Energy Research Associates y autor de "La búsqueda:. Para el Hemisferio Occidental. y la reconfiguración del Mundo Moderno" . el cambio significa que más petróleo fluirá del norte hacia el sur y de sur al norte.seguirán siendo vulnerables a las interrupciones.